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Utilisation Rationnelle de lEnergie

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FOIRE AUX QUESTIONS


(Mai 2012)
Chaudire ou gnrateur de vapeur ?
Lequel de ces deux moyens de production rpond-t-il le
mieux mes besoins ?
Introduction
Un gnrateur de vapeur est un quipement dont la fonction est de produire ou "gnrer" de
la vapeur. En ce sens, les chaudires ne sont rien d'autre que des gnrateurs de vapeur.
Mais, dans le langage industriel courant, l'habitude fait que l'on dsigne par "chaudire" les
gnrateurs de vapeur tubes de fume et par "gnrateur de vapeur", ou "gnrateur" tout
court, les gnrateurs tubes d'eau.
Il y a donc deux grandes familles d'quipement de production de vapeur. L'objet de cette
"FAQ" est d'expliquer la diffrence entre ces deux familles et de mettre en vidence les
principaux avantages et inconvnients de celles-ci.
Un gnrateur de vapeur (au sens large) comporte forcment un (ou plusieurs) brleurs dont
la flamme et les fumes sont mises en contact avec des tubes au travers desquelles la
chaleur est transfre vers l'eau alimentaire pour produire de la vapeur. Constructivement, on
a donc deux possibilits : soit ce sont la flamme et les fumes qui circulent l'intrieur des
tubes, soit c'est l'eau qui circule dans ceux-ci. Dans le premier cas on parle de "chaudire
vapeur tubes de fumes", dans le second de "gnrateur de vapeur tubes d'eau". Dans
les deux cas, les tubes fonctionnent comme ceux d'un changeur de chaleur gaz - eau (+
vapeur). Il faut bien sr qu'une chambre de plus grand volume soit rserve au
dveloppement de la flamme. Une partie du gnrateur est donc rserve la flamme tandis
qu'une seconde partie est rserve au prolongement de l'change thermique entre les
fumes et l'eau.

Chaudire tubes de fumes


Dans une chaudire tubes de fume, les gaz de combustion circulent l'intrieur des tubes
tandis que leau entoure ceux-ci. L'ensemble est confin dans une grande virole qui constitue
le corps cylindrique de la chaudire. Ces gnrateurs sont aussi appels "chaudires foyer
intrieur" ou "chaudire" tout court.
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Les coupes ci-dessous permettent de mieux comprendre les principes constructifs d'une
chaudire vapeur :

Source : BBC Loos

tandis que la photo ci-dessous montre l'aspect extrieur d'une chaudire :

Source : BBC Loos

La gamme de puissance de des chaudires s'tend de 0,2 40 50 t/h de vapeur environ.


Cela correspond des puissances thermiques de l'ordre de 100 kW 30 MW.

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On voit qu'un premier "tube" de trs gros diamtre constitue la chambre ou le foyer dans
lequel se dveloppe la flamme. Ensuite les fumes sont canalises vers des faisceaux
tubulaires pour terminer leur cheminement dans un conomiseur ventuel qui assure le
prchauffage des fumes par rcupration sur l'enthalpie rsiduelle des fumes. L'ensemble
du "tube foyer" et des faisceaux tubulaires est noy dans le grand volume d'eau contenu
dans la virole externe qui constitue le corps de la chaudire.
La principale caractristique des chaudires de ce type est donc de comporter un grand
volume d'eau sous pression (la mme que celle de la vapeur produite) avec pour
consquences premires :
de prsenter une grande inertie thermique (dmarrage lent);
d'tre trs destructive en cas d'explosion (un gros volume d'eau se transforme
instantanment en vapeur).
Comme on le voit ci-dessous, la plupart des avantages et inconvnients des deux familles de
gnrateurs sont prcisment lis cette caractristique.

Gnrateur de vapeur
Les "gnrateurs de vapeur" ne sont rien d'autre que des "chaudires tubes d'eau". Au
contraire des chaudires tubes de fumes, les gnrateurs sont construit de telle sorte que
ce soit l'eau qui circule l'intrieur des tubes et non pas les fumes.
Ils existent aussi bien en grande puissance (20 150 t/h de vapeur) qu faible puissance
(0,1 20 t/h de vapeur). Pour les grandes puissances, le gnrateur est constitu d'une
grande chambre de combustion plus ou moins paralllpipdique dont les parois sont
"tapisses" de faisceaux de tubes d'eau verticaux :

Source : CMI

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Dans la petite et moyenne industrie on rencontre plus couramment des gnrateurs capables
de produire jusqu' une vingtaine de tonne de vapeur par heure. Dans ce cas, le gnrateur
est constitu d'une chambre de combustion cylindrique entoure d'un serpentin d'eau qui
dbouche sur un sparateur vapeur / eau :

Source : Clayton

La principale caractristique des gnrateurs de ce type est donc de comporter un trs petit
volume d'eau sous pression avec pour consquences premires :
de prsenter une faible inertie thermique (dmarrage rapide);
de ne prsenter quasiment aucun risque d'explosion.
Ces gnrateurs sont aussi appels "gnrateur de vapeur instantan" puisquils ne
comportent pas de "rserve d'eau" prte tre vaporise, et que toute la vapeur produite
l'est donc au fil de la circulation de l'eau alimentaire dans le serpentin. Le principe est donc le
mme que celui d'un boiler d'eau chaude sanitaire comme on en trouve dans nos salles-debain ou dans nos cuisines.

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Comparaison
Comme dj mentionn plus haut, la plupart des avantages et inconvnients des deux
familles de gnrateurs (au sens large) sont donc lis l'importance du volume d'eau
maintenu temprature et sous pression :

grand volume pour une chaudire tubes de fumes;


trs petit volume pour un gnrateur de vapeur.

On notera que la mise en parallle d'un gnrateur de vapeur avec une chaudire tube de
fume est vivement dconseille.
Nous donnons ci-aprs un tableau qui rsume les principaux avantages et inconvnients de
chacune des deux familles de gnrateurs de vapeurs (voir page suivante).

Que choisir ?
Le principal avantage des gnrateurs sur les chaudires est de pouvoir rpondre trs
rapidement des variations brusques de la demande en vapeur. Par consquent, ils
conviennent mieux des productions qui sarrtent et redmarrent quotidiennement par
exemple. Pour le reste, il y a lieu d'examiner point par point ce qui constitue rellement un
avantage ou un inconvnient dans le cas spcifique qui se prsente. Par exemple, si l'on
dispose de peu de place au sol et que celui-ci ne supporte pas une charge importante, le
gnrateur pourrait s'imposer d'office.
Mai 2012
Vincent Bailly & Jacques Michotte, 3j-Consult s.a.

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Chaudires

Gnrateurs

Avantages

- stabilit de la production de vapeur et


- trs faible inertie, dmarrage trs rapide
capacit de fournir des pointes de demande (5 20 minutes), possibilit de rpondre
de courte dure
rapidement une augmentation brusque
mais prolonge de la demande
- robustesse, dure de vie car
fonctionnement trs stable
- trs bon rendement instantan : plus de
95% avec conomiseur
- moindre sensibilit la qualit de l'eau
(eau adoucie)

- rendement annuel moyen lev en


fonctionnement intermittent
- compacit et lgret

- possibilit de moduler sur toute la plage du


brleur et mme de l'teindre si la demande
est infrieure son minimum
- rfrences et exemples d'application plus
nombreux

- absence de risque d'explosion du ct


vapeur (petit volume)

- instabilit bas rgime, le brleur ne peut


tre teint que sous certaines conditions

- possibilit de fonctionnement sans


surveillance pendant une longue priode,
jusqu' une semaine (168 h)

- niveau de bruit relativement faible

Inconvnients

- inertie, dmarrage lent depuis situation


froide
- pertes lies aux extinctions-rallumages;
pnalisant en fonctionnement intermittent
- poids et masse d'eau levs,
encombrement
- risque thorique d'explosion ct vapeur
(grand volume)
- absence de surveillance durant 72 h au
maximum, sous conditions

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- moins robuste (mais possibilit plus


souple de remplacement de certains
composants)
- plus grande sensibilit la qualit de
l'eau d'alimentation (eau dminralise
requise si densit de flux leve)
- niveau de bruit lgrement plus lev
- dure de vie plus rduite car
fonctionnement moins stable