Vous êtes sur la page 1sur 144

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 1

Perspectives islamiques sur


la science moderne
Une introduction aux dbats entre science et religion

Sous la direction de

Abd-al-Haqq Guiderdoni

Organisation islamique pour lEducation, les Sciences et la Culture -ISESCO1434H-2013

Perspective islamique sur la science moderne

7/05/13

14:26

Page 2

Dpt lgal : 2013 MO 1729


ISBN : 978-9981-26-582-0
Photocomposition, montage
et impression : ISESCO
Rabat - Royaume du Maro c

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 3

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 4

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 5

Table des matires


Prface .........................................................................................................

A propos des auteurs ..................................................................................

L'islam et la science : une brve introduction .......................................... 11


Abd-al-Haqq Guiderdoni
Science et spiritualit dans le monde musulman contemporain ............. 33
Mohamed Tahar Bensaada
La structure de la matire .......................................................................... 59
Ins Safi
L'histoire du cosmos .................................................................................. 91
Nabila Aghanim
L'histoire de la vie ...................................................................................... 113
Rana Dajani
Lexique ........................................................................................................ 135

-5-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 6

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 7

Prface
L'Organisation Islamique pour l'Education, les Sciences et la Culture est
heureuse de prsenter au public cet ouvrage sur l'islam et la science
contemporaine. Ce livre porte sur les rapports que la pense et la culture
musulmanes entretiennent avec la science, dans sa mthode, ses rsultats, et sa
vision du monde. Il s'adresse principalement aux universitaires et tudiants du
monde musulman, dans les domaines des sciences exactes, des sciences
humaines, et de la thologie, pour leur donner un outil d'information et de
formation qui alimente leur rflexion et les aide participer aux dbats sur ce
sujet. Plus gnralement, ce livre s'adresse au public musulman cultiv et au
public international dsireux de se faire une opinion sur ce sujet. Nous sommes
bien ici dans la triple vocation de l'ISESCO : duquer, duquer la science, et
duquer la culture dans son rapport complexe et multiforme la science.
L'on sait que, dans la grande priode des Califats Omeyyade et Abbasside, la
civilisation arabo-musulmane a port haut le flambeau des connaissances. Les
travaux rcents des historiens des sciences montrent dsormais que cet effort
s'est poursuivi pendant des sicles. Aujourd'hui, de nombreux scientifiques de
culture musulmane participent l'effort international de dveloppement des
sciences. La science nous permet de mieux connatre le monde et d'agir sur lui.
Dans le mme temps, elle fait face des visions du monde plus anciennes, mais
toujours bien vivantes, qui sont issues de la culture religieuse. Les penseurs
musulmans ont constamment cherch les voies pour articuler, de faon
harmonieuse, les rsultats de la dmarche rationnelle et les enseignements du
Coran et de la tradition prophtique. Cet effort doit tre renouvel aujourd'hui,
dans le contexte d'une science qui dvoile chaque jour davantage la grandeur et
la complexit du monde.
C'est pour cette raison que les changes entre scientifiques, philosophes et
religieux se dveloppent rapidement au niveau international. Le monde
musulman doit participer ce dbat, pour y faire valoir la voix de l'islam. Il s'agit
de se rapproprier le patrimoine scientifique de l'humanit, auquel les
musulmans ont contribu de faon spectaculaire, et continuent de contribuer, et
de le placer dans la cadre du tawhid et de la vision thique globale qui
caractrisent l'islam. Le monde attend la position de l'islam sur ces questions. Par
ce livre, l'ISESCO entend lancer une contribution ce dbat, et encourager
universitaires et tudiants y participer activement.
-7-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 8

Sous la direction dAbdel-al-Haqq Guiderdoni, une quipe compose de Nabila


Aghanim, Mohamed Tahar Bensaada, Rana Gajani et Ins Safi, a labor cet
ouvrage. LISESCO remercie les auteurs pour ce travail dont le contenu se
maintient dans le dbat dides grce leur sagacit et leur lucidit.
Dr Abdulaziz Othman Altwaijri
Directeur gnral
Organisation islamique
pour lEducation, les Sciences et la Culture
-ISESCO-

-8-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 9

A propos des auteurs


Abd-al-Haqq Guiderdoni est astrophysicien, Directeur de recherche au Centre
National de la Recherche Scientifique, et dirige l'Observatoire de Lyon. C'est un
spcialiste de la formation des galaxies. Il a anim un rseau de chercheurs
musulmans qui a produit l'ouvrage collectif Science et religion en Islam
(Editions AlBouraq, 2012, Paris). Abd-al-Haqq Guiderdoni a contribu
plusieurs livres et donn de nombreuses confrences en Europe, au Maghreb et
au Mashreq sur le dbat entre science et religion.
Mohamed Tahar Bensaada est philosophe et historien de la pense. Il enseigne
la Haute Ecole Libre Ilya Prigogine Bruxelles, et a contribu plusieurs
ouvrages collectifs. Il intervient rgulirement dans les dbats de la communaut
musulmane en Europe.
Ins Safi est physicienne, Charge de recherche au Centre National de la
Recherche Scientifique. C'est une spcialiste de la physique msoscopique. Elle
travaille au Laboratoire de Physique des Solides (Universit Paris 11).
Nabila Aghanim est astrophysicienne, Directrice de recherche au Centre
National de la Recherche Scientifique. C'est une spcialiste de la cosmologie.
Elle travaille l'Institut d'Astrophysique Spatiale (Universit Paris 11).
Rana Dajani est microbiologiste, Professeur associe la Hashemite University,
en Jordanie. Ses recherches concernent divers aspects gntiques de maladies
comme le diabte ou le cancer. Elle est aussi la fondatrice et la directrice d'une
organisation non gouvernementale, We Love Reading, qui promeut la lecture
auprs des enfants.

Remerciements
Abd-al-Haqq Guiderdoni remercie vivement l'ISESCO qui a rendu ce projet
possible.
-9-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 10

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 11

Chapitre 1

L'Islam et la science : une brve introduction


Abd-al-Haqq Guiderdoni

C'est une histoire que les astronomes racontent parfois dans des congrs
scientifiques. Un professeur d'astronomie fait une confrence pour le grand public
sur les dernires dcouvertes de la cosmologie contemporaine. Il y expose la
thorie du Big Bang, l'expansion de l'univers, la formation des galaxies, etc. A la
fin de la confrence, une dame trs ge vient voir le confrencier et lui dit :
Cher Professeur, tout ce que vous avez racont me semble trs compliqu. En
effet, on sait bien que le monde repose sur le dos d'une grande tortue. Le
professeur retient un sourire, et pose la dame une question : Trs bien, chre
Madame, mais sur quoi cette tortue repose-t-elle, son tour ? La dame rpond :
Mais c'est vident, sur une autre tortue. Et voyant que le professeur allait
rpter sa question, la dame prend les devants : Et d'ailleurs, vous savez, il y a
des tortues jusqu'en bas.
Il y a dans cette petite histoire un mlange d'ironie et de dpit : ironie par rapport
l'ignorance de la vieille dame ; dpit par rapport notre ignorance de ce sur quoi
repose le monde. La vieille dame a tort du point de vue scientifique, mais elle a
raison du point de vue mtaphysique, en ce sens qu'elle sait que toute chose repose
sur une fondation, un soubassement, un socle. Et le professeur d'astronomie, qui a
peut-tre raison du point de vue scientifique, a tort du point de vue mtaphysique,
s'il refuse l'existence de ce socle qui brise la rgression ad infinitum des tortues, ou
de toute autre entit cosmique. On pourrait dire que la science s'intresse avec
succs aux tortues, plus exactement la chane des causes et des effets qui
rgissent le monde. Mais elle reste muette sur le socle, qui chappe son regard,
ce socle qui nous permet de rpondre la question de Leibniz (1646-1716) :
Pourquoi y a-t-il quelque chose plutt que rien ? A cette question, les croyants
rpondent que ce socle ne peut tre que Dieu, a-amad, l'Indpendant des
mondes, Celui dont tout dpend, al-Haqq, le Rel sur lequel tout s'appuie, alMuht, Celui qui nous entoure de toutes parts. Subhna-Llh, 'amm yaifn. C'est
Sa rahmah qui maintient le monde dans l'tre (wujd), au-dessus du nant ('adam).
Si Dieu retirait Sa rahmah, le monde cesserait aussitt d'exister.
Cette histoire permet de comprendre pourquoi la question des relations entre
science et religion est intressante. Ces relations sont aussi anciennes que la
-11-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 12

philosophie elle-mme, qui s'est, ds ses dbuts, attache dfinir les positions
respectives de la raison et de la foi, du vrai et du juste, de la libert et du destin.
On suit la trace de ces dbats dans les laborations doctrinales du judasme, du
christianisme, et de l'islam, pendant la priode qui, en Occident, recouvre
l'ensemble du Moyen ge. Cette question tait tout aussi prsente au moment de
la naissance de la science moderne, aux XVIme et XVIIme sicles. Enfin, la prise
d'indpendance de la raison par rapport la rvlation, et des socits par rapport
aux glises, reste le fil rouge qui traverse toute l'poque moderne, jusqu'aux
fameux matres du soupon (Marx, Nietzsche et Freud) qui ont ouvert la voie
au doute contemporain. L'opinion dominante fut alors de considrer que science
et religion, ayant men jusqu' son terme un divorce douloureux, dont l'affaire
Galile reste, en Europe, l'vnement emblmatique, n'avaient plus rien se dire.
Pourtant, rien n'est jou dfinitivement pour la pense humaine, et il n'est pas
exagr d'affirmer que l'tude des relations entre science et religion conserve, au
dbut du XXIme sicle, un intrt certain. En effet, dans ce domaine, le tournant
du millnaire, dans un contexte de mondialisation des changes et des dfis, a vu
merger des problmatiques nouvelles, ou a assist la rsurgence de questions
plus anciennes, mais renouveles par le dcor indit dans lequel elles se placent.
Force est de constater que le thme du dialogue entre science et religion est en
train de connatre une expansion rapide, avec ses acteurs, sa littrature et ses
centres de recherche. Ce thme se dveloppe surtout dans le monde occidental,
un environnement marqu par ses racines chrtiennes (catholiques et
protestantes), au sein de socits frappes par le dsenchantement du monde
et la dsillusion post-moderne. Mais d'autres aires culturelles sont galement
intresses par ce dialogue, notamment le monde du Christianisme oriental,
l'Inde et la Chine. Nous voulons examiner dans ce livre pourquoi le monde
musulman doit participer cette entreprise, et comment il peut le faire.
Le dialogue entre science et religion ne peut commencer que dans la mesure o les
termes employs sont prciss. En effet, les conditions du dialogue requirent au
pralable de dgager ce qui, dans la science et la religion, entre en dialogue. On
partira ici de deux pralables. Premirement, au-del de la diversit des disciplines,
il y a un fonds commun la pratique scientifique -nous visons ici plus
particulirement les sciences de la nature- comme dmarche de comprhension du
monde utilisant la raison, dans un va-et-vient entre thorie et exprimentation
(et/ou observation). Deuximement, et c'est ici une affirmation qui n'est pas objet
de consensus, nous poserons qu'il y a aussi un fonds commun toutes les religions,
au moins dans la mesure o elles traduisent une exprience humaine, mais aussi
parce qu'elles constituent toutes des adaptations d'une mme tradition
-12-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 13

primordiale - ce que nous appelons, en islam, ad-dn al-qayyim. Ce qui dialogue,


c'est le discours interprtatif, de nature philosophique, qui peut tre labor partir
des mthodes, des pratiques, et des rsultats de la science, et le discours
thologique, ou doctrinal, qui est labor partir du donn de la rvlation et de
l'exprience de la foi, voire de l'exprience de la connaissance spirituelle.
Il convient aussi de se demander si ce dialogue est rellement pertinent. En
Occident, nombreux sont ceux qui dfendent une vision matrialiste du monde,
vision qui prtend s'appuyer sur la science. Certes, la science prend comme
rgle du jeu de chercher des explications naturelles aux phnomnes naturels,
et elle y russit. C'est ce que certains ont appel le naturalisme mthodologique
de la science. Beaucoup en concluent alors qu'il n'y a, dans l'ordre de la ralit,
que des explications naturelles. C'est ce qu'on appelle le naturalisme
ontologique. Il s'agit l pourtant d'un saut qui n'est pas ncessaire. Pour les
croyants, en effet, Dieu a choisi ces rgles du jeu, et incite l'homme en admirer
la perfection. Bien sr, on a tout fait le droit de considrer que le naturalisme
ontologique est la condition du naturalisme mthodologique de la science. Ce
faisant, on pose videmment la rponse avant la question : Si l'on tient que la
science ne peut se dvelopper, en toute cohrence, que dans l'univers
philosophique global du naturalisme, voire du matrialisme, les religions n'ont
aucune lgitimit, du point de vue de leur pense sur le monde, et le dialogue
entre science et religion ne peut tre men, faute d'interlocuteur. Inversement, la
position religieuse dite fidiste consiste tenir que la voix de l'homme n'a
aucun poids face au message divin, que l'homme ne peut rien comprendre au
monde, et donc que l'entreprise d'exploration du monde mene par la science est
illgitime, sinon dangereuse. On veut ici dfendre une position moins arrte que
le matrialisme et le fidisme, une sorte de troisime voie trs large : celle qui
conduit la science, et ses diffrents environnements philosophiques, confronter
leurs concepts sur la ralit et la connaissance, avec ceux issus des grandes
religions, et leurs diffrentes interprtations, en n'essayant surtout pas d'obtenir
le triomphe de telle ou telle vision ou idologie. Car ce qui est le plus important
dans cette entreprise, c'est justement le maintien du dialogue. Celui-ci se
construit en reprant les interfaces, les points de dsaccord, les incompatibilits,
les similitudes et les convergences. Il s'agit-l, en fin de compte, d'une tentative
de cartographie d'un vaste terrain, qui s'est singulirement agrandi et compliqu
avec les progrs rapides de la science, l'ouverture des religions au monde et
la modernit, et la prise de conscience de la diversit des religions.
Pourquoi y a-t-il, aujourd'hui dans le monde, une rsurgence du dbat ancien
entre foi et raison, sous la forme d'un dialogue entre science et religion ? Il
-13-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 14

nous semble que l'on peut identifier au moins quatre grands facteurs qui
concourent ce renouveau.
Premirement, les rvolutions de la science contemporaine, partir du dbut du
XXme sicle, ont provoqu l'mergence de nouveaux paradigmes scientifiques. Ces
paradigmes ont comme caractristique de reprer, de l'intrieur mme de la science,
des limites fondamentales l'entreprise de connaissance du monde. C'est ainsi que,
dans les mathmatiques, la physique, la cosmologie contemporaines, sont apparues
les notions d'incompltude, d'indcidabilit, d'indterminisme, d'imprdictibilit, ou
d'horizon l'observation. Pour rsumer, la science comprend dsormais qu'il y a des
frontires intrinsques sa comprhension du monde. Bien loin d'tre une dfaite
de la raison, ces avances scientifiques en tmoignent de la puissance. Mais elles
appellent aussi des interprtations de caractre philosophique qui ne sont pas aussi
simples que dans les paradigmes prcdents, o la science prtendait avoir accs
toutes les vrits. Certes, il reste possible de ne pas se poser de grandes questions
philosophiques et de considrer la science comme l'ensemble des recettes qui
russissent toujours, selon le mot de Paul Valry (1871-1945). Mais nombre de
scientifiques contemporains, qui refusent cette option dite oprationnaliste,
croient vraiment qu'il existe une ralit indpendante d'eux, et sont ainsi en qute
de sens, un sens leurs pratiques et leurs rsultats. Ils cherchent, en fin de
compte, comprendre les raisons du succs et des limites de la science, en
l'incorporant dans une perspective plus large
Deuximement, le dialogue est aussi favoris par l'intrt des thologiens et des
penseurs religieux eux-mmes, ou au moins de ceux qui estiment qu'il faut
considrer le monde pour comprendre l'action que Dieu y mne. Ces penseurs
tiennent que toutes les constructions thologiques faites partir du donn du rvl
ne se valent pas galement, dans la mesure o certaines sont manifestement en
contradiction flagrante avec ce que nous savons du monde. Ainsi, scientifiques et
penseurs religieux, galement intresss par la ralit du monde, selon des
perspectives qui leur sont propres, se retrouvent dans un lieu commun pour
s'interroger sur ce que la science et la religion nous apprennent, et sur ce qu'elles ne
peuvent pas nous apprendre. Les uns et les autres sont, peu ou prou, les derniers
s'intresser la ralit, ce donn qui rsiste, et donc existe indpendamment de
nous. En effet, la plupart des autres acteurs de la pense contemporaine sont
davantage proccups par les constructions humaines, et par l'action qui donne
corps aux ides en retaillant un monde plastique et absurde leur mesure.
Troisimement, cette rencontre entre scientifiques et penseurs religieux est
ncessaire dans le contexte de la globalisation des problmes de l'humanit, dont
-14-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 15

les pages d'actualit des journaux se font rgulirement l'cho. Citons, en vrac,
les dcisions plantaires qu'il s'agira de prendre sur le rchauffement
climatique, l'accs de tous l'eau, le partage des ressources naturelles, les
manipulations gntiques, la conservation de la biodiversit, la gestion des
dchets Il est bien vident que de telles dcisions, pour tre viables, devront
avoir t claires par un dbat scientifique. Or comment prendre en compte la
diversit des cultures- et donc des religions qui en sont souvent la base -dans
l'acceptation de dbats complexes, et de dcisions difficiles qui, pour tre
efficaces, devront tre communes ? A cet gard, le dbat entre science et religion
permet de reprer les points d'articulation propres chaque religion, de dgager
des constantes, et d'apprendre partager, petit petit, un mme langage.
Enfin, le quatrime facteur est peut-tre le plus important. Le dialogue entre
science et religion, dans le contexte nouveau d'une prise de conscience de la
diversit des religions, et de leur coexistence physique tous les endroits de la
plante, donne un premier contenu au dialogue interreligieux. En voquant le
discours de la science sur le monde -un monde qui nous est commun- et la faon
dont ce discours rsonne, ou non, avec le discours de chaque religion, les uns et les
autres apprennent se connatre, s'apprcier, collaborer. En parlant de la ralit
physique qui rsiste, des chemins de la connaissance que les tres humains ne
parcourent qu'en ttonnant, ils s'approchent des questions mtaphysiques sur la
nature de la ralit ultime et de la connaissance ineffable, et s'ouvrent une
vritable reconnaissance du patrimoine spirituel de l'humanit.
Le dialogue entre science et religion est donc pouss par des vents forts en ce dbut
du XXIme sicle. Il est toutefois indispensable de comprendre, sous peine de
connatre une profonde dception, que tous les passagers ne partagent pas la mme
vision sur ce qui doit tre le terme du voyage. On peut identifier immdiatement
ceux qui, d'un ct comme de l'autre, ont des objectifs apologtiques, en faveur
exclusive de la science ou en faveur exclusive de la religion. Pour cette premire
catgorie de passagers, le dialogue doit finalement conduire la dfaite d'un des
deux protagonistes, parce que les deux ne sauraient coexister durablement. Etrange
dialogue, en vrit. Pour d'autres, il s'agit de faire l'apologie de sa propre religion,
en utilisant la science comme juge de paix. Une telle attitude, il faut le reconnatre,
est trs rpandue chez nous, dans le monde musulman, o beaucoup estiment que
l'islam est la seule religion compatible avec la raison humaine - mais quelle forme
de raison ? Une troisime catgorie de passagers est engage dans une entreprise
qui a eu ses lettres de noblesse et a essuy de svres critiques : celle de la
thologie naturelle. La thologie naturelle est la dmarche qui consiste essayer
de prouver l'existence de Dieu par les seules menes de la raison explorant le
-15-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 16

monde. Dieu pourrait-il tre au bout de l'entreprise scientifique ? Au, tout au


moins, Dieu pourrait-il tre considr comme une option possible avec, et aprs, la
science, voire comme une option raisonnable ? Enfin, une quatrime catgorie,
peut-tre minoritaire, se satisfait davantage du processus que du terme. Le dialogue
devient alors un aiguillon pour s'engager plus avant dans les nigmes de la science,
qui nous renvoient un double mystre fondamental, celui du monde et celui de
l'homme, et au vertige de leur mise face face, comme un jeu de miroirs. C'est la
perspective dans laquelle nous voulons nous placer ici, et que nous allons
dvelopper maintenant plus spcifiquement pour l'islam.

La recherche du savoir

La recherche du savoir occupe une place centrale dans la doctrine islamique. Les
premiers versets du Coran annoncent au Prophte Muhammad que Dieu vient, par
la rvlation du Livre saint de l'islam, apprendre l'homme ce que celui-ci ne
savait pas(1). Le thme du savoir ('ilm) revient de nombreuses reprises dans
le texte coranique, comme dans la tradition prophtique (sunnah). Selon le hadth,
la recherche du savoir est une obligation religieuse pour tout musulman(2), et les
savants sont mme considrs comme les hritiers des prophtes(3). Bien
videmment, le savoir dont il s'agit est d'abord le 'ilm at-tawhd, le savoir d'ordre
mtaphysique sur l'unicit de Dieu et sur les consquences qui en dcoulent pour
la nature de l'homme, la pratique de sa religion, et son comportement dans la
socit. En son sommet spirituel, ce savoir se transforme en une attention constante
qui veille ne rien associer Dieu, considr comme la source et le but de toute
connaissance. Par la suite, le savoir central relatif l'unicit divine s'est entour
d'une multitude de savoirs religieux ('ulm dniyyah) rendus ncessaires pour la
bonne comprhension du message coranique(4). Au cours des premiers sicles de
l'islam, ces savoirs ont t progressivement codifis, et sont ainsi devenus de
vritables savoirs techniques, c'est--dire des sciences faisant un large appel la
raison, en plus du donn de la rvlation. L'usage de la raison, non seulement dans
le domaine religieux, mais encore dans les diverses circonstances de la vie
(1) Coran 96:3-5.
(2) Ibn Mjah, Suyt.
(3) Bukhar, Ab Dwd, Ibn Mjah, Tirmidh.
(4) Lexicographie (alfzh) et grammaire (nahw), calligraphie (khatt), lecture clairement
articule et psalmodie du texte sacr (tartl et tajwd), hadth et savoir sur les chanes de
transmissions (isnd) et les listes de transmetteurs (tabaqt), savoir sur les circonstances
de la rvlation (asbb an-nuzl), sur la vie du Prophte (srah), enfin, savoirs du
commentaire (tafsr), de la pense thologique (kalm), et des principes et applications de
la jurisprudence (uul wa fur' al-fiqh).

-16-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 17

quotidienne, a t lgitim trs tt, par l'enseignement du Prophte l'un de ses


compagnons, Mu'dh Ibn Jabal, envoy comme ambassadeur en Abyssinie. Alors
que le Prophte lui demandait comment il agirait dans des situations qui n'taient
pas explicitement mentionnes par le Coran et la sunnah, Mu'dh rpondit qu'il
recourrait l'effort personnel de rflexion (ijtihd), et le Prophte fut trs satisfait
de cette rponse(5). Selon les mots mmes du hadth, l'ijtihd a une valeur
intrinsque, puisqu'il porte avec lui une rcompense divine, indpendamment de
son rsultat(6). L'ijtihd permit, entre autres choses, l'laboration du droit musulman
(fiqh) pendant la priode des Omeyyades et des Abbassides.
Mais qu'en est-il du savoir qui n'est pas explicitement reli au religieux ? Quand
le Prophte conseille ses compagnons de chercher le savoir jusqu'en Chine(7),
fait-il rfrence exclusivement l'enseignement alors dlivr par la rvlation du
Coran et la sunnah, ou bien fait-il allusion tous les savoirs ? Il est clair qu'il
existe un domaine du savoir qui se trouve en dehors du message de la rvlation.
Cela apparat nettement dans la clbre histoire de la pollinisation des palmiers
dattiers relate dans le hadth. Le Prophte ayant donn le conseil de ne pas
polliniser les palmiers ses compagnons de Mdine, la rcolte qui s'ensuivit fut
de mdiocre qualit. Alors que les compagnons s'en plaignaient auprs du
Prophte, celui-ci dclara : Il s'agissait juste d'une opinion personnelle, et ne
suivez pas (ncessairement) mon opinion personnelle. Mais quand je vous dis
quelque chose pour le compte de Dieu, alors acceptez-le car je n'attribue aucun
mensonge Dieu. Dans une autre version du mme hadth, le Prophte ajoute :
Vous tes plus savants que moi sur les affaires de votre monde.(8) Pour les
commentateurs, le Prophte -qui n'est qu'un homme (bashar), mme s'il est
inspir par Dieu et miraculeusement prserv de tout pch- a men un effort
d'interprtation (ijtihd), sans recevoir, sur cette question, le secours de la
rvlation (wahy). Le savoir sur certaines choses du monde est donc neutre
ou indiffrent (mubh) du point de vue de la loi religieuse, en l'absence de toute
indication claire le concernant dans les sources textuelles.
Toutefois, le Prophte demandait Dieu de le prserver de tout savoir qui n'est
pas utile ('ilm l yanfa').(9) Le savoir utile est certainement celui qui sert
satisfaire les besoins fondamentaux des tres humains et assurer le
(5) Ibn Hanbal, Ab Dwd, Tirmidh.
(6) Muslim. Le juge qui effectue un effort d'interprtation pour rendre son jugement aura deux
rcompenses quand il tombe juste, et une seule quand il se trompe..
(7) Bayhaq, Ibn 'Abd-al-Barr, Ibn 'Ad.
(8) Muslim.
(9) Muslim.

-17-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 18

dveloppement de la socit. Mais, en fin de compte, c'est, dans la perspective


religieuse, d'abord et surtout celui qui permet de conduire au salut. Pour les
musulmans, la rvlation vhicule directement la parole de Dieu, qui transmet la
connaissance symbolique des signes divins dans ce monde, de l'histoire sacre, et
des ralits de l'autre monde. Les phnomnes y sont autant de dvoilements de
l'action de Dieu dans la Cration, adresss l'tre humain install comme le
reprsentant ou lieutenant de Dieu sur Terre, pour qu'il approfondisse sa
connaissance de Dieu. Le temps et l'espace, les tres et les vnements ne sont pas
eux-mmes leur propre fin : ils sont apprcis pour leur signification qualitative,
par le fait qu'ils renvoient aux fins dernires. Le monde visible lui-mme ('lam
ash-shahdah) n'est que la trace du monde invisible ('lam al-ghayb), plus vaste.
Pour autant, l'insistance mise sur la recherche du savoir ne pouvait pas ne pas
conduire les musulmans s'ouvrir l'investigation sur la nature.

La dcouverte de la philosophie et les dbats entre raison et foi

On comprend donc l'intrt, mais aussi la prudence, avec laquelle les penseurs
de l'islam accueillirent la philosophie d'inspiration aristotlicienne et noplatonicienne, et les sciences grecques et hellnistiques. Il ne s'agissait pas
seulement de savoirs techniques sur le monde, comme le savoir agronomique de
la pollinisation des palmiers, qui tait utile la vie de la communaut, mais de
savoirs qui se prtendaient fondamentaux, et qui taient porteurs d'une nouvelle
vision du monde dans laquelle la preuve de la vrit appartenait la raison, et
non plus l'argument irrfragable (dall qat') que reprsentait la rvlation.
L'alignement constant sur la norme de la raison humaine ('aql)(1) dans la falsafah,
la philosophie islamique d'inspiration hellnistique, risquait donc de remettre en
cause tout l'difice de la doctrine islamique, et d'inverser la hirarchie qui faisait
des fondements scripturaires (naql) la source premire.
Ds lors, comment grer les dsaccords potentiels qui viendraient de
contradictions apparentes entre les donnes de la philosophie islamique et celles de
la rvlation, ou, en d'autres termes, comment dfinir les relations possibles entre
(10) Dans le contexte de la falsafah, le mot 'aql traduit le Grec nous, qui dsigne, l'intellect
humain dans sa double fonction de saisie intuitive de la vrit (nosis, en arabe hads)
et de production valide d'noncs vrais partir d'autres noncs vrais (dianoia, en arabe
tafakkur). Dans le monde arabe comme en Occident, le sens a progressivement gliss pour
dsigner la raison critique moderne. Par ailleurs, la racine verbale 'aqala apparat de
nombreuses reprises dans le Coran, et dsigne la comprhension intellectuelle et
spirituelle des enseignements dlivrs par Dieu. C'est ce sens qui est aussi retenu dans la
doctrine mystique du soufisme.

-18-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 19

les sciences intellectuelles ('ulm 'aqliyyah) et les sciences religieuses ('ulm


dniyyah) ? Cette question occupa la pense musulmane pendant plusieurs sicles.
Les premires grandes synthses philosophiques entreprises par Ab Ysuf AlKind (801-873), Ab Nar Muhammad Al-Farab (872-950), et surtout Ab 'Al
al-Husayn Ibn Sn (980-1037) faisaient natre de nombreux points de conflit avec
la pense thologique classique, celle du kalm d'Ab Hasan Al-Ash'ar (874-935).
Le grand penseur Ab Hmid Al-Ghazl (1058-1111) aborda cette question, et
relata les inquitudes qu'elle suscita en lui, dans son autobiographie
intellectuelle(11). Aprs qu'il eut subi une crise de confiance radicale, une certitude
finit par guider sa rflexion : la raison humaine est un don de Dieu. Puisque Dieu
en est le garant, celle-ci, si elle est bien mene, ne peut arriver des conclusions
contraires la foi, dans le domaine o l'une et l'autre s'appliquent de faon valide.
De mme que Dieu est Un, il ne peut y avoir de double vrit, l'une laquelle
on parviendrait en tudiant le monde, l'autre qui nous serait donne par
l'intermdiaire de la rvlation. Toute contradiction apparente entre les rsultats des
tudes rationnelles et ceux de l'tude des textes sacrs provient donc d'une erreur
de perspective qu'il s'agit de dbusquer. Al-Ghazl identifia certaines de ces
contradictions apparentes son poque : par exemple, la philosophie noplatonicienne d'Ibn Sn enseignait que le monde tait ternel, alors que la
rvlation disait le contraire. Pour lui, une telle contradiction tait due une erreur
des philosophes qui avaient t conduits des rsultats errons par une pratique
impropre de leur discipline. Al-Ghazl entreprit alors de rectifier cette erreur de
l'intrieur mme de la philosophie, en s'efforant de reprer o le raisonnement des
philosophes avait t fautif.
Au sicle suivant, Ab-l-Wald Muhammad Ibn Rushd (1126-1198) aborda la
mme question, avec les mmes prsupposs sur la valeur de la raison humaine et
l'unicit de la vrit. Toutefois, il parvint des conclusions diffrentes de celles
proposes par Al-Ghazl, l'issue d'une controverse intellectuelle qui restera
clbre dans l'histoire de la pense musulmane. L'essence de cette controverse
apparat dans un petit trait(12) qui se prsente comme un avis jurisprudentiel
(fatw) propos de la licit de l'tude de la sagesse (hikmah), un euphmisme
prudent pour mentionner la falsafah. Ibn Rushd conclut que cette tude est non
seulement licite du point de vue de la loi religieuse (shar'ah), mais
obligatoire, non titre individuel, tant donn la difficult des matires abordes,
(11) Al-Munqidh min ad-dall. Traduction franaise : Farid Jabre, Erreur et dlivrance, 1969,
Librairie Orientale, Beyrouth.
(12) Kitb fali-l-maql wa taqrr m bayna-sh-shar'ah wa-l-hikmah min-al-ittil. Traduction
franaise : L'Accord de la religion et de la philosophie : trait dcisif, 1988, Sindbad, Paris.

-19-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 20

mais titre collectif, et sous la responsabilit des savants. Pour Ibn Rushd,
quand les rsultats de la raison et ceux provenant de la lecture des textes sacrs sont
en contradiction apparente, il faut retourner vers les textes pour en faire une
nouvelle lecture, et proposer une interprtation qui permette de retrouver l'accord,
parce que, dit-il, la spculation fonde sur la dmonstration ne conduit point
contredire les enseignements donns par la Loi divine. Ibn Rushd rpondit aux
critiques qu'Al-Ghazl avait mises propos de la falsafah, en les rfutant
mthodiquement. Une fois ces arguments exposs, aucun consensus rel sur cette
question ne s'installa dans le monde musulman. La majorit des penseurs religieux
rallirent finalement la position d'Al-Ghazl qui trouvait naturellement sa place
dans le cadre de la thologie ash'arite, celle du courant principal de l'islam. Depuis
lors, la comprhension la plus rpandue de cette position est qu'il y a bel et bien
une frontire dfinie par la religion, que la science ne saurait franchir impunment.
Il convient enfin de rappeler que l'Occident mdival ne connut pas directement
ces dbats, car les textes mentionns ne furent pas traduits en latin, mais qu'il
entendit l'cho des polmiques, et que les figures d'Avicenne, d'Alghazel et
d'Averros - c'est ainsi que ces noms passrent en Europe - eurent une grande place
dans les synthses intellectuelles des XIIIme et XIVme sicles, comme dans la
naissance de la pense philosophique au sein des premires universits(13).

Brefs aperus sur la mthode scientifique

Ces leons du pass doivent tre gardes en mmoire, quand il s'agit de


reconsidrer la problmatique du rapport de l'islam aux sciences, dans le
contexte contemporain. Bien sr, la nature de la science a beaucoup chang
depuis l'poque mdivale. La science aristotlicienne tait principalement
dductive, c'est--dire qu' partir d'un nombre limit de principes qu'elle
prsentait comme intuitivement vidents, taient dduits validement toute
une srie d'noncs qui taient, en consquence, eux aussi prsents comme
vrais. Or la science moderne n'est plus fonde sur le pouvoir de la seule raison,
mais aussi sur l'observation et l'exprimentation. Elle est dsormais la fois
dductive et inductive. A partir de faits isols, elle pressent des principes
gnraux. Ces principes sont d'abord des hypothses, d'o l'on va s'efforcer de
tirer des consquences ou prdictions nouvelles susceptibles d'tre compares
avec les rsultats de nouvelles observations ou exprimentations. Si l'hypothse
ne rsiste pas ces premiers tests, il faut la rejeter et en laborer une autre. Si,
au contraire, elle rsiste, il faut trouver d'autres consquences susceptibles d'tre
(13) Voir Alain de Libera, Penser au Moyen Age, 1991, Seuil, Paris.

-20-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 21

testes leur tour. C'est ainsi que les hypothses qui survivent ce jeu d'essais
et d'erreurs (en anglais, trial-and-error) sont de plus en plus robustes. Ces
hypothses finissent par s'agencer dans des thories spcialises et formalises.
La question de la vrit des thories scientifiques reste ouverte. Pour Karl Popper
(1902-1994), aucune exprience ne peut prouver la vrit d'une thorie, mais une
seule exprience qui en contredit les prdictions permet d'en montrer la
fausset.(14) Les thories sont scientifiques justement parce qu'elles tendent le cou
-les anglophones disent : they stick their neck out- pour tre rfutes. En
attendant cette rfutation, toujours possible, les thories qui survivent aux tests
doivent tre considres comme simplement renforces ou corrobores. Ds
lors, ce que l'on peut suivre avec prcision, c'est la croissance des connaissances
scientifiques, et un sujet d'tudes est vu comme d'autant plus actif et vivant
qu'il connat un taux lev de rfutations. Thomas Kuhn (1922-1996) a, de son
ct, attir l'attention sur le dveloppement historique de ce processus, et montr
qu' des priodes de science dite normale, pendant lesquelles s'installent des
thories cadres appeles paradigmes, succdent des priodes dites de science
rvolutionnaire, o les anciens paradigmes sont rfuts pour tre remplacs
par de nouveaux.(15) Comme ces nouveaux cadres englobent les anciens, en tant
plus gnraux, on peut parler d'accumulation des connaissances. Enfin, il est
juste de mentionner que ces conceptions issues de rflexions pistmologiques
ou de l'histoire des sciences sont, elles-mmes, contestes par des penseurs
encore plus radicaux, qui voient dans la science une activit humaine laquelle
il arrive de tomber juste(16). En consquence, il faut bien comprendre que les
thories scientifiques sont bien plus que de simples opinions ou conjectures,
mais qu'elles sont sans doute moins que la vrit, qui n'est plus un concept
scientifique solide dans les sciences de la nature, mais une simple facilit de
langage pour parler des thories qui sont corrobores par les faits. Tout cela peut
facilement tre compris et accept dans le cadre des visions du monde s'ancrant
dans la foi et la culture musulmanes.
(14) Karl Popper, The Logic of Scientific Discovery, 1959, Hutchinson C Publishers, Londres.
Traduction franaise : La Logique de la dcouverte scientifique, 1978, Payot, Paris.
(15) Thomas Kuhn, The Structure of Scientific Revolutions, 1962, 1970, 1996, The University
of Chicago Press. Traduction franaise : Laure Meyer, La Structure des rvolutions
scientifiques, 1999, Flammarion, Paris
(16) Voir par exemple, Paul Feyerabend, Against Method, 1975, New Left Books, Londres.
Traduction franaise : Contre la Mthode, 1979, Seuil, Paris, ou Alan Chalmers, What is
this Thing called Science ? University of Queensland Press, 1976, 1982, St Lucia.
Traduction franaise : Qu'est-ce que la science ? 1987, La Dcouverte, Paris.

-21-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 22

Par ailleurs, la science n'a pas seulement l'ambition de prdire des phnomnes, qui
peuvent tre, par la suite, observs dans la nature ou produits par l'exprimentation.
Elle a aussi l'ambition de les expliquer. L'quilibre entre prdiction et explication
est dlicat. En effet, il y a beaucoup d'opinions ou de conjectures de toutes origines
qui prtendent expliquer tout ou partie du rel, et le caractre satisfaisant
d'une explication est largement une affaire subjective. La spcificit de la science
est que son explication reste limite, mais s'articule avec son pouvoir de
prdiction(17). Dans sa tentative d'explication du monde, la science, depuis le
dbut du XVIIme sicle, a systmatiquement mis en avant la recherche des causes
efficientes, au dtriment des causes finales privilgies par l'approche
religieuse(18). Son dveloppement rapide en Occident, partir de cette poque, a
conduit une vision du monde comme un ensemble de particules et de forces.
Diffrentes lectures ou interprtations des thories scientifiques ont circul, et les
philosophies matrialistes ont trouv leur justification dans le panorama offert par
la science. Ainsi la science en interaction constante avec ces philosophies a-t-elle,
de facto, concouru faire reculer la vision traditionnelle qualitative du monde
comme un rseau de symboles. Le scientisme n au XIXme sicle a mme
prtendu, non seulement que la science avait le pouvoir de dire la ralit, mais qu'il
n'y avait pas de rel en dehors de ce que la science tudiait(19).

Perspectives musulmanes sur la science contemporaine

Le monde musulman a vcu cette colonisation du rel par le scientisme


l'instar de la colonisation gographique et culturelle par l'Occident. Tout le dbat,
initi par les rformateurs de la fin du XIXme sicle appelant de leur vux une
(17) Un exemple bien connu est la diffrence entre la thorie de la gravitation de Ren
Descartes (1596-1650) o l'attraction des corps est due des chocs d'atomes, et la thorie
d'Isaac Newton (1643-1727), o existe une force d'attraction distance. Alors que
l'explication cartsienne semble de bon sens, Newton ne forge pas d'hypothses pour
expliquer cette force (le fameux hypotheses non fingo des Principia Mathematica).
D'o l'adage d Ren Thom (1923-2002) : Descartes, avec ses tourbillons et ses atomes
crochus, expliquait tout et ne calculait rien, Newton, avec la loi de gravitation en 1/r2,
calculait tout et n'expliquait rien. (Stabilit structurelle et morphognse, 1972, 1977,
Interditions, Paris). Par la suite, l'origine de la force de gravitation a trouv une
explication en termes gomtriques, dans la thorie de la Relativit gnrale propose
par Albert Einstein (1879-1955).
(18) Aristote distingue quatre causes qui conditionnent l'existence d'une chose : outre la cause
formelle et la cause matrielle, la cause finale est ce pour quoi la chose existe, et la cause
efficiente, ce qui fait qu'elle existe. Notre conception moderne de la causalit est la fille de
la causalit efficiente.
(19) Voir le chapitre 2 de cet ouvrage.

-22-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 23

renaissance de la pense islamique (nahdah), a cherch faire une distinction


entre la pratique de la science, et les interprtations philosophiques et
idologiques auxquelles elle a donn lieu en Occident. Cette distinction est
malaise tablir. En effet, les thories se fondent sur les faits observationnels et
exprimentaux, qui sont eux-mmes produits, et acquirent une existence en tant
que faits scientifiques, dans le cadre des thories. Les thories donnent ensuite
naissance diffrentes lectures ou interprtations, plus ou moins influences par
les grandes idologies et philosophies, et se trouvent, en retour, suscites de
faon prfrentielle selon le contexte o elles se dveloppent. Faits, thories et
interprtations se trouvent donc lis par des rseaux de relations multiples et
complexes, qu'il est difficile de dbrouiller. En tout tat de cause, le monde
musulman a t conduit assimiler la science et la technologie, sous la pousse
de la ncessit historique. La pense musulmane contemporaine est dsormais
fortement sollicite par des problmatiques d'origine scientifique, et se pose la
question de savoir dans quelle mesure la science est indissolublement attache
une vision matrialiste du monde incompatible avec la perspective religieuse de
l'islam. Alors que la technologie, qui apporte des bienfaits indiscutables -mais
aussi des risques et des dangers inhrents son pouvoir- semble plus aisment
matrisable, la science ne serait-elle pas, quant elle, le cheval de Troie du
matrialisme ? Ds lors, trois grandes catgories d'attitudes sont possibles. On
peut penser que l'interprtation matrialiste de la science n'est qu'un vnement
historique contingent li l'Occident, et encourager une science dgage de ses
interprtations ou valeurs matrialistes les plus voyantes : c'est la position des
modernistes. On peut estimer que les liens entre science occidentale et
matrialisme sont si serrs qu'il faut reconstruire la science, dans ses prsupposs
pistmologiques, ses mthodes et ses buts, en fonction des principes et valeurs
de la foi et de la culture musulmanes : c'est la position des
reconstructionnistes. Enfin, on peut croire que rien ne peut tre sauv de la
science moderne, trop vicie ds le dpart par une vision errone du rel, et
chercher rhabiliter les savoirs plus empiriques du pass : c'est la position des
traditionalistes.
Probablement une faon de dgager une position musulmane contemporaine
propos de la science pourrait-elle commencer en rappelant la mtaphore des deux
livres. Dieu cre le monde par son ordre (amr), le sois ! (kun) initial(20). Les
choses et les phnomnes du monde y sont les signes (yt) du Crateur qui parlent
l'intellect humain. De faon semblable, Dieu parle aux peuples par l'intermdiaire
des prophtes et envoys, et leur fait parvenir sa rvlation sous la forme de livres.
(20) Coran 2:117 : Lorsqu'il a dcrt une chose, il lui dit seulement : sois ! et elle est.

-23-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 24

Le Coran constitue la dernire rvlation selon l'ordre divin (amr), et commence


avec l'ordre transmis au Prophte Muhammad par l'ange Gabriel : Lis ! (iqra')(21).
Les versets coraniques (yt) s'adressent aussi l'intellect humain. Le livre de
l'existence et le livre de la rvlation ont donc un seul et mme auteur, et
parlent tous deux de la ralit, mais avec des mots diffrents, et surtout dans des
objectifs diffrents. Le livre de l'existence parle du Crateur et nous rappelle
notre vocation en ce monde-ci, comme lieutenant ou vice-rgent de Dieu, qui
Dieu a enseign tous les noms(22), et qui doit agir comme le bon jardinier dans
le jardin dont Dieu est le seul propritaire. Le livre de la rvlation vient
enseigner l'tre humain ce que celui-ci ne savait pas, ou qu'il avait oubli cause
de sa nature congnitale, argileuse et obscure : la connaissance des fins dernires
dans l'autre monde, et le rappel la connaissance de Dieu par l'adoration. De mme
que le croyant se dplace dans le livre de la rvlation comme dans un monde, il
doit apprendre regarder la cration de Dieu comme un livre que Dieu crit par un
effet de sa majest et de sa beaut.
Il est donc licite et souhaitable d'aller lire, dans le jardin du monde qui nous a
t confi, les noms que Dieu a enseigns l'homme, et les signes qu'il y a
placs, et qui tmoignent de sa louange et de sa gloire. Cette ide d'aller voir
la nature est un lment important dans le dbat qui a oppos Al-Ghazl et les
philosophes musulmans d'inspiration aristotlicienne et no-platonicienne. Ceuxci considraient que l'intellect humain tait capable de saisir toute la vrit et,
partir de principes intuitivement vidents, d'en dduire de faon ncessaire toute la
ralit, selon un systme complexe de causalit. Al-Ghazl critiqa fortement cette
position parce que, de facto, elle aboutissait restreindre la libert de Dieu, qui
n'aurait pas eu d'autre choix que de crer ce monde-ci, et non un autre (car seul ce
monde-ci serait ncessaire). Bien au contraire, argumenta Al-Ghazl, de
nombreux aspects du monde ne nous apparaissent pas ncessaires, c'est--dire
qu'ils auraient trs bien pu tre autrement qu'ils ne sont. S'ils ont les proprits
que nous observons, c'est en raison d'un libre choix de Dieu. L'intellect humain ne
peut donc pas savoir a priori ce que Dieu a prvu pour le monde, car Dieu y a fait
son choix parmi de nombreux possibles contenus dans son savoir tout-englobant.
Aucun raisonnement ne permettra jamais de prvoir coup sr si une chose existe
ou non. Il faut aller constater l'existence, ou la non-existence, de celle-ci, dans la
ralit. La causalit au sens aristotlicien est donc une conception simplificatrice
et trompeuse.

(21) Coran 96:1.


(22) Coran 2:31.

-24-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 25

Pour Al-Ghazl, les rgularits que nous observons dans le monde ne sont pas
dues cette causalit ncessaire introduite par les philosophes. Elles rsultent d'une
coutume (sunnah) ou habitude ('dah) de Dieu. Dieu choisit, par misricorde
(rahmah), de ne pas changer d'habitude et de nous rendre le monde en partie
intelligible : Il n'y a pas de changement dans la cration de Dieu.(23) C'est
pourquoi les savants arabo-musulmans(24) ont toujours privilgi l'observation, qui
permet justement de se rendre compte, dans le monde, de ce que Dieu a dcid,
sans chercher anticiper ce qu'est la science de Dieu par des oprations rationnelles
a priori. Le temps de la raison ne vient qu'aprs. Lors de la grande priode
classique, ils se sont intresss la connaissance du monde, en entreprenant une
vaste entreprise de collection, d'appropriation et de hirarchisation des
connaissances de leur temps, et en dveloppant ces savoirs dans des domaines aussi
varis que les mathmatiques, l'astronomie, la physique, la botanique, ou la
mdecine. Comme l'ont dsormais montr les historiens des sciences, ces savants
n'ont pas t seulement des transmetteurs. Par exemple, pousss par leur souci de
vrification de ce qui advient dans la ralit, ils ont affin les mesures, et corrig
les erreurs numriques, prsentes dans certains textes grecs, notamment
l'Almageste de Ptolme (ca 90-ca 168), le livre fondateur de la cosmologie
mdivale, sur laquelle les musulmans de l'poque classique d'abord, puis les juifs
et les chrtiens du Moyen Age, ont bti leur vision du monde.(25) Leur critique de la
philosophie aristotlicienne les a conduits remettre en cause le modle
astronomique et les astuces oprationnalistes de Ptolme, puis proposer de
nouveaux thormes mathmatiques, comme le couple de Ts,(26) qui permirent de
fonder des modles astronomiques en meilleur accord avec la ralit
observationnelle, et semblent avoir dgag le terrain pour l'hliocentrisme de
Copernic (1473-1543).(27)
Le dveloppement de la science contemporaine est minemment technique, et doit
tre laiss aux spcialistes. Cependant, tout homme, toute femme, est susceptible de
s'intresser cette activit pour comprendre le monde dans lequel il, ou elle, vit.
Quelques thmes peuvent tre mentionns. Ce qui compte ici n'est pas, bien sr,
(23) Coran 30:30.
(24) Pensant et crivant en langue arabe, ils taient musulmans, mais aussi chrtiens de
diverses glises, juifs, ou sabens.
(25) George Saliba, Islamic Science and the Making of the European Renaissance, 2007, MIT
Press.
(26) Nar ad-Dn At-Ts (1201-1274).
(27) George Saliba, A History of Arabic Astronomy: Planetary Theories during the Golden Age
of Islam, 1994, New York University Press.

-25-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 26

l'ventuelle compatibilit ou incompatibilit des donnes scientifiques


actuelles avec la lettre des textes sacrs, qui serait tout illusoire, mais la
rsonance, ou l'cho, que certains thmes de la science contemporaine
suscitent par rapport la vision mtaphysique et symbolique du monde propose
par la rvlation. Autrement dit, il est assez vident que la lecture interprtative
qu'un croyant inform, voire un scientifique croyant, feront de la science, et le
sens qu'ils y trouveront, seront caractristiques de leur foi et de leur culture.

Les thmes qui font dbat entre science et religion

L'un des thmes les plus marquants de la science contemporaine est la dcouverte
que les rgularits du monde prennent la forme de lois universelles dont
l'expression utilise le langage des mathmatiques. Il s'agit l, d'un certain point de
vue, de la redcouverte de l'ancienne sagesse pythagoricienne, mais les relations
entre les phnomnes ne sont pas seulement de nature arithmtique : les structures
mathmatiques convoques pour dcrire la nature sont beaucoup plus complexes et
abstraites. Les lois de la physique sont la fois quantitatives et qualitatives : elles
apparaissent comme des lois de conservation, et, en mme temps, comme des
symtries gomtriques. La raison pour laquelle les mathmatiques sont si efficaces
pour dcrire les lois de la nature demeure une nigme. Le physicien Eugene Wigner
(1902-1995) parlait mme d'une efficacit draisonnable.(27) Pour un matrialiste
qui estime qu'il n'y a que la matire et les forces, il est difficile d'accepter que les
mathmatiques soient le tissu mme de la ralit physique. Pour lui, elles ne sont
que des astuces permettant de mesurer ou peser la matire. L'argument alors utilis
est que la slection naturelle nous aurait conduit identifier les symtries
caractristiques des formes vivantes volues, celles des proies et des prdateurs, et
donc penser mathmatiquement.(29) Dans cet ordre d'ides, l'efficacit des
mathmatiques pour dcrire le monde serait juste un sous-produit de cette
capacit, dont le succs pass ne garantirait en rien le succs venir. Un croyant, en
revanche, va adhrer l'ide que le monde a t cr par l'intelligence de Dieu, et
nous a t rendu intelligible par le Crateur. Bien videmment, cette intelligibilit
est d'abord symbolique, mais rien n'exclut qu'elle soit aussi mathmatique, dans la
mesure o, comme on le lit dans le texte coranique, le soleil et la lune sont rgis
par un comput (husbn).(30) Enfin, ces lois universelles de nature mathmatique, qui

(28) Eugene Wigner, The Unreasonable Effectiveness of Mathematics in the Natural Sciences,
1960, Communications on Pure and Applied Mathematics 13 (1) : 1-14.
(29) Voir par exemple John Barrow, Impossibility, 1998, Oxford University Press, Oxford, p.5.
(30) Coran 55:5.

-26-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 27

dcrivent les particules et les forces, ont t progressivement unifies, lors du


progrs des connaissances. A travers plusieurs changements de paradigmes, elles
ont donn naissance l'actuel modle standard de physique des particules, et aux
efforts pour aller au-del, vers ce qui pourrait tre une thorie de grande
unification. Tout croyant musulman va regarder ce mouvement d'unification avec
intrt. Bien sr, sa vision mtaphysique de la ralit comme cration du Dieu
unique le conduit naturellement considrer l'unit sous-jacente, non seulement la
matire mme des choses et des tres, mais leur ralit la plus profonde qui ne se
limite pas celle-l.(31)
Un second thme trs prsent dans la science contemporaine est la grandeur
inoue du monde telle qu'elle apparat dans les sondages cosmologiques, qui
dvoilent, au sein de l'univers observable, une centaine de milliards de galaxies.
Chaque galaxie est une ensemble de dizaines, voire de centaines de milliards
d'toiles. Sur la base des observations faites sur les toiles les plus proches de
nous, on souponne dsormais fortement l'existence d'un cortge
d'exoplantes autour de beaucoup de ces toiles, peut-tre mme de la plupart
d'entre elles. Cet univers observable n'est lui-mme qu'une petite zone de
l'univers pris dans son ensemble, un univers qui est peut-tre infini. La
question de savoir si l'univers est fini ou infini -est ancienne, et demeure difficile,
voire insoluble, tant du point de vue scientifique que du point de vue
philosophique. Dans la perspective de l'islam, il suffit ici de dire que l'univers
infini n'est pas davantage une charge Dieu que l'univers fini. Ce qui est nouveau
avec la science contemporaine, c'est le panorama de l'extraordinaire diversit qui
se dvoile nous. Chacune des plantes tudies dans notre Systme Solaire a
ses propres caractristiques, et il en est sans doute de mme pour les exoplantes.
Sur Terre, des millions d'espces vivantes ont t recenses. Cette constatation
fait ainsi cho l'merveillement et la louange constamment mentionns dans
le Coran propos de la grandeur et de la beaut de la Cration.(32)
Un troisime thme de la science contemporaine est la dcouverte que l'univers
a une histoire, que les caractristiques des galaxies, des toiles, des plantes, ont
t acquises la suite d'un long processus, que les formes vivantes sur la Terre
sont le produit de l'volution biologique. Quel est le rle du hasard dans cette
volution ? L'apparition de la vie tait-elle invitable, tant donn le trs grand
nombre de plantes ? Comment l'homme lui-mme est-il apparu ? On sait que les
interprtations de la thorie darwinienne de l'volution ont suscit de froces
(31) Voir le chapitre 3 de cet ouvrage.
(32) Voir le chapitre 4 de cet ouvrage.

-27-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 28

polmiques. Les philosophies matrialistes ont en effet souvent utilis leur


propre lecture de la thorie pour renforcer leur discours. En retour, beaucoup de
croyants, notamment dans le monde musulman, affichent une hostilit plus ou
moins grande la thorie de l'volution, surtout quand elle s'intresse aux
origines de l'homme. Le hasard traduit, en fait, l'existence de chanes de causalit
indpendantes qui se rencontrent et interagissent. Dans la perspective
mtaphysique de l'islam, toutes les chanes de causalit remontent in fine Dieu,
et n'ont d'existence que par Dieu, qui est la cause premire et, au fond, la seule
cause de tout ce qui advient : Le poids d'un atome n'chappe ton Seigneur, ni
sur Terre, ni dans les cieux. Il n'y a rien de plus petit ou de plus grand qui ne soit
inscrit dans un livre explicite.(33) En revanche, le fait que rien n'chappe Dieu
comme le principe de la cration, ne signifie pas que nous puissions avoir
connaissance de tout, et, de notre point de vue, le hasard a une signification. Il
existe donc des lectures thistes de la thorie de l'volution dans laquelle Dieu ne
cesse de crer des formes nouvelles en utilisant le hasard.(34)
Un dernier thme remarquable de la science contemporaine est la dcouverte, de
l'intrieur mme de la science, de limites infranchissables la connaissance
rationnelle : il y a donc de l'indcidable, de l'indtermin, de l'imprvisible, au cur
mme de la dmarche scientifique. Une telle reconnaissance peut tre vue comme
une victoire de la raison humaine capable de reprer ses propres limites. Elle rsonne
de faon trs intressante avec le discours religieux qui affirme et qui nie la
possibilit de connatre, qui montre tout la fois la lumineuse intelligibilit du monde
cr par Dieu, lequel a cr aussi notre intelligence, et le mystre fondamental des
actions de Dieu. Parce que nous ne sommes pas auto-suffisants, parce que notre tre
dpend de l'Etre de Dieu, il y a toujours quelque chose qui nous chappe.
Enfin, ces thmes prennent leur sens par rapport une dimension thique que le
croyant ne peut sparer de la pratique scientifique. Deux lignes directrices guident
la pense musulmane en ce domaine. La premire est la vocation inalinable de
l'homme, mle et femelle, la connaissance, et l'adoration n'a pour but que la
certitude (yaqn).(35) La dignit attribue par Dieu l'homme lors de la cration
rside en effet dans l'enseignement de tous les noms (al-asm' kullah) qui a t
prodigu Adam par Dieu. C'est ce qui rend l'homme suprieur aux anges, forcs
de se prosterner devant lui sur ordre exprs de Dieu.(36) Dans la shar'ah classique, le
droit de chaque personne (haqq an-nafs) se dcline par le respect des cinq lments
(33) Coran 10:61.
(34)Voir le chapitre 5 de cet ouvrage.
(35) Coran 15:99.
(36) Coran 2:34.

-28-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 29

fondamentaux (ad-darriyyat al-khamsah) que sont la religion, l'intelligence, les


biens, l'honneur et la vie.(37) Ces lments prennent leur sens comme des conditions
de la recherche du savoir, et de son terme, la certitude mentionne plus haut. Le
dveloppement de la science doit prendre en compte cette dignit, ce qui, bien sr,
peut, et doit, lui imposer des limites et des contraintes, par exemple quand il s'agit
de sciences biologiques. Le rapport au vivant est lui aussi marqu par la ncessit
de la sollicitude. La souffrance que l'homme impose autour de lui doit tre
strictement encadre, et ne peut, en fait, tre justifie que parce qu'il a besoin de
manger pour survivre.(38) La seconde ligne directrice est la notion de responsabilit
(mas'liyyah). L'tre humain plac par Dieu comme son lieutenant dans la cration
(khalfah) en est le gardien, et non le propritaire. Il doit dmentir la sombre
prdiction des anges quand Dieu leur annonce son intention : Vas-tu placer
quelqu'un qui smera la corruption et le sang sur Terre ?,(39) c'est--dire l'injustice
et la violence. A contrario, l'tre humain doit garantir la justice et la paix, qui sont
indissociables dans l'esprit de l'islam. Ce qui rend l'tre humain responsable, c'est
bien le fait, qui relve de la foi seule, qu'il sera un jour interrog et aura rpondre
de ses actes. Dans cette perspective, la ncessit de la prservation de la Cration
l'emporte sur la libert de l'usage de la Cration. Ce thme est videmment trs fort
aujourd'hui, alors que l'on se rend compte qu'un certain modle de dveloppement
sans frein, bas sur la certitude que la science et la technologie finiront toujours par
rsoudre les problmes qu'elles produisent, montre tragiquement ses limites. Ici
encore, cela impose des contraintes au dveloppement scientifique et technologique,
car il faut mettre en balance la croissance du bien tre avec l'objectif de la vie
humaine et la responsabilit vis--vis du monde. Au fond, la science et la
technologie se sont toujours dveloppes en ayant des cadres et des contraintes,
explicites ou implicites. Ceux qui nous sont imposs actuellement, dans le modle
occidental, sont principalement d'ordre conomique, et bien des sujets de recherche
sont abandonns car trop chers, trop incertains, ou pas assez rentables, soit
conomiquement, soit en termes de reconnaissance par les pairs et de carrire pour
les scientifiques.
(37) Mohammad Hashim Kamali, Principles of Islamic Jurisprudence, 1991, Islamic Texts
Society, Cambidge, p. 271.
(38) Pas de bte sur la terre ni d'oiseau volant de ses deux ailes qui ne constitue des nations
pareillement vous. (Coran 6:38). Ds lors, selon le hadth, celui qui tue un moineau
ou un animal plus gros sans droit devra rendre des comptes Dieu le jour du jugement. - Et
quel est son droit, demanda-t-on ? - C'est qu'il l'abatte et en consomme la chair, et non qu'il
en coupe la tte et la jette. (rapport par Nas'). Il y a l une diffrence abyssale avec la
conception de l'animal machine qui nous a accompagns en Occident depuis Descartes.
(39) Coran 2:30.

-29-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 30

Pourquoi le dbat entre science et religion ?


On saisit ds lors ce qui peut intresser le croyant dans l'tude de la science. D'une
part, connatre le monde actuel, et les ides scientifiques et techniques qui s'y
dveloppent, lui permet d'aiguiser son pouvoir de discrimination, et de comprendre
ce qui est de l'ordre du religieux et ce qui ne l'est pas, ce qui est de l'ordre du
scientifique et ce qui ne l'est pas. D'autre part, cet intrt doit l'amener purifier la
conception qu'il peut avoir de l'action que Dieu y mne, s'il suit en cela l'incitation,
exprime dans le clbre hadth quds, d'avoir de Dieu l'ide la plus haute.(40)
Regarder et contempler le monde, s'merveiller de le voir sans fissure et sans
faille,(41) lui permet notamment d'viter une forme subtile d'anthropomorphisme
qui, en faisant de Dieu une chose ou un agent, certes trs puissants,
contribuerait tablir entre le monde et Dieu une diffrence qui serait plus de degr
que d'essence. Mais Dieu est le Trs-Haut, et rien n'est semblable lui.(42)
Certes, ce n'est pas la science qui permet d'avoir de Dieu quelque ide que ce soitpositive ou ngative ; c'est la rflexion doctrinale et thologique sur le monde,
alimente par la foi, et dsormais en partie informe par la vision contemporaine,
qui permet de comprendre ce que Dieu y fait. Et, par-dessus tout, le croyant reste
ouvert aux nigmes du monde, o il voit l'cho du mystre fondamental de Dieu, et
se garde bien de figer sa connaissance, quelle qu'elle soit. Il se souvient
rgulirement que la vritable intelligence consiste savoir jusqu'o la raison peut
se rendre pour explorer le monde, et avoir la lucidit de s'arrter temps.
De ce point de vue, les deux leons donnes par Ibn Rushd d'une part, Al-Ghazl
d'autre part, restent, dans leur essence, pleinement valables, comme deux ples
d'une mme attitude quilibre et mesure vis--vis de la science. D'une part, Ibn
Rushd nous rappelle que les textes sacrs peuvent, et doivent, tre interprts
pour que nous obtenions une cohrence d'ensemble avec notre savoir qui rsulte de
notre exploration rationnelle du monde. Mais la recherche de cette intelligibilit
globale peut se faire dans deux sens : en effet, les textes sont susceptibles d'tre
interprts ou bien pour se rapprocher des noncs scientifiques,(43) dans une
(40) Dieu dit : Je suis conforme l'ide que mon serviteur se fait de Moi, hadth quds,
Bukhar, Muslim.
(41) Tu ne verras pas de fissure dans la Cration du Misricordieux. Retourne ton regard : y
vois-tu quelque faille ? Coran 67:3.
(42) Coran 42:11 .
(43) Ibn Rushd utilise ce premier genre d'interprtation dans son trait susmentionn, quand il
essaie de montrer que le Coran affirme aussi l'ternit du monde -comme Aristote- puisqu'il
existait quelque chose avant les cieux et la Terre : [Dieu] s'est ensuite tourn vers le ciel
qui tait une fume (dukhn) (Coran 41:11).

-30-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 31

dmarche de nature concordiste, ou bien pour s'en loigner, et donc s'en protger,
en revtant un sens symbolique ou mtaphorique. Le premier type d'interprtation
n'est pas sans risque. Par exemple, le verset : Dis : qui est le Seigneur des sept
cieux, le Seigneur du Trne immense ?(44) a t compris, quand les musulmans ont
dcouvert la science hellnistique, comme faisant allusion aux sept sphres
plantaires de la cosmologie aristotlicienne et du modle astronomique de
Ptolme. On sait dsormais que ce modle du cosmos ne correspond pas la
ralit. Il n'est plus possible d'interprter ce verset comme une allusion une
connaissance scientifique. Cet exemple montre assez le danger de vouloir placer la
science, par nature en mouvement, et la religion sur le mme plan, que ce soit pour
y trouver des dissonances ou des concordances, ainsi que nous le comprenons
maintenant avec le recul donn par l'histoire des sciences. D'autre part, comme AlGhazl l'crit, il y a bien un double risque dans la pratique de la science. Emports
par leur enthousiasme, et souvent ignorants des grandes problmatiques
philosophiques et religieuses qui ont accompagn l'humanit depuis vingt-cinq
sicles, certains scientifiques risquent d'tre trop srs d'eux-mmes, et de faire des
dclarations qui sortent du domaine de validit de leur science, notamment quand
ils s'aventurent se prononcer sur la nature ultime de la ralit, et prtendent
pouvoir connatre la pense de Dieu.(45) Ces excs provoquent, en retour, un
manque de confiance dans la science, qui est rejete sans discrimination, en mme
temps que les excs de certains scientifiques, par les simples croyants qui n'ont pas
les comptences pour distinguer ce qui s'appuie sur des arguments scientifiques de
ce qui est pure spculation ou interprtation personnelle.
Il s'agit finalement de fournir un contenu au terme de science islamique. La
question est la fois du domaine de l'thique (personnelle et collective), de
l'pistmologie, et de la vision du monde (on dirait en allemand la
Weltanschauung) de nature mtaphysique qu'elle prsuppose. Chaque courant de
pense doit faire face, lors du passage de la thorie la pratique, des problmes
spcifiques qui rsultent de sa position particulire, mais aussi des difficults
conomiques et sociales du monde musulman. En tout cas, il est indispensable de
susciter rapidement, chez les universitaires et les tudiants du monde musulman,
un intrt pour cette question qui puisse dpasser le simple recours la
vulgarisation scientifique. Les musulmans doivent retrouver le got de tous les
ordres du savoir, conformment l'ordre de Dieu. L'avenir de la contribution de la
civilisation islamique au dveloppement de la connaissance universelle dpend en
partie de la rponse qui sera donne cet appel. Wa-Llhu a'lam.
(44) Coran 23:86.
(45) Voir par exemple Stephen Hawking, A Brief History of Time, 1988, Bantam Book, New
York. Traduction franaise : Une Brve histoire du temps, 1989, Flammarion, Paris.

-31-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 32

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 33

Chapitre 2

Science et spiritualit dans le monde musulman


contemporain
Mohamed Tahar Bensaada

A l'heure o l'humanit s'apprte affronter de nouveaux dfis


environnementaux, dmographiques et sociaux grce notamment au concours de
la science et des technologies nouvelles, la question des rapports complexes
qu'entretient la science avec les autres dimensions constitutives de l'humain
remonte la surface avec une acuit jusqu'ici jamais gale. Dans un monde
musulman confront en plus aux problmes du dveloppement et de la
gouvernance, la question se pose avec plus d'intensit.
Si la science est heureusement considre comme un moyen pour apprhender la
nature et l'homme pour le meilleur, il n'en reste pas moins que les problmes
thiques qui accompagnent cette rvolution posent des questions de sens
auxquelles les hommes engags dans l'aventure scientifique ne sauraient rester
indiffrents sous peine de passer ct des vritables enjeux de cette rvolution
scientifique et technologique dont les socits esprent une contribution dcisive
la rsolution de leurs problmes de nutrition, de sant et de communication.
Nous essaierons dans un premier temps de partir de la situation actuelle qui
prvaut dans le monde musulman aussi bien sur le plan de la recherche
scientifique elle-mme que sur le plan de ses rapports avec les autres sphres
d'activit sociale. Malgr les avances timides enregistres dans certains pays et
malgr la russite clatante de quelques savants prestigieux, le monde musulman
continue dans son ensemble vivre en marge de la science moderne et de ses
applications technologiques.
Les questions poses aujourd'hui peuvent paratre trs complexes voire nouvelles.
Dans la ralit, si certaines d'entre elles sont nouvelles, la plupart des questions qui
se posent ceux qui se destinent une carrire scientifique dans le monde musulman
sont des questions universelles qui se sont dj poses dans d'autres rgions du
monde, notamment en Europe, l'aube de la rvolution scientifique moderne. Il est
donc important d'y revenir pour mieux apprhender les questions souleves
aujourd'hui dans les milieux des jeunes chercheurs dans le monde musulman.
Nous pouvons rsumer toutes les questions qui se posent aujourd'hui en les
ramenant deux questions essentielles de nature universelle : 1) La science peut-elle
-33-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 34

tout expliquer ? 2) La science peut-elle rsoudre tous les problmes du monde ? C'est
en essayant de rpondre ces deux questions que nous examinerons de manire plus
sereine la question des rapports entretenus par la science avec les autres dimensions
constitutives de l'humain, et notamment la dimension spirituelle.

La science moderne en question(s)

Mais avant d'aborder ces questions thoriques, essayons de partir de l'tat des lieux.
Si l'on veut partir d'un diagnostic objectif des rapports entre science et culture, au
sens large, dans l'histoire rcente de l'humanit, force est de constater que le bilan
n'est pas aussi reluisant que le laissent promettre les dcouvertes scientifiques dans
tous les domaines. Celles-ci auraient pu contribuer de manire autrement plus
dcisive au bien-tre des milliards d'humains qui vivent encore aujourd'hui sous le
joug de l'ignorance, de la misre et de la maladie. Dans un rapport consacr la
problmatique Science et culture, l'UNESCO n'a pas hsit tirer la sonnette
d'alarme en des termes sans quivoque : Depuis plus d'un sicle, le secteur de
l'activit scientifique a connu une telle croissance l'intrieur de l'espace culturel
ambiant qu'il semble se substituer l'ensemble de la culture. Pour certains, il n'y
aurait l qu'une illusion produite par la vitesse de cette croissance, mais les lignes
de force de cette culture ne tarderaient pas surgir de nouveau pour la matriser
au service de l'homme. Pour d'autres, ce triomphe rcent de la science lui confre
enfin le droit de rgenter l'ensemble de la culture qui, d'ailleurs, ne mriterait plus
son titre que pour autant qu'elle se laisserait diffuser travers l'appareil
scientifique. D'autres enfin, effrays par la manipulation laquelle l'homme et les
socits sont exposs en tombant sous le pouvoir de la science, y voient se profiler
le spectre de la droute culturelle.(1)
Bien entendu, ce diagnostic concerne la situation l'chelle mondiale. Sans
doute faut-il beaucoup le nuancer si on veut le transposer l'chelle des socits
musulmanes contemporaines. Dans ces dernires, la science est loin d'envahir
l'espace social et culturel. Mais le risque de voir certaines applications
technoscientifiques compromettre les quilibres naturels et sociaux n'est pas
moindre, si l'on y ajoute l'insuffisante matrise des dcouvertes et des procds
techniques auxquels les socits ont recours et qui sont pour la plupart imports.
Mais si la diffusion des sciences et des technologies dans les socits musulmanes
est loin de connatre l'ampleur qu'elle connat dans les socits occidentales, la
problmatique science et culture reste inchange dans ses termes fondamentaux.
Pire, il convient de se demander si, dans les socits qui connaissent un dficit rel
(1) UNESCO, La science et la diversit des cultures, PUF, 1974, p.15-16.

-34-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 35

en matire scientifique et technologique, comme c'est le cas des socits


musulmanes, le fait que la science entre dans un rapport conflictuel avec la culture
n'est pas un facteur aggravant de la crise systmatique que l'UNESCO a cherch
lucider. Dans cette situation, plus la science rencontre des rsistances culturelles
dans la socit, plus elle risque de se dvelopper de manire contrarier les lments
essentiels de la culture et devenir, peut-tre son corps dfendant, une entreprise
coupe de la ralit sociale et culturelle, ce qui ne favorise gure son closion
souhaite.
Si on veut rsumer de manire lapidaire le diagnostic de l'UNESCO, on peut parler
de divorce entre la science et la culture entendue au sens gnral. En Occident, ce
divorce se rfre une sorte d' imprialisme de la science et de la technologie qui
semble touffer toutes les autres dimensions de l'existence humaine. Dans les
socits musulmanes, au contraire, ce divorce se rapporte la difficult, pour ne pas
dire l'chec, de la diffusion de la science dans le tissu social. Mais quand on se
penche sur les secteurs sociaux o la science et la technologie ont russi s'imposer
malgr tout, le divorce entre la science et la culture revt la mme figure que celle
que nous rencontrons dans les socits occidentales, ce qui nous amne parler d'un
phnomne universel, mme s'il prend des formes varies suivant les socits.
Il s'agit maintenant d'expliquer ce divorce inquitant, tant entendu que l'avenir de
l'humanit dpend en grande partie de la prise en charge de cette problmatique
science et culture telle qu'elle a t pose par l'UNESCO. Pour comprendre ce
divorce, il faut remonter aux dbuts de la science moderne telle qu'elle s'est affirme
partir de la Renaissance en Europe. Le divorce entre la science et la culture a
commenc sous la forme d'un divorce avec la science aristotlicienne telle qu'elle
avait t comprise, applique et instrumentalise par un Moyen ge domin par une
Eglise toute-puissante qui ne pouvait tolrer la Raison que dans son statut de
servante de la Thologie. Il n'est pas tonnant dans ces conditions que l'affirmation
moderne de la Raison ait pris la forme d'une revanche sur la Thologie.
Paradoxalement, la science moderne ne rejeta pas le systme d'explication du
monde aristotlicien dans son ouverture la vision mtaphysico-religieuse. Le
premier moteur de la physique aristotlicienne s'accommode bien des fondements
mtaphysiques de la nouvelle science due Descartes (1596-1650), dont le
dualisme peut tout aussi bien fonder une science mcanique que justifier un principe
premier d'ordre mtaphysique, mais qui serait l'origine du monde physique comme
en tmoigne la prsence de l'Esprit chez l'Homme. Mais dans cette mtaphysique
cartsienne, seul l'Homme peut tmoigner de la prsence de cet Esprit qui semble
s'tre retir du monde. C'est pourquoi l'Homme-Sujet peut dsormais dmonter sa
-35-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 36

guise ce monde rduit n'tre qu'un automate m par les seules lois de la
mcanique.
Ce que la science cartsienne va rejeter dans le systme aristotlicien, c'est la
prsence mtaphysique dans le monde physique. La division aristotlicienne du
monde en monde supra-lunaire susceptible d'une approche mathmatique et un
monde sublunaire en proie la contradiction et l'incertitude et donc non
mathmatisable fut rejete par Galile (1564-1642) et Descartes comme la dernire
superstition freinant la connaissance absolue du Livre du monde qui est, comme on
le sait depuis Galile, un livre crit en langage mathmatique.
Aristote (384-322 av. J.C.) dfinissait la nature comme la fois matire et forme.
La matire c'est l'ensemble des choses qui trouvent en elles-mmes un principe de
mouvement et de changement. Mais la nature ne se rduit pas la matire
puisqu'elle est aussi forme, c'est--dire la spcificit conforme sa raison d'tre.
C'est en partant de cette distinction qu'Aristote nous invite tudier la diffrence
entre le mathmaticien et le physicien. Pour lui, seuls les corps naturels possdant
des surfaces, des longueurs et des points pouvaient constituer un objet
d'investigation pour le mathmaticien : En effet, les corps naturels possdent des
surfaces et des solides, des longueurs et des points, qui sont objets d'investigation
pour le mathmaticien. De plus, il faut tudier si l'astronomie est distincte ou est
une partie de la physique, car il est absurde qu'il revienne au physicien de savoir ce
qu'est le soleil et la lune mais aucun de leurs accidents par soi, d'autant plus que
ceux qui s'occupent de la nature paraissent aussi parler de la figure de la lune et du
soleil et traitent la question de savoir si la terre et l'univers sont sphriques ou pas.
Le mathmaticien tudie galement ces figures, mais non en tant que chacune est
limite d'un corps naturel, pas plus qu'il n'observe leurs accidents en tant qu'ils
arrivent aux tants de cette sorte. C'est pourquoi il les spare, car par la pense ils
sont sparables du mouvement, sans que cela entrane de diffrence et sans qu'il
rsulte aucune erreur de cette sparation. A leur insu, les partisans des Ides
agissent de mme : ils sparent les tants naturels, qui sont moins sparables que
les tants mathmatiques. Cela deviendrait clair si l'on tentait d'noncer les
dfinitions, pour les tants eux-mmes et pour leurs accidents. D'une part, en effet,
l'impair, le pair, le droit, le courbe, et en outre le nombre, la ligne et la figure
existeront sans mouvement, mais pas la chair, l'os et l'homme, qui se disent comme
le nez camus et non comme le courbe.(2) C'est ce qui a fait crire au spcialiste de
la philosophie grecque, Lombros Couloubaritsis : Cette analyse est d'une grande

(2) Aristote, La physique, Librairie philosophique, Paris, J. Vrin, 1999, p.101-102.

-36-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 37

importance, car elle fait savoir pourquoi Aristote refuse d'instaurer une physique
mathmatique. Les objets des mathmatiques tant pour lui de l'ordre de l'accident,
seule une tude de l'tance en devenir et de ses proprits (les accidents essentiels
ou par soi) sont objets de la science physique. C'est en ce sens que la physique
aristotlicienne est plus proche de la mtaphysique dont elle est pour ainsi dire le
prambule indispensable.(3)
Certes, en refusant le principe de ncessit l'ordre sublunaire, Aristote n'a pas
seulement rendu ce dernier inaccessible au savoir mathmatique, il s'est aussi
interdit la possibilit d'une science physico-mathmatique comme il l'a admis pour
l'astronomie, et comme les Modernes la raliseront presque vingt sicles plus tard.
C'est cette dichotomie inhrente la Physique d'Aristote que Galile et Descartes vont
enterrer pour donner naissance la physique mathmatique moderne. Bien entendu,
il ne s'agit nullement de sous-estimer l'apport rvolutionnaire de ces deux pionniers
de la science moderne. Galile a notamment t parmi les premiers penseurs
europens thoriser la sparation entre la sphre scientifique et la sphre morale en
soutenant que l'intention du Saint-Esprit est de nous enseigner comment on doit aller
au ciel, et non comment va le ciel. Galile a rvolutionn les bases pistmologiques
de la science en mettant en avant les nouveaux principes : empirisme, espace
quantifiable, interrogation de la nature par la mdiation des instruments.
Mais Galile est surtout connu pour avoir introduit l'approche mathmatique dans
les tudes physiques. Pour lui, en effet, et c'est la grande diffrence avec Aristote, la
nature a une structure mathmatique : Le livre de la nature est crit dans le langage
des mathmatiques. Galile fonde une science selon laquelle les phnomnes
naturels obissent des lois mathmatiques (les lois du mouvement notamment, qui
donnent lieu la mcanique). Il a jet les bases d'une physique mathmatique qui
sera thorise plus tard par Descartes. Cette mathmatisation jouera un rle dans ce
qu'on appelle la d-symbolisation et la d-signification du Rel. La science devient
oprationnelle en prdisant correctement et non plus reprsentationnelle. Dans ce
schma, la nature n'a plus rien nous dire. C'est aux savants de lui faire dire et faire
ce qu'ils veulent. La stratgie technoscientifique se met en place.
La mathmatisation de l'univers introduite par Galile convient bien Descartes qui
cherchera approfondir les recherches de son prdcesseur italien. D'ailleurs,
Descartes ne cache pas ses prfrences pour la mthode mathmatique dont les
axiomes ne souffrent aucune discussion. Descartes a cherch tendre l'empire des

(3)

-37-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 38

mathmatiques d'autres sphres du savoir humain. Dans sa cosmogonie, Descartes


soutient que l'existence d'un monde dpend uniquement de la volont cratrice de
Dieu, et qu'il suffit de lui imposer quelques lois fondamentales, comme les principes
de conservation et d'inertie, pour que le monde soit cette machine parfaite qui
fonctionne d'elle-mme.
Ce mcanisme cartsien se retrouve y compris dans l'tude scientifique de
l'homme : Au reste, afin que ceux qui ne connaissent pas la force des
dmonstrations mathmatiques, et ne sont pas accoutums distinguer les vraies
raisons des vraisemblables, ne se hasardent pas de nier ceci sans l'examiner, je les
veux avertir que ce mouvement (du cur et des artres) que je viens d'expliquer
suit aussi ncessairement de la seule disposition des organes qu'on peut voir
l'oeil dans le coeur, et de la chaleur qu'on y peut sentir avec les doigts, et de la
nature du sang qu'on peut connatre par exprience, que fait celui d'une horloge,
de la force, de la situation et de la figure de ses contre-poids et de ses roues.(4)
Il y a un lien logique entre ce mcanisme cartsien et la vision dualiste d'un monde
o la nature est dfinie comme un objet approprier par l'Homme-Sujet avec
toutes les consquences anti-cologiques que nous connaissons aujourd'hui. Bien
entendu, quand Descartes crivait que la science et ses applications pourraient
rendre l'Homme comme maitre et possesseur de la nature, il ne l'entendait pas
de la manire que la civilisation capitaliste moderne a exprimente depuis.
D'abord, en tant que savant chrtien, Descartes ne pouvait penser un autre maitre
et possesseur de la nature que Dieu. Mais il n'empche que le mcanisme
cartsien a particip historiquement l'aventure technoscientifique moderne qui
dbouchera sur une relation ambige entre l'Homme et la nature d'une part, et entre
l'Homme et la culture d'autre part.
Gardons-nous de rduire la pense moderne ses exagrations mcanistes et ses
drives anti-cologiques. La philosophie moderne des Lumires a aussi donn
naissance des penseurs qui, tout en militant pour donner la science le statut
minent qu'elle ne cessera d'avoir depuis, n'en ont pas moins fix des limites
cette dernire, en tablissant notamment un nouveau rapport, plus fcond, entre
science et mtaphysique. C'est le cas notamment de l'Allemand Emmanuel Kant
(1724-1804), ce philosophe rationaliste qui va fonder le savoir sur la raison, mais
qui ne tombera pas pour autant dans le pige de la raison dogmatique.

(4) Descartes, Discours de la mthode, cinquime partie.

-38-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 39

Pour bien fonder le savoir humain, il faut examiner les capacits de la raison.
Kant commence donc par tudier jusqu'o peut aller le pouvoir de connatre de
l'esprit humain. C'est une des questions les plus difficiles, puisqu'il s'agit pour
la raison de se connatre soi-mme avant de pouvoir connatre le monde
environnant. Mais Kant ne va pas aborder cette question essentielle dans
l'abstrait. Il part des sciences de son poque qui venaient de raliser des progrs
immenses. Puisqu'elles existent, c'est qu'elles sont possibles. Il reste donc
savoir comment ? C'est cette question, celle des conditions de possibilit des
sciences, qui va constituer l'uvre principale de Kant.
Pour cela, Kant va distinguer entre les diffrents instruments dont dispose le
pouvoir humain de connatre que sont les diffrents jugements et entre les
diffrentes structures qui sont sa disposition. Kant commence par distinguer les
trois types de jugements que sont les jugements analytiques dans lesquels
l'attribut explicite ce qui se trouvait dj dans le sujet (exemple : les corps sont
tendus), les jugements synthtiques a posteriori qui ont gnralement cette
particularit que l'attribut ajoute au sujet quelque chose qui n'tait pas dans la
dfinition. La synthse en question ne se justifie que par l'exprience qui me
montre que l'attribut appartient bien au sujet (exemple : les corps sont pesants),
et enfin les jugements synthtiques a priori dans lesquels l'attribut ajoute
quelque chose au sujet mais d'une manire strictement ncessaire et universelle
(exemple : Tout ce qui arrive a une cause). Ces derniers jugements sont
problmatiques, dans la mesure o ils ne sont pas fonds uniquement sur le
principe de contradiction et ne sont pas drivs non plus de l'exprience. D'o
proviennent-ils alors ? Kant rpond : de la raison elle-mme et de ses propres
structures qui sont des conditions a priori de la connaissance.
D'o l'importance de distinguer les structures de la connaissance qui sont au
nombre de trois selon Kant : la sensibilit, l'entendement et la raison. Par
sensibilit ou esthtique transcendantale, Kant entend la couche de connaissance
par laquelle les objets nous sont donns dans l'exprience avant d'tre penss par
notre entendement. Kant distingue la connaissance sensible externe par laquelle
nous apprhendons les objets et la connaissance sensible interne qui permet la
saisie de nos tats d'me. En ce qui concerne la connaissance sensible externe, il
nous est impossible de percevoir les corps autrement qu'insrs dans des relations
spatiales (distance, proximit, grandeur). Pour Kant, l'espace, condition de nos
perceptions, n'est pas une ralit indpendante de nous et des objets (comme chez
Newton, 1643-1727), ni l'ensemble des relations que ceux-ci entretiennent entre
eux (comme chez Leibniz, 1646-1716), mais une structure de notre sensibilit
externe, une forme a priori dans laquelle sont coules les impressions venant du
-39-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 40

dehors. D'un autre ct, les tats de conscience m'apparaissent toujours dans des
relations temporelles, dans la mesure o ils sont soit simultans soit successifs.
Pour Kant, le temps n'est pas non plus une ralit en soi, ni l'ensemble des rapports
de succession, mais une structure, une forme a priori de notre sensibilit interne.
Pour Kant, il y a donc au dpart un donn qui nous affecte. L'homme ne cre pas
l'objet de sa connaissance. Seulement, nous n'apprhendons point cette ralit
telle qu'elle est en elle-mme, mais telle qu'elle apparat travers la structure de
notre sensibilit spatio-temporelle, c'est--dire comme phnomne.
Mais la sensibilit capable de recevoir les impressions du monde extrieur ou
intrieur ne suffit pas pour qu'il y ait connaissance. Il faut que l'esprit humain
pense le donn au moyen de concepts. Le pouvoir de produire ces concepts,
Kant l'appelle entendement ou analytique transcendantale. Kant pense que la
collaboration de la sensibilit et de l'entendement est ncessaire la production de
la connaissance : Aucune de ces deux proprits n'est prfrable l'autre. Sans
la sensibilit, nul objet ne nous serait donn et sans l'entendement nul ne serait
pens. Des penses sans contenu sont vides, des intuitions sans concepts,
aveuglesCes deux pouvoirs ou capacits ne peuvent changer leurs fonctions.
L'entendement ne peut rien intuitionner, ni les sens rien penser. De leur union
seule peut sortir la connaissance.(5)
Les concepts produits par l'entendement sont soit empiriques, c'est--dire
constituant la matire de nos jugements ; ex : oxygne, arbre, chien, etc, soit
universels qui seraient comme les cadres de concepts particuliers et empiriques.
Dans la terminologie kantienne, ces derniers sont des catgories. Si pour certains
philosophes empiristes, les catgories expriment seulement les aspects les plus
gnraux des choses, dgags par l'abstraction, ou sont des habitudes mentales
acquises progressivement, pour Kant, les catgories sont des concepts
fondamentaux, purs, a priori, de l'entendement. Ce dernier ne peut penser sans
ces catgories qui lui permettent d'ordonner le monde. Exemple : le principe de
causalit.
Cependant, l'entendement ne peut faire de ses principes a priori qu'un usage
empirique. En d'autres termes, il ne peut les appliquer qu'aux phnomnes qui
sont objet d'une exprience possible. Pour Kant, l'entendement ne peut jamais
dpasser les bornes de la sensibilit l'intrieur desquelles seuls les objets nous
sont donns. Les ralits qui ne pourraient tre perues par les sens et qui
seraient apprhendes seulement par une intuition intellectuelle sont appeles par
Kant des noumnes. L'esprit humain, capable seulement d'intuition sensible, n'a
(5) Emmanuel Kant, Critique de la raison pure, Paris, Flammarion, dition 2001.

-40-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 41

aucune connaissance dtermine du noumne. En admettant que notre


connaissance ne peut atteindre que l'ensemble des phnomnes, structur l'aide
des formes a priori de la sensibilit, des catgories et des principes, Kant a
dfinitivement rompu avec l'illusion du scientisme. Mais la rupture avec le
scientisme ne signifie pas l'interdiction pour la Raison de penser autrement ce
qu'elle ne peut atteindre par la sensibilit et l'entendement. D'o pour Kant la
troisime structure qu'il appelle la raison ou dialectique transcendantale.
Pour Kant, la nature constitue un tout. Il s'agit de la totalit des phnomnes dont les
parties sont interdpendantes. Pour qu'il y ait connaissance, il faut que le monde
constitue non pas une multiplicit indtermine mais une unit dfinie, une totalit.
Cependant, au niveau de l'entendement, cette totalit est relative, puisqu'elle se situe
au plan de l'exprience. Mais il y a une autre forme de totalit qui dpasse n'importe
quelle exprience donne, il s'agit de la totalit absolue de toute exprience
possible qui permet la pense d'atteindre son point le plus haut : la raison.
L'entendement tait structur par les catgories comme on l'a vu plus haut. La
raison, elle, renferme en soi le principe des ides et par l, j'entends des concepts
ncessaires dont l'objet cependant ne peut tre donn dans aucune exprience.
Mais malgr cette diffrence essentielle, il existe une continuit entre
l'entendement et la raison. En effet, la totalit laquelle aspire la raison recouvre
celle qui se trouvait dj au niveau de l'entendement, mais elle la dpasse en
mme temps.
Kant avait dcouvert l'origine des catgories dans les fonctions logiques du
jugement et il a recherch l'origine des ides dans les fonctions du raisonnement qui
sont au nombre de trois : les raisonnements catgoriques auxquels correspondent
les ides d'me, les raisonnements hypothtiques auxquels correspondent les
ides du monde et enfin les raisonnements disjonctifs auxquels correspondent les
ides de Dieu.
L'ide d'me dsigne chez Kant la totalit des phnomnes internes
(psychologiques). L'ide de monde dsigne la totalit des choses existantes et
enfin l'ide de Dieu dsigne dans notre esprit l'exigence d'une synthse ultime. En
soutenant qu'on ne peut dmontrer thoriquement l'existence de Dieu, Kant n'a
pas dlgitim toute interrogation mtaphysique, mais lui a ouvert de nouveaux
horizons en rupture avec les anciennes illusions. En s'mancipant du cadre troit
du dogmatisme scientiste, la Raison critique peut aussi bien librer les champs de
la science exprimentale de toute interfrence mtaphysique que s'ouvrir son
tour, par le biais d'autres approches, aux questions de sens que la rationalit
scientifique ne saurait atteindre.
-41-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 42

Le renouvellement de la science contemporaine


La science moderne de Galile, Descartes et Newton a t l'objet d'une contestation
ds la fin du XIXe sicle et tout au long du XXe sicle, ce qui a donn lieu ce qu'on
appelle les nouveaux paradigmes. Pour montrer en quoi consiste la
mtamorphose de la science contemporaine la faveur de ces nouveaux
paradigmes, il importe de faire un choix pour illustrer ce processus aux yeux des
jeunes chercheurs qui s'apprtent faire de la recherche scientifique et de
l'enseignement des sciences leur activit principale. Notre choix s'est port sur Ilya
Prigogine (1917-2003) pour une raison trs simple. Il s'agit, d'une part, d'un savant
contemporain qui a marqu la recherche scientifique notamment en chimie par ses
travaux originaux qui lui valurent le prix Nobel de chimie en 1977. D'autre part,
Prigogine n'a pas hsit tirer de son exprience scientifique des enseignements
pistmologiques et philosophiques trs riches qui ont rvolutionn notre
conception du monde, de la nature et de l'Homme. Il est devenu ce titre un penseur
incontournable pour tous ceux qui voudraient rflchir sur leur pratique scientifique
et sur les enjeux cologiques et sociaux des applications technologiques que la
science permet de nos jours.
Prigogine s'est pench sur la science moderne et ses prsupposs. Comme la science
moderne se confond depuis trois sicles avec l'hritage de la physique newtonienne,
Prigogine s'intressera particulirement aux consquences de cet hritage
scientifique. Symbole de la rvolution scientifique europenne, Newton peut tre
diffremment interprt. Pour certains, Newton montre l'intrt scientifique d'un
protocole d'exprience mathmatisable. Ce que Newton a fait en physique,
Lavoisier (1743-1794) l'a fait son tour en chimie. Pour d'autres, le plus important
dans le systme de Newton est le souci pistmologique d'isoler un fait central,
irrductible, comme la force d'attraction, partir duquel on peut tout dduire. C'est
le rle jou en chimie par le principe d'affinit.
Mais quelle que soit l'interprtation donne l'aventure scientifique newtonienne,
Prigogine affirme qu'elle a dbouch sur une synthse scientifique et culturelle
instable qui se trouve confirme par le svre diagnostic pos par l'UNESCO auquel
nous nous sommes rfrs dans l'introduction de cet article. L'inquitude qui
transparat travers ce texte de l'UNESCO est aujourd'hui partage par de
nombreux scientifiques. Mais pour Prigogine, il importait de savoir comment la
science est arrive ce paradoxe dangereux. La rponse de Prigogine peut se
rsumer en deux points : d'une part, la science moderne s'est fourvoye dans son
souci de raliser une synthse technoscientifique capable de modifier la nature des
fins conomiques. D'autre part, la science moderne s'est trompe en voulant arriver
-42-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 43

une vrit globale de la nature partir de quelques principes physiques exprims


en langage mathmatique.
Prigogine dcrit l'activit scientifique comme une tentative de communiquer avec
la nature. L'activit scientifique apparat de ce point de vue comme un ensemble
cohrent de questions-rponses. Mais si toutes les traditions de l'humanit ont
envisag par le pass ce genre de dialogue avec la nature, Prigogine se penche sur
le dialogue spcifique la science moderne. Il y a bien une diffrence fondamentale
entre le savant moderne et le mage ou le sorcier des socits traditionnelles.
Prigogine part de la thse de l'historien des sciences, Alexandre Koyr (1892-1964),
qui dfinit la science moderne comme un dialogue exprimental avec la nature.
Ce dialogue exprimental revt deux dimensions insparables : comprendre et
modifier. L'activit scientifique se distingue donc par une interaction entre thorie
et pratique d'o le caractre stratgique de la science moderne. Un autre
pistmologue contemporain, Karl Popper (1902-1994), a, lui, reconnu que la
science rationnelle doit son existence son succs pratique qui est un fait historique.
Mais justement, selon Prigogine, ce qui fait la spcificit et la force de la science
moderne fait en mme temps sa faiblesse. Son caractre pratique l'a loigne des
questionnements philosophiques qui pouvaient lui pargner une instrumentalisation
techno-conomique prjudiciable l'homme et la nature.
Le rapport entre connaissance exprimentale et questionnement philosophique du
monde a connu une trajectoire particulire dans l'histoire de la science. A ses dbuts,
la science moderne a pos avec succs des questions qui impliquaient une nature
morte et passive. C'est la terrifiante stupidit de l'interlocuteur dont parlent
certains physiciens. Mais le dilemme tragique qui consiste dans le succs de la
science et la solitude de l'homme a dbouch sur un discrdit de la science qui
s'avre ainsi hostile la nature, d'o la crise cologique.
Or, ce dilemme s'explique selon Prigogine par une illusion : la science moderne a
commenc par nier les visions anciennes et la lgitimit des questions poses par
ces visions sur la nature. La science a engag un dialogue exprimental, mais
partir de prsupposs dogmatiques qui vouaient les rsultats de cette recherche (la
conception moderne du monde) tre inacceptables par les autres univers culturels.
A cet gard, on peut parler d'une idologie scientifique euro-centriste, mais il ne faut
pas confondre cela avec la science proprement dite, qui reste universelle dans sa
dmarche rationnelle et exprimentale.
Le mcanisme de la physique galilo-newtonienne qui s'inspire du modle des
constructeurs de machines de la Renaissance renvoie son tour des considrations
-43-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 44

mtaphysiques que Prigogine cherche lucider. En effet, on aurait pu imaginer que


la mathmatisation laquelle appelaient Galile et Newton s'arrte aux machines
sans atteindre leur conception de la nature. Mais si le rve galilen d'une nature
crite en langage mathmatique a finalement triomph, c'est qu'il entretenait une
rsonance avec les croyances religieuses en vigueur chez ces pionniers de la science
moderne : Nous savons que les constructeurs de machines utilisaient des
descriptions et des concepts mathmatiques : rapports entre les vitesses et les
dplacements des diffrences pices agences, gomtrie de leurs mouvements
relatifs- mais pourquoi la mathmatisation ne s'est-elle pas limite au
fonctionnement des machines ? Pourquoi les mouvements naturels ont-ils t
conus l'image de la machine rationalise ? Cette mme question peut tre pose
propos de l'horloge, qui constitue l'un des triomphes de l'artisanat mdival et,
trs rapidement, rythme la vie des premires communauts mdivales : pourquoi
est-elle devenue presque immdiatement le symbole mme de l'ordre du monde ? On
peut voir ici l'indication d'une direction dans laquelle certains lments pourraient
tre identifis. L'horloge est un mcanisme construit, soumis une rationalit qui
lui est extrieure, un plan que ses rouages ralisent de manire aveugle. Le monde
horloge constitue une mtaphore qui renvoie au Dieu Horloger, ordonnateur
rationnel d'une nature automate.(6)
Les enjeux sociaux et cologiques poss par les applications des sciences et des
techniques dans le cadre de notre civilisation moderne n'ont pas manqu d'atteindre
les fondements de la science moderne elle-mme. Il y aurait, selon Prigogine,
comme un fil logique entre les drives techno-conomiques de la civilisation
moderne et les postures mcanistes de la science galilo-newtonienne. C'est
pourquoi les tentatives de sortie de cette impasse que nous entrevoyons notre
poque sont lies ce que Prigogine appelle la mtamorphose de la science
contemporaine : Partis d'une nature assimile un automate, soumise des lois
mathmatiques dont le calme dploiement dtermine jamais son futur comme il a
dtermin son pass, nous arrivons aujourd'hui une situation thorique toute
diffrente, une description qui situe l'homme dans le monde qu'il dcrit, et
implique l'ouverture de ce monde. Il n'est pas exagr de parler de cette
transformation conceptuelle comme d'une vritable mtamorphose de la science.(7)
La science contemporaine n'a pas ralis cette mtamorphose du jour au lendemain.
C'est un travail de longue haleine, qui a ncessit plusieurs dcennies de recherches
et de dcouvertes, et auquel Prigogine a contribu de manire dcisive. La physique
(6) Ilya Prigogine, Isabelle Stengers, La nouvelle alliance, Paris, Gallimard, 1979,p.83
(7) Ilya Prigogine, Isabelle Stengers, op. cit, p.29.

-44-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 45

de l'atome, la Mcanique Quantique, et la thorie de la Relativit constituent les


principales tapes de cette mtamorphose de la science contemporaine.
La thorie de l'atome a permis la science de sortir du causalisme en transformant
le concept de loi naturelle, dans la mesure o elle a enlev au principe de causalit
la vigueur qu'il avait dans l'ancienne physique mcaniste. Dsormais, on ne peut
plus parler d'une dtermination stricte des processus physiques selon des lois
naturelles. Le dterminisme newtonien postule qu'il y a des lois naturelles fixes qui
dterminent rigoureusement l'tat futur d'un systme d'aprs son tat actuel. C'est le
fameux dmon de Laplace (1749-1827) qui nous explique qu'un dmon qui,
un moment donn, connatrait la position et le mouvement de tous les atomes, serait
alors en mesure de calculer d'avance l'avenir total de l'univers. Cette image
dterministe va tre conteste par la physique atomique.
Dj, l'atomisme antique de Dmocrite (460-370 av. J.C.) admettait que les
processus grande chelle rsultaient de multiples processus irrguliers
l'chelle corpusculaire. La physique atomique moderne a essay d'expliquer le
comportement de la matire par le comportement statistique de ses atomes.
Exemple : Robert Boyle (1627-1691) a montr qu'on pouvait comprendre les
rapports entre la pression et le volume d'un gaz ds qu'on expliquait cette
pression par les nombreux chocs que provoquent des atomes isols contre la
paroi d'un rcipient. Sans abandonner compltement le dterminisme, la
mcanique statistique de la fin du XIXe sicle ajouta que les proprits d'un
systme n'taient pas entirement connues.
La Mcanique Quantique de Max Planck (1858-1947), qui nous apprend qu'un
atome rayonnant n'met pas son nergie de faon continue mais de manire
discontinue, a donn lieu la conclusion que l'mission des rayons est un phnomne
statistique. La Mcanique Quantique est arrive donner aux lois physiques une
formulation probabiliste, et abandonner le principe du dterminisme. La physique
atomique se distingue de la physique mcanique d'autrefois par la relation
d'incertitude. Ce dernier postule qu'il est impossible d'indiquer simultanment la
position et la vitesse d'une particule atomique. (Or, pour la physique newtonienne,
pour calculer un processus mcanique, il faudrait connatre simultanment la
position et la vitesse du corpuscule un moment dtermin).
La thorie de la Relativit d'Einstein (1879-1955) a fini par dcomposer le
dterminisme. La structure espace-temps n'est pas aussi simple que nous nous la
reprsentons depuis Newton : une structure suivant laquelle entre deux groupes
d'vnements passs et futurs, il y aurait un mouvement infiniment court que nous
appelons prsent. Depuis Einstein, entre le pass et le futur, il y a un intervalle
-45-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 46

temporel fini dont la dure dpend de la distance spatiale qui spare l'vnement de
l'observateur. La Mcanique Quantique a montr que, plus on prcise la position et
on dlimite l'espace, plus il en rsulte une indtermination de la vitesse, ainsi que de
l'impulsion et de l'nergie. Il est ds lors impossible d'avoir une formulation
mathmatique satisfaisante de l'action rciproque des particules. En conclusion,
dans des domaines de l'ordre de grandeur des particules, l'espace et le temps ont une
imprcision particulire, au point que les concepts d'avant et d'aprs deviennent
indfinissables. Or, si le concept de chronologie devient problmatique, le
dterminisme n'a plus aucun sens.
C'est dans ce cadre scientifique contemporain marqu, par une remise en question
radicale du dterminisme qu'on doit comprendre l'apport de Prigogine. La
Mcanique Quantique nous fait dcouvrir un univers fragment, riche de diversits
qualitatives, une matire complexe et multiple. La physique et la chimie cherchent
aujourd'hui tudier les transformations et les instabilits. On assiste la fin de la
conception mcaniste du monde.
Parti de l'acquis de la Mcanique Quantique suivant laquelle nous n'avons accs
aux atomes et aux molcules que par l'intermdiaire de nos instruments qui, tous,
sont macroscopiques et que nos thories leur sujet sont intrinsquement
dtermines par cette mdiation, Prigogine est all plus loin, puisqu'il ne voit plus
dans ce savoir qu'une porte ngative. Prigogine a dcouvert que l'irrversibilit
joue dans la nature un rle constructif puisqu'elle permet des processus
d'organisation spontane. Prigogine en tire la conception d'une nature cratrice
de structures actives et prolifrantes.(8)
En mettant l'honneur la notion d'incertitude, la pense de Prigogine rompt
compltement avec le dterminisme et ses consquences culturelles : Nous nous
retrouvons dans un monde irrductiblement alatoire, dans un monde o la
rversibilit et le dterminisme font figure de cas particuliers, o l'irrductibilit et
l'indtermination microscopiques sont la rgle.(9)
La science newtonienne a dcouvert une loi universelle laquelle obissent les
corps clestes et le monde sublunaire. Un grand nombre de phnomnes obissent
des lois simples et mathmatiques, d'o l'ide d'une nature automate. Cette
dcouverte a favoris ce qu'on appelle le dsenchantement du monde. Celui-ci n'a
plus rien nous dire. Nous pouvons lui faire dire ce que nous voulons, et donc nous
pouvons le matriser et le manipuler souhait. C'est le vieux rve cartsien d'une
(8) Ilya Prigogine, Isabelle Stengers, op.cit.
(9) Ilya Prigogine, Isabelle Stengers, op.cit.

-46-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 47

nature matrise des fins humaines, avec les consquences anti-cologiques qu'on
connat. En se construisant contre cette science, l'uvre de Prigogine a permis la
rhabilitation de la nature.
Au-del de ses aspects scientifiques et pistmologiques importants, l'uvre de
Prigogine prsente une dimension cologique incontournable. La conception d'une
nature cratrice, qui est au centre de ses travaux, reprsente une rupture avec la
conception hrite de la tradition cartsienne qui se reprsentait la nature comme un
robot qu'on peut s'approprier des fins techniques et conomiques. Dans cette
conception dualiste Nature/Homme, ce dernier est spar artificiellement de la
nature, dans la mesure o il reprsenterait une crature privilgie parce que c'est la
seule crature doue de Raison.
Prigogine propose une conception cologique originale. Le processus
d'irrversibilit l'uvre dans la nature n'obit aucun principe dterministe.
L'homme est le fruit d'un long processus physique qui a dbouch sur la vie. Mais
aussi alatoire soit-il, ce processus qui est arriv jusqu' l'homme dou de raison,
n'est pas condamn la solitude ni au non-sens. Quand il s'agit de l'histoire des
hommes, la nature cratrice signifie notamment libert. Mais la libert n'est pas
absolue, puisqu'elle se dploie dans une interaction avec d'autres forces de la nature.
La connaissance de ces forces et l'anticipation des volutions statistiques permettent
une action sur l'environnement. L'homme est son propre ennemi. Par son action,
l'homme peut causer des dgts autour de lui. Mais c'est aussi par son action qu'il
peut limiter et viter ces dgts.
Pour mieux mesurer les enjeux philosophiques et cologiques prsents dans l'uvre
de Prigogine, il est intressant d'examiner le dbat qu'il a entam avec un penseur
contemporain, qui a tir des conclusions diffrentes de la crise ouverte par les
dcouvertes scientifiques contemporaines et leurs applications techniques.
Le divorce avec le dterminisme et la valorisation d'une nature cratrice sous le
signe de l'incertitude et de la complexit ne risquent-ils pas de dvaloriser, du mme
coup, la place de l'Homme dans le monde, en le livrant une logique alatoire qui
risque de dstabiliser ses certitudes philosophiques, commencer par l'humanisme
qui a constitu le socle de la culture europenne moderne ?
A cette question, Prigogine a tent de rpondre dans un dialogue avec le prix Nobel
franais de mdecine, Jacques Monod (1910-1976). Prigogine rpond la question
pose par Monod propos du paradoxe de la science. Celui-ci consiste dans la
solitude de l'homme au moment mme o la science connat un succs
incontestable. Monod crit ce propos : L'ancienne alliance est rompue ; l'homme
sait enfin qu'il est seul dans l'immensit indiffrente de l'Univers d'o il a merg
-47-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 48

par hasard. Cette conclusion ne peut, selon Prigogine, que favoriser la coupure
anti-cologique entre l'homme et la nature.
Prigogine rpond cette position : Nous montrerons que, lorsqu'il nona cette
conclusion, Monod donnait voix non seulement une interprtation possible de
certains rsultats de la biologie moderne, mais aussi celle d'un ensemble
thorique bien plus vaste, que nous appellerons la science classique, et que cette
science n'a cess, au cours des trois sicles d'existence, de conclure que l'homme est
un tranger dans le monde qu'elle dcrit. Or, nous sommes en droit de constater l
quelque paradoxe. C'est le cas chez Monod : son rcit est celui d'une russite
clatante, mais il s'achve sur une note qui parat tragique. La biologie molculaire
a dcod le texte gntique, dont l'existence constituait pour d'aucuns le secret de
la vie. Elle a ainsi rencontr un type de succs qui confirme la signification la plus
profonde que nous pouvons donner l'activit scientifique : celle d'une tentative de
communiquer avec la nature - d'apprendre son contact qui nous sommes et quel
titre nous participons de son volution. Et voil qu'un change fcond fait de nous
des tres seuls au monde, Tziganes aux marges de l'Univers.(10)
Partant de la mme prmisse de Monod, le succs de la biologie molculaire,
Prigogine en tire une conclusion diamtralement oppose : ce n'est pas une
solitude totale de l'Homme dans le monde qu'invite la science, mais l'ouverture
d'un dialogue fcond entre l'Homme et la nature. Mais il est clair que le dialogue
fcond entre l'Homme et la nature auquel nous invite Prigogine ne peut que
renouveler l'interrogation mtaphysique qui habite l'Homme depuis les origines. Si
le hasard de Monod risque de fermer la porte toute question relative au sens,
l'merveillement qui accompagne la curiosit de Prigogine, mme s'il dpasse le
cadre strict de la recherche scientifique, est susceptible de dboucher sur une
philosophie de la nature.
Bien entendu, on peut toujours discuter des contours et des conditions de cette
philosophie de la nature qui devrait se conjuguer au pluriel. Si la dimension
pistmologique ne peut plus tre ignore, rien ne permet de conclure que la
philosophie de la nature doive se contenter d'un simple discours sur les sciences
exprimentales, comme l'a soulign, juste titre, l'pistmologue Bertrand SaintSernin : La philosophie de la nature doit tre une philosophie des sciences : non
pas un discours sur les sciences, mais une interrogation surgie des sciences ellesmmes, qui, en tant qu'elles sont une recherche de la vrit, sont philosophiques.(11)
(10) Ilya Prigogine, Isabelle Stengers, op.cit, p.30
(11) Bertrand Saint-Sernin, Les philosophies de la nature, in Daniel Andler, Anne FagotLargeault, Bertrand Saint-Sernin, Philosophie des sciences, Paris, Gallimard, 2002, p.128.

-48-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 49

Questionnement pistmologique et philosophique


La crise du modle technoscientifique moderne associ aux noms de Descartes
et Newton, dont les consquences cologiques furent dcries, a t l'occasion
pour les savants et les penseurs contemporains de rviser une partie de leurs
certitudes. Parmi ces penseurs, le chimiste et philosophe Ilya Prigogine a laiss
une uvre importante. C'est une vritable mtamorphose de la science que
nous invite la science contemporaine, comme on a l'a vu travers l'uvre de
Prigogine. Il convient maintenant de rappeler le contexte pistmologique,
culturel et scientifique dans lequel a eu lieu cette mtamorphose de la science
contemporaine, pour en tirer quelques enseignements utiles au moment o l'on
doit repenser les rapports entre science et spiritualit dans le monde musulman
contemporain.
La science n'est plus ce qu'elle est depuis Newton : partie d'une nature assimile
un automate, soumise des lois mathmatiques, la science est arrive
aujourd'hui une situation thorique diffrente, qui situe l'homme dans le monde
qu'il dcrit et implique donc l'ouverture du chercheur ce monde. Il s'agit ici de
la problmatique qui consiste voir dans la pratique scientifique une partie
intgrante des pratiques sociales et culturelles. On ne peut plus envisager la qute
scientifique comme si elle tait dsincarne, et sans rapport avec les conditions
sociales et historiques qui lui donnent naissance.
Les questions poses par l'activit scientifique ne sont pas toutes d'ordre
scientifique. L'activit scientifique tablit des rapports troits avec la culture
ambiante. Il faut donc tre attentif aux conclusions que l'existence de la science
et le contenu des thories scientifiques peuvent entraner quant aux rapports des
hommes avec le monde. Semblables questions ne peuvent tre imposes par la
science elle-mme, mais elles font partie intgrante de son histoire.
Dans son ouvrage classique, La structure des rvolutions scientifiques, Thomas
Kuhn (1922-1996), a rvolutionn l'approche pistmologique de la science
moderne. A partir d'une exprience d'enseignement universitaire exprimental de
la physique pour des non-scientifiques, Kuhn a pu rflchir sur les conditions de
la production des thories scientifiques. Les invraisemblances rencontres au
cours de sa carrire le poussrent passer de la physique l'histoire des sciences,
puis il passa des problmes historiques aux proccupations philosophiques qui
l'avaient conduit s'intresser l'histoire des sciences. Dans ce cadre, il a tudi
les uvres du grand historien des sciences, Alexandre Koyr.
C'est en essayant de comprendre les diffrences entre les sciences de la nature et
les sciences de l'Homme, et notamment cette diffrence essentielle qui fait que
-49-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 50

les spcialistes des sciences de l'Homme soient plus diviss que les spcialistes
des sciences de la nature, que Kuhn va s'intresser ce qu'il a appel les
paradigmes, c'est--dire les dcouvertes scientifiques universellement
reconnues qui, pour un temps, fournissent une communaut de chercheurs des
problmes types et des solutions.(12)
Kuhn part des discussions qui animaient les historiens des sciences son poque.
Une conception de l'histoire des sciences consistait mettre l'accent sur le
caractre cumulatif de la science. Dans cette conception, l'historien des sciences
cherche dterminer par quel homme et quel moment chaque fait, loi ou
thorie scientifique a t dcouvert ou invent, ainsi que les erreurs, les mythes
et les superstitions qui ont frein l'accumulation de ces savoirs. Mais cette
conception butait sur une question essentielle : O devrait-on ranger les thories
qui taient admises dans le pass : dans la catgorie des mythes ou dans la
catgorie des connaissances scientifiques de l'poque ? Si l'historien des sciences
choisit la seconde rponse, il devient difficile d'admettre le caractre cumulatif
de la science.
Ce problme pos aux historiens des sciences les conduit reposer autrement la
question. Il ne s'agit plus de rechercher dans la science d'autrefois ce qui
correspondrait ce que nous considrons aujourd'hui comme thories
scientifiques, mais de la considrer dans son rapport son poque. Les historiens
des sciences remarquent, par exemple, que les stades primitifs du dveloppement
des sciences sont gnralement caractriss par une concurrence entre diffrentes
conceptions ou coles. Or, ce qui diffrencie ces conceptions, ce n'est pas tant
telle ou telle erreur de mthode que ce que Kuhn appelle leurs manires
incommensurables de voir le monde et d'y pratiquer la science.
Bien entendu, l'observation et l'exprience permettent de rduire l'ventail des
croyances scientifiques admissibles, mais, elles seules, elles restent
insuffisantes. Kuhn nous explique qu'il faut un lment apparemment arbitraire,
rsultant de hasards personnels et historiques, pour constituer l'un des
lments formatifs des croyances adoptes par un groupe scientifique un
moment donn. Mais cet lment arbitraire ne doit pas faire oublier que la
recherche scientifique a besoin d'un certain nombre d' ides reues plus ou
moins fortes. C'est pourquoi Kuhn dfinit l'activit scientifique comme une
tentative opinitre et mene avec dvouement pour forcer la nature se ranger
dans les boites conceptuelles fournies par la formation professionnelle.(13)

(12) Thomas Kuhn, La structure des rvolutions scientifiques, Paris, Flammarion, 1983, p.11 .
(13) Thomas Kuhn, op.cit.

-50-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 51

Les croyances scientifiques dont parle Kuhn changent avec le temps. Quand
des anomalies minent une tradition scientifique tablie, des investigations ont
lieu pour arriver de nouvelles convictions et de nouvelles bases pour la pratique
scientifique. Les pisodes extraordinaires qui correspondent ces changements
sont qualifis par Kuhn de rvolutions scientifiques Ces dernires sont
illustres par les grands dveloppements que nous connaissons dans l'histoire des
sciences (Copernic, Galile, Newton, Lavoisier, Einstein).
La rvolution scientifique ne concerne pas seulement les vnements relatifs
aux inventions de thories nouvelles, mais aussi le monde dans lequel travaillent
les savants : La dcouverte inattendue revt une importance qui dpasse les
faits, c'est pourquoi le monde du savant est qualitativement transform en mme
temps qu'il est quantitativement enrichi par les nouveauts fondamentales des
faits tout autant que des thories.
Le monde des savants ne se rsume pas un monde de faits et de thories
scientifiques. Le savant ne vit pas enferm dans une tour d'ivoire. Il vit dans un
monde fait galement de perceptions et de reprsentations artistiques, culturelles,
philosophiques et religieuses. Ces perceptions peuvent influencer le travail de
recherche du savant, mme si l'application rigoureuse des mthodes scientifiques
peut l'aider prendre la distance ncessaire avec ses reprsentations et ses prjugs.
Dans son ouvrage La construction des sciences, l'pistmologue belge de
l'universit de Namur, Grard Fourez, a propos un regard philosophique et
thique sur la pratique scientifique, inspir de la dmarche socioconstructiviste.
Cette dernire insiste sur l'impact de l'interaction sociale dans la construction et
la transmission des savoirs. Pour les socioconstructivistes (dont Jean Piaget,
1896-1980), l'apprentissage dpend beaucoup de la collaboration du monde
social dans lequel est appel se dvelopper l'enfant et l'adolescent. Cette
conception, tendue la recherche scientifique, implique une plus grande
attention au contexte socioculturel dans lequel travaillent les chercheurs. Le
monde scientifique et le monde social ne sont plus spars de manire radicale.
La communaut scientifique des chercheurs fait partie d'une communaut plus
large, caractre social et culturel.
C'est pourquoi Fourez appelle cette communaut scientifique une souscommunaut qui est appele exercer sa pratique scientifique dans le cadre d'un
monde plus large, ce qui aura ncessairement une incidence sur l'objectivit
suppose caractriser cette pratique selon les normes acadmiques en vigueur :
J'appellerai monde ce dont je parle lorsque je communique avec les autres ; il
ne s'agit pas d'abord d'un monde objectif, mais de mon monde. Dans cette
perspective, le monde ne se rduit pas aux objets dont je puis parler, mais il
-51-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 52

englobe aussi des thmes lis la vie sociale et aux autres. Ainsi, selon ce point de
vue, une proposition comme : j'observe le monde, ne prsuppose pas que je me
considre comme un sujet distinct des objets que j'essayerais d'observer
correctementLa proposition j'observe le monde parle de ma situation, projet
que je suis dans un ensemble de significations et de contraintes relatives tout ce
que je pourrais dire. Le monde ainsi compris n'est pas un ensemble d'objets, mais
ce qui englobe tout objet et toute objectivit. Le monde est mon vis--vis, et ce vis-vis est la fois objet et prsence d'autres personnes.(14)
A partir du moment o le monde sur lequel se penche la science est la fois
objet et prsence des autres, il ne peut tre totalement objectif. La pratique
scientifique, malgr les spcificits qui la caractrisent en particulier, ne peut
chapper totalement l'interaction sociale. A ce titre, la pratique scientifique
revt une dimension sociale et culturelle indniable. Le fait que, dans les socits
modernes scularises, la dimension religieuse se soit efface - du moins dans la
vie publique - ne signifie pas que la science soit arrive se dbarrasser de toutes
les influences culturelles et idologiques, dans la mesure o ces dernires
peuvent prendre d'autres formes moins visibles.
Ce n'est pas seulement le choix d'un objet ou d'une hypothse qui pourrait tre
influenc par le contexte social et culturel, mais aussi la recherche elle-mme,
dans ses mthodes et techniques d'observation et d'exprimentation. Pour le
physicien et philosophe Grard Fourez : Une observation scientifique n'est pas
une observation neutre, ni une observation complte, mais, au contraire,
une observation utilisant une grille de lecture et liminant tout ce que cette souscommunaut scientifique ne trouve pas important observer.(15)
Mais on peut aller plus loin dans le sens explor par Fourez. Ce ne sont pas
seulement les choses que la communaut scientifique ne trouve pas important
observer qui risquent d'tre limines du programme d'observation et
d'exprimentation. Ce sont aussi les choses dont les membres de cette communaut
scientifique ne sont plus conscients, mais qui ne continuent pas moins les
influencer de manire insidieuse. Ce n'est pas parce qu'on croit qu'on est dbarrass
de toute influence spirituelle qu'on est vraiment arriv penser et agir comme un
automate. Les rapports entre mcanique et esprit sont autrement plus complexes,
surtout quand il s'agit d'explorer l'activit intellectuelle d'une espce aussi
singulire que l'espce humaine qui est le produit d'une volution biologique
cratrice des plus complexes.

(14) Grard Fourez, La construction des sciences, Bruxelles, De Boeck Universit, 2001.
(15) Grard Fourez, op. cit, p.

-52-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 53

Abordant ce sujet, le philosophe franais, Henri Bergson (1859-1941), nous a


laiss des pages mmorables : L'homme ne se soulvera au-dessus de terre que
si un outillage puissant lui fournit le point d'appui. Il devra peser sur la matire
s'il veut se dtacher d'elle. En d'autres termes, la mystique appelle la mcanique.
On ne l'a pas assez remarqu, parce que la mcanique, par un accident
d'aiguillage, a t lance sur une voie au bout de laquelle taient le bien-tre
exagr et le luxe pour un certain nombre, plutt que la libration pour tous.
Nous sommes frapps du rsultat accidentel, nous ne voyons pas le machinisme
dans ce qu'il devrait tre, dans ce qui en fait l'essence. Allons plus loin. Si nos
organes sont des instruments naturels, nos instruments sont par-l mme des
organes artificiels. L'outil de l'ouvrier continue son bras ; l'outillage de
l'humanit est donc un prolongement de son corpsOr, dans ce corps
dmesurment grossi, l'me reste ce qu'elle tait, trop petite maintenant pour le
remplir, trop faible pour le diriger. D'o le vide entre lui et elle. D'o les
redoutables problmes sociaux, politiques et internationaux, qui sont autant de
dfinitions de ce vide et qui, pour le combler, provoquent aujourd'hui tant
d'efforts dsordonns et inefficaces : il y faudrait de nouvelles rserves d'nergie
potentielle, cette fois morale. Ne nous bornons donc pas dire, comme nous le
faisons plus haut, que la mystique appelle la mcanique. Ajoutons que le corps
agrandi attend un supplment d'me, et que la mcanique exigerait une
mystique. Les origines de cette mcanique sont peut-tre plus mystiques qu'on ne
le croirait ; elle ne retrouvera sa direction vraie, elle ne rendra des services
proportionns sa puissance, que si l'humanit qu'elle a courbe encore
davantage vers la terre arrive par elle se redresser, et regarder le ciel.(16)

Quelle rvolution scientifique dans le monde musulman ?

Si la relation conflictuelle entre la science et la culture commence proccuper


srieusement chercheurs et dirigeants dans les socits contemporaines
confrontes des dfis thiques immenses, la situation est encore plus complexe
dans les socits musulmanes. D'un ct, ces socits affrontent au quotidien les
consquences d'une gestion des affaires publiques marque encore par une faible
diffusion de la science et des technologies dans le tissu social. D'un autre ct,
les lites censes reprsenter le nouveau cours de la civilisation scientifique sont
partages entre la tentation d'un positivisme d'autant plus dogmatique qu'il bute
sur des rsistances sociales relles, et la rsurgence d'un concordisme pseudoscientifique qui s'apparente une vritable dmission devant des croyances
populaires anachroniques.
(16) Henri Bergson, Les deux sources de la morale et de la religion, Paris, PUF, dition de
1984, p.329-331.

-53-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 54

Les dfis relever par les jeunes chercheurs qui s'apprtent faire de la science
leur profession et leur passion, en sont d'autant plus difficiles, dans la mesure o
il s'agit de lutter en mme temps sur plusieurs fronts : contre le concordisme et
contre le positivisme. Dans cette lutte multiforme, les aspects sociologiques,
philosophiques et pistmologiques s'enchevtrent. Pour plus de clart, nous
essaierons de les distinguer.
Comme ce fut le cas en Europe l'aube des temps modernes, la rvolution
scientifique dans le monde musulman a besoin de conditions sociologiques
favorables. Le dialogue exprimental avec la nature auquel a donn lieu la
science moderne s'est opr dans le cadre d'un paradigme oprationnel, appel
depuis technoscience. Une proposition est dite scientifique si elle peut donner
lieu une reproduction et une transformation de l'objet considr. C'est le
modle des ingnieurs qui a triomph et ce modle concide avec celui de la
civilisation capitaliste en qute d'efficacit et de rentabilit.
Comment penser la rvolution scientifique dans des socits musulmanes
condamnes consommer les gadgets conus et produits par les ingnieurs des
socits industrielles avances ? La rvolution scientifique restera, dans ces
conditions, suspendue la politique globale dcide par les gouvernements en
place. La science restera isole dans la socit tant que le dialogue
exprimental avec la nature qui la dfinit ne sera pas dop par les applications
technologiques et industrielles qui lui ont t dterminantes dans l'aventure
europenne moderne.
Mais les considrations sociologiques, aussi importantes soient-elles,
n'expliquent pas tout. Il est faux d'attribuer la rvolution scientifique moderne en
Europe aux seuls facteurs conomiques de la nouvelle civilisation capitaliste qui
a commenc merger partir de la Renaissance. Ce serait vraiment injuste de
diminuer ainsi les mrites des savants qui ont consacr leur vie, et pris des
risques normes dans le contexte rpressif de l'Inquisition, pour aller jusqu'au
bout de leurs interrogations et de leurs doutes. La science se fait en socit et,
ce titre, elle ne saurait chapper au contexte sociohistorique qui lui donne
naissance. Mais la science est aussi affaire d'hommes spcialiss et passionns,
qui changent leurs curiosits et leurs conclusions dans le cadre d'une
communaut savante obissant une logique intellectuelle complexe.
Il est difficile d'imaginer l'essor de la science dans une socit o ne se posent
pas avec acuit des questions philosophiques en rapport avec le sens des choses
et du monde. La question du sens ne vient pas seulement la conclusion des
recherches scientifiques comme se l'imaginent certains, elle prcde souvent les
grandes aventures scientifiques, mme si elle reste l'tat implicite.
-54-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 55

Dans une socit occupe devoir satisfaire les besoins croissants de ses
populations dans le respect de l'environnement, gardons-nous de sous-estimer la
dimension utilitaire de la recherche scientifique et de ses applications techniques.
Mais paradoxalement, c'est parfois la passion intellectuelle de rpondre une
question reste en suspens dans un programme prcdent, quand ce n'est pas le
ressort mtaphysique de la qute du sens, qui se trouve tre l'origine de l'intrt
du chercheur.
Dans les socits musulmanes contemporaines, la passion intellectuelle pour les
questions restes sans rponse et l'intrt pour la recherche scientifique ne
sauraient tre spars de la culture ambiante dans son ensemble. Quand on sait
que prs d'un huitime des versets coraniques invitent s'interroger et connatre
les phnomnes de la nature qui sont autant de signes divins rechercher et
contempler, on a du mal expliquer l'tat dans lequel se trouve la recherche
scientifique dans cette partie du monde.
Sans doute, une analyse anthropologique plus fine nous renseignerait mieux sur
le rapport entre la culture et la science dans les socits musulmanes
contemporaines. La religion que d'aucuns accuseraient trop facilement de tous
les maux mrite son tour d'tre interroge. Ce que certains analystes visent, en
parlant de religion, s'avre en fin de compte tre une forme de religiosit qui est
loin d'puiser la dimension spirituelle inscrite dans la longue histoire de cette
civilisation. La religion, rduite ses rituels extrieurs et ses interprtations
rigoristes les plus superficielles, ne peut que paralyser l'esprit de questionnement
et de doute qui est au cur de la dmarche scientifique. Dans ce contexte, il n'est
pas tonnant d'assister au triomphe des discours concordistes les plus paresseux
et les plus dmagogiques.
Invit en 1984 par l'UNESCO donner une confrence sur le thme L'Islam et
la science, le prix Nobel de physique Abdus Salam (1926-1996) a pourtant
exprim clairement comment le message spirituel du Coran pouvait encourager la
qute scientifique : Je suis musulman parce que je crois au message spirituel du
Saint Coran. Ce livre m'interpelle, en tant que scientifique, rflchir et mditer
profondment sur les lois de la nature, et il cite titre d'indices pour l'humanit
des exemples tirs de la cosmologie, de la physique, de la biologie et de la
mdecine(17). Et Abdus Salam d'illustrer ses propos par la citation de deux versets
coraniques qui mettent en exergue le questionnement de la nature : Ne regardentils donc pas les chameaux, comment ils sont crs ? Et le ciel, comme il est lev
haut ? Et les montagnes, comme elles sont enfonces solidement dans la terre ?
(17) Abdus Salam, confrence sur L'Islam et la science, UNESCO, Paris, avril 1984.

-55-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 56

Et la terre, comme elle est tendue ?(18) et Dans la cration des cieux et de la
terre et dans l'alternance de la nuit et du jour, il y a effectivement des signes pour
les hommes dous de comprhension. Ceux qui se souviennent d'Allah, qu'ils
soient debout, assis ou couchs sur le ct, et qui mditent sur la cration des
cieux et de la terre et disent : Notre Seigneur, Tu n'as pas cr cela en vain.(19)
Dans le discours de Abdus Salam, il n'y nulle place pour un quelconque
concordisme. Il ne s'agit pas de rechercher les vrits scientifiques dans le Coran.
Il s'agit de partir de la qute de sens qui habite le Coran pour l'tendre au Livre du
monde. Comme le soulignait le penseur musulman contemporain Malek Bennabi
(1905-1973), Il ne s'agit pas de rechercher dans les versets coraniques ce qui y
aurait trait la conqute spatiale ou l'atome, mais de s'interroger s'il y a dans
leur esprit ce qui pourrait entraver ou, au contraire, favoriser et dynamiser le
mouvement de la science(20) La qute de sens, qui prcde et prolonge la fois la
recherche scientifique mme si elle ne s'y confond pas, rejoint, de ce point de vue,
l'adoration du croyant ou la contemplation du philosophe.
Si le dialogue exprimental avec la nature s'opre gnralement au moyen du
langage universel des mathmatiques, il est vident que la recherche scientifique,
dans chaque rgion du monde, ne peut que se ressentir de l'ambiance culturelle
et religieuse qui y rgne. Dans le contexte des socits musulmanes
contemporaines, la redcouverte du riche patrimoine de la civilisation islamique,
si elle sait dpasser le seuil des discours nostalgiques, pourrait favoriser
l'closion d'une ambiance propice la recherche scientifique.
La qute de sens philosophique qui habitait les nuits d'Avicenne (980-1037) et
d'Averros (1126-1198) ne les a pas empchs de s'adonner leurs recherches
scientifiques dans des domaines aussi divers que la mdecine et le droit. Au
contraire, c'est cette qute philosophique et spirituelle qui les a encourags se
jeter passionnment sur le legs grec, et questionner de manire critique les
productions de leurs prdcesseurs musulmans, pour arriver produire de
nouvelles conceptions rvolutionnaires pour leur poque. S'ils s'taient contents
de dire avec paresse que toutes les vrits taient dj inscrites dans le Coran, ou
de consommer passivement les vrits des sages grecs, ou les techniques des
Romains ou des anciens Egyptiens, ils ne seraient jamais arrivs au degr de
crativit auquel ils ont hiss la civilisation islamique classique.
Le chercheur contemporain, qui travaille en vue de faire avancer les
connaissances dans des domaines aussi divers que les biotechnologies et les
(18) Coran 88 :18-21.
(19) Coran 3 :191-192.
(20) Malek Bennabi, La production des orientalistes, Alger, Librairie Amar, 1970, p.34.

-56-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 57

nergies renouvelables, sait qu'il est en train de contribuer de manire dcisive


amliorer le sort de millions de ses semblables et sauvegarder la nature
ambiante. Mais, pour aller le plus loin possible, cette uvre, grandiose en ellemme, a besoin d'tre accompagne de questionnements philosophiques et
thiques plus profonds. D'ailleurs, sans ce questionnement aujourd'hui dcisif,
les socits musulmanes contemporaines seraient tentes d'attendre les
conclusions des recherches effectues sous d'autres cieux, et d'importer tout
simplement leurs applications techniques et industrielles.

-57-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 58

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 59

Chapitre 3

La structure de la matire
Ins Safi
De l'antiquit jusqu'au Moyen ge, le questionnement sur la nature de la matire et
de la lumire fut l'un des volets de l'ontologie, c'est--dire de la question de l'tre en
tant qu'tre. Ces concepts de matire et de lumire avaient alors, par ailleurs,
plusieurs niveaux d'interprtation et d'usage, ceux du monde sensible tant le niveau
primitif, et servant de support symbolique des enseignements de nature spirituelle
sur les mondes suprieurs. L'ontologie tait intimement relie la mtaphysique,
c'est--dire, la vision globale des principes qui puisait son sens et son unite en
Dieu. Ce fut le cas, en particulier, au sein de la civilisation islamique. La science de
la nature ('ilm at-tab'ah) s'y dveloppa, fut accompagne de l'mergence indite de
l'exprimentation et de la mathmatisation, donc de la mthode scientifique, et
connut des sauts conceptuels majeurs. Cependant, les limites de la science de la
nature taient bien reconnues, et ses prtentions demeuraient modestes : ni ses outils
ni ses rsultats ne lui permettaient d'accder la connaissance certaine et ultime.
C'tait, en quelque sorte, une servante au service de la mtaphysique qui tait la
reine, et qui seule pouvait dire ce qu'tait l'tre en tant qu'tre.
Or, l'hritage que cette science arabo-musulmane de la nature a lgu l'Europe
a dclench une rvolution scientifique, associe d'ailleurs la rvolution
industrielle (un fait loin d'tre anodin), qui fut construite sur les ruines de la
symbiose entre ontologie et mtaphysique. A partir du XVIIme sicle, les
scientifiques europens ont voulu purifier la science de tout questionnement
mtaphysique, afin d'tudier, d'une faon objective, la nature, tout en oprant la
sparation entre objet et sujet. Pire, au cours du XIXme sicle, la science jadis
servante renversa la reine pour lui drober son trne : la servante prtendit alors
dicter ce qu'tait la vrit, et comment cheminer vers celle-ci.
Les doctrines dominantes dans l'Europe du XIXme sicle donnaient la science
la mission de fournir une description fidle et intgrale d'une ralit
indpendante de nous et de nos mthodes d'investigation. Pour le ralisme
scientifique naf, l'observation des phnomnes nous donne accs la ralit en
soi. Pour le positivisme, chercher une ralit en soi au-del des phnomnes est
sans objet, et le sens d'un nonc se rduit son mode de vrification
exprimentale ; ce qui conduit de facto refuser toute assertion de type
mtaphysique. Le matrialisme, quant lui, se fonde sur une vision
-59-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 60

rductionniste dont des prmisses apparurent dj dans la Grce antique : celle


qui consiste rduire la ralit en soi un assemblage de structures matrielles
soumises au gr du hasard et de lois immanentes.
Ces doctrines, malgr leurs diffrentes thses sur la nature du rel, dfendaient
en gnral l'ide que la science devait tre en mesure de faire des prdictions
dterministes sur l'tat futur de n'importe quel systme, ds lors qu'elle
connaissait les lois auxquelles il tait soumis, et les conditions initiales. En nous
rvlant les mcanismes sous-jacents ces prdictions, la science pouvait donc
nous offrir une explication complte du monde. Nous avons t ainsi amens
croire que nous pouvions laborer des thories d'un ct, et les soumettre
l'exprimentation de l'autre, afin de les confirmer, de les liminer, ou de les
modifier pour tenir compte des observations. Nous avions ainsi une sorte de
schma fonctionnant sur des correspondances univoques : ralit en soi - ralit
phnomnale -exprience- thorie.
Or la situation, au XXme sicle, volua dans un sens tout diffrent, orient en
particulier par la naissance de la Mcanique Quantique, une thorie physique qui
rassemble des postulats et lois s'appliquant la connaissance de l'infiniment petit
-le monde microscopique- mais aussi, en principe, celle des systmes
macroscopiques pourvu qu'ils soient isols ; il n'est d'ailleurs pas ais de
dlimiter la frontire entre ces deux mondes. Malgr ses succs pratiques
impressionnants, la Mcanique Quantique ne nous permet pas de donner une
image de la matire et de la lumire qui soit indpendante du sujet et de ses
moyens d'investigation, ni de trancher quant leur ralit et leur nature. Ses
nigmes l'encontre du sens commun ont amen les scientifiques avoir recours
des interprtations multiples et diverses, dont la vracit est ds lors
indcidable dans le cadre de la mthode scientifique, et qui deviennent ainsi
analogues des assertions d'ordre mtaphysique. Nous pourrions mme affirmer
que leur fondement est encore plus incertain, si l'on se rappelle que la
mtaphysique traditionnelle, loin d'tre associe au scepticisme et l'arbitraire,
chemine, par sa propre cohrence et son exprience vcue, vers une vrit
unique. Cette indcidabilit fournit aussi une illustration remarquable de la sousdtermination des thories par l'exprience, qui brise le schma univoque
mentionn ci-dessus. La connaissance ultime de la nature de la ralit (sensible)
reste ainsi en suspens, mais nous pouvons cependant affirmer ce qu'elle ne doit
pas tre, donc nous contenter d'une approche de type ngatif, ou apophatique.
Et nous sommes amens distinguer la ralit empirique de la ralit en soi, qui
nous serait inaccessible. Il est donc trs important de connatre ces
bouleversements conceptuels pour aborder la question du dialogue entre science
et religion propos de la ralit.
-60-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 61

Face de tels mystres, certains fondateurs de la Mcanique Quantique avaient


cherch des clairages provenant des traditions d'Orient, comme le bouddhisme
et l'hindouisme, afin de dpasser le modle propos par Ren Descartes (15961650) dans lequel la matire tait de l'tendue spatiale soumise des lois
mcaniques, et afin de clarifier les bouleversements conceptuels de leurs
dcouvertes. D'une faon analogue, nous allons suggrer (d'une faon limite
certes) que certains aspects de la tradition spirituelle islamique nous
permettraient de mieux apprhender les mystres de la Mcanique Quantique,
qui ne sont en fin de compte dstabilisants que pour ceux qui s'acharnent
s'enfermer dans un esprit cartsien.
Ce type de dialogue peut rencontrer des rticences, vu le conditionnement au
positivisme qui demeure encore trs rpandu. D'autant plus que le rapport nagure
conflictuel entre l'Eglise romaine et la science, dans le pass, a produit une
tendance la gnralisation dans l'inconscient occidental, et mme au-del, qui
conclut l'inconciliabilit de la science et de la mtaphysique, a fortiori quand
celle-ci s'est dveloppe dans un contexte religieux. Or, l'histoire de ce rapport fut
bien diffrente pour l'Islam. La qute du savoir, situe sur tous les plans, eut une
place primordiale dans le cheminement spirituel ; elle a produit la premire
rvolution des sciences de la nature, dont les motivations taient, par ailleurs, loin
de se confiner aux applications rituelles, ludiques ou pratiques. De surcrot, il est
reconnu que la thologie, la linguistique, ou la science du hadth, par exemple,
incitrent au dveloppement de la logique et des mthodes rationnelles, ouvrant la
voie leur extension au domaine des sciences de la nature. Et il semble mme que
les questionnements et motivations d'ordre mtaphysique stimulrent et
dclenchrent des ruptures conceptuelles scientifiques majeures, qui produisirent,
leur tour, la naissance de la science occidentale.
Bien videmment, l'mergence de nouveaux paradigmes, tels que celui qui est
associ la Mcanique Quantique, s'est opre l'extrieur du monde islamique.
Il est cependant important de les y diffuser. En effet, la science y est actuellement
conue comme garante d'une vrit limpide, portant sur une ralit objective. Or,
cette perception semble aussi affecter le rapport au religieux : on a une confiance
dmesure dans la logique rationalisante, qui aboutit un littralisme dessch,
mais aussi l'intolrance, sous-tendue par la logique du tiers exclu. D'o la double
ncessit de replacer la science dans le contexte plus large de la recherche du savoir
('ilm), et de la sparer de son interprtation positiviste qui risque de contaminer
tous les autres domaines, y compris la pense philosophique et thologique.

-61-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 62

La naissance de l'atomisme
L'atomisme est n partir de concepts formuls dans des contextes
mtaphysiques. Nous en retrouvons des versions au VIIIme sicle avant notre re,
dans le trait chinois du Hong Fan, et au VIme sicle, chez le sage hindou
Kanada. Chez les Grecs puis les Romains, l'atomisme avait permis de concilier
l'immuabilit de l'tre avec le changement et le mouvement. Il fut initi par
Anaxagore (500-428 av. J.C.), dvelopp par Leucippe (490-430 av. J.C.) et son
lve Dmocrite (469-370 av. J.C.), et diffus par Epicure (342-270 av. J.C.) et
Lucrce (1er sicle avant J.C.). Au sein de certaines doctrines islamiques, comme
celles de la pense thologique ou kalm, l'atomisme a pu tre explor et concili
avec la foi, ou islamis, pour reprendre l'expression de Bernard Pullman.(1)
Dans la perspective thologique des Mu'tazilah et des Ash'arites, l'atomisme est
compatible avec la foi, puisque Dieu ne cesse de recrer de nouveau les atomes
(et leurs accidents ou proprits) chaque instant (tajdd al-khalq).
L'atomisme tmoigne donc de la puissance du Crateur. Le modle atomique fut
aussi la base de la cosmologie de Nasr al-Dn Al-Ts (1201-1274), considr
comme l'un des principaux reprsentants chiites du kalm. En particulier, selon
lui, l'univers a volu partir de particules semblables. Cette tendance
l'unification des origines l'a aussi conduit formuler une version de la loi de
conservation de la masse, nonant qu'un corps de matire ne peut pas
disparatre compltement. Il change seulement de forme, condition, composition,
couleur et d'autres proprits matrielles (complexe ou lmentaire). Nous y
reconnaissons la fameuse maxime attribue au grand chimiste Antoine Lavoisier
(1743-1794) : Rien ne se perd, rien ne se cre, tout se transforme . Fakhr alDn Al-Rz (1149-1209) avait tendu l'existence du vide entre les atomes
l'espace entre les plantes et constellations, pour aboutir la possibilit d'une
infinit d'univers. L'alchimiste Jbir Ibn Hayyn (721-815), dont le nom fut
latinis en Geber, est qualifi de pre de la chimie, avec Fakhr al-Dn Al-Rz
(1149-1209) ; Lavoisier disposait de ses oeuvres. Jbir avait postul que les
substances taient formes partir de combinaisons infinies de soufre et de
mercure, termes qui ne se rfrent pas ncessairement aux produits que l'on
connat actuellement. Il avait aussi labor une nomenclature des substances, ce
qui correspond l'un des germes de la classification des lments. Il nona que
les ractions chimiques faisaient agir des substances en quantits finies, ce qui
reprsenta une version prliminaire de la loi des proportions multiples qui
interviendra en faveur de l'atomisme, un millnaire plus tard.

(1) Bernard Pullman, L'atome dans l'histoire de la pense humaine, 1995, Fayard, Paris.

-62-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 63

La situation fut bien diffrente en Europe : l'atomisme semblait confondu avec


un matrialisme excluant l'intervention d'un agent crateur. L'Eglise s'y tait
farouchement oppose, comme en tmoigne l'arrestation d'Etienne de Clave en
1624, qui dclarait tout est compos d'atomes. Ainsi, certains penseurs, restant
toutefois marginaux, cherchrent concevoir un atomisme en accord avec la foi.
Ce fut le cas, par exemple, de Gassendi (1592-1655) qui y trouva un modle
d'organisation du monde compatible avec l'action divine. La question reste
ouverte de savoir si ces essais de rconciliation de l'atomisme avec la foi furent
influencs, ou non, par la connaissance du kalm en Occident, qui fut amorce
ds le XIIme sicle grce aux premires traductions des ouvrages de philosophie
islamique en latin.

De la matire la lumire

L'atomisme commena s'imposer dans les sciences dures dans le courant du


XIXme sicle. La cintique des gaz fut tudie, en se fondant sur des lois
statistiques d'un trs grand nombre de molcules, et permit de comprendre les
proprits macroscopiques des gaz. Mais on savait que ces molcules n'taient pas
indivisibles, car formes d'atomes. L'uvre de Dalton (1766-1844) fut dcisive :
sans savoir encore quels atomes entraient dans la composition des molcules, il
dtermina leurs masses relatives et dveloppa la premire table de poids
atomiques. Au sein de l'ensemble des observations empiriques auxquelles il
pouvait apporter une explication cohrente, figure la loi des proportions multiples
- nonce d'une faon prliminaire par Jbir ibn Hayyn comme not auparavant,
puis labore par Joseph Proust (1754-1826) en 1794 et Lavoisier - qui put alors
tre interprte comme tant due des changes d'atomes. Pour complter la liste
des 14 lments chimiques dj connus depuis l'antiquit ou par les scientifiques
arabo-musulmans, une longue traque de nouveaux lments fut entreprise ds le
XVIIme sicle. Lavoisier offrit une dfinition plus concise et une classification
prliminaire des 23 lments connus en 1789. Une table plus proche de celle
utilise actuellement fut propose par Dmitri Mendeleev (1834-1907) en 1869, et
comportait alors 63 lments. Cependant, la charte d'organisation de ces lments
n'avait pas encore t lucide, car c'est la distribution des lectrons au sein de
chaque atome qui sera la cl de ses proprits chimiques. Mme si une notion
vague des lectrons existait pralablement, c'est avec Joseph Thomson (18561940) qu'ils furent mis en vidence, en 1897. Nous pourrions dire que la fin du
XIXme sicle fut conforte dans le schma d'une matire forme de particules
matrielles obissant aux lois de la mcanique classique.
Voil pour la matire au XIXme sicle. Mais qu'en est-il de la lumire ? Un saut
conceptuel majeur s'tait d'abord opr avec Ibn Al-Haytham (965-1039), qui,
-63-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 64

tout en lui accordant un statut indpendant de l'observateur avec sa thorie de


l'intromission,(2) lui attribua une nature corpusculaire, expliquant ainsi sa vitesse
de propagation finie, et n'affectant pas aux corpuscules d'autre proprit que
l'nergie. Kaml al-Dn Al-Fris (1267-1320) conut l'exprience de
dcomposition de la lumire blanche sur une sphre en verre, et donna
l'explication de l'arc-en-ciel ainsi qu'une premire thorie des couleurs. Taq alDn Muhammad Ibn Ma'rf (1526-1585) poursuivit dans cette direction, et posa
les bases d'une thorie de propagation de la lumire. Ce fut Christian Huygens
(1629-1695) qui formula la thorie ondulatoire de la lumire. Isaac Newton
(1643-1727), influenc par les uvres d'Ibn Al-Haytham (connu comme Alhazen
au Moyen ge), adopta, quant lui, la thorie corpusculaire, qui put ainsi
vaincre sa rivale pendant un sicle grce la notorit de son dfenseur, et ne se
laissa abattre qu'au dbut du XIXme sicle, avec les expriences de Thomas
Young (1773-1829) - notamment, en 1801, les fameuses fentes de Young qui
crent des interfrences, les crtes des vagues des deux ondes issues des fentes
s'additionnant de faon constructive ou destructive - et d'Augustin Fresnel (17881827). Ainsi, durant les XVIIIme et XIXme sicles, la conception de la lumire en
terme d'ondes fit l'unanimit, et la propagation de cette onde fut dcrite par les
quations de l'lectromagntisme de James Clerk Maxwell (1831-1879), l'un des
piliers de la physique classique. Or, la grande surprise et perplexit de tous les
physiciens, ces deux conceptions, corpusculaire et ondulatoire, durent se
rconcilier au dbut du XXme sicle. Elles ne cohabiteront pas pour autant, car la
prsence de l'une exclut tout de mme l'autre ! Le retour sur scne des
corpuscules fut impos par des faits exprimentaux dfiant les lois de Maxwell.
En effet, le chteau majestueux de la physique classique dut faire face des
fissures, causes par des faits qui s'en taient chapps : ils ne pouvaient trouver
de place entre ses murs.

Les dbuts de la Mcanique Quantique

Le problme du rayonnement dit du corps noir fit partie de ces faits rebelles. Ce
rayonnement est mis par un corps chauff avec lequel il doit tre en quilibre. La
thorie classique, appliquant l'lectromagntisme de Maxwell, o les changes
d'nergie entre les parois du corps se font continument, est en dsaccord total avec
les observations exprimentales. Celles-ci furent plutt expliques par Max Planck
(1858-1947), qui, avec ingniosit, proposa que ces changes d'nergie entre
matire et lumire s'effectuaient selon des portions quantifies, qu'il baptisa
(2) La thorie aristotlicienne classique est celle de l'mission, dans laquelle l'il envoie son
regard pour saisir les images. Dans la thorie de l'intromission, l'il est un rcepteur qui
capte la lumire mise par les objets.

-64-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 65

quanta (dont le singulier, quantum, signifie quantit en latin), proportionnelles la


frquence(3) de la lumire mise f (qui est pourtant une caractristique associe sa
nature ondulatoire). Le facteur de proportionnalit fut dnomm constante de
Planck, et not par h. Il s'agit alors d'un premier pas quantitatif vers la rconciliation
: l'nergie d'un quantum est relie une caractristique de l'onde.
Un autre fait en dsaccord avec l'lectromagntisme de Maxwell, fut l'effet photolectrique, dcouvert par hasard par Heinrich Hertz (1857-1894) en 1887, sans que
celui-ci s'y intresse, et tudi ensuite par son lve Philipp Lenard (1862-1947) une application de cet effet se trouve dans les panneaux solaires. Quand on claire
une plaque de mtal par un faisceau de lumire, on s'attendrait, selon la thorie de
Maxwell, ce qu'une augmentation de l'intensit lumineuse augmente la vitesse des
lectrons arrachs aux atomes (sachant que l'nergie des lectrons se comporte
comme leur vitesse au carr). Or, selon l'exprience, une intensit plus grande
conduit seulement accrotre le nombre des lectrons, sans changer leur vitesse.
C'est la frquence de la lumire incidente f qui contrle leur vitesse. Albert Einstein
(1879-1955) proposa une explication audacieuse : pour lui, la quantification ne
s'applique pas seulement l'nergie change entre matire et lumire, mais
concerne d'une faon intrinsque la particule de lumire, qu'il appela photon, chaque
photon tant porteur d'une nergie hf. Il s'agit l d'une tape cruciale pour la
construction de la Mcanique Quantique. Il fallut tout de mme accepter un nouveau
fait bien troublant et intriguant : la lumire prserve sa nature ondulatoire, tout en
tant compose de photons, et ces corpuscules n'ont rien voir pourtant avec des
billes.
L'extension de la dualit onde-corpuscule la matire fut le moment dterminant
dans l'mergence de la Mcanique Quantique. Ce saut ingnieux fut inspir Louis
de Broglie (1892-1987) par la dualit adopte pour la lumire : puisque la lumire
emprunte une nature corpusculaire la matire, il est judicieux de rtablir la
symtrie (un critre esthtique) en attribuant aussi une nature ondulatoire la
matire. Cette tape rvolutionnaire que fut l'unification de la description de la
matire et de celle de la lumire se trouva ensuite couronne par Erwin Schrdinger
(1887-1961), lorsqu'il proposa une quation contrlant l'volution dans le temps de
l'amplitude de l'onde correspondant une particule, appele aussi fonction
d'tat. Une interprtation, sur laquelle nous reviendrons, fut propose par Niels
Bohr (1885-1962) : le module de la fonction d'tat4 not |(x)|2 reprsenterait la
probabilit de prsence de la particule en une position de l'espace x. Werner
(3) La frquence f d'une onde est le nombre de crtes qui arrivent en un point par seconde.
(4) Le module reprsente l'intensit de l'onde, relie, dans exemple d'une onde la surface de la
mer, la hauteur des vagues.

-65-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 66

Heisenberg (1901-1976) proposa par la suite une approche matricielle, et Paul Dirac
(1902-1984) unifia les deux approches (et rconcilia les deux adversaires). C'est
ainsi que nacquit le formalisme sous-jacent la Mcanique Quantique. La nature
ondulatoire de la matire fut aussi confirme exprimentalement : Clinton Davisson
(1881-1958) et Lester Germer (1896-1971) purent observer, en 1927, une figure de
diffraction obtenue en bombardant un mtal avec des lectrons, d'une faon
analogue aux figures de diffraction des rayons X (des ondes lumineuses de haute
frquence). Une exprience de type fentes de Young fut ralise pour les lectrons,
donnant lieu des franges d'interfrences analogues celles qui sont obtenues pour
des ondes lumineuses.
Il devint alors difficile de garder le concept d'une particule selon le sens commun,
comme une quantit de matire localise, d'o l'usage du mot quanton dans
certains ouvrages. L'image ondulatoire peut s'avrer plus adquate. Cependant,
l'onde ne sera pas non plus assez clairante pour nos sens communs : nous savons,
par exemple, qu'une vague est une ondulation de la surface de l'eau, qu'une onde
sonore est une variation de la pression de l'air. Dans le cas des ondes associes aux
quantons, nous ne saurions dire ce qui ondule vraiment.

La Mcanique Quantique, une thorie nigmatique

Etayons maintenant certains caractres troublants de la Mcanique Quantique, tout


en exploitant l'analogie de la matire avec les ondes lumineuses.
Premier fait contraire au sens commun : l'indiscernabilit. Celle-ci s'intgre mieux
dans l'image ondulatoire. Attribue Heisenberg, elle postule que nous ne pouvons
pas distinguer des particules de mme nature. Nous pouvons alors emprunter l'image
donne par S. Ortoli et J.P. Pharabod(5) : quand deux vagues de mme amplitude et de
directions opposes se rencontrent en un point, se forme instantanment une vague
d'amplitude double, qui se spare nouveau en deux vagues qui s'loignent l'une de
l'autre. Nous ne pouvons toutefois pas identifier chacune de ces dernires l'une des
deux vagues incidentes. Arms de ce principe, considrons maintenant deux
particules indiscernables (deux photons, ou deux lectrons, par exemple) dcrites
par une fonction d'tat commune dpendant de leurs positions x1 et x2 : (x1,x2).
L'indiscernabilit impose que le module de soit invariant par change des
positions, donc soit est invariant, et on a affaire alors aux bosons, dont font partie
les photons, soit change de signe, et il s'agit alors de fermions, dont font partie les
lectrons. Si nous essayons maintenant de mettre deux fermions au mme endroit,
donc x2=x1=x, cela conduit l'annulation de la fonction d'tat. Nous n'avons aucune
chance de trouver les deux fermions au mme endroit. C'est le principe d'exclusion
(5) Sven Ortoli et Jean-Pierre Pharabod, Le Cantique des quantiques, 1998, La Dcouverte, Paris.

-66-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 67

de Wolfgang Pauli (1900-1958). Ce principe permet alors de mieux dchiffrer le


tableau de Mendeleev. Ses lments atomiques sont classs en remplissant les
orbites stationnaires quantifies, nommes maintenant couches, par des lectrons.
Nous pourrions nous demander : pourquoi les lectrons ne peuvent-ils pas
s'accumuler tous ensemble dans la couche la plus profonde ? C'est parce qu'ils
s'excluent. Une fois qu'une couche est pleine, il faut ncessairement passer la
couche du dessus. Comme les proprits chimiques des lectrons proviennent de
la seule couche externe, on comprend donc qu'au fur et mesure que l'on progresse
dans la classification, en ajoutant un lectron (et un proton) pour passer d'un lment
un autre, on trouve une priodicit des proprits. Un concept aussi abstrait que
l'indiscernabilit a donc pour rsultat les proprits chimiques des 92 atomes des
lments naturels, ceux de la classification priodique de Mendeleev, proprits
chimiques qui conditionnent ensuite la formation de toutes les molcules existantes.
Evoquons ensuite un autre caractre essentiel, la linarit, c'est--dire le fait que la
superposition de deux fonctions d'tat est une autre fonction d'tat possible. Richard
Feynman (1818-1988) dit un jour que la superposition tait le seul mystre de la
Mcanique Quantique. Le fait de savoir si c'est vraiment le seul est encore sujet de
dbat, mais il s'agit d'insister sur son importance. Nous avons vu que les interfrences
en sont une consquence. La linarit provoque une grande perplexit chez les
scientifiques. Nous pourrions en donner une image dans notre monde macroscopique
en empruntant l'exemple du chat de Schrdinger. Puisque la fonction d'tat du chat
mort et celle du chat vivant sont possibles, la superposition de la fonction d'tat
associe au chat mort et de celle associe au chat vivant est une fonction d'tat tout
fait acceptable. Mais quoi correspond-elle alors ? La fonction d'tat s'avre tre un
outil qui nous donne seulement des prdictions probabilistes sur le rsultat que la
mesure d'une proprit va donner. Nous sommes trangement invits renoncer
une attente : attribuer une proprit dfinie une fonction d'tat, avant que la mesure
ne soit effectue. Un tel renoncement est associ l'un des postulats fondamentaux
de la Mcanique Quantique : l'indterminisme. Pour reprendre l'exemple ci-dessus
nonc par Schrdinger, en l'absence de connaissance sur l'tat du chat (dans sa
bote), sa fonction d'tat est une superposition de l'tat mort et de l'tat vivant,
avec une certaine probabilit d'attribuer au chat l'une ou l'autre de ces deux proprits
une fois la mesure faite.
Une illustation de cette absence de proprits du systme est le principe
d'incertitude(6) nonc par Heisenberg, en 1925. Nous ne pouvons jamais connatre,
(6) On dit aussi principe d'indtermination. Ce terme est plus juste qu'incertitude, car il s'agit d'une
ignorance de principe, et non d'une ignorance provisoire lie l'insuffisance de nos appareils de
mesure. Nous gardons toutefois le terme incertitude car il reste encore le plus rpandu.

-67-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 68

simultanment et avec une prcision aussi grande que souhaite, l'impulsion et la


vitesse d'une particule, ce qui est contraire au sens commun. Cela n'est pas d la
limite de nos moyens d'investigation, mais bien une information simultane
impossible acqurir. Ce type d'incertitude concerne tout couple de proprits qu'on
nomme incompatibles. Cette incompatibilit entre une impulsion bien dfinie et
une position bien dfinie traduit, comme le montre la discussion mene l'poque,
l'incompatibilit entre une onde plane et un corpuscule : ceux-ci ne peuvent
effectivement pas coexister. Max Born (1882-1970) voque un mot plus positif,
celui de complmentarit entre les deux images.
Comment se familiariser avec une telle complmentarit exclusive ? Cet aspect
fondamental de la Mcanique Quantique s'appelle la contextualit : les rsultats
de mesure de deux ou plusieurs observables incompatibles dpendent du
contexte, ce qui veut dire, prcisment, de l'ordre temporel dans lequel nous les
mesurons. C'est comme s'il existait des corrlations temporelles entre les
rsultats des mesures. La contexualit est un fait tabli et indpendant de toute
thorie ou interprtation, qui doit lui obir.
Un autre aspect de la contextualit a un rapport avec l'espace, et reprsente l'un
des phnomnes les plus troublants de la physique : la non-sparabilit, qui est
aussi une contrainte inbranlable sur toute thorie. La motivation initiale sousjacente son mergence est la controverse propos du problme de la mesure.
Nous pouvons distinguer deux coles qui se sont affrontes, chacune ayant des
ramifications et des variantes.
D'une part, l'cole qui prne que les proprits d'un systme sont indtermines
tant qu'aucune mesure n'est effectue. La fonction d'tat, mme si elle obit une
quation dterministe entre deux mesures, se trouve rduite d'une faon
irrversible et imprvisible au moment de la mesure. Il est remarquable qu'avant
la mesure, nous ne sachions pas parler de l'tat d'un quanton. Schrdinger avait
crit : Il est plutt inconfortable que la thorie permette un systme d'tre
guid ou pilot dans l'un ou l'autre type d'tat la merci de l'exprimentateur, en
dpit du fait que celui-ci n'y ait pas accs(7).
D'autre part, l'cole qui affirme que les proprits de la mesure prexistent la
mesure elle-mme (ce qui est le sens commun). Dans ce cadre, la rduction de la
fonction d'tat est simplement analogue l'acte de pcher, o le poisson est bien
localis l'endroit o se trouve l'hameon. Si nous ne sommes pas capables de
(7) It is rather discomforting that the theory should allow a system to be steered or piloted
into one or the other type of state at the experimenter's mercy in spite of his having no
access to it.

-68-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 69

prvoir quel endroit exactement nous le trouvons, c'est qu'il nous manque
d'autres variables dont la prise en compte permettrait de prciser, d'une faon
dterministe, cet endroit : c'est ce qu'on appelle des variables caches, car non
incluses dans le formalisme orthodoxe de la Mcanique Quantique, souponne
ainsi d'tre incomplte.
Dans un fameux article (dit du paradoxe EPR) publi en 1935, Einstein et ses
collaborateurs, Boris Podolsky (1896-1966) et Nathan Rosen (1909-1995),
proposrent une situation o deux quantons ayant t produits au mme endroit
s'loignent tout en tant obligs, pour obir des lois de conservation (ne
subissant aucune force extrieure), d'avoir des vitesses opposes (en cela, ces
deux quantons sont dits intriqus). Ils ont alors considr la mesure de la vitesse
de l'un seulement des deux quantons.
Selon la premire cole, cette mesure rduit ce quanton un tat o sa vitesse est
bien dtermine, sa vitesse tant indtermine auparavant ; mais l'intrication avec
le partenaire induit la mme rduction un tat de vitesse oppose, aussi loin ce
partenaire soit-il ! Ainsi, celui-ci se trouve affect d'une vitesse dcide par
une mesure qui peut avoir lieu des kilomtres (comme lors des expriences les
plus rcentes portant sur des photons Genve). Voil de quoi troubler notre sens
commun. Car il est unaniment accept qu'aucun signal ne se propage plus vite
que la lumire : le quanton ne peut donc pas envoyer instantanment
l'information son partenaire sur la valeur de la vitesse qu'il a choisie de
prendre lors de la mesure (on ne sait pas en fait qui a choisi). C'est ce qui a amen
Einstein et ses collaborateurs dfendre l'ide qu'il existait des variables caches
qui prdtermineraient cette vitesse indpendamment de la mesure, c'est--dire
dfendre l'option de la seconde cole.
Face ce paradoxe, Bohr proposa de faire l'exprience avec des observables qui
prenaient des valeurs discontinues (comme le spin, un analogue du moment
magntique, mais qui ne prend que deux valeurs 1/2 et -1/2 pour les lectrons).
En 1964, John Bell (1928-1990) inventa une ingalit qui rendait possible un test
conduisant trancher en faveur de l'une ou l'autre des deux coles. Les
expriences d'Alain Aspect (1947-) permirent de faire ce test, et d'exclure la
possibilit de variables caches locales, c'est--dire d'affaiblir grandement
l'option de la seconde cole. La conclusion de cette exprience (et des
nombreuses, toujours plus raffines, qui ont suivi) est la suivante : soit la
Mcanique Quantique est complte, et il faut accepter qu'elle est alors nonsparable, un concept plus complexe apprhender que l'existence de
corrlations entre particules ayant interagi, quelle que soit la distance qui les
spare, soit il existe des variables caches qui devraient alors tre non-locales, ce
-69-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 70

qui est bien loin de l'accord avec le sens commun que cette interprtation
ontologique tait cense restaurer. La non-sparabilit semble bien rsister tous
les tests observationnels qui la mettent l'preuve.

Thorie quantique des champs

Indterminisme, linarit, contextualit, incertitude, non-localit : ces traits de la


Mcanique Quantique dfient le sens commun, celui selon lequel les phnomnes
sont soit ondulatoires, soit corpusculaires, et les ondes et les corpuscules sont bien
dfinis : une onde se propage dans un milieu qui ondule (comme des vagues
la surface de la mer, ou des ondes sonores dans l'air), et les corpuscules sont des
petites billes bien dures qui entrent en collision les unes avec les autres, ou
s'accrochent les unes aux autres, pour former la matire (la vision de Descartes par
exemple). Rien de tout cela en Mcanique Quantique : il n'y a pas de milieu qui
ondule, et les corpuscules ne sont pas des billes La matire n'est ni onde ni
corpuscule, ou plutt elle est la fois l'une et l'autre.
C'est avec cette thorie que les physiciens ont entrepris d'enquter sur la nature
intime de la matire, en dveloppant ce qu'on appelle la Thorie quantique des
champs. Il s'agit l d'un domaine de la physique qui a pris son lan dans les annes
1950, en se sparant de la physique nuclaire (qui s'intresse uniquement aux
noyaux des atomes). Le point de dmarrage de ce domaine a t l'tude du proton
qui s'est avr, cette date, ne pas tre l'analogue de l'lectron, bien que portant une
charge lectrique oppose. Le proton possde une structure interne complexe. C'est
grce au dveloppement des acclrateurs de particules que cette tape fut franchie.
Dans un acclrateur, les protons et les lectrons qui sont acclrs de grandes
vitesses et entrent en collision les uns avec les autres ne sont gure des entits
figes ni stables : ils peuvent changer de nature et se convertir en d'autres particules
bien distinctes (nous en dnombrons 200 actuellement). Enrico Fermi (1901-1954)
avait annonc son tudiant (et futur Prix Nobel) Leon Lederman (1922-) : Jeune
homme, si j'avais pu me rappeler les noms de ces particules, j'aurais t botaniste
!(8) De telles transformations peuvent tre apprhendes grce la physique
relativiste qui tablit l'quivalence entre masse et nergie. L'nergie peut prendre
diffrentes formes, et les particules ont la possibilit de se transformer en d'autres
particules. Citons encore cette assertion d'Arthur Eddington (1882-1944) : Le
terme particule survit en physique moderne, mais il lui reste trs peu de son sens
classique. Une particule peut dsormais tre le mieux dfinie comme le porteur
conceptuel d'un jeu de variables Elle est aussi conue comme l'occupante d'un
(8) " Young man, if I could remember the names of these particles, I would have been a
botanist!"

-70-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 71

tat dfini par le mme jeu de variables Il pourrait sembler dsirable de


distinguer les fictions mathmatiques des particles relles, mais il est difficile de
trouver une quelconque base logique pour une telle distinction. Dcouvrir une
particule signifie observer certains effets qui sont accepts comme preuve de son
existence.(9)
Une particule qui entre en collision avec son anti-particule s'annihile en nergie,
sous forme de photons par exemple. Cependant, mme si le nombre de particules
de mme nature n'est pas conserv, il existe d'autres lois de conservation
cruciales qui interviennent. Ces lois sont intimement lies aux forces de la nature
qui sont mises en jeu lors de ces collisions, et qui sont tudies dans le cadre de
ce qu'on appelle le Modle Standard (utilisant la Thorie quantique des champs).

Le Modle Standard

Le Modle Standard est actuellement le rsultat consensuel de l'enqute dbute


dans les annes 1950 pour comprendre la structure intime de la matire, et les
forces d'interaction. Ces forces se manifestent comme des champs, c'est--dire
qu'en tout point de l'espace et du temps, est dfinie une grandeur physique
dcrivant cette force. On distingue actuellement trois forces d'interaction, sans
toutefois savoir si ce sont les seules. D'abord, la force lectromagntique, qui
intervient dans tous les aspects de notre vie courante (lectricit, magntisme, et
aussi la lumire). Cette force n'agit que sur des particules portant des charges
lectriques, et le bilan de celles-ci est le mme avant et aprs une collision
lectromagntique. Lors d'une interaction entre deux particules charges, la force
est porte par un change de photons. Deux autres forces d'interaction ont t
mises en vidence (bien que d'effet moins vident dans la vie courante que la force
lectromagntique). Alors que la force lectromagntique est porte par les
photons (un type particulier de bosons), ces deux forces sont vhicules par
d'autres sortes de bosons. La force nuclaire forte est responsable de la cohsion
des protons et neutrons, appels communment nuclons, dans le noyau. Elle
n'agit que sur des particules portant un autre type de charge, appel couleur, qui
se trouve conserve. Elle est vhicule par des gluons (il y en a huit, et le mot
provient de glue, qui dsigne la colle en anglais). La force nuclaire faible est
(9) The term ''particle'' survives in modern physics but very little of its classical meaning
remains. A particle can now best be defined as the conceptual carrier of a set of variates. ..
It is also conceived as the occupant of a state defined by the same set of variates It might
seem desirable to distinguish the ''mathematical fictions'' from ''actual particles'', but it is
difficult to find any logical basis for such a distinction. ''Discovering'' a particle means
observing certain effects which are accepted as proof of its existence. A. S. Eddington,
Fundamental Theory, 1942, Cambridge University Press, Cambridge, England, p. 30.

-71-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 72

responsable de la dsintgration radioactive ; elle n'agit que sur des particules


portant ce qu'on appelle un iso-spin, une sorte de charge qui est elle-mme
conserve lors de ces processus. Elle est vhicule par des bosons appels W+, Wet Z0. Ces deux dernires forces (forte et faible) sont courte porte, alors que la
force lectromagntique a une porte infinie.
Le lien de ces forces avec des lois de conservation est d l'une des dmarches
les plus lgantes et puissantes de la physique. En fait, leur structure, et mme
l'existence et la caractristique des bosons qui les vhiculent, sont dictes par les
symtries qui sont en jeu. Il s'agit l d'une sorte de gomtrisation des lois de la
physique. Une symtrie est l'invariance d'un systme sous une transformation qui
peut agir sur l'espace, sur le temps, sur des proprits gomtriques ou sur les lois
rgissant le systme. Les symtries peuvent tre discrtes ou continues.(10) En plus
de ce lien essentiel, existe un autre lien qui a permis de stipuler des lois simples
et universelles indpendantes des dtails des systmes tudis. Il s'agit d'un
thorme qui permet d'associer chaque symtrie une quantit physique
conserve. Il est d une mathmaticienne allemande, Emmy Noether (18821934), qu'Einstein dcrivait comme le gnie mathmatique cratif le plus
considrable produit depuis que les femmes ont eu accs aux tudes suprieures.
Ainsi, de l'invariance par translation dans le temps dcoule la conservation de
l'nergie, et de l'invariance par translation de tous les corps dans l'espace dcoule
la conservation de l'impulsion. Le thorme de Noether joue un rle dterminant
au-del de la mcanique classique, et au sein du Modle Standard. Nous avons
voqu la loi de conservation des trois diffrents types de charge par les trois
forces d'interaction : elles sont bien associes des symtries imposes. Le
thorme de Noether illustre encore le rle central des mathmatiques dans la
construction des concepts physiques.
Nous avons dj mentionn les bosons qui vhiculent les trois interactions, et qui
sont au nombre de douze : le photon pour la force lectromagntique, huit gluons
pour la force nuclaire forte, les bosons W+, W- et Z0 pour la force nuclaire faible.
Parmi les particules produites dans les acclrateurs de particules ou observes
dans les rayons cosmiques, il y a aussi douze fermions considrs comme
fondamentaux, et qui sont prompts subir une ou plusieurs forces la fois,
selon le type de charges qu'ils portent.

(10) Un exemple simple de symtries discrtes est l'ensemble de celles qui laissent invariant le
carr : les rotations dont le centre est au milieu du carr et dont les angles sont 0
(l'identit), 90, 180, et 270 degrs, et quatre retournements (horizontal, vertical, et les
deux diagonales).

-72-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 73

Ces fermions sont leur tour classifis en six leptons (dont l'lectron), et six
quarks, dont deux entrent dans la composition des nuclons. Il est toutefois
inexact de dire que ces nuclons sont forms de quarks : une grande partie de leur
masse est due aussi l'nergie des gluons, les bosons qui vhiculent l'interaction
nuclaire forte entre quarks ; ceux-ci portent des charges de couleur en plus de
leur charge lectrique (qui sont des fractions de la charge d'un lectron, -1/3 et
2/3). A chacun de ces douze fermions, il faut associer son anti-particule. Enfin, le
fait que des particles aient une masse (pas toutes : le photon est sans masse) est
expliqu par l'existence d'un treizime boson, appel boson de Higgs. Il semble
avoir t mis en vidence rcemment au Large Hadron Collider du CERN
Genve, une dcouverte trs mdiatise, vu le rle crucial qu'il joue dans la
cohrence du Modle Standard.
Personne ne sait pourquoi il y a vingt-cinq particules, les douze fermions et les
treize bosons. Dans le Modle Standard, ces fermions et bosons sont traits
comme fondamentaux, donc sans structure interne. Mais le sont-ils vraiment ? Il
est possible que les moyens d'investigation actuels ne donnent pas assez de
rsolution (et d'nergie) pour rvler (et casser) leurs ventuelles structures
internes. D'ailleurs la signification mme des termes fondamental ou
lmentaire n'est pas bien tablie. C'est ce qu'exprime le physicien Steven
Weinberg (1933-), l'un des laurats du prix Nobel de Physique en 1979 : Quand
un inconnu, entendant que je suis un physicien, me demande dans quel domaine
de la physique je travaille, je rponds gnralement que je travaille sur la thorie
des particules lmentaires. Donner cette rponse me rend toujours nerveux. Et si
l'inconnu demandait : Qu'est-ce que c'est qu'une particule lmentaire ?, je
devrais admettre que personne ne le sait rellement.(11)

Au-del du Modle Standard

Il est mme possible que non seulement ces ventuelles structures internes
cachent de nouvelles particules, mais que bien dautres, dun nombre inconnu,
soient encore inaccessibles, ou ncessitent de nouvelles thories, peut tre plus
prcises. Il faut rappeler ce propos que, malgr ses succs, le Modle Standard
reste une thorie approximative. En effet, il y a plusieurs faits observationnels
qui ne rentrent pas bien dans ce modle. Premier problme, la quatrime
interaction observe, la force de gravitation qui sexerce entre les masses, nest
(11) The Standard Model itself is probably only an effective quantum field theory, which
serves as an approximation to some more fundamental theory whose details would be
revealed at energies much higher than those available in modern accelerators, and which
may not involve quark, lepton, or gauge fields at all.

-73-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 74

pas incluse dans ce modle. Elle serait hypothtiquement porte par un autre
boson, le graviton, quon cherche encore mettre en vidence. Et la thorie qui
dcrit la gravitation, cest--dire la Relativit gnrale nonce par Albert
Einstein en 1919, ne peut pas bien sallier la Mcanique Quantique. Ensuite, la
matire noire, qui reprsente 23 % de la densit de lunivers, est constitue de
particules lmentaires qui ne sont pas encore identifies, et qui ne peuvent pas
tre la matire normale dcrite par le Modle Standard. De mme, lnergie
noire, qui reprsente 75 % de la densit de lunivers et en acclre lexpansion,
nest pas dcrite dans le Modle Standard. En fin de compte, celui-ci ne
sapplique quaux 2 % de matire normale qui composent lunivers (mais qui,
bien videmment, ont une importance considrable puisquils sont la matire des
toiles et des plantes, des roches et de la vie).
Il faut donc aller au-del du Modle Standard. Do cette autre qute qui obsde
les physiciens, celle de lunification des forces fondamentales, qui se trouve
encore confronte plusieurs barrires. Une tape a t franchie pour
lunification de llectromagntisme et de linteraction nuclaire faible, donnant
lieu la thorie des interactions lectrofaibles, ce qui a valu le prix Nobel
Steven Weinberg, Abdus Salam (1926-1996) et Sheldon Glashow (1932-) en
1979. Cependant, les constantes dinteraction restent indpendantes, et
lunification demeure partielle. En plus dune recherche de type esthtique,
plusieurs motivations sont sous-jacentes la qute dunification. Par exemple, la
recherche dune simplicit qui permette de rduire le nombre de thories
possibles susceptibles dexpliquer des manifestations multiples. Ou encore la
comprhension de lvolution de lunivers, qui serait dcrit par une seule thorie
ses premiers instants, ou par un seul groupe primitif de symtries. Dune faon
trs simplifie, en se refroidissant, lunivers aurait subi ce quon appelle des
brisures de symtrie, ou transitions de phase, lors desquelles ses diffrents
composants seraient dcrits par des sous-groupes de ce groupe primitif. Ce serait
lanalogue de leau qui gle, donc subit une transition de phase de ltat liquide
ltat solide : ltat liquide, leau est invariante sous le groupe de toutes les
rotations spatiales (cest--dire quil ny a aucune direction privilgie dans sa
structure). Lorsque leau se refroidit et gle, seul un petit sous-groupe de ces
rotations dcrit la glace cristallise, les autres symtries de rotation tant donc
brises. Les groupes de symtrie associs aux trois forces fondamentales
(quatre avec la gravitation) seraient alors des sous-groupes de ce groupe primitif,
que les physiciens rvent tant de trouver.
La Supersymtrie vise unifier fermions et bosons au-del du Modle Standard
(au prix de lexistence de nouvelles particules), et sa premire version fut
propose en 1981 par Howard Georgi (1947-) et Savas Domopoulos (1952-). Les
-74-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 75

nouvelles particules de la Supersymtrie sont des candidats naturels pour expliquer


la matire noire observe en cosmologie. La Thorie des cordes est la tentative la
plus pousse pour aboutir une rconciliation du Modle Standard, qui dcrit la
matire et ses interactions, avec la Thorie de la Relativit gnrale, qui dcrit la
dynamique, les proprits de lespace et du temps, et la gravitation. La Thorie de
cordes a connu un pas dcisif avec Joel Scherk (1946-1980) et John H. Schwarz
(1941-) en 1974, qui conurent des cordes vibrantes uni-dimensionnelles, ouvertes
ou fermes, qui voyagent dans lespace-temps. Il savre que leurs modes de
vibration correspondent aux particules lmentaires, et semblent expliquer leurs
proprits. Un mode de vibration particuler parat correspondre au graviton
recherch : en effet, lorsque les quations mathmatiques associes ce mode sont
dveloppes grande chelle, elles redonnent celles de la Relativit gnrale. Ces
cordes peuvent se scinder et sunir dune faon continue pour interagir, et leur
extension ne laisse plus de place la localit. La thorie concurrente la plus clbre
est appele Gravitation quantique boucles (Loop Quantum Gravity), et a connu
des progrs significatifs depuis 1988, avec Abhay Ashtekar (1949-), puis Carlo
Rovelli (1956-) et Lee Smolin (1955-). Cette thorie vise, non unifier les
particules et les interactions, mais prendre un autre chemin, celui de lunification
des deux grands paradigmes de la physique contemporaine, la Mcanique
Quantique et de la Thorie de la Relativit gnrale, jusqu prsent inconciliables.
Une telle unification, pour se faire, doit postuler que lespace et le temps sont
discontinus. Cependant, une validation exprimentale de ces deux thories, la
Thorie de cordes et la Gravitation quantique boucles, semble se situer bien audel des moyens exprimentaux qui sont actuellement disponibles.
Les tentatives de Grande Unification des quatre forces dinteraction ne cessent
de prolifrer. Mme si certaines peuvent tre vrifies dans leur cohrence interne,
dautres chappent toute possibilit de test experimental, non seulement par
limite de moyens, mais mme par principe. Dans cette qute dunification, nous
nous retrouvons devant une grande inflation : celle des modlisations
mathmatiques qui ne peuvent tre ni rfutes ni confirmes. Nous pouvons
rsumer cette section par une dernire citation de Weinberg : Il y a en cela une
leon. La tche de la physique nest pas de rpondre un jeu de questions fixes
au sujet de la Nature, telles que dcider quelles particules sont lmentaires. Nous
ne savons pas lavance quelles sont les bonnes questions poser, et souvent nous
ne les trouvons pas avant dtre prs de la rponse.(12)
(12) There is a lesson in all this. The task of physics is not to answer a set of fixed questions
about Nature, such as deciding which particles are elementary. We do not know in advance
what are the right questions to ask, and we often do not find out until we are close to an
answer.

-75-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 76

Lectures philosophiques et thologiques de la Mcanique Quantique


Atomisme et rductionnisme

Au vu des lments apports par la physique moderne, nous sommes en droit de


douter de la pertinence mme de questions aussi simples que : Quest-ce que la
matire et la lumire ? ou De quoi sont-elles composes ? Au lieu de rponses
affirmatives, nous devrons nous contenter dassertions qui sont soit ngatives
(cest--dire que lon peut dire ce que la matire et la lumire ne sont pas), soit
indcidables (cest--dire que les questions nont pas de rponse, comme la
question de savoir si la matire et la lumire sont onde, ou corpuscule, ou la
fois onde et corpuscule : aucune de ces propositions nest satisfaisante).
O en est aujourdhui lhypothse atomiste, aprs les rvolutions conceptuelles de
la Mcanique Quantique et de la Thorie quantique des champs ? Si lon veut que
latomisme soit une description du monde en termes de particules discontinues et
irrductibles, et de vide, la Mcanique Quantique nest pas un atomisme. Les
particules ne sont pas discontinues (leur fonction dtat est tendue), ni irrductibles
(elles se transforment les unes dans les autres), et il ny a pas de vide. Dans la
Thorie quantique des champs, il y a toujours quelque chose qui subsiste du
champ, mme quand il y a zro particule dnombrable. Bien sr, de faon pratique,
les physiciens font comme si latomisme tait une description commode de la
ralit, et ils lenseignent leurs tudiants des premires annes, et dans les
ouvrages les plus simples de vulgarisation. Mais lorsquils approfondissent la
thorie et ses implications conceptuelles, ils se trouvent face des difficults qui les
conduisent renoncer cette description atomiste.
Le schma rductionniste naf est encore -trop souvent !- expos dans les
manuels de vulgarisation, et nest quune reprsentation simpliste et tronque des
rsultats de la Thorie quantique des champs. Ce schma rductionniste de la
matire stipule quen descendant des chelles de plus en plus petites, des blocs
sont rduits en leurs constituants lmentaires. Les molcules se composent
datomes, les atomes, dun noyau et dlectrons, et le noyau, de nuclons, euxmmes composs de quarks. Notons que la dernire assertion, bien quinexacte,
est lorigine dune autre affirmation : que seuls les lectrons et deux types de
quarks seraient les briques lmentaires de toute la matire, des galaxies
jusquaux bactries. Cest ce genre dnonc qui confrerait une sorte de
supriorit la physique, parce quelle serait ainsi perue comme plus
fondamentale que les autres sciences
Si elle nest plus atomiste, la Mcanique Quantique et la Thorie quantique des
champs nen accomplissent-elles pas quand mme le programme rductionniste,
-76-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 77

cest--dire lexplication du complexe par un petit nombre dentits simples (qui


ne seraient plus des atomes au sens de particules discontinues et
irrductibles) ? Ici la rponse doit tre plus nuance. Oui, la Mcanique
Quantique et la Thorie quantique des champs reprsentent, dun certain point de
vue, un triomphe du rductionnisme, dans la mesure o lextraordinaire
complexit de la matire est bien rduite un petit jeu de rgles et de principes.
Mais ces rgles et ces principes sont mathmatiques, hautement non intuitifs, et
ne permettent pas datteindre des entits fondamentales. Il y a bien, pour
linstant, les particules dites lmentaires du Modle Standard. Toutefois, nul
ne sait si ces particules ne sont pas composes dentits plus lmentaires (en
fait, il y a bien des indications quil faille aller au-del du Modle Standard). Et
par ailleurs, ces entits peuvent elles-mmes se transformer en dautres entits.
Par exemple, quark et antiquark sont deux des particules lmentaires du
Modle Standard. Mais sils se rencontrent, ils peuvent se transformer en deux
photons. Cela ne signifie pas, bien sr que les quarks et antiquarks soient faits
de photons. Citons encore Weinberg : Dans les expriences des annes 1950 et
1960 de nombreuses nouvelles particules ont t dcouvertes avec des dures
de vie longues ou courtes, et aucune rponse non-ambigu ne put tre donne
la question de savoir de quoi ces particules taient faites, puisque la question na
plus eu de sens rationnel. Un proton, par exemple, pourrait tre fait dun neutron
et dun pion, ou dun Lambda-hypron et dun kaon, ou de deux nuclons et dun
antinuclon ; il serait le plus simple de dire quun proton consiste juste en matire
continue, et toutes ces affirmations sont galement correctes ou galement
fausses. La diffrence entre les particules composites et lmentaires a ainsi
fondamentalement disparu. Et cest sans doute la plus importante dcouverte
exprimentale des cinquante dernires annes.(13)
Cela nous amne discuter du problme pineux de la mesure, sachant que nous
vitons, par souci de simplicit, daborder une autre question elle-mme trs
dlicate : dfinir ce quest une mesure. Aucun autre domaine des sciences ne
donne un statut aussi central au rle de lobservation que la Mcanique
(13) In the experiments of the fifties and sixties . . . many new particles were discovered with
long and short lives, and no unambiguous answer could be given any longer to the
question about what these particles consisted of, since this question no longer has a
rational meaning. A proton, for example, could be made up of neutron and pion, or
Lambda-hyperon and kaon, or out of two nucleons and an antinucleon; it would be
simplest of all to say that a proton just consists of continuous matter, and all these
statements are equally correct or equally false. The difference between elementary and
composite particles has thus basically disappeared. And that is no doubt the most
important experimental discovery of the last fifty years.
S. Weinberg, What is an elementary particle?, 1996, Beam Line, Vol. 27, N. 1.

-77-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 78

Quantique. Un des paradoxes quelle soulve est que la fonction dtat obit
une quation dterministe, pour se trouver subitement rduite, lors de la mesure,
une fonction dtat propre de lobservable mesure. Nous ne savons pas
expliquer, non seulement pourquoi cette rduction a lieu, mais aussi pourquoi un
choix dune fonction dtat propre, et donc de la valeur propre associe, est fait
parmi plusieurs fonctions possibles. Lacte de la mesure induit donc
simultanment la rduction et lindterminisme. Cependant, cet indterminisme
nest pas li une limite des moyens de connaissance ; elle est inhrente
lobservation. Pourrions-nous en dduire lassertion que le monde est
indterministe ? Trois difficults limitent la valeur de vrit indiscutable dune
telle affirmation. Dabord, se pose de nouveau le problme dutiliser le verbe
tre : nous ne savons pas ce quest un systme tant quil nest pas mesur.
Ensuite restent possibles les thories variables caches non-locales qui, malgr
les nouvelles nigmes quelles introduisent, rsolvent le problme de la mesure
(le rsultat de la mesure serait dtermin par ces variables caches). Tant que ces
thories de variables caches restent impossibles rfuter, elles demeurent
comme une solution possible, et nous ne pouvons donc pas affirmer avec
certitude que la mesure soit fondamentalement indterministe. Enfin, nous
devons prendre la prcaution de nous restreindre un domaine plus troit que le
monde ; appelons ce domaine le monde quantique : cest celui auquel
sapplique la Mcanique Quantique, quoique ses frontires soient encore bien
floues, malgr la tentation de certaines coles de ltendre tout le rel
La non-sparabilit est lune des proprits ngatives les mieux tablies et les
plus troublantes. Rappelons quil ne sagit pas dune consquence du formalisme de
la Mcanique Quantique, qui, bien entendu, y conduit, mais de celle dobservations
exprimentales quil est difficile de contredire, du moins au stade actuel de notre
connaissance. Cest donc un fait indpendant de la Mcanique Quantique, mais
aussi de ses diverses interprtations. Mme quand celles-ci sefforcent de donner un
statut ontologique la fonction dtat, donc dinventer une ralit qui existe avant
la mesure (en introduisant des variables caches), cette contrainte persiste et
sappelle la non-localit, ce qui aussi un concept bien exotique.
La non-sparabilit donne un coup fatal la conception rductionniste nave. Des
quarks qui entrent dans la composition dun nuclon interagissent et ne peuvent
tre conus comme des entits part. Mais cette complexit ne se rsume pas
la difficult de les sparer. Imaginons quon puisse procder leur sparation
spatiale, comme lors dune exprience dEinstein-Podosky-Rosen avec deux
photons (une tape pour linstant insurmontable pour des raisons encore mal
comprises, et diffrentes de celles que nous discutons). Lors de cette exprience,
nous ne devrions mme pas voquer une fonction dtat sparment pour chacun
-78-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 79

des quarks avant deffectuer la mesure. Cest le mode dexistence mme de ces
quarks qui pose problme au sein du schma rductionniste. Lassertion le
nuclon est compos de trois quarks ne pose pas uniquement le problme de
loubli de son autre partie due aux gluons, mais surtout de lusage fait du verbe
tre. Car nous ne devrions mme pas parler de ces quarks comme existant dj
dans le nuclon, dune faon indpendante de nos observations !

Interprtations philosophiques

Ces conceptions ne donnent toutefois pas satisfaction certains scientifiques ou


philosophes des sciences, qui tiennent mieux connaitre la ralit, voire mme
sassurer quil y ait sens en parler. Ainsi, dautres faons daborder ce dilemme
ont produit un nombre considrable dinterprtations de la Mcanique Quantique,
sans ncessairement rtablir lontologie (cest--dire clarifer la notion dtre).
Toutes respectent la non-localit et la contexualit, et sont en accord avec les
observations exprimentales. Il nest pas possible den slectionner une seule qui
soit gagnante en ayant recours au critre empirique, comme le prvoyait le
programme positiviste. De surcrot, plusieurs reprsentations abstraites de ce
quest une particule (on devrait encore dire un quanton) sont possibles : une onde
et un corpuscule simultanment, un corpuscule guid par une onde dans les
thories variables caches, des tats propres dun champ quantique au sein de la
Thorie quantique des champs, ou plus prcisment dun oprateur se trouvant
dans la reprsentation des groupes de symtries, un mode de vibration dune supercorde, etc Et dautres interprtations encore de la Mcanique Quantique, qui
saccordent toutes avec les observations exprimentales, continuent foisonner de
nos jours. Dans tous ces cas, nous sommes confronts la sous-dtermination des
thories par lexprience : nous avons trop dexplications possibles des faits que
nous constatons, et nous navons pas de test qui permette de faire le tri parmi elles.
Est-il possible alors davoir recours la Mcanique Quantique pour valider
rigoureusement une doctrine philosophique aux dpens des autres ? L aussi, nous
sommes obligs de nous restreindre des conclusions dordre ngatif. Car nous
pouvons seulement liminer certaines doctrines extrmes. Cette tape est
nanmoins unique dans lhistoire de la philosophie. Les doctrines qui chappent
une telle rfutation ne peuvent pas pour autant tre valides : elles ont leurs points
forts, mais aussi leurs fragilits, et choisir entre elles dpend des inclinations et des
croyances de chacun. La logique philosophique semble atteindre ici ses limites.
Le positivisme, qui dfendait lide que la question dune ventuelle ralit en
dehors des phnomnes observs soit dnue de sens, a d faire des concessions
et se transformer en une variante de type no-positiviste, gnralement appele
oprationnaliste ou instrumentaliste. Cette option fut dfendue par certains des
-79-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 80

acteurs principaux de laube de la Mcanique Quantique (Bohr, Heisenberg,


Born). Cest lcole dite de Copenhague, qui considre que se poser la question
sur ce qui passe avant la mesure na aucun intrt. Tais-toi et calcule !(14). Cest
aussi lattitude implicitement adopte, jusqu nos jours, par une majorit des
scientifiques qui ne cherchent pas se poser la question de la ralit de ce quils
sondent, ou de son existence. Ces scientifiques ont donc abandonn toute
prtention la mtaphysique, ft-elle matrialiste. Ici une assertion
mtaphysique se dfinit comme une proposition chappant la mthode
scientifique, o lobservation empirique et la logique sont les juges ultimes. On
pourrait leur dire que ne pas avoir de mtaphysique, cest encore en avoir une.
Dailleurs, leur langage courant les fait souvent glisser vers une croyance dans
une ralit en soi, illustre selon la reprsentation atomiste la plus nave.
Cependant, le foisonnement des interprtations autres que celles de Copenhague
trahit linsatisfaction que le projet positiviste, et sa version no-positiviste,
causent ceux qui se posent des questions ontologiques. Et ce projet se trouve
contest dans son objectif dcarter du champ scientifique toute assertion
mtaphysique. Or le matrialisme le plus simple ne marche pas, comme on la
abondamment montr, et les interprtations alternatives de la Mcanique
Quantique prennent une connotation mtaphysique qui peut devenir trs
prononce, mme lorsquelles sont publies dans des revues scientifiques
reconnues par la communaut. Notons que la croyance dans la possibilit dune
Grande Unification est, en soi, un choix dordre mtaphysique. Il est intressant
dvoquer des interprtations, qui, tout en sacharnant restaurer le ralisme et
le dterminisme, peuvent glisser vers des conceptions de type mtaphysique.
Cest le cas de Hugh Everett (1930-1982) et Bryce DeWitt (1923-2004), qui
prennent la thorie de la mesure de la Mcanique Quantique en quelque sorte au
pied de la lettre, et stipulent que tous les rsultats possibles de chaque mesure
existent effectivement, chaque mesure provoquant lapparition dautant de
branches dunivers quil y a de rsultats possibles ! La question nigmatique de
la rduction de la fonction dtat lors de la mesure se trouve donc rsolue,
puisque tous les possibles existent. Le caractre tout fait extrme de cette
interprtation illustre le dsarroi des physiciens quand il sagit de rconcilier la
Mcanique Quantique avec une thorie dterministe de la mesure.
Une autre doctrine extrme, voque au dbut de ce texte, peut tre carte par la
Mcanique Quantique. Il sagit du ralisme scientifique naf. Cette doctrine postule
une relation univoque entre une ralit objective et intelligible, indpendante de nos

(14) Shut up and calculate!, David Mermin (1935-).

-80-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 81

moyens dobservation, et une thorie qui la dcrit. Le dveloppement de thories


variables caches est venue dune volont de sauver le ralisme naf, mais ces
thories ont chou : en cherchant rsoudre des nigmes, elles en ont fait merger
de nouvelles, que nous nexpliciterons pas ici. Par ailleurs, ces thories, parce
quelles supposent aussi lexistence dentits quil est impossible de sonder, non
par limitation de moyens mais par principe, ne sont donc pas intelligibles. Comme
nous lavons rappel, la contexualit, spatiale et temporelle, laquelle est soumise
toute interprtation, indique quun rel indpendant ne peut tre dfendu, et que
parler de proprits dun systme est gnralement inadapt. La relation univoque
entre un rel (ici mal dfini) et la thorie se trouve aussi fragilise par la sousdtermination des thories par lexprience.
Au ralisme naf soppose lidalisme radical, qui consiste rfuter sans dtour
lexistence de toute ralit en dehors de nous, et affirmer que toutes nos
perceptions sont, en quelque sorte, internes notre conscience. Il sagit l dune
version moderne de lidalisme cher George Berkeley (1685-1753). Parmi les
arguments qui fragilisent lidalisme radical en physique, figurent lintersubjectivit (cest--dire, le fait que nous soyons tous daccord sur ce que nous
mesurons), la relation entre cause et effet, lexistence de lunivers avant ses
observateurs, et la prexistence de celui qui connat par rapport la connaissance.
Cependant, la Mcanique Quantique consolide un argument supplmentaire : si
lidalisme radical tait vrai, nos perceptions devraient nous amener des thories
dans le prolongement de notre sens commun, qui sest forg dans lespace
euclidien et le temps uniforme. Or il nen est rien.
Si lon appliquait la maxime les ennemis de mes ennemis sont mes amis, les
arguments lencontre de lidalisme radical plaideraient en faveur du ralisme.
Certes, non en faveur du ralisme scientifique naf, mais plutt dune
composante minimaliste de celui-ci, bien que ladopter relve aussi dune
dcision dordre mtaphysique. Il sagit de croire quil existe tout de mme une
ralit indpendante de nous. Mais plusieurs ramifications en doctrines varies
sont alors possibles, que nous nexposerons pas en dtail ici. Car affirmer
lexistence de cette ralit ne nous dit pas quelle est sa nature ni mme son mode
dexistence, sur lesquels la Mcanique Quantique ne se prononce pas. Certains
font une distinction entre le rel en soi et la ralit empirique, mais peuvent
dcider ensuite si le premier affecte la seconde ou si celle-ci en est indpendante.
Ensuite, la dfinition de la ralit empirique ne fait pas lunanimit, puisquelle
fait rfrence aux moyens dobservation (qui peuvent tre contingents ou de
principe), et elle peut tre dfinie comme unique, ou bien scinde en une ralit
inaccessible et une autre apparente.
-81-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 82

Plusieurs interprtations de la Mcanique Quantique ont emprunt ces


ramifications du ralisme minimaliste. Citons ici celle de Bernard dEspagnat
(1921-), qui voque le rel voil, un rel dont la nature profonde nous chappe,
mais que nous pouvons approcher sous le voile de nos thories.(15) Et, pour lui, ce
rel voil affecte les phnomnes. En choisissant une position mtaphysique qui
affirme quil y a effectivement un rel, nous devons accepter que le rel soit
radicalement diffrent de nos conceptions usuelles, mais que nous puissions en
avoir seulement quelques lueurs par lapproche de la Mcanique Quantique. Une
telle position du rel voil voque, bien videmment, des positions de
philosophie thiste et de thologie dans lesquelles il y a effectivement le rel,
quoique celui nous chappe en partie parce quil sancre dans le mystre de la
cration, et de Dieu qui en est la Source. Ce rel inaccessible pourrait tre
assimil lessence des choses.
Cependant, toutes ces interprtations sont confrontes au rle de lobservateur, reli
la question de lobjectivit, un dfi qui ne se prsente nulle part ailleurs dune
faon si imposante. Une position extrme due originellement John Von Neumann
(1903-1957), et reprise par John Wheeler (1911-2008), consiste rsoudre le
problme de la rduction de la fonction dtat lors de la mesure, en supposant que
cest la conscience de lobservateur qui provoque cette rduction. Cependant, une
mesure peut tre effectue par un appareil, et le rsultat qui est affich, et rvle par
exemple la rduction de la fonction dtat, peut tre lu de la mme faon par deux
personnes, mme longtemps aprs la mesure. Ces interprtations extrmes se
heurtent donc deux difficults : le fait que la mesure ne fasse pas appel
ncessairement la conscience dun observateur, mais un robot ou une machine
automatise, et le problme de lintersubjectivit. Toutefois, ces contre-arguments,
dont lintersubjectivit, ne garantissent pas lobjectivit, qui, selon dEspagnat, par
exemple, se trouve affaiblie par le fait que la Mcanique Quantique fasse intervenir
lobservateur. La conscience de lobservateur nagirait pas directement sur le rel,
mais limiterait sa propre connaissance de ce rel. Et il ne peut pas dmontrer que le
rel prsuppos concide avec les perceptions quil en a eues. Herv Zwirn affirme
mme que lintersubjectivit ne pourrait tre quapparente, et choisit une voie
intermdaire entre le ralisme et lidalisme. Il fait sienne une partie de lide
contenue dans la citation du philosophe Hilary Putnam (1926-) : Lesprit et le
monde construisent conjointement lesprit et le monde.(16)

(15) Voir Bernard dEspagnat, A la recherche du rel : le regard dun physicien, 1979, GauthierVillars, Paris, et Trait de physique et de philosophie, 2002, Fayard, Paris.
(16) Reason, Truth and History , 1981, Cambridge University Press, 1981, Trad. Fr., Raison,
Vrit et Histoire, 1984, Minuit, Paris.

-82-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 83

Ces interprtations dordre mtaphysique donnent du grain moudre au


constructivisme, qui montre, en particulier, quel point la pratique scientifique
se fonde aussi sur des croyances, malgr un rel qui rsiste et la guide. Comme
lcrit le philosophe des sciences Karl Popper (1902-1994) : Les thories
scientifiques sont comme des filets crs par nous et destins capturer le
monde... Ce sont des filets rationnels crs par nous et elles ne doivent pas tre
confondues avec une reprsentation complte de tous les aspects du monde rel,
pas mme si elles sont trs russies, ni mme si elles semblent donner
dexcellentes approximations du rel.(17)
La Mcanique Quantique reconnat delle-mme sa propre incapacit fournir une
dfinition et une description du rel qui fasse consensus, ce qui contraste avec ses
prdictions qui sont testes exprimentalement avec une grande prcision, et qui
peuvent tre considres comme un clatant succs oprationnel, mais non
fondamental. Peut-tre la recherche du fondement de la matire, hrite du
projet rductionniste, serait-elle, en fin de compte, la barrire la plus hermtique
pour apprhender la Mcanique Quantique, ou relever les dfis du Modle
Standard ? Et si la matire navait pas de structure ultime ?

Atomisme et kalm

Quen est-il alors des perspectives que peut ouvrir la pense musulmane sur de
telles rvolutions ? La Mcanique Quantique, par ses nigmes, voire ses
mystres, nous oblige dpasser le cadre positiviste et le rductionnisme
cartsien. Cest la raison pour laquelle certains des principaux fondateurs de la
Mcanique Quantique, qui furent pris dune perplexit totale face aux nigmes
que celle-ci posait, se sont tourns vers des traditions dOrient, hindoue,
bouddhiste, ou taoste, afin dy chercher des conceptions les aidant sortir du
moule positiviste et cartsien qui les avait faonns, celui selon lequel une chose
doit avoir des proprits bien dfinies, et tre un endroit localis de lespace,
un temps dtermin. Mais attention donc au concordisme : une attitude est de se
rendre compte que les concepts de certaines philosophies occidentales sont
insuffisants pour faire une lecture de la Mcanique Quantique qui satisfasse les
lgitimes aspirations mtaphysiques des physiciens, une tout autre attitude est
daffirmer, comme certains nont pas hsit le faire, que Mcanique Quantique
et traditions orientales parlent de la mme chose, ou que ces mmes traditions
orientales ont anticip la Mcanique Quantique, et sont prouves par celle-ci.

(17) Karl Popper, Lunivers irrsolu. Plaidoyer pour lindterminisme, pp 36 et 135, 1984,
Hermann, Paris.

-83-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 84

Une tradition mtaphysique se rapporte des ralits qui dpassent le monde que
nous sondons par les sciences dures. Le langage des traditions religieuses ne peut
tre ni rduit ni compar celui dont nous faisons usage dans les sciences (mme
sil est facile demprunter des mots dans lautre sens, comme appeler particule
de Dieu le boson de Higgs parce que ce boson reprsente laccomplissement du
Modle Standard). La science moderne simplifie et dcoupe le monde sensible
pour en tudier des domaines bien restreints : elle ne peut pas prtendre remonter
de ces morceaux infimes cartels, simplifis et traits avec des prjugs, vers
une vision globale de la ralit. Il semble donc injustifi de rduire les concepts
mtaphysiques des assertions relevant de la physique, qui ne donne que des
lueurs quantifies, inacheves et limitatives du rel.
Cest ce quexprime si bien Abd-al-Karm Al-Jl (1366-1424) dans son ouvrage
Al-Insn al-Kmil :
Tout ce que lon voit dans le monde visible est comme un reflet du soleil de ce
monde...Quand ces mots imags sont entendus par loreille sensorielle, tout
dabord ils dsignent des objets sensibles.Le monde spirituel est infini, comment
des mots finis peuvent-ils latteindre? Comment les mystres contempls dans la
vision exatique peuvent-ils tre interprts par des mots ?(18)
Tout en ayant en mmoire ce rappel sur les dangers du concordisme, nous
proposerons une perspective interprtative analogue cette dmarche des premiers
physiciens quantiques, en suggrant que les conceptions philosophiques et
thologiques au sein de la tradition islamique peuvent nous aider accepter les
nigmes de la Mcanique Quantique, et la pluralit de ses interprtations. C'est
aussi parce que ces conceptions nous invitent dpasser notre sens commun que
l'analogie peut tre fructueuse. Ce dialogue peut aussi prendre sens si l'on accepte
que le monde sensible soit une manifestation en correspondance avec d'autres
niveaux de ralit, dont il nous reflte des lueurs.
Une thse complmentaire, qui peut renforcer ce champ d'interaction entre
science et spiritualit, mais qui demanderait une plus profonde investigation, est
que les qutes d'ordre mtaphysique ont bel et bien stimul et facilit l'mergence
de ruptures scientifiques cruciales. Si les savants musulmans ont t durablement
intresss par les sciences exprimentales, c'est en raison de l'incitation
coranique maintes fois rpte aller contempler les signes divins (yt Allh)
dans la Cration. C'est pourquoi ces savants furent l'origine de la mthode
exprimentale. Ainsi, Jbir Ibn Hayyn crivait :
(18) Abd-al-Karm Al-Jl, traduction Titus Burckhardt, De lHomme universel, p. 3, DervyLivres, Paris.

-84-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 85

La premire chose essentielle en chimie est que tu doives accomplir du travail


pratique et mener des expriences, car celui qui n'accomplit pas de travail
pratique et ne fait pas d'expriences n'atteindra jamais les derniers degrs de la
matrise. Mais toi, mon fils, fais des expriences de faon acqurir la
connaissance. Les savants ne se ravissent pas de l'abondance des matriaux ; ils
se rjouissent seulement de l'excellence de leurs mthodes exprimentales.(19)
Cependant, contrairement au programme positiviste, les savants musulmans
n'excluaient pas les questionnements mtaphysiques, qui, comme dans le cas de
Jbir pour l'alchimie, nourrissaient la motivation essentielle de leur recherche. Ils
pouvaient aussi accepter l'existence de plusieurs niveaux de ralit. Il est mme
intressant de noter que la question de la sous-dtermination des thories par
l'exprience n'tait gure trangre leurs rflexions pistmologiques. Ainsi
George Saliba remarque, par exemple, que les astronomes arabo-musulmans
taient pleinement conscients que toute modlisation mathmatique n'a pas par
elle-mme de sens physique, et qu'elle n'est qu'un langage parmi d'autres pour
dcrire la ralit physique.(20)
La question de l'atomisme illustre le dialogue entre science et mtaphysique.
Malgr sa rfutation dans sa version nave par la Mcanique Quantique et la
Thorie quantique des champs, l'atomisme a reprsent un passage fructueux dans
le dveloppement de la physique moderne, et marque encore les reprsentations
actuelles des physiciens. Or, comme on l'a expos brivement, l'atomisme a t
initialement conu pour rpondre un questionnement d'ordre mtaphysique :
l'apprhension de la complexit du monde des apparences par la dcouverte des
lments fondamentaux dont il est compos (lesquels sont dfinis de multiples
faons). Il est possible que son intgration dans la science arabo-islamique, et donc
occidentale par hritage, ait t conditionne par celle au sein du kalm. Il est
intressant, ce propos, de rappeler que, dans le kalm, la discontinuit du temps,
de l'espace et de la matire permet de distinguer chaque accident qui est contrl
par la volont divine. Dieu recre les atomes et leurs accidents (c'est--dire, leurs
proprits) chaque instant (tajdd al-khalq). On ne peut donc pas dire que les
atomes possdent en propre leurs accidents. Certes, cette position du kalm avait
dj ses dtracteurs l'poque, en particulier parmi les philosophes musulmans
(19) The first essential in chemistry is that you should perform practical work and conduct
experiments, for he who performs not practical work nor makes experiments will never
attain to the least degrees of mastery. But you, O my son, do experiment so that you may
acquire knowledge. Scientists delight not in abundance of material; they rejoice only in
the excellence of their experimental methods. Cit par E.J. Holmyard, Makers of
Chemistry, 1931, Clarendon Press, Oxford, p. 60.
(20) George Saliba, A History of Arabic Astronomy, 1995, NYU Press, New York.

-85-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 86

d'inspiration aristotlicienne. En tout tat de cause, l'absence de proprits


attaches aux atomes oblige les observateurs aller voir dans le monde le
rsultat de l' habitude de Dieu (la sunnah ou 'dah) pour y lire les accidents
dcids par Dieu, et saisir la connaissance que Dieu nous transmet par leur
intermdiaire. Une telle mtaphysique a, bien sr, constitu une forte incitation
l'observation et l'exprimentation.
On voit donc que ces caractristiques gnrales de l'atomisme du kalm ne sont pas
celles de l'atomisme grec classique, ni celles de l'atomisme moderne tel qu'il
apparut dans le projet positiviste et rductionniste. Il est donc intressant de
comparer cette version spcifique de l'atomisme et la faon dont la Mcanique
Quantique a, plus tard, retir aux systmes microscopiques le fait qu'ils avaient des
proprits qui prexistaient la mesure.(21) Ainsi, l'accident aurait lieu au moment
de l'observation, et le choix de l'tat vers lequel se rduirait la fonction d'tat serait
induit par la volont divine. Une telle possibilit qui permettrait de comprendre un
mode d'action de Dieu dans le monde, tout en tant parfaitement compatible avec
les principes de la Mcanique Quantique (puisque rien n'y indique comment la
rduction de la fonction d'tat se produit), a t envisage rcemment par des
physiciens et philosophes thistes.(22) Certains voient la fonction d'onde comme une
puissance, au sens de la matire aristotlicienne, qui prend sa forme, ou sa
proprit, par un passage l'acte au moment de la mesure.(23) D'autre part, il existe
des thories de grande unification en physique des particules, comme la
Gravitation quantique boucles, qui adoptent la discontinuit de l'espace et du
temps comme principe constitutif. Ces thories dpassent ainsi la vision
aristotlicienne et cartsienne de l'espace et du temps continus, et retrouvent, par
d'autres chemins, certaines intuitions des thologiens musulmans. Comme les
physiciens actuels, ces thologiens de l'islam eurent souvent la capacit de dpasser
le sens commun, un acte d'audace qui traduisait leur crativit intellectuelle.

Grande Unification et tawhd

En quoi ces reflexions sur les fondements de la physique contemporaine sont-ils


intressants pour le dialogue entre science et foi ? D'abord parce que
l'approfondissement du caractre surprenant de la Mcanique Quantique, au
(21) Pour une telle tude, voir par exemple Karim Meziane, in Science et religion en islam,
(sous la direction de Abd-al-Haqq Guiderdoni), 2012, Albouraq, Paris.
(22) Voir par exemple Robert J. Russell, Philip Clayton, Kirk Weqter-McNelly et John
Polkinghorne (sous la direction de) : Quantum Mechanics: Scientific Perspectives on
Divine Action, Volume 5, 2002, Vatican Observatory and Center for Theology and the
Natural Sciences.
(23) Wolfgang Smith, The Quantum Enigma : Finding the Hidden Key, 1995, Sherwood Sugden
and Company, Peru, Illinois.

-86-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 87

cours de ces dernires dcennies, a contribu affaiblir la position du


positivisme et du rductionnisme militants, qui prtendaient que la science avait
vocation connatre l'ensemble de la ralit, rduite une matire dont les
proprits pouvaient tre apprhendes par le sens commun (ventuellement
travers un appareillage mathmatique labor). Nous savons maintenant que ce
n'est pas le cas : nous sommes impuissants expliquer clairement ce qu'est la
matire, et les mathmatiques auxquelles nous avons recours, comme les
symtries, loin de constituer des outils pour mieux comprendre la matire,
semblent constituer la dfinition mme de cette matire, sans en lucider la
nature. Du mme coup, rduire toute la ralit (y compris la vie et l'intelligence)
de simples phnomnes matriels de nature physico-chimique parat un peu
hasardeux, puisque la dfinition mme de la matire implique aujourd'hui un
dbat savant sur des concepts thoriques subtils, et mme sur des options
mtaphysiques. Le rductionnisme s'enferme donc dans une sorte d'argument
circulaire, au moins quand il s'affirme de faon ontologique (c'est--dire quand il
prtend expliquer l'tre). Cela n'empche pas, videmment, les grands succs du
rductionnisme mthodologique, parce que dcomposer un systme complexe en
ses constituants demeure l'une des faons de comprendre les choses, pourvu que
cette analyse n'oublie pas l'opration inverse, qui est la synthse.
La perspective de l'islam est fonde sur le tawhd, l'affirmation de l'unicit de
Dieu, et, en consquence de cette affirmation, sur l'effort d'unification qui doit
tre men par chaque croyant, en lui-mme, dans la communaut musulmane (et,
au-del, dans toute l'humanit), et enfin dans le monde, par la contemplation des
signes de Dieu (yt Allh) qui doivent tre reconduits la connaissance de Dieu.
Les musulmans attestent fermement que le monde qu'ils voient prend son sens
par rapport son Crateur, qui en est l'origine et le terme mtaphysiques (AlAwwal wa-l-khir). Cela signifie que tout dans le monde est interdpendant,
puisque tout y est fondamentalement dpendant de Dieu, qui ne cesse de crer le
monde chaque instant, dans le renouvellement de la cration (tajdd al-khalq).
Des aspects de la Mcanique Quantique comme la contextualit ou la nonlocalit ne posent pas de problme cette vision du monde qui professe l'unit
fondamentale de celui-ci et la prsence permanente de Dieu, alors qu'ils heurtent
une autre vision, ne en Occident la Renaissance et surtout au XVIIme sicle,
celle d'un monde spar de Dieu, et peupl de systmes comme les atomes et les
groupes d'atomes, clos et referms sur eux-mmes, et ontologiquement suffisants
aprs un seul acte initial de cration, voire sans acte de cration du tout.
Il y a dbat actuellement entre les penseurs musulmans pour savoir dans quelle
mesure le programme moderne d'unification des particules et interactions
fondamentales, vers une thorie globale dite de Grande Unification, peut
-87-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 88

entrer en rsonance avec la dmarche du tawhd.(24) Il est incontestable que la


dcouverte par la physique de l'unit sous-jacente du monde, derrire la
multitude des phnomnes, et de l'intelligibilit associe aux lois de la nature qui
rgissent cette unit, est un support de contemplation pour le scientifique
croyant, comme pour le croyant qui s'intresse aux sciences. Le fait que la nature
soit rgie par un nombre si restreint de principes doit faire grandir
l'merveillement devant les uvres du Crateur, au mme titre que les vastes
tendues d'espace, ou les grandes dures de temps, qui sont dvoiles par
l'astronomie, la gophysique ou la biologie. Mais avons-nous vraiment la
garantie que l'ensemble du monde soit vraiment intelligible par les menes de la
raison (mme aide de mathmatiques sophistiques) et de l'observation (mme
aide par les acclrateurs de particules, les microscopes et les tlescopes) ? Si
le monde physique est, comme l'atteste la tradition islamique, plong dans une
cration plus vaste, avec une hirarchie de plans ou de niveaux d'existence plus
ou moins proches de Dieu, le programme de la physique ne pourra jamais aboutir
et sera, par l mme, une qute sans fin.
Selon cette dernire perspective, la science de la nature ne serait qu'une premire
tape de la contemplation, qui resterait bien insuffisante pour l'accs la
connaissance mtaphysique laquelle ncessiterait des facults d'un autre ordre,
celles de la vision intrieure (al-barah) et du got (dhawq). Cela pourrait
offrir l'une des voies possibles la question essentielle du sens, ou des sens, que
l'on pourrait attribuer la science profane-. Tout ce qui est, vivant ou inanim,
n'est-il pas habit par le souffle divin, et ne se trouve-t-il pas tre un symbole de
ralits mtaphysiques ? Ainsi, le mot profane ne devrait pas vraiment avoir
de place. Dieu n'a pas de gne prendre comme symbole un moustique.(25)
Chaque entit est un lieu de manifestation des noms divins, et porte des qualits
qui ne sauraient tre rduites la pure quantit. Tout en vitant le pige du
concordisme, ne serait-il pas possible, dans cette qute de sens, de donner place
aux convergences ? La mlodie cleste des versets du livre coranique chante les
versets du livre cosmique, appelant la contemplation et la pntration de leurs
mystres symboliques. On peut se poser la question de savoir s'il est possible de
rinsrer la science, malgr son insuffisance et sa relativit, dans une ontologie
holistique(26) ; ce qui ncessiterait sans doute de dpasser sa rationalit
(24) Voir, par exemple, deux positions antagonistes sur les relations entre le tawhd et le
programme d'unification de la physique contemporaine : Jamal Mimouni d'une part,
Abdalhak Hamza d'autre part, dans Science et religion en Islam, (sous la direction de Abdal-Haqq Guiderdoni), 2012, Albouraq, Paris.
(25) Coran 2:26.
(26) C'est--dire, expliquant les parties partir du tout, contraitement au rductionnisme qui
explique le tout partir des parties.

-88-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 89

ratiocinante(27) par des moyens se situant hors de sa porte, mais pas de la ntre,
car nous ne sommes pas uniquement notre raison. Au vu des impasses o la
physique moderne se trouve enferme pour saisir le rel, ou pour en clairer la
nature, ne serait-il pas lgitime d'y voir la ncessit d'une voie vers une
connaissance bien plus difiante ?

(27) C'est la rationalit abusant d'elle-mme, et enferme dans ses oprations algorithmiques,
comme une machine de calcul.

-89-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 90

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 91

Chapitre 4

L'histoire du cosmos
Nabila Aghanim

Depuis toujours, l'homme a t fascin par le ciel nocturne, o il chercha


dchiffrer le mouvement apparent des plantes, des toiles, de la lune et du soleil,
y projetant croyances, craintes et espoirs. Il n'est donc pas tonnant que les
premiers dveloppements de la science se soient dirigs vers le ciel, donnant
naissance l'astronomie. Nos tlescopes sont les lointains descendants de cette
aventure scientifique construite pour comprendre et explorer l'univers. Cette
rvolution astronomique a boulevers la pense humaine, car elle a profondment
modifi notre reprsentation du monde, dsormais pens comme un univers
observable et explorable. Quelles sont les tapes de cette rvolution, et quelle
signification peut-on y trouver dans le cadre du dialogue entre science et religion ?

La naissance de la cosmologie moderne : du monde clos l'univers infini


Du monde mdival l'poque moderne

L'ide selon laquelle les astres taient placs sur des sphres de cristal, donc
matrielles, dans un univers clos et fini avec pour centre la Terre, date d'Aristote
(384-322 av. J.C.). Ptolme (90-168), et peut-tre Hipparque (190-120 av. J.C.)
avant lui, imaginent, quant eux, les astres nageant dans un fluide proche
de la notion du vide. Les astronomes grecs, tels Hipparque, avaient intgr dans
des modles gomtriques les observations des babyloniens (positions des astres,
clipses, etc). Les sphres emboites (dfrents et picycles) qui sont
requises dans ces modles permettent de calculer les mouvements des astres.
Dans son trait, l'Almageste, Ptolme reprend ces modles astronomiques et les
perfectionne. Cet l'ouvrage fondamental de l'astronomie de l'Antiquit est
parvenu en Europe via les traductions et corrections faites dans le monde arabomusulman, et y prvaudra durant tout le Moyen ge.
Pendant des sicles, l'astronomie se dveloppe peu en Europe, alors qu'elle est
florissante dans le monde arabe. Le modle de Ptolme y est adopt, mais aussi
modifi en profondeur (notamment, Damas, par Ibn al-Shatir, 1304-1375), pour
satisfaire les besoins des astrologues et des navigateurs puis des astronomes.
L'astronomie ne progressa plus rellement jusqu' ce que les progrs des
instruments d'observation, et la thorie labore par Copernic (1473-1543),
-91-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 92

Kepler (1571-1630) et Galile (1564-1642), n'entranent l'abandon dfinitif du


modle gocentrique de Ptolme pendant le XVIIme sicle.
L'astronomie moderne marque la transition entre un univers clos aristotlicien
centr sur la Terre, et un espace agrandi, dans lequel la Terre n'occupe plus la
place centrale. Elle est base sur un ensemble de dcouvertes, tales sur environ
un sicle. En 1543, Nicolas Copernic publie De Revolutionibus orbium coelestis
dans lequel il remplace, au centre du monde, la Terre par le Soleil. Ainsi, ce n'est
pas l'univers qui tourne autour de la Terre, mais bien la Terre qui tourne sur ellemme et autour du Soleil. En 1572, une toile nouvelle(1) apparait dans le ciel,
dans la constellation de Cassiope, et est observe par Tycho Brah (1546-1601).
Ce phnomne jette le doute sur l'immuabilit des toiles. En 1600, Giordano
Bruno (1548-1600), grand dfenseur de Copernic, est condamn au bcher par
l'Inquisition catholique pour avoir affirm que l'espace est infini et qu'il contient
une infinit de mondes. En 1609, Johannes Kepler analyse les observations
plantaires de Tycho Brah, dont il est l'assistant, et remplace les trajectoires
circulaires parfaites des plantes par des ellipses dont le Soleil occupe l'un des
foyers ; c'est la premire loi de Kepler. La deuxime loi met fin au mouvement
uniforme des plantes, en montrant que la vitesse n'est pas constante le long de
l'orbite. La troisime loi, dcouverte en 1618, offre la possibilit de comparer les
mouvements de diffrentes plantes. La publication des trois lois de Kepler, en
1609 et 1619, marque le dbut de l'astronomie moderne. Enfin, en 1610, Galile
rvolutionne nouveau l'astronomie, en utilisant une lunette grossissante le ciel.
Il observe les phases de Venus, les cratres lunaires, les taches et la rotation du
soleil, et les satellites de Jupiter.
Du point de vue de la physique, la rvolution copernico-galilenne jette les
fondements des lois du mouvement plantaire marquant ainsi la naissance de la
mcanique. Galile montre en effet que la vitesse d'un corps en chute libre
augmente proportionnellement au temps, quand le frottement de l'air est
ngligeable (c'est donc l'acclration, la variation de vitesse par unit de temps,
qui est constante). Galile pressent aussi la loi de composition des vitesses qui
permet de comparer des mouvements mesurs par des observateurs en
mouvement l'un par rapport l'autre.

(1) C'est une explosion de supernova, dernier stade de la vie d'une toile massive se
caractrisant par une grande luminosit dans un trs bref laps de temps.

-92-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 93

La physique newtonienne
C'est finalement Isaac Newton (1642-1727) que l'on doit la formulation
dfinitive des lois du mouvement des corps. Ces lois reprennent les acquis
galilens, et y ajoutent une dfinition de la force. Pour Newton, la force est la
cause du changement du mouvement. Dans cette loi, la deuxime des trois lois
de Newton, l'cart au mouvement rectiligne vitesse constante, fournit une
mesure directe de la force. Ainsi le mouvement continument acclr, celui que
Galile avait observ dans la chute des corps, peut s'interprter comme le rsultat
d'une force constante qui change continuellement le mouvement. La dfinition
newtonienne de la force donne au concept de force un caractre universel
permettant ainsi la mcanique terrestre, celle de Galile, de rencontrer la
mcanique cleste, celle de Kepler. Newton renouvelle les mathmatiques, la
physique et l'astronomie de son poque. Sa thorie de la lumire constitue la
premire thorie moderne o il attribue la lumire une structure corpusculaire,
contrairement Huygens qui favorise l'explication ondulatoire (1629-1695).
Toutes ces dcouvertes lui permettent de publier en 1687 son uvre maitresse,
les Philosophiae naturalis principia mathematica, dans laquelle est expose sa
thorie de l'attraction universelle, unifiant physiques cleste et terrestre. La
rvolution newtonienne, avec son espace infini absolu et son temps ternel dans
lequel se dplacent les astres soumis l'attraction universelle, marque, du point
de vue de la physique, les principes fondamentaux de la dynamique et la
dfinition des forces. La thorie newtonienne rgnera inconteste jusqu'au dbut
du XXme sicle, avant la rvolution relativiste.
Des travaux de Newton et de Kepler, nat la mcanique cleste qui permet la
prvision mathmatique des mouvements des astres, en particulier les objets du
systme solaire, sous l'action de la gravitation. Au-del de l'astronomie, la
mcanique est le domaine de tout ce qui produit ou transmet un mouvement, une
force, ou une dformation et l'on retrouve donc ses applications tous les
niveaux (moteurs, poulies, courroies, etc).

La rvolution relativiste

La rvolution relativiste, savoir la dcouverte de l'expansion de l'univers et la


reconnaissance de l'volution de l'univers partir d'une singularit, se fonde sur
la thorie de la Relativit gnrale d'Albert Einstein (1879-1955), publie entre
1915 et 1919. Cette dernire modifie les concepts d'espace, de temps, de lumire
et de gravitation. Par del cette dimension physique, la rvolution relativiste
transforme l'univers en un systme physique comme un autre, soumis aux lois de
la physique et confront aux observations exprimentales. La Relativit
-93-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 94

restreinte, en runissant le concept de rfrentiel galilen/inertiel et l'invariance


de la vitesse de la lumire, postule que les lois de la physique sont les mmes
pour les observateurs dans diffrents rfrentiels. Elle conduit redfinir espace
et temps, et poser l'quivalence entre masse et nergie. D'un point de vue
philosophique, la Relativit restreinte limine la notion d'un temps et de dures
absolus dans l'ensemble de l'univers. Nanmoins le plus grand bouleversement
d la Relativit restreinte tient la ncessit de reformuler la gravitation, car
cette force est instantane dans le cadre newtonien, alors qu'en Relativit
restreinte aucune information ne peut voyager plus vite que la vitesse de la
lumire. La thorie de la Relativit gnrale qui rpond cette ncessit de
reformulation de la gravit, nonce notamment que la gravitation n'est pas une
force, mais la manifestation de la courbure de l'espace-temps, courbure produite
par la distribution de l'nergie et de la masse. Les impacts de la Relativit sont
trs divers. Cette thorie intervient dans l'lectromagntisme, dans la mesure des
trajectoires des sondes spatiales, dans le GPS. Elle est aussi la base de la
physique nuclaire.

L'univers des galaxies


L'expansion de l'univers

Les grands tlescopes, la photographie et les mthodes d'analyse statistique dont


disposaient les astronomes au dbut du vingtime sicle avaient apport la
preuve, vers 1920, que notre Galaxie (la Voie Lacte) est un amas d'toiles en
forme de disque, plus aplati au bord qu'au centre, et dont le soleil fait partie, y
occupant une place quelconque. Le monde stellaire n'occupe donc qu'un domaine
born, comme une le dans l'univers. Le Grand Dbat oppose alors les
dfenseurs des univers les comme Heber Curtis (1872-1942), selon lesquels
les nbuleuses stellaires(2) observes dans le ciel sont d'autres galaxies
similaires la ntre (hypothse propose par Emmanuel Kant (1724-1804) au
XVIIIme sicle), et les adversaires d'une telle conception, tels Harlow Shapley
(1885-1972). C'est la fin de 1923 que Edwin P. Hubble (1889-1953), grce au
tlescope du Mont Wilson, apporta la preuve que les nbuleuses stellaires taient
des galaxies comme la ntre, en identifiant, dans une srie de photographies de
la spirale Andromde, l'image certaine d'une toile de type bien connu dans notre
galaxie et dans les nuages de Magellan (deux petites nbuleuses stellaires qui

(2) C'est--dire les nuages composs d'toiles, ne pas confondre avec les nbuleuses
gazeuses.

-94-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 95

seront plus tard identifies comme deux petites galaxies orbitant autour de la
ntre), une gante de la classe des Cphides(3). Cette toile, et a fortiori la spirale
d'Andromde, se trouvait plusieurs centaines de milliers d'annes-lumire(4) du
Soleil, bien au del des frontires de notre galaxie. Cette dcouverte ouvrit les
portes de l'exploration intellectuelle de l'univers extragalactique, et modifia
radicalement la vision qu'on avait alors de la taille de l'univers observable.
Au-del de la dcouverte de l'existence de galaxies en dehors de la ntre, un second
bouleversement majeur est la loi d'expansion de Hubble. Les fondements de cette
dcouverte remontent 1917. En tudiant les spectres mis par les galaxies (
l'poque, encore considres comme des nbuleuses), Vesto Slipher (1875-1969)
remarqua un allongement des longueurs d'onde de la lumire mise ou absorbe par
diffrents lments chimiques, par rapport celles mesures en laboratoire. Cet
allongement fut interprt partir des travaux thoriques mens ds 1922 par
Alexandre Friedmann (1888-1925), comme un effet Doppler(5) rsultant de la
composante radiale du dplacement de la source de lumire par rapport
l'observateur. En 1927, Georges Lematre (1894-1966) arriva la conclusion que
l'univers n'tait pas statique, mais en expansion. Les galaxies entraines par
l'expansion de l'univers s'loignent les unes des autres, une vitesse proportionnelle
leur distance les unes des autres. La preuve observationnelle de l'expansion fut
apporte en 1929 par Hubble qui confirma les travaux de Slipher. Les spectres des
galaxies montrent systmatiquement un dcalage vers le rouge (en anglais :
redshift), preuve de leur loignement de notre Galaxie. Hubble montra alors que la
rcession des galaxies est proportionnelle leur distance (la fameuse loi de Hubble).
L'univers apparat donc comme form d'un grand nombre de galaxies qui
deviennent ainsi comme les lments cosmiques de base, l'ensemble des galaxies
prsentant sur la sphre cleste une apparence isotrope c'est--dire qu'aucune
direction n'est privilgie. Les galaxies sont distribues de faon uniforme, c'est-dire que l'ensemble des galaxies et partout identique, qu'il n'y a donc pas de centre
privilgi. Le Soleil et la Terre y occupent une position quelconque(6). Cette
(3) Les Cphides, toiles variables avec une priode trs rgulire, indiquent la luminosit
intrinsque. En mesurant le flux lumineux qui arrive sur Terre, on peut donc estimer la
distance de ces toiles.
(4) Une anne-lumire est la distance parcourue par la lumire en une anne, soit environ 10 000
milliards de kilomtres.
(5) L'effet Doppler touche toutes les ondes mises par un corps en mouvement : la longueur
d'onde reue est plus petite que celle mise si le corps se rapproche de l'observateur, elle est
plus grande si le corps s'en loigne.
(6) Cette homognit n'est toutefois vraie qu'aux grandes chelles cosmiques. Aux plus petites
chelles, les galaxies se regroupent en amas de galaxies.

-95-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 96

homognit gomtrique n'exclut pas une diversit des proprits physiques ou


observationnelles des galaxies.
La rvolution de la cosmologie physique moderne est sous-tendue, d'une part par
l'hypothse d'homognit et d'isotropie (ou le Principe cosmologique), et,
d'autre part, par la possibilit d'une reprsentation mathmatique de l'univers
dans son ensemble. Cette rvolution, rendue possible grce la thorie de la
Relativit gnrale, a pour toile de fond le caractre volutif et mouvant de
l'univers, attest par l'observation de l'loignement des galaxies. A cette mme
poque, vers la fin des annes 1930, les progrs en physique nuclaire et leurs
applications dans le cadre de la synthse des lments au sein des toiles jettent
les premiers ponts entre l'infiniment petit et l'infiniment grand. Plus tard, le
modle cosmologique standard se basera, d'un point de vue thorique, sur la
Mcanique Quantique pour proposer une cosmogonie physique et dcrire les
premiers instants de l'univers.

Le modle du Big Bang : l'univers a une histoire

Le paradigme du Big Bang communment admis aujourd'hui, et la base du


modle cosmologique standard des physiciens et astrophysiciens, est une
construction qui s'est labore au cours d'un sicle, sur la base d'observations
astronomiques et d'avances, voire de rvolutions, en physique. En vrit, c'est
en 1915, avec la thorie de la Relativit gnrale d'Einstein permettant pour la
premire fois de considrer l'univers dans son ensemble en tant qu'objet d'tude,
que sont poss les fondements de la cosmologie moderne, ou cosmologie
physique. Deux ans plus tard, commence poindre pour ainsi dire le Big Bang :
A. Einstein tudie, dans Considrations cosmologiques sur la thorie de la
relativit gnrale, le lien entre gravit et proprits de l'univers. Pour cela, il
faut supposer l'homognit de l'univers c'est--dire que celui-ci est, un temps
donn, partout identique dans sa forme et dans sa composition. Le Principe
cosmologique implique aussi que les lois de la physique sont les mmes en tout
point de l'espace et du temps.
L'ide d'volution globale de l'univers, au cur du futur scnario du Big Bang,
fait son apparition ds la fin des annes 1920, mme si elle reste encore peu
conforte par des observations astronomiques. Ce n'est que vers 1931 que le
scnario du Big Bang est rellement introduit par Lematre. Ce dernier extrapole
l'ide d'expansion, non plus dans l'espace pour expliquer les dcalages spectraux
des galaxies, mais dans le temps et plus prcisment dans le pass. Il propose
l'ide d'un atome primitif pour symboliser le moment o l'expansion de
l'espace a dbut. Les mtaphores et les images pour dcrire ce dbut de
-96-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 97

l'univers poussent l'un des plus farouches dtracteurs de cet univers qui volue,
le physicien Fred Hoyle (1915-2001), employer pour la premire fois, lors
d'une mission radio, le terme Big Bang, en ironisant sur l'ide selon laquelle
l'univers a t plus condens par le pass. Selon lui l'univers est stationnaire,
avec une expansion certes observe, mais compense par l'apparition continue de
matire en tout point.

Le triomphe du modle du Big Bang

Ds les annes 1940, les astronomes, grce la mesure des spectres d'objets
astronomiques, font un pas de plus vers la caractrisation physique de l'univers dans
son ensemble, en mesurant sa composition chimique. Ils constatent que l'hydrogne
est prdominant, et reprsente, en masse, environ 75% du mlange cosmique. Ils
constatent aussi la prsence de grandes quantits d'hlium (environ 25%), et
seulement des traces d'lments plus lourds. En 1948, George Gamow (19041968) et Ralph Alpher (1921-2007) proposent que l'hydrogne et surtout l'hlium,
ont t fabriqus lors d'une nuclosynthse primordiale survenue au moment du
Big Bang, lorsque l'univers tait extrmement dense et chaud. L'existence de cette
phase chaude et dense, ncessaire la fabrication de l'hydrogne et de l'hlium,
implique celle d'un rayonnement lumineux rparti uniformment sur la voute
cleste. Gamow prdit donc qu'il existe un rayonnement fossile de quelques
degrs kelvin(7) autour de nous. La temprature d'un rayonnement mesure celle du
corps parfaitement absorbant et metteur qui serait en quilibre avec lui : c'est le
rayonnement (paradoxalement) appel de corps noir. Par exemple, la surface du
soleil met une temprature de 5800 degrs kelvin.
C'est en 1965, en rglant leur antenne radio des Bell Telecom, qu'Arno Penzias
(1933-) et Robert Wilson (1936-) mesurent un excs de signal isotrope, avec la
mme intensit quelle que soit la direction. Ils n'arrivent pas interprter leur
mesure. A deux pas de l, au Massachusetts Institute of Technology, des physiciens
tentent, depuis quelques annes, de mesurer le fond de rayonnement cosmique de
quelques degrs kelvin prdit par Gamow comme le reliquat de la phase dense et
chaude ayant suivi le Big Bang. Le bruit de fond dtect par Penzias et Wilson,
trois degrs kelvin, n'est autre que le signal du rayonnement fossile tant recherch
par les physiciens. Ce rayonnement uniforme baignant l'ensemble de la vote
cleste ne peut s'expliquer que s'il y a eu un moment dans le pass de l'univers o
l'quilibre thermodynamique tait parfait, et o la matire et le rayonnement avaient
des tempratures identiques. Pour s'assurer de la nature cosmologique du
(7) Le degr kelvin est une mesure de temprature partir du zro absolu, qui correspond 273.15 degrs Celsius.

-97-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 98

rayonnement mesur par Penzias et Wilson, il faut donc en mesurer le spectre


d'mission, et s'assurer que c'est bien celui d'un corps noir.(8)
Une succession d'expriences embarques sur des ballons, ou au foyer des
tlescopes au sol, tentent alors, durant de nombreuses annes et dans le monde
entier, d'effectuer cette mesure. Ce n'est qu'avec le lancement, en 1990, du satellite
de la NASA Cosmic Background Explorer (COBE) et la publication de ses
rsultats en 1992, qu'on obtient la preuve dfinitive et irrfutable de la nature de
corps noir de l'mission du rayonnement fossile. Le spectre mesur par COBE
s'accorde en effet, 1/100000me prs, avec celui d'un corps noir une temprature
de 2.728 degrs kelvin. Un tel spectre suggre fortement que, dans le pass,
l'univers a connu un moment extrmement dense et chaud, comme c'est prdit par
le modle du Big Bang. L'observation du rayonnement fossile, par ce fait, est la
preuve la plus convaincante de ce Big Bang, et a impos sa victoire sur ses
concurrents, comme le modle stationnaire de Hoyle.
L'un des rsultats marquant de COBE est sa mesure de la temprature du
rayonnement fossile dans toutes les directions du ciel, qui montre qu'un certain
degr d'inhomognit existe : des zones du ciel ont des brillances ou
tempratures diffrentes de la moyenne. Ces faibles inhomognits de
temprature, d'environ 1/100000me de la temprature moyenne, ont des tailles
angulaires de l'ordre de la dizaine de degrs (20 fois la taille de la pleine lune).
Elles doivent tre relies aussi bien aux germes ayant donn naissance aux
galaxies, qu'aux processus physiques dans l'univers primordial. Pour en avoir le
cur net, et pour comprendre encore mieux l'univers, une srie d'expriences
spatiales, au sol ou embarques sur des ballons stratosphriques, se sont
attaches, durant les quinze dernires annes, observer le rayonnement fossile
avec des prcisions et des sensibilits grandissantes. En 2009, le satellite Planck
de l'ESA (Agence Spatiale Europenne) a t lanc pour effectuer la mesure
ultime de ces inhomognits. Toutes les expriences fournissent une image
d'une prcision ingale du rayonnement fossile.

Les premiers instants de l'univers

A partir de ces mesures, les avances thoriques lvent un peu le voile sur
l'origine des inhomognits de temprature mesures avec COBE. Les
scientifiques s'accordent aujourd'hui penser qu'elle est lie aux premiers
instants de l'univers : l'inflation. En 1970, Stephen Hawking (1942-) et Roger
Penrose (1931-) stipulent que le Big Bang est issu d'une courbure infinie de
(8) Un systme physique, ici l'univers, coup de toute influence extrieure peut tre caractris
par l'tude de sa temprature rayonne. On parle alors de rayonnement de corps noir.

-98-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 99

l'espace-temps appele singularit gravitationnelle, qu'on retrouve aussi au cur


des trous noirs.(9) Une dizaine d'annes plus tard, Alan Guth (1947-) suggre
qu'environ 10-35 seconde aprs le Big Bang, l'univers est domin par l'nergie du
vide quantique.(10) Ce vide possde un effet rpulsif foudroyant, qui induit une
expansion exponentielle, l'inflation cosmique, permettant de multiplier la taille
de l'univers par un facteur 1030 environ. L'inflation produit, partir des
fluctuations du vide quantique, et donc de faon naturelle, des perturbations de
matire, ou germes, qui sont amplifies, et partir desquelles les galaxies vont
pouvoir se former. Les inhomognits de temprature, observes par COBE et
par les expriences qui ont suivi, sont les traces lumineuses de ces perturbations
de matire permettant d'enclencher le processus de formation des galaxies.
Une question se pose naturellement : qu'y avait-il avant le Big Bang ? Les
physiciens en sont rduits aux spculations. Tous les modles du Big Bang,
comme l'ont montr Hawking et Penrose dans les annes 1970, parviennent une
singularit, c'est--dire un vnement indescriptible par la physique actuelle,
car toutes les grandeurs physiques et gomtriques prsentent des termes infinis.
Certains chercheurs, comme Gabriele Veneziano (1942-), proposent nanmoins
qu'au niveau de la singularit, la notion d'espace disparat, mais pas celle de
temps. Sur cette base, la Thorie des cordes propose alors une notion de surface
multi-dimensionnelle analogue une membrane, sur laquelle sont fixes les
cordes modlisant les particules. Notre univers perceptible et observable,
quatre dimensions (trois d'espace, une de temps), serait donc plong dans un
univers multi-dimensionnel. La phase d'inflation est alors remplace par la
collision de deux surfaces multi-dimensionnelles pouvant donner lieu un Big
Bang. Selon une autre approche propose par Andrei Linde (1948-), l'univers
lui-mme serait n d'une fluctuation du vide quantique. Cette fluctuation aurait
donn naissance une bulle formant notre espace-temps. D'autres espacestemps auraient pu se former, avec d'autres constantes physiques et donc d'autres
volutions possibles. C'est ainsi qu'merge l'ide d'un multivers compos d'un
trs grand nombre, voire d'une infinit, d'univers.
Ces propositions sont intellectuellement attractives. Nanmoins, il faut tre
mme de dvelopper nouveau, dans ces nouveaux contextes qui sont proposs

(9) Un trou noir est un astre si dense que mme la lumire est incapable de s'en chapper.
L'existence des trous noirs est prdite par la Relativit gnrale, et observe
indirectement par les astronomes.
(10) Ce vide en physique ne correspond pas au nant. Des particules et antiparticules y
apparaissent et s'y dsintgrent constamment, et correspondent des fluctuations de la
densit d'nergie.

-99-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 100

par les thoriciens, un modle cosmologique complet, capable d'aboutir aux


objets astrophysiques que nous observons pour au moins l'un des univers
bulle, le ntre. Il est aussi ncessaire d'avoir des prdictions observationnelles
dont on peut vrifier l'exactitude, et qui seraient donc des preuves ou des
rfutations de ces thories.

3. La formation des structures

La formation des galaxies et l'volution cosmique


Le cadre standard de la cosmologie moderne propose donc une origine aux
perturbations de matire, l'inflation, lie aux premiers instants de l'univers. Au
fur et mesure que l'univers volue, sous l'effet de la gravit, les petites
perturbations initiales de densit attirent la matire qui se trouve autour d'elles et
croissent. Les perturbations de matire grandissent par fusions successives, et
s'organisent sous la forme de filaments, voire d'un rseau cosmique complexe.
Ce rseau est construit essentiellement partir d'une trame constitue d'un
matriau inconnu qui ne se manifeste que par sa gravit, et qui reprsente 23%
du contenu de l'univers : la matire noire. Par ailleurs, une nergie noire ayant
un effet rpulsif similaire celui de l'inflation, mais beaucoup plus faible, et
constituant environ 75% du contenu de l'univers, tire l'espace et affecte
l'volution du rseau cosmique, et donc la formation des structures. Les galaxies
et les amas de galaxies, constitus pour leur part des 2% de matire ordinaire,
se forment au sein de ce rseau, dans les filaments ou leurs intersections. En
effet, lorsqu'elles sont assez denses, les perturbations de matire produisent en
leur sein les premires toiles pour donner naissance aux toutes premires
galaxies qui continuent leur volution sous la forme des structures cosmiques
(galaxies, amas de galaxies, etc.) que nous connaissons et observons aujourd'hui.
Les chercheurs tentent de visualiser le rseau de filaments de matire noire, en
observant comment les galaxies se distribuent dans l'espace (et dans le temps),
ou comment la gravit induite par la matire noire dans les filaments courbe les
rayons lumineux des galaxies distantes, et distord leurs images. Cette distorsion
est appele effet de lentille gravitationnelle faible(11). A cause de cet effet, les
images distordues des galaxies ont tendance s'aligner, et l'on peut donc, en
analysant cet alignement, visualiser l'effet des accumulations de matire noire,
puis en calculer les proprits et leurs variations sous l'effet de l'nergie noire.
(11) Cet effet faible est distinguer de l'effet de lentille gravitationnelle fort, induit par les
concentrations de matire noire, par exemple dans les amas de galaxies. Les dformations
des images produisent des motifs aussi impressionnants que les arcs gravitationnels.

-100-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 101

Cette technique, applique aujourd'hui des zones du ciel relativement peu


tendues, qui sont observes, par exemple depuis le tlescope Canada-FranceHawaii ou depuis le tlescope spatial Hubble, a dj donn des rsultats indits sur
l'nergie noire. A l'avenir, des zones de plus en plus tendues du ciel seront
observes, jusqu'a ce que le futur satellite Euclid de l'ESA effectue une cartographie
complte des galaxies dans le domaine visible et infrarouge, pour mesurer, en mme
temps, la distribution des galaxies et l'effet de lentille gravitationnelle faible.
Nanmoins, le fait d'observer et de compter les galaxies ou les amas de galaxies
ne rvle qu'une faible partie de la quantit de matire ordinaire dans l'univers.
La grande majorit est en effet sous la forme de nuages peu denses de gaz neutre
ou ionis, que les astronomes traquent pour complter leur comptabilit
cosmique. Les gigantesques nuages neutres peuvent tre observs et tudis en
regardant dans la direction de quasars.(12) Une partie de la lumire que ceux-ci
mettent est absorbe par les nuages neutres, ce qui produit des raies d'absorption
dans le spectre reu. La longueur d'onde de ces raies rvle le dcalage spectral,
donc la distance, du nuage de gaz, la largeur des raies indique sa temprature, et
la profondeur des raies renseigne sur la quantit de gaz dans le nuage. Encore
plus tt dans l'histoire de la formation des structures, les atomes d'hydrogne
mettent des ondes radio la longueur d'onde de 21cm, dcale vers le rouge. Ce
rayonnement, lorsqu'il sera mesur par le futur radiotlescope SKA (Square
Kilometer Array), permettra de mesurer la rpartition de l'hydrogne neutre,
rservoir de la formation des toiles, quand l'univers avait moins d'un milliard
d'annes, l'poque de la formation des toute premires toiles.
Au-del de cette description simple des grandes lignes de la formation des
structures cosmiques (galaxies et amas) partir de perturbations initiales
produites durant l'inflation, de nombreuses questions fondamentales restent
poses : comment se forment les premires toiles qui dfinissent par l mme
les galaxies ? Quelles sont les conditions ncessaires la transformation d'un
assemblage de matire noire en assemblage de galaxies ? Comment les galaxies
interagissent-elles entre elles et quels sont les effets de ces interactions ? Les
rponses ces questions passent par la reconstitution du rseau cosmique du plus
proche au plus lointain (c'est--dire, du prsent au pass) par la cartographie des
galaxies et des amas diffrentes longueurs d'onde. Elles requirent aussi l'tude

(12) Un quasar est un phnomne d'mission trs intense, concentre dans une petite zone au
centre d'une galaxie. Il est produit par l'existence d'un trou noir, un astre si dense que sa
gravitation empche mme la lumire de s'chapper. La matire environnante (toiles,
nuages de gaz) qui tombe dans le trou noir est chauffe des trs hautes tempratures et
rayonne donc fortement avant d'tre engloutie.

-101-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 102

dtaille des galaxies qui nous sont les plus accessibles, commencer par la
ntre. Pour finir, les simulations numriques sophistiques permettent de
reconstituer une partie de l'histoire de la formation des galaxies et des amas de
galaxies, et jouent le rle de vritables laboratoires virtuels pour tester les
diffrentes hypothses physiques.
L'ensemble de ces dcouvertes sur l'expansion, le refroidissement et la
structuration de l'univers, et sur la formation des galaxies contribue crire un
scnario global d'une volution cosmique. La mesure fine de l'expansion de
l'univers permet de dduire l'ge de cette phase : 13.7 milliards d'annes. Les
premires toiles se sont formes quelques centaines de millions d'annes aprs
le Big Bang, et des galaxies sont dj en place moins d'un milliard d'annes aprs
celui-ci. Un point trs important de la cosmologie physique est constitu par
notre capacit tester cette volution par les observations. En effet, en raison de
la vitesse finie de propagation de la lumire, regarder loin, c'est regarder dans le
pass. Les sondages profonds permettent d'observer les galaxies telles qu'elles
taient il y a 1, 5, 10 milliards d'annes, au moment o leur lumire a t mise,
et ces galaxies sont bien diffrentes des galaxies proches actuelles, parce qu'elles
apparaissent beaucoup plus jeunes. Les rgions de l'univers qui sont
suffisamment proches de nous pour que la lumire qu'elles ont mise ait eu le
temps de nous parvenir depuis 13.7 milliards d'annes, constituent l'univers
observable, qui est fini : c'est une sphre dont nous sommes le centre, et qui est
limite par notre horizon cosmologique, mais toute autre galaxie a aussi son
univers observable autour d'elle. Les sondages profonds, notamment ceux
effectus par le Hubble Space Telescope de la NASA et de l'ESA depuis 1995,
montrent que l'univers observable contient environ 100 milliards de galaxies,
chaque galaxie contenant environ 100 milliards d'toiles. Il y a sans aucun doute
de nombreuses galaxies au-del de l'horizon cosmologique, mais elles sont, par
dfinition, inobservables.

La formation des toiles et des plantes

Dans ce contexte, comprendre comment naissent les toiles est un lment clef,
car les toiles sont les briques de base des galaxies. La comprhension de la
gense des toiles et de leurs systmes plantaires nous renseigne aussi, et
surtout, sur l'histoire du Systme solaire, et sur la chimie primitive lors de la
formation de la Terre. Pour tudier la formation des systmes plantaire, deux
approches sont combines : d'une part, remonter le temps en utilisant des
modles d'volution physico-chimique, pour en dduire, partir des abondances
des lments chimiques dans le systme solaire, les conditions de sa formation,
et, d'autre part, observer des systmes stellaires et plantaires diffrents stades
-102-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 103

de leur volution, afin de dduire quels types de systmes en formation aboutissent


des systmes plantaires comparables au ntre. Malgr les importants progrs en
simulation numrique et en observations, la formation des toiles et de leurs
systmes plantaires reste une question ouverte. Les processus en jeu sont
nombreux et complexes, et certains phnomnes clefs ne sont pas encore matriss,
tels la turbulence, ou l'influence des champs magntiques. D'autres processus, bien
que mieux compris, ne sont pas encore accessibles dans toute leur complexit aux
ordinateurs actuels. Enfin, les plus proches rgions stellaires de formation se
situent une distance typique 300 annes-lumire, ce qui rend difficile
l'observation directe des toiles jeunes et de leur environnement proche.
L'tude de la formation stellaire, sous sa forme moderne, est rcente, mais les
ides principales remontent au XVIIme sicle. Ren Descartes (1596-1650) dans
le Trait du monde et de la lumire (publi en 1664), suggra que le Soleil et les
plantes ont eu une mme origine et se sont forms partir d'une nbuleuse de
gaz qui se serait contracte. Le soleil se serait condens au centre de la
nbuleuse, et les plantes dans la priphrie de la nbuleuse, aplatie en un disque
de gaz. L'ide fut reprise par Emmanuel Kant en 1755. Laplace (1749-1827)
amliora le scnario : la nbuleuse solaire primitive voit sa rotation acclrer
avec la contraction, ce qui produit un disque tournant autour d'un cur dense en
son centre, qui deviendra le Soleil. Le disque, en se refroidissant, est le sige
d'instabilits, et se divise en anneaux qui forment, par la suite, les plantes.
Toutefois cette thorie, proche de notre vision actuelle de la formation des
systmes plantaires, prdit un Soleil tournant trop rapidement. Il faut vacuer le
moment cintique (correspondant l'nergie de la rotation), sans doute grce
l'effet des champs magntiques. Dans cette hypothse, la plupart des toiles
doivent avoir, l'instar du Soleil, un cortge de plantes. L'hypothse
concurrente, suggre au XVIIIme sicle par Buffon (1707-1788), propose que le
passage d'une toile au voisinage du Soleil en aurait arrach un filament de
matire gnrant les plantes. Si cela est le cas, les systmes plantaires doivent
tre aussi rares que les collisions. A la fin des annes 1940, les astronomes
montrrent que qu'une collision avec les vitesses stellaires observes ne permet
pas d'arracher au Soleil de la matire possdant suffisamment de moment
cintique(13) pour former des plantes.
Ces tudes marqurent un retour vers la thorie de l'origine nbulaire, qui s'impose
alors comme le scnario de formation des systmes stellaires et plantaires. Une
(13) Le moment cintique (produit de la masse par la vitesse et le rayon qui spare le corps d'un
point), est une grandeur conserve qui mesure le mouvement de rotation ou de rvolution
d'un astre.

-103-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 104

fois forme, l'toile s'entoure d'un disque de gaz et de poussires de quelques


kilomtres d'paisseur, dans lequel les poussires se rassemblent en grumeaux,
dont la taille est de l'ordre de quelques centimtres. Ces grumeaux, leur tour,
s'agrgent en plantsimaux, de petits corps solides de 5 10 km de diamtre.
Ces milliards de plantsimaux commencent par voluer sur des orbites circulaires,
mais les perturbations par interactions gravitationnelles mutuelles modifient les
trajectoires et rendent elles-ci de plus en plus elliptiques, ce qui favorise les
collisions et le regroupement en corps de plus en plus massifs. Une fois atteinte une
masse critique, ces plantsimaux se mettent, leur tour, attirer la matire
environnante pour former des plantes. Lors de cette phase d'agrgation, les
plantsimaux font le vide autour d'eux, et nettoient le disque de gaz et de
poussires. L'toile finit alors nue, et entoure d'un systme plantaire.
Dans les annes 1940, les astronomes dcouvrent des toiles possdant un type
spectral caractristique d'toiles froides et de trs faible masse. Elles prsentent
des raies d'mission, de fortes variations de luminosit, et une connexion avec
des nbuleuses en absorption ou en mission. Mais ce n'est que dans les annes
1960 que ces objets furent considrs comme des systmes plantaires en
formation. A cette mme poque, le progrs des dtecteurs infrarouges permit la
dcouverte d'un excs infrarouge important dans la lumire de certaines toiles.
Cet excs fut interprt comme la prsence de disques protoplantaires autour de
ces toiles. Cette hypothse fut confirme, dans les annes 1990, avec l'obtention
d'images de ces disques grce au tlescope spatial Hubble de la NASA et de
l'ESA, au Very Large Telescope de l'ESO (Observatoire Europen Austral) au
Chili, et dans d'autres observatoires. La thorie de l'origine nbulaire se trouva
donc pleinement confirme par les observations.

Notre systme solaire

Notre systme solaire s'est form selon ce mme scnario. On sait aujourd'hui
que, dans un disque protoplantaire avec une masse d'un millime de masse
solaire, une plante tellurique ou rocheuse, telle que la Terre, Mars, Vnus ou
Mercure, peut se former en un temps de 10 100 millions d'annes. Les plantes
gantes gazeuses, telles Jupiter, Saturne, Uranus ou Neptune, se sont formes
probablement partir d'un cur solide dont la masse tait suffisamment leve
pour capturer par gravit une enveloppe gazeuse. L'accroissement de la masse de
la plante gante se poursuit tant qu'il y a du gaz disponible dans son
environnement. Dans la rgion du systme solaire o se trouvent les plantes
gantes, la masse critique du cur solide est de l'ordre de quinze masses
terrestres, et les gantes gazeuses formes en attirant du gaz, comme Saturne et
Jupiter, ont des masses de l'ordre de quelques centaines de masses terrestres. En
-104-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 105

se contractant sous la gravit, l'atmosphre des plantes gantes est rchauffe,


et ces dernires rayonnent de l'nergie en quantit plus importante qu'elles n'en
reoivent du Soleil. Quant aux plantes telluriques, sous l'effet de leur
contraction gravitationnelle, de la dsintgration de leurs lments radioactifs et
des impacts de mtorites, elles voient les lments les plus lourds, comme les
mtaux, se rassembler en leur centre pour former, en quelques dizaines de
millions d'annes, un noyau. Celui-ci sera surmont d'un manteau fluide et d'une
crote qui se solidifiera au cours du temps. Cette poque recule de l'histoire de
la terre est aborde en tudiant les mtorites, les roches provenant de la Lune et
de Mars, et les premiers minraux terrestres, qui sont presque aussi vieux que la
Terre elle-mme. Ces tudes permettent de dater prcisment l'ge de la Terre
(4,54 milliards d'annes) et les principales tapes de sa formation.
Enfin, les scientifiques affirment que le dgazage du magma du manteau a d tre
trs important, et produire une atmosphre primitive dont le rle dans le
dveloppement de la biosphre est explorer. Dans ce scnario, la nature de
l'atmosphre est donc intimement lie la composition chimique du magma,
principale source du gaz atmosphrique. Quant aux premires formes de vie sur la
Terre, elles dpendent fortement de la composition de l'atmosphre primitive qui
pourraient tre un mlange de mthane, de monoxyde de carbone, d'hydrogne
sulfur et d'ammoniac, ou bien qui pourrait contenir dj des composants riches en
oxygne comme l'eau, le dioxyde de carbone et le dioxyde de soufre. Ces deux
possibilits se traduisent par deux approches diffrentes concernant l'apparition de
mcanismes biologiques sur Terre : l'une considre que les premires molcules
biologiques ont t apportes sur notre plante par des comtes et des mtorites,
l'autre cherche dterminer quantitativement quelles tapes de l'histoire prcoce
de la Terre on peut commencer esprer trouver des traces de vie, en tudiant la vie
dans les conditions extrmes (temprature, pression, radioactivit, acidit,
scheresse). La vie est apparue trs tt sur Terre. Des fossiles d'organismes
monocellulaires laissent penser qu'elle tait dj prsente il y a 3,8 milliards
d'annes, et peut-tre mme il y a 4 milliards d'annes.

Plantes extrasolaires

La dcouverte, en 1995, par Michel Mayor (1942-) et Didier Queloz (1966-), de


la premire plante extra-solaire, ou exoplante (une plante gante, orbitant
autour de l'toile 51 Peg situe 48 annes-lumire) a constitu une nouvelle
rvolution, tant d'un point de vue scientifique que philosophique. En effet mme
si la prsence de plantes orbitant autour d'autres toiles avait t propose ds
le XVIIme sicle, ce n'est qu'avec l'avnement de techniques de mesure
sophistiques que la recherche de plantes extrasolaires a abouti.
-105-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 106

Depuis la dtection de la premire plante extrasolaire, on dnombre plus de 800


plantes extrasolaires dont certaines d'une taille voisine de celle de la Terre.
Aujourd'hui, on compte, grce au tlescope spatial Kepler de la NASA, environ
2000 candidats supplmentaires possibles (un nombre en constante
augmentation). Ce sont donc autant de nouveaux mondes vers lesquels se
tourneront les tlescopes du futur, pour tudier leurs proprits (masse, densit,
temprature), leur atmosphre et leur composition chimique, et pour y chercher
des traces de mcanismes biologiques. En tout tat de cause, il apparat que les
plantes sont trs nombreuses dans l'univers (un tude suggre qu'il y a au moins
autant de plantes que d'toiles dans notre Galaxie, la Voie lacte), et qu'il en
existe de trs nombreux types, depuis les super-Jupiters gazeux jusqu'aux
exo-Terres rocheuses semblables la Terre, en passant par les plantesocans de quelques masses terrestres, entirement recouvertes d'eau (liquide ou
sous forme de glace). Les prochaines investigations cibleront les plantes dites
dans la zone habitable, une distance de leur toile centrale telle qu'elles ne
sont ni trop chaudes, ni trop froides, et peuvent ainsi abriter de l'eau liquide, une
condition qui apparat ncessaire l'apparition de la vie.

Quelques points de dialogue avec la pense musulmane


Cration et origines

La cosmologie actuelle envisage le Big Bang comme origine de la phase


d'expansion de l'univers, qui a donn naissance aux structures que nous
observons autour de nous : matire et nergie noires, galaxies, nbuleuses, toiles
et plantes. Dans la mesure o le modle du Big Bang est incomplet, les travaux
portent sur l'avant Big Bang : il s'agit de comprendre quelles taient les
conditions de la matire et de l'nergie, dans une phase extrmement dense et
chaude, qui ont produit le Big Bang, de faon causale. On est encore loin d'avoir
les ides claires sur le sujet, mais de nombreux travaux sont actuellement mens,
comme ceux qui mettent en jeu un univers multi-dimensionnel (dans le cadre de
la thorie des cordes). En tout tat de cause, la matire a toujours t l, disent
les cosmologistes, pour la bonne raison que les lois de la physique sont
essentiellement des lois de conservation. La physique et la cosmologie ne
peuvent donc tout simplement pas penser l'apparition de quelque chose
partir de rien. La physique et la cosmologie ont donc un discours sur les
origines, c'est--dire sur les changements d'tat de l'univers : origine de la
matire et de l'nergie, du temps et de l'espace pour les questions fondamentales,
origine des galaxies, des toiles et des plantes. Mais quelque chose a toujours
t l. Comment articuler cette ternit du monde (ou, au moins, de la matire
-106-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 107

et de l'nergie) avec la doctrine de la cration ? Cette interrogation se posait dj


au moment du dbat entre Al-Ghazl (1058-1111) et Ibn Rushd (1126-1198). La
solution propose par Ibn Rushd tait de comprendre que la doctrine de la
cration (al-khalq) faisait rfrence un vnement mtaphysique : la totale
dpendance du monde envers Dieu. Dieu ne cesse de recrer le monde chaque
instant (tajdd al-khalq), rappelaient pour leur part les thologiens ash'arites.
Dieu peut trs bien crer un monde trs vieux, voire ternel, qui ne lui est pas
plus une charge qu'un monde trs grand, voire infini. Ce qui compte, c'est le fait
que le monde ne pourrait pas exister sans la volont divine, et qu'il retomberait
immdiatement dans le nant si Dieu lui retirait son secours.
On a rappel plus haut les interrogations philosophiques sur l'existence des lois
de la nature et l'intelligibilit du monde. Dans une perspective religieuse,
l'intelligence que Dieu a place en nous rencontre l'intelligence qu'il a mise dans
le monde, du fait mme de l'acte ternel de la Cration. Explorer l'intelligibilit
du monde, notamment par la science, permet ainsi de reconnatre Dieu comme le
Crateur (al-Khliq) et de Le glorifier en contemplant ses signes (yt). Les
grandes chelles de temps et d'espace, la trs grande diversit des objets dcrites
dans l'volution cosmique, doivent nous aider nous faire de Dieu l'ide la plus
haute en comprenant la majest du Crateur la splendeur de ses uvres.

Le Big Bang n'est qu'un modle, et il est incomplet

Du point de vue de la cosmologie, le modle du Big Bang, malgr son succs


incontestable pour expliquer l'apparence actuelle du cosmos et son histoire
pendant des milliards d'annes, n'est qu'un modle qui permet de dcrire
l'univers, et son volution, en utilisant les lois de la physique. Il reste incomplet
sur un certain nombre de points, qui ce jour, sont des sujets de recherche actifs,
mais suscitent aussi de nombreux questionnements.
Aller au-del du modle du Big Bang actuel ncessite l'unification de la
Relativit gnrale, qui dcrit l'univers macroscopique ( grande chelle) et de la
Mcanique Quantique, qui dcrit l'univers microscopique ( petite chelle). Ces
deux thories fondatrices de la physique moderne sont couronnes de succs et
ne sont contredites par aucun phnomne. Il est donc difficile de trouver une
piste qui permettrait de les rvolutionner en les unissant. Une unification
permettrait de comprendre les problmes invoquant les trs grandes densit de
matire et d'nergie, et les trs petites dimensions d'espace, et donc, par exemple,
la physique l'intrieur des trous noirs ou avant le Big Bang. Des thories de
la gravit quantique sont proposes, mais les nergies o ces thories pourraient
tre vrifies sont inaccessibles aux instruments de mesure actuels, et mme
-107-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 108

ceux qui sont prvisibles pour le futur, ce qui rend malais le choix entre les
diffrentes possibilits. Cette unification de la Relativit gnrale et de la
Mcanique Quantique reste donc encore inaccomplie, et nul ne sait si, malgr les
efforts actuels, elle pourra aboutir.
En particulier, le Big Bang ne rpond pas la question de ce qu'il y avait avant
la singularit dans l'espace-temps, o toutes les grandeurs physiques et
gomtriques prsentent des termes infinis dans le modle actuel. Une dmarche
scientifique et physique ne peut se satisfaire de l'apparition de quelque chose
partir de rien, parce que les lois de la nature sont essentiellement des lois de
conservation. L'tat actuel de la matire ne peut donc rsulter que d'un tat
antrieur, qui reste dfinir. La Thorie des cordes permet d'aborder la question de
l'avant sous un angle intellectuellement satisfaisant, en proposant que notre
univers perceptible et observable, quatre dimensions, serait en fait plong dans
un univers multi-dimensionnel, et que le Big Bang lui-mme serait la manifestation
d'une collision de deux structures de cet univers multi-dimensionnel, appeles
branes. D'un point de vue philosophique, cette thorie prolonge la rvolution de
notre perception du monde dbute avec la dcouverte de nouvelles galaxies dans
les annes 1920 et celle, plus rcente, de nouvelles plantes. Maintenant, il pourrait
y avoir d'autres espaces-temps qui auraient pu se former avec d'autres constantes
physiques et donc d'autres volutions possibles dans d'autres univers qui ne
demandent qu' tre dcouverts ... mais comment ?
Une autre question ouverte dans le modle du Big Bang est lie au contenu de
l'univers. Environ 98% du contenu de l'univers nous est inconnu ; il est constitu
de matire noire(14) (environ 23%) observe indirectement par ses effets
gravitationnels (par exemple les lentilles gravitationnelles) et d'une source
d'nergie rpulsive, l'nergie noire (environ 75%) qui est responsable de
l'acclration de l'expansion. Aujourd'hui encore, et malgr des expriences
ddies, nous ignorons la nature de cette matire noire. Quant l'nergie noire,
certains physiciens y voient la signature de l'effervescence quantique ou nergie
du vide. Ce vide n'est pas nant, car les particules et les antiparticules y
apparaissent et se dsintgrent continument. La encore, des expriences tentent
d'en mesurer les proprits, et de relier cette nergie du vide des processus
fondamentaux tels de possibles cart la Relativit gnrale.

(14) La notion de matire noire (ou sombre) a t introduite par Fritz Zwicky (1898-1974) en
1934 pour expliquer la cohsion des amas de galaxies qui, au vu des masses visibles
mesures, devraient se disloquer. Seule une matire invisible qui n'agirait que par sa
gravit peut expliquer la cohsion dynamique.

-108-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 109

Les dangers du concordisme


La cosmologie, comme les autres sciences modernes, cherche dcrire l'univers
observable, et le rendre intelligible en proposant de comprendre a posteriori
quelles sont les lois qui rgissent l'univers (et les phnomnes naturels), et non
en cherchant a priori quels principes l'univers doit respecter (ce qui tait le point
de vue, par exemple de la physique et de la cosmologie d'Aristote). La
construction physique et mathmatique de la cosmologie est fonde sur ce qui est
accessible (mme indirectement, via la lumire mise par les objets clestes), en
effectuant des allers et retours entre thorie et observations.
Bien que la cosmologie physique ne rsolve pas toutes les nigmes et ne rponde
pas toutes les questions -mais est-ce vraiment son ambition ?- il demeure
inutile, voire contre-productif, d'aller chercher dans les vrits religieuses ou
thologiques les rponses aux questions de la cosmologie qui ne sont pas encore
rsolues. Une telle dmarche, appele concordisme, fait encourir un double
danger : d'une part, elle dtourne les significations des textes religieux de leur
objectif premier : l'lvation spirituelle et morale de l'tre humain dans la
perspective du salut ; d'autre part, en voulant boucher les trous de la science par
les vrits thologiques, on risque fort, plus tard, de devoir battre en retraite
quand la science aura ventuellement bouch certains de ces trous. Ce second
danger est appel par les anglo-saxons God-of-the-gap (le Dieu du trou ou du
foss). Dans la perspective religieuse, Dieu est bien trop lev pour tre
convoqu uniquement afin de rpondre aux questions de cosmologie qui n'ont
pas, dans l'tat actuel de nos connaissances, de rponse.
Une pleine distinction de la dmarche de la science et de l'approche religieuse a un
bnfice double. Elle permet la science, en gnral, et la cosmologie en
particulier, d'voluer en fonction des dveloppements mathmatiques et physiques.
Elle permet la religion d'tre l'abri des changements et variations inhrents au
dveloppement des sciences. Comme nous l'avons vu, les principes la base de notre
conception de l'univers ont totalement chang depuis le Moyen ge o l'univers tait
considr comme clos et fini, La reprsentation aristotlicienne du monde constitua
le berceau de l'laboration des interprtations thologiques des textes sacrs juifs,
chrtiens et musulmans o, par exemple, les sept cieux de la Bible et du Coran taient
identifis par certains commentateurs, dj dans une dmarche de type concordiste,
aux sept sphres plantaires de la cosmologie d'Aristote et de l'astronomie de
Ptolme. Devrait-on aujourd'hui refaire une interprtation concordiste des sept cieux
de la Bible ou du Coran, dans laquelle ceux-ci seraient associs sept types de
structures cosmiques ? Ou sept dimensions ? Ou sept univers ? On voit bien le
danger de se lancer dans de telles extrapolations.
-109-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 110

Les lois de la nature (dterministes ou statistiques) expliquent raisonnablement


l'univers et son volution, sans pour autant expliquer pourquoi l'univers est soumis
ces mmes lois. Une grande majorit des physiciens acceptent les lois
fondamentales de la physique telles qu'elles sont, c'est--dire comme une
description compacte du monde physique (ou une description qui rsume le
comportement rgulier du monde physique). Elles permettent, en mettant en uvre
des relations mathmatiques, des constantes numriques, et des conditions initiales,
de dire quels phnomnes se produisent, et comment. Mais elles ne donnent pas le
sens de ces phnomnes, ce qui est du ressort de l'approche religieuse.

Pourquoi l'univers peut-il tre dcrit par les lois de la physique ?


La cosmologie (et plus gnralement la physique) est une science qui explique
l'univers sur la base des lois physiques. En adoptant la Relativit gnrale comme
base pour le modle cosmologique, nous postulons implicitement que les lois de la
physique sont valables en tout lieu et en tout temps de l'univers. Reste que, comme
le disait Albert Einstein, la chose la plus incomprhensible au monde, c'est que le
monde soit comprhensible. En d'autres termes, nous pourrions nous poser des
questions sur nos lois fondamentales de la physique : d'ou viennent-elles ?
Pourquoi ces lois l plutt que d'autres lois qui paraissent galement possibles,
dans la mesure o elles semblent tout aussi cohrentes mathmatiquement ?
Certains scientifiques se contentent d'accepter ces lois sans plus de questions.
D'autres suggrent que les lois que nous observons rpondent une ncessit
logique. D'autres encore proposent l'existence du multivers, regroupant une
infinit d'univers, et donc d'une infinit de lois parmi lesquelles seules certaines
favoriseraient l'mergence de la vie. Par exemple, il suffirait que la force
nuclaire forte liant protons et neutrons soit suprieure de 1% la valeur qui est
mesure pour que les toiles ne vivent pas plus de quelques minutes, au lieu des
quelques milliards d'annes que nous observons. Un tel univers apparat peu
propice l'apparition de la vie, et donc des observateurs conscients que nous
sommes. En invoquant le multivers (c'est--dire une infinit d'univers
possibles), la notion de finalit (un seul univers permettant l'apparition de la
vie) est, en quelque sorte, remplace par la notion de probabilit : dans une
infinit d'univers possibles se trouvera statistiquement un univers qui aura les
lois fondamentales du ntre, donc les proprits permettant l'apparition de la vie.

La question du fine-tuning apparent dans l'univers


Il a t rappel plus haut que l'apparition de la complexit dans l'univers,
travers celle des galaxies, des toiles, des plantes et de la vie, requiert des
-110-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 111

conditions tout fait particulires, et notamment des valeurs des constantes de la


physique qui doivent tre assez prcisment celles que nous observons. C'est ce
qu'on appelle le problme du fine-tuning (ou ajustement fin des constantes).(15)
Il y a trois lignes d'interprtations de ce qui est un fait scientifique incontestable
et trs document. D'abord, nous pourrions bien avoir atteint les limites de notre
capacit d'explication du monde. Ensuite, ce fine-tuning pourrait tre la preuve
d'une finalit l'uvre dans le cosmos. On pense bien sr l'action directe du
Crateur, mais il y a d'autres familles de pense que les monothistes, qui
invoquent cette explication (par exemple, les panthistes qui affirment que la
matire possde une tendance naturelle s'organiser). Enfin, notre univers
pourrait tre une ralisation d'un ensemble plus vaste de possibilits, appel
multivers. Nous serions alors juste dans un univers qui a, par hasard, les bonnes
proprits pour hberger la vie. En fait, chacune de ces trois positions peut se
comprendre du point de vue de la pense musulmane : La premire attire notre
attention sur notre petitesse : qui sommes-nous en effet pour comprendre
l'ensemble des uvres du crateur. La seconde met en lumire la bont du
Crateur qui a tout plac pour que des tres intelligents comme nous puissent
apparatre. Quant la troisime, elle met davantage l'accent sur la puissance du
Crateur capable de crer non seulement un univers infini, peupl des mmes
types de choses (des galaxies, des toiles) issues d'un jeu de lois dtermines,
mais un multivers infini, peupl de diffrents types de choses issues de nombreux
jeux de lois. Mditer sur ces questions, sans chercher trancher l'avance,
permet donc un fructueux dialogue avec la cosmologie contemporaine.

La vie existe-t-elle en dehors de la Terre ?

La cohrence gnrale du modle physique l'chelle de l'univers laisse totalement


ouverte la question de l'existence, ou non, de mcanismes biologiques en dehors de
la Terre. On sait que les premires formes de vie sur la terre dpendent de la
composition de l'atmosphre primitive (mlange de mthane, de monoxyde de
carbone, d'hydrogne sulfur et d'ammoniac, ou bien des composants riches en
oxygne comme l'eau, le dioxyde de carbone et le dioxyde de soufre). Ces deux
possibilits suggrent aussi deux possibilits d'apparition de mcanismes
biologiques : l'apport des premires molcules biologiques par des comtes et des
mtorites, ou l'apparition de mcanismes biologiques sans apport extrieur. La
frquence des mcanismes biologiques dans l'univers dpend fortement du
scnario retenu. Les manifestations biologiques, voire la vie d'organismes
complexes, pourraient tre plus probables, d'un point de vue statistique, dans
(15) Voir par exemple Martin Rees, Just Six Numbers, 2001, Basic Books.

-111-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 112

l'hypothse d'apport de molcules biologiques par des comtes et des mtorites.


Quelle qu'en soit l'origine, la frquence des mcanismes biologiques dans l'univers,
puis l'existence d'organismes complexes, de la vie intelligente, et enfin d'une vie
technologiquement dveloppe, restent autant de questions auxquelles nous
n'avons pas de rponses. Les techniques d'observation des prochaines annes
permettraient de dtecter des biosignatures dans les plantes extrasolaires
proches. Par exemple, l'existence des molcules de dioxygne, d'eau et d'ozone
dans l'atmosphre de ces exoplantes serait un bon traceur d'une activit
biologique. Ces observations devraient se faire en direction d'une slection de
plantes extrasolaires choisies de telle sorte que leurs proprits soient
favorables la prsence des mcanismes biologiques (la fameuse zone
habitable mentionne plus haut). Il est important de noter nanmoins que le choix
des biosignatures et des exoplantes cibles o les rechercher, ne peut tre dcoupl
de notre comprhension du phnomne d'apparition de la vie sur Terre, et donc des
processus biologiques que nous connaissons. Si la vie ailleurs tait vraiment
diffrente de celle sur Terre (mme dans ses conditions les plus extrmes), serionsnous capables de la dcouvrir de telles distances ?

La place de l'homme dans l'univers

Enfin, il est un dernier domaine dans lequel la pense musulmane peut utilement
dialoguer avec la cosmologie contemporaine : celui de la place de l'homme dans
l'univers. Dans la perspective musulmane, Dieu place l'tre humain sur Terre
comme son reprsentant (khalfah). L'tre humain doit vivre dans le Jardin en
usant des fruits, sans abuser. La fragilit de la Terre telle qu'elle apparat de
l'espace nous renvoie notre responsabilit de gardiens. Or, au moment mme
de l'histoire humaine o nous parviennent les premires images prises par les
satellites qui illustrent quel point la Terre est isole dans l'espace, et o nous
commenons comprendre qu'il existe sans doute des milliards de plantes
semblables la Terre dans la Voie Lacte, nous prenons aussi conscience, par les
travaux des scientifiques, de l'impact majeur de notre activit sur l'quilibre de
notre plante : rchauffement climatique, monte du niveau de mers et ocans,
rosion des sols, perte de la biodiversit, puisement des ressources, etc. Cette
activit est dsormais insoutenable sur le long terme. Il nous appartient donc de
changer radicalement notre comportement, et d'apprendre vivre ensemble sur
une plante dont nous percevons dsormais les limites.

-112-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 113

Chapitre 5

L'histoire de la vie
Rana Dajani

Le concept de changement des espces au cours du temps a t prsent depuis au


moins vingt-cinq sicles dans la pense humaine. Les anciens Grecs, et les
auteurs romains et chinois ont fait allusion l'ide d'une grande chaine des tres.
Empdocle (490-430 av. J.C.) a argument que la naissance et la mort des
animaux taient des mlanges et des sparations d'lments qui pouvaient
produire d'innombrables tribus de choses mortelles.(1) Anaximandre de Milet
(610-546 av. J.C.) a propos que les animaux vivaient d'abord dans l'eau, et que
le premier anctre de l'homme habitant sur la terre ferme devait tre n dans l'eau
et n'avoir pass qu'une partie de sa vie sur la terre.(2) Platon (428-348 av. J.C.), en
revanche, tait un essentialiste et un opposant l'volution.(3) Aristote (383-322
av. J.C.), fut l'un des lves de Platon, et, comme historien naturel, il fit des
nombreuses observations et interprtations qui rsultrent dans une classification
des organismes en relation avec une chelle hirarchique de la vie qui plaait
les organismes selon leur complexit.(4)
Les penseurs chinois taostes, au cours du IVme sicle av. J.C., refusrent toute
fixit des espces biologiques, et spculrent que les espces ont dvelopp
diffrents attributs en rponse diffrents environnements.(5) Parmi les Romains,
Lucrce (98 ?-55 ? av. J.C.)(6) dcrivit, dans ses pomes, le dveloppement du
cosmos, de la Terre et des choses vivantes travers un mcanisme naturel, et en
contraste avec Cicron (106-43 av. J.C .) qui avait une vision stocienne de la
nature, celle de l'ternel retour.(7)
(1) Kirk, Raven, & Schofield (1983). The Presocratic Philosophers (2 ed.). Cambridge
University Press, p. 291 - 292.
(2) Kirk, Raven, & Schofield (1983), op. cit., p. 140 - 142.
(3) http://en.wikipedia.org/wiki/Ernst_MayrMayr, Ernst (1982). The Growth of Biological
Thought: Diversity, Evolution, and Inheritance. The Belknap Press of Harvard University Press.
(4) Singer, Charles (1931), A Short History of Biology. Clarendon Press.
(5) Needham, Joseph; Ronan, Colin Alistair (1995). The Shorter Science and Civilisation in
China: An Abridgement of Joseph Needham's Original Text, Vol. 1.Cambridge University
Press.
(6) Sedley, David (August 4, 2004) Lucretius Stanford Encyclopedia of Philosophy. Rcupr
le 24-07-2008.
(7) Ciceron, De Natura Deorum, 2.22. Loeb Classical Library. Harvard University Press, 1956,
p. 179.

-113-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 114

Les savants musulmans de la grande priode de l'Islam ont aussi avanc des ides
semblables. Al-Jhiz (776-867) a affirm, dans son livre Kitb al-Hayawn,
l'ide que les oiseaux montraient des signes d'adaptation et d'volution(8). Ibn
Miskawayh (932-1030), dans son livre Al-Fawz al-asghar, fit aussi allusion au
concept des origines humaines prenant part l'volution. Les frres de la puret
(Ikhwn As-Saf) ont fourni une vue dtaille et complexe de l'volution dans
leurs Eptres.(9). Ibn Khaldn (1332-1406), au XIVme sicle, eut aussi des ides
qui taient proches du paradigme de l'volution.(10) Par exemple, il crit :
Nous avons expliqu que l'ensemble de l'existence dans (tous) ses mondes
simples et composs est arrange dans un ordre naturel ascendant et descendant,
de telle sorte que tout constitue un continuum ininterrompu. Les essences la fin
de chaque stade particulier des mondes sont par nature prpares tre
transformes dans les essences qui leurs sont adjacentes, soit au-dessus, soit audessous d'elles. C'est le cas avec les lments matriels simples ; c'est le cas avec
le palmier et la vigne, (qui constituent) le dernier stade des plantes, dans leur
relation avec les escargots et les coquillages, (qui constituent) le stade (infrieur)
des animaux. C'est aussi le cas avec les singes, des cratures qui combinent en
elles l'intelligence et la perception, dans leur relation avec l'homme, l'tre qui a
la capacit de penser et de rflchir. La prparation (pour la transformation) qui
existe de part et d'autre, et chaque stade des mondes, est ce quoi nous faisons
allusion (quand nous parlons) propos de leur connexion.
Le clbre pote Jall al-Dn Rumi (1207-1273), au XIIIme sicle, a discut le
concept d'volution dans l'un de ses pomes(11) :
L'Homme apparut d'abord au niveau de la matire inanime,
Puis il passa au niveau des plantes
Et vcut des annes et des annes comme une plante parmi les plantes
Sans se rappeler une chose de sa prcdente vie inanime ;
Puis il passa de la plante l'animal.
Il ne se rappela rien de sa vie de plante
Except sa nostalgie pour les plantes,
(8) Ommaya, Rise and decline of the science in the Islamic world.
(9) Azzam, The principle of biological evolution in the works of the classical Muslim
philosophers, p. 172.
(10) Muqaddimah, Chapter 6, Part 5 Muslimphilosophy.com. Rcupr le 26-03-2010.
(11) Cit par Nidhal Guessoum, Islam's Quantum Question, I. B. Tauris, 2011, p. 308.
Traduction franaise : Rconcilier l'islam et la science moderne : l'esprit d'Averros.
Presses de la Renaissance, 2009, Paris.

-114-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 115

Surtout quand vient le printemps et les belles fleurs s'panouissent,


Comme la nostalgie des enfants pour leur mre ;
Ils ne connaissent pas la raison de leur nostalgie pour leur sein.
Puis le Crateur a tir l'homme - comme tu le sais - de son tat animal
Pour son tat humain.
Ainsi l'Homme est pass d'un tat naturel un autre tat naturel
Jusqu' ce qui devnt sage, savant et fort comme il l'est maintenant.
Mais il ne se rappelle rien de ses tats antrieurs,
Et il changera de nouveau partir de son tat actuel.
Au XVIIIme sicle, la science de la description, ou taxinomie, biologique mergea,
avec le naturaliste Carl von Linn (1707-1778), et fut affecte par l'essentialisme,
qui affirme que chaque espce avait des traits essentiels qui ne pouvaient pas tre
altrs, un concept dont l'origine tait platonicienne et aristotlicienne, et qui tait
compatible avec la thologie naturelle chrtienne. Avec l'arrive des Lumires, les
scientifiques commencrent s'intresser la variabilit des espces. La position
fixiste, qui affirme que les espces ne changent pas, tait dfendue par l'anatomiste
Georges Cuvier (1769-1832), qui argumenta que les momies d'Egypte avaient des
milliers d'annes, et ne montraient aucun signe de changement par rapport aux tres
humains et aux animaux de l'poque moderne. La vision statique de la nature fut
rfute par la science de la palontologie, travers le concept d'extinction. JeanBaptiste de Lamarck (1744-1829) proposa la thorie de la transmutation des
espces, qui dcrit l'altration d'une espce en une autre, selon une position
transformiste. Un autre scientifique de cette re pr-darwinienne fut Robert
Chambers (1802-1871) qui publia le livre Vestiges of the Natural History of
Creation.(12). De nombreux scientifiques discutrent ces ides d'volution, parmi
lesquels le gologue Charles Lyell (17971875), le palontologiste Richard Owen
(1804-1892), et
En 1859, Charles Darwin (1809-1882) publia son livre L'Origine des espces
(On the Origin of Species). Le livre proposait la thorie de la slection naturelle
pour expliquer les faits observationnels de la gologie, de la bio-gographie, de
la morphologie, de l'embryologie, et de l'anatomie. Alfred Russell Wallace
(1823-1913) arriva indpendamment la mme thorie.

(12) Bowler, Peter J (2003), Evolution: The History of an Idea (3rd ed.), University of
California Press.

-115-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 116

Qu'est-ce que l'volution ?

La thorie de l'volution selon Darwin


Il y a un motif qui existe dans la nature, et un processus qui explique ce motif :
la descendance avec modification par slection naturelle. Les postulats de
Darwin sont les suivants :
1. Les individus l'intrieur d'une population sont variables ;
2. Les variations parmi les individus sont au moins en partie transmises par les
parents leur progniture ;
3. A chaque gnration, certains individus russissent mieux que les autres
survivre et se reproduire ;
4. La survie et la reproduction des individus ne sont pas alatoires ; au
contraire, elles sont lies aux variations parmi les individus. Les individus
avec les variations les plus favorables sont ceux qui sont les meilleurs pour
survivre et se reproduire, et ils sont donc naturellement slectionns.
Des infrences sont tires des observations prcdentes : D'une part, les individus
auxquels les traits transmis donnent une probabilit plus leve de survie et de
reproduction dans un environnement donn tendent laisser plus de progniture
que les autres individus. D'autre part, des capacits ingales des individus
survivre et se reproduire comme rsultat de la diversit vont conduire une
accumulation des traits favorables dans la population au cours des gnrations.
Ainsi les individus qui survivent ne sont pas choisis alatoirement. Ils sont
naturellement slectionns. Pour rsumer, la thorie de l'volution nonce que les
espces changent au cours du temps, que les espces sont drives d'anctres
communs, et que la Terre et la vie sont vieilles, puisque ces processus ont
ncessairement pris beaucoup de temps pour se produire.
La descendance avec modification peut tre difficile comprendre compltement,
parce qu'il s'agit d'un processus statistique : un changement de la distribution des
traits dans les populations. Il y a plusieurs ides fausses propos de l'volution. Par
exemple : la slection naturelle ne conduit pas la perfection ; la slection naturelle
n'est pas alatoire, mais elles n'est pas non plus progressive ; il n'y a pas
d'organisme suprieur ou infrieur du point de vue de l'adaptation : chaque
organisme est le mieux adapt pour son environnement ; la slection naturelle
adapte des populations aux conditions qui ont prvalu dans le pass, et non aux
conditions qui pourraient advenir dans le futur.
Les tres humains utilisent le concept de slection naturelle et de descendance avec
modification quand ils pratiquent la slection artificielle en levant du btail ou en
-116-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 117

cultivant des fruits. Mais la slection naturelle est un changement graduel plutt
qu'un changement acclr (comme dans la slection artificielle) : la progniture
d'un anctre commun, dpendant graduellement de l'environnement, y accumule de
nouveaux traits qui ont pour rsultat la production de nouvelles espces.

Les preuves de l'volution


Les preuves de l'volution et de la slection naturelle sont multiples :
Les fossiles : les fossiles sont les traces d'organismes qui ont vcu dans le pass.
Les fossiles fournissent les preuves que des espces se sont teintes.
1. La loi de succession. Les fossiles des espces teintes sont prsents dans les
mmes zones que des espces semblables encore existantes. Les espces
teintes et existantes de la mme zone sont semblables les unes avec les
autres, et elles sont diffrentes de celles d'autres aires gographiques. Les
faunes de mammifres des deux Mondes (l'Ancien et le Nouveau) sont
manifestement diffrentes, et pourtant la faune existante de chaque Monde
est, de faon frappante, semblable aux formes fossiles rcentes de ce
Monde. Le motif gnral de correspondance entre les formes fossiles et
vivantes du mme endroit est connu comme la loi de succession. Cette loi
est assise sur des analyses d'une grande varit de lieux et de groupes
taxonomiques. La thorie de l'volution de Darwin donne la loi une
explication directe. Les espces d'aujourd'hui descendent, avec des
modifications, d'anctres qui vivaient dans la mme rgion ; on s'attend
donc ce qu'elles montrent une plus forte ressemblance avec leurs anctres
rcents qu'avec leur parent plus distante dans d'autres parties du monde.
2. Les formes de transition. Ds lors que l'volution affirme que des espces
descendent par modification d'espces ancestrales, nous nous attendons
dcouvrir des fossiles d'espces de transition montrant un mlange de traits
anciens et nouveaux. Un exemple est archopteryx, qui est une espce
fossile de transition : il a des plumes et donc a pu voler comme les oiseaux,
mais son squelette tait celui d'un reptile.
L'embryologie : les embryons des diffrents vertbrs sont trs semblables
durant leur dveloppement. L'explication la plus naturelle de
cette similitude est qu'ils descendent tous dun anctre commun.
L'adaptation : les organismes s'adaptent l'environnement dans lequel ils vivent.
Par exemple, le proboscis de certains insectes a la longueur exacte
qui correspond la profondeur des fleurs d'orchides qu'ils
utilisent pour leur nectar.
-117-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 118

Les structures vestigiales : une structure vestigiale est une version rudimentaire et
inutile d'une partie du corps qui a une fonction importante dans une autre espce.
Par exemple, le boa caoutchouc (charina bottae) a conserv des membres
postrieurs, qui sont des os rudimentaires des hanches et des jambes.
L'interprtation volutionnaire est que les boas descendent d'anctres qui avaient
des membres postrieurs compltement forms et fonctionnels. Les humains ont
aussi des structures vestigiales. L'os du coccyx au bout de notre colonne
vertbrale est un restant d'un anctre qui avait une queue. Les muscles attachs
nos follicules pileux se contractent pour faire se dresser nos poils quand nous
avons froid ou nous sommes effrays. C'est un reste de nos anctres plus velus.
Quand nos poils se dressent, ils nous protgent contre le froid et nous font paratre
plus gros et plus effrayants pour des ennemis. Certaines structures vestigiales
apparaissent seulement pendant le dveloppement. Les poules ont trois doigts
leurs ailes et quatre doigts leur pattes. Dans leur stade embryonnaire, les poules
ont cinq doigts leurs ailes et leurs pattes. Les doigts en plus disparaissent chez
l'adulte. L'explication volutionnaire est que les oiseaux descendent d'anctres qui
avaient cinq doigts leurs membres. Il y aussi des structures vestigiales au niveau
molculaire. Les humains ont un gne pour l'enzyme CMAH (acide CMP-Nactylneuraminique hydroxylase). Toutefois, ce gne n'est pas fonctionnel cause
de l'effacement de 92 paires de bases. La plupart des mammifres ont une enzyme
CMAH fonctionnelle. L'explication la plus naturelle est que les humains
descendent d'anctres qui avaient une CMAH fonctionnelle.
Les structures homologues : les structures homologues sont celles o la structure
sous-jacente est la mme, alors que l'apparence extrieure et la fonction sont
diffrentes. Par exemple, les membres antrieurs chez l'homme, le cheval, le
dauphin et la chauve-souris. Il y a aussi des homologies molculaires. A
commence par l'ADN, bien sr, qui est le support du code gntique. Tous les
organismes utilisent le mme code gntique form d'un alphabet de bases. Un
exemple trs important d'homologie molculaire est celui des pseudognes. La
plupart des gnes sont fait d'q. Les exons sont des morceaux d'ADN qui codent
pour des acides amins, alors que les introns sont des morceaux non-codants, qui
disparaissent aprs que l'ADN est transcrit en ARN. Dans certains cas, l'ARN
sans introns est retranscrit en ADN, et rinsr dans le gnome un nouvel
endroit. Ce morceau d'ADN est appel pseudogne, parce qu'il n'a pas les
introns. Le pseudogne n'est pas traduit, et n'a donc pas de fonction, mais il tend
accumuler des mutations parce qu'il n'est pas utilis et donc pas slectionn.
Plus il y a de mutations, plus le pseudogne ainsi process par l'accumulation
des mutations est vieux. L'ge du pseudogne peut tre estim par comparaison
avec le gne parent. Les pseudognes plus vieux doivent tre partags par un
-118-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 119

nombre plus grand d'espces. Plus tt vivait l'anctre d'o le pseudogne est
originaire, plus nombreux sont les descendants qui doivent en avoir hrit. Felix
Friedberg et Allen Rhoads (2000)(13) ont estim les ges de six pseudognes
processs dans le gnome humain. Les ges trouvs s'chelonnaient entre 11
millions d'annes et 36 millions d'annes. Les chercheurs ont ensuite regard les
mmes six pseudognes processs dans les gnomes du chimpanz, du gorille, de
l'orang-outan, du singe rhsus, du sapajou tte noire (sapajus apella) et du
hamster. Les rsultats sont cohrents avec les prdictions de la thorie de
l'volution. Les humains partagent les plus jeunes des six pseudognes seulement
avec les grands singes africains (chimpanz et gorille). Ils partagent ensuite les
quatre pseudognes d'ge intermdiaire avec une diversit plus grande de
primates (bien que le pseudogne vieux de 16 millions d'annes paraisse avoir
t perdu chez le gorille). Finalement, les humains partagent le plus vieux des
pseudognes avec les grands singes africains, les grands singes d'Asie (orangoutan), les singes de l'Ancien Monde (rhsus), et les singes du Nouveau Monde
(sapajou). Ces pseudognes processs sont des homologies molculaires, dont la
distribution parmi les primates indique un anctre commun.
La slection naturelle se produit aujourd'hui : Par exemple, les virus et les bactries
acquirent des rsistances aux antibiotiques. On part d'une population de bactries
qui est compose d'une varit d'individus qui ne sont pas strictement identiques.
Les bactries sont exposes un environnement (l'antibiotique) ; certains individus
meurent et d'autres survivent cause des diffrences dans leur patrimoine gntique
Ceux qui survivent se reproduisent et finissent par constituer la majorit des
nouvelles gnrations, qui sont maintenant rsistantes cet antibiotique.

Faits et mcanismes

Quand on prsente les dbats au sujet des thories de l'volution, il faut faire
attention distinguer entre les faits et les mcanismes. Les faits montrent l'unit
fondamentale du vivant, et le lien de parent qui existe entre tous les tres
vivants, passs et prsents, depuis le premier tre vivant l'origine de tous les
tres vivants connus sur Terre actuellement, et qui est usuellement dsign par
l'acronyme LUCA (pour Last Universal Common Ancestor, sans doute une
cellule unique qui a vcu il y a peut-tre 3.5 ou 4 milliards d'annes). Les
mcanismes sont les processus qui ont t invoqus pour expliquer ces faits.

(13) Felix Friedberg et Allen Rhoads (2000).

-119-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 120

Divers mcanismes
Les faits sont les preuves que nous avons prsentes au lecteur dans la section
prcdente. Les dbats ne portent pas sur les faits ; ceux-ci ne peuvent pas tre
changs. Les dbats portent sur les divers mcanismes qui ont t avancs pour
expliquer les faits.
De nombreuses thories ont t proposes au cours du temps pour ces
mcanismes. Citons-en quelques unes :
Le lamarckisme. Le concept lamarckien affirme la thorie de l'hrdit des
caractres acquis. Les espces changent parce qu'elles tendent s'adapter leur
environnement en acqurant les traits qui sont ncessaires pour cela, et en les
transmettant leur progniture. Les variations de chaque individu ne sont pas
alatoires, puisqu'elles vont toujours dans le sens de l'adaptation.
Le darwinisme. Le concept darwinien est celui d'un processus graduel de petites
variations alatoires sur lesquelles agit la slection naturelle. Le darwinisme est
donc un gradualisme. Toutefois, cette thorie ne peut pas expliquer certains
aspects critiques du processus volutif. Plus spcifiquement, Darwin a t
incapable d'expliquer la source des variations des traits l'intrieur d'une espce,
ni d'identifier un mcanisme qui pouvait transmettre les traits de faon fiable
d'une gnration la suivante.
La thorie des quilibres ponctus est une variante du darwinisme due aux
palontologues Stephen Jay Gould (1941-2002) et Niles Eldredge (1943-), qui
propose que les changements volutifs peuvent se produire pendant des priodes
relativement rapides, lorsque la pression slective est grande, et sont suivis de
longues priodes de stabilit. Cette thorie est critique par certains darwiniens
(ou ultra-darwiniens, qui insistent sur le gradualisme). Gould et Eldredge ont
insist sur le fait que cette thorie tait conforme au darwinisme.
L'volution convergente. Il s'agit d'une autre variante du darwinisme, qui met
l'accent sur le fait que certains traits reprsentent un tel avantage adaptatif qu'une
fois trouvs par les variations alatoires, ils sont conservs dans l'volution. Tel est
le cas, par exemple, de l'volution vers l'il camra, qui apparut indpendamment
chez les arachnides, les mollusques, et les mammifres. Le principal avocat de
cette position est actuellement Simon Conway-Morris (1951-).
Le saltationnisme (ou volution par sauts). C'est l'hypothse selon laquelle de
nouvelles espces apparaissent comme le rsultat de grandes mutations. Cette ide
se retrouve par exemple dans la thorie des monstres prometteurs du gnticien
et embryologiste Richard Goldschmidt (1878-1958). Le saltationnisme n'est pas
compatible avec les ides de Darwin.
-120-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 121

L'orthogense (ou volution progressive). C'est l'hypothse que la vie possde


une tendance naturelle changer vers plus de perfection.
A ces diffrentes coles de pense s'ajoutent trois niveaux d'interprtation des
rapports de l''volution avec la pense religieuse, essentiellement dans le cadre
du christianisme.
La lecture sparationniste qui refuse toute discussion de nature philosophique et
thologique sur le sens ou l'absence de sens de l'volution. Beaucoup de
biologistes en Occident sont sparationnistes, mme s'ils sont croyants.
La lecture athe. La thorie de l'volution darwinienne, qui met l'accent sur le
caractre alatoire des variations de traits, et donc sur le rle du hasard dans
l'volution, a t considre comme l'accomplissement du projet matrialiste qui
remontait aux Grecs. Certains auteurs comme Richard Dawkins (1941-), ont
men une action rsolue pour imposer une lecture particulire du darwinisme,
comme une preuve de l'inutilit de Dieu pour expliquer le monde, et donc comme
le meilleur soutien d'un athisme militant qui prne la disparition des religions.
C'est une telle lecture qui, en raison de ses outrances, a renforc l'hostilit la
thorie darwinienne de l'volution, voire l'ide mme d'volution, dans les
milieux religieux chrtiens, et maintenant musulmans.
La lecture diste de l'volution. Elle consiste dire que Dieu a cr l'univers
(avec un dbut dans le temps, ou de toute ternit), a dispos un ensemble de lois
physiques et biologiques, puis a laiss le monde voluer selon ces lois, sans
intervenir directement dans les phnomnes naturels. Il semblerait que cette
position tait celle de Darwin.
La lecture thiste de l'volution. Elle tient que Dieu a cr l'univers (avec un
dbut dans le temps, ou de toute ternit), et a dispos un ensemble de lois
naturelles (physiques et biologiques), mais qu'Il continue intervenir
directement l'intrieur des lois naturelles, ct des lois naturelles, ou en
assurant la validit des lois naturelles. Par exemple, le botaniste Asa Gray (18101888) proposa l'ide que Dieu intervenait dans le processus de l'volution, pour
le guider d'une faon telle que le monde vivant pouvait encore tre considr
comme directement conu par Lui.

Le no-darwinisme, ou synthse moderne

La thorie no-darwinienne de l'volution reconnat les mutations et les variations


dans une population. La slection naturelle est alors le processus qui y altre la
frquence des gnes. L'tude de la gntique des populations est apparue, et a
montr que la gntique mendlienne, dont les lois phnomnologiques furent
-121-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 122

nonces par Gregor Mendel (1822-1884), tait en accord avec la slection


naturelle et l'volution graduelle. Les ides actuelles sur l'volution sont
dsormais dsignes par le terme de Thorie synthtique, telle qu'elle est dcrite,
par exemple, par Douglas Futuyma de la faon suivante(14) : Les principes les plus
importants de la synthse volutionnaire, donc, furent que les populations
contiennent une variation gntique qui apparat par des mutations et
recombinaisons alatoires (c'est--dire, qui ne sont pas diriges de faon
adaptative) ; que les populations voluent par le changement de la frquence des
gnes produit par la drive gntique alatoire, les flots de gne, et surtout la
slection naturelle ; que la plupart des variantes gntiques adaptatives ont des
effets phnotypiques(15) individuellement petits, de telle sorte que les changements
phnotypiques sont graduels (bien que certains allles(16) avec des effets discrets
puissent tre avantageux, comme dans certains polymorphismes de couleur) ; que
la diversification se produit par spciation, qui entrane normalement l'volution
graduelle de l'isolement reproductif parmi les populations ; et que ces processus,
s'ils se poursuivent pendant un temps suffisamment long, donnent naissance des
changements d'une telle ampleur qu'ils garantissent l'appellation par les niveaux
taxonomiques les plus levs (genres, familles, et ainsi de suite).
La synthse moderne a mis jour les ides de Darwin. Elle a combl le foss
entre diffrents champs de la biologie ; la gntique, la palontologie, l'anatomie,
etc. Elle affirme que :
1. L'volution peut tre explique par la gntique et ce que nous voyons des
animaux et des plantes vivant l'tat sauvage.
2. La varit des gnes ports par les populations naturelles est un facteur cl
dans l'volution.
3. La slection naturelle est le principal mcanisme du changement. Mme un
trs petit avantage peut tre important, car il peut tre pass de gnration
en gnration. Seuls ceux qui survivent et se reproduisent transmettent leurs
gnes la prochaine gnration.
4. L'volution est graduelle. De petits changements gntiques s'accumulent.
Les espces changent peu d'une gnration l'autre. De grands changements
peuvent se produire, de temps en temps, mais ils sont trs rares.

(14) Futuyma, D.J., Evolutionary Biology, Sinauer Associates, 1986, p. 12.


(15) Le phnotype est l'tat d'un trait, ou caractre, observable chez un organisme vivant, par
opposition au gnotype, qui caractrise le gnome, ou ensemble du matriel gntique de
cet organisme.
(16) Une des diffrentes formes que peut prendre un mme gne.

-122-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 123

5. La drive gntique est ordinairement moins importante que la slection


naturelle. Elle peut tre importante dans de petites populations.
6. Au fur et mesure que les circonstances changent, le taux d'volution peut
acclrer ou ralentir, mais les causes restent les mmes.
7. L'isolement gographique conduit souvent l'mergence de nouvelles
espces, bien que ce point soit encore dbattu.
Presque tous les aspects de la synthse moderne ont t contests en leur temps,
avec des degrs variables de succs. Il est incontestable, pourtant, que la synthse a
t une grande tape de la biologie de l'volution. Des avances dans diffrents
domaines ont contribu la thorie moderne de l'volution : gntique cologique,
palontologie, vision gnocentrique de l'volution - par exemple la pliotropie
antagoniste de George C. Williams (1957-), qui postule que le rle des gnes est
principalement d'accrotre les chances de reproduction de l'individu, mme si leurs
effets finissent par tre nfastes pour celui-ci - macrovolution (volution des clades
phylogntiques(17) au niveau des espces, et au-dessus : famille, ordre, classe,
embranchement, etc.), et microvolution (changements dans la frquence des gnes
l'intrieur de populations, oprant sur une longue priode).
Finalement, l'pigntique tudie comment les facteurs environnementaux
affectent la faon dont les gnes s'expriment pendant le dveloppement. De tels
facteurs environnementaux pourraient affecter l'expression des gnes de
gnrations conscutives, mme si la progniture n'est pas expose aux mmes
facteurs, et s'il n'y pas eu de changement gntique. Cela montre que, dans certains
cas, des changements non gntiques d'un organisme peuvent tre transmis, et il a
t suggr qu'une telle transmission peut aider l'adaptation aux conditions locales
et affecter l'volution.

L'impact des surinterprtations de la thorie de l'volution

Au cours de ces dernires annes, il y a eu une vritable explosion de l'intrt


pour la thorie de l'volution dans une large varit de domaines, de
l'informatique la philosophie, en passant par l'conomie, la sociologie, et la
psychologie.
Dans le domaine de la sociologie, par exemple, l'volution a t incorpore ce
qui est appel l'volution socio-culturelle qui est dfinie comme le processus par

(17) Un clade phylogntique est un groupe qui comprend un anctre et l'ensemble de ses
descendants.

-123-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 124

lequel la rorganisation structurelle des socits et des cultures est affecte


travers les temps, produisant par la suite une structure qui est diffrente de la
forme ancestrale. Certaines des thories de l'volution socio-culturelle ont t
tires de leur contexte et utilises pour nuire des tres humains ; on peut citer
ce propos le darwinisme social, et le racisme scientifique qui ont t utiliss
pour justifier le colonialisme, l'esclavage et l'eugnisme.
En outre, la thorie de l'hritage duel (encore appele covolution gne-culture,
ou thorie bio-culturelle), selon laquelle le comportement humain est le produit
de l'volution gntique et de l'volution culturelle, elles-mmes en interaction,
a eu l'avantage de fournir une solution la controverse de l'inn et de l'acquis
(ce que les anglo-saxons appellent nature versus nurture). Aujourd'hui, les
spcialistes s'interrogent pour savoir si les notions d'volution ou de socit ont
une signification qui leur soit propre, ou si elles rvlent plus la personne qui fait
la description que la chose qui est dcrite. Les cultures qui observent et celles qui
sont observes peuvent manquer de similarits culturelles suffisantes pour tre
capables de se communiquer aisment leurs priorits respectives. Par exemple,
l'observation de concepts trs diffrents en mathmatiques et en physique chez
les peuples indignes a conduit des thories telles que la science cognitive des
mathmatiques par George Lakoff (1941-), qui, dans une perspective
constructiviste, met en question l'objectivit des systmes de mesure.
Dans le domaine politique, la thorie de l'volution est base sur la dfinition
d'un systme politique comme le sous-systme d'un groupe socialement
organis, et de la politique comme l'ensemble des processus sociaux qui
acquirent le contrle sur le systme social. L'introduction du concept
d'volution est utilise pour expliquer le comportement politique des animaux
sociaux, et des humains depuis les temps prhistoriques jusqu' aujourd'hui.
L'conomie volutionnaire a t dfendue par Richard Nelson et Sidney Winter
dans leur livre An Evolutionary Theory of Economic Change.(18) Ils affirment que,
si le changement se produit constamment dans l'conomie, il doit alors y avoir
un processus volutif qui uvre, et permet d'expliquer les tendances du
changement. Ce processus volutif est darwinien par nature, dans le sens que l'on
peut identifier des mcanismes qui produisent de la variation, de la slection et
de l'autorplication.
En conclusion, le concept d'volution peut tre incorpor dans tous les systmes
qui ont un lment de changement. C'est un mcanisme qui peut lui-mme
voluer dans sa comprhension, et dans l'interprtation qui est faite des
(18) Richard Nelson et Sidney Winter, An Evolutionary Theory of Economic Change (1982).

-124-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 125

phnomnes. Les gens essaient de prdire et d'expliquer. Tout va bien, tant que
cela ne cause de tort personne, et que l'interprtation n'est pas tire de son
contexte ou utilise pour nuire un tre humain, quel qu'il soit. Il faut aussi
garder l'esprit qu'il s'agit l d'interprtations humaines de thories scientifiques,
et qu'elles peuvent tre sujettes l'erreur et au changement.

L'islam et l'volution

Le rle des tres humains sur terre est de vivre en harmonie avec toute la cration,
la fois avec les autres tres humains et avec tous les tres vivants sur Terre.
Lorsque ton Seigneur dit aux anges ; Je vais crer un reprsentant sur la Terre.(19)
A travers le Coran, Dieu nous a enseign comment vivre en harmonie avec toute
Sa cration, en appliquant les lois qui sont dans Son Livre. Le Coran est un
ensemble de lignes directrices qui nous disent comme nous devons vivre. Le Coran
ne prtend pas tre un livre scientifique, ni poser des noncs sur l'ge de la Terre
ou les dtails de la cration. Il fournit des preuves de l'existence de Dieu. Mais ces
preuves doivent tre comprises dans le contexte du temps de la Rvlation.
Dans son livre Islam's Quantum Question, Nidhal Guessoum avance l'ide qu'il
n'y pas d'opposition entre le Coran et la science. Il crit : Alors que le Coran ne
peut pas tre transform en une sorte d'encyclopdie, et encore moins de toute la
science, on doit garder l'esprit le fait que, si le Coran doit tre pris srieusement
et avec respect, on doit aussi conserver le principe rushdien [c'est--dire, venant
Averros] de l'impossibilit de tout conflit (entre la parole de Dieu et l'uvre de
Dieu), et sa prescription hermneutique. Dans la pratique, ce principe peut tre
transform en une approche de non objection ou non opposition, par laquelle on
peut convaincre le public musulman d'une ide donne (disons, la thorie de
l'volution biologique), non en prouvant qu'elle peut tre trouve dans le Coran,
mais plutt en montrant qu'au moins une lecture et interprtation intelligente de
divers passages du Livre Saint est pleinement cohrente avec cette thorie.(20)

L'islam comme faon de vivre (minhj)

Le Coran nous donne des lignes directrices pour penser et utiliser notre cerveau
afin de dcouvrir le monde autour de nous d'une faon logique. Il n'y a pas de
limite notre questionnement, tant que nous ne questionnons pas l'existence de
Dieu, ce qui n'a rien voir avec l'volution. L'une de ces lignes directrices est
l'observation et la rflexion, et la recherche de savoir et d'explications par
(19) Coran 2 :30.
(20) Nidhal Guessoum, Islam's quantum question, p. 174-175.

-125-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 126

l'application de la mthode scientifique. En vrit, dans la cration des cieux et


de la Terre, et dans l'alternance de la nuit et du jour, il y a de signes pour ceux qui
comprennent.(21)
Des scientifiques venant de toutes les religions et de tous les horizons cherchent
ensemble la vrit. Certains peuvent avoir raison et d'autres se tromper. Quand
un juge met un jugement, fait un effort pour trouver une solution (ijtahada) et
tombe juste, il a deux rcompenses. S'il met un jugement et fait un effort pour
trouver une solution, mais se trompe, il a une seule rcompense.(22) A travers le
temps, les scientifiques ont observ des cratures vivantes de diffrents genres, et
ils ont alors cherch expliquer le processus par lequel elles avaient t faites.
Darwin tait un scientifique qui, en 1859, aprs une recherche extensive, a
propos une thorie pour expliquer la fois l'unit et la diversit de la vie. Il y a
un motif qui existe dans la nature, et le processus qui explique ce motif est la
descendance avec modification par slection naturelle.

Positions musulmanes contemporaines

D'aprs un sondage effectu sur les tudiant musulmans dans diffrents pays, plus
de 50 % d'entre eux croient que l'volution est fausse, ou probablement fausse.(23)
Le rsultat de ce sondage montre qu'une partie importante des tudiants musulmans
trouve des difficults pour se placer dans le cadre de la biologie contemporaine.
Les opinions des penseurs musulmans modernes et contemporains se classent dans
trois catgories(24)
1. Les conservateurs : ils considrent l'volution comme totalement
contradictoire avec les enseignements de l'islam, et incompatible avec lui. Leurs
positions s'chelonnent depuis le pur littralisme crationniste, jusqu' une
vision plus traditionnelle et symbolique, en passant par le mouvement
contemporain de l'Intelligent Design. Citons dans cette catgorie, et avec des
diffrences, Seyyed Hossein Nasr (1933-), Muzaffar Iqbal (1954-), ou Harun
Yahya (1956-).
2. Les modernistes , qui insistent sur le fait que l'volution est entirement vraie,
soit en disant que les textes de l'islam favorisent l'ide d'volution, soit en
argumentant pour la neutralit des enseignements de l'islam cet gard. Citons
(20) Nidhal Guessoum, Islam's quantum question, p. 174-175.
(21) Coran 3 :190.
(22) Bukhr (b00), 9.133: 7352 (a2).
(23) Hamid, Salman, Bracing for Islamic Creationism, Science 322 (2008) p. 395-419.
(24) Majid, Abdul, The Muslim Responses to Evolution, Metanexus Views, 2002.

-126-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 127

ici Ghulam Ahmad Pervez (1903-1985), Muhammad Shahrour (1938-), ou


Abdul Wadood.
3. Les modrs qui considrent que certains aspects de la thorie de l'volution,
mais pas tous, peuvent tre rconcilis avec l'islam. Par exemple, Hussein AlJisr (1845-1909), ou Muhammad Iqbal (1877-1938).
Au cours de la civilisation islamique, un certain nombre de savants ont propos des
variantes de la thorie de l'volution. A cette poque, personne ne s'est oppos ces
savants. Comment se fait-il que tant de personnes s'opposent l'volution
maintenant ? Il y a probablement plusieurs explications.
L'ignorance. Au cours des derniers trois sicles, l'ducation a faibli dans le
monde arabo-musulman, principalement comme rsultat de la colonisation par
l'Occident, de l'imprialisme culturel, de la corruption de l'Empire ottoman la
fin du XIXme sicle, et de l'absence de priorit qui fut donne l'ducation aprs
la dcolonisation.
Le manque d'universitaires. Un autre effet de la colonisation et du manque de
libert politique qui l'accompagna fut la perte d'autonomie de la population en
gnral. Le manque de libert de pense et d'opinion eut pour rsultat moins de
libert pour penser, et mener bien, des projets scientifiques. D'un autre point de
vue, l'abandon de l'islam tel qu'il tait originellement pratiqu rduisit la pratique
de l'ducation dans son rle pour clairer l'individu, ce qui est essentiel dans
l'islam. Invitablement, la science souffrit du fait de cette dsaffection.
Le langage. Darwin n'a t traduit en Arabe que rcemment. L'usage de diffrentes
dfinitions a troubl les gens. Par exemple, le mot crationnisme est compris en
islam dans un contexte diffrent de celui de l'Occident, o une diffrence peut tre
faite avec le mot cration. Le mot cration signifie simplement qu'il y a un
Crateur responsable de l'univers et de tout ce qui s'y trouve. Beaucoup de
musulmans croient, en toute bonne foi, que le crationnisme est synonyme de
cration. Or le crationnisme n'est pas cela. Il est la version littraliste de la
doctrine de la cration. La doctrine de la cration dit effectivement qu'il y a un
Crateur dont tout dpend, mais elle ne rfute pas l'volution ni la prsence de la
slection naturelle. Le seul choc serait avec les athes qui croient qu'il n'y a pas
d'Etre divin qui soit responsable de tout, et dont tout dpend. Mais cette question
n'est pas le point qui est discut ici. L'ensemble de l'argumentation consiste savoir
si, du point de vue humain (car Dieu n'est pas soumis au temps), les cratures ont
t cres instantanment, pendant une trs courte dure de temps, ou par un long
processus contrl par des lois, et sur les longues chelles de temps trouves par la
science contemporaine pour l'volution cosmique, gologique et biologique.
-127-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 128

Nous ne cherchons pas la science du monde dans le Coran. S'il se trouve que
certains versets sont relis des faits naturels, c'est trs bien. Mais le Coran est
absolu, alors que la science est changeante. S'il y a contradiction, nous devons nous
assurer de la science, puis revisiter l'interprtation des versets, puisque
l'interprtation des versets est relative dans la mesure o elle faite par des tres
humains qui sont sujets la possibilit de l'erreur.
Dans la loi islamique, pour une interprtation indpendante et originale des
problmes qui ne sont pas prcisment couverts par le Coran, le hadith (les
traditions concernant la vie du Prophte et ses dires), ou l'ijma' (le consensus des
savants), chaque juriste adquatement qualifi a le droit d'exercer une telle
pense originale, principalement le qiyas (raisonnement par analogie) et le ra'y
(jugement personnel).
En vrit, dans l'islam, l'volution n'est pas un problme. Le problme apparut
quand des savants musulmans, par ignorance de la science, adoptrent les positions
de certaines Eglises chrtiennes contre l'volution, positions qui taient une
rponse (inadquate) une comprhension particulire de l'volution, c'est--dire
la lecture athiste qui tait commune en Europe et aux Etats Unis. Pour certaines
personnes en Occident, si vous adhrez la thorie de l'volution, vous tes
ncessairement un athe et vous ne pouvez pas tre un croyant. Ce n'est pas le cas
en islam. La contradiction ne surgit qu'avec certaines Eglises chrtiennes qui
approchent la Bible littralement pour y trouver l'ge prcis de la Terre et une
thorie de la cration en sept jours comprise au sens le plus obvie.
L'opposition l'volution mentionne le temps coul depuis la Cration temporelle
comme un problme dans la Bible. Mais il n'y a pas de dtermination spcifique de
l'ge de la Terre dans le Coran. Le temps est bien mentionn. Cependant, il est
implicite que le temps est diffrent du point de vue divin. Il rgule l'affaire depuis
le Ciel vers la Terre ; puis Il la fait monter vers Lui en un jour dont la mesure est
de mille ans selon votre compte.(25) Dans le Coran, il n'y a pas de rfrence
spcifique l'ge de la Terre, ni la faon dont la cration a t faite dans le dtail.
Aussi, malheureusement, avons-nous adopt l'explication de certains chrtiens
littralistes, et avons-nous refus l'volution.

La religion ne contredit pas l'volution

Cration instantane et cration travers le temps


Croire que Dieu a cr l'univers et la vie ne contredit pas l'volution. De faon
semblable, croire en Dieu ne contredit pas la loi physique selon laquelle, si vous
(25) Coran 32 :5.

-128-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 129

lchez une pomme, elle tombera. Il n'y a pas de contradiction quand on affirme
que Dieu a cr l'univers et qu'il a mis en place un ensemble de lois, par
lesquelles Il lui a permis de se dvelopper jusqu' son stade actuel. Et c'est Lui
qui a cr la nuit et le jour, et le Soleil et la Lune. Ils naviguent, chacun sur son
orbite.(26), et Il a cr l'homme partir d'un grumeau.(27)
Le concept selon lequel toutes les choses vivantes ont pour origine une forme de
vie primitive, les autres formes de vie s'tant dveloppes travers l'volution
par slection naturelle, indique la prsence de Dieu davantage que s'Il crait les
choses d'un coup. On peut voir les preuves de l'volution aujourd'hui et on ne
peut pas repousser les faits. Si nous regardons la cration de l'univers depuis les
galaxies jusqu' la Terre, cela a pris des milliards d'annes ; personne ne peut
prtendre que cela contredit le Coran. Cependant, quand la science montre que la
vie a mis des centaines de millions d'annes pour voluer, beaucoup de gens
objectent et disent que le Coran utilise le mot khalaqa et que ce mot signifie
instantanment. Mais Dieu n'est pas soumis au temps et le concept
d'instantanit n'a pas de sens dans la perspective de Dieu. En revanche, du point
de vue de l'tre humain qui est, quant lui, soumis au temps, si nous pouvons
croire que la cration de l'univers a pris du temps, pourquoi ne pouvons-nous pas
croire que la cration de la vie a, elle aussi, pris du temps ?
De mme qu'il y a des lois physiques, il y a des lois pour l'volution. Le
physiologiste Albert Szent-Gyrgyi (1893-1986) ne pouvait pas accepter qu'il y
ait plein de temps pour tout essayer. Il disait : changer des briques au hasard
ne construira jamais de chteau ou de Temple grec.(28) Mais s'il y a certaines lois,
cela finira par le faire. Ces lois ont t instaures par Dieu qui a mis des rgles
pour la vie, exactement comme Il a mis des rgles pour la matire. Puis la vie a
volu selon ces lois. Ainsi l'volution peut tre vraie et Dieu, vraiment Crateur.
Il n'y a pas de contradiction.
En fait, la question qui se pose est celle du hasard et de la contingence, que
mettent en avant ceux, comme les philosophes matrialistes ou athes, qui
refusent les lectures distes ou thistes de l'volution. Le hasard apparat dans les
petites variations des traits qui sont dues la gntique. Ces variations sont
imprvisibles, mais on pourrait penser qu'elles sont au moins prvisibles de faon
statistique. Par exemple, un joueur de ds sait que s'il lance les ds suffisamment
de fois, il va finir par avoir un 6 et gagner. La contingence est plutt le fait que
l'volution ait subi de nombreux accidents qui l'ont profondment altre. Par
(26) Coran 21 :33.
(27) Coran 96 :2.
(28) Cit par Corey M. A. Back to Darwin: A Scientific Case for Deistic Evolution, 1994.

-129-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 130

exemple, la chute de la mtorite de Chicxulub, il y a 65 millions d'annes, a


provoqu l'extinction massive de la crise crtac-tertiaire (60 % 80 % des
espces). Pour reprendre notre exemple, la contingence serait le fait que le jeu de
ds soit interrompu par l'irruption de la police. Pour ceux qui mettent l'accent sur
hasard et contingence, l'homme, rsultat d'une longue histoire volutionnaire,
aurait trs bien pu ne pas apparatre. Qu'en est-il alors de la centralit qui est
accorde l'tre humain dans les textes sacrs, si nous sommes juste le produit
d'une srie d'accidents ? A cela, les thistes (dont les musulmans) rpondent
que Dieu est l'uvre dans toutes les chanes de causes et d'effets, et que l'tre
humain est effectivement apparu l'issue de cette longue histoire volutionnaire,
ce qui montre la sagesse et la grandeur du Crateur.

L'volution humaine

La plus grande question est l'volution humaine. Si l'on comprend l'volution


correctement, on peut accepter que les humains doivent avoir volu partir de
formes de vie primitives. Juste comme les plantes, les souris, les bactries ou les
chimpanzs : tous ont volu partir d'une forme ancestrale commune. Le fait
d'avoir un anctre commun avec les chimpanzs ne contredit pas le fait que Dieu
ait cr la vie, qui a volu vers ce que nous observons aujourd'hui. Des versets
semblent aller dans le sens de cette volution : Celui qui a bien fait tout ce qu'Il
a cr et il a commenc (bada'a) la cration de l'homme partir de l'argile
(tn)(29), et Oui, Nous avons cr l'homme de la meilleure faon (f ahsani
taqwm), puis Nous l'avons renvoy au plus bas.(30) Dans le premier verset, Dieu
affirme qu'Il a cr tous les organismes pour tre les plus adapts, et que mme
l'homme fut cr d'argile, l'instar de toutes les cratures. Dieu dit qu'il a
commenc la cration (bada'a), ce qui sous-entend que cette cration a ensuite
continu, donc qu'elle ne fut pas instantane. Dans le second verset, Dieu affirme
qu'Il a cr l'homme de la meilleure faon (ahsan), et non le meilleur des hommes
(afdal). Ce verset semble renforcer l'ide que chaque organisme a volu en
suivant les lois de l'volution pour tre le plus adapt son environnement.
Il y a beaucoup de versets qui contiennent ce mot khalaqa (crer) appliqu
diverses choses : les cieux, la Terre, le Soleil etc. Dans l'esprit de la plupart des
gens, il ne semble y avoir aucune contradiction avec la thorie du Big Bang et la
formation du Soleil et de la Terre au cours de l'volution cosmique. Ici le Coran
dit que Dieu a cr le dbut, a fix les rgles pour que l'univers volue jusqu'au
stade actuel, et que l'univers est encore en train d'voluer. Quand Dieu utilise le
(29) Coran 32 :7.
(30) Coran 95 :4.

-130-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 131

mot khalaqa, il ne fait pas allusion un processus instantan, mais un


commencement puis une dure dans le temps. Puisque Dieu lui-mme n'est
pas limit par le temps, il n'utilise pas ce mot dans le contexte de l'instantanit.
Pourquoi ne pouvons-nous pas, dans le mme contexte, prendre les versets selon
lesquels Dieu a cr l'Homme, et comprendre que cette cration a pris des
centaines de millions d'annes ou davantage encore, parce que Dieu a cr un
commencement, puis un jeu de lois biologiques et volutionnaires qui ont
produit tous les organismes que nous connaissons, et ces lois sont encore en
vigueur aujourd'hui. Ainsi n'y a-t-il pas eu de cration instantane de l'homme
ds lors que Dieu n'est pas restreint par le temps. Pourquoi la plupart des savants
acceptent-ils l'volution cosmique, mais pas l'volution biologique ?
Nous sommes limits par notre biologie, et par notre pense. Nous ne pouvons
pas, par exemple, apprhender la prsence d'une ventuelle quatrime dimension
spatiale cause de notre limitation biologique. Carl Sagan, dans son livre
Cosmos(31), donne un exemple parlant de cette absence de comprhension qui
pourrait tre la ntre du fait de nos limites biologiques : celui de fourmis se
mouvant deux dimensions spatiales et incapables de percevoir les phnomnes
produits par l'existence de la troisime dimension spatiale.
Au fur et mesure de l'avance de la science, notre comprhension du monde
s'accrot, et notre interprtation des textes doit changer en consquence.
Cependant, nous devons toujours nous rappeler que nous sommes limits par
notre biologie, juste comme des fourmis le sont leur niveau. Nous devons donc
accepter que tous les phnomnes que nous observons doivent avoir une
explication, mme les miracles. Simplement, nous ne l'avons pas encore
dcouverte, ou notre biologie limitera jamais notre capacit la comprendre.
Au stade actuel de cette recherche sans fin, les faits suggrent une notion
tonnante : comme une Pierre de Rosette ou des rouleaux de la Mer Morte
biologiques, notre propre ADN -une somme d'information comparable
l'Encyclopdia Britannica dans chaque cellule de notre corps- contient
l'enregistrement du pass que nous avons juste maintenant appris lire. Cet
enregistrement, qui reflte des millions d'annes d'histoire gntique, inclut les
restes des anciens accidents gntiques qui se sont produits avant que nos
anctres primates ne parcourent les plaines d'Afrique, restes que nous partageons
maintenant avec les autres descendants de ces mmes anctres : les chimpanzs
et gorilles modernes.

(31) Carl Sagan, Cosmos, Chap. 10, Ballantine Books, 1985.

-131-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 132

Il faut remarquer ici que Darwin n'a jamais discut ou questionn l'origine de la
vie. Il a seulement discut comment diffrentes espces ont volu depuis cette
origine. Darwin a crit, dans le dernier paragraphe de son livre Origin of the
species : Il y a de la grandeur dans cette vision de la vie, avec cette puissance
initiale souffle par le Crateur, dans quelques formes ou dans une seule, [] et
qu' partir d'un dbut si simple, des formes infiniment belles et magnifiques ont
volu et voluent encore.(32) Cela nous voque aussi l'incomprhension qui est
ne dans le monde musulman. Les musulmans ont t conduits, par imitation de
certaine Eglises chrtiennes qui adhraient littralement aux rcits et
chronologies bibliques, croire que Darwin a refus la prsence de Dieu parce
qu'il a attribu le dveloppement des espces la slection naturelle. C'est
exactement le contraire.
L'histoire d'Adam ne fait pas ncessairement rfrence la cration de l'argile, qui
lui prexistait et qui reprsente sa part biologique, mais au moment o Dieu a
insuffl dans cette argile Son Souffle (rh) et o Il donna Adam la responsabilit
pour l'humanit et pour la Terre toute entire. D'autres interprtations sont possibles,
ce qui montre que nous pouvons chapper une adhsion littrale aux mots qui
aurait pour consquence de nous emprisonner dans de nombreuses contradictions
avec les faits avrs. Comment avons-nous volu ? Comment notre conscience at-elle volu ? Comment la pense apparat-elle dans notre cerveau ? Il y a l des
questions intrigantes et intressantes que nous pouvons explorer (au moins jusqu'
un certain point) si nous ouvrons notre pense aux questionnements, exactement
comme Dieu nous le demande dans le Coran.
La vision scientifique de l'histoire de la vie offre un extraordinaire panorama
d'unit dans la diversit, et de diversit dans l'unit. A partir des lois de la
biologie molculaire, et de principes simples comme les mcanismes de
l'volution, la vie a pu apparatre sur Terre, et se diversifier en un buissonnement
foisonnant, depuis un anctre commun qui existait il y a des milliards d'annes.
Derrire l'extraordinaire complexit et diversit du vivant se cache une unit
sous-jacente qui montre la sagesse et la puissance du Crateur, bien mieux que la
lecture littraliste.

(32) Charles Darwin, On the Origin of the species, 2me 6me ditions.

-132-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 133

Conclusion
En conclusion, l'islam est un guide spirituel pour la vie. Il nous enseigne comment
vivre en harmonie avec nous-mmes, avec nos frres humains, et avec le monde.
L'islam nous demande d'utiliser notre pense pour explorer le monde autour de
nous. L'islam appelle l'usage de la logique et de la mthodologie scientifique
dans notre approche de la science. Le Coran contient des versets qui dcrivent les
phnomnes du monde. Ces versets sont prsents comme des preuves de
l'lgance et de la simplicit de la Cration. Le Coran n'est pas un livre sur les faits
scientifiques. S'il arrive qu'il y ait des contradictions entre un verset du Coran et
un rsultat scientifique, le chemin qu'il nous est demand de prendre est de vrifier
le rsultat scientifique pour tre srs des faits (parce que la science est relative,
non absolue, et que l'erreur est possible), d'un ct, et de vrifier l'interprtation
du verset, de l'autre. Ce sont les tres humains qui interprtent les versets, et les
tres humains, mme s'ils sont pieux, sont limits au moins par la connaissance
scientifique de leur temps. En consquence, il ne devrait pas y avoir de conflit
entre l'islam et la science, mais seulement de l'harmonie.

-133-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 134

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 135

Lexique
Acte (actuality) : chez Aristote, s'oppose la puissance. L'acte est le caractre de
ce qui est et donne forme au monde.
Agosticisme (agnosticism) : position qui considre que certaines vrits,
notamment la question de l'existence de Dieu, sont inconnaissables.
Apologtique (apologetics) : discipline qui dfend une position religieuse en
utilisant toutes les informations disponibles.
Athisme (atheism) : position qui affirme la non existence de Dieu.
Atomisme (atomism) : doctrine qui professe que la matire est compose d'entits
lmentaires discontinues, inscables et irrductibles, plonges dans le vide.
Causalisme (causalism) : doctrine qui s'intresse d'abord au rapport de cause
effet dans l'explication des phnomnes.
Concordisme (concordism) : doctrine qui postule que les textes rvls et
l'investigation scientifique parlent de la mme chose, et peuvent donc soit
s'accorder, soit entrer en contradiction.
Constructivisme (constructivism) : doctrine qui insiste que la faon dont nous
donnons sens au monde et l'ordonnons en crant des filtres ou des constructions
mentales pour le connatre.
Contextualit (contextuality) : caractristique de la Mcanique Quantique selon
laquelle le rsultat des mesures peut dpendre de l'ordre dans lequel on les effectue.
Contradiction [principe de] (principle of contradiction) : principe gnral dans
lequel viennent se rsoudre et sont condamnes toutes les contradictions
particulires.
Cordes [thorie des] (String theory) : thorie de Grande Unification qui
considre les particules comme les manifestations de cordes vibrant dans un
espace 10 dimensions.
Cosmogonie (cosmogony) : tymologiquement, engendrement du monde.
Thorie ou mythe parlant de l'origine des choses. Ce mot a tendance ne plus
tre utilis en science.
-135-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 136

Cosmologie (cosmology) : Thorie ou mythe dcrivant l'univers comme un tout


ordonn (un cosmos). La cosmologie physique moderne explique les structures
de l'univers par son volution.
Cration (creation) : dpendance du monde vis--vis de Dieu. La cration peut
tre ternelle, temporelle et/ou renouvele
Crationnisme (creationism) : position qui refuse la thorie de l'volution et
stipule que les espces n'ont pas d'ascendance commune. Le crationnisme peut
aussi porter sur l'origine de l'univers lorsqu'on adopte une lecture littraliste des
textes sacrs (cration en six jours, il y a 6000 ans, pour certains chrtiens). On
distingue usuellement les crationnistes de la jeune terre, qui n'acceptent ni
volution biologique, ni volution cosmique et gologique, et les crationnistes
de la vieille terre qui acceptent l'volution cosmique et gologique, mais pas
l'volution biologique.
Darwinisme (darwinism) : thorie nonce par Darwin dans laquelle l'volution des
espces se fait graduellement, par petites variations des traits et slection naturelle.
Dduction (deduction) : acte qui consiste tirer des consquences particulires
d'un principe plus gnral.
Disme (deism) : doctrine qui professe l'existence de Dieu et son influence sur la
cration de l'univers, sans s'appuyer sur les textes rvls ni les enseignements
d'une religion.
Dterminisme (determinism) : Doctrine selon laquelle l'tat futur d'un systme
peut tre prdit de faon certaine partir de son tat prsent.
Dualisme (dualism) : doctrine qui professe qu'il y a fondamentalement deux
ralits irrductibles, par exemple la matire et l'esprit.
Dynamique (dynamics) : tude du mouvement, dans sa relation aux forces.
Elment chimique (chemical element) : constituant de la matire, caractris par
un type identique d'atome (fix par le nombre de protons dans le noyau, et l'tat
neutre, le nombre d 'lectrons autour du noyau).
Empirisme (empirism) : doctrine qui fait de l'exprience sensible l'origine de
toute connaissance.
Epigntique (epigenetics) : domaine scientifique qui tudie l'influence de
l'environnement sur l'expression des gnes.
Essence : nature relle d'une chose, qui fait que la chose est ce qu'elle est.
-136-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 137

Essentialisme (essentialism) : doctrine qui affirme la primaut de l'essence. Dans


le contexte de la biologie, doctrine qui affirme que les essences des tres vivants
sont irrductibles les unes aux autres.
Etant (being) : un tant est une ralit singulire qui est.
Etance (the act of being) : l'tance est l'acte d'tre des tants.
Eternel retour (eternal return) : doctrine d'origine grecque selon laquelle l'univers
est ternel et les choses finissent par se reproduire l'identique.
Evolution [cosmique, gologique, biologique] (cosmic, geological, biological
evolution) : passage d'un systme d'un tat un autre.
Evolutionnisme (evolutionism) : doctrine qui professe l'importance de l'volution,
voire la centralit du concept d'volution, pour comprendre le monde.
Fidisme (fideism) : position dfendant que la foi n'a pas besoin de la raison, ou
doit se protger de la raison, pour arriver la vrit.
Fixisme (fixism) : doctrine qui postule que les espces ne peuvent se transformer
les unes dans les autres.
Forme (form) : dans la physique d'Aristote, le principe qui fait qu'un tant est ce
qu'il est.
Gntique (genetics) : domaine de la biologie qui tudie l'hrdit et le code
gntique.
Gradualisme (gradualism) : doctrine qui postule que les variations dans le vivant
se font de faon lente et graduelle.
Gravitation quantique boucles (Loop quantum gravity) : thorie de Grande
Unification qui vise unifier Mcanique Quantique et Relativit gnrale.
Horizon cosmologique (cosmological horizon) : surface sphrique centre sur
tout observateur, qui limite sa capacit d'observation en raison de la vitesse finie
de propagation de la lumire et de l'ge fini de la phase d'expansion.
Humanisme (humanism) ; doctrine qui met au premier plan l'homme, comme la
mesure de toute chose.
Hypothse (hypothesis) : proposition d'explication d'un phnomne, qui doit tre
ensuite teste par d'autres observations ou expriences.
Idalisme (idealism) : ici, doctrine professe par George Berkeley selon laquelle
tre, c'est tre peru ou percevoir.
-137-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 138

Ides (ideas) : dans la philosophie de Platon, principes immuables et universels


dont le monde sensible est le reflet.
Idologie (ideology) : Ensemble d'ides formant une vision globale du monde et
des actions y mener.
Incertitude (uncertainty) : consquence de la contextualit, qui fait que certaines
grandeurs observables ne peuvent tre connues simultanment avec prcision.
Encore appele indtermination.
Incompltude (incompleteness) : Dans le contexte de ce livre, limitation
inhrente tout systme d'axiomes suffisamment puissant, dans lequel il existe
ncessairement des noncs formellement valides dont ni la vrit ni la fausset
ne peuvent tre dmontres.
Indcidabilit (indecidability) : caractre d'une question qui ne peut, par nature,
recevoir de rponse
Indterminisme (undeterminacy) : caractristique de la Mcanique Quantique lie
sa thorie de la mesure : la fonction d'tat dcrivant un systme ne permet de
calculer que la probabilit d'obtenir un rsultat parmi un jeu de valeurs possibles.
Indiscernabilit (undiscernability): En Mcanique Quantique, il existe deux
sortes des particules identiques donc indiscernables : les bosons, qui peuvent
exister dans le mme tat, et les fermions qui ne peuvent par coexister dans le
mme tat (principe d'exclusion de Pauli)
Induction (induction) : acte qui consiste tirer des principes gnraux de
l'observation de faits particuliers.
Instrumentalisme (intrumentalism) : voir oprationnalisme
Interprtation (interpretation) : Les thories cherchent expliquer les faits, mais
elles sont elles-mmes susceptibles de diffrentes lectures ou interprtations,
selon les options philosophiques choisies.
Intersubjectivit (intersubjectivity) : entre la subjectivit qui dpend du sujet, et
l'objectivit, qui n'en dpend pas, dsigne l'accord entre les diffrents
observateurs. Dans la mesure o la science ne peut plus tre considre comme
la description subjective de la ralit, elle demeure, au moins, intersubjective.
Imprdictibilit (unpredictability) : Dans le contexte de ce livre, limitation
inhrente certains systmes macroscopiques dont l'tat futur, aprs un certain
temps, ne peut tre prdit partir de la connaissance de l'tat prsent. La mesure
des systmes microscopiques n'est prdictible que de faon probabiliste.
-138-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 139

Lamarckisme (lamarckism) : doctrine qui postule l'hrdit des caractres acquis.


Linarit (linearity) : caractristique de la Mcanique Quantique qui nonce que
la somme d'tats possibles est un tat possible.
Littralisme (literalism) : position selon laquelle les textes sacrs ont un seul
sens, le sens littral, vident ou obvie.
Macroscopique (macroscopic) : l'chelle macroscopique est l'chelle de
phnomnes qui ont une taille mesurable et observable.
Matrialisme (materialism) : doctrine qui nonce que le seul type d'tre est la
matire, soumise au hasard et aux lois immanentes.
Matire (matter) : dans la physique d'Aristote, substrat du changement,
potentialit qui attend la forme pour tre en acte ; dans les doctrines atomistes,
nature des atomes. Dans la physique actuelle, l'entit matire-nergie est
conserve localement, et prend la forme de particules qui peuvent se
transformer les unes dans les autres.
Mcanique (mechanics) : tude du mouvement
Mcanique statistique (statistical mechanics) : description des proprits
globales d'un systme comprenant un grand nombre de sous-systmes (par
exemple un gaz compos d'atomes), par la mise en uvre de lois statistiques.
Mcanisme (mechanism) : doctrine qui conoit les phnomnes comme des
machines suivant des liens de cause effet.
Mcanique classique (classical mechanics) : branche de la physique, labore
avant les rvolution conceptuelles du XXme sicle, qui s'applique aux
phnomnes macroscopiques, et suppose que les systmes possdent des
proprits avant la mesure
Mcanique Quantique (quantum mechanics) : branche de la physique labore au
XXme sicle, qui dcrit le comportement des systmes microscopiques, et en
particulier des molcules, atomes, et particules lmentaires
Mtaphysique (metaphysics) : domaine de la philosophie et des doctrines
religieuses, qui traite des principes premiers et de leurs consquences.
Mthode scientifique (scientific method) : la mthode scientifique repose sur
l'induction, et la dduction, dans un aller et retour entre thorie et exprience.
Une hypothse est formule par induction partir de faits observs ou
d'expriences. D'autres consquences observables ou exprimentales dduites de
cette hypothse sont ensuite testes par de nouvelles observations ou
expriences. Si ces hypothses ne sont pas confirmes par les nouveaux fait, elles
-139-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 140

sont modifies et testes de nouveau, et ainsi de suite.


Microscopique (microscopic) : l'chelle microscopique est l'chelle de
phnomnes qui ont une petite taille.
Modernit (modernity) : projet philosophique d'imposer la raison comme norme
globale de la socit.
Multivers (multiverse) : ide gnrale selon laquelle il existe plusieurs sortes
d'univers dconnects les uns des autres, et possdant ventuellement des
proprits trs diffrentes les uns des autres. Diverses thories physiques, plus ou
moins spculatives, suggrent l'existence du multivers.
Naturalisme (naturalism) : thse selon laquelle il n'existe rien d'autre que la
nature.
Non-localit (non-locality) : proprit indpendante de l'espace que doivent avoir
les variables caches inconnues de la Mcanique Quantique, qui permettraient
d'affecter des proprits aux systmes microscopiques avant la mesure.
Non-sparabilit (non-separability) : proprit observe des systmes
microscopiques, qui nonce qu'un systme fait un tout indpendamment de son
extension spatiale et qu'une mesure sur une partie du systme est en fait une
mesure sur l'ensemble du systme.
Ontologie (ontology) : branche de la mtaphysique qui traite de l'tre en tant
qu'tre.
Oprationnalisme : cole qui postule que la science est un ensemble de recettes
exprimentales, sans prtentions mtaphysiques.
Paradigme (paradigm) : Reprsentation gnrale du monde, remise en cause lors
des rvolutions scientifiques.
Positivisme (positivism) : doctrine philosophique qui postule que l'analyse
rationnelle des faits vrifis par l'exprience peut seule expliquer le monde, et
rejette la mtaphysique.
Postmodernit (postmodernity) : concept sociologique qui tudie la dissolution
de la modernit dans les socits contemporaines, travers le recul de la raison
comme norme globale.
Principe cosmologique (cosmological principle) : principe qui nonce qu'aucun
point, ni aucune poque, de l'univers ne possde un statut particulier. En
consquence, l'univers doit apparatre homogne et isotrope, et le temps, uniforme.
Puissance (potentiality) : chez Aristote, l'indtermin et le possible.
-140-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 141

Raison critique (critical reason) : raison qui se place dans son histoire, critique
en permanence ses fondements, et limite son champ d'action.
Raison dogmatique (dogmatic reason) : raison qui prtend dduire l'ensemble des
connaissances d'un jeu limit de principes intuitivement vrais.
Rationalisme (rationalism) : doctrine qui considre la raison comme la seule
source possible de connaissance relle.
Ralisme (realism) : doctrine philosophique qui nonce qu'il existe quelque chose
en dehors de notre pense, qui rsiste nos efforts de connaissance (dans le sens
que toutes les thories ne dcrivent pas ce quelque chose avec un gal succs).
Ralit (reality) : caractre de ce qui existe effectivement.
Rduction (wave function collapse) : dsigne le passage, lors de la mesure, un
tat un autre (un tat propre qui correspond la valeur mesure)
Rductionnisme (reductionism) : dans sa version mthodologique, doctrine qui
consiste postuler qu'un systme en ses parties pour l'expliquer totalement ou
partiellement. Dans sa version ontologique, doctrine qui postule qu'un systme
n'est que la somme de ses parties en interaction.
Rfrentiel (reference frame) : systme de cordonnes de temps et d'espace
permettant de reprer et de dcrire les phnomnes. Une classe particulire de
rfrentiels est compose des rfrentiels dits inertiels, dans lesquels les lois de
la physique ont une forme simple (par exemple, un corps qui n'est soumis
aucune force n'y change pas d'tat de mouvement ou de repos).
Relativit restreinte et gnrale [thorie de la] (special and general relativity) :
thorie, due principalement Albert Einstein, qui permet de dcrire l'ensemble
des phnomnes macroscopiques classiques (c'est--dire, non quantiques),
postule l'invariance de la vitesse de lumire, tablit la relativit du temps et de
l'espace par rapport au rfrentiel de mesure, tablit l'quivalence de la masse et
de l'nergie, et donne une explication de la gravitation comme une courbure de
l'espace-temps.
Rversibilit (reversibility) : proprit d'un systme qui change, se dplace ou
volue de pouvoir parcourir en sens inverse la trajectoire ou l'volution effectue
pour revenir son tat initial.
Rvolution scientifique (scientific revolution) : Changement rapide et brutal de
vision du monde la suite de dcouvertes fondamentales. En astronomie et
-141-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 142

physique, on parle par exemple de la rvolution copernicienne, galilenne,


newtonienne, puis des rvolutions relativiste et quantique.
Saltationnisme (saltationism) : doctrine qui nonce que les transformations dans
le vivant se font par sauts, ou grandes variations.
Scientisme (scientism) : doctrine qui postule que la science est le seule voie de
connaissance.
Slection (selection) : processus qui limine les individus les moins aptes (dans
la nature ou dans un levage).
Sens [question du] (issue of meaning) : question pose dans le dialogue entre
science et philosophie par l'interprtation, ou la lecture, des thories scientifiques
Sens commun (common sense) : l'ensemble des prjugs que nous formons lors
de notre vie quotidienne, sur l'espace, le temps et la matire, et qui sont souvent
contredits par la Mcanique Quantique et plus gnralement la physique
contemporaine.
Sparationnisme (separationism) : position qui consiste tenir tout dialogue
entre science, et philosophie ou thologie, comme dnu de pertinence.
Singularit (singularity) : point o les grandeurs deviennent infinies, et donc non
physiques.
Sous-dtermination (underdetermination) : possibilit d'expliquer les mmes
faits par diffrentes thories.
Sublunaire (sublunar) : dans la physique d'Aristote, se rapporte au monde audessous la sphre de la Lune, corruptible et ne pouvant faire l'objet de
description mathmatique.
Supersymtrie (supersymmetry) : thorie de Grande Unification qui vise
unifier fermions et bosons.
Supra-lunaire (supralunar) : dans la physique d'Aristote, se rapporte au monde
au-dessus de la sphre de la Lune, incorruptible, et faisant l'objet d'une
description mathmatique par des mouvements circulaires uniformes.
Taxinomie (taxonomy) : science qui s'occupe de la classification des espces
vivantes.
Technoscience (technoscience) : l'ensemble de la science et de la technique conues
comme entretenant des liens organiques forts, la science se dveloppant pour la
technique, dont elle utilise en retour les dveloppements pour avancer plus loin.
-142-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 143

Thisme (theism) : doctrine qui professe l'existence d'un Dieu qui influence la
cration et continue d'intervenir dans son fonctionnement. Le thisme religieux
professe qu'on peut connatre travers la rvlation et les textes sacrs.
Thologie naturelle (natural theology) : branche de la thologie qui consiste
connatre Dieu partir du monde.
Thorie (theory) : ensemble d'hypothses ou de connaissances spculatives
donnant une reprsentation d'un domaine de la ralit.
Thorie synthtique de l'volution (modern evolutionary synthesis) : nom de la
thorie de l'volution contemporaine, qui prolonge le darwinisme en incorporant
les apports de la gntique, de la biologie molculaire, de la palontologie, de
l'embryologie, de l'anatomie compare, etc.
Tiers exclu (excluded third) : principe qui nonce que n'importe quelle
proposition formellement valide est vraie, ou bien c'est sa proposition contraire
qui est vraie.
Transcendance (transcendence) : caractre de ce qui est absolument diffrent et
spar du monde.
Transcendantal (transcendental) : dans la philosophie de Kant, caractre de ce qui
prcde l'exprience.
Transformisme (transformism) : doctrine qui professe que les espces peuvent se
transformer les unes dans les autres.
Unification (unification) : dmarche de la physique contemporaine qui vise
intgrer les faits observs et les thories actuelles dans une thorie plus vaste.
Univers (universe) : ensemble de toute la ralit physique. L'univers est conu
comme un cosmos ou un monde (mots qui, tymologiquement en grec et en latin,
comprennent l'ide d'ordre et de beaut). Dans le cadre de la thorie du multivers,
partie du multivers rgie par des lois homognes, et ayant comme origine le
mme Big Bang. L'univers observable (observable universe) est la sphre centre
sur chaque observateur, et limite par son horizon cosmologique.

-143-

Perspective islamique sur la science moderne

6/05/13

12:31

Page 144