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Etude annuelle 2013

Religion et politique au Parlement isralien.


Au-del de la fracture religieux/laques ?
Par Sharon Weinblum

Revue Regards
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Table des matires


Introduction .................................................................................................................. 1
1.

Isral, Etat des Juifs ou Isral, Etat juif ............................................................. 3


a) Sionisme laque et antisionisme religieux : le compromis originel ..................... 3
b) La religion au cur de la socit et du politique ................................................. 6

2. La place de la religion au parlement isralien ......................................................... 9


a) La religion comme source dautorit ................................................................. 11
b) La religion comme marqueur dune nation : le peuple juif, lEtat et le
territoire.................................................................................................................. 13
c) La religion comme source de valeurs ................................................................ 17
Conclusion ................................................................................................................. 19
Bibliographie.............................................................................................................. 21
Sources secondaires ............................................................................................... 21
Sources primaires ................................................................................................... 22

Introduction
En fvrier 2012, la Cour suprme isralienne sigeant en sa capacit de Haute
Cour de Justice renversait la loi dite Tal , une loi spcifiant les conditions selon
lesquelles les hommes ultra-orthodoxes tudiant dans une cole religieuse (yeshiva)
pouvaient temporairement ou indfiniment diffrer le service militaire 1 . Dans son
arrt, la Cour jugeait la loi inconstitutionnelle au motif quelle violait le droit
lgalit, lui-mme considr comme partie intgrante du droit la dignit humaine
garanti par la lgislation isralienne2. Un an plus tard, en fvrier 2013, un nouveau
gouvernement tait lu en Isral aprs une campagne lectorale reposant en grande
partie sur le slogan du partage du fardeau . Ce slogan tait lui-mme explicitement
dirig vers le secteur ultra-orthodoxe et appelait notamment les jeunes hommes ultraorthodoxes donner quelques annes de leur vie larme isralienne et intgrer le
march du travail. En octobre 2012 et fvrier 2013 plusieurs membres du mouvement
les femmes du Mur (Women of the Wall) taient arrtes par la police aprs que
leur prsence au Mur des lamentations eut dclench des affrontements parfois
violents avec les groupes orthodoxes et ultra-orthodoxes. Leur tait reproch par les
autres groupes de croyants, leur faon de prier, vue comme en contradiction avec les
normes orthodoxes traditionnelles 3 . Peu aprs ces vnements, le gouvernement
isralien tentait de trouver une solution afin de mettre fin ces incidents rptition.
A ce jour, la solution trouve offre aux Femmes du Mur un espace de prire
spcifique proximit du Mur des lamentations, vitant ainsi que le mouvement ne se
heurte aux mouvements (ultra)-orthodoxes, une solution nanmoins rejete par le
mouvement4.
Ces vnements sont quelques rcentes illustrations des nombreuses
problmatiques lies la religion que les autorits israliennes, y compris le
gouvernement et la Cour suprme, ont eu grer depuis la cration de lEtat dIsral
en 1948. Malgr leur complexit et bien quils aient souvent oppos diffrents
groupes religieux, il est courant tant dans la littrature scientifique que dans les
mdias, que les tensions lies aux questions religieuses soient analyses au prisme
dun clivage qui opposerait religieux dun ct et laques de lautre 5 . Selon cette
analyse, les deux secteurs, religieux et lacs sopposeraient aussi bien dans la socit
1

Selon la loi Tal (dont le nom officiel est la Loi sur le report du service pour les tudiants des
yeshivas dont ltude de la Torah est le mtier), adopte en 2002, les jeunes hommes religieux taient
autoriss reporter le service militaire jusqu lge de 22 ans, ge auquel ils devaient dcider entre
travailler et continuer leurs tudes. Ceux qui choisissaient de travailler taient obligs deffectuer un
service militaire ou civil. En 2010, le pourcentage dhommes ultra-orthodoxes effectuant un service
militaire ou civil atteignait les 10 pourcent (chiffres cits par la Haute Cour de Justice, HCJ 6298/07,
Resler v. Knesset, p.23). Avant que la loi Tal soit adopte, les tudiants religieux qui tudiaient dans les
yeshivas ntaient pas officiellement exempts du service, mais ntaient en pratique pas obligs de le
faire.
2
HCJ 6298/07, op.cit., p.3
3
Le mouvement permet aux femmes de prier haute voix et avec le chle religieux et leur permet de
tenir les rouleaux de la Torah, des pratiques habituellement rserves aux hommes au sein des
mouvements orthodoxes et ultra-orthodoxes .
4
Maltz, J. What was Bennets big rush to announce Western Wall plan? , Haaretz, 27 aot 2013.
5
Voir entre autres A. Cohen, B. Susser, Israel and the Politics of Jewish Identity: The SecularReligious Impasse, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 2000.

isralienne que dans la sphre politique et seraient en comptition pour le contrle des
diffrentes institutions6. Ainsi, la plupart des tudes traitant de la question religieuse
dans la politique isralienne sont-elles gnralement axes sur les conflits entre
groupes religieux et groupes laques. Si le clivage sculier-religieux est effectivement
bien ancr dans la vie politique isralienne et peut servir de cadre dinterprtation de
la politisation du religieux, lutilisation pure et simple de ce prisme danalyse
dissimule une ralit autrement plus complexe.
Cette tude est en ce sens une contribution une image plus nuance et
dtaille des rles varis de la religion dans larne politique isralienne. Pour ce
faire, cette tude identifie les principaux usages de la religion au parlement isralien
(la Knesset) et examine dans quelle mesure ces diffrents usages traversent ou
recoupent le clivage laque-religieux 7 . Lanalyse conduit llaboration dune
typologie des diffrentes utilisations de la religion qui montre que cette dernire
apparat principalement sous trois formes : comme source dautorit, comme
marqueur didentit et enfin comme source de valeurs. Sur base de cette typologie,
ltude dmontre que lutilisation de la religion dans la politique isralienne et plus
particulirement au sein du parlement isralien ne peut tre rduite une fracture
entre religieux et laques. En effet dune part, lutilisation de la religion par des
membres religieux de la Knesset ne conduit pas ncessairement un conflit avec les
dputs laques, et dautre part, dans certains cas la religion est une ressource
mobilise par les dputs des deux groupes, religieux et laques.
Avant de prsenter le cur de lanalyse dans la seconde partie de cette tude,
une premire partie retrace lhistorique du clivage laque-religieux en Isral et dcrit
brivement la place actuelle de la religion dans lEtat. Dans cette premire partie,
ltude revient sur le projet sioniste laque dont le but tait de crer un Etat pour les
Juifs. Elle met en lumire les conflits que le projet sioniste laque a gnrs entre
segments orthodoxes, ultra-orthodoxes et sionistes laques, et souligne linfluence que
ces conflits ont eue sur la forme contemporaine de lEtat. Une telle vue densemble
des tensions et des divisions historiques permet de comprendre les positions et les
oppositions actuellement en jeu la Knesset.

G. Ben-Porat, A State of Holiness: Rethinking Israeli Secularism , Alternatives: Global, Local,


Political, 25, no. 2, 2000, p.223.
7
Lutilisation de lIslam et du Christianisme la Knesset ne fait pas partie de ce projet.

1. Isral, Etat des Juifs ou Isral, Etat juif


La forme actuelle de lEtat dIsral et le rle ambigu de la religion dans la vie
politique isralienne ne peuvent tre compris qu la lumire de lhistoire du sionisme
et des diffrents mouvements qui ont coexist et sont entrs en concurrence en
Palestine mandataire et en Europe, avant mme la cration de lEtat dIsral. Ces
diffrents groupes taient en dsaccord sur de nombreux points, y compris sur la
conception dune prsence juive en Palestine, la ncessit ou non dy crer un Etat et
la forme que celui-ci devrait prendre. Ces conceptions divergentes et les rapports de
force entre ces groupes se refltent jusqu ce jour dans les institutions et les
quilibrages qui existent dans lEtat dIsral. Cette premire partie prsente de
manire synthtique les processus luvre lpoque mandataire et limpact de
ceux-ci sur les rapports politiques entre religieux et laques. Dans une premire
section, les divergences daspirations entre sionistes laques, sionistes religieux et
religieux antisionistes sont dpeintes ainsi que la complexe relation entre ces groupes.
Dans une seconde section, limpact que les arrangements entre religieux et lacs ont
sur la vie quotidienne des citoyens israliens est brivement dcrit.

a) Sionisme laque et antisionisme religieux : le compromis originel


Le mouvement sioniste comme mouvement politique tait avant tout
lorigine un mouvement laque. Thodore Herzl et la plupart des membres de
lorganisation sioniste tout comme les mouvements reprsents dans les institutions
sionistes de Palestine mandataire8 promouvaient la cration dun Etat pour les Juifs
dont la conception tait influence par le modle dEtat-nation de lpoque. Sur cette
base, les sionistes laques considraient que le peuple juif, nation autrefois disperse
et expulse de ses terres avait droit comme toute autre nation fonder un Etat, Etat
cr par et pour le peuple juif. Cet Etat ntait donc en rien destin tre un Etat o la
religion dominerait la vie publique et politique, mais bien plutt un foyer pour un
peuple. Dans cette optique, la trs symbolique Loi du Retour, vote en 1950 et
toujours en vigueur permet chaque personne juive dimmigrer en Isral et de devenir
citoyen part entire de ltat 9 . Le caractre ethnoculturel juif de lEtat devait
galement tre ralis via de nombreuses politiques concernant y compris lutilisation
des langues, la distribution des terres 10 ou lutilisation de symboles juifs dans la
sphre publique (lhymne national relatant lhistoire du peuple juif rvant du retour
8

Les institutions juives sionistes mises en place dans les annes 1920 en Palestine furent rapidement
domines par le Parti Travailliste qui dirigea galement lEtat aprs lindpendance jusque 1977.
9
Loi du retour, 1950 et Loi sur la citoyennet, 1952. Malgr lexistence formelle de la possibilit
dobtenir la citoyennet isralienne par voie de naturalisation en dehors de la loi du retour, en pratique,
le rgime isralien de citoyennet est essentiellement un rgime jus sanguini donnant la prfrence aux
membres de la diaspora juive sur toute autre catgorie de personnes.
10
En Isral, la terre est alloue aux citoyens par lAutorit foncire isralienne (prcdemment
nomme lAdministration des Terres dIsral). Cet organisme quasi gouvernemental a officiellement et
systmatiquement discrimin les non-juifs dans la rpartition des terres jusqu une dcision de la Cour
suprme en 2005 interdisant ces pratiques (HCJ 9010 /04, The Arab Center for Alternative Planning et
al. v. Israel Land Administration et al). Voir sur la question des terres en Isral O. Yiftachel,
Ethnocracy: Land and Identity Politics in Israel/Palestine, Philadelphia, University of Pennsylvania
Press, 2006.

sa terre, le drapeau marqu de ltoile juive et les jours fris dcrts en fonction du
calendrier juif comptent parmi ces symboles). Bien quEtat nationalisant destin un
promouvoir un groupe national prcis les Juifs les dirigeants sionistes considraient
toutefois que lEtat dIsral devait tre un Etat dmocratique respectant lgalit de
tous ses citoyens. La Dclaration dindpendance lue par David Ben Gourion le 14
mai 1948 soulignait cette double exigence en ces termes : Nous [...] en vertu de
notre droit naturel et historique et de la rsolution de lAssemble gnrale de
lONU, dclarons par la prsente ltablissement dun Etat juif en Eretz-Isral, qui
sera connu comme lEtat dIsral [...] qui sera ouvert limmigration juive et au
rassemblement des exils; qui favorisera le dveloppement du pays pour le bnfice
de tous ses habitants; qui sera base sur la libert, la justice et la paix selon lidal
des prophtes dIsral, assurera une complte galit de droits sociaux et politiques
tous ses habitants sans distinction de religion, de race ou de sexe... .
Depuis 1985, la loi fondamentale sur la Knesset indique galement que lEtat
dIsral est dune part lEtat du peuple juif et de lautre un Etat de nature
dmocratique 11 , une dfinition rsume en 1992 sous la notion dEtat Juif et
dmocratique .
Bien que prdominante avant et aprs la cration de lEtat, lide de crer un
Etat-nation dmocratique nest pas reste inconteste. En plus de la forte opposition
provenant de certains Juifs communistes et des habitants palestiniens qui forment
aujourdhui 20 pourcent de la population isralienne 12 , les Juifs de la Palestine
mandataire taient diviss quant la forme que le futur Etat devrait prendre, et mme
sur le projet sioniste lui-mme. Dune part, le mouvement national-religieux
(orthodoxe) rejetait lide dun tat laque. Son adhsion aux institutions sionistes
mises en place dans les annes 1920 peut ds lors sembler paradoxale et sexplique en
fait avant tout par des raisons pragmatiques et par la conviction que luvre sioniste
tait un moyen de crer un Etat juif qui serait terme un Etat de la Torah.
Dautre part, le secteur religieux ultra-orthodoxe tait plus hostile encore la
vision laque de lEtat juif. Contrairement au mouvement religieux sioniste qui voyait
le sionisme comme un outil pour atteindre la rdemption messianique, les ultraorthodoxes envisageaient la formation dun royaume juif par une action humaine
comme une profanation de Dieu et une profanation de la saintet de notre terre
[comme] une rbellion publique organise contre Dieu et sa Torah 13. Cest ainsi
que ds la cration du mouvement sioniste lac, le segment ultra-orthodoxe de la
communaut juive europenne puis de Palestine, constitua le mouvement Agoudat
Isral dont le but tait de sopposer au sionisme14. Toutefois, malgr cette opposition
de principe au projet sioniste et la dcision de ne pas adhrer aux institutions sionistes
du Yishouv (communaut juive de la Palestine mandataire), les dirigeants ultraorthodoxes adoptrent galement une attitude raliste vis--vis du mouvement sioniste
et de ses institutions. Parce quils se rendirent compte ds les annes 1930 que lEtat
Larticle 7 (a) de la Loi fondamentale sur la Knesset interdit un parti de se prsenter aux lections
sil nie lexistence dIsral en tant quEtat du peuple juif et en tant quEtat dmocratique. La Loi
fondamentale sur la libert et dignit humaine voque quant elle les valeurs de lEtat dIsral
comme Etat juif et dmocratique (article 1).
12
En 2008, 83 pourcent des 20 pourcent des Palestiniens israliens taient musulmans, huit pourcent
taient chrtiens et huit pourcent taient druzes (Bureau Central de Statistiques dIsral, 2009).
13
S. Mazie, Israels Higher Law, Lanham, Lexington Book, 2006, p.24-25 et p.28
14
Voir D. Kook, M. Harris, G. Doron, op.cit.
11

dIsral finirait par devenir ralit, certains dirigeants du mouvement ultra-orthodoxe


commencrent tisser des liens avec les dirigeants sionistes laques qui cherchaient
eux-mmes le soutien le plus large leur projet15. La Dclaration dindpendance
dIsral qui constitue le document fondateur de lEtat reflte le compromis atteint
entre les dirigeants laques et religieux avant la fondation de lEtat. La Dclaration
nonce quen mettant notre confiance dans le Rocher dIsral, nous signons cette
Dclaration en cette sance du Conseil provisoire de lEtat, sur le sol de la patrie,
dans la ville de Tel-Aviv, en cette veille du shabbat, le quatrime jour de Iyar 5708
(14 mai 1948) . Alors que pour les signataires laques, le rocher dIsral
mentionn dans la dclaration visait lhritage du peuple juif, les religieux qui ont
adhr au document16 linterprtrent comme un synonyme de Dieu17.
Cette attitude des groupes religieux fut bnfique au mouvement sioniste qui
accroissait ainsi sa lgitimit interne et extrieure. Elle le fut tout autant si pas plus
pour les mouvements religieux. Les discussions prcdant la formation de lEtat
dIsral leur permit en effet dobtenir de nombreuses garanties sur leur statut et sur la
place de la religion dans le futur Etat grce la signature dun accord sign avec
David Ben Gourion connu aujourdhui sous le nom de statu quo .
Cet accord allait considrablement modifier le projet dtablir un Etat-nation
pour le peuple juif o la religion ferait partie de la sphre prive. Ce dernier
garantissait au contraire que la religion ferait partie intgrante de lEtat dIsral et de
ses institutions. Ainsi selon laccord, les tribunaux religieux devaient se voir accorder
le droit de maintenir la comptence exclusive sur les questions dites de statut familial
(mariage, enterrement, divorce, hritage, etc.). Il tait galement convenu que le jour
sacr de repos, le Shabbat, serait observ dans la sphre publique et que la cacherout
serait respecte dans les cuisines des tablissements publics. Laccord prvoyait
galement la prservation de lautonomie de deux systmes dducation religieux
(orthodoxes et ultra-orthodoxes), lexemption du service militaire pour les tudiants
des coles religieuses, et lattribution de financement public aux coles religieuses et
leurs tudiants.
Aprs 1948, le soutien donn au gouvernement par les religieux permit le
maintien du statu quo en mme temps quil garantissait aux segments orthodoxes et
ultra-orthodoxes le monopole sur les affaires religieuses. Jusqu aujourdhui, ce
contrle se manifeste de faon significative par la reprsentation exclusive des rabbins
orthodoxes et ultra-orthodoxes au sein du Grand Rabbinat dIsral, une institution
charge de diffrentes tches parmi lesquelles : la supervision des tribunaux religieux
et des lieux saints, linterprtation du respect du Shabbat, la reconnaissance des
conversions au judasme et loctroi des certificats de cacherout aux producteurs 18 .
Mme si suite un appel devant la Cour suprme, lEtat a accept en 2012 de financer
Aujourdhui, seule une petite minorit de la population ultra-orthodoxe ne reconnat pas lEtat
dIsral et refuse la citoyennet isralienne (la secte Ha-heda et Naturei Karta). Voir ce sujet D.
Kook, M. Harris, G. Doron, op.cit.
16
La dclaration dindpendance a t signe par la majorit des membres du Conseil provisoire de
lEtat mis en place en avril 1948 et compos de 37 reprsentants, sionistes laques et religieux et non
sionistes laques et religieux.
17
Toutefois, comme Mazie le souligne, Bien que le Rocher dIsral a permis aux groupes ayant des
visions du monde contradictoires de travailler au-del de leurs divergences, au moins pour un temps
historique, il na pas mis un terme leurs notions concurrentes de ce que lEtat juif devait tre. S.
Mazie, op.cit., 2006, p.23.
18
Cette institution tant finance par lEtat, elle est sous le contrle judiciaire de la Cour Suprme.
15

les salaires des rabbins conservateurs et rforms19, leur autorit en matire de statut
personnel ou de cacherout nest toutefois pas reconnue formellement et ds lors, bien
que ces rabbins pratiquent galement les rites religieux ou dlivrent depuis peu des
certificats de cacherout 20 , les actes quils effectuent ne sont pas officiellement
entrins ce jour.
Comme la section suivante lexplique plus en dtail, les pouvoirs accords aux
secteurs orthodoxe et ultra-orthodoxe ont un impact direct sur la vie des citoyens
israliens. Cette prsence a galement entrain les pouvoirs publics se prononcer
de maintes reprises sur des questions lies aux affaires religieuses, brouillant ainsi
dautant plus considrablement les frontires entre politique et religion.

b) La religion au cur de la socit et du politique


La mise en uvre du statu quo et le monopole (ultra-)orthodoxe sur
linterprtation du domaine religieux ont fait dIsral un Etat bien plus religieux que
ce que les sionistes laques avaient envisag. A de multiples niveaux, la religion est en
effet dune certaine faon omniprsente dans la vie des Israliens. Le fait que le
Shabbat soit impos dans les lieux publics signifie concrtement quil ny a pas, ou
peu de transports publics ou de magasins ouverts le samedi, tandis que limposition de
la cacherout et sa supervision ont de nombreuses implications concrtes pour les
agriculteurs, les producteurs et importateurs de biens alimentaires ou encore les
restaurateurs. En outre, le fait que les matires familiales soient contrles par les
tribunaux religieux (rabbiniques pour les Juifs, mais aussi le Cadi pour les musulmans
et les paroisses pour les chrtiens du pays) implique quil ny a pas de place pour le
mariage civil, lexception des unions civiles pour les couples enregistrs comme
tant sans religion 21. Ainsi, les couples mixtes (par exemple musulman et juif), les
couples laques ou homosexuels et jusquen 2010 les personnes classes comme
sans religion souhaitant se marier devant lEtat et non devant une institution
religieuse doivent le faire lextrieur du pays et faire reconnatre ces mariages a
posteriori par les autorits israliennes. De plus, jusqu une dcision de la Cour
Suprme en 1989, les immigrants qui avaient t convertis ltranger par des
mouvements non orthodoxes pouvaient immigrer, mais ne pouvaient tre enregistrs
comme citoyens juifs22, une rgle qui sest applique aux personnes converties en
Isral jusqu ce que la Cour suprme isralienne ne condamne cette pratique dans un
arrt rendu en 200223. Ne pas tre enregistr comme Juif implique en pratique, ne pas

19

HCJ 8944 /05, Kehilat Birkat Shalom v. Office of the Prime Minister of Israel.
Le mouvement conservateur Masorti a rcemment dcid dattribuer des certificats de cacherout
(non reconnus en dehors du mouvement) un petit producteur de vin provoquant lire du grand
rabbinat dIsral. Voir notamment J. Maltz, Rabbinate: Wine made under Conservative supervision
isnt kosher , Haaretz, 3 octobre 2013.
21
Ces unions civiles sont possibles depuis la rcente loi de 2010 sur les unions pour les couples sans
religion. A lheure dcrire cette tude, un parti du gouvernement a en outre introduit une proposition
de loi visant largir ltendue de lunion civile toute personne dsirant se marier de manire civile.
Le parti national religieux au gouvernement soppose nanmoins fermement cette initiative.
22
Dans les registres, ces personnes taient indiques comme juive pour la catgorie nationalit ,
mais sans religion pour la catgorie religion .
23
HCJ 5070/95, aa a
r i ga
lu eer
e s
e e
i is er I eri r.
20

tre reconnu par le grand rabbinat et donc ne pouvoir se marier, divorcer ou obtenir
des funrailles selon le rite juif24.
Prsente dans la vie quotidienne des Israliens, la religion lest aussi dans
lEtat et ses institutions. En raison de son rle quotidien dans la socit, les
institutions politiques ainsi que les tribunaux (et principalement la Cour suprme) ont
en effet t conduits intervenir, rguler et statuer sur un large spectre de
questions touchant aux affaires religieuses. Ainsi, la Cour Suprme est-elle intervenue
en matire de reconnaissance des conversions et de la judat des nouveaux
immigrants (voir supra), sur des questions dimportation de nourriture et dlevage
non casher25, ou de respect du shabbat dans les sites publics26. Comme indiqu plus
haut, les gouvernements et ministres des affaires religieuses successifs ont galement
t amens prendre des dcisions et lgifrer maintes reprises dans des affaires
relatives lapplication et lencadrement lgal de la religion au sein de lEtat
dIsral. Avec son ministre, ses partis politiques, ses cours de droit et ses institutions
quasi gouvernementales, la religion occupe ainsi une place qui dpasse largement la
sphre prive : elle est de nombreux gards une partie intgrante de lEtat et de la
politique.
Cette forte interrelation entre lEtat et la religion peut paratre surprenante
compte tenu du niveau dclar de religiosit de la population dans de rcents
sondages. En 2012, une enqute rvlait en effet que huit pourcent seulement des
Juifs israliens (80 pourcent de la population) se dfinissait comme haredim (ultraorthodoxe) ou haredi Leumi (orthodoxe sioniste), 12 % comme orthodoxe, 13 %
comme religieux traditionaliste, 20 % comme religieux non traditionaliste (non
adhrant strictement aux prescriptions juives), et 45 % comme laque 27 . Dans ce
contexte, le rapport entre le poids accord au secteur orthodoxes et ultra-orthodoxes et
leur poids rel en termes de populations est souvent peru comme dmesur par une
population en majorit laque 28 , renforant ce qui est parfois dpeint comme un
Kulturkampf entre les deux groupes29.
Toutefois, en dpit du schisme rel entre les groupes sculiers et religieux, la
ralit sociale est plus poreuse quil ne pourrait y paratre. Dune part, diffrents
travaux et sondages ont rvl quune grande partie de la population juive dIsral,
dont un cinquime des Juifs laques, considre la dimension juive de lEtat dIsral
plus importante que la dimension dmocratique 30 . Dautre part, ces travaux ont
24

Le 21 octobre 2013, le gouvernment discutait une proposition de loi introduite par le parti Hathnuah
de Tzipi Livni et le parti Yesh Atid de Yar Lapid. La proposition de loi, si elle est vote par le
parlement, reconnatra les conversions effectues par tout rabbin reconnu, y compris ceux des
mouvements libraux. Le converti naura besoin daucun document supplmentaire pour se voir
reconnu comme juif dans les registres dEtat. J. Lis, Israeli ministers to vote on easing conversion
and eroding ultra-Orthodox monopoly , Haaretz, 21 octobre 2013.
25
Voir HCJ 3872/93 Meatrael v. Prime Minister and Minister of Religions sur la question de
limportation de viande non-kasher.
26 Voir ce sujet I. Englard, Law and Religion in Israel , The American Journal of Comparative
Law, 35, no. 1, 1987, pp. 199-200.
27
T. Hermann, T. Atmor, E. Heller, Y. Lebel, The Israeli democracy Index 2012 , Jerusalem, the
Israel Democracy Institute, 2012, p.177
28
Voir D. Kook, M. Harri, G. Doron, op.cit.
29
Voir ce sujet G. Katz, The Israeli Kulturkampf , Israel Affairs, 14, no. 2 (2008), p.237-254.
30
Interrogs sur ce qui est plus important entre les dimensions juive et dmocratique de lEtat, 34
pourcent des Juifs dclarent que la dimension juive est la plus importante. Parmi les ultra-orthodoxes,
80 pourcent sont daccord avec cette dclaration, pour 51 pourcent chez les traditionalistes religieux et

galement indiqu que pratiques profanes et religieuses vont bien souvent de pair pour
la plupart des Juifs traditionalistes et des laques31, brouillant ainsi les catgories et
limage dun foss religieux-lac infranchissable. Dans le prolongement de ces
recherches, la prsente tude dmontre que cette complexit se retrouve galement
dans larne politique. Sur base des diffrents usages de la religion la Knesset,
lanalyse apporte des nuances au paradigme classique du clivage religieux-laque au
sein du parlement.

20 pourcent chez les Juifs lacs (Hermann, T. et al. op.cit., p.32). Cependant, comme soulign cidessus, le sens de lEtat juif varie et on ne peut donc tirer de ce sondage que ces Juifs lacs dsirent un
Etat qui suivrait les rgles prescrites par la Torah.
31
G. Ben-Porat, Y. Feniger Live and Let Buy? Consumerism, Secularization, and Liberalism
Comparative Politics, 41, no.3 (2009), p.293-31

2. La place de la religion au parlement isralien


La Knesset, le parlement isralien, comme lEtat dIsral, est marque par la
vie et les symboles juifs : le calendrier des sances de la Knesset comme celle des
autres institutions publiques suit les ftes juives ; une grande Menorah se dresse
devant les portes de la Knesset, les dputs ont le choix entre deux cantines cachres
(une pour la viande et lautre pour les produits laitiers), la rentre parlementaire et les
vnements dordre extraordinaire sont prcds du chant de lhymne national
dcrivant la nostalgie du peuple juif pour sa terre, etc. La religion est galement
prsente la Knesset par lintermdiaire de ses reprsentants. Le systme de scrutin
proportionnel intgral en vigueur a en effet permis la reprsentation des groupes
varis, des antisionistes aux ultra-nationalistes, en passant par les ultra-orthodoxes, les
sioniste-religieux et les partis de gauche et de droites laques. Depuis les premires
lections lgislatives, reprsentants sionistes religieux et ultra-orthodoxes sigent
donc sur les bancs du parlement une prsence qui na cess daugmenter,
particulirement aprs le milieu des annes 1990 (tableau 1)32.
Tableau 1. Evolution de la reprsentation des partis religieux en siges (orthodoxes et ultraorthodoxes).
35
30
25
20
15
10
5
0

Aujourdhui, les partis ultra-orthodoxes spharade (Shass) et ashknaze


(Yahadut Atorah Judasme Unifi de la Torah) comptent 18 siges sur les 120 siges
de la Knesset, tandis que le parti sioniste-religieux Habait Hayehudi (maison juive)
obtenait 11 siges lors des dernires lections de janvier 2013. En outre, Kenig
comptait que suite aux lections de 2013, prs dun tiers des membres de la dixneuvime Knesset33 sont prsent religieux34, parmi lesquels 11 sont les dputs de

Ceci sexplique notamment par lmergence du parti ultra-orthodoxe spharade au milieu des annes
1980 et par laugmentation du vote dit sectoriel partir du milieu des annes 1990 (qui tait lui-mme
li au changement temporaire de systme lectoral en 1996).
33
O. Kenig, The 2013 Knesset Election Results: A Preliminary Analysis of the Upcoming
Parliament , Israel Democracy Institute website, 24 January 2013.
http://en.idi.org.il/analysis/articles/the-2013-knesset-election-results-a-preliminary-analysis-of-theupcoming-parliament/.
32

Shass, sept de Yahadut Hatorah, et dix viennent de Habait Hayehudi. Plus surprenant,
six dputs religieux font partie du parti non religieux Likoud Beitenou (une fusion
entre le Likoud et Isral Beitenou), trois sont affilis au parti Yesh Atid et un au parti
de Tzipi Livni (Hatnuah), galement laque (voir graphique 1).
Graphique 1. Reprsentation des dputs religieux la Knesset (Source: Kenig 2013)
35
30
25
20
Religieux

15

Lacs

10
5
0
Likud Yesh Atid Habayt
Beiteinu
Hayehudi

Shas

Hatnuah Judasme
de la
Torah

Cette reprsentation de religieux dans des partis laques est une premire
indication de linterrelation entre religion et lacit sur le plan politique.Toutefois, elle
ne dit rien sur la faon dont la religion est effectivement utilise au parlement par les
dputs des deux groupes. Cest prcisment ce que les prochaines sections visent
mettre en lumire.
Sur base de la lecture de sources secondaires, de lanalyse de dbats
parlementaires et dune srie dentretiens mens en 2010, les sections suivantes se
penchent sur trois des usages les plus importants de la religion la Knesset et sur les
diffrents conflits quils gnrent. Ces usages sont : la religion comme source
dautorit juridique, qui recouvre le clivage laque-religieux ; la religion comme
marqueur dune nation, qui permet des convergences entre dputs laques et
religieux ; et enfin la religion comme source de valeurs, utilise la fois par les
dputs laques et religieux et dpassant la fracture religieux-laque. Cette typologie
nest certes pas la seule manire de rendre compte de lutilisation de la religion au
parlement isralien, mais elle est utile en ce quelle permet de saisir la plupart des
manifestations de la religion dans la sphre politique ainsi que les divergences et les
convergences politiques qui les accompagnent. Surtout, elle dmontre que la religion
nest pas uniquement une source de conflit renforant le clivage religieux-laque, mais
peut au contraire se rvler un point de convergence entre les groupes politiques. Afin
de rendre compte de chacun de ces trois usages, les sections suivantes se concentrent
sur des questions et des dbats politiques spcifiques au cours desquels la religion
apparat. Les usages de la religion dans les dbats parlementaires sont eux-mmes
illustrs par des extraits des discours de la Knesset loccasion de ces discussions.
Il faut avoir lesprit que ces chiffres ne prennent en compte que les dputs qui sont
ostensiblement religieux, savoir les ultra-orthodoxes ou les dputs orthodoxes. Les traditionalistes
religieux qui sont pour leur part plus difficiles identifier (en particulier dans le cas des femmes), sont
donc absents de ces chiffres.
34

10

a) La religion comme source dautorit


Lutilisation la plus vidente de la religion au sein de la Knesset est celle o la
Torah est vue comme un guide de conduite dans la vie publique et prive et comme
source principale de droit dans lEtat dIsral. Cette interprtation de la religion en
politique mane dabord, et sans grande surprise, des dputs appartenant aux partis
religieux, en particulier aux partis ultra-orthodoxes. En opposition cette utilisation
de la religion, lon trouve peu prs le reste de lchiquier politique, avec en premier
lieu les partis de gauche et le(s) parti(s) russe(s). La prsence de cette utilisation de la
religion au sein du parlement concerne des domaines varis. La religion comme
source dautorit apparat tout dabord dans des dbats au sujet des politiques lies au
statu quo: la rglementation des affaires personnelles, la reconnaissance de la judat
des citoyens et des nouveaux immigrants, le respect de la cacherout et du Shabbat, et
ainsi de suite. Lutilisation de la religion comme code de conduite est galement
prsente et influente dans les dbats ayant trait deux points institutionnels
dimportance capitale: la question de la rdaction dune constitution et le rle de la
Cour suprme. Ces deux questions, dont les enjeux sont lis, font lobjet de cette
section.
En 1948, la Dclaration dindpendance prvoyait quune Constitution [...]
doit tre adopte par lAssemble constituante lue au plus tard le 1er octobre
1948 . Deux ans plus tard, en raison de rticences des dirigeants religieux ainsi que
du Premier ministre David Ben Gourion lui-mme, une majorit des reprsentants
dcidait toutefois dopter pour la promulgation de plusieurs lois constitutionnelles35
en attendant de rdiger une constitution. Ces lois, dites fondamentales sont
aujourdhui au nombre de onze 36 . En 1992, la Knesset tenta dajouter aux lois
existantes, deux lois fondamentales distinctes tablissant certains droits fondamentaux
qui napparaissaient jusqualors dans aucune des lois. Ces liberts taient la libert de
profession dune part et la dignit humaine et la libert de lautre. Bien que leur
spectre se limite certains droits spcifiques et quon tait loin de la rdaction dune
constitution ou mme dune charte de droits de lhomme comme il en existe dans
dautres pays, la rdaction de ces deux lois provoqua des tensions au sein du
parlement, et particulirement entre religieux et laques. Pour les partis religieux, en
effet, la rdaction dun document juridique hirarchiquement suprieur aux autres lois
posait problme. A loccasion des discussions en plnire, un membre du parti
religieux Agoudat Isral dclarait par exemple : Nous, Juifs religieux, avons une

R. Gavison, Constitutions and Political Reconstruction? Israels Quest for a Constitution ,


International Sociology, 18, no.1 (2003), p.53-70.
36
Ces lois sont: la Loi Fondamentale sur la Knesset (1958), la Loi Fondamentale sur la terre (1960), la
Loi Fondamentale sur le Prsident (1964), la Loi Fondamentale sur le gouvernement (1968) ; la Loi
Fondamentale sur lconomie de lEtat (1975), la Loi Fondamentale sur larme (1976), la Loi
Fondamentale, Jrusalem, capitale dIsral (1980), la Loi Fondamentale sur le judiciaire (1984), la Loi
Fondamentale sur le Contrleur de lEtat (1988), la Loi Fondamentale sur la dignit humaine et la
libert (1992) et la Loi Fondamentale sur la libert de profession (1992). H. Lerner, Democracy,
Constitutionalism and Identity in Israel Constellations, 11, no.2 (2004), p.238; I. Peleg, Israels
Constitutional Order and the Kulturkampf: The Role of Ben-Gurion , Israel Studies, 3, no.1, 1998,
p.230.
35

11

constitution, la loi de la Torah. Nous pensons que seule une Constitution donne par
lordre divin a un sens, pas une Constitution crite par lhomme... 37.
Comme souvent les dputs religieux attnurent toutefois progressivement
leur opposition aux lois afin de pouvoir influencer le contenu de lgislation. Et de fait,
le contenu des lois reflte clairement le compromis qui a t trouv entre groupes lacs
et religieux38. Tout dabord, le droit la dignit humaine ne mentionne ni la libert
dexpression, ni lgalit, ni la libert de religion et de conscience. En deuxime lieu,
une rfrence Isral comme Etat juif et dmocratique fut ajoute aux lois.
Troisimement, la demande des groupes religieux, une clause fut insre qui stipule
que la Loi fondamentale naffectera pas la validit des lois en vigueur avant le vote
de la Loi fondamentale (article 10). Enfin, seule la loi fondamentale sur la libert de
profession prvoit une majorit spciale pour pouvoir tre modifie par le parlement,
ce qui signifie que la loi sur la dignit humaine avait en pratique le mme statut
quune loi ordinaire39.
Dix ans aprs la rdaction de ces deux lois dont le contenu et le statut avaient
d tre revus la baisse, la Knesset dcida de relancer le processus constitutionnel
avec lintention dadopter cette fois une constitution qui serait soumise la population
lors dun rfrendum. Les dbats autour du projet constitutionnel refltent une fois de
plus la difficult concilier les conceptions orthodoxes et laques de lEtat dIsral.
Les discussions au sein de la commission charge de rdiger un projet de constitution
rvlent en effet des divergences entre les deux groupes sur la plupart des questions
fondamentales : lgalit, la libert de religion, la dfinition de lEtat dIsral, la place
des minorits, etc. Malgr ces difficults, la commission aboutit la rdaction dun
document qui tentait de prendre en compte les diffrentes sensibilits et le prsenta au
parlement. Ce fut un nouvel chec40. Les dputs ultra-orthodoxes sopposrent de
front au document en ces termes : Etant croyants, nous navons aucun doute que
lorsque la rdemption arrivera, la Torah gouvernera le peuple dIsral. Mais jusqu
cette rdemption, il est de notre devoir de protger le caractre juif et spirituel un

37

Dput Ravitz, Agoudat Isral, Dbats sur la Loi fondamentale sur la dignit humaine et la libert, 17
mars 1992
38
Les dputs les plus religieux ont vot contre les deux lois en premire lecture, mais se sont abstenus
ou ont vot en faveur de la loi fondamentale sur la profession en troisime lecture. Voir Goldberg, G.,
op.cit., 1998. Pour lexplication de vote sur les deux lois fondamentales voir G. Sapir, The Israeli
Constitutional Revolution- How did it Happen? , Bar Ilan Univ. Public Law Working Paper, janvier
2008, p.1-27.
39
G. Sapir, op.cit. p.15. En dpit de cela, la Cour suprme a dclar aprs le vote des deux lois
fondamentales que les deux devaient tre considres comme ayant un statut quasi constitutionnel et
pouvaient tre utilises pour renverser non seulement les politiques du gouvernement, mais aussi les
lois votes par la Knesset. A. Barak, The Constitutional Revolution: Protected Human Rights ,
Mishpat Umimshal:Law and Government in Israel, 1 (1992); Cour dappel 6821/95, United Mizrachi
Bank Ltd . v. Migdal Cooperative Village. Deux ans plus tard, la loi sur la libert de profession a t
modifie sous la pression des partis religieux afin dviter de permettre cette interprtation. G.
Goldberg, Religious Zionism and the Framing of a Constitution for Israel , Israel Studies, 3 (1)
(1998), p.225.
40
Notons que lopposition au projet de constitution manait galement des dputs des partis
palestiniens et du parti communiste qui taient en dsaccord avec le statut accord la minorit
palestinienne dIsral et avec la dfinition mme dIsral comme Etat juif et dmocratique (lui
prfrant la dfinition dEtat de tous ses citoyens).

12

Etat juif, ce qui nest pas garanti dans le projet de constitution. Pour cette raison,
nous voterons contre 41.
Autant que le contenu mme du projet, la rticence des ultra-orthodoxes au
projet de constitution sexpliquait par la crainte que la Cour Suprme ninterprte la
future constitution et les droits noncs dans le document de manire condamner
certaines pratiques dcoulant de la loi religieuse. Cette proccupation tait en partie la
consquence dune srie de dcisions rcentes de la Cour Suprme comme les
nombreuses dclarations de responsables religieux, avant et pendant le processus
constitutionnel lindiquent. En 1999, un leader ultra-orthodoxe dclarait par exemple
que Mme si les Dix Commandements taient proposs comme lois fondamentales,
nous nous opposerons la constitution [...] parce que si jaccepte les Dix
Commandements comme lois fondamentales [...] la Cour suprme pourra venir les
interprter et les renverser 42.
Bien que plus ouverts au processus de rdaction dune constitution, les religieux
sionistes exprimrent des proccupations similaires qui conduisirent finalement le
Parti National Religieux voter contre le projet de constitution galement. Lors des
discussions en plnires, un dput du parti faisait part des raisons justifiant ce
positionnement dans les termes suivants : La Constitution parle de foyer juif.
Quest-ce quun foyer juif ? [...] Nous voyons la dcision de la Cour suprme sur des
foyers juifs constitus de deux femmes, et toutes sortes de choses diffrentes que nos
anctres ne pouvaient imaginer, comme les choses qualors, par dfinition, on
appelait un acte de Sodome et Gomorrhe. Je ne veux pas lappeler ainsi, je dis juste
alors nomm ainsi . Et aujourdhui, cela est devenu quelque chose de lgal selon les
dcisions de la Cour suprme. Que dit la Constitution ce sujet ? 43.
Lchec de la rdaction dune constitution est probablement lune des
consquences les plus frappantes et les plus emblmatiques de lutilisation de la
religion comme source dautorit en politique. Comme cela a dj t soulign, cet
usage a souvent t lobjet de critiques svres et a gnr des conflits qui
correspondent et renforcent le clivage entre religieux et laques. Toutefois, comme le
montre la section suivante, dautres formes de mobilisation de la religion ont rendu
des convergences possibles entre les deux camps et ont permis un positionnement
commun sur de nombreuses questions.

b) La religion comme marqueur dune nation : le peuple juif, lEtat et


le territoire
La deuxime manire dont la religion apparat au parlement est sous la forme
de marqueur didentit et comme contour dune nation. Cet usage de la religion
plonge ses racines dans le rcit biblique qui veut que le peuple juif ait t choisi par
Dieu pour vivre sur la terre promise, Eretz Isral . Bien que la version religieuse de
ce rcit soit dabord et avant tout mobilise par les dputs religieux, les conflits
gnrs par linterprtation de la religion comme identit ne correspondent pas au
41

Dput Porush, Agoudat Isral, vote sur le projet de Constitution, 13 fvrier 2006
Dput Tal, Shas, 14 juillet 1999, cit par H. Lerner, Entrenching the Status-Quo: Religion and
State in Israels Constitutional Proposals , Constellations, 16 no.3 (2009), p.448.
43
Dput Slomiansky, Parti national religieux, vote sur le projet de Constitution, 13 fvrier 2006.
42

13

clivage religieux-laque. Comme dj voqu plus haut, mme si la dfinition de qui


appartient au peuple juif continue de gnrer des affrontements entre membres de la
Knesset religieux et laques44, le rcit biblique dun peuple juif ayant t dispers
et disposant dun droit sur ses anciennes terres tait en fait trs peu contest au sein du
mouvement sioniste laque lui-mme. Ben-Porat souligne cet gard que mme si les
chercheurs font une distinction analytique valide entre le judasme et la judit, la
premire se rattachant la religion et la seconde la culture, lethnicit, et un
sentiment dappartenance historique au peuple juif les deux se chevauchent en ralit
[...] le judasme ayant fonctionn comme liant et comme source de mobilisation et de
lgitimation du sionisme qui a emprunt ses symboles et lgitim ses revendications
territoriales travers la promesse divine de rdemption 45. Et en effet, de nombreux
symboles religieux sculariss 46 (la Bible, la terre sainte, etc.) font partie du rcit
national dominant 47 comme la dclaration dIndependence lillustre : Eretz Isral
est le berceau du peuple juif. Cest l que se forma son caractre spirituel, religieux
et national. Cest l quil ralisa son indpendance, cra une culture dune porte
la fois nationale et universelle et fit don de la Bible au monde entier. Contraint
lexil, le peuple juif demeura fidle Eretz Isral travers toutes les dispersions,
priant sans cesse pour y revenir, avec lespoir dy restaurer sa libert nationale .
Mme quand ils ne puisent pas directement dans les symboles religieux, les
dputs laques reproduisent souvent lhistoire dun peuple juif en exil retournant sur
ses terres. Interrog sur la dfinition de lEtat dIsral, lancien Ministre Benny Begin
nonait cela de la manire suivante : Je pense que lessence de lEtat dIsral est
dtre par dfinition lEtat-nation du peuple juif. Il ny a quun seul endroit sur terre
o les Juifs ont eu le privilge et la chance dtre en mesure dtablir un Etat
indpendant et souverain pour eux, en particulier ici dans leur ancienne patrie 48.
Etant donn la similitude entre le rcit religieux (sioniste et non-sioniste) et le
rcit sioniste laque le rcit biblique et sa version scularise linterprtation et
lutilisation de la religion comme marqueur de la nation cre plus de convergences
entre religieux et laques que lutilisation de la religion tudie dans la section
prcdente. Parmi les diffrentes manifestations de la religion comme marqueur de
nation, deux formes principales peuvent tre distingues qui produisent des alliances
diffrentes parmi les dputs. Le premier usage a trait la question de la souverainet
juive sur lEtat dIsral, ou la capacit des Juifs prserver la majorit ncessaire
la souverainet juive en terre juive. Cette utilisation est celle qui permet le plus large
consensus parmi les dputs religieux et laques. Elle se manifeste dans un large
44

Dans la vision orthodoxe, est considre comme juive une personne dont la mre est juive. La
dfinition laque, plus souple, nest pas consensuelle. Dun point de vue lgal, la lgislation isralienne
avait dabord approuv la dfinition religieuse dune personne juive et par consquent, la Loi du Retour
considrait une personne comme juive si sa mre tait juive (ou si la personne stait convertie) .
Depuis la modification de la Loi du retour en 1970, la dfinition a t largie et un Juif est dsormais
dfini comme une personne ayant un grand-parent juif (ou stant converti). Nanmoins, comme
mentionn plus haut, cette dfinition est souvent entre en conflit avec les pratiques concrtes puisque
ceux qui ne rpondent pas aux critres orthodoxes de judat ne sont pas reconnus comme juifs dans les
registres.
45
G. Ben-Porat, op.cit., p.230.
46
Ibid., p.234 et C. Shindler, Likud and the search for Eretz Israel: From the Bible to the
twenty first century , Israel Affairs, 8, no. 1-2 (2001), p.101
47
U. Ram, Zionist Historiography and the Invention of Modern Jewish Nationhood: The Case of Ben
Zion Dinur, History and Memory, 7, no.1 (1995), p.91-124.
48
Entretien avec Monsieur le Ministre Begin, 28 juillet 2010, Jrusalem.

14

ventail de politiques, parmi lesquelles les politiques lies lutilisation de lhbreu


comme langue officielle, les lois qui dfinissent Isral comme un Etat juif, et les
politiques lis la question de la dmographie, savoir les politiques de citoyennet
et dimmigration. Les rcents dbats parlementaires au sujet de la loi sur la
Citoyennet et lEntre en Isral qui met fin loctroi de permis de rsidence aux
Palestiniens des territoires occups dsirant stablir en Isral avec leur conjoint sont
une bonne illustration de la faon dont la religion peut tre dploye comme source de
lgitimation de la souverainet.
Vote une premire fois en 2003 comme loi durgence temporaire pour limiter
les potentielles attaques terroristes commises par des Palestiniens, les dbats qui ont
suivi (la loi a t prolonge une quinzaine de fois depuis 2003) ont indiqu que la
question de la dmographie tait un autre des enjeux de la loi (puisque la loi limitant
ltablissement de non-Juifs sur le territoire isralien). Cest alors que les dbats ont
vu lmergence du rcit biblique. Un dput du parti sioniste religieux soutenant le
prolongement de la loi dclarait par exemple en 2007 lors des dbats en plnire
quil nexiste pas de loi plus vitale et plus importante pour lEtat dIsral [...] Ce
nest pas seulement une question de scurit. Cette question est marginale. En fait,
elle est importante, mais pas centrale. Le fondement juste et moral selon lequel le
peuple dIsral est de retour sur sa terre veut que nous veillions lquilibre
dmographique ici en Eretz Isral 49.
Partag par des dputs religieux sionistes ultra-nationalistes affirmant que,
Eretz Isral appartient au peuple juif et non aux Arabes 50 largument selon lequel
nous avons le droit lauto-dfense dmographique, nous devons garder la
majorit juive et toutes les autres questions sont priphriques 51 est galement
apparu plusieurs reprises dans les discours de dputs ultra-orthodoxes lors des
dbats sur la loi.
Parce que, comme indiqu plus haut, il peut tre interprt la fois en termes
religieux et laques, ce rcit du peuple juif tentant de protger sa souverainet sur
Eretz Isral en garantissant un quilibre dmographique a galement t brandi
par les dputs laques lors des discussions sur la loi. Interrog sur la raison dtre de
la loi, un dput de Kadima maffirmait ainsi que cest un enjeu dmographique [...]
Les Palestiniens, veulent tre en mesure de revenir Tel-Aviv, Hafa, ce nest pas
acceptable pour Isral, mme pour les personnes comme moi qui viennent de la
gauche 52 tandis quune dpute de parti laque Shinoui dclarait en plnire quil
existe un droit fondamental pour tous les fils de la majorit [juive] conserver et
protger lidentit [juive] de ltat 53.
Paralllement la connexion entre le peuple juif, lEtat et la dmographie la
religion comme marqueur de nation est galement dploye de manire lier le
peuple juif un territoire : la terre promise . Cest dans le cadre des politiques sur
la rpartition des terres et de compromis territoriaux que cet usage apparat le plus
Dput Gabai, Parti National Religieux, Loi sur la citoyennet et lentre en Isral, 15 janvier 2007.
Dput Eldad, dput du l'Union nationale, Loi sur la citoyennet et lentre en Isral, 27 juillet
2009.
51
Dput Zeev, Shas, Loi sur la citoyennet et lentre en Isral loi, 20 juillet 2004.
52
Entretien avec Dput Molla, 2010, Tel-Aviv.
53
Dpute Golan, Shinui, Loi sur la citoyennet et lentre en Isral, 25 juillet 2005.
49
50

15

explicitement. Les dbats qui ont eu lieu la Knesset sur le dsengagement de la


bande de Gaza sont un bon exemple de la faon dont la religion est utilise cet
gard. Bien que certains dputs du parti ultra-orthodoxe Shass ont affirm cette
occasion que la vie humaine est plus importante que la terre 54, ultra-orthodoxes et
sionistes religieux, y compris ceux du parti Shass 55 , se sont opposs au
dsengagement, et ce en grande partie sur la base du rcit biblique. Les deux groupes
religieux ont ainsi, par exemple, affirm que la Torah est le kushan [certificat
dinscription] dIsral sur sa terre natale. Chaque concession sur Eretz Isral est
extrmement problmatique en premier lieu 56. Ou encore, qu Eretz Isral a t
donne au peuple dIsral par Dieu le crateur [...] Ce nest pas une simple terre, un
simple endroit o vivre. Cest la terre promise donne au peuple lu 57.
Bien que base sur une lecture religieuse de la Bible, cette utilisation
spcifique de la religion permet galement des convergences entre dputs religieux
et laques. Comme mentionn prcdemment, le rcit scularis de la terre promise
reconnat en effet la relation spciale entre le peuple juif et la terre dIsral mise en
avant par les dputs religieux. Ainsi, mme si les dputs nationalistes lacs qui se
sont opposs au dsengagement de Gaza lont en gnral fait sur base dun discours
scuritaire plutt que biblique, certains dentre eux ont invoqu Eretz Isral afin de
faire valoir les frontires non ngociables de ltat, comme dans le discours suivant :
Celui qui vote aujourdhui pour le plan [de dsengagement de Gaza] qui dit que
dans un certain lieu, la prsence juive en Eretz Isral est illgitime [...] doit
comprendre qu lavenir il devra faire face au mme argument vis--vis de
nombreux autres endroits: la Cisjordanie, le Nguev et la Galile 58.
Toutefois, en comparaison de la premire interprtation de la religion comme
marqueur de nation, cette dernire interprtation gnre des contestations plus
importantes. Mis part la trs forte opposition manant de dputs de la gauche et des
partis antisionistes, le rcit de la terre juive non ngociable entre parfois lui-mme en
conflit avec le rcit du peuple juif souverain sur lEtat juif. Les rcents dbats la
Knesset sur la ncessit de reprendre les pourparlers avec les Palestiniens sont un bon
exemple de ces tensions. lune de ces occasions, une dpute religieuse du parti
sioniste religieux sopposant la reprise des pourparlers avec les Palestiniens
sexclamait ainsi : Cest notre terre, cest notre terre 59. En rponse, la ministre
(laque) en charge de la ngociation du processus de paix rpondait : Cest notre
terre, mais la question est de savoir si cet Etat restera le ntre ou non 60. Mme
lorsquils partagent la prmisse que le peuple juif a un attachement spcial Eretz
Isral, le souhait dun certain nombre de dputs laques que les Juifs conservent leur
souverainet sur leur Etat et leurs institutions entre parfois en contradiction avec le
lien historique ou sacr tabli entre la terre dIsral et son peuple.

54

Dput Azoulay, Shas, Dbat sur le dsengagement de Gaza, 26 octobre 2004.


Les dputs ultra-orthodoxes du Shas en effet vot contre le dsengagement.
56
Ministre Orlev Parti national religieux, Dbat sur le dsengagement de Gaza, 26 octobre 2004.
57
Dput Purash, Judase unifi de la Torah, Dbat sur le dsengagement de Gaza, 26 octobre 2004.
58
Dput Ezra, Likoud, Dbat sur le dsengagement de Gaza, 26 octobre 2004.
59
Dpute Struck, Habayt Hayehudi, Commission des Affaires trangres et de dfense, 21 mai 2013,
cite par B. Ravid, Government rifts over peace process revealed during Knesset committee
meeting , Haaretz, 21 mai 2013.
60
Ministre Livni, Commission des Affaires trangres et de la dfense, cite par ibid.
55

16

c) La religion comme source de valeurs


Lutilisation de la religion comme marqueur de nation ne gnre pas
ncessairement un renforcement de la fracture entre religieux et laques. Au contraire,
en raison de la similitude des rcits religieux et lacs sur le peuple juif, cette utilisation
permet des convergences entre les acteurs des deux groupes qui sopposent parfois
violemment dans dautres contextes et dautres problmatiques. La dernire
interprtation de la religion prsente dans cette tude rvle un usage encore plus
consensuel et rpandu au travers du spectre politique. Cette dernire forme mobilise le
judasme comme un ensemble de valeurs. Dans cette perspective, la religion est
interprte comme incluant des principes thiques comme le respect, lamour et
lempathie. En raison de sa nature, cette utilisation de la religion est souvent observe
dans les dbats sur lgalit, sur les droits fondamentaux et sur les questions relatives
lautre la fois interne et externe. Au niveau des politiques, cette utilisation de la
religion joue ainsi un rle prpondrant dans celles relatives la minorit arabe, aux
rsidents palestiniens et plus rcemment aux travailleurs migrants et demandeurs
dasile. Rcemment, cette interprtation de la religion fut particulirement visible
dans certaines des discussions au sujet du statut des demandeurs dasile en
provenance du Darfour (2007) et sur la loi criminalisant les demandeurs dasile venus
dAfrique via lEgypte (2012).
Comme lanalyse des dbats le rvle, lquation entre judasme et principes
thiques entrane non seulement des convergences entre dputs laques et religieux,
mais elle mne galement les dputs laques faire usage directement et
explicitement de la religion. Et cest dailleurs en premier lieu dans le discours des
dputs laques que cet usage apparat. La dclaration dun dput juif du parti
antisioniste Hadash pendant les dbats sur les demandeurs dasile illustre cette
mobilisation du religieux : Chers collgues [...] ce commandement de lamour de
ltranger qui vit lintrieur de tes portes, est comme je le disais un commandement
rpt de nombreuses fois dans la Torah. Et il est impratif que quiconque se
dfinissant comme fidle aux valeurs, aux lments magnifiques et progressistes de la
Torah dIsral prenne ceci comme une relle opportunit de faire preuve de loyaut
envers ces valeurs 61.
En comparaison avec lusage prcdent, la Bible nest pas ici invoque comme
un livre retraant lhistoire du peuple juif, mais comme un guide de valeurs incluant
entre autres le respect des trangers tandis que le judasme est considr comme un
ensemble de principes humanistes. Un dput sioniste laque de gauche exprimait
explicitement cette vision du judasme durant les dbats concernant loctroi par Isral
du statut de rfugis quelques centaines de demandeurs dasile venus du Darfour :
Des rfugis dont les familles ont t assassines en raison de leur couleur de peau
et de leur origine ethnique sont venus nous. Ils demandent lasile. Lide de les
expulser est une ide vaine. Cest un acte immoral qui va le c re es valeurs
fondamentales de la culture uni erselle e sur u le c re es valeurs de la culture
juive 62.
61
62

Dput Khenin, Hadash, Loi sur lInfiltration, 9 janvier 2012.


Dput Cohen, Meretz, Dbat la Knesset sur les rfugis du Darfour, 27 janvier 2007.

17

Contrairement ce qui pourrait sembler, le lien entre judasme et humanisme


ne relve pas uniquement des dputs manant de la gauche et de lextrme gauche.
Au contraire, cet usage apparait galement dans le discours de dputs laques de
droite comme la dclaration suivante au cours de ces mmes dbats lillustre : Cette
discussion [...] comme je la conois, dpasse les frontires et les idologies des partis,
et touche au dnominateur commun du juif isralien, lhumain. Nous parlons de gens
qui sont rfugis [...] peu importe qui tue qui. Lorsque les rfugis arrivent nos
frontires, nous sommes dtermins prendre soin deux. Nous ne pouvons en aucun
cas les expulser 63.
Cet usage de la religion est galement enfin prsent, bien que plus rarement,
dans les discours des dputs religieux proclamant que la Torah dIsral dfend
ltre humain, sa libert, sa dignit et sa proprit 64. Ainsi, lors des dbats sur le
sort des rfugis du Darfour, un dput ultra-orthodoxe exprimait ce point de vue de
la manire suivante : Bien sr, la Torah a t donne uniquement Isral, mais
nanmoins, chacun dans le monde a t cr limage de Dieu et nous devons agir
avec lui. De nombreuses lois du Chulkhan Arukh dictent des rgles sur la manire de
traiter la race humaine [...] Cest pourquoi je pense que nous ne pouvons pas ignorer
cette obligation morale dans notre relation lhomme en tant quhomme 65.
En comparaison avec les deux autres usages de la religion qui ont t tudis,
linterprtation de la religion comme ensemble de valeurs recoupe donc plus
largement le spectre politique. Non seulement cette utilisation noppose pas religieux
dun ct et laques de lautre, mais lquation entre judasme et certains principes
universels apparat dans le discours de dputs juifs de tous les partis politiques, y
compris des partis laques et cette fois, antisionistes. Malgr cela, ce discours reste
toutefois marginal si on le compare aux deux premiers usages de la religion. Dans
bien des cas, cet usage gnre mme des affrontements avec lun des autres usages :
linterprtation de la religion comme marqueur de nation. Valeurs humanistes et
protection du peuple juif sont en effet parfois mises face face comme deux ralits
incompatibles. Sexprimant sur les enfants de travailleurs migrants sur le point dtre
expulss dIsral, le Premier ministre Netanyahu formulait cette opposition en ces
termes: La question [des enfants des travailleurs migrants] relve de deux choses:
lune est lhumanit, et lautre est un Etat juif et sioniste 66. Et dans ce cas prcis,
cest le second aspect qui lemporta sur linterprtation du judasme comme ensemble
de valeurs universelles.

63

Dput Eitan, Likoud, Dbat la Knesset sur les rfugis du Darfour, 27 janvier 2007. Il est noter
que malgr cette position sur le cas des rfugis du Darfur, les partis de droite se sont opposs
lintgration des autres demandeurs dasile dAfrique arrivs entre 2006 et 2012 et ont au contraire
promu leur expulsion.
64
Dput Levi, Parti National Religieux, Dbat sur la Loi Fondamentale sur la dignit humaine, 17
mars 1992.
65
Dput Ravitz, Yahadut Hatorah, Dbat sur les rfugis du Darfour, 27 janvier 2007. Tout en
affirmant la ncessit daccueillir les rfugis du Darfour, le mme dput exhortait les Nations Unies
simpliquer dans la gestion des rfugis. De mme que pour les partis de droite, il faut galement noter
qu part pour les rfugis du Darfour, les partis religieux ont adopt une position dexclusion vis--vis
des demandeurs dasile africains.
66
Premier ministre Netanyahu, 25 juillet 2010, cit par B. Ravid, D. Weiler-Polak, Netanyahu: We
want to adopt migrant workers children, but retain Jewish majority , Haaretz, 25 juillet 2010.

18

Conclusion
Selon certains auteurs tenants de la thorie de la modernit multiple les
diverses formes de la scularisation dans les socits occidentales nauraient pas
compltement effac le rle de la religion. Malgr la baisse des pratiques religieuses,
la religion serait reste une base constitutive de lidentit nationale et du
nationalisme 67 et donc une dimension significative des socits modernes. Le cas
dIsral illustre cette coexistence entre de multiples interprtations de la religion, y
compris par des groupes sautodfinissant comme laques. Cette tude a soulign
quau moins trois usages de la religion sont en action au sein du parlement isralien.
La premire utilisation de la religion conoit cette dernire comme source
dautorit lgale. Cette interprtation est prsente uniquement parmi les dputs
orthodoxes et ultra-orthodoxes et le blocage du processus constitutionnel qui a t
dpeint dans cet article rvle que cette utilisation de la religion peut tre comprise
dans une large mesure comme un affrontement classique entre modernit laque et
religion . La rancur ne des privilges accords au secteur religieux vient encore
renforcer ce clivage religieux-lac et conduit parfois des affrontements violents entre
ces deux groupes.
Nanmoins, la relation entre dputs laques et religieux est loin dtre en
opposition constante. La seconde mobilisation de la religion comme marqueur de
nation permet en effet de nombreuses convergences entre les groupes lacs et
religieux. Parce que le rcit religieux du peuple juif ayant le droit (sacr) dexercer sa
souverainet dans lEtat juif (premire forme) et sur ses terres (seconde forme) existe
galement de manire quasi identique dans le discours laque, sa mobilisation par des
dputs religieux gnre des contestations marginales entre dputs juifs. Les dbats
sur la question dmographique et sur les compromis territoriaux tudis dans cet
article rvlent ainsi que lutilisation de la religion comme marqueur de nation
conduit des antagonismes qui traversent le clivage religieux-laques.
La dernire faon dont la religion est utilise apprhende la religion comme un
ensemble de valeurs universelles. Cet usage est celui qui est le plus transversal de
tous. Tout comme lutilisation de la religion comme marqueur didentit, lutilisation
de la religion comme un ensemble de valeurs nest pas ncessairement vecteur de
conflits entre religieux et laques. La rfrence aux enseignements de la Bible pour
justifier louverture lautre et linterprtation du judasme comme source de
principes thiques sont en effet largement consensuelles. De plus, cet usage permet
parfois des convergences limites entre religieux et laques de gauche et de droites sur
certaines questions comme le sort des demandeurs dasile du Darfour. Enfin, non
seulement linterprtation de la religion comme ensemble de valeurs nest pas
conteste par les dputs laques, mais elle est aussi la seule tre directement utilise
par les dputs lacs eux-mmes.

67

W. Spohn, Multiple Modernity, Nationalism and Religion: A Global Perspective , Current


Sociology, 51 (2003), p. 267.

19

Plus de soixante ans aprs la cration de lEtat dIsral, le lgislateur isralien


nest pas encore parvenu mettre en place un document constitutionnel dterminant
les contours du rgime isralien. Les lois fondamentales rgulent certes des matires
institutionnelles importantes telles que les rgles lectorales, le rle du gouvernement
ou de la justice, mais aucun document ne dfinit les objectifs et lessence du rgime.
Reflet et consquence des multiples tensions et contradictions traversant le pays, cette
absence de constitution symbolise surtout la difficult ou le refus dIsral se dfinir
une fois pour toutes. La notion dEtat Juif et dmocratique inscrite dans plusieurs
lois fondamentales du pays, fruit dun compromis entre religieux et laques na pas,
loin sen faut, permis de prciser comment atteindre le difficile quilibre entre ces
deux lments. Les deux premiers usages de la religion juive montrent en effet que
bien souvent, principes dmocratiques et religion ne se renforcent pas mutuellement,
voire mme sexcluent. Linterprtation de la religion comme source de valeurs
humanistes est sans doute la plus apte, ou mme la seule qui permettrait de rendre ces
notions compatibles. Reste voir si cet usage russira simposer dans lavenir.

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22

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Tous les arrts de la Cour Suprme cits dans cet article peuvent tre trouvs en
hbreu sur le site de la Cour :
http://elyon1.court.gov.il/verdictssearch/HebrewVerdictsSearch.aspx

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