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Historia de la teora cuntica de campos

Richard Feynman, Shin'ichir Tomonaga y Julian Schwinger recibieron el premio Nobel de fsica en 1965 por el desarrollo de
la electrodinmica cuntica. El desarrollo de la teora cuntica de campos ocurri simultneamente con el de la mecnica
cuntica ordinaria, en un intento de explicar los fenmenos atmicos tomando tambin en cuenta las leyes de la teora
de la relatividad.5 Entre 1926 y 1928 se desarrollaron los primeros intentos de encontrar una ecuacin de onda relativista
que describiera el movimiento de una partcula cuntica, debidos a Erwin Schrdinger y a Paul Dirac. Sin embargo, dichas
ecuaciones mostraban ciertas inconsistencias.

Por otro lado, en 1926 Werner Heisenberg, Pascual Jordan y Max Born profundizaron en el estudio del problema del cuerpo
negro: el comportamiento de la radiacin electromagntica dentro de una cavidad, en ausencia de partculas cargadas.
Esto constituy el primer ejemplo de una teora cuntica de campos, en este caso aplicando las reglas de cuantizacin al
campo electromagntico. En sus resultados, la radiacin se comportaba como un conjunto de partculas los fotones, en
consonancia con la hiptesis de los cuantos de luz, formulada por Einstein en 1905. Tras este ejemplo, las mencionadas
ecuaciones de onda relativistas se estudiaron de nuevo desde otro punto de vista. En lugar de interpretarlas como
funciones de onda, se usaron las reglas de cuantizacin de un campo clsico para manipularlas. De este modo se
obtuvieron ecuaciones para partculas cunticas respetando las leyes de la relatividad que s eran consistentes. Esta
reinterpretacin, conocida como segunda cuantizacin, fue llevada a cabo por Heisenberg, Wolfgang Pauli, Vladimir Fock,
Wendell Furry, Robert Oppenheimer y Victor Weisskopf.

A pesar de sus xitos iniciales, la teora cuntica de campos tena problemas tericos muy serios. El clculo de muchas
cantidades fsicas en apariencia ordinarias resultaba en un valor infinito, un resultado sin sentido. Un ejemplo de esto eran
las pequeas diferencias entre algunos niveles de energa en el tomo de hidrgeno, la llamada estructura fina. Este
problema de las divergencias fue resuelto durante las dcadas de 1930 y 1940 por Julian Schwinger, Freeman Dyson,
Richard Feynman y Shin'ichiro Tomonaga entre otros, mediante una tcnica conocida como renormalizacin. Esta etapa
culmin con el desarrollo de la moderna electrodinmica cuntica QED, por Quantum Electrodynamics. La tcnica de
los diagramas de Feynman, un procedimiento grfico de clculo desarrollado por Richard Feynman, se convirti en una de
las herramientas bsicas de la teora cuntica de campos.

En la dcada de 1950 QED fue generalizada a una clase ms general de teoras conocidas como teoras gauge,
comenzando con el trabajo de Chen Ning Yang y Robert Mills.6 A finales de la dcada de 1960, Sheldon Glashow, Abdus
Salam y Steven Weinberg unificaron las interacciones electromagntica y dbil en la teora electrodbil una teora gauge
mediante el concepto de ruptura espontnea de simetra, introducido originariamente para explicar la
superconductividad.7

Sin embargo, no fue hasta la dcada de 1970 que qued establecido el modelo estndar de la fsica de partculas. El
modelo de unificacin electrodbil no recibi especial atencin hasta que, en 1971, Gerardus 't Hooft y Martinus Veltman
demostraron que las teoras con simetras rotas espontneamente podan ser renormalizadas.8 Por otro lado, la intensidad
de las interacciones fuertes entre hadrones fue un desafo para los tericos de campos hasta el desarrollo del concepto de
la libertad asinttica por Frank Wilczek, David Gross y Hugh David Politzer en 1973.9

Tambin durante la dcada de 1970, la teora cuntica de campos rompi los grilletes de los diagramas de Feynman, al
descubrirse que las soluciones no perturbativas de las ecuaciones de los campos clsicos juegan un papel crucial a nivel
cuntico.10 Adems, la actitud hacia la tcnica de la renormalizacin y hacia la teora cuntica de campos en general fue
cambiando progresivamente, gracias a los avances de entre otros Kenneth Wilson en fsica de la materia condensada.
La aparicin de los infinitos pas de ser considerada una patologa a simplemente un recordatorio de una limitacin
prctica: no conocemos qu ocurre a distancias mucho ms pequeas que aquellas que podemos observar
directamente.11