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Many beginnings (Hannah Arendt)

On peut relever aujourdhui sur la scne franaise une certaine


hsitation voire un certain trouble dans la manire daffronter
les problmes qualifis non sans une nuance pjorative
persistante de communautaires , que ce soit partir de
la question des femmes, des immigrs ou des homosexuels,
problmes qui peuvent dailleurs interfrer. On pourrait y ajouter,
plus classique et en sourdine mais symptomatique cependant,
celui des rgions. LUn ou le semblant dUn est interpell
par ses diffrences, ouvrant des zones de turbulence et de
questionnement. Des accents, venus de lintrieur ou de
lextrieur, pour la premire fois troublent la langue. Ce
questionnement est en effet aviv par la confrontation
permanente avec dautres pays et dautres cultures au sein de
lEurope dont la France est un partenaire. Il est philosophiquement
celui du rapport de lautre au mme, rapport o lautre ne peut
plus tre automatiquement rabattu sur le mme. Il ne sagit pas
l dun libre choix, dun changement raisonn de stratgie, mais
dune rponse la provocation de faits nouveaux et de nouveaux
acteurs. Lassimilation au modle le centralisme qui a
longtemps fait la force de la France et dont lducation nationale
tait un vecteur majeur, nest plus opratoire. Il faut imaginer
autrement les procdures du vivre ensemble, en dautres termes.

PAR
FRANOISE
COLLIN*

S
* Philosophe et
crivain. A publi
entre autres : LHomme
est-il devenu
superflu ? : Hannah
Arendt, Odile Jacob,
1999.

8 l

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i lambition constitutive de la pense rpublicaine et lhonneur de sa


pratique historique ce qui a fait sa force a t de ramener lautre
au mme, et dentendre dans le commun rsonner lUn la
Rpublique plutt que la dmocratie il se fait que lautre donne dsormais des signes de rsistance. Assimiler les femmes ou assimiler les immigrs au modle dominant ne laisse pas celui-ci indemne. On assiste ainsi
un trouble dans la tradition des Lumires frappe de quelques
ombres , dans cette ide de lhumain universel quincarnait comme par
hasard un peuple privilgi pour ne pas dire un peuple lu peuple de
la Raison qui avait trouv, lui, sa terre promise. Ce trouble est sinon caus
du moins accentu par la perte daura internationale, politique, cono-

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mique mais aussi linguistique de la France. La Rpublique ne vacille certes


pas sur son socle mais elle comporte quelques fissures quon peut aussi
nommer et qui peuvent devenir des ouvertures. Et la ralit europenne la confronte des interprtations de la dmocratie qui, dtre diffrentes de la sienne, nen sont pas moins oprantes. Le modle rpublicain est confront dautres modles et interrog par eux : il ne sort pas
toujours gagnant de cet examen.
Lambiguit des procdures et des positions engages dans la redfinition du commun nest toutefois pas le fait du seul pouvoir : elle est perceptible au sein mme des pratiques des minorits (ainsi dsignes
mme quand elles sont quantitativement majoritaires, comme le sont les
femmes) hsitant dans leur volont contestataire entre lassimilation au
modle dominant et sa redfinition alternative. Sagit-il en effet de devenir
des hommes comme les autres (des Franais comme les autres, des
maris comme les autres) ou bien de promouvoir lmergence dun
modle renouvel et complexifi dhumains et de citoyens ? Sagit-il pour
les trangers de se refaire tant bien que mal une mmoire avec nos
anctres les Gaulois , pour les femmes dadopter la masculinit comme
incarnation de lhumanit, pour les gays dtre des maris exemplaires ? Ou
sagit-il de devenir des citoyens franais nourrissant le grand rcit de nouveaux rcits inattendus, des humains dployant de nouvelles formes dhumanit, des amoureux autrement amoureux ? Faut-il penser, comme laffirme premptoirement Elisabeth Badinter dans une philosophie assez
courte mais trs politiquement correcte que lgalit se nourrit du
mme, non du diffrent1 , ce qui est une forme de ngation de lhistoire
et la plus belle expression inconsciente du conservatisme.

1. E. BADINTER, Fausse
route, Odile Jacob,
2004, p. 217.

l Les discriminations positives : la parit


Quelques dbats collectifs nationaux de ces dernires annes, largement
mdiatiss, peuvent apparatre comme les symptmes de ce nouveau
trouble entre assimilation au mme et intgration transformatrice du diffrent. Le fminisme franais majoritaire, quelles que soient par ailleurs ses
pratiques de terrain et son efficacit, est rest philosophiquement universaliste , convaincu de ce que la position de lindividu neutre ou de lhumain dont les femmes ont t sculairement cartes est celle quincarnent
les hommes et que la vrit est celle du dominant. Ce faisant, il a gnralement ostracis comme essentialiste toute thorie qui pouvait soutenir un
propre des femmes , constitutif ou mme factuellement historico-culturel
et qui aurait pu produire une alternative au modle dominant. Simone de
Beauvoir na-t-elle pas crit cette phrase qui figure dsormais au fronton du
panthon fministe : on ne nat pas femme on le devient , sans jamais
ajouter cependant : on ne nat pas homme on le devient , comme si la
position de lhumain et la position du masculin taient ontologiquement
identiques : non pas un tre devenu mais ltre mme.
La scne politique dominante a cependant donn rcemment des signes
de trouble dans ses maigres stratgies rparatrices. En a tmoign le long
dbat sur la parit en politique comme mode daccs des femmes aux

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sphres de la reprsentation. Contrairement la proposition gouvernementale de lpoque, et linitiative des communauts europennes, la
majorit des fministes franaises y ont vu une manifestation du communautarisme toujours qualifi damricain et ont rejet nergiquement
cette forme de discrimination positive (formule qui en franais traduit et
trahit la formule anglaise d affirmative action ). Ce nest pas en tant que
femmes mais en tant quindividus citoyens que les femmes devaient accder au pouvoir politique, mme sil apparaissait que cette voie tait effectivement slective. Y accder en tant que femmes aurait t outrageant.
Cet argument, incontestablement courageux et de haute moralit ( non
merci, pas ces conditions ) est pourtant rest trangement aveugle au fait
que les hommes, eux, nont pas autant de scrupules occuper la plupart
des postes de pouvoir, en politique ou
ailleurs, en vertu dune discrimination positive structurelle non formule mais remarquablement efficace : car cest au fait quils
sont des hommes quils doivent cet accs
au politique, ainsi quaux positions professionnelles dominantes, comme cest au fait
quils sont enfants de famille privilgies
quils doivent majoritairement leur accs
aux grandes coles et aux hautes fonctions
tatiques. Cette discrimination positive invisible qui a assur sculairement
leurs privilges ne les trouble pas. Les fministes puristes rvent dun accs
neutre au pouvoir et dun pouvoir neutre, comme si le pouvoir tait jamais
neutre, comme si exclusivement ou majoritairement masculin, il incarnait
lhumain en gnral.
Quoi quil en soit la montagne a finalement accouch dune souris et la
loi sur la parit comporte de telles conditions quelle est strilise dans
luf. Dans dautres pays voisins, plus pragmatiques, pour lesquels la fin
justifie les moyens et o les femmes ont ngoci des quotas, elles occupent dsormais 30 % des postes politiques et psent de manire croissante
dans la dcision, sans quon puisse prtendre pour autant rduire le
politique la sphre de la reprsentation.

La montagne a finalement
accouch dune souris et la
loi sur la parit comporte
de telles conditions quelle
est strilise dans luf.

l Le voile et la viande
Sur la question du voile dans les lyces qui conjugue la problmatique
sexue et la problmatique immigre la dogmatique rpublicaine a, si on
peut dire, repris du poil de la bte. Il a certes fallu que bon nombre de
politologues et de journalistes se transforment en imams de la Rpublique
pour exiger le dvoilement des filles dans les lyces. De subtiles exgses
ont distingu, dans la sphre publique, lcole (de stricte observance) et la
rue (permissive), et clair pourquoi la temporalit rpublicaine peut tre
lgitimement rythme par les jours de ftes de la religion chrtienne, sans
contrevenir la lacit. Dautres exgses se sont attaches la confrontation de la croix, de la kippa, du turban sikh et, mtre ruban la main, ont
tudi les dimensions qui les rendaient respectivement recevables ou pas.

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Mais un peu embarrasse de ces subtilits, une partie de la ferveur laciste


sest greffe sur le motif anti-sexiste. Le fminisme, habituellement dcri
quand il est celui des Franaises de souche, critiques lgard de la scne
nationale, sest transform en cause rpublicaine. Dvoiler les filles devenait non seulement un objectif de salut public on ne sen tonnera pas
mais aussi une victoire sur le machisme, en tant quil est toujours celui de
lautre. Mais en agitant ainsi le spectre du danger intgriste en mme temps
que sexiste, on sacharnait sur un symptme pour sviter den affronter les
causes : lencasernement des banlieues, lassignation au chmage, la perte
de la mmoire et du langage : isolement et dsolation.
Dans ce dbat dont les femmes taient lenjeu, ce sont deux conceptions
de lappropriation de leur corps voil/dvoil qui affrontaient en fait
les mles de deux cultures, frres ennemis dans la mme arne2 : lappropriation prive (musulmane) du corps des femmes oppose son appropriation publique (occidentale). Fatma doit cacher ses cheveux et
Marianne montrer ses seins.
Cest dans cet esprit qua rebondi en cho, plus discret heureusement, le
dbat sur lobligation rpublicaine faite aux enfants de consommer la
viande de la cantine, hallal ou pas, kasher ou pas. Fille dvoile mangeant du porc sous lil vigilant de Marianne : un beau tableau dpoque
pour la salle du Louvre consacre au XXIe sicle.
Quant linterpellation homosexuelle, envisage dans sa croise avec la
question des sexes, on se contentera dindiquer brivement quelle se
conforme trangement la loi des rapports de sexes, les gays y laissant les
lesbiennes dans lombre, presque sans voix. On peut mme se demander,
si malgr les quelques remous provoqus par un mariage politiquement
mdiatis, son affirmation nest pas soluble court terme dans lhomosocialit dominante. Son caractre embarrassant consiste porter jusque dans
lexercice du dsir le rapport entre hommes qui fonde toute socit. Elle ne
contredit pas cette dernire : elle en rvle plutt les fondements refouls.

2. Ainsi que la relev


Alain Badiou dans un
article du journal Le
Monde dont le ton
dforait
malheureusement le
propos.

l Lhomosocialit politique
Car si la dmocratie et sa version rpublicaine introduit une rupture
avec lancien rgime, cette rupture ne produit pas deffet en ce qui
concerne le rapport entre les sexes. Dmocratique ou pas, pr-moderne
ou moderne, la socit se dfinit depuis les origines par son homosocialit. Ce que traduit la loi de lchange des femmes dans la pense ethnologique. La Rvolution franaise ne subvertit pas mais reconduit celle-ci.
La philosophe amricaine Carole Pateman souligne trs justement que
le passage de la monarchie la dmocratie ou la Rpublique travers le
meurtre du pre que symbolise la mise mort spectaculaire du roi, substitue simplement le fratriarcat le rgne des frres au patriarcat le
rgne du pre 3. Lappropriation des femmes nest pas abolie mais reconduite en dautres termes ou dans les mmes. Dun rgime lautre, la structure du rapport entre les sexes se perptue, travers la rvolution .
Cest si vrai que le caractre dmocratique du nouveau rgime, le fait
que le pouvoir y devienne le pouvoir de tous comme le symbolise la

3. C. PATEMAN in
F. COLLIN et
P. DEUTSCHER (dir),
Repenser le politique.
Lapport du fminisme,
Campagne premire,
2005, p. I9-52.

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Dans lternel dbat o


senlise la pense, et la
pense fministe franaise,
fustigeant tout
diffrencialisme ou
essentialisme au nom
des individus indiffrencis,
luniversalisme sest
rcemment reconverti
en queer.

pratique lectorale ignore ou exclut les


femmes, mme quand en 1848 il se traduit
dans laffirmation du suffrage universel
individuel, excluant la moiti des individus.
Cette version tronque de luniversel
durera un sicle, le droit de vote ntant
accord aux femmes quen 1944.
Mais la dissymtrie persistante de la
chose publique, de la res publica, ne se
rduit pas ce symptme lectoral. Cest
larticulation mme du priv et du public
qui se signifie diffremment pour les
hommes et les femmes. Cest toute lorganisation de la sphre sociale qui est inflchie
par le paramtre de la diffrence des sexes.
Comme le formuleront les fministes franaises, il y a une construction sociale des
sexes qui rsiste lavance dmocratique
et que celle-ci recouvre plutt que de labolir. En ralit, le terme de
construction sociale des sexes , traduite ultrieurement par genre , ne
dit pas ce qui fait la cl mme de la contestation : savoir le caractre
ingalitaire de cette construction. Car ce qui est contest et contestable, ce
nest pas la construction tout ce qui est humain est construit, cest--dire
culturel mais la forme ingalitaire et hirarchique que prend cette
construction, sur les plans tant sociaux quconomiques, politiques, symboliques ou sexuels.
l Lindividu relook en queer

4. Le nom que lon


reoit est la fois ce
qui nous subordonne et
ce qui nous donne un
pouvoir , J. BUTLER, Le
Pouvoir des mots :
politique du
performatif, Amsterdam,
2004, p. 252.

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Dans lternel dbat o senlise la pense, et la pense fministe franaise, fustigeant tout diffrencialisme ou essentialisme au nom des
individus indiffrencis, luniversalisme sest rcemment reconverti en
queer : la pense de lindiffrence des sexes a pris la place de la pense de
lindividu ou plus exactement la relook. Lindiffrence des sexes, ou la
potentialit infinie de chacun sauto-dterminer dans quelque sens que ce
soit, relaie en effet la pense traditionnelle de lindividu. En dautres termes
mais dans le mme dni des contingences de lincarnation et des situations.
Je est tout, ou peut se faire nimporte quoi. Linspiration post-mtaphysique ou post-moderne de la dconstruction qui tait la source de cette
pense se retourne en nouvelle mtaphysique du Sujet tout puissant,
matre de soi comme de lunivers . Un nouvel aristocratisme. Le pays o
ceux/celles qui nont pas de pain mangent de la brioche. La pense bo-bo.
Judith Butler elle-mme, une rfrence pour ce courant, souligne que
nul (le) ne peut faire lconomie de sa place dassignation, quil lui faut
lassumer ( prendre le nom que lon vous donne4 ), la subjectiver pour la
re-signifier et la dplacer, la revendiquer en nouveaux termes (tel est le
sens du coming out ou du fminisme). Car la recouvrir nest pas la
rsoudre.

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La tentation est pourtant grande de gommer formellement les provenances individuelles en vue de produire de lgalit : dissimuler son nom,
son sexe, son domicile dans une lettre de candidature lemploi par
exemple, comme limaginait rcemment une initiative ministrielle. Mais
vendre de la mmet au prix de lgalit est un march de dupes. La mmet
recouvre mais ne rsout pas lingalit. On peut avoir le mme sans lgal.
l De lindiffrence la diffrance des sexes
Il ne sagit donc pas de choisir entre deux mtaphysiques des sexes,
entre un universalisme abstrait faussement neutre culminant dans lindiffrence et un essentialisme qui fige les identits constitues. Il sagit de
prendre acte du donn pour lagir. Dans une conjoncture post-mtaphysique, on peut sappuyer au concept derridien de diffrance o le a
substitu au e indique un mouvement plutt quun tat, mais on peut
davantage encore convoquer le vieux terme de praxis dans son sens aristotlicien original celui daction, distinct de fabrication qua rhabilit
Hannah Arendt. On tient ainsi tout la fois la ralit du donn, de la situation effective et le mouvement, ou les mouvements , par lesquels on sen
distancie sans cependant en tre indemne. Pratique de dplacements qui
ne maquille pas ou ne survole pas le rel dans une idalisation rsolutoire,
mais sen nourrit et sen dtache tout la fois, allant de ce qui est vers ce
qui nest pas encore : seul mouvement politique possible, dpassement
sans reprsentation et sans modle mais non sans racines. Car senliser
dans la diffrence des sexes est certes prilleux mais postuler une indiffrence plus idologique queffective, et qui surtout consiste en une conversion obligatoire au dominant, ne lest pas moins.
Nous ne nous situons ni dans la diffrence duelle ni dans lindiffrence
unaire des sexes mais dans lentre-deux du diffrer, dans le mouvement
actif de diffr-a-nce, faisant avec le donn de la nature et de lhistoire
indissociables, sans en tre cependant prisonnier(e)s. Sartre ne disait-il pas
que la libert est toujours en situation ? Assumer pour dpasser disait
avant lui Hegel, qui inspira Marx. Mais dpasser sans totalisation prvue
ou prvisible, cest--dire sans modle, raturer et raturer sans cesse plutt
que davancer dans la reprsentation dune fin potentielle, la fin de lhistoire dont le dominant serait le modle.
Bref, agir comme crire, car le politique est une criture conditionne par
les mots dune langue, par lassomption et la transformation de cette langue
donne. Chaque moment est un commencement : un jugement doit tre
mis, une dcision prise, sans garantie. Telle est la politique post-moderne de
lvnement, des vnements, non de lAvnement: many beginnings, beaucoup de commencements comme lcrivait Hannah Arendt. Une politique audel de la reprsentation. Un faire tre ce qui nest pas encore. l

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