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Jaime Uribe Botero

Valor de la
palabra
Verdad, mentira y
convivencia

Academia Iberoamericana de Letras, Artes y Ciencias


Volumen VII
3

Valor de la P
alabra
Palabra
ISBN: 97-958-44-9754-3
Primera edicin: Diciembre de 2011
Jaime Uribe Botero
e-mail: jaimeuribe522@hotmail.com
Avademia Iberoamericana de Letras, Artes y Ciencias
www.academiaiberoamericana.org.

Queda prohibida la reproduccin parcial o total por cualquier medio reprogrfico sin permiso escrito del titular de los derechos de autor. Ley 23 de 1982

Impreso en Colombia

Estas pginas estn dedicadas a Jorge


Diazgranados Villarreal, impulsor de la Academia
Iberoamericana de Letras, Artes y Ciencias,
jurista, escritor, poeta, economista, amigo sincero.
Su amistad fue siempre un acicate en la realizacin
de este trabajo. A su eterna memoria.

Ilustracin de la portada del cientiffico y escritor


Eduardo Rodrguez Ataide.
Edicin y diseo: Felipe Uribe Guevara, Tulio
Andrs Santiago Uribe Guevara, estudiantes de
11 y quince aos del colegio Colsubsidio CEIC
NORTE.

Coleccin Cultura de la Biblioteca de la


Academia Iberoamericana de Letras, Artes y Ciencias.
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PRESENTACIN

La palabra ha de ser una palabra en dilogo, abierta


a la comunicacin que logra su objetivo si es sincera,
veraz y si busca comunicar bienes. Si es, digmoslo
as, palabra autntica. Slo hay palabra autntica all
donde hay huella de la razn humana y por ella se da
a conocer la realidad en alguna de sus formas de
expresarse.
Rendir culto a la palabra no significa una tarea sin
vida, incluso en la ms detallada labor. Ningn ser
sin alma tiene voz, deca Aristteles y lo recordamos
ahora para presentar este libro de Jaime Uribe
centrado en la palabra como herramienta y tarea vital
para la persona, como palanca de cambio de actitud
ante la vida y para utilizarla en la convivencia social
como signo mediador, revelador y mensajero de la
realidad objetiva del mundo y del interior de la persona.
Vivimos en una sociedad donde se repite a todas
horas la tentacin de manipular la palabra, de
corromperla en rea de otros intereses, de deformarla
para que en lugar de comunicar, distancie y separe,
vuelva vaco el dilogo. Son constantes el peligro y la
amenaza de hacer de la palabra un instrumento de
engao y de falsificacin cayendo en el abuso del
lenguaje que se convierte, como afirma Josef Pieper,
en un abuso de poder porque la palabra pasa a ser ina
droga a travs de la propaganda o de la manipulacin
en los medios.
7

Qu comn es ver, por ejemplo, la palabra poltica


utilizada para prometer lo imposible y para dar una
idea ilusoria del verdadero acontecer de una sociedad!
Resulta casi inevitable el recuerdo de las polmicas
de Platn con los sofistas a quienes acusaban en esa
poca de abusar del lenguaje. Deca de ellos que eran
fabricantes de una realidad ficticia y les atribua de
ser causantes de la degeneracin del poder poltico.
Jaime Uribe ha escrito este libro con la autoridad
que le confiere una vida ontelectual y profesional
dedicada al periodismo, a la comunicacim y las letras,
en diferentes proyectos y tareas en las que ha hecho
un destacado aporte. Quienes le conocimos desde joven
y hemos seguido su trayectoria comprobamos su
permanente vigor intelectual y su buen quehacer como
escritor que, en esta obra, aborda tres dimensiones,
cul de ellas ms interesante: palabra y comunicacin,
palabra y verdad y palabra y convivencia.
Esta obra - de gcil lectura - contiene muchas
sugerencias prcticas y ejemplos para comprender la
eficacia de la palabra humana cuando est al servicio
de la verdad y del bien. Quien lo lea no permanecer
pasivo ante las posibilidades de entender la palabra
como un medio muy eficaz para cambiar en la vida
personal y para provocar cambios en la vida social.

Jorge Yarce Maya

INTRODUCCION

Por qu es conveniente escribir y leer un libro que trate


de la palabra como medio de comunicacin e instrumento
para mejorar la convivencia o hacerla ms difcil? Un
ensayo que hable de la palabra como elemento esencial
en el comportamiento amable, en el buen trato? Puedo
asegurarte que ser til en tu vida y relaciones
personales. Lelo cuidadosamente y procura interiorizar
y practicar lo que ms te impresione y llame la atencin.
No ests perdiendo el tiempo.
Este libro est escrito con el fuego de la vida y la
enseanza de la experiencia. Lelo despacio, de prisa,
a trozos, como quieras, pero lelo. Transformar tu
vida y te ayudar a entender a los dems y a convivir,
a pesar de las diferencias.
La palabra es el medio esencial para expresar los
sentimientos, afectos, deseos, esperanzas. Algunos
escritores hablan de la palabra como un sexto sentido,
propio slo de quien tiene conciencia de sus acciones,
es decir, de los seres humanos.
Con la palabra podemos hacer mucho bien o mucho
dao. En este libro nos referimos al chisme, al rumor,
a la trampa, como resultado de un empleo inadecuado
del don inmenso de poder hablar, escribir, y manifestar
lo que pensamos. Lo mismo que a la mentira y a la
verdad, esta ltima expresin genuina del aprecio y
respeto a los dems..
9

La palabra adems es el medio que permite estar cerca


a los otros con verdad o mentira. Una investigacin de
la Universidad de Southampton, en el Reino Unido,
afirma que una persona normal dice en promedio tres
mentiras en una conversacin de diez minutos, sin contar
las omisiones y las exageraciones. Ese estudio concluye
que no decir la verdad, o decirla a medias, forma parte
de la manera de ser de los hombres. Es una realidad
que vivimos a diario: se miente arriba, se miente abajo,
mienten los sabios, los polticos, los hombres de ciencia,
los amigos, los vecinos, los criminales, las personas
buenastodos.
Este libro permite que nos acerquemos al mundo de
la palabra, hablada o escrita, como principal forma de
comunicarnos, de hacer llegar mensajes, de influir en
los dems, como instrumento de poder, como arma para
convencer y expresar una opinin, como vehculo de
engao o de salvacin. Nos referimos a su origen y
desarrollo y a las primeras maneras de comunicacin.
Aunque no sea la nica manera de comunicarnos, la
palabra es el instrumento que nos acerca o aleja ms a
nuestros semejantes y que contribuye o no, a mejorar
la convivencia y a la posibilidad de un buen trato con los
dems.
Desde hace unos aos han aparecido fundaciones e
instituciones que se preocupan por fomentar el buen
trato de los adultos con los nios, de los padres con los
hijos, pero no se insiste tanto en el buen trato entre
adultos, entre personas de todo gnero y condicin, en
lo que permita acercarnos al otro con afecto, con respecto
y que haga de la tolerancia a las ideas y a la forma de
10

ser del otro, una filosofa de vida. Este ensayo desarrolla


una temtica que nos facilita ese objetivo. La
intolerancia es desafortunadamente la mayor causa de
la violencia en pases como Colombia.
El buen uso de la palabra permite que los hombres se
entiendan claramente, se amen, o creen conflictos,
guerras, odios. De ah la importancia de la palabra y de
un anlisis prctico, histrico y anecdtico que ayude a
que los dems nos entiendan, y que facilite el trato entre
los hombres. Como alguien afirma lo importante no es
slo que los dems nos entiendan sino que no exista la
posibilidad de que no lo hagan, por la claridad con que
nos expresamos, por la manera de utilizar la palabra
hablada o escrita.
Comunicarse con los semejantes es una necesidad del
ser humano y lo ha sido desde tiempos inmemoriales.
Esa realidad se hace patente siempre, aun en las
circunstancias en que alguien se encuentre aislado de
los dems, por voluntad propia o por las circunstancias
externas, ajenas a veces a su deseo, como ocurre con
los secuestrados por motivos polticos, econmicos o de
otro orden. La comunicacin es tan indispensable que
si alguien no tiene a quien dirigirse, lo hace con la
naturaleza, con las plantas, con los rboles, e incluso
con los animales, con la estrellas.
La palabra utilizada por el hombre para la
comunicacin debera llevar siempre mensajes positivos,
de estmulo, de perdn, de comprensin, de verdad, de
optimismo. La palabra hiriente, que insulta, que
menosprecia, altisonante, guerrerista, debera alejarse
de la convivencia humana.
11

Si adoptramos como pauta de conducta hablar


siempre con verdad, sinceridad y alejramos la
mentira de nuestra vida, qu diferente sera la
convivencia humana, y cunto se disminuiran las
guerras y conflictos de todo orden. Es lamentable que
en ciudades como Bogot y en las grandes capitales
del mundo se presenten, especialmente los fines de
semana, miles de rias, que traen como consecuencia
muerte y desolacin para muchas familias.
La palabra debe ser siempre un mensajero de la
verdad. Las mentes calculadoras, astutas, que
pretenden obtener lo que se propongan por encima de
la verdad, no tienen cabida en la sana convivencia. A
veces obtienen triunfos, xitos en su desempeo laboral,
en la poltica, en el mundo internacional, pero son
triunfos sin tica, sin valor moral. Son triunfos prricos.
La comunicacin no solo verbal sino con gestos, con
smbolos, en los muros, con pinturas, con mmica, con
msica, con nuestro vestuariodebe ser verdadera.
Toda comunicacin debera llevar un aliento de
esperanza, de amor y respeto por los otros, una forma
de estimular la convivencia amable y sincera con los
semejantes, con la naturaleza, y en especial con
aquellos que nos rodean.
Lo anterior no implica que sea indispensable alejar
el humor de la convivencia y que el chascarrillo no est
presente en nuestras relaciones Por el contrario, el buen
humor, el comentario jocoso, la palabra divertida, hacen
ms ameno el caminar de los hombres.
12

La mentira, la deslealtad, la ingratitud, la ausencia


de verdad, el engao en general, causan malestar, dolor,
conflictos, guerra. Desafortunadamente la conducta
humana no se gua habitualmente por estos criterios
y la mentira, la deslealtad, la falta de sinceridad,
campean en la vida humana y la acompaan siempre.
Los conflictos entre los hombres, las diferencias entre
parejas, las guerras entre pueblos y naciones, se deben
siempre a la presencia de la mentira en la vida humana.
Son inevitables los conflictos que forman parte de la
vida de todo ser humano y son tambin naturales las
diferencias y problemas surgidos por la cercana de
otros pueblos, y en especial si son nuestros vecinos. El
uso adecuado de la palabra nos permitir salir airosos
en medio de las diferencias, lograr acuerdos que
permitan la sana convivencia.
Las reflexiones y ancdotas de este libro pretenden
ayudar a que la comunicacin respetuosa, sincera,
positiva, especialmente a travs de la palabra escrita
y hablada, sea habitual en seres humanos que
pretenden convivir pacficamente, a pesar de las
diferencias raciales, religiosas, polticas,
econmicasAl hablar de la palabra como medio
principal de comunicacin, pretendemos ayudar a
convivir en medio de las diferencias, a fomentar la
tolerancia En definitiva, a tratarnos bien, teniendo en
cuenta siempre la dignidad del ser humano.
El uso adecuado de la palabra, el cuidado de nuestros
gestos, el tener presente al otro en la comunicacin, es
la forma de lograr una convivencia pacfica, no obstante
13

las diferencias. Cada uno de los hombres es un mundo


de ambiciones, de deseos, de anhelos, de creencias, de
hbitos, de circunstancias que debemos tener
presente cuando nos comunicamos de diversas formas
y en especial a travs de la palabra. Los seres humanos
no tienen siempre una mente abierta para recibir
mensajes externos.
En este libro encuentran nuestros lectores aspectos
relacionados con la sicologa, la siquiatra, la educacin,
la comunicacin, el periodismo, la historiaEs un
recorrido por el mundo de la palabra desde el punto de
vista prctico, como factor de comunicacin, de relacin
entre las personas para entablar relaciones sinceras,
abiertas, inspiradas en la verdad. Se recuerdan
episodios universales, nacionales y personales que
tienen que ver con la existencia de la mentira y la
necesidad de cambiar la actitud humana que lleva a
aparentar, a engaar, a ocultar la verdad personal y
colectiva.
No es un tratado de lingstica ni un estudio
sicolgico de la comunicacin humana sino un recorrido
prctico por la historia y la realidad de la palabra
humana, como medio de comunicacin e instrumento
esencial de la convivencia.
Es un libro escrito para todo tipo de personas: nios,
jvenes, adultos, personas de la llamada tercera edad,
y no necesariamente para quienes tienen fe en un Dios
o militan en una religin, en un partido poltico, en un
grupo ideolgico. Pretendemos que lo escrito sea de
utilidad para todos, sin tener en cuenta su credo, su
raza, su ideologa.
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PODER DE LA PALABRA, VERDAD, MENTIRA


Y CONVIVENCIA tiene tres captulos: la palabra
como medio de comunicacin e instrumento de
crecimiento humano y espiritual, indispensable para
mejorar la salud, la educacin, la cultura, y la forma
de mejorar las relaciones interpersonales, sociales,
familiares, laborales. En definitiva, un anlisis general
del significado de la palabra, aunque no sea un tratado
de lingstica, semiologa o semitica.
El captulo segundo incluye el estudio de la verdad,
de la sinceridad, del compromiso, como factores del
desarrollo de la persona, necesarios para convivir con
otros seres humanos. Estudiamos tambin en este
ensayo los aspectos que determinan que nos tratemos
con dignidad, que respetemos al otro, que aceptemos
las diferencias, lo que lo acerca a una gua del buen
trato. La palabra como vehculo de verdad para lograr
un buen trato, y sincero entendimiento.
Finalmente abordamos las normas que permitan una
sana y amable convivencia, en medio de las diferencias
temperamentales, de carcter, de situacin econmica,
de pensamiento, de ideologa. La palabra nos puede
acercar o alejar de los dems.
Es un ensayo que nos acerca a comprender mejor
porqu debemos ser tolerantes con los otros, con
nuestros semejantes, con las personas con las que
convivimos y nos relacionamos diariamente. Nos
referimos a seis virtudes claves en la convivencia: la
generosidad, el respeto, la tolerancia, la comprensin,
la amistad y la lealtad. Conocerlas, interiorizarlas y
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vivirlas, permitir mejorar nuestra visin de la vida,


de las relaciones interpersonales.
En una conferencia me manifestaron que la manera
de tratar estos asuntos cambiara la vida y el ambiente
de una familia, de un grupo, de un pas, si lo propuesto
se llevara a la prctica. Anotaron posteriormente que
se trata de una utopa, de una ilusin porque la realidad
del diario vivir as lo demuestra. Mi impresin y
conviccin profunda es que si nos esforzamos y existe
formacin personal y colectiva es un logro que todos
podemos alcanzar.

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CAPITULO PRIMERO

C OMUNICACION

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18

PALABRA Y COMUNICACIN

La palabra es el instrumento de comunicacin por


excelencia. Es la manera como podemos transmitir
nuestros pensamientos, defender nuestras ideas,
estimular a un amigo en momentos difciles,
convencer a nuestros semejantes con argumentos
valederos. Es la manera como hacemos llegar las
pginas de este libro a nuestros lectores. Pensemos
por un momento cmo sera el mundo sin la palabra,
cmo nos comunicaramos, cmo se organizara la
sociedad. Es imposible imaginar un gobierno de un
grupo humano sin normas, sin leyes, sin pautas de
conducta transmitidas mediante la palabra hablada
o escrita. La palabra, parodiando a Marshall
Mclujan, es el mensaje
Cuando los medios de comunicacin no tenan el
desarrollo alcanzado durante el siglo veinte y el actual,
en las plazas de los pueblos se acuda a los llamados
bandos para citar al pueblo a una reunin, para dar
a conocer un mensaje, o imponer una norma. Se
acuda igualmente a los edictos colocados en las
carteleras oficiales de las plazas principales o de los
centros de reunin. Eso ocurri en las antiguas
culturas como la griega, la egipcia, la romana pero
tambin en los pueblos de los pases descubiertos hace
unos quinientos aos, hasta la aparicin de los medios
de comunicacin modernos como el cine, la radio, la
televisin. Estaba siempre presente la palabra.
19

La palabra como medio de comunicacin se sustituy


por el smbolo, por las esculturas, por los grabados en
piedra y en papiros, y otras maneras de hacer llegar
un mensaje. Todava hoy en da se emplea el teatro, el
cine mudo, el mimo como forma de comunicarnos.
Es enorme el esfuerzo alcanzado por los sordomudos
que lograron organizar un sistema de comunicacin
mediante los signos, que se utiliza en medios como la
televisin para enviar un mensaje a los televidentes
sordomudos. Los gestos pueden de alguna forma
remplazar espordicamente a la palabra pero no la
substituyen.
Para dar a conocer una palabra, una idea, el ttulo
de una pelcula, el nombre de una fruta, un apellidoes
frecuente el juego de la mmica, acostumbrado en
reuniones de amigos, de familiares e incluso en
concursos de televisin. La experiencia nos ensea que
se hace difcil hacer conocer nuestro pensamiento,
mostrar claramente lo que sabemos o imaginamos,
transmitir un conocimiento, empleando formas
diferentes a la palabra. Con esfuerzos notables
conseguimos que los dems nos entiendan y acierten
en lo que estamos pensando, pero no se consigue la
certidumbre que da la expresin de un juicio escrito o
hablado correctamente.
En algunos pueblos primitivos se sustituy la
palabra, durante un tiempo e incluso en pocas
recientes, por ruidos logrados a travs de tambores,
que se extendan por extensos territorios y que obtenan
efectos inequvocos. De igual manera se consegua
20

enviar un mensaje a otros grupos, tribus y poblaciones


enteras, mediante las seales de humo.
Los marinos emplean ruidos ocasionados por pitos
para comunicarse en medio de las turbulencias y
dificultades del mar. Algunos sonidos se identifican
con la hora de la levantada, otros, con el momento de
apagar luces e ir a descansar. Son formas de
comunicacin que identifican palabras con sonidos. De
ninguna manera se sustituyen las palabras.
Desde hace ya muchos aos e incluso en la actualidad
se acude a palomas mensajeras. En una crcel
colombiana un interno emple este sistema, no hace
mucho tiempo. Hubo que proscribir a las palomas del
recinto carcelario. No obstante ningn sistema
remplaza eficazmente la palabra como el medio de
comunicacin ms impactante, claro y contundente
Tuve una experiencia llamativa cuando recorra las
calles de Sel, capital de Corea del Sur, y caminaba
por la ciudad subterrnea en medio de la
muchedumbre. Repentinamente se me acerc una
mujer joven que me sonri, tom del brazo y sigui
caminando conmigo. Kim, como se llamaba, no hablaba
ingls, ni espaol y personalmente slo conoca unas
pocas palabras en coreano.
Cmo logramos conocernos y entablar una amistad
que dur mucho tiempo, despus de mi regreso a
Colombia? La invit a tomar un t o caf, no recuerdo,
y comenzamos nuestro dilogo utilizando la
escritura, el dibujo, la geografa. Nos entendimos
21

muy bien y estuvimos varias horas conversando de esa


manera y tratando de expresar nuestro pensamiento.
Qu difcil de todas formas es tratar de substituir la
palabra por diferentes formas de comunicacin.
En otra oportunidad me encontraba en Munich,
Alemania, con un amigo latinoamericano con quien
realizaba un viaje de estudio por distintos pases
europeos. Eran las primeras horas de la noche y las
calles estaban vacas. A lo lejos percibimos la msica
tpica de la zona que sala del recinto de una taberna.
Nos acercamos y entramos al lugar. Los presentes se
asombraron y la msica dej de sonar. Sin asustarnos,
con calma y despacio, ocupamos una de las mesas del
bar. Todos se fueron sentando paulatinamente. Pasaron
unos minutos y se nos acerc uno de las personas que
departan amigablemente. El contertulio casual no
hablaba ingls ni espaol y muy poco alemn. Tomamos
un lpiz y un papel y dibujamos el mapa de Amrica y
ubicamos a Colombia. Le dimos a entender de donde
venamos, qu hacamos y por qu habamos entrado a
la taberna. Nos explic que todos eran yugoeslavos que
trabajaban en Alemania y que all no entraba nadie que
fuera de otra nacionalidad que no fuera la yugoeslava.
En Alemania los discriminaban y los contrataban como
obreros o para realizar los oficios ms modestos: les
proporcionaban empleo. Logramos una conversacin
amable no obstante las limitaciones de la palabra
hablada y escrita. Nos entendimos con dibujos, seas y
sonrisas. La msica continu. Logramos entendernos
a pesar de las circunstancias. Una vez ms hizo falta
la palabra.
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MITO O REALIDAD

Uno de los problemas que nos presenta el estudio de


la lingstica es lograr saber cul fue la primera lengua,
entendida como idioma, hablada por el hombre. Cmo
se entendieron y comunicaron los primeros seres
humanos, y de que manera se expresaron. En su
lenguaje simblico la Biblia recoge un episodio
suficientemente conocido que nos acerca, de alguna
manera, a entender las primeras formas de
comunicacin.
En aquel tiempo todo el mundo hablaba el mismo
idioma, afirma el captulo ll del Gnesis y contina.
Cuando salieron de la regin oriental, encontraron una
llanura en la regin de Sinar y all se quedaron a vivir.
Un da se dijeron unos a otros: vamos a hacer ladrillos
y a cocerlos en el fuego. As, usaron ladrillos en lugar
de piedras y asfalto natural en lugar de mezcla.
Despus dijeron: vengan, vamos a construir una ciudad
y una torre que llegue hasta el cielo. De este modo nos
haremos famosos y no tendremos que dispersarnos por
toda la tierra.
Pero el Seor baj a ver la ciudad y la torre que los
hombres estaban construyendo, y pens: ellos son un
solo pueblo y hablan un solo idioma. Por eso han
comenzado este trabajo, y ahora por nada del mundo
van a dejar de hacerlo. Es mejor que bajemos a
confundir su idioma, para que no se entiendan entre
ellos.
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As fue como el Seor los dispers por toda la tierra,


y ellos dejaron de construir la ciudad. En ese lugar el
Seor confundi el idioma de todos los habitantes de
la tierra, y de all los dispers por todo el mundo. Por
eso la ciudad se llam Babel. Hasta aqu el texto bblico
del captulo once del Gnesis.
Los estudiosos de las Escrituras, los hagigrafos,
recuerdan cmo Dios habla a travs del lenguaje de la
Biblia y cmo ilumina a los amanuenses para dejar
escrito un mensaje, que con frecuencia no se puede
entender literalmente, pero que contiene una
enseanza que es necesario descubrir, analizar, explicar.
Eso sin duda sucede con este escrito y episodio
llamativo de la torre de Babel.
Palegrafos de diferentes nacionalidades dedicaron
tiempo y esfuerzo a este tema y viajaron a las tierras
que hoy llamamos Irak, a Babilonia. Estos estudios se
realizaron especialmente entre el siglo diecisis y el
siglo veinte. Descubrieron vestigios de la torre a
cuarenta kilmetros de Bagdad, la capital de Irak, y
en Babilonia que probablemente llev este nombre por
Babel, que en hebreo tiene un significado semejante a
confusin.
Estos episodios ocurrieron unos tres mil aos antes
de la era cristiana. La torre que tena lados iguales de
noventa metros y una altura tambin de noventa
metros, alcanz siete pisos. El ltimo se realiz con
baldosas azules para imitar el firmamento.
Recordemos que el propsito era llegar al cielo.
Probablemente este episodio fue una forma empleada
24

por Dios para alejar al hombre de la soberbia, de la


prepotencia, y confundi las lenguas. Los constructores
no pudieron seguir adelante, se dispersaron por todo
el orbe y comenzaron a hablar de diferente manera.
La pretensin de construir una torre que llegara
hasta el cielo era una meta gigantesca y de especial
valor en esos tiempos. Mucho despus, en el comienzo
de la era cristiana, uno de los evangelistas, san Lucas,
habla de un ejemplo que pona Jess dirigindose a
sus discpulos. Afirma el escritor: si alguno de vosotros
quiere construir una torre, acaso no se sienta primero
a calcular los gastos para ver si tiene con que
terminarla? De otra manera, si pone los cimientos y
despus no puede terminarla, todos los que lo vean
comenzarn a burlarse de l, diciendo: este hombre
empez a construir pero no pudo terminar san
Lucas, captulo catorce.
Podemos observar que la construccin de una torre
era un smil de especial importancia y significado en
esa poca. An hoy en da, los pases se ufanan de
tener en su territorio el edificio, la torre ms alta del
mundo. As sucede en muchas ciudades. Una de las
torres ms altas, o quizs la ms alta, se encuentra
actualmente en Dubai, la capital de Arabia Saudita.
Tiene ciento sesenta pisos y ochocientos metros de
altura.
Es difcil aceptar que en los primeros tiempos de la
tierra slo se hablaba una lengua, como puede
desprenderse de la historia bblica de la torre de Babel.
Fillogos, lingistas, investigadores han descubierto
25

que desde el principio haba varias lenguas y no una


sola lengua madre. La filologa no ha encontrado
ninguna esencialmente primitiva. Encontrar un
lenguaje primitivo nico es un problema insoluble, es
como encontrar un eslabn perdido en la humanizacin
de nuestros antepasados. Afirmacin de Vctor
Montoya, en Lenguaje y Pensamiento.
Hoy en da se hablan en el mundo seis mil lenguas y
uno de los principales programadores de Internet est
desarrollando un sistema, que ser realidad en pocos
aos, que permite una traduccin simultnea y que
hace que nos podamos entender ms fcilmente los
siete mil millones de seres humanos que poblamos el
planeta. En la actualidad se estn haciendo
experiencias con medio centenar de lenguas.
En un principio se hablaban dialectos que surgieron
de los grupos sociales que se refugiaban en pequeos
campamentos, quizs a la orilla de los ros, y que se
dedicaban a la pesca y a la caza. Todas las lenguas
surgieron de una forma parecida, y en principio fueron
un dialecto. Cuando los pueblos o grupos que la
hablaban lograban imponerse mediante la fuerza, se
creaba una lengua, el dialecto adquira una nueva
categora. Habra que aadir que para eso se haca
necesario un bagaje literario, una tradicin oral y
escrita. Un autor afirma que una lengua es un dialecto
con ejrcito, es decir, obtena esa categora como
consecuencia del triunfo de un grupo humano.

26

FORMACION DE LAS PALABRAS

Los humanos manifestaron inicialmente los


sentimientos, los pensamientos, las ideas mediante
signos y gestos que se representaban a travs de las
pinturas. Los primeros signos articulados por los
pitecntropos que habitaban Asia y frica datan de
unos seiscientos mil aos antes de Jesucristo. Durante
el paleoltico, es decir, unos treinta y cinco mil aos
antes de Jesucristo, tanto el hombre de Neandertal
como el hombre de Cro-magnon posean un idioma para
comunicarse. El homo sapiens se expresaba a travs
de gestos, gritos e interjecciones y describa oralmente
los objetos.
La escritura cuneiforme, que utilizaba cuas de
camo sobre arcilla, propia de los sumerios, tres mil
doscientos aos antes de Jesucristo es la forma ms
temprana de expresin escrita. Se hacan dibujos,
escritura pictogrfica, para expresar algo. Este sistema
influy en otras lenguas de esa poca como la acadia,
elamita, hitita, luvita. De todas las formas de escritura
que hoy conocemos, la ms antigua es la escritura
cuneiforme que data de hace unos seis mil aos.
Los pueblos de ese entonces desarrollaron un sistema
de escritura basado en imgenes, en dibujos simples,
en pictogramas. Poco a poco fueron construyendo los
alfabetos y creando una tradicin literaria oral y
escrita. Los sumerios escriban en tablas de arcilla y
aquellas que consideraban de mayor inters las fundan
27

en el horno y las conservaban en las bibliotecas de la


poca.
Las palabras, los alfabetos, incluso de lenguas ms
modernas como el chino y el japons han surgido de
una manera similar. El signo por ejemplo que
representa la palabra que designa esa nacin, es decir
Japn, se representa por un sol con unos rayos, que
poco a poco da lugar a la palabra que se utiliza hoy
para nombrar a esa nacin.
En la Europa de hace unos siglos se hablaba el
indoeuropeo. De esa lengua provienen las lenguas
modernas como el alemn, el ingls, el latn y las
lenguas que se derivan de ste como el francs, el
italiano, el espaol, el portugus. No hay que olvidar
que en la Amrica prehispnica se hablaban lenguas
como el quechua, el maya e infinidad de dialectos,
algunos de los cuales perviven hoy. Slo en Colombia
se hablan decenas de dialectos por los grupos que
mantienen su identidad y viven en reservas indgenas.
La palabra tiene un origen que los lingistas, fillogos
e investigadores del lenguaje no han podido determinar
exactamente. Sin embargo su formacin est
claramente definida como afirmamos anteriormente,
mediante la utilizacin de gestos, gritos, interjecciones,
dibujos. Su formacin nos lleva a concluir que es la
manera ms expedita para expresarnos tanto en el
lenguaje escrito como en el hablado.
Desde un punto de vista teolgico y filosfico la
palabra tiene un sentido que trasciende los estudios
28

filolgicos y nos propone anlisis y consideraciones


diferentes.
En el captulo primero de su evangelio, San Juan
afirma: en el principio ya exista la Palabra y aquel
que es la Palabra estaba con Dios y era Dios. El estaba
en el principio con Dios. Por medio de l, Dios hizo
todas las cosas. Nada de lo que existe fue hecho sin
l Dios, el Ser Supremo autor de la creacin, se
comunica con el hombre por medio de la Palabra, pero
entendida de otra manera a lo mencionado
anteriormente. San Juan presenta a Jess como la
eterna Palabra de Dios, hecho hombre y viviendo entre
los hombres.
La palabra sigue presente en la
comunicacin, y alcanza en el texto bblico su mayor
dimensin.

29

30

SILENCIO, GESTOS Y COMUNICACIN

La palabra es lo esencial en la comunicacin. Esto


no impide que existan otras maneras de comunicarnos,
primitivas y modernas como los gritos, las seales, los
gestos, la pintura, el silencio, la mirada
La pintura se destaca indudablemente como forma
de comunicacin.
Desde las pinturas rupestres el hombre ha acudido
a la pintura en piedras, en papiros, en lienzos, en telas
y a diversas tcnicas de pintura, para expresar sus
sentimientos e ideas.
Existen genios del renacimiento como Leonardo Da
Vinci, Miguel ngel, Tintoreto, Boticelli y, ms
recientes como Velsquez, Goya, Dal, Picassso y
modernos como Botero, cuyos cuadros y pinturas se
exhiben en los principales museos del mundo, y
alcanzan un valor histrico y monetario inimaginable.
Cmo penetra en el alma humana lo plasmado en los
lienzos por la plyade de pintores que han enriquecido
la cultura, Cmo se extasa el hombre ante el Cristo o
las Meninas de Velsquez: lo experiment
personalmente al admirar esas pinturas en el Museo
del Prado, de Madrid. Expresan serenidad, alegra,
confianza, inmortalidad.
En los muros de las ciudades modernas encontramos
una forma de expresin, utilizada especialmente por
los jvenes, para plasmar sus mensajes, sentimientos
y manifestar sus aprobaciones o rechazos a las
31

situaciones que les va tocando vivir. Eso ocurri en la


revolucin de mayo de 1968, dirigida por grupos de
estudiantes franceses, alemanes, ingleses. Personajes
como Daniel Con Vandit dirigieron ese movimiento.
Resuena todava en las plazas de Francia la afirmacin
recogida en graffiti: la imaginacin al poder, que se
volvi popular en esa poca.
Graffiti como: haz el amor y no la guerra fueron
tambin muy comunes en las paredes de los edificios
en todo el mundo de esa poca. Inspiraron la forma de
vida de hombres y mujeres de entonces, que dejaron
sus familias y se fueron a vivir en comunas, en los
campos cercanos a las ciudades, y cultivaron legumbres
y cuidaron cabras. Fue esa poca la que vivi la gran
concentracin de los hippies en Woodstock, en los
Estados Unidos, y del parque del Ancn en el Medelln
de los aos sesenta.
Las llamadas tribus urbanas que han invadido
nuestras ciudades utilizan tambin los graffiti para
manifestar sus ideas, su inconformidad o desacuerdo
con otros grupos, con la sociedad que les ha tocado
vivir, con los gobiernos de turno. Y las manifestaciones
estudiantiles, de todos los lugares, emplean los muros
como expresin de su malestar.
Existe adems un medio de comunicacin que
traspasa las fibras ms ntimas del hombre, y que logra
lo que muchas veces no pueden las palabras en la forma
conocida. Me refiero al silencio, que a travs de
miradas y de gestos consigue comunicar ideas,
pensamientos y sentimientos. Me contaba un amigo
32

cmo surgieron los amores con su actual esposa. Se


conocieron en el Banco, Magdalena, poblacin de la
Costa Caribe colombiana, cuando ambos apenas
cursaban los estudios secundarios. Sofa y Jorge se
enamoraron mediante el silencio y la mirada, y ese
amor pervive despus de cuarenta aos de matrimonio.
Formaron una familia con cuatro hijos, hoy
profesionales, valores de la sociedad. Como afirma un
escritor espaol, todo comienza con miraditas.
Otra manera de comunicarse es a travs de las
acciones, o de los movimientos corporales, como lo logra
la mmica. El escritor y poeta Jorge Daz Granados,
recoge en el libro E L VINO ESPUMOSO DEL
VERSO CON SENTIMIENTO, editado por la
Academia Iberoamericana de Letras, Artes y Ciencias,
un poema suyo sobre la actuacin de los dedos de la
mano y su funcin para comunicarnos, y les asigna
diferentes funciones:
Hay un dedo protector
Hay otro inquisidor
En la mesa es tenedor
Y es gua de la senda
Hay un dedo responsable
Y otro lo hay muy social
Hay un dedo que apalanca
Otro libido y morboso
33

Oficia cual tercer ojo


Con luces o en la penumbra
Lidera todo buen tacto
Palpa, siente y se resiente
Los dedos son escribano
Dibujan la Cruz del Padre
Deshojan las hojas muertas
Y dan vida a las inertes
Las personas que suelen tener una rica vida interior,
recuerdan lo que afirman tericos y maestros de la
religiosidad, que es una realidad en la vida de muchas
personas: Dios habla en el silencio. El silencio es
imprescindible para comunicarnos con la divinidad.
El silencio se hace necesario en una sociedad que acude
al ruido para esconder sus dolores, frustraciones y
miedos. La gente le tiene miedo al silencio, porque le
tiene miedo a encontrarse consigo mismo, con su
interioridad. El silencio es una manera efectiva de
comunicarnos, de hablar con Dios.
El silencio permite la creatividad. La inspiracin, las
llamadas musas, hablan en la tranquilidad, en la paz
interior y exterior. Los artistas, los escritores, los
santos trabajan muchas horas de su vida en el silencio.
Se puede hablar entonces de un silencio creativo, donde
la palabra se expresa de otra manera.

34

PALABRA, FE Y SALUD

La palabra ha sido un medio permanente de


sanacin, de salud a lo largo de los siglos. Se pueden
citar muchas realidades y experiencias en el mbito
religioso y espiritual. Un ejemplo es la palabra
griega, efet, con la que Jess cura a un ciego de
nacimiento, poco despus de utilizar unos medios
humanos como escupir en el suelo, elaborar lodo con
las manos y pasarlo por los ojos. Los primeros
cristianos pedan a Jess que dijera una palabra y
seran todos sanados.
Una viuda de la ciudad de Nam le rog para que
resucitara a su nica hija a quien llevaban a
enterrar. Jess pronunci las palabras: talita kumi,
levntate, vuelve a la vida y, la nia resucit. El
cristianismo ha sido rico histricamente en lo que
mencionamos, especialmente en la poca apostlica,
es decir, durante la vida de los primeros doce
apstoles, seguidores de Jesucristo.
La palabra latina possumus, podemos, pronunciada
por San Juan a una pregunta de Jess, fue recogida
por el fundador del Opus Dei, San Josemara Escriv
de Balaguer y destacada en un gobelino, colocado en
una de las salas de estar de la casa central de esa
Institucin, en Bruno Buozzi, en la ciudad de Roma.
Se pronuncia para estimular el positivismo que debe
existir en la lucha por mejorar la vida interior y para
superar las dificultades en el desarrollo de toda vida
35

y en especial de quien quiere seguir una doctrina tan


exigente como la propuesta por Jess.
Actitud positiva son las palabras empleadas por un
conferencista colombiano que las difunde mediante la
televisin y la publicacin de libros. La palabra
positivismo caracteriza nuestra poca. Se acude a ella
para estimular las energas propias de los seres
humanos. Las personas tienen fe en quien difunde esta
manera de pensar.
Muchas campaas presidenciales se han ganado con
la expresin si se puede, empleada en Colombia por
Belisario Betancourt, en Bolivia por Evo Morales, en
Estados Unidos, por Barack Obama. Todos lograron
la victoria mediante el estmulo a una actitud positiva.
En la historia humana ha estado presente tambin
la fe en lo esotrico, en lo que para muchos es
asombroso. Catalina de Mdicis, madre de tres reinas
y de la reina Margot, y quien vivi el nacimiento de la
Reforma protestante del siglo XVI, acuda
frecuentemente a personajes con poderes especiales y
era aficionada a lo esotrico. Su consultor ms famoso
fue Miguel de Nostradamus, algunas de cuyas
profecas se han venido cumpliendo especialmente
durante el siglo veinte.
Hoy en da son muchos los incautos que acuden a lo
esotrico como medio de salvacin. Se leen las manos,
la escritura, las cartas, el tabaco y se cree en la
palabra que interpreta. Son muchos los que siguen
ciegamente los dictados de la astrologa y suplantan
36

el proyecto de vida, la misin en la tierra, la librrima


voluntad humana, por la tirana de los astros. El
catecismo moderno de la Iglesia Catlica ha colocado
como un pecado moderno el cimentar la vida y la accin
en un criterio astrolgico.
Los medios de comunicacin han sido los promotores
de esta actitud propia de muchos en la modernidad.
Tanto la radio, como la televisin, la Internet, y la
prensa escritura difunden los horscopos, que se
pusieron de moda en las ltimas dcadas. En la
televisin colombiana son famosos los personajes que
interpretan los astros y difunden la numerologa en
los programas matutinos. Todos los peridicos incluyen
en sus ediciones diarias una seccin fija que incluye el
horscopo.
Son frecuentes las reuniones de multitudes en
santuarios, templos, iglesias para asistir a ceremonias
de sanacin en las que la palabra de un sacerdote, un
pastor alimentada por la fe, logran la curacin de
enfermedades graves, algunas con aos de antigedad.
Fui testigo de una de una de ellas en el estadio El
Campn, en la ciudad de Bogot. En esa ocasin fueron
muchas las personas que se libraron de las muletas,
de las sillas de ruedasLas personas que se sentan
curadas gritaban, corran y se acercaban al mdico
boliviano que conduca la reunin.
Mediante la palabra se logra no slo la curacin de
una enfermedad externa, grave, sino lo ms
importante: se obtiene el cambio del corazn humano.
La palabra es como una espada que penetra hasta lo
37

ms intimo del hombre y es capaz de transformar su


voluntad.
Algunas de las actividades curativas se llevan a cabo
incluso a travs de los medios de comunicacin. La
palabra se emplea no slo para curar sino incluso para
hipnotizar a centenares de personas o realizar
actividades llamativas como arreglar utensilios
domsticos, relojes, doblar cuchillos o cucharas. El
judo, Uri Geler lo realizaba hace algunos aos a travs
de la televisin colombiana. En la actualidad se utiliza
tambin la Internet para hipnotizar a grupos de
personas que sigan unos cdigos y que acepten hacerlo
voluntariamente.

38

TRANSFORMACION Y PALABRA

El cambio, afirman algunos, es lo nico permanente.


Demcrito en la antigedad sostena que todo cambia,
nada es permanente, nadie se baa dos veces en el
mismo ro. Todo fluye, afirmaba. A esta teora se
enfrentan otras como la del tambin filsofo griego,
Parmnides quien afirmaba lo contrario: todo es
estable, no existe el movimiento, nada cambia Sea lo
que fuere, en la vida prctica se impone el pensamiento
de Demcrito. Lo experimentamos a diario en nuestra
vida. No es necesario mirar una fotografa nuestra de
hace veinte, treinta, cuarenta aos., lo percibimos
en el diario trasegar. Una seora muy amiga y cercana,
comentaba hace unos aos, cmo perciba el desgaste
da a da, especialmente cuando la edad se cuenta por
dcadas.
Todo lo anterior se refiere principalmente al cambio
fsico y locativo. Sin embargo, existe un cambio interior,
de nuestras ideas, de nuestra manera de ver la vida,
de pensar, que es ms lejano y no tan fcil de lograr.
Indudablemente existe una resistencia no slo al
cambio externo sino principalmente al cambio interno,
de actitud, de manera de mirar la vida.
En algunas regiones de Espaa, como en Aragn,
las personas se distinguen por su tozudez, por la
dificultad para que cambien de actitud, de manera de
pensar. Y en otras, como en Antioquia, Colombia, se
habla de la gente de dura cerviz, forma de ser que
39

dificulta reconocer nuestros errores y que lleva a


privilegiar nuestras opiniones.
Es entonces cuando aparece la palabra como nico
medio de cambio. Lo afirmbamos anteriormente
cuando recordbamos que la palabra puede penetrar
hasta lo ms ntimo del ser humano y transformarlo.
Es lo nico que permite una orientacin diferente en
la historia de un ser humano. La palabra es el medio
para obtener un cambio de actitud, de manera de
pensar, y de afrontar el diario vivir. El cambio de lugar,
de ciudad, de pas puede darse fcilmente, no as
una actitud diferente en la forma de mirar al otro. No
siempre es fcil pasar del odio al amor, del
resentimiento al perdn, del rechazo a la aceptacin.
No es extrao encontrar polticos, gobernantes,
militantes de partido, que sin meditarlo demasiado
cambian de bandera poltica e incluso de ideologa. En
Colombia existen incluso normas legales que facilitan
el transfuguismo poltico. As se explica que muchos
aparezcan militando en partidos y movimientos
polticos antagnicos, slo por inters personal o
conveniencia poltica.
El intento de reforma constitucional que permitiera
la tercera reeleccin del actual presidente lvaro Uribe
Vlez fue posible gracias al cambio de partido de cinco
integrantes de Cambio Radical, pocas horas antes de
una votacin clave en el Congreso que consigui slo
dos votos de mayora. As se incluy en la ponencia del
magistrado de la Corte Constitucional Humberto
Sierra Porto, base del estudio que sirvi para declarar
40

inexequible la ley del referendo que intentaba una


nueva reeleccin.
La mayora de los cambios se presentan
necesariamente o bien por inercia, por necesidad, o
por conveniencias individuales o de grupo. El cambio
en lo fsico es inevitable. El tiempo transcurre de forma
inexorable. El presente que es ya no es. Slo vivimos el
presente, cada segundo, pero cada segundo
cambiamos. El tiempo, como quisieran algunos, no se
puede detener.
El cambio est presente en la vida humana pero
tambin la resistencia a todo tipo de cambio y en
especial al cambio de actitud, de manera de pensar, al
cambio interior. Los polticos idean normas y legislan
de una u otra forma, y es difcil lograr que se vuelvan
atrs, que cambien de opinin, que rectifiquen. Slo
mediante la presin de la opinin pblica, de los medios
de comunicacin se logra que modifiquen una norma,
una ley, una disposicin que muchos consideran
desfavorable.
Que los polticos y gobernantes acten de esta forma
se logra con frecuencia mediante escritos, conferencias
y arengas de personas de gran capacidad intelectual,
con convicciones profundas. La historia del hombre
recoge la influencia, para bien o para mal, de hombres
como Alejandro Magno, Napolen, Hitler, Stalin,
Mussolini, La influencia de su palabra transform
naciones enteras y las involucr en hazaas
inverosmiles.
41

En Colombia existe un grupo de intelectuales,


periodistas, escritores, polticos y novelistas que
manifestaron pblicamente su atesmo, su
agnosticismo, a travs de la publicacin de un libro
donde cada uno de ellos expresa por qu se considera
ateo, agnstico. Llama la atencin que algunos de
ellos fueron educados en colegios catlicos, en
ciudades donde impera el catolicismo, prctico y
terico, con familiares destacados en el ministerio
eclesial, que pocos aos despus de la adolescencia
quisieron transformar la creencia en un Dios, en
una religin, y abrazar la bandera de la incredulidad.
Este tipo de cambio es ms difcil de encontrar y se
realiza en buena medida gracias a la palabra hablada
o escrita. La palabra en la boca, en la pluma de
muchos hombres destacados ha logrado
transformaciones impensadas. Mencionemos al
apstol Pablo quien gracias a un mensaje divino, a
unas palabras, dej de ser perseguidor de los primeros
cristianos para transformarse en su gran defensor y
en mrtir del cristianismo. La historia de la Iglesia
Catlica y de sus santos est llena de hombres y
mujeres que cambiaron totalmente su vida, gracias
a una palabra, a un mensaje divino El mismo hijo de
Dios se encarn en una virgen, mediante su
aceptacin a una voluntad superior expresada en
palabras.
Cmo explicar el crecimiento de religiones como el
cristianismo, el budismo, el mahometanismo, que
tienen miles, centenares de millones de seguidores
en el mundo entero, sino a travs de la palabra de un
42

profeta, de un mensajero divino, del Hijo de Dios, en


el caso del cristianismo.
En las decenas de pases democrticos la lucha
electoral se apoya frecuentemente en slogans, en
mensajes sencillos, atractivos, conmovedores. Toda una
ideologa se sintetiza en pocas palabras: el cambio es
ahora, como ocurri en las elecciones donde result
ganador Barak Obama, S podemos, cuando Belisario
Betancourt result elegido presidente de Colombia.
Revolucin o muerte, como manifiestan los nuevos
bolivarianos. La imaginacin al poder, en la Francia
de l968.
Por otra parte, los candidatos a las diferentes
corporaciones tienen tambin su lema de campaa que
resume sus propsitos en caso de ser elegidos. La
palabra facilita la consecucin del favor del pueblo.
Es pues la palabra el gran medio de que disponemos
los hombres para conseguir transformaciones, cambios
de todo tipo y de manera especial la nica manera de
obtener que un ser humano cambie de actitud, de
manera de pensar, mejore su autoestima, enfrente la
vida de forma diferente. En los ltimos aos se han
puesto de moda en muchos pases personas que a travs
de lneas telefnicas atienden a personas que por
depresin, por circunstancias peculiares pasan
dificultades y quisieran acabar con su vida. Las
estadsticas muestran la eficacia de estas ayudas.
En Colombia y en otros pases existen programas de
gran audiencia. En horario nocturno, que escuchan a
43

los oyentes y les atenan sus dolencias y dificultades,


slo con osrilas. Hablar por hablar, como se llama un
programa que se transmite diariamente por una
emisora colombiana, tiene ya varios aos en el aire,
con gran aceptacin.

44

APRENDIZAJE, CULTURA Y PALABRA

Cmo aprendemos, cmo logramos hacernos


entender y conocer la realidad, las cosas y las
personas que nos rodean? La experiencia ajena y
propia nos ensea que en este proceso intervienen
de manera principal los sentidos, pero que la palabra
juega un papel fundamental.
Algunos pensadores, como los seguidores de
Platn, afirman que la realidad es solo una imagen,
un reflejo de la verdad y que no podemos conocer
directamente lo externo, sino como en un espejo.
Recordemos el smil de la caverna en donde desfilan
las imgenes de lo que vamos viendo. Otros en
cambio, como los aristotlicos, le dan primaca al
conocimiento adquirido mediante los sentidos, que
permite acercarnos a la realidad. Podemos conocerla
por los sentidos. Tanto en el conocimiento idealista
como realista, la palabra la palabra desempea un
papel esencial.
Los primeros meses y aos son fundamentales en
el desarrollo del conocimiento. Muchos siclogos y
expertos en educacin hablan de la estimulacin
temprana, como manera de relacionarnos con la
realidad. Algunos resaltan la importancia de la
msica y recomiendan escuchar autores como
Mozart, cuyas sinfonas favorecen el desarrollo
inicial de los nios.
45

Lo hice especialmente con mis hijos mayores, que


escucharon melodas de Bethoven, Back,
Mozartdurante la gestacin. Tuve la oportunidad
de hablar muchas horas con Tulio Andrs Santiago,
quien estuvo casi veinte das en la incubadora porque
naci de siete meses. Por recomendacin mdica
haba que visitarlo al menos dos veces al da y hablar
continuamente con l. Los resultados fueron
asombrosos.
La palabra es el principal medio de acercamiento
con cualquier recin nacido. Hablar con naturalidad,
sin forzar la voz ni asumir actitudes infantiles, es
clave en su desarrollo. En nuestra poca es necesario
recordar que la televisin, con sus imgenes y
lenguaje, desempea un papel primordial en la
formacin o deformacin de los nios. Uno de mis
hijos aprendi a decir Cocacola primero que pap y
mam. El hijo mayor que grababa en su mente las
imgenes de la televisin, algunos comerciales, y
luego los identificaba al recorrer los centros
comerciales y almacenes de la ciudad, comenz a
leer, ante el asombro de muchos, desde los dos aos
de edad.
Los nios y jvenes de la generacin actual tienen
un desarrollo ms tempranero que los de las
generaciones anteriores debido a la presencia de los
medios de comunicacin, en especial de la televisin
y en la ltima dcada, de la Internet. Son muchas
las horas frente a una pantalla del computador o de
la televisin, y se identifican con sus personajes y
los tienen presentes en su vida diaria, en sus sueos,
46

en su imaginacin. Eso est ocurriendo en todas


las latitudes de la tierra.
Los nios de la actual generacin ven entre cinco
y diez horas diarias de televisin y navegan mucho
tiempo en Internet. Ya no es la poca de prctica de
deportes en las calles y parques de las ciudades, y el
ejercicio de entretenimientos como el trompo, el yoyo, los camiones de madera Eso no quiere decir
sin embargo, que la palabra no sea lo importante en
su desarrollo, crecimiento y aprendizaje.
Las palabras de la televisin, sus mensajes, los
escritos del nuevo lenguaje de computador, son sus
maestros iniciales. Estamos asistiendo a la presencia
de un nuevo mundo, de una nueva civilizacin. Es
inimaginable el desarrollo de estos medios y en
especial de la Internet que ha hecho realidad la
afirmacin de Marshall Mclujan de que el mundo es
una aldea global.
La influencia de estos medios y de la palabra a
travs de ellos es actualmente preocupacin de
siclogos, socilogos, polticos, padres y madres de
familia. Se analiza con preocupacin qu tipo de
generaciones estamos formando con el empleo de la
televisin y en especial de la Internet y de sus redes
sociales.
Los padres no nos debemos desentender de la
trascendencia de lo que est ocurriendo. Para
contrarrestar esa influencia es urgente una gran
cercana con los hijos, hablando y jugando con ellos
47

que reciben diariamente toda clase de mensajes,


incluso subliminales. Qu importante es nuestra
presencia en el actual desarrollo intelectual y
humano de nuestros hijos.
Existen diversas formas de control, de cercana.
Quizs no sea necesario llegar al extremo del cientfico
colombiano Sven Zethelius, ya fallecido, quien suprimi
la presencia de la televisin en su casa durante los
primeros aos del crecimiento de sus hijos. De igual
manera procedi un familiar cercano,. En ambos casos,
los resultados fueron muy positivos ya que sus hijos se
destacan actualmente en diversas profesiones y son
excelentes seres humanos.
Otros amigos emplean sistemas diferentes para
controlar el uso de la televisin y el computador por
parte de sus hijos menores. Les sealan horarios y les
seleccionan los programas. Uno de mis amigos, ante
la solicitud de su hija que deseaba encender la
televisin, al regreso del colegio, accedi a la solicitud
pero le seleccion el programa y retuvo el control de la
televisin.
La realidad actual nos sigue mostrando la influencia
en el aprendizaje, en la formacin de las actuales
generaciones, de la palabra hablada o escrita, bien
impresa o en una pantalla de un computador.
Recordemos finalmente en este apartado del ensayo
cmo la palabra ha significado la adquisicin, posesin
y desarrollo cultural de la humanidad. Gracias a los
escritos mencionados en comentarios anteriores,
48

recogidos en papiros, en la escritura cuneiforme, en la


pintura rupestre, en las paredes de las catacumbas,
en los cdices de los monjes medievales hemos
logrado mantener un gran acervo cultural que
engrandece al ser humano. Hemos podido conservar
los escritos de profetas, de maestros de la espiritual,
comentarios del Hijo de Dios, escritos de filsofos,
obras teatrales de griegos y romanos, interpretaciones
astrolgicas de los egipcios.
Las culturas de la China, de la India de los Vedas, la
cultura asiria y muchos tesoros intelectuales se han
conservado gracias a la palabra que logr difundirse
especialmente con posterioridad al invento de la
imprenta en el sigo XV de nuestra era.
La cultura que un profesor de sociologa defina como
lo que permanece en la mente despus de haber
olvidado lo que se ha aprendido, se adquiere y conserva
mediante la palabra. Los millones de libros que llenan
las bibliotecas de todo el mundo y las pantallas de la
Internet, se conservan gracias a la palabra hablada o
escrita. Recordemos que hoy en da son frecuentes los
libros grabados como audio libros, lo que los hace, en
algunos casos, ms asequibles,

49

50

PODER Y PALABRA

La palabra tiene un poder variopinto; convence,


enamora, separa, alegra, divide La palabra es
amena, es molesta, distrae, sana, pero tambin
engaa, traiciona. En comentarios anteriores hemos
mencionado la palabra como instrumento de
sanacin, de adquirir poder poltico, de conservarlo,
de engaar, de traicionar, de amar.
Mencionemos el poder de los medios de
comunicacin, tanto hablados como escritos y de la
Internet. Los lectores, los oyentes, quienes consultan
la Internet tienen fe, se identifican, creen en los
mensajes que reciben. Refiero una ancdota
personal, cuando trabajaba como reportero en el
peridico LA RIOJA, de Logroo, capital de la
provincia de La Rioja en Espaa, que tiene
diferentes maneras de apreciarse pero que en
definitiva ilustra el valor, el poder que tienen los
medios de comunicacin, cmo llegan a influir en
los dems y qu credibilidad generan en la opinin.
Hubo un accidente en las carreteras de la Rioja y
murieron varias personas. Se accident un bus de
pasajeros. El director del peridico me llam y
encomend que cubriera, como se dice en el argot
periodstico, esa informacin. Recuerdo que eran las
primeras horas de la noche y sal del diario a buscar
la informacin. Inicialmente me dirig a varias
clnicas de la ciudad y encontr a algunos heridos
51

del accidente. Estaban malheridos, maltratados, con


sondas, enyesados, con la cabeza vendada y
prcticamente sin poder hablar. No fui capaz, no
me pareci ni tico ni humano, interrogar a los
heridos. Regres al peridico y el director insisti
en que deba aparecer la informacin en la maana
siguiente. Me dirig a la mquina de escribir, y
cumpl la orden.
Fue entonces cuando acud a la imaginacin para
poder realizar la tarea. Imagin las distintas
circunstancias del accidente: la carretera estaba
mojada, llova levemente, se aproximaba una curva
y la visibilidad era escasa. El chofer no pudo
controlar el vehculo y se produjo el suceso. Murieron
varias personas y los organismos de socorro llevaron
los heridos a la capital.
Al da siguiente, en las horas de medioda, cruzaba
por el centro del principal parque de la ciudad, y
encontr a un grupo de personas que comentaban
la tragedia del da anterior. Las palabras eran
exactas a las que haba escrito en el diario,
empleando mi imaginacin. Era la verdad para los
lectores. La palabra escrita debe corresponder a la
realidad. As lo vivan los lectores de La Rioja. Y en
verdad todo pudo ser de la forma como estaba
escrito. La palabra escrita tiene gran poder de
conviccin en todos los lectores y en especial en
aquellos con escaso bagaje crtico. El gran pblico
aduce como criterio de verdad haberlo visto escrito
en un diario o escuchado en la radio.
52

En nuestros das podemos mencionar como


ejemplo lo que sucede en tantas emisoras donde
intervienen adivinos, numerlogos, pastores,
sacerdotes, polticos Son miles las personas que
siguen sus indicaciones y aceptan los mensajes al
pie de la letra. Muchos dan testimonio de los favores
recibidos, de loteras y premios obtenidos por seguir
las indicaciones dadas, compran los productos
ofrecidos y acuden a los santuarios promovidos en
las emisoras. Son decenas las que encontramos al
recorrer el dial. Una vez ms est presente el poder
de la palabra hablada.
Y qu decir del poder de la palabra como medio de
sanacin. Ya lo mencionamos anteriormente y
recordamos algunos episodios de los que fuimos
protagonistas. Pero tambin mencionemos la
palabra como instrumento para convencer, para
transmitir un mensaje, unas ideas. Los polticos y
publicistas utilizan los medios de comunicacin y la
tcnica de la repeticin para lograr electores en una
campaa poltica, o para difundir un mensaje y
conseguir unos adeptos.
La destruccin de gran parte de la ciudad de
Bogot en 1948, cuando asesinaron al caudillo Jorge
Elicer Gaitn, en el centro de la capital, se logr
gracias a los mensajes revolucionarios, de venganza
emitidos por una emisora que incendi los nimos y
los espritus de muchos capitalinos.
Hoy en da a travs de las llamadas redes sociales
de la Internet, como Factbook, Twiter y otras se ha
53

logrado concentrar miles de personas con un


objetivo, como ocurri con la marcha contra la
violencia del 4 de febrero de 2009. Esos mensajes
lograron movilizar millones de personas en ms de
cien ciudades, en especial en Colombia.
Para bien o para mal los grandes lderes de la
humanidad han utilizado la palabra como medio de
poder. Recordemos a Hitler, a Mussolini, a Churchill,
a Stalin y en los aos recientes a Juan Pablo II.
Qu entusiasmo despertaban siempre los mensajes
de estos lderes en la mente y en el corazn de
millones de personas.
La palabra se emplea tambin como medio de
estmulo, tanto para nios como para adultos. La
palabra se emplea para apoyar y engrandecer las
tareas de los nios en el colegio. Cmo agradecen
nuestros hijos cuando les decimos al mostrarnos una
tarea: qu maravilla, muy bien, te felicito. Esa
palabra transmite seguridad, confianza en si mismo,
estmulo para seguir trabajando y mejorar la labor.
Lo mismo sucede en el desempeo profesional. Los
directivos de una entidad deberan emplear la
palabra como forma de agradecer y estimular el
trabajo de quienes dependen de ellos. Cmo se
mejora entonces el rendimiento colectivo.
El poder de la palabra est presente tambin
cuando aconsejamos a un amigo o recibimos un buen
consejo. Cunto se agradecen frases como: estoy
contigo, cuenta conmigo, te apoyo en este asunto,
vas bien. El poder de la palabra se manifiesta cuando
54

se recibe al odo un mensaje positivo pero tambin


cuando aparece el mensaje mentiroso, insultante,
amenazante. Cunto crimen y dolor se derivan de
estas actitudes. Estas formas de actuar favorecen
o dificultan una sana convivencia, como se ver ms
adelante.

55

56

HUMOR Y PALABRA

Para cerrar este captulo nos referiremos al poder


de la palabra cuando en el diario vivir utilizamos el
buen humor, el chascarrillo, la broma cariosa, el
gracejoal dirigirnos a nuestros amigos,
compaeros, vecinos, familiares.
Es frecuente que al llegar a una reunin familiar,
de negocios, de trabajo, a una comida, encontremos
un ambiente pesado, difcil, hostil. Es entonces
cuando es oportuna la presencia de alguien que con
su buen humor rompa el hielo, como solemos decir,
con un comentario gracioso. Entran todos en mayor
confianza y se facilita el desarrollo del encuentro.
La risa, que no la carcajada estridente, mejora la
salud mental y fsica de los seres humanos. Es muy
importante rerse diariamente ante las situaciones
que se nos van presentando. Esa actitud favorece que
alejemos el estrs, que es una de las enfermedades
modernas, que padecemos buena parte de los seres
humanos. Existen muchas clases de risa: amable,
sincera, burlona, pcara, molesta. Nos referimos a la
risa estimulante, agradable, que favorece el trato con
los otros, y crea un ambiente de confianza.
Una actitud ante la vida que nos permita rer
frecuentemente, bien de nosotros mismos, de lo que
sucede, de lo que nos rodea, mejora habitualmente
nuestro estado mental. Algunos siclogos aconsejan
57

rerse de si mismo0, no tomar demasiado en serio


ni la propia vida ni la de los dems, sin que esto
signifique en manera alguna, dejadez,
desentendimiento, irresponsabilidad.
La vida es efmera, somos transentes, viajeros
momentneos, y como afirma la madre del cantante
colombiano Juanes, la vida es un ratico. La vida se
escapa tan rpidamente, casi sin darnos cuenta,
como el agua entre las manos. Vale la pena que no
exageremos nuestro paso por la tierra y que
aprendamos a sonrer, a tener buen humor, a mirar
la vida con alegra, con desparpajo. Como afirma
Demcrto,el filsofo griego mencionado
anteriormente, nada es permanente, todo pasa, todo
cambia.
Para facilitar la actitud a la que hacemos
referencia se han popularizado los talleres de la risa,
que permiten que un grupo de personas se
familiaricen con tcnicas, situaciones y ejemplos que
ayudan a practcala y vivirla en las situaciones
cotidianas. En esos talleres se ejercitan movimientos
corporales, actitudes que parecen ridculas y que
cuando los practicamos en grupo se convierten en
algo divertido, atractivo, que elimina el estrs, que
desinhibe
Un grupo de hombres y mujeres tienen en
Colombia una fundacin que tiene como objetivo ir
a clnicas y hospitales, a los pabellones de nios
enfermos de cncer, y all por medio de payasadas,
hacerlos rer y lograr mejorar en algo su situacin
58

de salud. Los mdicos, siquiatras, siclogos


aconsejan practicar la risa como medio de mejorar
la salud corporal y mental.
La palabra, revestida de buen humor, tiene en
definitiva un poder sanador, estimulante y mejora
la convivencia humana. He tenido amigos que le
encuentran el chiste, el humor, a casi todas las
situaciones de la vida y que se hacen querer ms
fcilmente y logran que donde estn haya siempre
un ambiente agradable. Un gran santo espaol de
la era moderna practicaba y enseaba a vivir con
buen humor y predicaba que la santidad es
compatible con actitudes alegres, sonrientes, de
buen humor.
El buen humor puede ser propio de todas las
personas pero hay que tener en cuenta siempre que
existen seres humanos con una mayor capacidad
para hacer rer, no importa cules sean sus
circunstancias personales.
Recuerdo como un payaso conocido en nuestro
medio y que intervena en programas televisados,
haca en una presentacin televisada, imposible de
cancelar, un da que estaban velando a su madre.
An en esa circunstancia, pasando por encima de
su inmenso dolor, haca rer a quienes presenciaban
el espectculo. Un ejemplo a tener en cuenta en la
vida diaria que para todos suele tener dificultades,
dolores, incomprensiones, situaciones difciles de
afrontar.
59

60

ENTUSIASMO Y PALABRA

As como el silencio y el humor son formas de


comunicacin, la palabra, el mensaje, el argumento
expuesto con entusiasmo tiene un gran poder de
convencimiento. Al hablar con nuestros semejantes
lo importante no es slo exponer nuestros
argumentos sino expresarlos de tal manera, con tal
fuerza y entusiasmo, que los receptores se convenzan
no slo por la lgica del razonamiento sino por la
forma de expresarlo.
El xito de muchos conferencistas, oradores y
profesores se explica no slo por las ideas de lo que
expresan sino por el entusiasmo y energa con que
lo hacen. EL artista y compositor colombiano
Francisco Zumaqu comentaba en una charla
informal que l estaba convencido que lo que ms
impactaba al pblico, a la gran masa, o a un grupo
pequeo de personas, a un lector, es un argumento
expuesto con emocin y entusiasmo.

61

62

CAPITULO SEGUNDO

VERDAD Y PALABRA

63

64

LA CONDICION HUMANA

Este captulo tiene especial inters para el lector.


Las realidades sociales, la vida personal, la situacin
poltica, el bienestar del hombre depende en buena
medida del convencimiento, de la decisin que
tengamos para actuar y pensar con la verdad, y de
dirigirnos a los dems con transparencia, sin ocultar
nuestras intenciones, sin cartas bajo la manga, como
se dice en lenguaje popular
No es frecuente que se piense as. La tendencia
universal del hombre no parece ser la de actuar
transparentemente, la de decir la verdad. Un estudio
de la Universidad de Southampton, en Inglaterra,
mencionado en la introduccin, concluye que una
persona normal dice, en promedio, tres mentiras en
una conversacin de diez minutos, sin contar las
omisiones y las exageraciones. Mentir es entonces
propio de la condicin humana. Si esto es as, si es
verdad esta afirmacin, las relaciones entre los
hombres, las naciones, se tornan complicadas,
difciles.
Para afrontar esta realidad el hombre ha acudido
a interpretar los rasgos y el estilo de la escritura,
las respuestas a un cuestionario, el llamado
polgrafo, como instrumento para saber si una
persona est diciendo la verdad. El polgrafo se
utiliza ya en algunas instituciones pblicas con esta
finalidad. En pases donde el narcotrfico esta
65

presente se emplea para conocer el pensamiento y


las vinculaciones de quienes tienen que combatirlo,
como son la Polica, el Ejrcito, las Fuerzas de
Seguridad.
Existen ejemplos recientes de las consecuencias
que puede acarrear el desconocimiento de la verdad
en una situacin concreta. Es el caso de lo que
ocurri hace ya media docena de aos, cuando se
inici la guerra de Irak, que ocasion miles de
muertes de todos los bandos, especialmente de
nacionales de ese pas, y la destruccin de
innumerables monumentos, museos e iglesias,
bibliotecas patrimonio de la humanidad.
Es una guerra que an no ha terminado y que
exigir mucho dinero para la reconstruccin moral
y material de una nacin entera, que fue atacada,
invadida y dominada por fuerzas extranjeras, que
esperaban encontrar all armas atmicas y qumicas,
lo que nunca lograron. La informacin que tenan
no estaba basada en la realidad, a pesar de la
intervencin de organismos tan especializados como
la oficina de inteligencia de los Estados Unidos de
Norteamrica, CIA, o quizs, a pesar de ello.
Derrumbaron los monumentos levantados en
diversas ciudades y plazas pblicas en honor a su
gobernante, Sadhan Husseim. Acabaron fsicamente
con l y con sus ministros y colaboradores ms
cercanos, a quienes fusilaron o ahorcaron, en el
desarrollo de una guerra demencial que
probablemente tena finalidades diferentes a las que
66

manifestaron ante la opinin pblica mundial. La


invasin, la guerra, no fueron jams justificadas con
argumentos valederos. Es un ejemplo reciente de lo
que sucede cuando no se dice la verdad.
Qu importante es que quienes rodean a quien
tiene una posicin directiva en la educacin, en la
poltica, en la direccin de los pueblos, mantengan
siempre informados a sus jefes con hechos y
comentarios basados en la verdad. Las decisiones
que adopten sern entonces ms justas,
equilibradas, ajustadas a la realidad.
Es frecuente encontrar cerca de quienes detentan
el poder a personas zalameras, aduladoras, que
traicionan a sus jefes. Se comprueba una vez ms
el aforismo atribuido a los chinos y que dice que tu
enemigo est en tu mano derecha, mostrando as
que no siempre se puede confiar en los que estn a
nuestro lado.
La fidelidad, la claridad, la lealtad, virtudes a las
que nos referiremos en el captulo siguiente, tienen
su base en el actuar en verdad, facilitan la
convivencia, hacen ms expedito y ameno el caminar
de los hombres en la tierra. La doblez, el engao, la
mentira estn desafortunadamente muy presentes
en infinidad de personas. Sin embargo, aunque el
dao que causan o pueden causar con sus
actuaciones puede ser muy grande, es mayor an
cuando son propias de quienes rodean el poder.

67

68

PROMESAS, ENGAO Y TRAMPAS

Algunos polticos suelen engaar a sus electores


con promesas que luego no cumplen cuando ejercen
el gobierno. Incluso mienten cuando estn en el pleno
ejercicio de sus atribuciones y presentan de forma
amaada los resultados de encuestas, sondeos de
opinin o juzgan la realidad de forma engaosa. Qu
importante es que quienes detenten el poder hablen
siempre con verdad aunque esto les signifique
prdida de puntos en las encuestas de popularidad.
Son pocos los que se atreven a hacerlo, sabiendo
que su actuacin puede significar un bajn en las
encuestas y prdida de votos.
La gran enemiga de la claridad en el lenguaje es
la insinceridad. El lenguaje poltico est diseado
para hacer que las mentiras parezcan verdades y
que el asesinato parezca respetable, George
Orwell.
Los medios de comunicacin tambin tienen una
gran responsabilidad. Quien escribe en un diario,
en una revista, quien habla a travs de un micrfono,
o de una cmara de la televisin, influye de manera
asombrosa en sus lectores, oyentes o
teleespectadores. Para el gran pblico, si un hecho
es narrado en un diario, comentado en una revista
o en la televisin, o en Internet, es verdadero.
Existen leyes para defenderse de la mentira y el
69

engao que pueden estar presentes en los medios


de comunicacin. Se han tipificado delitos como la
calumnia, las acusaciones falsas que pueden daar
una carrera profesional o afectar la fama, la imagen
y el trabajo de los dems. Cuando se propaga una
afirmacin y se comunica a travs de la radio, la
prensa, la Internet, la televisin, debe tener el
respaldo documental, y las fuentes del mensaje
deben ser estrictas, para que haya credibilidad.
La buena fama, la carrera poltica o profesional
de alguien, el futuro en sociedad o en familia, se
pueden afectar cuando no se dice la verdad sobre
alguien o se tergiversa la realidad. Son frecuentes
las reclamacion0es que se hacen a travs de recursos
legales para tratar de restituir un prestigio. Sin
embargo, es necesario recordar que prestigio o fama
afectados no se pueden recuperar. Se suele afirmar
que de la calumnia, de la mentira, algo queda.
El hablar de los hombres debera manifestar
siempre la verdad. As evitaramos conflictos,
complicaciones, castigos inmerecidos e impropios.
Cuntas personas han purgado condenas en las
crceles debido a acusaciones falsas, basadas en
testimonios engaosos o en argumentos jurdicos,
que muestran que lo que parece legal no siempre es
lo verdadero.
Un hombre de la Costa Caribe colombiana, Jubis
Hasbn pas varios aos en una crcel colombiana
acusado del magnicidio del candidato presidencial
Luis Carlos Galn, ocurrido en l989. Con el paso
70

del tiempo se demostr que no haba tenido ninguna


participacin en ese crimen, y que
haban sido
una acusacin y condena precipitadas.
Las consecuencias de no decir siempre la verdad,
de no actuar con sinceridad y lealtad, son siempre
desastrosas en la poltica, en la educacin, en la vida
familiar. El prestigio, la fama, el derecho al buen
nombre se vulneran con frecuencia cuando se dicen
o escriben mentiras, y se engaa a los dems. El
llamado holocausto, ocurrido en la Segunda Guerra
Mundial, de l939 a 1945, que desdice de un
comportamiento humano por su crueldad, se bas
en la creencia de que exista una raza superior y de
que quienes no lo fueran, como consider Hitler a
los judos, deban ser eliminados.
Se contrara la verdad cuando los educandos
practican las trampas en la presentacin de sus
evaluaciones o los escritores no respetan la
propiedad intelectual y publican escritos, como si
fueran propios, sin mencionar a sus verdaderos
autores.
La trampa es una indeseable forma de engaar a
una persona, a un grupo, a un pueblo. Se presenta
en el juego y cuando es descubierta puede causar
tragedias impensadas. Es frecuente tambin en
algunos sectores polticos y en la direccin de
instituciones, entidades o en una nacin. La historia
comprueba esta realidad. En Inglaterra se ocult
con una mscara de hierro la identidad de un rey
gemelo porque se opona a intereses particulares.
71

Es tambin frecuente la trampa en las elecciones


para los gobernantes de las naciones. La
consecuencia han sido las guerras civiles entre
hermanos, numerosas en Colombia durante el siglo
diecinueve. Cuando se altera una eleccin, y eso
ocurre todava hoy en da, se vulneran el derecho a
la verdad, la justicia, la equidad.
Se atenta tambin contra la verdad, cuando una
esposa o un esposo, cometen una infidelidad
amparados con frecuencia en mentiras, en engaos.
Cuando los infieles son descubiertos, a veces en
fragancia, acuden al manido argumento, propio de
las telenovelas, deno es lo que ests pensando,
para tratar de justificar su actuacin.

72

MEDIOS DE COMUNICACIN Y VERDAD

En las pginas anteriores hemos descrito cmo el


gran pblico se identifica con lo que ve, oye o lee en
los medios de comunicacin. Se refera una historia
personal de un accidente ocurrido en carreteras
espaolas y cmo los lectores de un diario
interiorizaban hasta los ms mnimos detalles de la
narracin periodstica, aunque el escrito no
coincidiera con los hechos. Para el gran pblico, lo
que aparece en un medio de comunicacin es
sinnimo de verdad.
De ah la importancia de lo que escribimos o
transmitimos mediante los medios de comunicacin.
La experiencia personal me ha llevado a asombrarme
del poder y de la influencia que tienen los medios y
en especial la radio y la televisin, aunque sus
mensajes sean difundidos a altas horas de la noche.
En un programa de una cadena nacional de radio,
transmitido hacia las dos o tres de la maana, reciba
con asombro preguntas y comentarios provenientes
de personas residentes en los ms recnditos lugares
del pas, Algunos das despus me encontr con
amigos que sorpresivamente para m, haban
escuchado mis comentarios y observaciones en un
programa que analizaba los valores como factor de
crecimiento personal y desarrollo econmico.
Es grande la responsabilidad de quienes laboran
73

en los medios de comunicacin y en especial de los


reporteros, comentaristas, y de los que manejan y
definen cul informacin aparece en un diario, en
una revista, en la radio, en la televisin, en la
Internet. Como lo dijimos anteriormente, no se
puede publicar o sacar al aire una informacin si
no tenemos los documentos que la respalden y si no
est fundamentada en fuentes seguras, que no
pretendan hacer mal a alguien o crear
desinformacin.
Uno de los instrumentos de guerra quizs ms
poderoso que las balas y fusiles, es la guerra de la
desinformacin. Para comprobarlo se puede acudir
a la informacin proporcionada por los bandos
enfrentados en un conflicto blico. Los datos que
suministran sobre un combate son totalmente
diferentes y se hace necesario disponer de fuentes
propias, lo que no siempre es posible.

74

LA INTERNET CAMBIAR TODO

En la poca moderna se ha extendido de manera


desconcertante la comunicacin mediante la
Internet. Las llamadas redes sociales como twiter o
facebook, tienen centenares de millones de afiliados.
Se utilizan para transmitir mensajes de odio, de
amor, o para realizar convocaciones de todo orden,
como ocurri con la convocatoria que se hizo en
contra de la violencia generada por grupos ilegales
en Colombia y que moviliz millones de personas en
el mundo. Como afirma algn autor la Internet va
a cambiarlo todo.
Fui testigo de la manera como se creaba una noticia
en una agencia de prensa internacional, con el fin
de despertar inters en los abonados y en los posibles
receptores de un mensaje llamativo. Se pas por alto
el dao causado a un funcionario pblico y las
consideraciones ticas que indicaban una violacin
de los cdigos ms elementales de la profesin
periodstica. Mediante un sufragio que no
corresponda a la verdad, se amenaz a un alto
funcionario de un pas. La noticia encabezo los
diarios y noticieros de los medios de comunicacin.
El periodista autor de una noticia debe ajustarse
lo ms posible a una informacin objetiva, ajena a
valoraciones y aspectos que puedan deformar la
realidad. Los editorialistas, comentaristas,
columnistas tienen mayor libertad en valorar
75

personalmente una informacin de acuerdo con su


criterio personal, pero lo que afirmen debe estar
siempre respaldado por unas fuentes verdaderas,
por hechos que se ajusten a la verdad.
Decir la verdad en medios como el colombiano ha
llevado a que muchos periodistas hayan perdido la
vida, o hayan tenido que salir del pas y vivir un
tiempo como exiliados. Eso ha ocurrido con
directores de medios de prestigio nacional, con
columnistas muy ledos, y en especial con reporteros
de pequeos medios de comunicacin de la provincia
colombiana, donde la proteccin no es tan eficaz
frente al accionar de los violentos, de los
contradictores que utilizan la fuerza para acallar al
que piensa de forma diferente.
Una periodista espaola que vive y trabaja en
Colombia, comentaba en una entrevista que le
hicieron medios de su pas sobre las diferencias entre
un informativo colombiano y uno espaol, que eran
totalmente distintos. El informativo en Colombia
abra el noticiero habitualmente con secuestros,
masacres, asesinatos, violencia de todo orden. El
informativo espaol se refera ms a las diferencias
de los lderes polticos de ese pas. Aada la
periodista que todos sus jefes andaban con
guardaespaldas y que eran frecuentes los asesinatos
de periodistas en Colombia.
Algunos lectores de Youtube que vieron la
entrevista protestaron sorprendidos por este y otros
comentarios. No obstante, no estaba equivocada la
76

periodista espaola, aunque algunos se quejaran


porque haba dicho la verdad.
Los periodistas que han perdido la vida o han
tenido que exiliarse, han vivido en carne propia una
mxima fuerte, a la que nos referiremos ms
adelante, al hablar de la palabra como medio de
convivencia. La frase de San Josemara Escriv de
Balaguer, en Camino, es: ama la verdad, aunque la
verdad te acarree la muerte. La intolerancia en
nuestro medio, el afn de lucro, el amor al dinero
por encima de todo, han llevado a muchos a silenciar
a quien denuncie sus actuaciones irregulares o
criminales.

77

78

QUE SE ENTIENDE POR VERDAD

Nos hemos referido a la importancia de decir la


verdad y a las desastrosas consecuencias de
ocultarla, de mentir. Ocultar la verdad es no
manifestar lo que vimos, lo que pensamos, lo que
sucedi, tal como lo percibimos, y cuando los dems
necesitan saberlo. No siempre debemos decir lo que
pensamos, sentimos o hemos vivido, pero al hablar
debemos hacerlo sin mentir.
En ocasiones es ms conveniente callar. Nos
podemos arrepentir ms de lo que hablamos que de
lo que callamos. Callar en algunas ocasiones puede
ser de sabios. Sin embargo, actuar en verdad, decir
la verdad cuando sea necesario, debera ser la pauta
de comportamiento de todo ser humano. Como
hemos afirmado y lo comprueban estudios cientficos
no siempre es as.
Entonces qu ser actuar en verdad, decir la
verdad? Qu es la verdad? Las escrituras narran
que fue la gran pregunta del gobernador Pilatos ante
la presencia de Jess de Nazareth y que no fue
respondida en ese momento.
La misma realidad puede ser percibida por varias
personas de diferente manera cuando la observamos
desde diferentes ngulos fsicos o ideolgicos.
Cuando miramos una misma mano desde diferentes
lugares, para unos es convexa y, para otros, cncava
79

y es la misma realidad, la misma mano. De ah la


dificultad de definir qu se entiende por verdad.
Parece que hubiera muchas verdades, con diferentes
caractersticas. No obstante la verdad es una. No
es correcto afirmar que cada uno tiene su verdad.
Existe una verdad ontolgica que es la
conformidad del objeto con la idea de la mente
creadora. Es una tesis que sostiene la filosofa
aristotlica que admite la identidad del objeto con
la idea que tiene el sujeto pensante, y en este caso,
del autor del objeto. Esa verdad la podemos conocer
todos si admitimos un pensamiento realista. Platn
en cambio mostraba cmo la realidad no se puede
conocer tal como es porque solo vemos y percibimos
imgenes, reflejos de la autentica realidad.
Un sencillo ejemplo nos acerca ms al pensamiento
realista. Si nos referimos a un objeto cualquiera,
una mesa, ese objeto corresponde en cualquier
idioma a lo que pensamos como mesa. Es verdad
que ese objeto es una mesa. Existe pues la verdad.
La verdad es la conformidad de lo que piensa el
sujeto con el objeto pensado. La verdad se
distorsiona cuando lo que pensamos no corresponde
con nuestros actos y palabras.
Existe tambin una verdad que podramos llamar
fsica, que se presenta cuando tratamos de narrar
un hecho, un acontecimiento, acercndonos lo que
ms podemos a la objetividad. Mostramos o
narramos lo que ocurri tal como sucedi,
procurando ser objetivos. Cuando tratamos de vivir
80

la verdad aparece la dificultad de ser objetivos,


porque siempre introducimos factores y
circunstancias de tiempo, de formacin acadmica,
de familia, de raza y cultura, que afectan nuestra
narracin, y pueden cambiar la realidad.
Existe una verdad cientfica, basada en las
investigaciones y en el conocimiento de una parte
del conocimiento humano. Algunos definen la ciencia
como el bagaje intelectual adquirido por la razn,
por la investigacin: conocimiento cierto por causas
ciertas.
Esta verdad evoluciona con el desarrollo y
conocimiento progresivo del gnero humano. La
terquedad en negar que la tierra gira alrededor del
sol, llev en la edad media a que quienes detentaban
el poder, en una poca donde dominaba el
cesaropapismo, a llevar a la hoguera, a martirizar
a quienes pensaban lo contrario porque
consideraban que esa no era la verdad.
Algunos afirman que la objetividad no existe.
Pienso que se refieren a la objetividad absoluta que
es prcticamente imposible de encontrar por los
factores circunstanciales que mencionamos
anteriormente. Sin embargo, siempre es posible
acercarse a la realidad tal como es, cuando as nos
lo proponemos y vivimos.
Actuamos en verdad cuando nos comportamos de
acuerdo con lo pensado, con lo ideado, con lo sabido.
Es frecuente que los hombres actuemos ocultando
81

la verdad cuando con ese comportamiento


pretendemos alcanzar objetivos personales, satisfacer
caprichos individuales, engaar a los otros.
Este modo de actuar es precisamente la raz de
muchos conflictos, de incomprensiones, de
injusticias .En la vida familiar lo he experimentado
con los hijos pequeos. En ocasiones uno de ellos
cuenta hechos que no se ajustan a la realidad o la
exageran, con la finalidad por ejemplo de que uno
de sus hermanos o alguien de la familia, sea
castigado o reciba una reprensin.
No es fcil decir la verdad. Algunas culturas como
la norteamericana otorgan estmulos jurdicos y
econmicos a quienes delatan a los criminales, a
quien comete un delito o atenta contra la comunidad,
como ocurre,con quienes trafican con droga. Las
penas de quienes son aprehendidos se disminuyen o
perdonan cuando entregan datos, cuentan la verdad,
sobre organizaciones ilegales, rutas del narcotrfico,
nombres de personas.
En Colombia se premia tambin la delacin y en
los ltimos aos se han creado redes de informantes,
integradas por millones de personas, que llegan a
obtener beneficios de todo orden, cuando delatan a
sus compaeros de crimen. Es la cultura de los
llamados sapos, que ha trado beneficios a la
comunidad pero que tambin tiene peligros de
retaliaciones, que explican muchos de asesinatos.

82

En una poca reciente aparecan cadveres en ros,


caadas y parajes colombianos con letreros en los
cuellos que decan: por sapo.
La cultura de los informantes ha trado beneficios a
la sociedad pero tambin ha sido la causa de centenares
de muertos. Por otra parte las recompensas generales
establecidas por normas institucionales en las Fuerzas
Armadas han llevado a que algunos integrantes de la
milicia colombiana, acudieran a procedimientos
ilegales, como los llamados falsos positivos, para
obtener permisos y recompensas de diverso orden. Se
seleccionaban campesinos, personas con problemas
fsicos, jvenes desempleados que luego aparecan
muertos, y se exhiban como trofeos de guerra.
Algunos prefieren no manifestar lo que piensan
siempre con tal de permanecer en una institucin o no
contrariar a quienes detentan el poder, a quienes
gobiernan y deciden. Lo experiment personalmente.
El escritor Moiss Nam se refiere en un reciente
artculo a lo ocurrido con el general Stanley
McChrystal, jefe de las tropas de Estados Unidos y la
OTAN en Afganistn, quien fue relevado de su cargo
por el Presidente Barack Obama de los Estados
Unidos, como consecuencia de la publicacin de una
entrevista en la que haca referencia al manejo de la
guerra en ese pas.
Cuando algn poderoso se descuida y dice la verdad
en pblico puede incurrir en una situacin socialmente
incmoda, que puede perjudicar su carrera, como le
ocurri al general McChrystal.
83

84

Y, QU ES LA MENTIRA?

La mentira puede ser definida partiendo de lo que


se ha pretendido definir como verdad. La mentira es
pues la forma intencional de presentar un hecho, una
realidad, deformndola, quizs por conveniencias
personales de tipo ideolgico, familiar, econmico.
Algunos pensadores tratan de ir contra la realidad
conocida racionalmente, sencillamente para ocultar
su soberbia, y pretender sealar que es verdad lo
mostrado por ellos, aunque se oponga a lo ms ntimo
de su pensamiento. Esto lo hacen para justificar sus
acciones e ideas que pueden ser en ocasiones ms
atractivas y populares. Esto sucede con intelectuales
y escritores que rechazan la evidencia de lo creado, y
que quizs no se deslumbran ante la aparicin del
universo, que no se conmueven con la observacin de
la naturaleza y , que no se asombran ante el existir,
el vivir, el morir.
La vida personas est llena de acontecimientos y
realidades extraordinarias desde el punto de vista
humano, racional, pero que pueden explicarse por el
poder de fuerzas superiores, del Dios Creador y
Salvador.
Existen hechos inexplicables racionalmente, incluso
cientficamente.
La Iglesia Catlica los ha denominado milagros y
son necesarios, por los menos dos, para que alguien
85

sea entronizado como santo. As est establecido en


la ley cannica. San Josemara Escriv de Balaguer,
santo espaol de la poca moderna, afirmaba cuando
trataban de indagar por esos acontecimientos en su
vida, que es tan milagroso que el sol salga y se oculte
diariamente, como cualquier hecho presentado como
extraordinario, que no tiene explicacin ni racional
ni cientfica
Dentro del grupo de personas mencionadas
anteriormente incluyo a quienes niegan la idea de
un Dios creador, transformador, providencial, que
explica la existencia de lo real, la vida misma en
todos sus aspectos, la presencia del hombre sobre la
tierra. Me refiero fundamentalmente a los que se
proclaman y definen como ateos en nuestra poca y
a lo largo de la historia.
La mentira trae como consecuencia una cadena
de mentiras que resulta insostenible en el tiempo.
Se hace imposible justificar, explicar, mostrar algo
como verdad, cuando en realidad es una mentira.
Se hace necesario apoyar la mentira en otra mentira
y as sucesivamente.
En Colombia, dos guionistas de telenovela idearon
una historia mientras cruzaban un puente del
Tmesis en Londres, basada en una mentira que
luego tuvieron que defender con innumerables
mentiras. La telenovela era La Mujer del Presidente.
La mentira termin descubrindose despus de
innumerables complicaciones. La verdad termina
sabindose, tarde que temprano. La mentira,
86

parodiando la frase conocida aplicada al crimen, no


paga. Ms rpido cae el mentiroso que el cojo.
Existen muchas clases de mentiras, as como lo
hacamos anteriormente refirindonos a la verdad.
Existe la mentira cientfica o seudocientfica que se
emplea para obtener gruesas sumas de dinero,
creando por ejemplo la necesidad de una vacuna
para prevenir una grave enfermedad en miles de
millones de seres humanos, afectados por una
pandemia, como ocurri recientemente con la
llamada gripe A1N1. Muchos dudaron no solo de la
necesidad de una vacuna que en muchos, casos se
hizo imprescindible, sino del origen y desarrollo de
una enfermedad que se convirti en pandemia.
La mentira poltica propia no slo de quien est
en campaa para conquistar una posicin poltica
sino de los polticos activos que justifican sus
actuaciones con mentiras de todo orden. Se miente
con el fin de conquistar un bien econmico o un falso
prestigio, Con frecuencia los medios de
comunicacin se emplean para mostrar las
incongruencias, las mentiras de quienes llegan a
determinadas puestos en la vida poltica de un pas.
Para subir mintieron abiertamente, o actuaron con
engaos que terminaron sabindose y
perjudicndolos ms.
Existe igualmente la mentira llamada piadosa, es
decir que no pretende hacer mal a nadie, y que
emplea a la secretaria para negar la presencia de
su jefe o a la empleada del hogar, para ocultar a la
87

seora de la casa. Este tipo de mentira es


frecuentemente ocasin de que los hijos y familiares
cercanos que presencian la escena, reciban un mal
ejemplo, que luego repiten en su vida. Cmo van a
aprender a decir la verdad los hijos de una madre
que cuando llaman por telfono afirma: digan que
no estoy? Le queda imposible inculcar en sus hijos,
en su familia, el amor a la verdad.
Cul ser la razn de la mentira. Por qu
mentimos? La respuesta est siempre en que
mediante esa mentira queremos quedar bien,
mostrar una imagen diferente a lo que somos, evitar
un problema, discriminar a quien pregunta algo
mediante el telfono, la Internet, o personalmente,
evitar un castigo. En el fondo de la mentira est
siempre presente la ausencia de valores, un miedo a
la verdad, preservar una imagen, ocultar algo. La
verdad de todos modos termina sabindose, ms
tarde o ms temprano.
Se suele afirmar que los nios, los locos y los
borrachos dicen siempre la verdad. Es posible que
as sea. Sin embargo, cuando en los nios se
despierta la malicia, empiezan a ocultar la verdad,
a decir mentiras, casi siempre para protegerse
personalmente, o evitar un castigo.
Los adultos deberamos tener en cuenta este
proceder en el desarrollo mental de los nios para
evitar castigar a quien dice la verdad, y por el
contrario buscar estmulos para quienes cuenten lo
sucedido con la mayor objetividad.
88

La mentira finalmente trae consecuencias


negativas para quien la dice, para la persona
afectada, para la familia, para la sociedad. Como
se record anteriormente una mentira puede
mantener injustamente en la crcel a una persona,
como ha ocurrido frecuentemente, acabando con su
honra, con su dignidad, con su futuro profesional.
La conciencia de quien practica la mentira, o
miente por diversas razones, siempre va a estar
intranquila y su reclamo lo acompaara a lo largo
de la vida. Si queremos una existencia amable y una
relacin cordial con los dems, se hace necesario
luchar contra la tendencia que nos impide decir
siempre la verdad.

89

90

SINCERDIDAD Y VERDAD

La sinceridad est directamente relacionada con


la verdad. Se es sincero cuando se dice la verdad,
cuando se acta partiendo siempre del principio que
establece la verdad como patrn habitual de
conducta. La sinceridad es entonces contar la
verdad, a quien debemos hacerlo y cuando debemos
hacerlo. Esta forma de actuar nos lleva a manifestar
lo que pensamos, lo que creemos, lo que sabemos,
cuando sea conveniente y oportuno.
La sinceridad exige un ambiente propicio que se
deriva del trato que se le d a los dems, del grado
de confianza que inspire nuestro comportamiento.
En los colegios, en las familias, los directivos, los
profesores, los padres de familia, deben entablar
relaciones de amistad y credibilidad con las personas
a su cargo.
Sabemos que en los colegios existe lo que se
denomina un curriculum ocultum, que es la relacin
que de palabra y de hecho, tienen los jvenes y que
es conocido slo por ellos. Entrar un poco en esta
temtica que existe inter pares sera muy til para
poder generar ambientes que estimulen la
sinceridad, la confianza, en especial entre los
estudiantes de colegio, en su poca de adolescencia.
Por la fuerza, con argumentos autoritarios nunca
podr generarse un ambiente que facilite la
sinceridad.
91

La confianza se debe estimular especialmente


entre padres e hijos. Es conocida la afirmacin de
algunos siclogos que sostienen que los padres antes
de todo son padres y no amigos. Sin embargo, si los
padres asumen actitudes de superioridad, de lejana,
el trato con ellos se torna ms difcil y por tanto se
facilita la sinceridad.
Igual ocurre con instituciones y personas que
practican la direccin espiritual, confiada a
sacerdotes, a pastores, a personas con un buen
sentido de la espiritualidad. nicamente cuando hay
un comportamiento de los superiores que al tiempo
que inspire respeto sugiera amor, amistad y
cercana, se facilita un trato sincero. Tal actitud no
significa debilidad sino conocimiento de la
naturaleza humana, de los procesos sicolgicos y del
comportamiento de los seres humanos.
La direccin espiritual ayuda a abrir el corazn,
purifica y limpia el alma y la conciencia. Muchos
autores hablan del amigo como un tesoro, es decir,
de aquella persona a quien se le confa la intimidad.
Se acude tambin al siclogo, al siquiatra que en
buena parte de las ocasiones se dedica a escuchar
historias, problemas y procesos de vida.
Una familiar cercana llev a uno de sus hijos al
siquiatra porque presentaba un problema de droga
y aislamiento. El joven llegaba al consultorio y el
siquiatra escuchaba. As se desarrollaron varias
sesiones pero el avance no se daba. Unos das
despus, gracias a una afortunada circunstancia,
92

la madre y el padre descubrieron que el siquiatra


era sordo, pero de todos modos haba contribuido
un poco en la mejora del muchacho.
Ser sincero no significa pues contarlo todo de
manera indiscriminada y sin tener en cuenta quin
es el depositario de esa verdad. Alguien que no sea
responsable puede hacer mucho dao divulgando
algo que no tiene que conocerse pblicamente,
porque pertenece quizs a la esfera de la intimidad,
que en algunas constituciones como la colombiana,
qued establecido como un derecho fundamental
.
Muchas verdades familiares, que surgen de la
convivencia diaria de esposos, de los integrantes de
una familia, no tienen porqu conocerse fuera de
ese ambiente. Son una verdad, no son secretos, pero
si salen a la luz pblica es posible que no se
entiendan, que se tergiverse la realidad, o que se
caiga en el ridculo.
Esto ocurre tambin en familias de tipo espiritual.
En todas ellas existen normas de conducta,
costumbres, maneras de hacer, que puestas en
conocimiento de quien no es integrante de esos
grupos, se pueden prestar para interpretaciones
equivocadas, que no correspondan a la realidad que
se vive en un ambiente familiar. Incluso, para
algunos pueden parecer actuaciones ridculas. Esto
sucede con instituciones religiosas de tanta
relevancia en el mundo espiritual como el Opus Dei
o los jesuitas, franciscanos, dominicos,
redentoristas, salvatorianos...
93

Ser sincero tiene algunas consecuencias que


favorecen la convivencia humana. Uno de los
aspectos que se fortalece es la credibilidad, la
confianza, la seguridad. El saber que una persona
es sincera nos acerca ms a ella y nos facilita las
relaciones interpersonales, y el desarrollo de
proyectos de vida. La sinceridad nos hace ms
confiables. Quien contrata por ejemplo a un
trabajador que es sincero, logra ms fcilmente
xitos en su proyecto empresarial.
Un intelectual y filsofo colombiano recordaba
recientemente la importancia de la confianza. Se
hablaba de la necesidad del perdn y la reconciliacin
necesarios en Colombia, y se los relacionaba con la
actitud que permite que confen en la actuacin y
las intenciones personales. Deca con razn el
profesor universitario que la confianza favorece la
autoestima y un comportamiento honrado. Si existe
la confianza en alguien, la actuacin de esa persona
honrar siempre esa creencia.
La ausencia de sinceridad la encontramos en
diferentes estamentos y en todos los estratos
sociales. En un concurso para lograr ser notario,
veintitrs aspirantes al cargo presentaron
certificaciones falsas, tesis que no correspondan a
su autora sino que eran de estudiantes
universitarios. Es frecuente que episodios similares
se presenten con frecuencia en nuestra sociedad.
Algunos polticos y profesionales mostraron como
propios libros escritos por otros, con el fin de que se
94

les tuviera en cuenta para obtener los aos


necesarios para optar a la jubilacin. Es frecuente
tambin que estudiantes universitarios y de colegio
acudan a la trampa, a lo que en algunos lugares se
llama pastel, para pasar un examen u obtener un
beneficio acadmico. Como hemos dicho, estas
situaciones terminan causando grandes perjuicios
a quienes actan de esa manera.
Son innumerables los sistemas que se utilizan para
tratar de evadir los controles a los exmenes y
pruebas acadmicas. Hace aos se hacan
anotaciones en las manos, en las piernas, en
pequeos papeles Hoy en da, los sistemas son
ms sofisticados como consecuencia del desarrollo
tecnolgico. Se utilizan celulares, ipods,
computadores. Todo lo anterior constituye una
forma de obviar la verdad, de caer en la insinceridad.
En la actualidad existe la posibilidad de consultar
gran cantidad de libros y autores a travs de la
Internet, y se pueden consultar los escritos de otros,
sus investigaciones, para darlos a conocer como
propios, sin respetar el derecho de autor, lo que
constituye un atropello a la verdad. Esta
equivocacin, adems de atentar contra la sinceridad,
puede acarrear graves complicaciones de tipo jurdico.
La sinceridad se manifiesta igualmente en el trato
con los dems: en los gestos, en los ademanes, en el
tono de nuestra voz. Es conocida la afirmacin de
que expresamos algo con palabras pero la verdad la
decimos con los pies.
95

No siempre es conveniente manifestar todo lo que


conocemos de algn amigo o persona conocida, de
una institucin, de la empresa en la que laboramos
o hemos laborado. Slo cuando sea necesario para
hacer valer nuestros derechos o lo exijan las
circunstancias.
En general, al referirnos a nuestros amigos,
familiares, conocidos, hombres de figuracin
pblica, es prctico y valioso tener como mxima la
frase de un conocido autor espaol, quien afirma
que cuando no podamos alabar, es mejor callar.
Una norma de nuestra actuacin debera ser:
nunca hablar mal de nadie. Es algo bien difcil en
pases como los latinos donde el chisme es habitual
en las tertulias de caf, en los cocteles. Es tpico
por ejemplo hablar mal de un poltico, de una
persona famosa y resaltar sus errores y defectos.
Esta es por supuesto una conducta equivocada.
Cunto engao se presenta en las campaas
polticas de todo el mundo, cuando los adversarios
se atacan utilizando informaciones no confirmadas,
rumores, conjeturas. Las campaas polticas
deberan estar siempre sujetas a los cdigos de la
verdad.
En la reciente campaa electoral para la
presidencia de la Repblica de Colombia cabe
destacar la actitud sincera de Antanas Mockus,
quien no obstante no ser una exigencia mdica, ni
legal, ni siquiera tica dio a conocer en una
96

entrevista radial, que le haban diagnosticado la


enfermedad de Prkinson, que estaba en su etapa
inicial y que no sera obstculo para el eventual
desarrollo de funciones gubernamentales. No es muy
comn, en ningn lugar del mundo que los polticos
acten con esta honestidad.
La ausencia de verdad se puede presentar en los
medios de comunicacin. Actualmente es ms difcil
encontrar periodistas que deformen totalmente la
verdad, porque temen afrontar demandas por
calumnia, pero s, comunicadores que manipulen
hechos o informaciones, que se presentan
acomodaticiamente porque favorecen los intereses
del medio, u obedecen a presiones ideolgicas de los
propietarios o de los mismos periodistas y
columnistas o formadores de opinin.

97

98

EL VALOR DEL COMPROMISO

Tratamos ahora un tema que consideramos como


el ncleo de este ensayo, que pretende ayudar a
comportarnos siempre de acuerdo con la verdad, a
ser personas en quienes se puede confiar porque son
fieles a la palabra: el valor del compromiso.
Compromiso es la promesa que hacemos de una
determinada accin, respaldada por nuestra
palabra. Los compromisos pueden ser de orden
acadmico, familiar, social, poltico, econmico.
Un joven estudiante, bien de colegio o universidad,
debe cumplir con las tareas y obligaciones
acadmicas que se impuso cuando se matricul en
una institucin educativa.
De igual manera, los compromisos familiares como
reuniones, paseos, actividades de diverso orden que
adquirimos en el seno de la familia, deben respetarse
y realizarse por encima de todo. Si prometimos a
los hijos que salamos con ellos un domingo o da de
fiesta a un parque, a un cine, a almorzar a un
restaurante, debemos hacerlo a no ser por fuerza
mayor. En caso contrario, atentamos contra nuestra
credibilidad, y el cumplimiento de la palabra.
Si personalmente no cumplimos con algo prometido
estamos educando mal a nuestros hijos, a las
personas que dependen de nosotros. Uno de mis hijos
me suele recordar con frecuencia que me compromet
99

a algo: acurdate que me lo prometiste. No podemos


hacer mutis por el foro y desestimar esos
compromisos. Al cumplirlos, estamos enseando a
los dems a ser personas que valoran la palabra.
Los polticos deberan actuar de igual manera
cuando en las campaas para obtener una curul en
un parlamento o un cargo de eleccin popular, hacen
promesas de orden social o econmico. No parece
tico jugar con los electores, y una vez elegidos,
olvidarse de lo prometido o cambiarlo, simplemente
porque, como afirmaba algn candidato a la
presidencia de Colombia, es de tontos no cambiar
cuando cambian las circunstancias. Si prometimos
algo debemos cumplirlo. De lo contrario, adems
de perder la credibilidad, mostramos que no
valoramos verdaderamente a los electores.
En nuestra sociedad se suele presentar un hecho
que asombra pero que no se evita: la falta de
puntualidad. Los empleados y personas vinculadas
laboralmente cumplen el horario por necesidad. Se
es muy puntual en trabajos que requieren de estricto
cumplimiento para su desarrollo, como son los
medios de comunicacin, en especial la radio y los
trabajos de mdicos y enfermeras en clnicas y
hospitales. Los noticieros de radio y televisin se
emiten a una hora determinada y es necesaria la
puntualidad estricta.
En algunas empresas han establecido el sistema
de marcar una tarjeta, tanto a la entrada como a la
salida, para obligar a los empleados a ser puntuales
100

en el cumplimiento de los horarios. No debera ser


as sino que espontneamente todos deberan
cumplir con las normas establecidazas. Bastara la
consideracin del valor del tiempo, de lo que puede
significar un minuto en la vida de una persona, de
una institucin. De un minuto, de unos segundos
puede depender la vida de una o de muchas personas.
Algunas empresas areas tienen la puntualidad
como factor de eficiencia y competitividad. De todas
maneras, se pierden muchos minutos en los
aeropuertos y en las terminales de transporte porque
las empresas no cumplen estrictamente los horarios
establecidos
En las citas en cambio que muchas de esas
personas les ponen a amigos, familiares, visitantes,
no se respeta la puntualidad. Se habla incluso de
imitar la puntualidad de algunos pases, como
Inglaterra, donde los horarios se cumplen con fijeza.
Recuerdo con que exactitud los pubs ingleses
cierran las puertas a los clientes, a las once de la
noche. Pocos minutos antes, hacen sonar unos
timbres para que los asistentes a esos lugares sepan
que ha llegado el momento de partir. La ciudad de
Londres se ve llena de personas que tratan de
conseguir transporte para llegar pronto a sus
hogares. En algunas ciudades nuestras existe la
llamada hora zanahoria, es decir, la adecuada para
salir de un establecimiento pblico donde se tena
una reunin con amigos, se bailaba y se tomaban
unas copas. No raro que existan innumerables
101

formas de burlar la ley y seguir de parranda con los


amigos.
La hora judicial, que se extiende desde el primer
minuto hasta el sesenta, se cumple tanto si se llega
en los primeros minutos como en los ltimos. No es
un ejemplo que estimule el cumplimiento exacto de
un horario.
Existen personas cumplidoras de un horario que
para cumplir una cita en el complicado trfico y
distancias de las grandes ciudades modernas, se
organizan de tal manera, que calculan muy bien el
tiempo para cumplir una cita. Su actitud es alabada
porque no es la constante en nuestro medio.
La palabra sola tener y tiene an hoy, especial
valor para las personas que hacen negocios de
ganado en pueblos y veredas de Colombia.
Se acuerda un monto, una fecha, y el negocio del
ganado se cumple con exactitud sin necesidad de
letras, pagars o demandas ante tribunales. Es una
sana costumbre de muchos de nuestros ganaderos
y comerciantes, en especial de hace ya unas dcadas.
La palabra empeada la cumplen con exactitud
quienes pertenecen a empresas ilegales, los que
trafican con droga. Si no se cumple, la vida de
quienes participan en esa actividad y la de sus
familiares corre peligro. Es un paradigma de
cumplimiento.

102

Cumplir los compromisos est directamente


relacionado con el concepto que tenemos de verdad,
de sinceridad, de comportamiento ejemplar. Quien
se esfuerza en hacerlo merece la estima y el aprecio
de los dems, y puede obtener un mayor rendimiento
en cada una de sus actividades. El tiempo se
multiplica.
Existen innumerables disculpas para no ser puntual
en las citas u obviar los compromisos adquiridos. Una
afirmacin popular lo expresa claramente: desde que
se inventaron las disculpas nadie ha quedado mal.
Son llamativas las disculpas utilizadas por los
estudiantes ante el profesor cuando se llega tarde,
cuando no se cumple con un trabajo. Algunos asisten
decenas de veces al entierro de la abuela o sufren el
mismo accidente en muchas ocasiones.
Un alumno que no present el trabajo me coment
en una oportunidad que un carro haba chocado con
su casa, destruido el primer piso, pero l haba
sobrevivido al accidente, no haba sufrido ningn
dao, no obstante vivir en el segundo. De todos
modos, no haba podido cumplir con el trabajo
pendiente.
Es frecuente igualmente que quien llega tarde a
una cita, al trabajo, o no puede cumplir con un
compromiso, acuda a la disculpa de la congestin
del trfico, frecuente en las grandes ciudades. Este
problema se puede evitar, en gran medida, cuando
se sale con el tiempo necesario para hacer el
recorrido previsto, y se calcula bien el tiempo.
103

104

CAPITULO TERCERO

APRENDER A CONVIVIR

105

106

PALABRA Y CONVIVENCIA

La convivencia es una necesidad de todo ser


humano. Convivimos con la familia, con la esposa,
con los hijos, con los compaeros de trabajo, con los
empleados, con los alumnos, con la naturaleza, con
los reinos animal, vegetal y mineral, como se
clasificaban hace unas dcadas. Estamos rodeados
de personas, de seres de todo orden, que de una u
otra forma afectan nuestra existencia, y de los cuales
no podemos prescindir mientras vivimos.
Necesitamos al panadero, al peluquero, al tcnico
de radio o televisin, al fontanero, al constructor
Nos encontramos con el chofer, con el ciclista, con
el estudiante, con el profesor. Convivimos con el jefe,
con el empleado, con el amigo, con el hijo, con la
esposa, con el primo, con la suegraLa convivencia
se torna imprescindible.
En cualquier labor que efectuemos, vamos a
convivir con otros que piensan de forma diferente,
que tienen una educacin peculiar, que poseen
temperamentos y caracteres a lo mejor muy ajenos
a los nuestros. Para trabajar, para cumplir con las
obligaciones laborales, es necesario vivir
determinados hbitos y virtudes, que son objeto de
este captulo y que cuando las vivimos, cuando las
interiorizamos, es ms fcil la relacin con el otro.
En un reciente matrimonio, en un hermoso paraje
107

de Tenjo, una poblacin cercana a Bogot,


conversaba con varias parejas separadas, que haban
vivido la experiencia de un primer matrimonio, y
que amigablemente se separaron porque no lograron
entenderse en unos aos de convivencia. Eran
parejas enamoradas de nuevo y que buscaban una
nueva oportunidad.
Comentamos cun diferentes pueden ser marido
y mujer, y cmo todo lo cubre el amor, especialmente
en el noviazgo y en los primeros tiempos, pero cmo
se hace necesario entonces vivir el respeto, la
tolerancia, la generosidad, virtudes que fueron
exaltadas por quien presida la ceremonia, si se desea
una convivencia duradera.
Contrajeron matrimonio un ingls luterano,
negociante de antigedades, y una mujer catlica,
colombiana, diseadora de modas. Cuntas
diferencias en el origen, formacin, creencias
religiosas, educacin familiar y profesional, pero
tambin cunto amor que ayudar a resaltar las
cualidades positivas de esta maravillosa pareja y que
les facilitar la convivencia. Uno contrae matrimonio
con un desconocido.
Algunos autores muestran ejemplos de personas
que debido a un naufragio pasan innumerables
aventuras y se logran refugiar en una isla, donde
no vive nadie y la existencia la comparten slo con
plantas y animales. Es el caso de Robinson Crusoe
que logra permanecer y sobrevivir un tiempo aislado
de sus congneres, solitario en una isla. Estas con
108

situaciones excepcionales. Parodiando la frase que


los peces nacen para nadar y las aves para volar,
podramos tambin afirmar que los hombres existen
para convivir.
Algunos prefieren vivir solos, sin compromisos
matrimoniales, sin personas a su cargo, sin nadie a
su alrededor. Es una manera de ser. Muchos de ellos
terminan adoptando una mascota, un perro, un
gato, un loropara ahuyentar en parte la lobreguez
de su soledad.
Un abogado, buen amigo, soltero, viva en un
apartamento cercano al mo, pero haba escogido
como compaero a un perro, que continuamente le
destrua los muebles, las cortinas, todo lo que
encontraba a su paso. No era agradable el
espectculo que encontraba al regresar del trabajo.
La mujer de mi amigo y su hija vivan en Europa y
su nica compaa, con quien conviva, era un
animal de raza fina, demasiado inquieto.
Una convivencia sana que habitualmente no
presenta dificultad alguna, es la convivencia con la
naturaleza. Figuras destacadas de la vida pblica
como el presidente Alberto Lleras se retiran a
lugares buclicos. El presidente colombiano vivi en
Cha, poblacin cercana a la capital, rodeado de
rboles, plantas y animales domsticos. All pas
sus ltimos aos. Conozco periodistas, que aunque
siguen activos, su residencia habitual es una finca,
en medio de ros, quebradas, y algunos perros de
caza.
109

La convivencia con la naturaleza es una necesidad


para todo ser humano, en especial en esta poca
cuando el cemento, los ladrillos, los rascacielos, han
invadido el espacio urbano. Ciudades que tenan un
clima templado o fro, han elevado la temperatura
como consecuencia de esas construcciones.
Los hombres desarrollamos ms la potencialidad
creativa, nos realizamos ms como seres humanos,
cuando practicamos el encuentro habitual con la
naturaleza. Su contemplacin frecuente, su
admiracin, su cuidado, nos hace ms tranquilos,
ms pacientes, ms tolerantes y facilita la
convivencia.
Es una recomendacin que hacen algunos autores
que tratan el tema del desarrollo humano y
crecimiento personal.
La convivencia exige la prctica de hbitos y
virtudes. Cuando no ejercitamos los valores
personales o se tienen carencias en la formacin
humana, el vivir con otros, se torna especialmente
difcil. Muchos de los llamados realities, programas
de gran sintona en la televisin de algunos pases,
muestran que la principal dificultad para salir
adelante en estos programas y tener xito, es la
convivencia con personas de otras regiones, de otra
mentalidad, de diferente formacin y manera de ser.
Con frecuencia, los concursantes en estos
programas, tienen que dejar su participacin en
ellos, por problemas de convivencia. Sal por
convivencia es una afirmacin frecuente.
110

Las diferencias surgen por las diferentes maneras


de ver la vida, de afrontar las dificultades. Surgen
problemas por la comida, por la forma de dormir,
de vestir, por los caprichos, criterios y decisiones
personales. Aparecen entonces las diferencias
individuales.
En algunas oportunidades sub al Nevado del
Tolima, una montaa que permanece siempre
nevada. Fui con un pequeo grupo de amigos de
Bogot, Ibagu y otras regiones colombianas. La
expedicin dur varios das y tenamos que pernoctar
en diferentes lugares y ascender poco a poco. Llova
muchsimo lo que haca el camino menos expedito.
El barro dificultaba el ascenso y el fro era intenso.
Las dificultades exasperaban los nimos y aparecan
las diferencias. Al llegar cerca de la cima los
temperamentos se transformaron y el entorno
influy en el estado de nimo Se hace necesario
entonces sacar del interior lo mejor de cada uno para
lograr la tranquilidad en el grupo.
Este captulo le ayudar a mejorar la convivencia,
que como escribimos anteriormente, es una exigencia
para todo ser humano. Son muchas las virtudes y
valores que mencionan los libros especializados. Nos
referiremos a algunos de ellos. Concretamente,
analizaremos el respecto, la tolerancia, la
generosidad, la comprensin, la amistad y lealtad.
El suegro de un amigo se refera a las virtudes
necesarias para lograr un matrimonio exitoso y una
convivencia amable y duradera. Anotaba que eran
111

necesarias tres virtudes: el respeto, la tolerancia y


la comprensin. Es probable que se requieran otras,
pero su experiencia de treinta aos de matrimonio,
hacia muy valedera esa observacin.
Por qu se da la infidelidad? Por qu se separan
las personas? Cules son los secretos para
permanecer fieles a algo, a alguien? Cmo podemos
lograr convivir con otros a pesar de las diferencias?
Qu aspectos, secretos, trucos, deberamos tener
presente en las relaciones con los otros? Para entrar
en este anlisis, es necesario referirse previamente
y de modo prctico a lo que los tratadistas de llaman
hbitos y virtudes.

112

COMO FORMAR HABITOS

Este ensayo no es por supuesto un tratado de tica,


de moral, de esttica, como lo escribimos en la
introduccin. Sin embargo, es imprescindible hacer
referencia a qu es una virtud y cmo se adquiere,
que es un hbito y como podemos incorporarlo a
nuestra vida. De la prctica de los hbitos, del
ejercicio de las virtudes, depender la duracin y
permanencia de una relacin y de que esa
convivencia, con los obstculos normales, se
prolongue en el tiempo, se torne agradable.
Los hbitos, sin pretender hacer una definicin
estrictamente filosfica, son maneras de actuar, de
hacer, de pensar, que se repiten frecuentemente. Es
un hbito levantarse todos los das a la misma hora
y tener una hora fija para acostarse. Es un hbito
lavarse frecuentemente las manos, siempre, pero
especialmente en pocas de pandemia. Costumbre
o hbito que debemos adquirir todos, pero de forma
especial quienes atienden pacientes, los mdicos, los
chefs, los que sirven en los restaurantes, en los
hoteles, y en definitiva, quienes tienen un contacto
directo con la salud y la preparacin de la comida.
Es un hbito saludar a las personas con quienes
conviviremos al levantarnos cada maana y a
quienes encontramos a lo largo de nuestro camino.
Este hbito o costumbre se practica normalmente
en pequeos pueblos, en fincas, en los barrios de las
113

ciudades. No obstante no es tan normal en algunos


edificios de apartamentos donde quienes habitan all
permanecen siempre como desconocidos.
Los hbitos, de acuerdo con la axiologa, pueden
ser buenos o malos. Una persona que acostumbra
robar algo en los supermercados puede generar en
su vida el mal hbito del robo. Lo mismo ocurre con
quien usa indebidamente la Internet, el computador,
o practica los juegos de azar o acude a los casinos.
Cuntas fortunas se han perdido por el hbito de
jugar desmesuradamente. Algunos juegan y pierden
su patrimonio y lo ms preciado e ntimo de sus
vidas.
En la sociedad moderna han surgido peligros
extremos para la juventud: el uso incontrolado de
los medios tecnolgicos, del computador, de los
celulares, de las redes sociales, que se pueden
equiparar a hbitos tan perjudiciales como el beber
sin medida, fumar sin consideracin con la salud
propia y ajena.
No hace mucho, una reconocida academia de
intelectuales y escritores colombianos, organiz un
homenaje a una personalidad de la sociedad
colombiana. El auditorio estaba lleno y preparado
para la exigente ceremonia. Todo se frustr por la
presencia del alcohol de uno de los participantes. El
hbito de ingerir alcohol puede causar grandes males.
La vida de nuestras ciudades se ve afectada por el
elevado nmero de homicidios. Las estadsticas
114

demuestran que el ochenta por ciento de los crmenes


en esas ciudades se cometen bajo los estmulos del
alcohol y la droga.
Al aficionarse a los estupefacientes, a las drogas
alucingenas, se adquiere el hbito de consumirlas.
Para obtener el dinero necesario para comprarlas
se acude al crimen, al engao. a la trampa, a la
mentira. El consumo de estas drogas afecta a
millones de seres humanos, perjudica y destruye
innumerables vidas, causa males indecibles a las
familias, y origna luchas, conflictos y todo tipo de
guerras.
En las cercanas a muchos colegios y universidades
de nuestras grandes y pequeas ciudades se
distribuye clandestinamente la droga. Pululan los
bares, las cantinas y establecimientos donde se
expende licor y droga. Son centenares las ollas, como
se denominan los lugares donde se vende la droga,
en los barrios de las capitales.
Se acude a menores de edad para que se encarguen
de distribuirla. En un barrio de la capital bogotana,
una pequea de nueve aos, mediante un recipiente
metlico, desde una ventana desvencijada, en un
barrio extremo, reciba el dinero y entregaba la
droga, hasta que sus padres y familiares fueron
descubiertos y detenidos por la polica.
Muchos de nuestros jvenes que terminan como
drogadictos empiezan de manera sencilla a construir
un hbito que arruina su vida. Muchas veces es el
115

mal consejo de un amigo, la presin de un grupo, la


curiosidad personal. A veces se inician por las
desilusiones y problemas personales, acadmicos,
familiares, sentimentales, por la depresin y el
estrs, enfermedades de nuestro siglo.
Es entonces necesaria la presencia de un
orientador, de un profesor, de un padre o madre
amorosos, que llenen de confianza, de valor, de
criterios humanos y espirituales a los alumnos, a
los amigos, a los hijos, para que corten radicalmente
con el inicio de un hbito tan negativo en su vida.
Es muy conveniente que todos asistan a charlas
ilustrativas sobre la drogadiccin y los problemas
que genera el consumo de la droga, y que aquellos
que tienen autoridad y responsabilidad en su
formacin les transmitan seguridad.
Es difcil salir de un problema de drogadiccin,
pero no imposible cuando se acude a los tratamientos
adecuados y se tiene un entorno familiar y de
amistad favorable. En un programa de televisin el
tema del da fue responder a la pregunta cul haba
sido el mayor logro de su vida. Uno de los
televidentes cont que su mayor logro haba sido
dejar la droga despus de haberla consumido
durante treinta aos y que ya llevaba dos aos sin
hacerlo.
Muchos consumen drogas no slo por los factores
mencionados anteriormente sino por el hasto de
vivir estimulado por disponer de todo lo necesario,
antojos y caprichos. Los padres les proporcionan
116

viajes, carros, comodidades La carencia de una


vida de lucha, de esfuerzo, de sacrificio, favorece
esas situaciones.
Cuntas fortunas destruidas o empleadas slo en
tratar de solucionar el problema de hijos, de
familiares drogadictos. Es probable que el lector lo
mismo que el autor de este libro, conozcan casos
muy cercanos a su familia, a sus amigos. S de
algunos que han hecho sufrir a padres y madres de
familia, que con esfuerzo y paciencia, tratan de
sacarlos del problema. Emplean mucho dinero en
clnicas especializadas, tratamientos sofisticados y
consultas siquitricas, no siempre con resultados
positivos.
Las estadsticas muestran que muchos crmenes,
robos, atropellos, violaciones, cometidos en nuestras
ciudades se deben en gran parte al consumo de la
droga. La persona drogada es un peligro para s
misma y para la sociedad en general.
Es loable el esfuerzo de algunas instituciones que
luchan contra el flagelo de las drogas, no solo como
entidades preventivas sino como organizaciones que
sanan a los afectados, o al menos hacen ms
llevadero el problema. Este mal, que afecta al mundo
entero, se podra evitar procurando que tanto la
juventud como los adultos adquieran el hbito de
consumirlas.
En una oficina de prensa, uno de los mensajeros,
sola consumir marihuana, droga que hace unos aos
117

se consuma masivamente no solo a escondidas,


furtivamente, sino en elegantes reuniones de
prestigiosas familias. En las reuniones
mencionadas, se colocaba un recipiente con la droga
en la mesa del comedor.
El empleado de la oficina fue descubierto por el
olor que despeda el lugar donde trabajaba. Habl
con l y me coment que lo haca porque as poda
multiplicar su capacidad de producir y que le
causaba bienestar. Le expliqu que eso era
momentneo pero que a la larga perjudicara su vida.
Despus de algunas conversaciones lo entendi y
dej de consumirla. Estaba en los inicios del hbito.
Una estadstica de un estudio realizado por una
entidad adscrita al ministerio de proteccin social,
mostraba que el diez por ciento de los consultados y
que laboraban en el sector financiero, consuman
habitualmente drogas alucingenas. Uno de ellos
coment al aire que lo haca para combatir el estrs
y mejorar su rendimiento en el trabajo. La respuesta
del empleado de la oficina coincida con lo que
piensan muchos sobre el tema.
El sector de la construccin, segn el estudio
mencionado, era el mayor consumidor. De cualquier
forma, toda la sociedad se debera involucrar en una
lucha frontal contra ese consumo e implementar los
medios para evitar mayores males. La prevencin,
no as el castigo, parece ser el remedio ms
adecuado.
118

Los hbitos son imprescindibles para afirmar que


alguien posee o no determinado valor humano. Se
adquieren como hemos mencionado, poco a poco y
facilitan la presencia de virtudes o formas de actuar
muy arraigadas en la naturaleza humana.

119

120

COMO ADQUIRIR VIRTUDES

Las virtudes son hbitos estables, difciles de remover,


que hacen que nuestras acciones sean previsibles,
dadas determinadas circunstancias. Un hombre
apacible, prudente, cuando aparece una confusin
generada por un accidente, por un acontecimiento
imprevisto, actuar siempre con tranquilidad, con
calma, con paciencia.
La prudencia ayudar a medir las palabras cuando
se responde una pregunta comprometedora. Eso se
puede observar en los debates televisados propios de
las campaas polticas. Un candidato prudente mide
mucho sus respuestas, no slo por los votos que pueda
conseguir, sino por las repercusiones que sus palabras
tengan en un futuro.
Se suele escribir mucho sobre valores humanos, sobre
virtudes humanas. Con frecuencia se mencionan
decenas y decenas cuya adquisicin y prctica ayuda
en la convivencia con los otros. Son valores o virtudes
la alegra, el orden, la amistad, la comprensin, la
constancia, la honradez, la justicia, la generosidad, la
laboriosidad, la prudencia, la responsabilidad, la
sinceridad y muchas ms. En este captulo nos
limitaremos al estudio y anlisis de media docena, que
consideramos imprescindibles en la convivencia.
Las virtudes se ejercitan con intensidad en la
relacin matrimonial. El amor se cultiva da a da
121

con pequeos detalles: una sonrisa, un abrazo, una


mirada, una flor, un dulce, una palabra cariosa. Estas
manifestaciones deben ser frecuentes, peridicas. En
caso contrario, puede ocurrir lo que cuenta el
distinguido conferencista mexicano Miguel ngel
Cornejo. Comenta el escritor que en una ocasin,
despus de una conferencia, un esposo quiso practicar
lo aprendido y al llegar a casa le dijo a su mujer: te
amo. Su esposa, extraada, sorprendida, le contest:
borracho. Nunca imagin que le estaba expresando
algo que senta, pero que no se lo manifestaba con
frecuencia.
Ser virtuoso o no por otra parte, no pertenece
exclusivamente al mundo de la tica y de la moral. Es
virtuoso quien domina el arte de la pintura, de la
escritura, de la msica. Existen virtuosos del violn, de
la guitarra, del canto...Esas habilidades se adquieren
tambin en un proceso similar al citado antes. Se
requiere constancia, esfuerzo, persistencia, entusiasmo,
alegra. Slo llega, slo obtiene logros, quien se esfuerza,
quien persevera. Los italianos afirman que piano piano
si va lontano, poco a poco se llega lejos.
Existen virtudes adquiridas como las que hemos
mencionado. Pero tambin estn presentes en muchos
seres humanos las virtudes infundidas, como ocurre en
la doctrina y prctica de la Iglesia Catlica. Se habla
entonces de las virtudes teologales, fe, esperanza y
caridad, que Dios infunde en el alma. La fe, la esperanza
y la caridad, son gracias concedidas por Dios. Por mucho
que alguien se esfuerce nunca podr tener fe si no la
recibe de Dios.
122

Estas virtudes por supuesto se cultivan, se


ejercitan, como ocurre con las virtudes humanas.
Es preciso ejercitarse en actos de fe, de esperanza y
caridad, no slo para conservar esas virtudes sino
para incrementarlas. Algunos que se confiesan
ateos, afirman que perdieron la fe. Eso ocurre en
parte porque no se realizan con frecuencia actos de
fe. Lo mismo ocurre con la esperanza y la caridad,
que para autores cristianos como San Pablo, es la
ms importante de las virtudes y la que siempre
permanece, una vez desaparezca la envoltura
humana
En uno de los conventos de la hermosa ciudad de
Villa de Leyva, en el departamento de Boyac, en
la entrada, de forma visible se encuentran grabadas
en mrmol unas palabras del escritor y mstico
espaol San Juan de la Cruz: al final sers juzgado
en el amor.
Muchas otras virtudes, que en la Iglesia Catlica
se denominan dones y frutos del Espritu Santo,
son tambin gracias divinas, que deben ejercitarse
y llevarse a la prctica, si se quiere actuar de acuerdo
con lo que significan cada una de ellas.
Para que una persona sea declarada santa
conforme al derecho de la Iglesia Catlica se requiere
demostrar que las virtudes y valores humanos se
ejercitan heroicamente, es decir, sin lmites.
Cuentan de San Josemaria Escriv de Balaguer
que estando en Madrid, en medio de la guerra civil de
123

Espaa de l936 a 1939, cuando se asesinaron y


torturaron muchos sacerdotes, y no teniendo donde
esconderse, una amiga le ofreci un apartamento donde
podra estar a salvo. Supo que all lo atendera una
mujer. El, para no despertar ninguna sospecha, para
no tener ninguna ocasin peligrosa, al saber cmo era
la situacin y, no obstante el peligro de su vida, dej
caer la lleva del piso, como dicen en Espaa, en una
alcantarilla de la ciudad.
Los vicios, que son hbitos malos, que tambin se
adquieren por repeticin de actos, se oponen a las
virtudes y manifiestan lo negativo del ser humano.
Son energas negativas que paralizan el desarrollo
del hombre. Cuntos males, guerras y conflictos
generan el odio, la ira, la impaciencia, la petulancia
Algn escritor afirma que las emociones negativas
ocasionadas por el odio y la ira se pueden convertir en
algo positivo, mediante el ejercicio de virtudes o valores
humanos. Si alguien en un da lluvioso va por la calle
y sbitamente es salpicado por el agua sucia que salta
cuando un carro pasa veloz a su lado, la primera
reaccin es de ira, de odio, de desprecio, de agresin y
venganza.
Sin embargo, con nuestra razn podemos convertir
en positivas las emociones negativas. Puedo pensar
as; ese conductor no quiso hacerme mal. Iba rpido
porque tena un problema personal, a lo mejor su mujer
se encuentra enferma en la clnica. Un ejemplo que
nos permite convertir en positivas las energas
negativas.
124

UN SENTIDO PARA VIVIR

Los buenos hbitos y las virtudes morales, ticas,


humanas, logran hacer de cada ser humano alguien
en quien se puede confiar, con quien es grato
compartir, a quien es fcil amar e imitar. No
obstante, hay que recordar que no existe sobre la
tierra ni un ser perfecto ni imprescindible, aunque
valoremos su existencia como un regalo divino para
los dems.
El adquirir y vivir las virtudes es un proceso que
requiere tiempo, lucha y esfuerzo constantes. Como
dicen los italianos, Roma no fu fatta in un giorno,
Roma no se hizo de la noche a la maana. Lo
importante como han afirmado siempre muchos
autores, es el espritu de lucha. Un santo espaol,
parodiando la popular frase ao nuevo vida nueva,
sola afirmar: ao nuevo, lucha nueva.
La vida est llena de recuerdos de personas
extraordinarias, jvenes y maduras, que han dejado
en nosotros una estela de cario, de preocupacin e
inters por los otros. Con frecuencia nos dejan,
mueren personas jvenes, que a pesar de sus pocos
aos, logran despertar en los dems un gran sentido
de solidaridad, y se convierten en modelo para la
existencia. En estas ocasiones solemos afirmar que
Dios corta a veces las flores ms bellas del jardn
humano, cuando an inician el recorrido vital.
125

En el mundo estamos rodeados de seres


maravillosos, nios, jvenes, maduros. Es bueno
estar atentos para saber aprovechar sus cualidades,
para agradecer su presencia. Se afirma la
conveniencia de disfrutar de nuestros hijos, de vivir
sus primeros pasos, sus primeras palabras y
sonrisas. En un abrir y cerrar de ojos, se han ido
los primeros aos de esas criaturas que se han
convertido en jvenes, en adultos, y el tiempo que
les debimos haber dedicado, lo empleamos con
frecuencia en trabajar.
Es entonces cuando recordamos su sonrisa, sus
bromas, sus actos de servicio, que quizs no
valorbamos cuando estbamos juntos, cuando
disfrutbamos la vida a su lado y percibamos el
aliento de sus palabras. Este razonamiento nos debe
llevar a aprovechar la vala de las personas con
quienes convivimos, aunque salgan a flote de vez en
cuando las diferencias, los choques de caracteres.
El comportamiento que tenemos frente a los
amigos, conocidos, y en general con todos con
quienes nos relacionamos es con frecuencia ms
agradable, ms carioso, respetuoso y generoso, que
con los que convivimos habitualmente. Se comenta
que a veces somos luz de la calle y obscuridad de la
casa. Las virtudes humanas, los valores, los buenos
hbitos deberan estar siempre presentes entre las
paredes de nuestro hogar.
La convivencia, como lo hemos repetido en varias
oportunidades, es una necesidad vital. Necesitamos
126

de los dems y los otros requieren de nuestra


presencia y servicios. El hombre, como lo afirma
Juan Jacobo Rousseau, es un ser eminentemente
social. Todos podemos hacer siempre algo positivo
por nuestros semejantes.
El deseo de ayudar, de compartir, de servir no nos
debe dejar de tener en cuenta la condicin humana
que muestra cmo son muchos de nuestros
semejantes, que no obstante la generosidad y el
cario demostrado por alguien, se muestran
agresivos, egostas, mentirosos. Existe un proverbio
chino que me record un amigo hace aos: tu
enemigo est en tu mano derecha. En la vida
prctica, en nuestro trabajo, encontramos personas
en las que solamos confiar que traicionan nuestra
amistad, y que no son transparentes en su
comportamiento.
El filsofo y escritor ingls Hobbes afirmaba en
alguno de sus libros que el hombre es lobo para el
hombre, homo homini lupus. Este pensamiento se
debe tener presente para no pecar por ingenuidad
en las relaciones con los dems. Tampoco es buena
la actitud de quien desconfa de todo aquel que se le
acerca.
A la puerta de mi casa han llegado con frecuencia
personas que me han pedido un lquido, porque
padecen de sed. He visto vecinos, que en la afanada
carrera por vivir, le sacan el cuerpo a quien sufre.
En ese momento, al ofrecer un vaso de agua, se ha
llenado el alma de alegra al prestar una ayuda tan
127

elemental, pero que tanto se agradece. Qu


importancia adquiere calmar la sed de alguien que
toca a nuestra puerta, que nos permite vivir la
solidaridad, el amor por el otro, y hacerlo sin tener
en cuenta el estrato social.

128

SEIS CLAVES PARA MEJORAR


LA CONVIVENCIA

Existen en realidad diferentes actitudes de los


hombres en su trato con quienes les rodean. Esas
actitudes estn inspiradas por las maneras de ser, por
el temperamento y carcter de cada uno. La
convivencia mejorar cuando en el diario vivir
ejercitamos virtudes imprescindibles en las sanas
relaciones humanas. Iniciamos el anlisis de algunas
que hemos seleccionado porque tienen inters especial
en el trato con los otros: generosidad, respeto,
tolerancia, comprensin, amistad, lealtad.
En el ejercicio de cada una de estas virtudes se
suponen otras, que de alguna manera se pueden incluir
para hacer un anlisis y estudio comprensivo y que
sea menos engorroso para el lector. No existen virtudes
o maneras de ser que no manifiesten caractersticas
diversas del ser humano. Las acciones humanas no
son compartimentos estancos sino que se ejercitan en
armona.
As la generosidad es tambin solidaridad, amor,
entrega, preocupacin por el otro. Si respetamos a
nuestros semejantes debemos ser sinceros, amables,
correctos y cuidadosos en el lenguaje que empleamos.
La tolerancia a su vez significa paciencia, esfuerzo,
trabajo, conocimiento del otro. Lo mismo ocurre con la
comprensin, la amistad y la lealtad. Esta ltima implica
la sinceridad, el agradecimiento, la bondad personal.
129

Son innumerables las campaas que promueven


el ejercicio de valores a travs de distintos medios
de comunicacin, de los medios de transporte, de
los afiches que en las empresas se utilizan para
promocionar su imagen, su misin y visin.
Al ingresar a una empresa de la capital colombiana
de gran importancia en el desarrollo y cuidado del
medo ambiente, encontr que estaban eligiendo sus
directivos y que al lado de cada una de las urnas
para votar, se promocionaba un determinado valor
humano: solidaridad, trabajo, respeto, tolerancia,
lealtad, comprensin
Algunos bancos de Colombia promueven su imagen
con mensajes que estimulan la prctica de valores y
virtudes humanas y lo mismo hace la Comisin
Nacional de Televisin. Recuerdo que al utilizar un
bus en Bogot encontr un afiche que promova una
campaa que buscaba el trato amable de los
transportadores de la ciudad: por la amabilidad en
el trato, respeto y tolerancia.
Los colegios e instituciones a su vez suelen incluir
en sus objetivos el impulso a los valores y virtudes
como las mencionadas anteriormente. Todo lo escrito
pone de presente la importancia que tienen para la
formacin de sus alumnos y empleados. Consideran
que las virtudes son esenciales en el comportamiento
de hombres y mujeres, jvenes y adultos. De no ser
as, en el mundo imperaran los instintos animales
y no el ejercicio de la razn. Se impondra la ley de
la selva, la teora darwinista. El individualismo y
130

egosmo de los seres humanos dominara todas


nuestras actividades.
Es conveniente insistir en que esta formacin,
muchas veces terica, es importante, pero que a su
vez es necesario mostrar que las virtudes no son
teoras para hacer elucubraciones acadmicas, y
grandes despliegues editoriales, sino que deben ser
interiorizadas, que formen parte de la vida, y que
se deben ejercitar en la cotidianidad.
En las campaas polticas de algunos pases han
aparecido con frecuencia educadores y filsofos que
desean participar en la direccin del estado, despus
de haber tenido alguna experiencia en lo pblico.
Se les combate con frecuencia afirmando que viven
en la utopa, y que es esencial la fuerza para poder
gobernar.
Al comentar, explicar y analizar algunos de estos
temas, tanto individual como colectivamente, me he
encontrado con un gran escepticismo. Los asistentes
e interlocutores afirman que lo expuesto es atractivo,
sugestivo y que vale la pena vivirlo, pero que es
utpico y que los hombres no suelen actuar de
manera respetuosa y positiva, pensando siempre en
el otro y abriendo su corazn a la entrega, al servicio,
a la solidaridad.
Es verdad que encontramos resistencia para vivir
las virtudes pero como lo hemos comentado, existen
hombres y mujeres con excelentes condiciones
humanas, que sorprenden por sus conceptos y
131

comportamientos habituales. Existe una gran


riqueza interior de muchas personas. Es muy
conveniente sin embargo, incrementar su nmero e
inyectar actitudes positivas, creativas, humanas, en
el seno de nuestra sociedad, que parece en ocasiones
un enfermo incurable.
A todos nos sorprende lo que a diario vemos, omos
y leemos en los medios de comunicacin, donde nos
muestran violaciones de nias y nios de escasos
dos y tres aos, asesinatos macabros, como el
ocurrido en la ciudad de Ibagu y en el que aparece
involucrado un alto directivo de la polica en esa
ciudad.
La violencia intrafamiliar con frecuencia se
manifiesta en la muerte violenta de integrantes de
la familia. Esta situacin que parece endmica en
algunos pases, se explica sin duda por la carencia
de valores humanos, que logren privilegiar el valor
de la vida, el respeto y amor por los otros, sobre
toda otra valoracin.

132

GENEROSIDAD Y SOLIDARIDAD

La generosidad que est estrechamente unida a


la solidaridad se entiende como una actitud del
hombre que sabe desprenderse de sus bienes,
opiniones, maneras de ser y de pensar, para ocuparse
de los dems Algunas personas la practican
intensamente como Sor Teresa de Calcuta y se
convierten en paradigma del universo entero. La
religin catlica puede mostrar innumerables casos
de personas que han entregado su vida al servicio
de los otros. Es una forma de ser generosos de
manera extrema.
Figuras de gran relevancia histrica como
Francisco de Ass, quien era un hombre rico y
disfrutaba de comodidades y privilegios, lo deja todo
para ocuparse de sus semejantes. Muchos ejemplos
de generosidad se encuentran dentro de los militares
y de militantes de organizaciones, que por motivos
razonables e incomprensibles a veces, sacrifican sus
vidas por una causa ideolgica, partidista, religiosa.
Recientemente se present un aparatoso accidente
en la regin sur oriental de Colombia, en el
departamento del Huila. Dos helicpteros chocaron
inesperadamente en el aire, poco despus de
despegar y murieron siete militares, uno de ellos el
general Fernando Joya, jefe de un contingente
militar quien encabezaba una ofensiva contra
dirigentes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias
133

de Colombia. En medio de la confusin y con los


helicpteros en llamas, un soldado entr al avin
accidentado y rescat a uno de sus jefes en la milicia,
exponiendo su vida. El soldado fue catalogado como
hroe por sus compaeros en armas
Es generosa la madre que entrega su sueo y
descanso para atender a su beb recin nacido o a
uno de sus hijos enfermo. Es generoso el hijo que
dedica buena parte de su tiempo a cuidar a su padre,
a un familiar, a un amigo, que por un accidente o
enfermedad ha quedado impedido para valerse por
s mismo.
La generosidad se manifiesta igualmente cuando
una mujer, en lugar de dedicar su vida a viajar, a
realizarse personalmente, como afirman algunos,
prefiere compartir esas actividades, con la de educar
a sus hijos para convertirlos en hijos de Dios,
servidores de su pas y de sus semejantes. Engendrar
hijos responsablemente, confiando en Dios, exige un
enorme ejercicio de generosidad, que se opone al
egosmo de quien prefiere pensar en s mismo y en
su bienestar.
Darse, entregarse a los dems, es algo que Dios
premia con una vida llena de alegra, de felicidad.
La generosidad es una actitud contraria de quienes
afirman y actan, de acuerdo con el principio:
primero yo, segundo yo, tercero yo.
La actitud generosa se manifiesta en quienes
entregan parte de su tiempo al servicio de los otros.
134

Existen en nuestro pas organizaciones que


promueven este servicio, mediante los llamados
bancos de tiempo. En ellos se inscriben quienes
quieren dedicar parte de su tiempo a los dems.
Igual sucede con quien suele visitar las crceles, los
hogares de la tercera edad, las personas enfermas,
a donde llevan ante todo una sonrisa, y la posibilidad
de que alguien se desahogue o al menos, sea
escuchado con cario.
Es generosa la esposa o esposo que prepara algo
de comer y al darse cuenta de que la comida se
quem en parte, prefiere darle al otro la parte que
est bien. Un amigo me contaba que cuando se le
quemaban los huevos que estaba preparando en la
cocina, le daba a su esposa el menos quemado. Eso
es pensar en el otro.

135

136

TE TENGO A TI

El ejercicio de la generosidad implica entrega,


compromiso, sacrificio. Estas situaciones se
presentan claramente en las madres responsables
con sus hijos, quienes aprecian la importancia de
haber trado una persona a la vida. Los hijos a su
vez justifican su esfuerzo y lucha para sacarlos
adelante, para protegerlos, educarlos y constituyen
una razn de vida.
Una empleada en uno de los principales
supermercados de la Capital, me abord porque
saba que mi actividad la desarrollaba como escritor,
profesor y conferencista, y quera unos conceptos
sobre las reformas locativas que se estaban haciendo
all. En la conversacin sali a relucir la muerte de
una linda e inteligente modelo y presentadora de
televisin colombiana quien se haba suicidado haca
pocos das. Este hecho conmovi al pas entero, que
prefiri no entender porqu suceden estas cosas y
asumir el dolor colectivo, sin explicacin alguna.
Al analizar la muerte de Lina Marulanda, mi
interlocutora la atribua de forma comprensiva a
un estado de depresin intenso que le haba llevado
a tomar esa terrible decisin. Comentaba que ella
tambin se deprima frecuentemente y tratbamos
de encontrar las causas de esta enfermedad que se
presenta por soledad, por problemas econmicos, por
repentinas prdidas materiales y emocionales, por
137

pobreza aguda y buscbamos maneras de


solucionarla
De repente me cont algo que a ella la haba hecho
reaccionar abruptamente, de forma inesperada,
como consecuencia de la conversacin que sostena
con una de sus hijas, de seis aos. Mara Eugenia,
la empleada, habl con su hija sobre el suicidio de
la modelo y presentadora, quien de acuerdo con el
pensamiento de la nia haba sido cobarde al
quitarse la vida, algo que slo corresponde a Dios y
de ninguna manera podra considerarse como
valiente.
Intempestivamente la nia le pregunt a su madre,
a quien haba visto llorando esos das, terriblemente
deprimida, por qu no haba hecho lo mismo que la
modelo y presentadora. La mam, sorprendida por
la pregunta de su hija, de tan solo seis aos, le
contest inmediatamente: porque te tengo a ti.
Esa ancdota cambi para siempre la vida de
Mara Eugenia quien descubri en esa respuesta el
sentido de su vida y el remedio para su depresin.
Le coment que en su hija tena un tesoro y la
medicina oportuna para su enfermedad.
La actitud generosa de una madre, la preocupacin
por sus hijos, se convierte en una explicacin
valedera para su trabajo, para el esfuerzo y desgaste
diarios. Esto ocurre siempre cuando somos
generosos con bienes materiales o espirituales.
138

En ocasiones somos generosos porque disponemos


de abundantes bienes y entregamos algo que nos
sobra, o que tenemos en el llamado cuarto de san
Alejo, donde se arruman todo clase de chcheres y
objetos inservibles. Pero la verdadera generosidad
se ejerce cuando entregamos no lo que nos sobra
sino parte o todo de lo que usamos o poseemos.
Se vive igualmente esta virtud cuando entregamos
algo ms ntimo que est vinculado a nuestra
manera de ser, de pensar, de actuar. Cuando
entregamos una sonrisa, cuando saludamos
amablemente, cuando pronunciamos al odo de
alguien una palabra estimulante, un consejo
desinteresado y tambin, cuando en medio del
dilogo, damos la razn al interlocutor, despus de
escucharlo atentamente, y tambin cuando sabemos
callar de forma oportuna.

139

140

ANTE EL DOLOR AJENO

Vivimos una poca de catstrofes de diversa ndole


en todos los rincones del planeta: huracanes,
terremotos, inundaciones, deslizamientosTodo
esto causa miles y miles de muertos, de desplazados,
de heridos, de hombres y mujeres que lo pierden
todo de la noche a la maana, que no tienen dnde
vivir, qu comer y como vestirse. Es una realidad
que ronda al mundo entero en los ltimos aos.
Lo hemos visto recientemente en Chile, Hait y
China. En pocos meses han sucedido fenmenos que
nos asustan y dejan impotentes ante inimaginables
fenmenos naturales. Esta realidad se puede
observar, en vivo y en directo, por los medios de
comunicacin, en especial a travs de la televisin y
la Internet. Surgen entonces en miles de personas
sentimientos de compasin y solidaridad, y deseamos
ayudar a paliar esas situaciones con nuestra
colaboracin.
A esta reaccin humana la denominamos
solidaridad: un vehemente deseo de compartir, de
ayudar al otro, de ponerse en su situacin, que suscita
en el alma sentimientos de compasin. En buena parte
se origina por el pensamiento de que algo similar nos
puede ocurrir a nosotros, en cmo reaccionaramos
ante la vehemencia de la naturaleza, ante un
terremoto, ante un fenmeno natural que destruye
lo que hemos construido a lo largo de la vida.
141

La Cruz Roja Internacional, La Media Luna, no


dan a vasto para recoger y ordenar las toneladas de
alimentos, de provisiones, de colchones y
colchonetas, de kits de limpieza y elementos de
salud. Es una impetuosa fuerza que vence la
tendencia al individualismo, condicin universal del
ser humano. La naturaleza logra con sus mpetus
vencer el egosmo del hombre.
La descripcin y definicin de lo que es la
solidaridad, como algo previo a la generosidad, es
el aspecto ms conocido de esta virtud humana. Se
es solidario cuando se acude con rapidez a solucionar
el dolor ajeno, motivado por un fenmeno natural.
Podemos hablar tambin de otro aspecto de la
solidaridad ms habitual, en las relaciones de
familia, en el trabajo, en el trasegar cotidiano, en
nuestra manera de pensar.
Somos solidarios cuando entendemos el dolor, la
enfermedad, las dificultades de la esposa, de los
hijos, de nuestros compaeros de trabajo. Son miles
los seres humanos discapacitados, enfermos
terminales, ancianos, nios con cncer y con
limitaciones para hablar, para escribir, para
alimentarse. Con algunas de ellas convivimos, estn
en nuestro entorno. Se hace presente en ese
momento la oportunidad de ejercitar la solidaridad,
entender al otro, servir desinteresadamente al
necesitado, sin esperar nada a cambio.
En las relaciones matrimoniales se presenta la
oportunidad de ejercitar la solidaridad, de manera
142

permanente. Cuando nos casamos, por cualquier


rito, siempre est presente la advertencia de que la
relacin se debe mantener en las buenas y en las
malas, en el dolor o en la enfermedad, en la pobreza
o en la riqueza, en la juventud y en la vejez.
Ser solidario en el matrimonio es permitir un
espacio para el desarrollo individual de la pareja.
Que cada uno tenga el espacio fsico y de tiempo
para sus asuntos personales, y para el cultivo de
sus amistades. Para escuchar la msica preferida,
leer un libro, practicar un hobby, hacer un deporte,
leer el peridico y las revistas de actualidad. Para
entender el comportamiento de cada uno en la
intimidad.
Al casarse nadie puede pensar que requiere
encontrar su media naranja. Todos somos seres
completos y necesitamos tiempo, espacio y
oportunidades de realizacin personal, as estemos
comprometidos en matrimonio Nadie es dueo de
nadie: ni de la esposa, ni de los hijos, ni de las
personas cercanas. Cuando actuamos as vivimos
la solidaridad.
Muchas mujeres se molestan porque con frecuencia
sus maridos se interesan por algunos partidos de
ftbol, en especial en los campeonatos mundiales.
Es entonces cuando debe estar presente la
solidaridad.
Se es solidario con los hijos cuando sabemos
escucharlos al llegar del colegio o de la universidad
143

y sabemos buscar los momentos para acompaarlos,


para compartir con ellos, para ayudarles en sus
labores y orientarlos en su vida, respetando siempre
su individualidad y personalidad.
Somos solidarios cuando entendemos el genio y la
sensibilidad de nuestra esposa, especialmente en los
ciclos mensuales. Cuando escuchamos sus problemas
y los hacemos nuestros y procuramos entenderlos y
colaborar en su solucin, a pesar de los pesares.
Cuando sabemos callar y aceptamos sus argumentos,
a pesar de las diferencias y consideraciones
personales.
En las relaciones laborales debe estar tambin
presente la solidaridad. Algn compaero puede
requerir nuestra ayuda para redactar un informe o
presentar una propuesta, para que nos solidaricemos
con una opinin expresada ante los directivos o
superiores en la empresa, para recibir una voz de
aliento ante algn problema.
Somos solidarios cuando tenemos presentes las
dificultades de los amigos, nos comunicamos
frecuentemente con ellos, los apoyamos, de forma
especial en la dificultad. Recuerdo el consejo de un
sacerdote amigo cuando un candidato presidencial
muy cercano, haba perdido las elecciones. Slo
quien ha participado en una eleccin popular y tiene
sus ilusiones puestas en el triunfo entiende lo que
ocurre en el interior de una persona en esas
circunstancias. Ve, llmalo, vistalo, acrcate a tu
amigo.
144

Hay que ser solidario en las buenas y en las malas,


siempre, pero de forma especial cuando nuestros
amigos han experimentado derrotas muy variadas:
amorosas, polticas, sentimentales, familiares,
econmicas. La solidaridad se hace necesaria por
ejemplo en todo el proceso de una separacin
matrimonial, de una prdida familiar, de un desastre
econmico.
Se es igualmente solidario cuando no claudicamos
nuestros principios y seguimos apoyando a los
copartidarios de una ideologa, de una propuesta
de poder poltico. Con extraeza observ cmo en
Colombia se justific mediante una ley la posibilidad
de cambiar de partido, de inscribirse bajo una nueva
bandera ideolgica, traicionando lo que se ha
sostenido durante largo tiempo. Se aprob lo que
en la jerga popular se denomina voltearepismo, o
transfuguismo en las ideas, en los principios y
valores.

145

146

RESPETO

Para convivir se hace necesaria la presencia de una


virtud que nos permite respetar a la otra persona,
sus ideas, su manera de vestir y de pensar, sus gustos
y aficiones, sus hobbies,,, Esa virtud es el respeto
que entendemos como una actitud que nos permite
entender al otro, aceptarlo tal como es, comprenderlo
y perdonarlo, valorar su dignidad de persona
humana.
Los seres humanos somos muy diferentes. Cada
uno es un mundo con ideas, pensamientos y acciones
a veces opuestas a nuestra mentalidad y formacin.
El respeto facilita que podamos convivir, a pesar de
tantas diferencias. Por supuesto que debe ir unido
al ejercicio de muchas virtudes, algunas de las cuales
privilegiamos en el contenido de este libro.
No obstante nuestra dignidad de seres humanos,
somos criaturas imperfectas, llenas de defectos y
miserias, capaces de vilezas y grandezas y a veces
nos ganamos el desprecio de nuestros semejantes.
Las leyes de diferentes pases tienen siempre
presente la necesidad del respeto cuando capturan a
criminales de gran peligrosidad y que han realizado
acciones denigrantes de su naturaleza humana, como
ocurre con violadores y asesinos de nios de escasos
dos aos de edad, paradigma de comportamiento
negativo, que no entendemos ni comprendemos.
147

Con frecuencia, ante semejantes asesinos, la turba


enfurecida, la multitud, prefiere un linchamiento en
el lugar, y no tener en cuenta las normas legales. Las
autoridades sin embargo, les recuerdan sus derechos
en el momento de la captura, cuando se realiza de
manera civilizada.
La presencia de nuestros semejantes exige siempre
el respeto, no obstante su situacin y sus acciones.
Es til sin embargo, que ante estas personas cada
uno tome sus precauciones,, sin dejar de valorar la
dignidad del otro.
Existe el respeto a la persona fsica, a su dignidad
como hombre semejante a nosotros y el respeto a sus
ideas, a su pensamiento, a la opinin ajena, a la
manera de actuar de los dems. En Colombia sin
embargo aparecen miles de muertos cada ao,
causados por rias callejeras, por violencia
intrafamiliar y de grupos ilegales. Para paliar esta
situacin se promueven campaas que estimulan el
respeto por la vida ajena. Se ha impuesto en diversos
ambientes el slogan, la vida es sagrada, que persigue
combatir el desprecio a la existencia ajena.
Los sicarios de diversas ciudades colombianas, de
forma especial en la poca del auge del narcotrfico,
asesinaban desde una moto a sus victimas con un
rosario en la mano, una cadena religiosa al cuello y
una invocacin a la Virgen del Carmen, para que les
ayudara a no fallar.
Algo ininteligible para muchas culturas pero que se
148

dio y sigue estando presente en Colombia. De ah la


necesidad de fomentar el respeto al otro y la
valoracin de la vida como algo nico e irrepetible.
La vida de todos, incluso la de un criminal, es
sagrada.
Adems del respeto a la persona fsica de los
semejantes hay que tener en cuenta el respeto a sus
ideas, a sus opiniones, a la manera de ser de los
dems. Por qu va a ser enemigo mo quien piensa
de forma diferente, quien tiene una mirada distinta
de la misma realidad?. El respeto a las ideas significa
un gran avance en el entendimiento mutuo y evita
un sinnmero de conflictos, significativamente en
el mbito poltico y social
El respeto a la opinin ajena supone el hbito de
escuchar atentamente lo que dice la otra persona.
En el respeto cobra gran importancia acostumbrarse
a escuchar. Recordemos lo se suele afirmar: que la
naturaleza, Dios, nos ha dotado de dos odos y de
slo una boca, para que nos acostumbremos a hablar
menos y a or ms. Es probable que nos
equivoquemos y nos arrepintamos ms de hablar
mucho y no de callar. Sin olvidar que la prudencia
que nos recomienda callar, en otras oportunidades
nos aconseja hablar.

149

150

CHISME Y RUMOR

Cundo es oportuno hablar y cuando oportuno


callar? Es oportuno hablar en las ocasiones en que
est en juego la justicia, la verdad. Cuando nuestro
testimonio puede contribuir a evitar un problema
familiar, o que se cometa una injusticia con alguien
atribuyndole acciones o palabras, que rien con la
verdad. Esta manifestacin se debe hacer ante las
personas y autoridades competentes y no ante quien
no tiene derecho a conocer la intimidad.
Son frecuentes las actuaciones contrarias que
procuran fomentar la infidelidad, el chisme, el
rumor.
El chisme es una afirmacin mentirosa que pretende
hacer dao a una persona, a una institucin, en
definitiva, desprestigiar. Se realiza con frecuencia sin
valorar el inmenso dao que pueda causar y se
acompaa de una broma o de un comentario jocoso.
Se suele emitir en reuniones de amigos de caf, en
tertulias familiares o en reuniones de barrio Se olvida
entonces que lo ms valioso que puede tener una
persona es su integridad, su honestidad..
Una mentira acerca del comportamiento de la
mujer o marido de alguien, puede tener
consecuencias insospechas y acabar con la
estabilidad de un matrimonio. La v con fulano, lo
vi con sutano, puede acarrear un gran mal.
151

Los chismes causan grandes perjuicios sociales,


personales, familiares, Por un chisme o comentario
malediciente, se puede afectar la fama y el prestigio
de un poltico, de un gobernante, de un conocido.
Los chismes son habituales en ambientes pequeos,
familiares: en el pueblo, en el barrio, en un grupo
de amigos. De ah la expresin: pueblo pequeo,
infierno grande. El chisme se debe evitar.
El rumor es un comentario de una verdad a medias,
de un hecho no confirmado, transmitido voz a voz,
que afecta a las personas, a una institucin, a una
nacin, a sus dirigentes, a sus gobernantes y que
suele dirigirse a un pblico ms numeroso que lo
que suele hacer el chisme.
Los rumores son tan antiguos como la historia de
la humanidad, pero con la aparicin de Internet se
han vuelto omnipresentes, afirma Cass R. Sunstein
en su libro Rumuloga. En ese libro se explica
fundamentalmente cmo surgen los rumores, por
qu se cree en ellos y cmo puede hacerse para
enfrentarlos.
En la campaa por la presidencia de Estados
Unidos ganada por Barack Obama se difundi el
rumor de que ste era musulmn y en la campaa
ganada en Colombia por Juan Manuel Santos, se
afirm que Antanas Mockus era ateo. Esos rumores
se extendieron ampliamente. De la misma forma se
propagan afirmaciones en las instituciones
universitarias, en los colegios, en las empresas y
suelen hacer mucho dao.
152

Una reciente publicacin del diario EL Tiempo,


recoge una afirmacin de Sunstein.
Por que se hace imparable un rumor? El hecho de
que la gente crea o no un rumor depende de qu es
lo que pensaba antes de orlo. Imagine que usted
oye un rumor perjudicial sobre su mejor amigo, por
ejemplo, que ha engaado a su mujer o que ha
robado dinero a la empresa en la que trabaja. Es
muy probable que se incline por no creerlo. Ahora
imagine que oye un rumor parecido sobre el
funcionario pblico al que ms detesta. Si el rumor
coincide con lo que no le gusta de este funcionario,
puede que lo d por bueno.
Los rumores se extienden por dos causas: la
desinformacin de un grupo o su polarizacin. Una
vez que cierta cantidad de gente parece creer en un
rumor, otros tambin lo harn, a menos que tengan
buenas razones para creer que ese rumor es falso.
La polarizacin se refiere a que la deliberacin entre
personas con pensamientos afines a menudo
consolida los rumores falsos.
Cmo enfrentar los rumores? Algunos piensan en
acudir a rectificaciones y a las leyes. A veces esta
medida puede ser contraproducente porque lo
agranda ms. Lo ms correcto parece ser una
actitud de duda. El escepticismo, la incredulidad
parecen ser una salida.
Los rumores, las afirmaciones hechas al desgaire,
atentan contra el respeto y consideracin que nos
153

merecen los dems y perjudican la vida de una


ciudad, de una institucin, de un pas.
La permanencia de una institucin financiera se
afecta cuando se hace correr el rumor de que est
quebrada, sin fondos, para responder por los depsitos
de los clientes, de quienes han depositado all su
fortuna, sus ahorros. Las llamadas burbujas
financieras que han causado graves crisis econmicas
en los aos treinta del siglo pasado y en la reciente del
ao dos mil nueve, se han iniciado por rumores.
En ste y en otros casos, tambin estn presentes la
estafa, la mentira el engao. Los rumores pueden
acabar con el prestigio de una persona, de un gobierno,
de una institucin. El mal suele estar en la forma como
se presenta el rumor, acompaado de una verdad a
medias, pero que siempre tiene una alta dosis de
maldad.
Los rumores lanzados al viento con malicia
perjudican igualmente la fama, el prestigio, el trabajo
de los dems. Se echan a andar en las universidades,
en los colegios, en la Internet, en los clubes y se
expresan muchas veces en graffiti en las paredes de
las instituciones y en los muros de las ciudades.
Los rumores acaban o dejan maltrecho el prestigio y
la fama de las instituciones y personas, y es algo, que
como el chisme, deberamos evitar.
Cunto mal se hace con esta costumbre en las
campaas polticas cuando se procura indilgar a
alguien un comportamiento ajeno a la realidad. Sucedi
154

recientemente en la ciudad de Villavicencio, donde


aparecieron vallas con las figuras del candidato
Antanas Mockus a la presidencia, Hugo Chvez,
presidente de la repblica bolivariana de Venezuela,
Rafael Correa, presidente de Ecuador, y Alfonso Cano,
dirigente de la guerrilla colombiana, como si fueran
sus compaeros de equipo y confundir as al elector.
Los engaos, las trampas, se emplean tambin en la
guerra. Son artimaas diseadas por comandantes y
artfices de estrategias triunfadoras, pero alejadas de
la verdad. As ocurri en la guerra de Troya y se obtuvo
la victoria. El engao estuvo presente en la denominada
operacin Jaque, ideada por el ejrcito colombiano,
que consigui la liberacin de Ingrid Betancourt y de
catorce personas ms, secuestradas por la guerrilla
colombiana.
Los bandos enfrentados en disputas por lmites
fronterizos, por cuestiones ideolgicas o econmicas,
emplean el engao y la trampa como parte de sus
tcticas militares. Lo ideal sera no acudir al engao,
a la mentira, a la trampa, y evitar practicar la filosofa
de que el fin justifica los medios y lograr los objetivos
con medios lcitos.
Una mentira fue lo que ms incomod al Presidente
Rafael Correa, de Ecuador, cuando se realiz la
llamada operacin Fnix que logr acabar con la vida
del guerrillero Ral Reyes de las Farc, despus de haber
invadido y bombardeo territorio ecuatoriano y causado
la muerte de guerrilleros y civiles, presentes en la zona.
155

156

UNA ENFERMED
AD NA
CIONAL .
ENFERMEDAD
NACIONAL
LA ENVIDIA

El respeto nos lleva a admirar a los otros, a


reconocer sus triunfos y xitos, a permitir que cada
uno tenga los espacios para mejorar su rendimiento
y desarrollo personal. Tanto en la alegra como en
el dolor, en el fracaso, el respeto al otro demuestra
grandeza espiritual
Cuando alguien sufre una enfermedad, un
descalabro econmico, un traspi poltico, la mejor
actitud es la del acompaamiento silencioso. En
lugar de tratar de disminuir la pena, debemos
comprenderla, respetarla, lograr que se acepte,
Nuestra presencia y silencio son el mayor homenaje
al dolor ajeno. Una mirada, una mano en el hombre,
bastan para ayudar.
Una oportunidad que tenemos todos para
ejercitarnos en el respeto a los dems, es la prctica
de la puntualidad. Ser puntuales es respetar el
tiempo, el trabajo de aquellos con quienes convivimos
y nos relacionamos. A su vez, el respeto lo viven
aquellos que tienen autoridad, un cargo pblico, la
direccin de una empresa o institucin cuando no
hacen esperar a las personas que los requieren y los
atienden oportunamente.
Aprender a aceptar, a querer, a respetar el xito,
las victorias y triunfos de los otros es una manera
157

de vivir respetuosamente las relaciones


interpersonales. Quien sufre por el xito ajeno no
slo manifiesta una conducta envidiosa, sino que
olvida la realidad energtica universal, que todos
formamos una unidad y que lo que afecta a alguien,
lo que produce dolor o alegra, forma parte de la
energa general e influye negativa o positivamente.
Alguien afirmaba que en Colombia mueren ms
personas por envidia que por cualquier enfermedad.
Y es que el individualismo y el egosmo de la
naturaleza humana estn demasiado arraigados en
nuestro interior
Un conferencista mexicano, Miguel ngel Cornejo,
cuenta una fbula que nos recuerda esa actitud del
ser humano. Sobre una hermosa laguna americana
volaba una mariposa, que luca hermosa, y sus
colores se reflejaban con los rayos del sol. Sobre la
laguna yaca un sapo, animal que se suele relacionar
con aspectos negativos del ser humano: feo,
malformado, limitado, arrugado. De repente, el sapo
levanta sus ojos y ve a la mariposa que volaba a su
alrededor. Extendi una de sus manos, y de un
zarpazo agarr el animal. La mariposa se sorprendi
y molesta le pregunt: porqu me haces dao, porqu
me agarras? La respuesta no se hizo esperar: porque
brillas, desgraciada.
Podramos sacar una moraleja: como al sapo, a
los seres humanos, nos molesta a veces el brillo de
los dems. No debera ser as. Pero la realidad nos
muestra cmo nos esforzamos en atacar a alguien
158

que ha escalado altas posiciones en la poltica, en la


economa, en la academia, en su situacin social.
Una demostracin de lo afirmado lo podemos
observar en la prensa, en la radio, en la televisin:
cuando se llega a la cima de una actividad, empiezan
a aparecer palos en la rueda que tratan de evitar el
ascenso de los otros, su engrandecimiento.
Recuerdo lo que ocurri con un alcalde de Bogot.
Poco despus de su posesin, un poltico, ingeniero
y periodista conocido, quizs por envidia, por
enemistad, no lo s, comenz a publicar una serie
de artculos en un peridico de circulacin nacional
en los que atacaba y recordaba algn episodio difcil
de explicar. La presin fue tal, que en pocos das el
alcalde tuvo que renunciar.
Lo mismo sucede en las campaas polticas, en
especial, las que pretenden alcanzar la Presidencia
de la Repblica. Se buscan todos los medios, todas
las formas de rastrear historias, hojas de vida,
recorrido en la vida pblica o privada, para evitar
que personas de gran vala humana, ocupen cargos
de gran responsabilidad nacional, solo por envidias
e intereses personales. Esos ataques se dan en
Espaa, en Estados Unidoses un mal universal.
Todo lo anterior lo podemos catalogar como un
irrespeto a la dignidad personal. Se anteponen
criterios y deseos de unos pocos por encima del
inters general, y del servicio que muchos podran
prestar a la colectividad.
159

El respeto nos debe llevar a tratarnos valorando la


dignidad de la persona humana, su vala como ser
semejante a nosotros, con luchas, defectos y
preocupaciones similares. A saludarnos cuando nos
encontramos en un ascensor, cuando entramos a un
almacn, a un lugar pblico. Una costumbre que
alegrara un poco la vida de los porteros, bedeles y
serenos, como los llaman en algunos lugares. Cmo
puede cambiar la actitud mental de una persona una
sonrisa nuestra al encontrarnos en el caminar por
pueblos ciudades.
Debemos practicar la virtud del respeto con todos,
pero de forma especial con los nios. Se han puesto
de moda los derechos de los nios. En la constitucin
colombiana de l991 se catalogaron como derechos que
prevalecen sobre cualquier otro derecho. Actualmente
en los colegios se les ensea a los jvenes alumnos
que tienen un sinnmero de derechos a la salud, a
la diversin, a la educacin, al buen trato-, aunque
poco nfasis se hace en las obligaciones.
Uno de los derechos primordiales y que es violado
frecuentemente es el derecho a la vida. Si la vida es
sagrada no deberamos permitir el aborto en general,
aunque se pueda considerar el aborto teraputico,
cuando estn en peligro la vida del feto y de la madre.
Impedirle la vida a un nuevo ser es violar uno de los
principales componentes del respeto: el derecho a
existir.
Corregir a los hijos pequeos en la actualidad se ha
tornado ms delicado, ya que algunos podran acudir
160

ante las autoridades para exigir siempre un trato de


acuerdo a las normas legales. Hace unas dcadas,
tanto en colegios como en las familias, se aplicaban
castigos fuertes como el uso de la correa, palmadas
en las manos, reglas especiales Hoy en da, aunque
algunos insisten en el sistema antiguo, se debe
privilegiar el dilogo, la reprensin fuerte o cariosa,
sobre cualquier otra forma que signifique maltrato.
En caso contrario nos exponemos a procesos legales
e incluso a la prdida de la paternidad.
En la formacin de los nios, de los hijos, debe estar
presente siempre sin embargo, la enseanza del
respeto a los otros: a sus padres, a sus hermanos, a
sus superiores y principalmente a los ancianos.
En alguna otra publicacin hacamos mencin de
lo que ocurre con los ancianos y las personas mayores
en otras culturas, como la oriental. En Japn, por
ejemplo, los adultos mayores merecen siempre
reverencia por parte de los menores, y su situacin
laboral mejora en la medida que aumenta su edad.
No disminuyen sus responsabilidades sino que cada
da se valora ms su capacidad productiva. Esta
manera de actuar coincide con el consejo aristotlico
que predica que las naciones deberan ser gobernadas
por ancianos y filsofos. En esas regiones existe
incluso un lenguaje apropiado para que los nios y
jvenes se dirijan a los adultos.
Los Estados deberan tener una legislacin que
reconozca lo que significa haber logrado llegar en la
vida a una avanzada edad. Atender a los mayores es
161

una actitud respetuosa de los Estados que reconoce


su importancia para la sociedad. Son ellos los
depositarios de la ciencia y la experiencia de vida
acumulada a lo largo de muchos aos.
Existen algunas normas que favorecen a los
ancianos como la entrada gratuita a determinados
lugares pblicos y el pago de un valor menor al
normal, en los transportes pblicos. No obstante,
la mayora de los adultos mayores carecen de una
mnima pensin. Solo goza de ese beneficio un
porcentaje muy pequeo de la poblacin.
Uno de los actuales candidatos presidenciales en
Colombia propuso dar una pensin a cada uno de
los adultos que no la tenga. Quizs no la obtuvieron
por descuido, por olvido, o por carecer de empleo
remunerado. Sera una manera de aplicar la virtud
y valor del respeto a un importante grupo de la
comunidad.

162

TOLERANCIA

La tercera virtud a la que nos referiremos en este


libro es a la tolerancia, que nos permite convivir a
pesar de las diferencias. La tolerancia es la
capacidad que tiene el ser humano para aceptar algo
fsico, mental, o espiritual, que contradice su manera
de ser, de actuar o de pensar. Es una actitud que
nos permite saber esperar cuando todo sucede de
manera diferente a como lo deseamos, cuando el
comportamiento de los otros afecta nuestra
estabilidad de nimo, o influye en nuestra vida y
rendimiento laboral
La tolerancia se origina en la realidad observada
claramente por todos y es que somos diferentes. No
podemos afirmar nada acerca de lo que ocurre con
las actuales clonaciones, que se estn dando
especficamente en animales, pero s estamos
seguros de que somos diferentes, incluso cuando se
trata de mellizos y gemelos.
A pesar de que seamos hermanos, que tengamos
los mismos genes, la manera de ser, pensar y actuar
de cada uno es diferente. Lo puedo atestiguar en
mi familia, de origen antioqueo aunque no tan
numerosa como otras, pero donde fuimos nueve
hermanos. Cada uno tiene en la actualidad
profesiones y situaciones dismiles en la vida y una
visin nica de la existencia.
163

La tolerancia est muy relacionada con otras


virtudes y valores como la paciencia, la prudencia,
el saber esperar. Con nuestro ejemplo, con nuestra
palabra, con nuestra enseanza y con prudencia,
debemos contribuir a mejorar nuestra sociedad.
Tenemos todos grandes defectos, deficiencias,
debilidades como seres humanos. No obstante, como
lo afirmamos antes, cada uno de nosotros tiene
riquezas humanas, espirituales y mentales
inimaginables. En todas las culturas encontramos
seres excepcionales.
Existen dos formas de vivir la tolerancia: activa y
pasiva. Vivimos activamente la tolerancia cuando
sabemos escuchar, perdonar y sugerir lo que
pensamos. A esto se aade la capacidad de perdn
y el saber esperar, teniendo presente siempre que
todo en la vida, los triunfos, los fracasos, las
conquistas y xitos, se realizan poco a poco.
Debemos esperar para que las personas asimilen la
formacin, tengan la oportunidad de reflexionar
sobre aquello que les decimos.
Lo anterior se puede poner en prctica cuando
observamos por ejemplo que nuestro hijo, nuestro
alumno, es desordenado. Que no tiene cuidado ni
con sus cuadernos y libros ni con los objetos de uso
personal y la ropa que usa. Si le comentamos con
paciencia y de buena manera y de forma positiva
las ventajas que puede tener el orden para que nos
rinda ms el tiempo, para trabajar ms a gusto,
para que no se nos pierdan las cosas, y sabemos
esperar, al final lograremos un cambio positivo. En
164

todo este proceso estamos viviendo la virtud de la


tolerancia en la educacin de nuestro hijo, de nuestro
alumno.
De forma pasiva la tolerancia se pone en prctica
cuando aprendemos a callar, a escuchar atentamente
y no solo a or, a responder con prudencia, sabiendo
hablar en el momento oportuno. Sabemos vivir la
tolerancia cuando no hablamos si estamos
ofuscados, molestos o irritaos. En estos momentos
es muy til callar y si es necesario, apartarse un
poco. La dificultad se puede enfrentar con ms xito,
cuando amaine la tormenta. No est tu paz en la
boca de los dems. Hablen bien o mal de ti, no por
eso sers lo que no eres, escribe Toms de Kempis.

165

166

TOLERANCIA Y PROTESTA

Es muy til la tolerancia en el desarrollo de las


relaciones familiares, sociales, laborales. Tolerancia
con la esposa, con el esposo, con los hijos, con los
familiares polticos, con la suegra. Tolerancia
tambin en las reuniones sociales, y en los
encuentros con grupos grandes, cuando tenemos que
acudir a un Banco, a una entidad pblica donde la
atencin suele ser deficiente.
La actitud tolerante no quiere decir que no nos
quejemos oportunamente ante las autoridades o
dirigentes de una institucin, de una entidad, donde
no hemos encontrado el servicio adecuado. Nuestras
recomendaciones pueden ser muy tiles para las
oficinas de atencin al cliente, que existen en la
mayora de las empresas. La protesta justa,
ordenada es muchas veces necesaria para hacer or
la voz de quienes no tienen voz.
Desafortunadamente, slo cuando ejercitamos el
derecho a la protesta, y lo hacemos pacfica y
ordenadamente, nuestra opinin es escuchada.
Citemos algunos ejemplos que son ocasin para
ser tolerantes. Es frecuente que los gustos al vestir
sean muy diferentes, La esposa puede preferir un
color determinado o no tener nuestro gusto en la
forma de peinarse, en el tipo de zapatos, en las
comidas favoritas. Es entonces cuando puede ser
oportuno sugerir algo, expresar oportuna y
167

tranquilamente nuestra opinin, o tolerar la forma


de vestir, de actuar de la otra persona.
Para lograr una amable y sincera convivencia se
hace imprescindible la tolerancia, tanto en las
relaciones interpersonales como en las relaciones
internacionales, en los acuerdos con los pases, de
forma especial con los vecinos. As como se
presentan problemas entre los vecinos de un
conjunto residencial, de moda en la forma de vivir
actualmente, con mayor razn se hacen patentes las
diferencias de criterio, los diferentes puntos de vista
de una situacin, entre los pases fronterizos.
Es por esto que afirmamos que la tolerancia tiene
una estrecha relacin con la prudencia, que es la
virtud gua de todas las dems porque siempre debe
estar presente. Cuntos conflictos, malestares
sociales, incluso problemas econmicos, se podran
evitar cuando los pases vecinos se esfuerzan en
tolerarse y ser prudentes en sus declaraciones, en
sus relaciones, en los conceptos que expresan al
referirse a los otros.

168

TOLERANTE PACIENCIA

La paciencia es igualmente importante, como


virtud que acompaa a la tolerancia. La paciencia
ensea que siempre es necesario esperar, mantener
la calma, la paz y tranquilidad an en aquellos
momentos ms obscuros. La paciencia nos ayuda a
entender que todo en la vida sucede poco a poco, no
de repente. Que una separacin, un desamor, un
problema familiar, se origina en la falta de atencin
y cuidado en los detalles habituales del diario vivir.
La paciencia unida a la tolerancia es una fuente
de sosiego interior que posibilita que nuestras
decisiones sobre acontecimientos trascendentales o
no de nuestra vida, sean las ms oportunas y
convenientes. Nunca por ejemplo es provechoso
hablar, discutir, cuando los nimos estn exaltados,
y es en este momento oportuno callar, saber esperar
pacientemente a que las aguas vuelvan a su cauce.
Para terminar la referencia y anlisis de lo que es
y significa la tolerancia y de que manera podemos
vivirla, deseamos referirnos a algunos aspectos de
actualidad y de aos recientes, que ayudan a
comprenderla mejor.
Es conveniente vivir la tolerancia cuando
encontramos afirmaciones, libros, ideas, imgenes,
fotos que no concuerdan con nuestra manera de
pensar.
169

Personas de algunos credos se muestran con


frecuencia intolerantes ante lo que ven como ataques
a su religin, a su manera de ver la vida y de
entender la verdad. Nos parece intolerante el
episodio que se dio con el escritor Salman Rusdie, a
quien han perseguido para darle muerte, por haber
escrito aspectos que molestan a quienes siguen el
credo de Mahoma.
Por el contrario, muchos catlicos y personas
pertenecientes a instituciones mencionadas en el
libro de Dan Brown, Cdigo Da Vinci y en la pelcula
basada en este tema, tomaron las referencias a su
religin, a su manera de pensar y de creer, con una
gran dosis de tolerancia. Concluyeron que se trataba
de un libro novelado que no refleja su realidad, y si
esa fuera la verdad, lo tomaron con beneficio de
inventario, con tolerante paciencia.
Cuando discrepamos del concepto expuesto por
alguien, podemos debatirlo cordialmente en los
libros, en las revistas, en los foros cientficos, en
algunos medios de comunicacin especializados. No
es necesario condenar al ostracismo a quien no
piensa como nosotros, teniendo en cuenta que como
afirmamos en el primer captulo de este libro, la
verdad existe, que es objetiva, que se puede conocer.

170

COMPRENSION

Recordemos que la virtud es algo general, que


puede encarnar una persona singular y que se
ejercita mediante actos de valor. Los valores existen
en la medida que son vividos por personas y no
existen en abstracto. Aclarados de nuevo estos
conceptos, nos referiremos en esta parte a lo que es
la comprensin, a lo que significa y a cmo, de forma
prctica, podemos ejercitarnos en ella.
La comprensin permite que entendamos las
acciones y expresiones de alguien, teniendo en
cuenta sus circunstancias personales, su formacin,
su intencin, es decir, su modo, tiempo y lugar. La
comprensin exige un esfuerzo personal para
ponernos en la situacin del otro, en sus
circunstancias personales, que varan mucho de una
persona a otra. Es probable que nosotros actuemos
de igual manera si nos encontramos en la misma
situacin. Nadie conoce la sed con la que el otro
bebe.
Para ejercitar la comprensin es prioritario
recordar que somos seres inteligentes, racionales,
pero muy diferentes, tanto en nuestro aspecto fsico,
como en el desarrollo espiritual y mental. Son
diferentes las culturas orientales, la china y la
japonesa, la occidental.. Un africano puede tener
poco en comn como un hombre de raza eslava. Slo
en Colombia se presentan diferencias notables entre
171

un costeo, un pastuso, un antioqueo y alguien del


altiplano de Boyac y Cundinamarca.
A las diferencias nacionales, regionales, se aaden
las caractersticas personales de temperamento, de
carcter, y las circunstancias de un momento
determinado. No es lo mismo abordar a alguien en
momentos de triunfo y xito, que cuando ha tenido
dificultades y se encuentra deprimido, con el nimo
por el suelo, o en circunstancias normales.
La comprensin nos facilita entender las acciones
de alguien bajo los efectos de la droga y el alcohol o
presionado por el estrs del agobiante trabajo
cotidiano. Es frecuente, lo he observado
personalmente, cmo se pelean los conductores de
buses del transporte pblico cuando uno de los dos,
con intencin o sin ella, agrede al colega. Cuntos
crmenes por falta de comprensin y de saber
perdonar.
Adems de las diferencias de raza, nacin, de
temperamento y carcter, hay que tener en cuenta
que cada uno de nosotros es un ser perfectible pero
no perfecto, que tiene todo tipo de defectos, as como
muchas cualidades y virtudes, como lo hemos escrito.
Existen defectos muy sobresalientes como el
desorden y el genio spero y duro, frecuentes en las
personas. La comprensin nos obliga a ensear a
los dems el orden, con nuestro ejemplo y palabra,
y a que vivan la estabilidad de nimo y no sean
veletas del tiempo, de las modas, de las
circunstancias.
172

Adems de los defectos con races espirituales y


mentales, como el odio, la ira, el deseo de venganza,
muchos seres humanos padecen defectos fsicos de
su cuerpo, son discapacitados. En Colombia se
afirma que de una poblacin de cuarenta y cuatro
millones, tres millones sufren discapacidad. Es una
oportunidad para que ejercitemos la comprensin
con ellos, facilitando su acceso a los edificios
pblicos, creando semforos que facilitan cruzar una
calle, como ocurre en Medelln y ayudndoles a
desarrollar su vida con normalidad.
Una caracterstica de las criaturas humanas es
su capacidad de equivocarse.
Todos en verdad cometemos errores, nos
equivocamos. Nadie acierta ciento por ciento en sus
actividades, en la direccin de una empresa, de un
pas, en la formacin de una familia. Nos podemos
equivocar y eso sucede con frecuencia: desde la
eleccin de un objeto material, un vestido, unos
zapatos, hasta algo ms relevante, como puede ser
la profesin.
La condicin humana limitada, con posibilidad de
cometer errores, hace que los hombres podamos ser
ms comprensivos en el momento de valorar y
analizar las acciones de los dems. Es factible que
alguien, un candidato presidencial por ejemplo, en
un foro sobre el empleo y la familia, cometa errores,
se equivoque. Al hacer una valoracin de esa
actividad es necesario hacerlo con comprensin.
173

Cuando el general Charles De Gaulle, presidente


de Francia, estuvo en Bogot tuvo lo que en latn se
denomina un lapsus linguae, una equivocacin, y
en lugar de hablar de Colombia donde se encontraba,
se refiri a Bolivia. Algo similar le puede ocurrir a
cualquier persona en distintas actividades, aunque
no sea Presidente de un pas.
Como afirmamos al principio de este libro lo
importante es que no exista la posibilidad de que no
nos entiendan, por ejemplo cuando escribimos,
porque lo hacemos con precisin. Sin embargo,
muchas veces aunque nuestras palabras no reflejen
tan precisamente la idea, se puede aplicar el
aforismo de que a buen entendedor pocas palabras
bastan.
Lo mismo sucede cuando tenemos enfrente una
publicacin, una revista, un libro, un cuadro, una
escultura, una obra humana. Los crticos que
estudian estas obras, deberan tener en cuenta
adems del arte y de la perfeccin con que estn
hechas, las circunstancias que explican los
eventuales errores y equivocaciones.
Se puede aplicar lo anterior a las opiniones y
acciones de los familiares, amigos y compaeros de
trabajo, de estudio. Los compaeros de aula, en la
universidad y especialmente en el colegio, son
inclementes con los errores de los compaeros,
cuando deberan mostrar mayor comprensin. Es
sta una oportunidad nica para que los profesores
formen a sus alumnos en una actitud comprensiva.
174

La comprensin nos impulsa a perdonar las


equivocaciones o errores de la esposa, del esposo,
de los hijos, de los familiares, de los amigos, de los
profesores No deberamos acumular como en un
armario los desaciertos de los dems. Perdonar,
aunque no olvidemos, llena el alma de satisfaccin.

175

176

LA PALABRA DE UN AMIGO

En la poca moderna se han puesto de moda los


asesores y consultores para empresas polticas,
comerciales, de servicios, de cualquier naturaleza.
Su funcin primordial es poder hablar al odo de los
directores y presidentes de la empresa, de los
dirigentes polticos y de los gobernantes. Logran
obtener un gran poder e influencia en sus actividades
y controlan en buena medida los hilos del poder.
Esta es una realidad en los aos recientes pero
tambin a lo largo de la historia. Se suele afirmar
que detrs de todo gobierno y empresa existe un
llamado cerebro gris, que influye con su amistad y
consejos en la orientacin del gobierno o de la
empresa. Se asegura igualmente que detrs de todo
gran hombre est la accin, el consejo, la presencia
de una gran mujer.
Para lograr cumplir esta funcin se hace
imprescindible que los asesores y consultores tengan
cierto grado de amistad, de cercana con los jefes.
Slo as se entiende su poderosa influencia en los
destinos de una nacin, en la marcha de una
empresa. Cuando logran ese grado de intimidad, su
labor se convierte en indispensable.
La amistad no les debe llevar a alabar
continuamente al jefe, a no mostrarle los errores y
equivocaciones, a complacerlo siempre. Algunos
177

asesores, llamados ulicos aslan a los jefes de la


realidad y terminan hacindoles tomar decisiones
equivocadas y cometer mltiples errores.
La amistad presente en la realizacin de funciones
de asesora y consultora se diferencia de aquella
necesaria para lograr una convivencia amable y
duradera con la esposa, con el esposo, con los hijos,
con los compaeros de trabajo, con los vecinos.
El esposo, la esposa, adems de compaera de viaje
en las buenas y en las malas, debera ser nuestro
gran amigo, nuestra gran amiga. Con frecuencia
somos amigos de quien ms tarde se convierte en
nuestro compaero y compaera, pero dejamos de
serlo, cuando formalizamos la unin matrimonial.
Es fcil, se comenta en el argot popular, distinguir
cundo una pareja est comprometida o se trata
slo de un noviazgo. A la novia le cargamos la maleta
cuando vamos a un aeropuerto, o le abrimos la
puerta del carro cuando nos bajamos y caminamos
cogidos de la mano, con el brazo por encima del
hombro. Cuando no lo hacemos, es probable que se
trate de la esposa o del esposo.

178

DEBEMOS SER AMIGOS


DE LOS HIJOS?

Qu ocurre con los hijos, deben o no ser amigos de


sus padres? Algunos siclogos y expertos en la vida
familiar afirman que los padres son padres y no
amigos. Pensamos sin embargo, que adems de
padres, que ejercemos autoridad y estamos obligados
a orientar, debemos ser tambin amigos de nuestros
hijos, no obstante las diferencias generacionales. No
es fcil ser amigo de nuestros hijos, cuando entran
en la adolescencia, en la juventud, en la edad
madura, pero debera ser una preocupacin
constante.
La amistad con nuestros hijos incluye no slo el
cumplimiento de las obligaciones de padres, sino el
inters por conocer y compartir experiencias,
aventuras, proporcionar consejos, opiniones, y en
definitiva, una cercana de sentimientos, de afectos,
de palabras. Es necesario hablar con ellos, dedicarles
tiempo, darles lo mejor de nuestra vida, estar
siempre disponibles y aprender a escucharles
siempre, no importa la edad
Hay una historia conocida de un hijo que encuentra
a su padre siempre ocupado, sin tiempo para l. Un
da le pregunta que cunto vale una hora de su
tiempo. El padre le responde que una cantidad
determinada. El hijo se da cuenta de que no tiene
ese dinero y le pide a su padre que le d lo que le
179

falta para obtener lo que su padre gana en una hora.


Una vez obtenido el dinero, le comenta: pap, dame
una hora de tu tiempo, ac tienes el dinero. El padre
recibe entonces una leccin que no olvidar jams.
Muchas veces los padres olvidan que los hijos son
lo ms importante de su vida, y que la familia es la
principal empresa que tienen que sacar adelante.
Olvidan que los aos pasan pronto y quizs no
estuvieron prestos a vivir intensamente las primeras
palabras de sus hijos, sus primeras sonrisas y pasos.
Ycuando menos piensan, los hijos arreglan
maletas, se independizan, viajan a estudiar al
exterior o a otra ciudad, o forman una nueva familia.
No es igual la amistad que practicamos con los
compaeros de trabajo, con los vecinos, que con las
personas ms cercanas. Existen por tanto clases
de amistad, aunque la relacin amistosa supone
siempre entrega, preocupacin, colaboracin con los
dems.
Qu se entiende por amistad? La amistad es la
virtud que permite que dos personas se entiendan
especialmente, no obstante sus diferencias, y que
se ayuden en momentos de triunfo y en
circunstancias de dificultad Esa ayuda no siempre
ser material sino tambin espiritual. Es amigo
quien se acerca a otro para brindarle compaa. Una
sonrisa sincera, una mirada, un consejo oportuno
son signos inequvocos de una buena amistad,
teniendo siempre presente que obras son amores y
no buenas razones.
180

La amistad se puede brindar al amigo no slo con


la presencia fsica, sino con la llamada, con el
mensaje, con un e-mail. Pienso que en realidad no
son amigos las personas que se unen a nosotros
mediante una red social. En ocasiones encontramos
correos que solicitan que demos nuestro
asentimiento para que alguien sea nuestro amigo
en la red. Es posible que esa persona sea amigo
nuestro desde tiempo atrs, pero no lo ser
simplemente porque lo incluyamos en nuestra red.
Para que se d la amistad entre dos personas debe
existir entrega, pensar en el otro, servirle
desinteresadamente. Existen amistades interesadas
que pretenden obtener ventajas de la presencia o
del conocimiento de otra persona. Esto no es
verdadera amistad. El sacrificio, la actitud servicial
forman parte integrante de la amistad.
Es as como un amigo se preocupa por alguien a
quien estima y valora en todas las circunstancias
pero ante todo cuando se enferma, cuando
experimenta un bajn de nimo, una contrariedad.
El amigo aumenta la autoestima y motiva a quien
aprecia. De ah que se afirme popularmente que un
amigo es un tesoro.
La amistad obliga a ser sinceros con el amigo, a
comentarle cordialmente los defectos cuando sea
necesario, a evitar que se equivoque. El amigo se
encuentra siempre dispuesto a colaborar, a
comprender, a ayudar. Esa ayuda la proporciona
siendo positivo y alegre. La virtud de la alegra va
181

unida a la amistad. Es una consecuencia de estar


con alguien a quien se aprecia, a quien se estima,
en quien se puede confiar.
Esa virtud es un estado de nimo positivo, sereno,
de paz interior, an en medio del dolor, de la
dificultad, pero tambin en los triunfos, en los xitos.
La alegra se deriva del espritu de servicio, de
entrega, de preocupacin por los dems. El servicio
a los dems es de tal eficacia que Dios lo premia
con una humildad llena de alegra.
La alegra se establece en el corazn humano, en
su interioridad, cuando se cumple la palabra, se
tienenn en cuenta los compromisos, y cuando nos
esforzamos en vivir las virtudes humanas, y en
especial la sinceridad.

182

LEALTAD, COHERENCIA
Y FIDELIDAD

Terminamos este captulo y el libro refirindonos


al valor y virtud de la lealtad. La lealtad es la virtud
que nos hace coherentes con los principios y fieles
con las empresas donde hemos trabajado, y con los
amigos a quienes hemos conocido en su intimidad.
As cuando nos retiramos o dejamos de trabajar
en una empresa la actitud de la persona leal es
valorar lo recibido, y no hablar mal ni de sus
directivos ni dar a conocer los secretos o intimidades
de la entidad. Muchas empresas guardan
celosamente los secretos que las distinguen como
nicas, y que son el soporte de su xito, y
competividad. Mencionemos a Coca Cola, una marca
universalmente conocida, pero jams igualada. El
secreto de su xito ha permanecido no obstante su
antigedad.
La lealtad hace que las personas con quienes hemos
convivido tengan siempre las espaldas guardadas y
sepan que por nuestra parte siempre van a encontrar
fidelidad. No es correcto que develemos asuntos
propios de una persona, de su manera de pensar y
de vivir, cuando ese conocimiento ha sido fruto de
la intimidad.
Recordemos que los seres humanos tenemos al
tiempo que grandezas, debilidades y miserias que
183

no es prudente revelar. La lealtad es ajena al chisme,


a la calumnia, a la murmuracin, al rumor. Cuando
no puedas alabar, cllate, como escribe un autor
espaol, citado anteriormente en varias
oportunidades.
La lealtad obliga a guardar los secretos, las
intimidades conocidas como consecuencia de la
amistad. Si alguien debe vivir esa virtud son las
secretarias o asistentes de los jefes a quienes conocen
ntimamente, lo mismo que su forma de ser y
proceder, y los secretos de la empresa. Secretaria,
como su nombre lo expresa, tiene que ver con una
actitud leal.
Lo anterior no es bice para que aprovechemos
las experiencias vividas y que son tiles para el
crecimiento individual. Con respeto y
agradecimiento las podemos utilizar e incluso
publicar, viviendo siempre la lealtad.
La lealtad guarda una estrecha relacin con la
coherencia en todo y de manera destacada con los
principios que guan la actuacin de una persona, y
que le han servido para vincularse a una institucin,
a una entidad social, econmica o a un partido
poltico.
Mencionamos antes el transfuguismo poltico que
practican algunos y que es contrario a la lealtad a
las ideas, a la ideologa, a los principios,
especialmente cuando se realiza por conveniencia
de grupo o inters personal.
184

La persona leal prefiere sacrificar ventajas


ocasionales obtenidas por renegar de sus principios
y formas de pensar, y permanecer fiel a su ideal.
La lealtad impide que seamos veletas, hojas al
viento, flores de primavera, sujetas al vaivn de los
climas y de la vanidad.

185

186

APRENDER A CONVIVIR

Con este libro pretendimos valorar el don de la


palabra gracias a la vida, como dice la cantautora
argentina, que nos ha dado dos luceros y el
abecedario-, como instrumento eficaz e
imprescindible de comunicacin. La palabra
estimula la creatividad, la armona de la naturaleza,
permite que conozcamos y entendamos a los dems,
y penetremos en las grandezas y debilidades del alma
humana.
La palabra es el mejor y ms eficaz instrumento
para cambiar el alma humana, para mejorar sus
sentimientos, para crear positivismo y evitar las
enfermedades propias de nuestra era como el estrs
y la depresin. Las letras de canciones, de obras
teatrales, de la msica en general, son canales que
utiliza la palabra para cambiar y mejorar la realidad
y la calidad de vida. As combatimos esos males
propios de nuestro tiempo.
La palabra la emplean los medios de comunicacin
para informar, opinar, entretener y su
responsabilidad es grande en la formacin de opinin
pblica, en el desarrollo educativo y cultural de los
pueblos y de las personas. Informar ajustndose
estrictamente a la verdad es una obligacin del
comunicador, quien debe saber manejar
adecuadamente la palabra.
187

Al comunicarnos podemos hacerlo con


transparencia y claridad, iluminando la vida propia
y ajena, privilegiando siempre la verdad. La actitud
mentirosa, frecuente entre los hombres, causa
mucho dao y origina innumerables conflictos
personales y enfrentamientos innecesarios. La
calumnia, el chisme, el rumor, la llamada
propaganda negra, solo generan odio, malestar e
incomprensin, y prdida de credibilidad.
El mundo y nuestra vida cambiarn cuando
amemos la verdad, cuando actuemos en verdad y la
tengamos siempre presente, no obstante que su
ejercicio puede acarrearnos incomprensiones y
dificultades personales. Ama la verdad, por encima
de todo. No es fcil actuar y vivir en verdad, pero es
una meta de la cotidianidad. La mentira causa dao,
dolor, guerras y tragedias que se habran podido
evitar.
Finalmente nos referimos a seis virtudes claves
de la convivencia y que estn directamente
relacionadas con la utilizacin de la palabra: La
generosidad, el respeto, la tolerancia, la
comprensin, la amistad y la lealtad. En la medida
que tratemos de interiorizar esas virtudes y ponerlas
en prctica, podremos cambiar nuestra la vida y la
quienes nos rodean Nuestra vida estar rodeada de
ambientes positivos, alegres, estimulantes, lo mismo
la de aquellos que conviven con nosotros.
En las conferencias que dicto ocasionalmente en
diversas ciudades colombianas, me han comentado
188

que parte de lo que en este libro se refiere, es muy


positivo y llamativo, pero que es una utopa, y que
la realidad contradice nuestras afirmaciones. Les
he respondido que lo intenten en su diario vivir, que
procuren asimilar la teora y llevarla a la prctica y
que muy probablemente comprobarn que si se
puede. Con su mente, es una afirmacin de valor
universal, el hombre puede cambiar su vida.
Suelo preguntar en esas conferencias cul es el
mayor descubrimiento del ser humano en los ltimos
cien aos Las respuestas, muy variadas, no se dejan
esperar: la aviacin, el automvil, la televisin, la
radio, la Internet, el celular, el viagra y miles ms.
Les suelo responder que como afirma el padre de la
sicologa moderna, William James, el hombre puede
cambiar su vida cambiando sus pensamientos.
Intntalo querido lector.

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INDICE
PRESENTACIN...................................................7
INTRODUCCION ...................................................9
CAPITULO PRIMERO

COMUNICA
CIN ...............................................17
COMUNICACIN
Palabra y Comunicacin ........................................19
Mito o realidad ....................................................... 23
Formacin de las palabras ......................................27
Silencio, gestos y comunicacin ...............................31
Palabra, fe y salud ................................................ 35
Transformacin y palabra .....................................39
Aprendizaje, cultura y palabra .............................45
Poder y palabra .....................................................51
Humor y palabra .................................................. 57
Entusiasmo y palabra ............................................61
CAPITULO SEGUNDO

VERD
AD Y P
ALABRA ........................................63
VERDAD
PALABRA
La condicin humana ...........................................65
Promesas, engao y trampas ..................................69
Medios de comunicacin y verdad ............................73
La Internet cambiar todo ....................................75
Qu se entiende por verdad .................................... 79
Y, qu es la mentira? ................................................85
Sinceridad y verdad ................................................ 91
El valor del compromiso ....................................... 99

190

CAPITULO TERCERO

APRENDER A CONVIVIR 105


Palabra y Convivencia ........................................107
Cmo formar hbitos ...........................................113
Cmo adquirir virtudes .......................................121
Un sentido para vivir ............................................125
Seis claves para mejorar la convivencia ...............129
Generosidad y solidaridad ...................................133
Te tengo a ti ........................................................137
Ante el dolor ajeno ............................................... 141
Respeto ...............................................................147
Chisme y rumor ...................................................151
Una enfermedad nacional: la envidia .................. 157
Tolerancia .............................................................163
Tolerancia y protesta ..............................................167
Tolerante paciencia ..............................................169
Comprensin .........................................................171
La palabra de un amigo ......................................177
Debemos ser amigos de los hijos? .........................179
Lealtad, coherencia y fidelidad ............................ 183
Aprender a convivir ..............................................187

191

192