Vous êtes sur la page 1sur 11

EN LA PRESENCIA DE DIOS

recursos que brinda nuestro sumo sacerdote celestial para correr la


carrera cristiana y la gozosa esperanza de participar con l en la
perfeccin del mundo por venir.

CAPTULO NUEVE

La adoracin
en la revelacin a Juan

Lo que sucede a su alrededor, en la vida poltica y social


de sus propias ciudades es parte de un conflicto de
proporciones csmicas: la guerra escatolgica del bien y el
mal, el conflicto por la soberana entre Dios y el diablo, en el
que estn llamados a tomar partido, a adoptar una postura
firme y, mediante el testimonio fiel a la verdad, cumplir su
papel de hacerfrente al estado y a la sociedad paganas.1

Sin duda, el Apocalipsis de Juan es esencial para el tema de la


adoracin en el Nuevo Testamento. Las visiones del reino celestial retratan
en forma recurrente la ofrenda de adoracin y alabanza a Dios y al
Cordero, y el lenguaje de adoracin inunda todo el documento. Aun ms
significativo es el hecho de que el trmino de adoracin proskynein se
utilice veinticuatro veces en formas que indican el carcter central de este
tema en el mensaje del autor. En la mayora de los pasajes, esta palabra
describe alguna forma de homenaje al Dios vivo y verdadero por parte
de los seres celestiales o bien de los redimidos de la tierra (Apocalipsis
4:10; 5:14; 7:11; 11:1,16; 14:7; 15:4; 19:4,10; 22:9). Este homenaje se ofrece
mediante gestos y palabras de aclamacin y alabanza.
A pesar de este inters en la adoracin presentada por las huestes
celestiales, el Apocalipsis de Juan se concentra tambin en el escenario

242

243

EN LA PRESENCIA DE DIOS

terrenal. Se describen distintas formas de idolatra (9:20; 13:4,8,12) adems


de profecas sobre el terrible juicio sobre quienes se inclinan ante dioses
falsos y rehusan reconocer al Dios vivo y verdadero. Sorprendentemente,
la terminologa de adoracin no se utiliza directamente para describir la
respuesta de los cristianos en la tierra a Dios y al Cordero.
Por todo lo anterior, es posible construir una teologa de la
adoracin a partir de lo que indica el libro acerca del papel de los cristianos en su discipulado diario. Juan se preocupa de mostrar que el
compromiso cristiano tiene consecuencias polticas, sociales y econmicas. La adoracin aceptable implica servir fielmente a Dios de cara a
cualquier lealtad contraria. No se menciona especficamente nada acerca
de la funcin y el propsito de las reuniones cristianas; pero, nuevamente, pueden extraerse conclusiones lgicas de varias de las perspectivas de Juan.

El poder seductor de la falsa religin


El Apocalipsis de Juan se ha caracterizado como un escrito apocalptico en forma de narracin con un objetivo proftico y escatolgico y
un rasgo pastoralpresentado en forma de carta.2 Confronta una situacin
histrica y social muy particular del siglo I d.C, brinda aliento y presenta
un desafo a los grupos de cristianos de Asia Menor. El problema esencial,
tal como se destaca por primera vez en las cartas a las siete iglesias, es el
conflicto con los ideales culturales y religiosos que predominaban en el
mundo grecorromano. Juan advierte sobre el peligro de transigir con la
sociedad pagana o asimilarla. La falsa enseanza en el interior de las
iglesias parece ser una seal de que ya se ha cedido en algunas de las
ciudades de destino.3
A partir del 9:20-21 queda en claro que una gran proporcin de la
humanidad adora demonios, y a las imgenes de oro, de plata, de bronce,
de piedra y de madera, las cuales no pueden ver, ni or, ni andar. Los
cultos del paganismo van asociados a homicidios, hechiceras, inmoralidad y robos, como expresin de la rebelin de la humanidad contra el

244

L \ ADORACIN EN \A KI-VHLACIN A JUAN

gobierno de Dios el Creador. Tan poderosas son las fuerzas de la religin


natural, que las personas no abandonan sus valores y prcticas ni siquiera
de cara a los terribles juicios de Dios. No obstante, el resto del Apocalipsis
se centra especficamente en el culto de la bestia y el terrible juicio que
viene sobre quienes se inclinan ante su autoridad (13:4,8,12,15; 14:9,11;
16:2; 19:20; 20:4). La mayora de los comentaristas estn de acuerdo en
que la principal referencia en este contexto es al agresivo programa de
adoracin imperial impuesto sobre la poblacin del Imperio Romano en
la ltima parte del siglo I.

El problema de la adoracin al emperador


A partir de Julio Cesar, los emperadores romanos se acostumbraron
a ser objeto de honores divinos expresados en sacrificios, ofrendas de
incienso, procesiones, sacerdocios, himnos y aclamaciones. Comnmente
se les consideraba apartados del comn de los mortales y se pensaba que
gozaban de una relacin especial con los dioses de las distintas
comunidades que haban conquistado. En el mundo grecorromano se
pensaba que todas las funciones y esferas importantes de la vida eran
activadas por los dioses. El objeto de la religin era garantizar su buena
voluntad al ejecutarfielmenteelritualprescrito. Debido a que se pensaba
que el gobernante del Imperio Romano era elegido por los dioses y que
manifestaba el poder de estos para el beneficio de todos era imposible
pensar en los dioses sin una referencia al emperador, as como traer a
la memoria al emperador era traer los dioses.4
No existe evidencia que sugiera que el ciudadano romano promedio
pensara que el emperador posea poderes sobrenaturales o pudiera or
y responder oraciones. El emperador como dios se asociaba con todos
los dioses tradicionales de sus templos, pero nunca los reemplazaba. El
culto imperial era smbolo de la unidad del imperio: la lealtad de los
ciudadanos era fomentada mediante ceremonias tomadas de la religin
y centradas en el emperador.5 De este modo se asociaban las realidades
polticas, sociales y econmicas. La participacin en el culto imperial
ayudaba al pueblo a afirmar los valores de su sociedad y a expresar su
propio inters en la preservacin del mundo en que vivan.^

245

E N LA PRESENCIA DE D I O S

El centro ms activo de culto imperial desde los tiempos de


Augusto se ubicaba en Asia Menor, donde se encontraban las siete
iglesias. De hecho existan templos imperiales en cada una de las
ciudades a las que se dirigi Juan.7 En tiempos de Domiciano (81-96 DC),
la adoracin al emperador haba llegado a ser la nica religin de
obligacin universal en el Asia.91 Fue el emperador Domiciano quien
insisti en el uso de la designacin dominus et deus (Seor y Dios).
Fue en su poca cuando pas a ser una ofensa poltica penable el no
honrar al emperador como dios.
Desde el punto de vista de Juan, participar en el culto al emperador
es adorar a la bestia que viene del mar (13:1). Adems, adorar a esta bestia
es declarar fidelidad al dragn, la serpiente antigua, que se llama diablo
y Satans, el cual engaa al mundo entero (12:9). Ello sucede debido a
que la bestia recibe su autoridad de Satans (13:4). En realidad, el dragn
y la bestia son un do diablico que funciona como falsa contraparte
de Dios y el Cordero? Juan ve tambin una segunda bestia que suba de
la tierra y que ejerca toda la autoridad de la primera bestia en nombre
suyo, cuya tarea es hacer que la tierra y sus habitantes adoren la primera
bestia (13:11-12). Su uso de grandes seales para engaar a la gente indica
que esta bestia representa el papel de la falsa religin de lograr la
capitulacin de la humanidad producida al adorar el poder secular.10
Quienes no adoran la imagen de la primera bestia deben ser eliminados
(13:15). Slo aquellos que adoran a la primera bestia reciben la marca en
la mano derecha o en la frente, lo que les permite comprar y vender en
el comercio del imperio. Claramente, la privacin econmica o bien la
muerte esperan a aquellos que rehusan participar en el culto al
emperador.11

Dos categoras de adoradores


Un importante tema de este libro es la distincin entre la verdadera
adoracin y la idolatra. Juan divide la humanidad en dos categoras: los
adoradores del dragn y la bestia y los de Dios y el Cordero. El contraste
entre ambos grupos de adoradores llega a un climax en dos visiones al
final del libro. La visin de la cada de Babilonia (17:1-19:10) representa

246

LA ADORACIN I;N IA KI.VI.I ACIN A JUAN

el juicio que viene sobre la sociedad humana que se rebela ante Dios: la
prostituta que seduce a las personas para que se alejen de la adoracin
al Creador mediante prcticas corruptas. La visin de Jerusaln (21:9-22:9)
retrata el futuro de los fieles en trminos de una ciudad donde Dios
mismo mora (21:22) y donde sus siervos lo adoran sin cesar (22:3). El
mensaje de ambas visiones culminantes es resaltado mediante conclusiones paralelas (19:9-10; 22:8-9), que le permiten a Juanfinalizarambas
con el mandato Adora a Dios. El que el ngel rehuse ser adorado
refuerza este punto: No adores a la bestia, ni siquiera adores a los siervos
de Dios, a los ngeles, adora a Dios!.n
El Apocalipsis de Juan ensea que el conflicto entre Dios y Satans
adquiere forma histrica en el conflicto de las fidelidades humanas
manifiestas en la adoracin.^ Satans obra por medio de las estructuras
comunes de la sociedad, como tambin por medio de los engaos de la
falsa religin, para captar la fidelidad de la gente y alejarla del servicio a
Dios. Juan dirige a sus lectores originales a reconocer la dimensin
religiosa de su participacin en el mundo grecorromano. Si bien algunos
escritores del Nuevo Testamento destacan la importancia de honrar y
obedecer a las autoridades del gobierno (ej.: Romanos 13:1-7; 1 Pedro
2:13-17), Juan ve la necesidad de advertir a los cristianos acerca de darle
a Dios lo que es de Dios (cf. Marcos 12:17). Participar en el culto al
emperador era respaldar creencias ajenas al evangelio y rendirse al control
de Satans. Su relacin con Dios exiga tener una postura firme contra
cualquier presin que los instara a transigir. Frente a estas visiones del
mundo en conflicto, no podan simplemente adorar a Dios en privado,
sino que deban considerar las consecuencias sociales de su compromiso
cristiano.
Si bien la situacin a la que se hace referencia en el Apocalipsis es
bastante especfica, se han producido varios paralelos en la experiencia
del pueblo de Dios desde entonces. As como con la profeca del Antiguo
Testamento, es posible distinguir distintos niveles de cumplimiento para
las predicciones de Juan. Siempre que el estado se opone al cristianismo
con su propia ideologa y poder, el dragn se muestra obrando ms
obviamente en la arena poltica. Los cristianos de cada poca y cultura

247

EN LA PRESENCIA DE DIOS

necesitan discernir cmo se manifiesta este conflicto entre Dios y Satans


en su contexto particular. La adoracin agradable a Dios implica
reconocer y aceptar su exigencia de una adoracin y lealtad exclusivas
que rechazan cualquier otra opcin. En el mercado, la poltica, el campo
de la educacin o de las artes, el cristiano se ve desafiado constantemente
a optar decisivamente por Dios tal como lo hiciera Jess cuando fue
tentado tan persuasivamente en el desierto (cf. Mateo 4:8-10).

El llamado a adorar al verdadero Dios


La temible profeca de persecucin para los cristianos que rehusan
adorar a la bestia y llevar su marca (13:1-18) va seguida de una visin del
Cordero en pie sobre el monte de Sin, y con l ciento cuarenta y cuatro
mil, que tenan el nombre de l y el de su Padre escrito en la frente (14:15). Las breves visiones del completo estado de bendicin final del pueblo
de Dios se intercalan en este libro entre las visiones de juicio para animar
a los lectores a una paciente perseverancia y fidelidad en el presente.
Aquellos redimidos de entre los de la tierra (14:3) participan en la
adoracin del cielo, cantan un nuevo cntico ante el trono, ante las
criaturas vivientes y los ancianos, y siguen al Cordero por dondequiera
que va(l4:4). La implicacin es clara: slo quienes se abstengan de adorar
a la bestia en la tierra compartirn, por la gracia de Dios, la adoracin en
el cielo. Juan procede a entregar el mensaje de tres ngeles, cada uno de
los cuales se relaciona con el conflicto de adoracin destacado en
Apocalipsis 13.

El evangelio eterno
El primer ngel llama a gente de cada tribu y lengua: Temed a Dios
(phobthte ton theon), y dadle gloria, porque la hora de su juicio ha
llegado; y adorad (proskynsate) a aquel que hizo el cielo y la tierra, el
mar y las fuentes de las aguas (14:6-7). Este evangelio eterno llama a
toda la creacin a reconocer a Dios como creador, Seor de la historia y

248

LA ADORACIN EN IA KI.VI.lA.K >N A J l l A N

juez de todo. Evoca la visin de Apocalipsis 4 y la afirmacin de las


huestes celestiales de que slo l es digno de recibir la gloria y la honra
y el poder (4:11) de todo lo que ha creado. Sin perjuicio del mensaje de
la gracia redentora de Dios en Cristo, tan prominente en este libro, se
menciona la doctrina de la creacin como razn fundamental para honrar
a Dios como tal o adorarle. Asociada con esta doctrina va la afirmacin
de que cada ser humano es responsable ante Dios (cf. Romanos 1:18-25;
Hechos 14:15-17; 17:22-31). De la mano de otros pasajes del Nuevo
Testamento, Apocalipsis 14:6-7 sugiere que la evangelizacin puede ser
vista como una llamada a adorar apropiadamente a Dios.
El segundo ngel refuerza la proclamacin de que la hora de su
juicio ha llegado al anunciar la cada de Babilonia, la gran ciudad (14:8).
El tercer ngel trae una proclamacin que recuerda el decreto de que
quienes no adoren a la bestia y su imagen o reciban su marca deben ser
perseguidos y muertos (13:15,17). Ahora se revela que quienes adoren a
la bestia y lleven su marca sufrirn un destino mucho peor en manos de
Dios (14:9-11). Cuando la terrible furia de Dios es derramada sobre ellos
no tienen reposo de da ni de noche los que adoran a la bestia y a su
imagen, ni nadie que reciba la marca de su nombre (14:11). Posteriormente se describe la ira de Dios contra los adoradores de la bestia (16:2)
y se registra el castigo de la bestia y del falso profeta que haba inducido
a la gente a adorar a la bestia (19:20).
La adoracin de la bestia, la cual es en efecto la adoracin de
Satans, implica literalmente rendir homenaje a una imagen en Apocalipsis 13, pero en un sentido ms profundo, dar al estado la clase de
fidelidad que pertenece a Dios. Ello implica tanto una orientacin de la
vida como la participacin en el culto al emperador. Cul es entonces la
naturaleza de la adoracin cristiana en la esfera terrenal, de acuerdo con
el vidente Juan?

El servicio sacerdotal del pueblo de Dios


El llamamiento anglico a adorar nicamente a Dios (14:6-7; 19:10;
22:8-9), invita en general a la sumisin y la fidelidad exclusiva al
Creador. No obstante, fuera de este contexto, proskynein no se aplica

249

EN LA PRESENCIA DE DIOS

especficamente a lo que los cristianos hacen en la actualidad, si bien se


utiliza ampliamente en las visiones del cielo. Por otro lado, encontramos
una alusin en una afirmacin esquemtica que resume mucha de la
enseanza del resto del Apocalipsis:
Al que nos am, y nos lav de nuestros pecados con su
sangre, y nos hizo reyes y sacerdotes para (servir a) Dios, su
Padre; a l sea la gloria e imperio por los siglos de los siglos.
Amn (Apocalipsis l:5b-6).
Algunas versiones han agregado servir en la traduccin al ingls
para expresar mejor la idea de que el servicio sacerdotal del pueblo de
Dios es el punto de destino de la obra redentora de Cristo.14 Lo prometido
a Israel en el Sina (y vosotros me seris un reino de sacerdotes, y gente
santa, xodo 19:6) se ha cumplido para una gran multitud de creyentes
en la asamblea celestial o escatolgica del pueblo de Dios (de todas
naciones y tribus y pueblos y lenguas, Apocalipsis 7:9-15). En virtud de
su sacrificio, Cristo ha comprado un pueblo para Dios de entre las
naciones y los ha hecho para nuestro Dios reyes y sacerdotes (5:10, cf.
20:6).15 Como en el Antiguo Testamento, la redencin tiene lugar con el
propsito de una adoracin o servicio a Dios.
1 Pedro es el nico otro documento que seala explcitamente el
papel sacerdotal del pueblo de Cristo. Quienes vienen a Jess son
edificados para ser una casa espiritual, sacerdocio santo (1 Pedro
2:5).l6 Funcionan colectivamente como sacerdotes al ofrecer sacrificios
espirituales aceptables a Dios por medio deJesucristo. El contexto ms
amplio de esta carta sugerira que dichos sacrificios espirituales son
las buenas obras realizadas de los cristianos en la vida diaria, en
obediencia agradecida a Dios por todas sus misericordias en Cristo (cf.
Romanos 12:1).
Pedro procede a explicar en forma ms precisa cmo los creyentes
judos y gentiles en Cristo deben cumplir el papel y la funcin de Israel
bajo el antiguo pacto. Mas vosotros sois linaje escogido, real sacerdocio,
nacin santa, pueblo adquirido por Dios, para que anunciis las virtudes

250

LA ADORACIN I:N IA REVELACIN A JUAN

de aquel que os llam de las tinieblas a su luz admirable (1 Pedro 2:9).


El sacerdocio aqu considerado no es el ministerio en la iglesia de ciertos
individuos seleccionados para beneficio de otros, de acuerdo con el
patrn del sacerdocio levtico en Israel. Tal como Dios escogi a Israel
entre las naciones para dar testimonio de su carcter y voluntad (cf. xodo
19:6), el pueblo del nuevo pacto debe servir a las naciones manteniendo
su carcter singular de gente santa (cf. 1 Pedro 1:15-16), al reflejar el
carcter de Dios en todas sus relaciones (cf. 2:11-12).
Otra dimensin del llamamiento sacerdotal del pueblo de Dios en
1 Pedro 2:9 es el mandato de anunciar las virtudes (tas are tas
exangeilte) de Dios. Esta adaptacin de Isaas 43:21 hace uso del
lenguaje de los Salmos (ej.: Salmo 9:14 [LXX, 9:151; 71:15 [LXX, 70:151;
107:22 [106:22]), lo que indica que la referencia es a las obras de Dios
dignas de alabanza anunciadas en la reunin de su pueblo. El contexto
ms amplio, sin embargo, indica asimismo que los creyentes cumplen
este papel sacerdotal al explicar el evangelio a los no creyentes siempre
que surge la oportunidad (cf. 1 Pedro 3:15).17 En pocas palabras, los
cristianos deben transmitir el carcter y los propsitos de Dios para el
mundo mediante palabras y obras.
La idea del servicio sacerdotal en el Apocalipsis est ligada
singularmente a la del reinado venidero de Cristo en la tierra (5:10; 20:6),
cuando todas las tentaciones de ceder y todo pecado sean eliminados.18
Las visiones del reino celestial indican que, como en 1 Pedro, el servicio
a Dios implica glorificar a Dios en palabra y obra, siguiendo al Cordero
por dondequiera que va (Apocalipsis 14:4). El pueblo de Dios le sirve o
le rinde homenaje actualmente en forma anticipada, mientras espera la
perfeccin de un cielo nuevo y una tierra nueva (21:1).
Si bien no se le llama adoracin como tal, existe una clara alternativa
para los cristianos a adorar a la bestia. Despus de la descripcin del juicio
de Dios sobre todos los idlatras, el llamado de Juan es a Impaciencia de
los santos, los que guardan los mandamientos de Dios y la fe de Jess
(14:12; cf. 13:10). En su contexto, estos versculos cumplen la funcin de
definir la adoracin cristiana como fe en las promesas de Dios
cumplidas en la obediencia de la vida diaria. El objetivo del escritor

251

EN LA PRESENCIA DE DIOS

no es simplemente advertir a los cristianos de la persecucin que deben


soportar o del peligro de ceder ante las demandas de Satans y de ser un
apstata. Escribe en trminos positivos para estimular a sus lectores a
perseverar en la obediencia al Creador, a continuar confiando en Jess y
su obra salvadora y a aferrarse al testimonio sobre el futuro que el Cristo
resucitado les ha brindado (cf. 22:16-20).
La batalla decisiva de la guerra santa escatolgica en
contra de todo mal, incluido el poder de Roma, ya ha sido
ganada por medio delfiel testimonio y sacrificio de muerte de
Jess. Los cristianos estn llamados a participar en su guerra
y su victoria, pero por medio de los mismos medios que l
empleara: llevando el testimonio de Jess hasta el punto del
martirio?^
En el contexto de la tentacin y del juicio, Dios puede ser glorificado
y servido mediante una postura firme ante el paganismo en todas sus
formas y al dar fiel testimonio de la verdad del evangelio. La adoracin
de los cristianos en la tierra es exactamente lo opuesto de la adoracin a
la bestia e implica brindar una fidelidad apropiada a Dios y el Cordero
en toda circunstancia de la vida. En 22:6-15, la adoracin a Dios se asocia
estrechamente con guardar las palabras del libro proftico de Juan y con
vivir de forma santa en espera de la consumacin de la historia.

La adoracin en el reino celestial


Ya hemos sealado que las visiones de la adoracin celestial se dan
para animar a los cristianos a permanecer fieles a Jess y no desechar el
gozo de servir a Dios y al Cordero en la nueva Jerusaln. En estas visiones,
la corte celestial rinde homenaje regularmente a Dios mediante un acto
fsico de reverencia u homenaje en su presencia. Ello es sugerido por el
uso regular de proskynein en compaa del verbo piptein, postrarse
(4:10; 5:14; 7:11; 11:16; 19:4) o por medio de la expresin adorar ante ti

252

LA ADORACIN FN IA KI;VELACIN A JUAN

(proskynesousin enpion sou, 15:4) con respecto a Dios. No obstante,


la adoracin contemplada no es simplemente un acto de reverencia fsica,
sino un reconocimiento del carcter y los propsitos de Dios, segn se
revela en sus actos justos.

La alabanza a Dios el creador


En puntos estratgicos del Apocalipsis, la hueste celestial se postra
y adora a Dios y al Cordero, asignndoles ciertas caractersticas y grandes
obras. En este contexto es relevante advertir que los verbos para decir y
cantar van acompaados regularmente de proskynein. De este modo,
por ejemplo, las cuatro criaturas vivientes no cesaban da y noche de
atribuir santidad a Dios como creador (4:8-10). Cuando ello ocurre, los
veinticuatro ancianos se postran ante el trono de Dios y le adoran
diciendo:
Seor, digno eres de recibir la gloria y la honra y el
poder; porque t creaste todas las cosas, y por tu voluntad
existen y fueron creadas (Apocalipsis 4:11; cf. 7:11-12).20
Esta atribucin es fundamental dentro de la enseanza del libro,
puesto que establece la soberana absoluta de Dios por encima de su
creacin y el hecho de que toda la vida existe con el fin de reflejar su
gloria, honor y poder. La honra rendida a Dios en el reino celestial
contrasta dramticamente con la situacin en la tierra, donde son pocos
los que se aferran a sus palabras y le sirven fielmente. El nexo entre
alabanza y homenaje en Apocalipsis evoca el patrn observado en
algunos contextos clticos del Antiguo Testamento (ej.: 1 Crnicas 29:2021; 2 Crnicas 7:3-4; 29:28-30; Nehemas 8:6).
La idea de que el cielo es la morada de Dios es bien conocida
gracias al Antiguo Testamento (ej.: 1 Reyes 8:30; Salmo 103:19; Isaas
66:1). En ocasiones, su morada es descrita como un templo celestial (ej.:
Isaas 6:1-8; Habacuc 2:20), en otras como un trono o corte celestial (ej.:
1 Reyes 22:19-22; Daniel 7:9-10; Zacaras 3:1-7), y a veces como ambas
cosas (ej.: Salmo 11:4). En el perodo intertestamentario hubo un inters

253

EN LA PRESENCIA DE DIOS

creciente en el templo celestial y se identific en cierta medida con la


enseanza sobre el establecimiento de un nuevo templo en los tiempos
postreros. Los escritores judos hablaron incluso del templo celestial
descendiendo a la tierra para reemplazar al templo de Jerusaln
(Apocalipsis 21:2-4).21 La descripcin de Juan del reino celestial y su
relacin con la vida en la tierra muestra muchos nexos obvios con la
enseanza bblica y postbblica. Su descripcin de la ceremonia del trono
celestial, sin embargo, muestra tambin una sorprendente semejanza con
el ceremonial de la corte imperial romana del siglo I.22
Personas de distintas regiones y condicin social ofrecan himnos y
aclamaciones a los emperadores y gobernadores romanos como expresin
de aceptacin de su gobierno, alabanza por sus logros y esperanza de
continuidad de su reino. Los himnos y aclamaciones en el contexto del
trono celestial sealan la mayor y ms poderosa majestad de Dios.
Reconocen los magnficos beneficios de su gobierno y esperan su
consumacin al ser derribados todos sus enemigos. El resultado es que la
soberana de Dios y del Cordero ha sido elevada ms alta que todas las
pretensiones y exigencias de los gobernantes terrenales a estas; al
compararlas, pasan a ser slo imitaciones plidas, incluso diablicas, de
la majestad trascendente del Rey de reyes y Seor de seores.2^ El mensaje
para quienes estn en la tierra es que reconocer pblicamente la majestad
de Dios o el testimonio de Cristo en calidad de Seor tiene implicaciones
polticas y sociales de gran alcance (cf. Hechos 17:6-9).

La alabanza a Cristo el redentor


En Apocalipsis 5, la misma multitud celestial canta un nuevo cntico
a Cristo como Cordero. Se postran sobre sus rostros ante l, al ser revelado
como el nico digno de abrir el rollo y sus siete sellos, iniciando as los
eventos finales de la historia humana. Su calidad de digno se relaciona
con su obra redentora, lo cual se relata brevemente en forma de credo
dirigido directamente al Seor resucitado y ascendido:
Digno eres de tomar el libro y de abrir sus sellos; porque
t fuiste inmolado, y con tu sangre nos has redimido para

254

LA ADORACIN EN IA UHVHIACIN A JUAN

Dios, de todo linaje y lengua y pueblo y nacin; y nos has


hecho para nuestro Dios reyes y sacerdotes, y reinaremos sobre
la tierra (Apocalipsis 5:9-10).
Sigue otra dedicacin de alabanza al Cristo exaltado, la cual se hace
eco en cierta medida del lenguaje del A-Al: El Cordero quefue inmolado
es digno de tomar el poder, las riquezas, la sabidura, la fortaleza, la
honra, la gloria y la alabanza (5:12). Por cierto, los paralelos entre el
4:9-11 y 5:8-12 dejan en claro que Cristo es adorado en trminos absolutamente equivalentes a Dios el Creador.24 Jesucristo no es un objeto de
adoracin alternativo en este libro, sino que comparte la gloria debida a
Dios. Su lugar est junto a Dios, al tiempo que los ngeles son considerados consiervos junto a todos los que perseveran en el testimonio de
Jess (19:10; 22:8-9). La prohibicin de adorar a los ngeles no incluye la
prohibicin de adorar a Jess.25
Apocalipsis 5 concluye con la respuesta de todo lo creado, que se
une en alabanza a Dios y al Cordero como un acto nico de alabanza u
homenaje: Al que est sentado en el trono, y al Cordero, sea la alabanza,
la honra, la gloria y el poder, por los siglos de los siglos (5:13; cf. 7:9-10).
Al recordar que Juan presenta un desafo fundamental a los que moran
en la tierra a adorar a Dios como creador y juez (14:6-7), parece a partir
de la secuencia de visiones de Apocalipsis 4-5 que slo aquellos
rescatados por la sangre del Cordero pueden participar en la adoracin
que Dios merece por parte de su creacin.

Alabanza por el completo cumplimiento de los


propsitos de Dios
Cuando el Cordero abre los sellos para inaugurar una serie de
juicios sobre la tierra (6:1-17), se seala que los redimidos de las naciones
estn en presencia de Dios y del Cordero, clamando a gran voz: la
salvacin pertenece a nuestro Dios que est sentado en el trono, y al
Cordero (7:9-10), mientras que los ngeles, los ancianos y los cuatro seres
vivientes se postran y adoran a Dios con otro himno de alabanza (7:1112). Este pasaje indica que no corresponde hacer hincapi en diferencias

255

EN LA PRESENCIA DE DIOS

de postura (como si la multitud celestial honrara a Dios ms eficazmente


al postrarse que de pie). El captulo concluye con una identificacin de
los redimidos como quienes han salido de la gran tribulacin, y han
lavado sus ropas, y las han emblanquecido en la sangre del Cordero
(7:14). La victoria de Cristo en su muerte y resurreccin ha llegado a ser
la de ellos, y ahora se encuentran delante del trono de Dios, y le sirven
day noche en su templo (7':15)-26
Con el toque de la sptima trompeta, grandes voces en el cielo
proclaman que los reinos del mundo han venido a ser de nuestro Seor
y de su Cristo; y l reinar por los siglos de los siglos (11:15). Esto hace
que los veinticuatro ancianos, que estn sentados en sus tronos ante Dios,
se postren sobre su rostro y rindan homenaje a Dios irrumpiendo en
accin de gracias:
Te damos gracias, Seor Dios Todopoderoso, el que
eres y que eras y que has de venir, porque has tomado tu
gran poder, y has reinado. Y se airaron las naciones, y tu
ira ha venido, y el tiempo de juzgar a los muertos, y de
dar el galardn a tus siervos los profetas, a los santos, y a
los que temen tu nombre, a los pequeos y a los grandes,
y de destruir a los que destruyen la tierra (Apocalipsis
11:17-18).
El cortejo celestial est agradecido porque Dios ha ejercido su
poderoso dominio sobre los hombres y mujeres rebeldes al inaugurar el
juicio final. La respuesta al derramamiento de la ira de Dios en el 16:5-7
muestra un sentir similar.

Alabanza por el cumplimiento de las esperanzas y


promesas del Antiguo Testamento
Son muchas las formas en que la alabanza de la multitud celestial
del Apocalipsis proclama el cumplimiento de las esperanzas y promesas
del Antiguo Testamento. Por ejemplo, la expectativa de que las naciones
se uniran en alabanza al Dios de Israel demuestra haberse cumplido en

256

LA ADORACIN I:N I A RK VELACIN A JUAN

las visiones de la Jerusaln celestial (ej.: 7:1-17; 22:1-5) y se proclama en


el cntico de los redimidos:
Grandes y maravillosas son tus obras, Seor Dios
Todopoderoso; justos y verdaderos son tus caminos, Rey de los
santos. Quin no te temer, oh Seor, y glorificar tu nombre?
pues slo t eres santo; por lo cual todas las naciones vendrn
y te adorarn, porque tus juicios se han
manifestado
(Apocalipsis 15:3-4).
Nuevamente, la destruccin de Babilonia la grande, tal como
es descrita en Apocalipsis 17-18, representa el juicio de todas las
fuerzas opuestas al pueblo de Dios a lo largo de su historia (cf.
Isaas 13-24). Una gran voz de alabanza sube de la gran multitud en
el cielo y glorifica a Dios por sus juicios, los cuales son verdaderos
y justos, y se regocija porque ha llegado la salvacin final (19:1-3).
Los veinticuatro ancianos y las cuatro seres vivientes imitan esta
alabanza con gritos de Amn! Aleluya! (19:4). Luego una voz del
trono llama a todos los siervos de Dios a alabarle y la multitud
responde con un grito:
Aleluya, porque el Seor nuestro Dios Todopoderoso
reina! Gocmonosy alegrmonos y dmosle gloria; porque
han llegado las bodas del Cordero, y su esposa se ha
preparado. Ya ella se le ha concedido que se vista de lino
fino, limpio y resplandeciente; porque el lino fino es las
acciones justas de los santos (Apocalipsis 19:6-8).
La esperanza de Israel de festejar juntos en la presencia del Seor
(ej.: Isaas 25:6-8) se cumple en la nueva Jerusaln para quienes son
desposados con el Cordero. l es quien purifica y viste a su novia,
hacindola digna de participar en este glorioso evento. Esta imagen
del banquete mesinico es otra forma de describir el gozo de la nueva
creacin, tal como se detalla en Apocalipsis 21-22.

257

EN LA PRESENCIA DE DIOS

LA ADORACIN I:N LA REVELACIN A JUAN

Es claro entonces que regocijarse en Dios, darle la gloria y alabarle


son todos diferentes aspectos del homenaje o la adoracin que le
debemos. La adoracin y alabanza tienen lugar en el libro de Apocalipsis
al desarrollarse o anticiparse los eventos de los tiempos postreros. La
adoracin y la alabanza tambin tienen como funcin evocar la obra
salvadora de Dios en Cristo y describir sus beneficios.

hecho que el drama escatolgico se desarrolle en un escenario celestial


cltico. La liturgia celestial proclama regularmente las realidades de los
tiempos postreros anteriores a su presentacin en formato narrativo (ej.:
15:1-4), o bien responde a las acciones de Dios en la historia, al ser estas
presentadas en una visin (ej.: 19:1-8). Puesto que Juan estaba escribiendo
un libro de profecas, estructur el material hmnico de modo que
cumpliera una funcin proftica, como lo haca en la vida de la
comunidad?1

El vnculo entre cielo y tierra


Las doxologas, aclamaciones e himnos de alabanza en el Apocalipsis
de Juan se han abierto camino en muchos cnticos y liturgias cristianas a
lo largo de los siglos. Ello se debe tanto a la forma como al contenido de
estos pasajes. Pueden ser adaptados al uso congregacional con mucha
facilidad. Al observar esto, algunos estudiosos han sugerido que Juan debe
de haber empleado oraciones y frases tomadas de fuentes litrgicas
preexistentes en el siglo I.27 Otros han argumentado que Apocalipsis refleja
todo un patrn de adoracin congregacional en las iglesias destinatarias,
bajo la influencia mayoritaria de prcticas judas contemporneas del
templo y la sinagoga, o bien de dichos servicios en conjunto con ciertos
aspectos de los cultos helensticos dedicados al gobernante.28 Sin embargo,
no es posible asumir, simplemente sobre la base de un uso litrgico
posterior del material hmnico de este libro, que Apocalipsis refleja el uso
litrgico cristiano del siglo primero.29 Si bien pueden haberse entretejido
elementos de los servicios cristianos y judos en la descripcin de la
adoracin celestial, hoy resulta imposible separar los detalles y distinguir
los rasgos fundamentales del servicio cristiano primitivo.

Es importante advertir en particular que el material hmnico destaca


la victoria ya lograda de Jess por medio de su muerte y exaltacin
celestial. Lo que resta por suceder histricamente es el desarrollo de las
implicaciones definitivas de esta victoria. Las escenas de adoracin
celestial expresan verdades teolgicas fundamentales representadas en
otros libros del Nuevo Testamento en trminos distintos. Por medio de
ellas, Juan no deja en sus lectores duda alguna de que el fin ha llegado
con los eventos histricos de Jess de Nazaret,32 y sobre esa base los insta
a llevar vidas santas, fieles y pacientes.
Es posible que las visiones de las escenas escatolgicas vinieran a
Juan al reunirse con otros cristianos en el da del Seor{d. 1:10, Yo estaba
en el Espritu en el da del Seor). Ciertamente las redact de modo que
pudieran ser ledas en ese contexto (cf. 1:3; 22:18-19). Si su objetivo era
animar a los cristianos a mantener su fe en Cristo, y resistir cualquier
tentacin de idolatra o apostasa, el material hmnico, con su enfoque en
la soberana de Dios y en la victoria del Cordero, debe haber brindado a
los destinatarios originales todo el aliento necesario para hacer eso
precisamente. Por deduccin surge en este contexto una teologa de la
reunin cristiana.

Afirmar la victoria de Dios

La participacin en la adoracin del cielo

Los elementos de adoracin celestial cumplen una funcin especial


propia en la estructura de este libro: interpretan los eventos apocalpticos,
cuyo singular mensaje no estara completamente claro sin dicha
interpretacin. Por esta razn, estn ligados ntimamente, al menos en
lo que respecta a su contenido, con las visiones del futuro} Juan ha

He aqu, vengo pronto!, dice el Cristo resucitado. Bienaventurado


el que guarda las palabras de la profeca de este libro (22:7). Reunirse
para escuchar cmo las palabras de la profeca de este libro (22:18) eran
ledas y discutidas habra sido una actividad particularmente alentadora
para los destinatarios originales. La respuesta natural al escuchar esta

258

259

EN LA. PRESENCIA DE DIOS

profeca en la congregacin habra sido el reconocimiento de las verdades


que expresa con aclamaciones y cnticos. Juan no lo indica, pero dichas
afirmaciones de confianza y esperanza en Dios seguramente son una
forma de que los creyentes de la tierra participen de forma colectiva en
la adoracin del cielo y anticipen el servicio sin obstculos del reino
venidero de Cristo.
En oposicin a quienes han argumentado que Juan ha hecho de la
adoracin celestial en cierta forma un reflejo de los sucesos en las iglesias
de Asia del siglo I, es ms razonable sugerir que ocurra lo contrario. Juan
escriba para animar a sus lectores a reflejar el patrn de la reunin
celestial en su vida en la tierra. Ello poda tener lugar al reunirse y en las
situaciones de la vida diaria, al enfrentarse a cualquier nueva seal del
poder del dragn y a cualquier manifestacin de la ira de Dios. Sera
simplista hablar de que la intencin de Juan era que las iglesias imitaran
las acciones de la asamblea celestial o que sencillamente imitaran sus
cnticos. Lo ms necesario, por encima de cualquier otra consideracin,
era reflejar la misma confianza en Dios. Hecha la salvedad de que la
adoracin cristiana implica ms que cantar himnos los domingos en la
iglesia, es correcto afirmar que en su ms esencial significado, la adoracin cristiana primitiva tena como objetivo ser similar a la adoracin
celestial.^
Cantar alabanzas a Dios y al Cordero es sin duda una actividad
cristiana importante. Es una forma de afirmar verdades cristianas
fundamentales en conjunto y de reconocer el dominio poderoso pero
misericordioso de Dios sobre la naturaleza y la historia. Junto con la
enseanza y varias formas de exhortacin, ello puede fortalecer a los
cristianos para mantener su confianza en Dios y en el cumplimiento de
sus propsitos en un mundo dedicado a la idolatra y a toda clase de
actividades que rechazan a Dios. El testificar de la bondad y el poder
de Dios en la congregacin de su pueblo puede ser una forma de
fomentar este testimonio ante los no creyentes en la vida diaria.
El material hmnico del libro de Apocalipsis, no obstante, debe
alertarnos sobre la importancia de cantar alabanzas a Dios de una forma
que realmente lo honre y sea til a su pueblo. Se centran nuestros

260

LA ADORACIN EN LA REVELACIN A JUAN

himnos y canciones en alabar a Dios por su carcter y sus magnficos


actos histricos a favor nuestro? Se centran suficientemente en las
grandes verdades del evangelio? Siempre existe la tentacin de centrarse
demasiado en la expresin de nuestras necesidades inmediatas. Es el
lenguaje que utilizamos tan poderoso y tan simple como en el material
que Juan nos entrega? Necesitamos evitar los extremos de usar expresiones triviales y desgastadas o de cargar nuestros himnos y canciones
con tantas imgenes que slo los eruditos puedan apreciarlas. Nos
ayudan nuestros himnos y nuestras proclamaciones a regocijarnos en
el gobierno misericordioso y poderoso de Dios, a reconocer sus bendiciones y a esperar su consumacin en la nueva creacin? Nos desafan
a tener una postura firme ante cualquier manifestacin del poder de
Satans y a llevar un testimonio fiel de la verdad del evangelio en
nuestra sociedad? No basta con cantar ciertas cosas sencillamente
porque hacen que la congregacin se sienta bien.

Conclusin
Como Hebreos, el Apocalipsis de Juan se centra en el reino celestial,
donde Jess el Mesas crucificado reina en gloria. Toda la vida debe tener
relacin con la nueva Jerusaln y la victoria del Cordero que fue
inmolado. Desde el punto de vista de quienes an estn en la tierra, la
ciudad santa debe descender un da del cielo, de Dios (21:2), pero la
confianza en la obra consumada de Jess y en sus promesas sobre el
futuro es la forma de tener parte incluso hoy en da en la adoracin del
cielo. Quienes permanezcan fieles a Jess disfrutarn del fruto de su
victoria en la realidad completa de su reino inconmovible. Incluso
aquellos que se sientan abrumados por los poderes dispuestos en su
contra y que sean perseguidos por su fe deben ser instados por las
visiones celestiales de Juan a llevar una vida de servicio gozoso a Dios
en el presente.
La obra redentora de Cristo crea una comunidad de creyentes de
cada tribu, lenguaje, pueblo y nacin. En conjunto cumple el destino de

261

E N LA PRESENCIA DE DIOS

Israel de ser un reino y sacerdotes para nuestro Dios; y reinarn sobre


la tierra (LBA) (5:10). Las promesas del Antiguo Testamento acerca de
las naciones unidas al servicio del Dios de Israel se cumplen en quienes
pertenecen al Mesas. Al aguardar la consumacin de los propsitos de
Dios, pueden ofrecerle la adoracin exclusiva que merece adoptando
una postura firme ante el paganismo en todas sus formas y dando fiel
testimonio de la verdad del evangelio en su vida diaria. El ejercicio
completo de su sacerdocio real se producir en el tiempo del retorno de
Cristo y de su triunfo definitivo.
Ms que cualquier otro libro del Nuevo Testamento, el Apocalipsis
de Juan destaca la importancia de la alabanza y la aclamacin como
medio de honrar a Dios y de animar a su pueblo a confiar en l y
obedecerle. Un aspecto clave del servicio sacerdotal de la comunidad
del nuevo pacto es hacer or sus alabanzas. Ello tiene expresin en la
reunin de su pueblo, y una segunda expresin en el contexto de la vida
diaria y las relaciones.

262