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Commentaire de larticle 1166 du Code Civil

Nanmoins, les cranciers peuvent exercer tous les droits et actions de leur dbiteur,
l'exception de ceux qui sont exclusivement attachs la personne
Bien quayant un fort potentiel pour se prmunir contre le dfaut de paiement du dbiteur,
laction oblique na jamais vraiment trouv sa place dans larsenal offert aux cranciers attentifs
la protection de leurs droits. Elle en vient tre dlaisse par la pratique et nattire plus vraiment
lintrt de la doctrine. Du fait de la gnralit des termes de larticle, cette action bnficie dune
approche assez souple, mais la jurisprudence dveloppe un rgime peu propice son
panouissement notamment du fait de la forte concurrence dautres techniques juridiques plus
sduisantes car aux effets individuels.
Larticle 1166 trouve sa place dans une section 6 intitule De leffet des conventions lgard
des tiers , elle-mme dans un chapitre II relatif aux conditions essentielles de validit des
conventions. Il est prsent comme une exception larticle 1165 sur leffet relatif des contrats.
La doctrine analyse cet article tantt comme une mesure de conservatoire tantt comme une
mesure dexcution1. Il pose le principe de laction oblique mais reste discret quant son rgime
juridique.
Laction oblique a donc pour mission principale de prserver le droit de gage gnral des
cranciers, elle a un intrt notamment pour le simple chirographaire.
Elle fait naitre un double rapport juridique et fait intervenir trois personnes. Un lien dobligation
(pas ncessairement contractuelle) existe entre une personne, le crancier poursuivant, et une
autre, le dbiteur principal, elle-mme lie une troisime personne, le tiers poursuivi. Le
crancier poursuivant viendra agir en lieu et place du dbiteur principal lgard du tiers
poursuivi.
Nous verrons dans un premier temps les principes que pose cet article (I) puis nous tudierons les
apports consquents de la jurisprudence notamment concernant le rgime juridique de laction
(II).
I-

Les principes poses par larticle

Le texte de la loi nonce un champ dapplication extrmement large droits et actions (A) quil
convient alors de restreindre au regard de lunique critre dexception rattachement au dbiteur
(B).
a. Les droits et actions du dbiteur
A lpoque de la rdaction de ce texte, il ntait pas fait de distinction trs nette entre les
droits et les actions . De nos jours, la prsence de ces deux termes a permis dlargir
lapplication de larticle. On ne vise donc plus le simple exercice judiciaire dun droit mais
galement sa ralisation non contentieuse.
Actions : Il sagit du terrain principal de laction oblique. En effet, le plus souvent le crancier
va vouloir obtenir lexcution dune obligation dont le dbiteur est crancier (D&I dlictuel ou
contractuel, indemnit dviction...).
- Outre le paiement dune somme dargent, il peut sagir de lexcution force dune
obligation de faire (action en justice permettant de prserver les droits du dbiteur
principal).
- Modification dune situation juridique qui, en ltat, fait obstacle lexercice des droits du
crancier poursuivant (art. 815-17 = Possibilit pour les cranciers personnels de
lindivisaire de provoquer le partage 1er civ. 2 dcembre 1992 : CCass admet larticle
1166 comme seul fondement de cette action).
- Voies de recours ouverts au dbiteur (ngligence ou refus dinterjeter appel dun jugement
qui lui est dfavorable ou pourvoi en cassation).
- La jurisprudence refuse pour linstant laction oblique de second degr (laction oblique
dont dispose le dbiteur serait exerc par le crancier poursuivant).
- En ce qui concerne les actions en nullit, le seul intrt de laction oblique apparat en cas
de nullit relative qui nest alors ouverte quau dbiteur principal. La nullit absolue tant
ouverte tous.

Mesure conservatoire : Ce sont des mesures de prvention, afin de prvenir un ventuel non paiement du dbiteur. Lide est de
conserver la situation actuelle du dbiteur, situation qui lui permet dexcuter son obligation afin dempcher que le dbiteur ne dilapide ses
biens; Mesure dexcution : Ces mesures consistent obliger le dbiteur excuter ce qui tait prvu. Il sagit de mesures dexcution en
nature, cest--dire quelles contraignent le dbiteur faire quelque chose.

Larticle 1166 nopre aucune distinction entre les droits patrimoniaux, il ne cantonne pas
laction au seul exercice des droits personnels du dbiteur (protection dun droit de
proprit par laction en revendication, opposition des tiers dun contrat accordant au
dbiteur des droits sur un bien).

Droits : Notions plus difficile cerner. On y inclut les facult et les options .
- Les simples facults du dbiteur semblent tre exclues du champ dapplication de laction
oblique, mais cela ninterdit pas la possibilit de rechercher des mesures de sauvegarde
(interruption de prescription, saisie...).
- Les options (successorale, promesses...) : Deux thories sopposent.
o On admet laction oblique si loption prsuppose un droit n et virtuellement acquis
quil sagit de confirmer ou de rejeter
o Elle sera rejete si loption est perue comme un droit nouveau (Com, 21 janvier
1974 PUV) ou un droit caractre exclusivement personnel.
Grandes hsitations doctrinales.
Ce vaste champ de laction oblique se heurte nanmoins une limite : celles des droits
extrapatrimoniaux du dbiteur. En effet, laction oblique est directement rattache la protection
du droit de gage gnral des cranciers.
b. Lexception de rattachement la personne du dbiteur
Comme nous lavons vu les facults ne sont que de simples expectatives qui peuvent permettre
au dbiteur de crer une nouvelle situation juridique, sa part de volont est ici primordiale et il
serait excessif de placer cette dcision entre les mains dun crancier. On retrouve dans cette
analyse, la volont de prserver la libert de gestion du dbiteur.
Le critre de rattachement propos vise naturellement les droits et actions caractre
extrapatrimonial telle que lannulation dun mariage, les demandes en divorce, les actions en
filiation.
Mais cette notion reste trs vague quant aux critres que lon doit retenir pour qualifier le
caractre exclusivement attach la personne. Certains auteurs, comme la jurisprudence
sattache alors, de manire trs large, lintrt moral du titulaire du droit.
La Cour de Cassation dans un arrt de 1963 prcise clairement quil faut comprendre les droits et
actions exclusivement attachs la personne comme ceux dont lexercice est subordonn des
considrations personnelles dordre moral ou familiale. Rappel dans un arrt de 1998
considrations personnelles dordre moral et familiale .
Dans quelques rares hypothses la question est rgle par la loi (art. 1446 crancier dun poux
ne peuvent demander de son chef la sparation de bien . Art.L132-9, I sur laction des cranciers
destine rvoquer le bnfice dun contrat dassurance-vie.)
Hors mis de rares cas, on est face une grande casuistique jurisprudentielle.
Exclusions : Actions en rvocation de donation entre poux, en suppression dune pension
alimentaire, instance dun salari contre son employeur...
A linverse, on a pu admettre laction dans des cas ayant un caractre familiale ou
personnel fort : Rapport dune libralit (1 er civ, 12 mars 1968), rescision pour lsion dun partage
(1erciv. 22 janvier 1980)
On constate ainsi, que le critre est assez fuyant et quil est par consquent difficile de faire une
systmatisation.
Ainsi, lorsquest en cause le principe essentiel de la libert de chacun de grer ses affaires comme
il lentend, il devient primordial de dterminer ltendue des prrogatives du dbiteur pouvant
tre apprhendes par le crancier. Cependant, larticle 1166 ne se contente que dnoncer un
principe et son exception, cela a donc laiss un large champ dinterprtation la jurisprudence
quant au rgime juridique de laction oblique.
II-

Un rgime juridique prcis/dvelopp par la jurisprudence

Au-del de ces quelques cas expressment rgls par les textes, il est revenu la jurisprudence
de dfinir les contours de cette action tant par ces conditions (A) que par ses effets (B).
a. Conditions

Crancier : Celui qui dclenche laction doit imprativement avoir la qualit de crancier.
Traditionnellement, il sagit dun crancier dune obligation montaire peu importe son origine, sa
date de naissance et son montant2.
La jurisprudence a pu prciser quil ntait pas ncessaire quil y ait un rapport de proportionnalit
entre la crance invoque par le crancier poursuivant et celle qui est lobjet de laction. En effet,
les sommes rcupres intgrent le patrimoine du dbiteur et non celui du crancier poursuivant.
La jurisprudence a galement admis que la crance devait tre certaine, liquide et exigible.
Cest en ce point que laction oblique perd de son intrt, le crancier prfrant avoir recours
une mesure conservatoire dans la mesure o il lui suffit de justifier dune crance fonde en son
principe.
Dbiteur : Cest son inaction qui va autoriser principalement le crancier en son lieu et place. Il
doit tablir cette carence quel quen soit sa cause.
Un arrt de 2002 tablit que la carence est tablie lorsque le dbiteur ne justifie
daucune diligence dans la rclamation de son du . Ainsi, il suffit au dbiteur dentreprendre
certaines diligences pour que laction oblique soit prive de fondement (1 er civ. 2005).
La carence en elle-mme nest pas suffisante, il faut que celle-ci ait mis en pril les intrts
du crancier poursuivant. Si le patrimoine du dbiteur tait suffisant pour le dsintresser, il
priverait son action de son intrt agir.
La jurisprudence sest surtout attache au pril pesant sur le recouvrement de la crance
que sur linsolvabilit (passif plus important que lactif). Lavant-projet Catala affirme dans ce sens
que les cranciers ne justifient leur intrt agir qu charge de prouver que la carence de leur
dbiteur leur cause prjudice .
Certains arrts ont mme pu se contenter de la preuve de la ngligence de dbiteur et carter
tout apprciation sur sa solvabilit.
b. Les effets
Rapport du crancier et du tiers :
o Laction oblique assure au crancier poursuivant la possibilit dexercer les droits de
son dbiteur contre le tiers poursuivit. Il ne peut avoir plus de droit que lui et son
action nest donc pas limite au montant de sa crance.
o Le tiers poursuivi peut ainsi opposer au crancier tous les moyens de dfense et
toutes les exceptions quil aurait pu opposer au dbiteur, peu importe quelles
soient nes avant louverture de laction oblique ou mme postrieurement.
o Laction oblique nassure aucune mainmise du crancier sur les droits quil exerce
pour un autre sauf sil dmontre une manuvre frauduleuse.
Rapport entre le crancier et les autres cranciers du dbiteur :
o Laction oblique nest assimilable ni une saisie ni une action directe, le dbiteur
nest en aucun cas dessaisi de ses droits et actions. Il ne sagit que dun moyen
pour le crancier de se prmunir contre la carence du dbiteur avec de reconstituer
le patrimoine de ce dernier.
o Cest une action individuelle avec un effet collectif. Tous les autres cranciers du
dbiteur vont pouvoir en bnficier galit avec le crancier poursuivant. Sont
maintenus les privilges et les rangs.
Rapport entre le dbiteur et le tiers saisi :
o Le dbiteur reste libre dagir condition que son action ne constitue pas une fraude
des droits du crancier.
o Lorsque le dbiteur a t mis en cause dans laction oblique, le jugement rendu
aura autorit de la chose juge son gard.
o Sil na pas t mis en cause, la relativit de la chose juge lui profitera (trs vieil
arrt de 1804 approuv par la plupart des auteurs).
o Une solution diffrente peut tre adopte en admettant que le crancier agit
comme un mandataire du dbiteur (civ 18 juillet 1838). Solution rejete par la
doctrine.

Depuis quelques dcennies la Cour de Cassation a donn une nouvelle fonction laction oblique en lui permettant de procurer une autre
satisfaction au crancier que celle daccroitre le patrimoine du dbiteur. Un arrt de 1984 a ainsi affirm que larticle 1166 permet aux
cranciers dexercer tous les droits et actions de leur dbiteur sans distinguer selon lorigine de lobligation. La doctrine reste divise sur la
question.