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Revista de Teoria da Histria Ano 1, Nmero 2, dezembro/ 2009

Universidade Federal de Gois ISSN: 2175-5892

Descoberta versus Justificativa:


a Sociologia e a Filosofia do conhecimento cientfico
na primeira metade do Sculo XX.
Mestranda Francismary Alves da Silva
Universidade Federal de Minas Gerais1
E-mail: francismarys@gmail.com

Resumo
At meados da primeira metade do sculo XX, as narrativas histricas sobre o
desenvolvimento cientfico dividiram-se conforme as distintas nfases dadas aos
seus objetos. De acordo com essa diviso, poder-se-ia denominar as narrativas de
internas (I) ou de externas (E). Nesse trabalho, procuro demonstrar como essa
diviso (I/E) relaciona-se diretamente com as anlises filosficas e sociolgicas
desenvolvidas no mesmo perodo. Por meio da elucidao do posicionamento
terico dos principais membros do Crculo de Viena, do posicionamento de Karl
Popper, de Karl Mannheim e de Robert Merton, proponho entender como se deu,
primordialmente, a diviso entre Internalismo e Externalismo. Por essa via, a
presente anlise pretende expor o debate entre a Filosofia e a Sociologia,
produzido na primeira metade do Sculo XX, tendo por base a diviso entre o
contexto da descoberta e o contexto da justificativa.
Palavras-chave: internalismo, externalismo, justificativa, descoberta.

Abstract
Until the first half oh the 20th century, the historical narratives about the scientific
development were divided accordingly to the distinguished relevance that was
given to its subjects. According to this division, it was possible to denominate the
narratives as interns (I) or externs (E). In the present work, I intent to show
haw this division (I/E) is directly related with the philosophical and sociological
analysis developed in the same period. Through the explanation of the theoretical
position of the Vienna Circles main members, of Karl Poppers position, Karl
Mannheims and Robert Mertons, I intend to understand haw occurred, primarily,
the division between Internalism and Externalism (I/E). By the way, the present
analysis intends to present the debate between Philosophy and Sociology,
occurred in the first half of the 20th century, based on the division between the
context of discovery and context of justification.
Keywords: internalism, externalism, justification, discovery.

O presente trabalho foi realizado com o apoio do Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e
Tecnolgico CNPq Brasil.

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A virada do sculo XIX para o sculo XX trouxe novidades para algumas


cincias. Surgiram novas teorias, novas formas de pensar e novas tcnicas de
mensurar o mundo. No campo da Fsica, por exemplo, Albert Einstein props a
Teoria da Relatividade, na Sua de 1905. As teorizaes de Einstein
proporcionaram uma grande alterao nas concepes fsicas at ento ancoradas,
sobretudo, em preceitos newtonianos. Conjuntamente, novas formas de entender o
desenvolvimento cientfico tambm emergiram nesse contexto, em grande medida,
atreladas aos avanos da cincia propriamente dita. Alm da Histria, sabemos que
a Filosofia e a Sociologia tambm foram responsveis pelas novas formas de
compreender e de narrar as transformaes cientficas do sculo XX.
Pablo Rubn Mariconda afirma que as concepes filosficas (e tambm
sociais, polticas e culturais) seguem as mesmas tendncias das concepes
cientficas:
A teoria da relatividade, formulada por Albert Einstein, desempenhou
papel relevante na constituio do pensamento do Crculo de Viena. A
noo de construo lgica do mundo, elaborada por Carnap e que
considera o universo como um conjunto de pontos-instantes, utiliza a
concepo einsteiniana de espao-tempo. (MARICONDA, 1980, p. X) 1.

Se a conjectura cientfica apontava para as descobertas de Einstein, a teoria


da relatividade foi ou parece ser para os neopositivistas um aliado importante,
porque viam nela, depois de dcadas e dcadas de impasses no campo da Fsica,
um salto decisivo (CARRILHO, 1994, p. 31-32)

2.

Assim, em tempos de

transformaes nas formas de medir e calcular, nas formas de entender as


diferentes concepes de mundo ou, grosso modo, nas cincias -, nada mais
natural do que as questes filosficas, sociolgicas e histricas tangentes as
questes cientficas acompanharem as transformaes das mesmas.
sabido, questionamentos trazidos pelos novos ares do sculo XX, por
transformaes econmicas (como a consolidao e, posteriormente, as
recorrentes crises do capitalismo), por transformaes polticas (como as novas
organizaes ps Primeira Guerra Mundial ou a revoluo russa de 1917), por

MARICONDA, Pablo Rubn. Vida e Obra. In: Moritz Schlick, Rudolf Carnap. Coletnea de textos. So
Paulo: Abril Cultural, 1980 (Os pensadores). Pg.X.
2 CARRILHO, Manuel Maria. A filosofia das cincias: de Bacon a Feyerabend. Lisboa: Presena, 1994.
Pg.31-32.
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transformaes sociais (como o feminismo) e cientficas (como a teoria da


relatividade), ou seja, por toda uma gama de incertezas e de mudanas motivaram
a formao de um grupo composto por filsofos e cientistas, que passaram a se
reunir, na dcada de 1920, em um caf vienense. Movidos pelo comum interesse
em filosofia e pelo descontentamento com as correntes de inspirao neokantiana
e fenomenolgica, ento dominantes no cenrio filosfico alemo (MARICONDA,
Op. cit. p. VI), esse grupo vienense marcaria os rumos dos estudos sobre a
produo de conhecimento. As tendncias empricas da cincia, sobretudo da
ento nova Fsica einsteiniana, eram relacionadas, na medida do possvel, com as
concepes filosficas da poca a fim de eliminar as possveis concepes falsas,
no verificveis empiricamente. Com o apoio do filsofo alemo Moritz Schlick
(1882-1936), o grupo ganha espao e reconhecimento, aps a realizao de um
Seminrio na Universidade de Viena em 1924. Neste seminrio, organizado pelo
ento acadmico Schlick, os critrios de obteno da verdade cientfica seguindo os
mtodos empricos foram debatidos sob os auspcios daqueles que seriam
considerados os fundadores do grupo: o filsofo Otto Neurath (1882-1945), o
matemtico Hans Hahn (1879-1934) e, ainda, o fsico Philipp Frank (1884-1966).
Ainda que no seja possvel detectar com exatido o incio das atividades do grupo,
a historiografia aponta para a importncia do referido seminrio como um
momento de fundao do Crculo de Viena. 1
Chamado inicialmente (1924) de "Ernst Mach" (fsico, matemtico,
historiador e filsofo da cincia, professor da Universidade de Viena at 1901, que
foi tambm grande defensor da verificabilidade emprica como critrio
fundamental de qualquer proposio das cincias naturais), o grupo passou a ser
conhecido posteriormente como Crculo de Viena (Wiener Kreis). Apesar dessa
mudana, a homenagem inaugural do grupo a Ernest Mach ainda permanece como
uma possibilidade qualificativa para os estudos do grupo vienense.
Entre eles (os trabalhos que influenciaram o Crculo de Viena) Mach
merece uma referncia particular, no s pelo acolhimento e defesa que,
Entre os autores que citam Otto Neurath, Hans Hahn, Philipp Frank como fundadores do grupo
neopositivista de Viena, encontra-se, por exemplo, Antonio Rogrio da Silva, segundo o curso de Histria
da Filosofia II. Curso aberto ao pblico e ofertado pela Universidade Estadual do Rio de Janeiro (UERJ) de
maro a julho de 2005, disponvel em <http://br.geocities.com/discursus/moderna/cirviena.html>.
Acesso: jan. 2009. Outros autores, como Alberto Pasquinelli, consideram o manifesto escrito por Hans
Hahn, Otto Neurath e Rudolf Carnap como marco inicial dos trabalhos do grupo vienense. PASQUINELLI,
Alberto. Carnap e o Positivismo Lgico. Lisboa: Edies 70, 1983.
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em geral, fez da tradio empirista, mas tambm pelo modo como


avanou no sentido do esclarecimento do que significado de uma
proposio ao lig-lo s exigncias metodolgicas da sua verificao
(CARRILHO, Op. cit. 1994, p. 26).

A rigorosa verificabilidade emprica nas cincias naturais, tese fundamental


defendida por Mach, pode ser considerada uma importante referncia para o
pensamento do grupo vienense de 1920, pois, a tese basilar do Empirismo Lgico
est no princpio de verificabilidade, onde verificar tomar um enunciado
significativo e reluzi-lo a enunciados protocolares (Protokollstze), (...) a fim de
verificar se esses ocorrem, ou no, na realidade. (COND, 1995).1
Segundo Moritz Schlick,
Quando fazemos um enunciado sobre qualquer coisa, fazemo-lo atravs
do pronunciamento de uma sentena e a sentena substitui (est no
lugar de) a proposio. Essa proposio verdadeira ou falsa; mas,
antes que possamos saber ou decidir se ela verdadeira ou falsa,
devemos saber o que essa proposio diz. Primeiramente, devemos
conhecer o significado da proposio. Aps conhecermos seu
sentido, podemos ser capazes de determinar se ela verdadeira ou
falsa. Obviamente, essas duas coisas esto inseparavelmente
conectadas. No posso descobrir a verdade sem conhecer o significado,
e se conheo o significado da proposio, conhecerei, ao menos, o incio
de algum percurso que me levar descoberta da verdade ou falsidade
da proposio, ainda que eu seja incapaz descobri-la no presente.
minha opinio que o futuro da filosofia depende dessa distino entre a
descoberta do sentido e a descoberta da verdade (SCHLICK, 1932, p.
115) 2.

Nesse trecho, Moritz Schlick deixa claro um dos principais fundamentos do


grupo vienense: a relao direta entre significado e verdade. Segundo Schlick,
significado e verdade esto unidos pelo processo de verificao. Assim, para se
alcanar a verdade cientfica seria necessria, primeiramente, uma reflexo
filosfica lgica sobre o significado de determinada proposio. E, ento, se a
proposio for provida de significado, partir-se-ia para a segunda etapa. Ou seja,
posteriormente, verificar-se-ia a veracidade da proposio pela sua existncia ou
no no mundo emprico. Em resumo, propunham-se duas etapas consecutivas e
eliminatrias para a clarificao da verdade cientfica: alcanar o significado
atravs da anlise filosfica e alcanar a veracidade mediante instrumentos
empricos semelhantes queles utilizados nas cincias ditas hards. A Cincia
COND, Mauro Lcio Leito. O Crculo de Viena e o Empirismo Lgico. In: Cadernos de Filosofia e
Cincias Humanas. Belo Horizonte: vol. 5, pp. 98-106, 1995, pg.3-4. Disponvel em:
<http://www.fafich.ufmg.br/~mauro/art_mauro2.htm>. Acesso: jan. 2009.
2 SCHLICK, Moritz. O Futuro da Filosofia. In: Abstracta: Linguagem, Mente & Ao. Vol. 1:1, p.108-122,
2004. Traduo de Leonardo de Mello Ribeiro.
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desenvolve-se dos mesmos modos que se desenvolve o conhecimento na vida


cotidiana. O mtodo de verificao essencialmente o mesmo (...). (SCHLICK, Op.
cit. p. 116).
Assim, percebe-se que, orientados pela possibilidade de alcanar princpios
de cientificidade para as explicaes do mundo, tese recorrente no comeo do
sculo XX (em grande parte, fruto das transformaes cientficas, polticas e
sociais, j explicitadas), e tambm, baseados em princpios de verificabilidade
muito semelhantes aqueles defendidos por Mach nas cincias naturais, o Crculo de
Viena pretendia estabelecer critrios cientficos para a determinao da verdade
cientfica. Para alcanar o conhecimento real, a verdade cientfica empiricamente
comprovada, esses cientistas-filsofos promoveram uma campanha antimetafsica.
A verificabilidade (ou o processo de verificabilidade, segundo as palavras de
Schlick) separaria a cincia da metafsica, isto , daqueles enunciados que no
possuam correspondncia na realidade emprica. Isso porque ao submeter a
metafsica a este princpio, constatar-se-ia que ela sustenta um discurso vazio, (...)
carente de sentido (Unsinn, meangless). O conhecimento acerca da realidade
efetiva, portanto, caberia somente s cincias. (COND, Op. cit. 1995).
Agora surge claramente a diferena entre nossos pontos de vista (o dos
neopositivistas) e os dos anti-metafsicos precedentes: ns no
consideramos a metafsica como uma simples quimera ou um conto de
fadas. As proposies dos contos de fadas no entram em conflito com a
lgica, exceto pela experincia, (elas) tm pleno sentido ainda que sejam
falsas. A metafsica no , to pouco, uma superstio,
perfeitamente possvel crer tanto em proposies verdadeiras
como em proposies falsas, porm, no possvel crer em
seqncias de palavras carentes de sentido. As proposies
metafsicas no so aceitveis e nem so consideradas hipteses
de trabalho, j que para uma hiptese essencial a relao de
derivao com proposies empricas (verdadeiras e falsas) e isso
justamente o que falta s pseudo-proposies (CARNAP, 1965, p. 78.
Grifos e traduo meus). 1

Ahora aparece claramente la diferencia entre nuestros puntos de vista y los de los antimetafsicos
precedentes: nosotros no consideramos a la metafsica como una mera quimera o un cuento de
hadas. Las proposiciones de los cuentos de hadas no entran en conflicto con la lgica sino slo con la
experiencia; tienen pleno sentido aunque sean falsas. La metafsica no es tampoco una supersticin; es
perfectamente posible creer tanto en proposiciones verdaderas como en proposiciones falsas, pero no
es posible creer en secuencias de palabras carentes de sentido. Las proposiciones metafsicas no
resultan aceptables ni aun consideradas como hiptesis de trabajo, ya que para una hiptesis es
esencial la relacin de derivabilidad con proposiciones empricas (verdaderas o falsas) y esto es
justamente lo que falta a las pseudoproposiciones. CARNAP, Rudolf. La superacin de la metafsica
mediante el anlisis lgico del lenguaje. In: Ayer, Alfred Jules. El Positivismo lgico. Mexico: Fondo de
Cultura Economica, 1965.
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Para alcanar a verdade cientfica pela verificao (processada pela anlise


de significado e veracidade), e para diferenci-la das questes metafsicas, o
Crculo de Viena tambm apostava na clarificao lgica dos enunciados sob a
gide dos trabalhos de Wittgenstein,1 Frege e Russell. A unificao das cincias
mediante a purificao lingstica de seus enunciados livraria os enunciados dos
erros metafsicos. Esse seria o cordo sanitrio

proposto pelo conhecimento

cientfico vienense, separando o conhecimento metafsico, falso (aqui, talvez fosse


melhor dizer, desprovido de sentido) e nfero, do conhecimento verificavelmente
cientfico, passvel de se tornar uma explicao cientfica do mundo. Entretanto,
para subjugar aqueles casos em que enunciados metafsicos so logicamente
admissveis, ou seja, casos em que uma teoria baseada em princpios metafsicos
logicamente aceitvel, todo enunciado cientfico deveria, tambm, responder a
verificabilidade emprica, como vimos anteriormente. Essas seriam as bases
segundo as quais emergiram as concepes do Crculo de Viena: depurao lgica
para o alcance do significado e, posteriormente, alcance da verdade empiricamente
comprovada. No por acaso, esse grupo vienense tambm foi chamado de
Empirismo Lgico, Empirismo Metodolgico ou, ainda, Neopositivismo. Para
entender essa necessidade de assepsia cientfica necessrio lembrarmos o
contexto dos anos de 1900-1930, mencionados anteriormente. Em outras palavras,
esse cientificismo utilizado para entender a produo de conhecimento deveu-se,
em parte, s tantas novas descobertas cientficas e tantas formas diferentes de
narr-las (algumas, fidedignas; outras, fantasiosas). Esse era o cenrio com o qual a
histria das cincias se deparava no incio do sculo XX: inmeras novidades
cientficas e a necessidade de ordenao. Para esses positivistas, tanto melhor que
essa ordenao fosse baseada nos mtodos cientficos. Em geral, o objetivo dos

Os membros do Crculo de Viena ocuparam-se, sobretudo, dos escritos de Wittgenstein em seu


Tractatus. Dessa obra teriam retirado algumas bases para o princpio da verificabilidade. Segundo
Wittgenstein, para estar apto a dizer que x verdadeiro (ou falso), necessrio determinar sob que
condies x verdadeiro. Assim, esclarece-se o sentido da proposio. WITTGENSTEIN, Ludwig.
Tratado lgico-filosfico; Investigaes filosficas. 3.ed. Lisboa: Fundao Calouste Gulbenkian, 2002.
2 Fao uso de uma metfora sanitarista para configurar a forte oposio do Crculo de Viena as formas de
conhecimento no cientficas (tidas como inferiores ou contaminadas ). Por outras vias, tal metfora j
vem sendo utilizada pela historiografia para descrever a proposta dos vienenses, ou seja, a diviso entre
o conhecimento sujo(falso) e o conhecimento limpo (verdadeiro). Em sntese, coloco-me em
consonncia com essa historiografia j estabelecida e justifico essa metfora pelo que acredito ser a
inteno dos neopositivistas: criar um assptico instrumento contra a contaminao das teorias pelas
impurezas sociais. Confirmar em MAIA, Carlos A. Cientificismo versus Historicismo [no prelo].
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neopositivistas era, antes de tudo, a busca por critrios seguros para a verdade,
para a verdade cientfica:
Todas as grandes tentativas tendentes a fundamentar uma teoria do
conhecimento derivam da busca da certeza do saber humano. Este
ltimo interrogativo, por sua vez, procede do desejo de um
conhecimento que apresente foros de certeza absoluta. (SCHLICK, 1980,
p. 65) 1.

Esta era a proposta do Crculo de Viena, investigar a produo de


conhecimento mediante alguns parmetros das cincias hards ou cincias naturais,
como a comprovao emprica e, ainda, mediante alguns parmetros da lgica
filosfica e da filosofia da linguagem, como no processo de significao das
proposies. Evidentemente, o neopositivismo no abrangia todas as vertentes
filosficas e cientificistas dos estudos sobre o conhecimento da primeira metade
do sculo XX. Ao contrrio, como j foi dito, a corrente fenomenolgica dominava o
cenrio filosfico alemo.
As proposies do Crculo de Viena se expandiram, mas o grupo stricto
sensu comeou a se desintegrar ainda na dcada de 1940. Com a morte de seus
fundadores (Hann em 1934 e de Schlick em 1936), somados ascenso nazista e a
conseqente perseguio estabelecida, alm da Segunda Guerra Mundial, o
movimento perdeu a fora que outrora movera os estudos na rea. Foi nesse
mesmo contexto que as idias neopositivistas foram absorvidas por outras
correntes em lugares novos, como, por exemplo, nos Estados Unidos e Inglaterra,
locais para onde Carnap e Popper, respectivamente, se refugiaram da ameaa
nazista.
Os trabalhos de Karl Popper representam uma importante chave para o
entendimento das repercusses mundiais do Crculo de Viena. No livro A Lgica da
Pesquisa Cientfica,2 escrito originalmente em alemo (1934), Popper professa
algumas tendncias similares quelas defendidas pelo Crculo de Viena. Contudo,
vale lembrar que Popper foi crtico s concepes do Crculo de Viena. Para ele, a
separao entre o cientfico e o no cientfico no incorreria na identificao do
no cientfico como irrelevante, como propunha a campanha sanitarista
neopositivista. Mas, essa no seria a nica diferena entre a tese de Karl Popper e
SCHLICK, Moritz. O fundamento do conhecimento. In: Moritz Schlick, Rudolf Carnap. Coletnea de
textos. So Paulo: Abril Cultural, 1980 (Os pensadores). Pg.65.
2 POPPER, Karl. A lgica da pesquisa cientifica. So Paulo: Cultrix: Editora da USP, 1975.
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aquelas professadas pelo Crculo de Viena. Em A Lgica da Pesquisa Cientfica,


Popper defende a tese do falsificasionismo em detrimento da verificao
neopositivista. Isso porque, segundo Popper, no seria possvel saber se uma
teoria verdadeira pela verificao indutiva (muito defendida por Reichenbach,
por exemplo), ao contrrio disso, poderamos saber, apenas, se determinada teoria
falsa, se pode ser falsificada. Dito de outra forma, no importa quantos cisnes
brancos possam ser observados, no seria possvel afirmar que todos os cisnes
so brancos (lgica seguida pelas pesquisas indutivas e, tambm, pelas inferncias
neopositivistas). A Induo positivista, segundo Popper, no seria um bom critrio
de demarcao. Assim, esse filsofo compe sua crtica aos neopositivistas:
Os velhos positivistas s desejavam admitir como cientficos ou legtimos
os conceitos (ou noes, ou idias) que, como diziam, derivassem da
experincia, ou seja, os conceitos que acreditavam ser logicamente
reduzveis a elementos da experincia sensorial, tais como sensaes (ou
dados sensoriais), impresses, percepes, lembranas visuais ou
auditivas, e assim por diante. Os positivistas modernos tm condio
de ver mais claramente que a Cincia no um sistema de
conceitos, mas, antes, um sistema de enunciados. Nesses termos,
desejam admitir como cientficos, ou legtimos, to somente os
enunciados reduzveis a enunciados elementares (ou atmicos)
da experincia a juzo de percepo, ou proposies atmicas,
ou sentenas protocolares (e que mais?). Claro est que o critrio
implcito de demarcao idntico exigncia de uma Lgica
Indutiva.
J que rejeito a Lgica Indutiva devo tambm rejeitar todas essas
tentativas de resolver o problema da demarcao. (POPPER, 2000,
p.35-36. Grifos meus) 1

Popper nega a lgica indutiva porque, segundo ele, para se aceitar tal
princpio ele deve ser uma verdade universal, e se tentamos considerar essa
verdade fruto de uma experincia, teremos que recorrer, novamente, as
inferncias indutivas. Em outras palavras, tentar provar empiricamente o princpio
da induo levar-nos-ia a uma regresso infinita. 2 Ou seja, a induo no poderia
ser comprovada pela experincia, a no ser que se recorresse a uma regresso
infinita. Assim, alm de adotar o princpio dedutivo (e no indutivo), Popper
tambm nega o princpio da verificao, coloca em seu lugar o critrio da
falibilidade.
(...) S reconhecerei um sistema como emprico ou cientfico se ele
for passvel de comprovao pela experincia. Essas consideraes
POPPER, Karl R. A lgica da pesquisa cientifica.
So Paulo: Cultrix, 2000.
POPPER, Karl. A lgica da pesquisa cientifica. So Paulo: Cultrix: Editora da USP, 1975. Pg.29 ou
CARRILHO, Manuel Maria. A filosofia das cincias: de Bacon a Feyerabend. Lisboa: Presena, 1994. Pg.33.
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sugerem que deve ser tomado como critrio de demarcao no a


verificabilidade, mas a falseabilidade de um sistema. Em outras
palavras, no exigirei que um sistema cientfico seja suscetvel de ser
dado como vlido, de uma vez por todas, em sentido positivo; exigirei,
porm, que sua forma lgica seja tal que se torne possvel valid-lo
atravs do recurso a provas empricas, em sentido negativo: deve ser
possvel refutar, pela experincia, um sistema cientfico emprico.
(POPPER, ibidem. p. 42. Grifos meus).

Utilizando-se de outros critrios, Popper chega demarcao entre o que


pode ser considerado, empiricamente, um conhecimento cientfico verdadeiro e o
que deve ser considerado outra forma de conhecimento, baseado na metafsica,
por exemplo. Contudo, como foi dito anteriormente, apesar da controvrsia
verificabilidade versus falsificabilidade, as teses de Popper possuem algumas
semelhanas com as teses do Crculo de Viena. Essa semelhana fundamental
aqui para o entendimento da produo no campo especfico da Filosofia da cincia
da primeira metade do Sculo XX.
Sem mais delongas, podemos dizer que Karl Popper e a proposta da
falseabilidade, bem como Moritz Schlick, Rudolf Carnap e os empiristas lgicos de
Viena, apostavam em alguma forma de demarcao entre cincia e no cincia
(ou metafsica). Sendo que, se os neopositivistas vislumbravam expurgar o erro
metafsico, Popper admitia um lugar para duas formas de conhecimento
diferentes (cientfico e no cientfico). No entanto, ambos os grupos (lembrando
que Popper reuniu em torno de si vrios adeptos) pautaram seus estudos sob o
pressuposto da diferenciao entre o cientfico e o no cientfico, do
estabelecimento de critrios de partilha (ou demarcao), preocupados com o
apuramento da natureza da cientificidade e com a justificao de seus critrios
(CARRILHO, 1994, p. 39), e ainda, baseados nas tendncias fisicalistas (da Fsica
proposta por Einstein). Verificabilidade ou falseabilidade podem ser consideradas,
ento, propostas do mesmo quadro epistemolgico.
Ao lado das tendncias fortemente difundidas pelo Crculo de Viena em
congressos, em peridicos e ainda por meio da grande rede de membros e grupos
similares (como, por exemplo, a Escola de Berlim de Reichenbach), outras formas
de narrar os processos de transformao do conhecimento humano tambm se
desenvolviam nesse mesmo contexto. Foi na dcada de 1920 que as primeiras
narrativas sociolgicas sobre o desenvolvimento cientfico stricto sensu
apareceram, em sua maioria sob a influncia do marxismo e das tendncias
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weberianas. Se antes o estudo do conhecimento e das transformaes cientficas


estava ao encargo das grandes narrativas histricas (as narrativas hericas do
sculo XIX) e tambm filosficas, como as do Crculo de Viena; agora, Karl
Mannheim pode ser considerado um dos autores responsveis por lanar a pedra
de toque dessa nova tendncia, de inspirao sociolgica, a respeito das questes
do conhecimento humano.
na primeira metade do sculo XX, entretanto, que a Sociologia do
Conhecimento comea a se apresentar como tal e a ser sistematizada. S
ento que ela ganha status universitrio. O impulso que o estudo
sociolgico do conhecimento tinha tido com o marxismo nos meados do
sculo XIX tem condies de ser retomado com a crise do conhecimento
desencadeada pela emergncia do capitalismo financeiro, com a
crescente concentrao da produo e o desenvolvimento do
imperialismo (a indicar uma aparente recuperao do capitalismo), bem
como com a nova configurao poltica internacional de que iriam
resultar duas guerras de amplitude e carter at ento desconhecidos, e
a partir dos avanos feitos nas Cincias Fsicas e na Psicologia, como
ainda na reflexo filosfica (...) (BERTELLI; PALMEIRA; VELHO, 1967
p.7) 1.

Apesar de surgir no mesmo contexto histrico (de efervescncia cultural,


poltica e econmica descrito h pouco), os estudos de Mannheim tomaram
caminhos muito diferentes daqueles propostos pelos neopositivistas. Desde seus
primeiros trabalhos, Mannheim defende que o conhecimento, sobretudo o
conhecimento cientfico, est indissociavelmente ligado ao processo social mais
amplo, relevando, assim, a relao entre o conhecimento e a sociedade. Entre seus
primeiros trabalhos sobre esse tema est um artigo intitulado O Problema da
Sociologia do Conhecimento, texto de 1925, no qual o autor discute outras vias para
o conhecimento cientfico, vias diferentes do ideal Fsico-cientificista. Toda
preocupao com a demarcao entre o cientfico e o no cientfico, com a
assepsia lgica e emprica das proposies a respeito do conhecimento
empreendida pelos vienenses, no estava na agenda dos estudos mannheimianos.
A Sociologia do Conhecimento de Mannheim estaria mais preocupada com a
reconstruo histrica processual e relacional do conhecimento, com a
epistemologia e com a metafsica subjacentes. Grosso modo, a proposta de
Mannheim era considerar todo um sem-nmero de processos relacionais
interligados ao conhecimento.
BERTELLI, Roberto Antnio; PALMEIRA, Moacir Soares; VELHO, Guilherme Otvio. Introduo. In:
MANNHEIM, Karl; MERTON, Robert K; WRIGHT MILLS, C. Sociologia do Conhecimento. Rio de Janeiro:
Zahar Editores, 1967.
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O nosso conhecimento do prprio pensamento humano se


desenvolve numa seqncia histrica; e fomos levados a levantar
ste problema da constelao pela convico de que o prximo
estgio possvel do conhecimento ser determinado pelo status
alcanado pelos vrios problemas tericos e, tambm, pela
constelao de fatres extratericos, em um momento dado, tornando
possvel prever se determinados problemas se mostraro solucionveis.
(MANNHEIM, 1967, p. 14-15. Grifo meu) 1.

Contudo, h, ainda, uma diferena importante entre a proposta da


Sociologia do Conhecimento e a dos empiristas lgicos. Talvez o mais proeminente
membro do Crculo de Viena, em sua primeira grande obra, de 1928, intitulada Der
logische Afbau der Welt, afirma que o requisito da justificao de todas as teses
torna irrelevante para a filosofia toda e qualquer contribuio especulativa e
potica (...). O que sobretudo conta que o cientista justifica os seus enunciados
no irracionalmente, mas em termos empricos e racionais. (CARNAP apud
PASQUINELLI, 1983, p. 29. Grifos meus) 2. Valendo-se do j estabelecido recorte
assptico da filosofia neopositivista e da conseqente repulsa metafsica, valendose, ainda, dos mtodos das cincias hards (e do cientificismo inerente as narrativas
histricas da advindas), Carnap afirma que o objeto de anlise dos estudos a
respeito da cincia, ou do conhecimento, seria aquilo que Reichenbach chama de
contexto da justificativa. Destarte, o contexto da descoberta seria a forma como
o cientista chega a sua teoria, lei, ou descoberta (como indica o nome). O contexto
da descoberta, segundo os neopositivistas, estaria ligado a questes psicolgicas,
ideolgicas, metafsicas e uma infinidade de argumentos que no diriam respeito
cincia assptica. Por isso, esses filsofos vienenses fomentaram anlises apenas
sob os contextos de justificativa, isto , sob a forma como um cientista leva sua
descoberta ao pblico a fim de angariar reconhecimento e legitimidade para sua
pesquisa. Para os empiristas lgicos, esse seria o objeto epistemologicamente
vlido para as narrativas sobre o conhecimento. As anlises sobre os contextos da
descoberta seriam, ento, narrativas inferiores que se relacionavam a fatores
metafsicos, irracionais, relativos psique do cientista e, portanto, no seriam
O termo constelao, segundo Mannheim, no significa o mesmo que significa para a astrologia, por
exemplo. Em um sentido mais amplo, o termo constelao pode designar a combinao especfica de
certos fatres em um momento dado; e isso dever ser observado quando tivermos certeza de que a
presena simultnea de vrios fatres responsvel pela configurao assumida por um fator no qual
estivermos interessados. (MANNHEIM, pg.13). MANNHEIM, Karl. MERTON, Robert K. WRIGHT MILLS,
C. Sociologia do Conhecimento. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1967.
2 CARNAP, Rudolf. Intellectual Autobriography apud PASQUINELLI. In: PASQUINELLI, Alberto. Carnap e
o Positivismo Lgico. Lisboa: Edies 70, 1983, p.40.
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narrativas sobre o conhecimento stricto sensu. Nesse sentido, Mannheim estaria na


contramo das concepes vienenses, pois, ao contrrio destes, aquele no
endossaria a ciso entre descoberta e justificativa. Ou seja, propunha um corte
transversal.
No tentaremos investigar a gnese histrico-social dos vrios pontos de
vista de que a realidade, atualmente, est sendo interpretada. Nosso
plano , de preferncia, escolher arbitrariamente um corte transversal
dos pontos de vista contemporneos e verificar que diferentes princpios
fundamentais esto na base a partir da qual se pode tentar a anlise dos
novos problemas que emergem presentemente. (MANNHEIM, 1967, p.
31).

Isto , (...) a histria das idias s pode alcanar seu objetivo, que dar
conta do processo inteiro da histria intelectual de uma forma sistemtica, se fr
suplementada por uma anlise estrutural histrica dos vrios centros de
sistematizao que se sucedem de forma dinmica. (MANNHEIM, 1967, p.69).
Contudo, Mannheim no deixa claro como efetivar essa concomitncia entre os
dois contextos (da descoberta e da justificativa) inferidos por Reichenbach, essa
seria a grande crtica deste aos trabalhos daquele. Essa crtica no apenas
inviabilizaria a expanso dos trabalhos de Mannheim como tambm, inauguraria
um perodo de abandono das teorias do mesmo (MAIA: no prelo). Nesse sentido, a
obra de outro pesquisador de concepes muito prximas s de Mannheim, a
saber,

polons Ludwik

Fleck,

tambm foi silenciada

pelas crticas

neopositivistas.1
Por hora, vale dizer, nem todas as crticas que abateram as tendncias
propostas por Mannheim e por Fleck vieram do Crculo de Viena. Outra vertente
sociolgica emergiu nesse perodo, endossando a diviso de contextos descoberta
x justificativa proposta pelos neopositivistas. Conseqentemente, essa vertente
sociolgica, crtica de Fleck e de Mannheim, ganhar espao e reconhecimento
como sendo a Sociologia da cincia vlida. Tal corrente tem no socilogo
americano Robert King Merton seu representante mais proeminente. Merton,
orientado pelas tendncias neopositivistas (que teriam migrado para os Estados
Unidos com a ascenso o nazismo) transmuta a Sociologia do Conhecimento

FLECK, Ludwik. La Gnesis y el desarrollo de un hecho cientfico. Madrid: Alianza Editorial, 1986. Nessa
obra, originalmente publicada em polons no ano de 1935, o autor no apenas descreve a forma
proposta para as novas anlises histrico-filosficas do conhecimento como ainda, exemplifica suas
concepes pela narrativa da histria da sfilis na Europa, desde suas origens.
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(Wissenssoziologie), segundo as concepes mannheimianas, para uma sociologia


mais cientificista, preocupada com a diferenciao dos contextos (da descoberta e
da justificao) dos membros do crculo vienense.
Apesar de ter-se adiantado no que tange a mtodos de pesquisa efetivos
na Sociologia do Conhecimento substantiva, Mannheim no logrou
estabelecer de maneira aprecivel as relaes do pensamento com
a sociedade. Como le prprio deixou indicado, fica, depois de analisada,
uma estrutura de pensamento, o problema de atribu-la a grupos
definidos. Para tanto preciso no apenas uma investigao
emprica sbre os grupos ou estratos que substancialmente pensam
em tais termos, mas tambm a interpretao das causas que
conduzem estes, e no outros grupos, a desenvolver tal linha de
pensamento. (MERTON, Robert K, 1967, p. 113. Grifos meus) 1.

Assim, essa sociologia cientificista, a Sociologia da Cincia, seria a


representante americana legitimada pelos filsofos do Crculo de Viena (vrios
deles migrados para os Estados Unidos), retificao da Sociologia do Conhecimento
alem de Mannheim. Segundo o prprio Merton: (...) les (os socilogos recmchegados aos Estados Unidos) se alinhavam realmente entre os estudiosos da
Wissenssoziologie. Entretanto, isso apenas explica a disponibilidade dessas
concepes entre ns e no (...) a sua aceitao efetiva. (MERTON, Robert K, 1967,
p. 82).
Essa nova tendncia sociolgica, legitimada pelo cientificismo vienense,
ambos recm instalados nos Estados Unidos, angariaria os frutos das chamadas
narrativas externas. Em outros termos, ao lado dos estudos internos,
filosficos, fundamentados nas concepes neopositivistas, Sociologia da Cincia
ficaria o encargo das anlises externas ao conhecimento cientfico. Seria, ento, o
saber legitimado sobre a relao entre a sociedade e a produo de conhecimento.
Para tanto, ancora-se na concepo cientificista e na diferenciao dos contextos
de descoberta e de justificativa. Essa diviso entre os objetos dos neopositivistas e
dos seguidores de Merton configuraria, posteriormente, o que se convencionou
chamar Querela Internalismo versus Externalismo. Essa querela sintetizaria as
vertentes legitimadas pelos grupos acadmicos de filsofos e socilogos, bem como
por aqueles denominados de historiadores das cincias.
Para concluir essa breve contextualizao histrica, vale lembrar que
procurei ressaltar aqui algumas tendncias em detrimento de outras tantas, o que
MERTON, Robert K. Sociologia do Conhecimento. In: MANNHEIM, Karl. MERTON, Robert K. WRIGHT
MILLS, C. Sociologia do Conhecimento. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1967.
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por si s seria uma injustia para com as demais.1 Contudo, posso alegar, por ora, e
de forma concisa, que tais tendncias filosficas e sociolgicas, somadas aos
inmeros trabalhos histricos, configuraram o contexto da rea interdisciplinar
que estuda o desenvolvimento do conhecimento humano, mais especificamente, do
conhecimento cientfico na primeira metade do sculo XX.

Os trabalhos de Hessen, por exemplo, no foram analisados aqui. Para maiores informaes, conferir
em HESSEN, Boris. As razes scio-econmicas dos Principia de Newton. [1931] In: GAMA, Ruy. Cincia e
tcnica: antologia de textos histricos. So Paulo: T.A. Queiroz, 1992. Ou ainda, conferir em FREIRE Jr., O.
Sobre "As Razes Sociais e Econmicas dos Principia de Newton". Revista da Sociedade Brasileira de
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