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UN MINISTRE DE LA PAROLE POUR TOUS: POURQUOI ET COMMENT?

Stephen ORANGE

INTRODUCTION: VOUS TES


CONCERN!

Quelle est votre premire


raction en lisant le titrede cet
article ? Si vous ntes ni pasteur
ni ancien, peut-tre pensez-vous
que cela ne vous concerne pas
vraiment: vous pensez zapper
ces pages, en esprant que le
prochain numro du Maillon sera
plus inspirant. Si vous tes
pasteur ou ancien, peut-tre
ragissez-vous en vous disant:
Avec un ministre aussi charg
que le mien, il vaut mieux laisser
la lecture de cet article aux
autres! Quel que soit votre cas,
permettez-moi de vous dire
quau contraire, cet article vous
est bien adress: vous
chrtien, puisque vous avez un
ministre de la parole de Dieu,
indpendamment de votre statut
dans la vie et dans lEglise, et
vous pasteur dj dbord, car,
si vous parvenez outiller
dautres personnes pour
luvre du ministre au sein
de votre Eglise, votre fardeau
sen trouvera allg!
Mon plaidoyer est simple:
chaque disciple de Jsus-Christ
est un serviteur du Christ et, en
tant que tel, exerce un ministre
de la parole de Dieu. Il ne sagit
pas ici de vous faire dcouvrir
une nouvelle mthode ou
stratgie qui marche mais
plutt de vous aider vous
interroger sur votre propre
croissance en tant que disciple

et sur la manire de faire dautres


disciples, linstar du Christ et en
conformit avec ses injonctions.
PREMIERE PARTIE: UN
MINISTRE DE LA PAROLE
POUR TOUS POURQUOI ?

Rserver le ministre
de la parole au pasteur
ou favoriser le sacerdoce
universel?

Le modle de ministre chrtien


dont nous avons hrit est
essentiellement sacerdotal:
lhomme de Dieu est mis
part pour servir le Seigneur et
instruire le peuple de Dieu
(lEglise). Ce peuple se
rassemble le dimanche pour
recevoir lenseignement, et son
rle se limite lobissance au
Seigneur pendant le reste de la
semaine. Sans tomber dans la
caricature, cest en quelque sorte
la version protestante du modle
catholique selon lequel le prtre
reprsente le Seigneur auprs
du peuple. Bien que lun des
principes fondamentaux du
protestantisme soit le
sacerdoce universel, dans
la pratique, ce sacerdoce est
souvent interprt dans nos
Eglises comme un feu vert pour
limplication de tous les chrtiens
de manire gnrale dans nos
Eglises (musique, caf, sono, site
web, vaisselle, etc.), alors que le
service de la parole reste
lapanage du pasteur et des
anciens.

Le Nouveau Testament affirme


effectivement quelhomme de
Dieu doit prcher la parole1
afin de mener et protger le
troupeau2. Cest indispensable.
Il est vrai aussi que les aptres
ont d dsigner sept hommes
pour les soulager dans la tche
du service table pour mieux se
consacrer leur tche principale,
savoir la prire et le service de
la parole3. Cela dit, les sept
hommes dsigns pour cette
tche pratique ne se sont pas
consacrs uniquement ce
service, car force est de constater
quEtienne et Philippe ont exerc
galement un ministre de la
parole assez remarquable4!
Sans que cela reprsente
ncessairement un modle pour
le chrtien, on voit bien que le
ministre de la parole ntait pas
limit quelques personnes
mises part cet effet.
Pourrait-on dire que tout chrtien
est appel exercer un ministre
de la parole ? La rponse est
oui sans hsitation.
Ephsiens 4,12 nous dit que
Dieu a donn lEglise des
ministres de la parole (aptres,
prophtes, vanglistes,
pasteurs, docteurs) afin de
former les saints pour l'uvre
du ministre, pour la construction
du corps du Christ. Qui est-ce
qui accomplit luvre du
ministre? Ce sont les saints,
en loccurrence les chrtiens
dEphse dans leur ensemble.

Cest eux quil revient de dire


la vrit, dans l'amour afin
que le corps puisse crotre
tous gards en celui qui est la
tte, le Christ5. Le contexte
impose que la vrit dont
il est question, cest celle de
la parole de Dieu, enseigne
en tout premier lieu par les
serviteurs de la parole (v. 11).
Cette vrit protge le peuple
de Dieu de tout vent de doctrine
(v. 14), et contribue la
croissance de lEglise en son
chef, le Christ (v. 15).

Se focaliser sur le
dimanche matin ou penser
toute sorte de contextes?
Selon la suite de la lettre aux
Ephsiens, lapproche consistant
dire la vrit sobserve dans
des contextes ordinaires, et
pas seulement dans celui du
rassemblement formel du
dimanche matin ou autre. Dans
leurs conversations de tous les
jours, les Ephsiens sont
exhorts tenir des propos qui
servent ldification (4,29) ;
ils doivent se parler (et
sencourager) par des psaumes
et des hymnes (5,19) ; les pres
(et par extension, les parents)
doivent instruire leurs enfants
dans le Seigneur (6,4); et pour
mener le combat chrtien, tout
chrtien doit se servir (entre
autres) de sa seule arme
offensive, savoir lpe de
lEsprit, la parole de Dieu. Paul
sattend ce que la parole de
Dieu soit au centre de la vie de
la communaut chrtienne, que
tous sen servent pour
lencouragement les uns des
autres, et que tous vivent
la lumire de cette vrit.

Rien dtonnant cela, car


partir du jour de la Pentecte
o lEsprit de Dieu a t rpandu
sur tous les croyants, tous ceux
qui vivent dans la priode entre
lascension et le retour du Christ
prophtiseront6. Par ailleurs,
le progrs de la parole de Dieu,7
proclame par les aptres et
dautres enseignants et
prophtes, mais aussi par des
chrtiens ordinaires, constitue
le fil conducteur du livre des
Actes. Aprs la perscution qui a
clat Jrusalem au chapitre 8,
tous les croyants lexception

des aptres ont d quitter la


ville. Et quoi cette dispersion
des croyants a-t-elle donn lieu?
Au progrs de la parole de Dieu,
car l o ils passaient, ceux qui
avaient t disperss
annonaient la Parole, comme
une bonne nouvelle.8
Le Nouveau Testament cite
dautres exemples qui confirment
que le ministre de la parole
nest pas rserv une lite.9
Le ministre chrtien celui
de lencouragement chrtien
rciproque par lEvangile du
Christ tait exerc par la
communaut chrtienne dans
son ensemble. Certes, Dieu a
dot lEglise de dons divers, mais
le fait que je ne sois ni aptre, ni
prophte ne me dispense pas
de la volont ddifier les autres.
Aux chapitres 12 14 de
1 Corinthiens, la recherche de
la prophtie (bien que tous ne
soient pas forcment des
prophtes) est mise en exergue.
Il est important de sentendre sur
le sens donner au mot
prophtie et de savoir quaudel du parler en langues ou
dautres dons remarquables
des degrs diffrents, la
prophtie sert difier. Nous
devons donc tous aspirer
encourager les autres connatre
le Christ et grandir en lui.

Entretenir les structures


ou enseigner la parole?

Jen profite pour vous parler dun


ouvrage important qui incite
rflchir sur la porte de ce
constat biblique: Lessentiel dans
lEglisede Colin Marshall et Tony
Payne.10 Le livre utilise limage
dune vigne et de son treillis pour
illustrer luvre du ministre
chrtien. La vigne reprsente le
travail effectu auprs des gens
pour quils deviennent disciples
du Christ et croissent en tant que
disciples; le treillis correspond
aux structures et les programmes
que nos Eglises mettent en place
afin de servir cette vigne. Le livre
est un appel lEglise se
concentrer davantage sur la
vigne que sur le treillis.
Malheureusement, on constate
trop souvent linterprtation
errone selon laquelle le service
du treillis constitue luvre du
ministre. Ce ne sont ni les

structures ni les programmes qui


font pousser la vigne, mais bien
le ministre de la parole !
Comme les auteurs le rappellent
au dbut du livre, le ministre
chrtien consiste en la
croissance des personnes, afin
quelles deviennent des disciples
de Christ faisant dautres
disciples de Christ.11
Le livre expose le danger criant
de se servir des gens pour
maintenir nos structures et nos
ministres existants au lieu
dinvestir dans ces personnes
pour favoriser leur croissance
spirituelle. Les sous-titres du
deuxime chapitre donnent
un aperu du changement de
mentalit parfois radical que
ncessite un tel constatdu
ministre.12 Pour nous aider
conceptualiser ce problme,
nous sommes invits imaginer
(ce qui nest pas trs difficile) un
chrtien raisonnablement solide
qui aborde le pasteur la fin du
culte et lui dit: Jaimerais bien
mimpliquer davantage et
apporter ma pierre ldifice,
mais je ne vois pas o il y a
encore de la place pour moi.
Je ne fais pas partie du noyau
dur de lEglise. On ne ma
encore jamais demand de faire
partie dun comit ou de devenir
responsable dtude biblique.
Que pourrais-je faire?13 Si
notre premier rflexe est de lui
proposer dapporter son aide
un programme ou
lorganisation dun vnement,
ou de soccuper dune tche
accomplir, au lieu de
lencourager sinvestir dans les
gens afin de les encourager dans
la foi,14 cela rvle bien notre
souci du maintien de notre
treillis, au dtriment de la
croissance de la vigne.
Les chapitres 3 5 instaurent
les fondements thologiques
qui confortent cette vision du
ministre chrtien auquel nous
sommes tous appels. Les
pages 58 62 savrent
particulirement utiles pour l
e genre de ministre quils
prnent, o des chrtiens
ordinaires daujourdhui
saisissent les occasions qui
se prsentent eux pour
proclamer la parole au sein

de leur entourage familial,


lEglise et dans leur vie sociale.
Cette partie du livre se termine
ainsi: [Les pasteurs et les
anciens] ne sont pas, eux seuls,
les vrais acteurs de la mission,
laissant les autres membres de
lEglise occuper le banc des
spectateurs ou jouer le rle de
soutien financier. Le pasteur ou
lancien est un ouvrier comme les
autres dans la vigne, mme si
une responsabilit particulire lui
a t confie : quiper le peuple
de Dieu pour que chacun soit en
mesure de prendre part au travail
pour lEvangile.15

Engendrer des
consommateurs ou former
des missionnaires?
La deuxime partie du livre
aborde la question de la
formation au sens chrtien:
promouvoir la croissance de
lautre par le biais de lexemple,
de la relation personnelle avec
lautre, de lenseignement
(parfois formel, mais souvent
informel). Voici ce quon devrait
souhaiter voir chez ceux quon
forme:

mrir en conviction dans leur


connaissance de Dieu et dans
leur comprhension de la
Bible;
mrir en caractre et
dvelopper une personnalit
qui cherche plaire Dieu et
qui est en accord avec la saine
doctrine;
mrir en comptence dans la
proclamation de la Parole de
Dieu par divers moyens, mais
toujours dans la dpendance
de Dieu et la prire16

La suite du livre plaide pour cette


formation au sens large. Il
expose juste titre deux dangers
pour nos responsables dEglises:
(1) de se fier uniquement
lenseignement-phare du
dimanche matin, aussi important
soit-il, aux dpens dun ministre
plus cibl auprs des personnes
individuelles17; (2) de devenir
simplement des managers, des
administrateurs18, o le pasteur
est un PDG et lEglise comme
un supermarch avec une
grande quipe au travail19.
Le ministre dont parle ce livre

ne devrait engendrer dans nos


Eglises ni des consommateurs
en mode "maintenance"
(premier danger), ni des
consommateurs en mode
"croissance" (deuxime
danger), mais des disciples
en mode "mission" o lEglise
fonctionne comme une quipe,
conduite par un capitaine
entraneur.20
Mais comment un pasteur
pourrait-il, lui seul, soccuper
de toutes les brebis
individuellement ? Selon la
formation dont nous parlons, il
est plutt question de consacrer
du temps former ceux qui la
mission de faire des disciples
pourrait tre confie. La devise
de lIBB21 nest pas la chasse
garde de lInstitut. Comme
pour Timothe, cest au sein
de nos Eglises que nous devons
chercher confier ce que nous
avons reu des hommes
fidles, qui sont capables
( leur tour) de lenseigner aussi
dautres. Ainsi un nombre
croissant de serviteurs
soccuperaient du ministre au
sein de lEglise, ce qui donnerait
de plus en plus lieu une Eglise
se composant de disciples en
mode mission.
Si la rgle de base dans nos
Eglises consiste prioritairement
secourir le chrtien en priode
de grande difficult, cela signifie
moins de temps consacrer
ceux qui mritent un
investissement de temps plus
important,22 ceux qui peuvent,
leur tour, encourager les autres.
Si la priorit consiste investir
dans la formation des disciples,
le ministre se rpandra de plus
en plus au sein de lEglise, et de
nouveaux serviteurs seront
envoys dans la moisson.
Les derniers chapitres de cet
ouvrage fournissent des tapes
pratiques raliser pour
privilgier ce travail, ainsi que
les piges viter.
SECONDE PARTIE: UN
MINISTRE DE LA PAROLE
POUR TOUS COMMENT?

Enseigner la Bible en tte-tte: un moyen simple et


souple
Un moyen simple, mais peu

pratiqu dans nos milieux, cest


dencourager des chrtiens plus
tablis dans la foi lire la Bible
avec un chrtien plus jeune,
ou mme avec un non-croyant
dsireux daller plus loin dans
la dcouverte de la foi. Cette
pratique pourrait nous sembler
un peu trange, mais cest un
moyen trs puissant et utile
dans la formation des autres.
Il prsente lavantage de la
flexibilit quant la forme:
il peut avoir lieu nimporte o,
pourvu quil y ait suffisamment
de calme et de libert pour
ouvrir deux Bibles ; la dure des
rencontres peut tre dtermine
en fonction du temps disponible
(minimum 30 minutes, maximum
une heure); le rythme des
rencontres peut varier selon ce
qui convient aux deux personnes
(il est prfrable que ce soit
rgulier); et la priode sur
laquelle les rencontres ont lieu
est galement souple(on
recommande un mois pour
commencer).
de favoriser la croissance
spirituelle dun disciple

Dans ce ministre du un un,


on dsire encourager une autre
personne dans la vie chrtienne,
avec la Bible au centre. Il ne
sagit pas dune tude avec
une connotation scolaire, mais
dune rencontre fraternelle, dans
le cadre de laquelle on partage
brivement des nouvelles, on
prie lun pour lautre, et on
cherche comprendre ensemble
ce que Dieu dit dans sa parole.
Ce ministre prsente des
atoutsmajeurs : il permet de
mieux comprendre le contexte
de vie de lautre et de mieux lui
manifester un amour fraternel.
En effet, en passant par lcoute,
le partage et linstruction, le
croyant plus tabli applique
la parole de Dieu au contexte
spcifique du jeune chrtien
qui, lui, grandit aussi grce
lexemple que donne le croyant
plus mr dans diffrents
domaines de la vie comment
faire face aux dfis, comment
prier, comment chercher
orienter sa vie la lumire de
la parole de Dieu...
Des dangers viter

Comme dans tout ministre,


il faut veiller viter les drives
que la rencontre ne soit ni, dune
part, pour le chrtien plus mr,
une occasion de manipulation et
dexercice de trop dinfluence sur
son disciple, ni, dautre part,
pour le croyant plus jeune, un
moyen de dpendance lgard
dun gourou spirituel. On doit
aussi se garder des erreurs
naves (messieurs, il faut laisser
la tche dinstruire les femmes
dautres femmes !) et des erreurs
lgalistes (p. ex., faire trop
pression pour que quelquun
assiste une rencontre, se croire
plus spirituel, etc.). Le danger
ventuel peut toutefois tre
cart par les responsables
dEglise, si tant est que ceux-ci
soient mis au courant du fait
que les rencontres ont lieu.

CONCLUSION: UN
FONDEMENT IMPORTANT LA
FORMATION DES DISCIPLES
Ces dangers risquent peu de
se prsenter dans nos Eglises,
puisque ce genre de rencontre
est rarissime! En revanche,
ngliger de promouvoir ce type
de rencontre est un danger plus
grand, car les 1 123
constituent un fondement
important pour tout ministre
qui cherche faire et former
des disciples. Si vous tes
pasteur/ancien, pourquoi ne pas
entamer un un un avec une
ou deux personnes de
lassemble ? Pourquoi ne pas
aborder une petite ptre du
Nouveau Testament deux24,
ou les huit premiers chapitres
de Marc avec un jeune ou
nouveau croyant ou avec un
non- croyant25? Ltude ne doit
pas tre exhaustive, mais centre
sur lessentiel, pour que ce soit
la parole de Dieu qui germe
dans notre me, et non la parole
des tres humains.
Et lintention du chrtien qui
aimerait bien se lancer dans ce
genre de rencontre, mais ne sait
pas comment sy prendre,
pourquoi ne pas demander
de laide auprs de quelquun
de plus expriment dans
lassemble, cest dire de
quelquun qui aime le Seigneur,
qui tient la parole de Dieu en
haute estime et qui cherche

encourager dautres chrtiens?


Il y a de fortes chances quon
pense au pasteur ou lancien.
Et que faire si ce dernier ne sest
pas encore lanc dans ce genre
de ministre? Quils se mettent
ensemble et en avant!
1

2 Tm 3,16 4,2.

2 Tm 4,3-4.

Ac 6,2-4.

Voir la prdication dEtienne dans Actes 7 et le ministre


de Philippe en Samarie et auprs de leunuque thiopien
dans Actes 8.

Ep 4,13 (NBS).

Ac 2,17-18.

Ac 6,7 ; 12,24 ; 13,49 ; 19,20.

Ac 8,4 (NBS).

Col 3,16 ; Rm 15,14 ; H 3,12-13 ; 10,24-25 ; 1 Th 5,11.

Pourrait-on dire que tout


chrtien est appel
exercer un ministre de
la parole ? La rponse
est oui sans hsitation.

Colin MARSHALL et Tony PAYNE, Lessentiel dans lEglise,


Apprendre de la vigne et de son treillis, tr. de langlais (The
Trellis and the Vine: the Ministry Mind-Shift that Changes
Everything, 2009) par Etienne KONING, Lyon, Cl, 2014,
201 p.

10

11

P. 19.

1. Ne maintenez plus les programmes tout prix:


difiez les personnes! 2. Ne passez plus tout votre temps
organiser des vnements: formez les personnes !
3. Nutilisez plus les personnes: aidez-les crotre!
4. Ne sollicitez plus les personnes pour combler des trous:
formez de nouveaux ouvriers! 5. Ne cherchez plus
rsoudre tous les problmes: aidez les personnes
progresser! 6. Ne soyez plus obnubil par le ministre
temps plein: dveloppez le travail en quipe! 7. Ne
soyez plus obnubil par une forme de gouvernance dEglise:
formez des partenariats dans le ministre! 8. Ne vous
reposez plus uniquement sur les instituts de formation:
formez des personnes au niveau local! 9. Ne soyez plus
obnubil par la pression du tout, tout de suite: visez
le dveloppement long terme! 10. Ne vous dpensez
plus dans la gestion des structures: dpensez-vous dans
le ministre! 11. Ne cherchez plus la croissance de lEglise:
dsirez le progrs de lEvangile! [NDLR: Notez bien, par
rapport cette dernire exhortation, lintitul de la matire
enseigne au printemps 2016: Croissance de lEvangile
et implantation dEglises.]

12

13

P. 29.

14

Voir lillustration saisissante ce sujet la page 30.

15

P. 72.

16

P. 83.

17

Le pasteur prestataire de services, p. 98.

18

Le pasteur prsident-directeur gnral, p.100.

19

P. 107.

20

P. 107.

21

A savoir, 2 Timothe 2,2.

P. 117: si nous consacrons tout notre temps ne suivre


que celles et ceux qui ressentent un besoin daide, les
chrtiens plus stables risquent de stagner et ils ne seront
jamais forms pour exercer un ministre auprs des autres.
Les non-chrtiens ne seront pas vangliss et une rgle
tacite se mettra progressivement en place dans la
communaut: si quelquun souhaite obtenir du temps et
de lattention du pasteur, quil dise quil a un problme!
Si bien que le ministre finira par tre rduit la gestion
de problmes et laccompagnement pastoral, au lieu de
se centrer sur lEvangile et sur la croissance des personnes
en saintet.
Et, avec le temps, la vigne satrophiera et sasschera.

22

Parfois on parle de lire la Bible 1 1. Il sagit


videmment de bien plus que lire la Bible haute voix
pendant quelques minutes tour tour. Il est galement
question de plus quune simple tude biblique, puisque
la rencontre comporte aussi un moment de partage et de
prire: il sagit dune runion amicale autour de la Bible, avec
toute la flexibilit que cela implique.

23

Lauteur de cet article cite souvent Ephsiens, mais dautres


ptres peuvent faire lobjet du mme genre dtude (Galates,
Colossiens, Philippiens).

24

Il existe du matriel, quoique pas encore publi. Veuillez


contacter lauteur de cet article via lInstitut si cela vous
intresse.

25

ni des consommateurs
en mode
"maintenance", ni
des consommateurs en
mode "croissance",
mais des disciples en
mode "mission"
Si la rgle de base dans
nos Eglises consiste
prioritairement
secourir le chrtien en
priode de grande
difficult, cela signifie
moins de temps
consacrer ceux qui
mritent un
investissement de temps
plus important