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MANUEL PRATIQUE
DE

MAGNTISME ANIMAL
EXPOSITION MTHODIQUE DES PROCDS
EMPLOYS
POUR PRODUIRE LES PHNOMNES
ET LEUR APPLICATION
A L'TUDE ET AU TRAITEMENT DES MALADIES
PAR

ALPHONSE TESTE
Docteur en mdecine de la facult de Paris ; membres de plusieurs Socits savantes.
QUATRIME DITION
REVUE, CORRIGEE ET AUGMENTEE
La vrit est ternelle comme Dieu; on peut
la maudire ou l'honorer, la proscrire ou la
proclamer; tout cela ne change rien
son existence (page 13).
A PARIS, CHEZ J. B. BAILLIRE,
LIBRAIRE DE L'ACADMIE IMPRIALE DE MDECINE,
RUE HAUTEFEUILLE, 19.
A LONDRES, CHEZ H. BAILLIRE, 219, REGENT STREET.
A NEW-YORK, CHEZ H. BAILLIRE, 290, BROADWAY,
A MADRID, CHEZ C. BAILLY-BAILLIRE, CALLE DEL PRINGIPE Il.
1853

PRFACE
Depuis plusieurs annes j'ai renonc la pratique du magntisme pour me livrer
exclusivement celle de l'homopathie, qui absorbe aujourd'hui toute mon intelligence et
tous mes instants. L'homopathie, dcouverte immense, doctrine fonde sur des lois
certaines, videntes, immuables, m'a rconcili avec une science que le vide de ses
systmes m'avait fait prendre en dgot. Mais en redevenant mdecin je n'ai point abjur
ma foi au magntisme. Toutes les vrits de quelque nature qu'elles soient, sont
essentiellement compatibles entre elles. Aussi bien en relisant ce manuel, n'ai-je trouv ni
un fait ni une allgation dont mes convictions nouvelles m'imposassent le dsaveu.
Et vraiment il est heureux pour la paix de ma conscience et pour l'honneur de ma
sincrit scientifique, qu'il en soit ainsi; car ce petit ouvrage est aujourd'hui tellement
rpandu dans toutes les contres du globe, que je n'aurais pu le dmentir sans me couvrir
de honte. Aucun autre ouvrage sur le magntisme n'a eu autant de lecteurs.
Indpendamment des ditions franaises et des contrefaons trangres, il est traduit en
plusieurs langues, et n'a pas t moins bien accueilli en Angleterre, en Allemagne, en
Italie, dans les deux Amriques, etc., qu'il ne l'a t en France. Je n'ignore pas d'ailleurs
que ce succs prouve beaucoup moins son mrite que l'intrt universel qu'inspire le sujet
dont il traite et plus encore peut-tre l'opportunit de l'poque laquelle il a paru. Quel
qu'il ft, un manuel pratique de magntisme ne pouvait manquer d'tre bien accueilli.
Celui-ci, j'aime le croire, justifie son titre. Il s'adresse simplement aux personnes qui
se contentant de notions usuelles, ne tiennent savoir du magntisme que l'art de le
pratiquer. Quant celles qui ont le dsir de s'initier aux lois intimes de ce merveilleux
agent, son histoire dans l'antiquit, o il joua un si grand rle, aux inductions
physiologiques et psychologiques qui en dcoulent, c'est pour elles que j'ai crit le
Magntisme animal expliqu, ouvrage qui assurment a plus de porte que n'en a celui-ci,
mais dont l'objet est trs-diffrent.
10 dcembre 1852.

MANUEL PRATIQUE DE MAGNTISME ANIMAL.


CHAPITRE PREMIER.
Coup d'il historique
Ier. Mesmer et sa thorie.
Le mot magntisme, qui a pour racine le substantif grec (aimant), dsigne en physique
un ensemble de phnomnes observs d'abord dans un petit nombre de substances
minrales et dont l'attraction de l'aimant est le type.

De l'analogie, sinon de l'identit que l'on crut plus tard reconnatre entre cette attraction
et certains faits physiologiques, manifestes surtout chez l'homme, surgit une ide nouvelle,
que, dfaut d'un nologisme qui peut-tre et t sage, dsignrent ces expressions
magntisme animal.
Cette association de mots prsente aujourd'hui trois acceptions distinctes, car nous
entendons indiffremment par magntisme animal :
1 Un principe particulier, inhrent la vie organique ;
2 L'ensemble des notions que nous possdons sur ce principe ;
3 Enfin l'art de le mettre en uvre dans l'intrt de nos semblables, ou la science
applique du magntisme.
C'est principalement de ce dernier point de vue que nous devons traiter la question.
Le magntisme, considr comme principe physiologique, est aussi vieux que le monde
: cela n'a pas besoin de dmonstration ; car il est clair que si ce principe existe, il a exist
toujours.
Mais les hommes de tous les temps en ont-ils eu connaissance et en ont-ils su tirer parti?
C'est ici une grande question d'histoire dont la discussion ne saurait trouver place dans un
livre lmentaire, mais dont j'ai donn ailleurs la solution affirmative (Magntisme animal
expliqu. Paris, 1845, p. 82 et suiv.). Ce qui nous est parvenu de la doctrine des
Chaldens, des gyptiens et des Hbreux; les livres des philosophes grecs, notamment des
successeurs de Znon; enfin les crits plus rcents de Plotin, de Pomponace, de Paracelse,
de Robert Boyle, de Sbastien Wirdig, de Maxwell et surtout de Van Helmont, ne
sauraient laisser cet gard subsister l'ombre du doute.
Cependant Mesmer passe gnralement pour avoir dcouvert le magntisme la fin du
dernier sicle. A Dieu ne plaise que nous cherchions le dpouiller de ce beau titre de
gloire; mais le fait de cette dcouverte demande explication.
Il est certain d'abord, je le rpte, que pendant un grand nombre de sicles le
magntisme constitua exclusivement l'art mdical des anciens. Dogmatis par les mages et
les prtres gyptiens, il tait pratiqu dans les temples l'ombre mystique d'un sacerdoce
qui, par une sorte de politique trs facile comprendre, s'tait fait une loi de s'en rserver
le secret et les bnfices. La langue des hiroglyphes, que les prtres seuls entendaient,
taient d'ailleurs trs propre couvrir ce mystre. Plus tard, le magntisme, pratiqu sous
le nom de magie par les disciples des mages, se rpandit dans la Grce et dans l'empire
romain ; mais ce ne fut pas, comme on l'a dit, la suite des armes romaines qu'il pntra
dans les Gaules, car d'aprs le tmoignage de Csar, les druides le pratiquaient depuis
longtemps l'poque de l'invasion.
Les ordonnances de Thodose qui fermrent les temples paens au quatrime sicle, les
lois lombardes, celles qui furent promulgues sous les rois francs et Visigoths, et
renouveles dans les capitulaires de Charlemagne, enfin, par dessus tout, les ides
superstitieuses manes d'une fausse interprtation du christianisme portrent au
magntisme une atteinte dont il ne se releva que vers la fin du moyen ge.
Cependant, comme en dpit d'une lgislation absurde, le principe, l'agent magntique,
n'avait pu cesser d'tre, il se rvlait de loin en loin chez des hommes de toutes les classes

qui, le mettant en uvre sans se douter seulement de son existence, en abusaient


quelquefois et se faisaient en consquence condamner au feu comme sorciers. Mais,
l'exception de ces magiciens de bas tage qui souvent avaient mrit par des crimes
inconnus les peines infamantes qu'on leur infligeait pour leurs malfices, presque personne
au monde ne s'occupait du magntisme. C'est peine si, dans les socits secrtes des
philosophes hermtiques, quelques adeptes en conservaient une tradition confuse,
persuads qu'ils taient, d'aprs la foi publique, que le diable seul prsidait ses
manifestations. Il rsulte clairement, en effet, de la lecture des traits de magie publis au
moyen ge, que la doctrine magntique de cette poque d'ignorance se rduisait une sorte
de panthisme ridicule dans lequel les anges du mal reprsentaient les principes.
Les choses se maintinrent ainsi jusqu' la fin du seizime sicle. Mais ce fut alors que le
clbre Paracelse, reprenant en sous-uvre les ides plus ou moins vagues de l'Italien
Pomponazi, les systmatisa sa manire, et ruina par une ingnieuse thorie l'intervention
jusqu'alors admise des puissances infernales. Paracelse rhabilita le fluide universel
autrefois imagin par les philosophes stociens, et ce principe une fois admis, il en puisa
les consquences.
Bientt parurent sur le magntisme plusieurs traits originaux. La Mdecine magntique
de Maxwell, entre autres, se rpandit dans toute l'Europe. Robert Boyle, le fondateur de la
socit royale de Londres, se rangea courageusement du ct des novateurs ; et bientt
enfin, le plus profond physiologiste de l'Europe, corroborant de son gnie toutes ces ides
nouvelles, donna au magntisme une consistance qui aurait d en assurer le triomphe et la
longvit. Mais les conceptions toutes spiritualistes de Van Helmont taient inconciliables
avec le panthisme de Spinoza et des philosophes qui lui succdrent : aussi Van Helmont,
que les mdecins ne pouvaient s'empcher de regarder comme un grand homme en tant
que mdecin, fut-il regard comme un fou en tant que magntiseur. Sa doctrine, en
consquence, s'teignit avec lui, et personne en Europe ne songeait plus au magntisme,
lorsque Mesmer (F.-Antoine Mesmer, n Weiler, prs de Stein, sur le Rhin, en 1734, et
mort Mersbourg, prs du lac de Constance, le 5 mars 1815. Il tudia la mdecine sous
Van Swieten et De Han, et fut reu docteur la facult de Vienne en 1766.) annona qu'il
venait de le dcouvrir.
Si donc ce dernier n'a pas absolument mrit le titre d'inventeur que lui dcernrent ses
disciples, il n'en a pas moins de droit notre reconnaissance, puisque, en dfinitive, le
magntisme ft rest sans lui dans l'oubli dont l'ont retir ses efforts.
Mesmer tait un homme de gnie. Observateur et philosophe, il savait embrasser la
fois dans leurs rapports gnraux et dans les conditions intimes de leur existence
individuelle toutes les choses de la nature. Sa thse inaugurale, qui avait pour titre de
Influxu planetarum, nous prouve que longtemps avant l'exprience des faits il avait
compris, par une sorte d'intuition, le principe fondamental du systme universel auquel il
rattacha dans la suite sa thorie du magntisme. C'est--dire que, recherchant la cause de
l'attraction newtonienne, il l'avait gnralise dans l'ide, d'ailleurs mise bien des sicles
avant lui, d'un fluide universellement rpandu. Ce fluide, dans son hypothse, tait le lien
latent qui unit tous les tres, et le moyen, pour ainsi dire, de leur influence rciproque.
Pntr tout d'abord de la pense que ce fluide jouait un rle capital dans nos actes vitaux,
et supposant en outre que le magntisme minral n'tait qu'une de ses manifestations
spciales, il fut naturellement conduit par cette double conception essayer l'emploi de

l'aimant dans le traitement des maladies.


Mesmer fit donc un jour, sur une jeune fille atteinte d'affection nerveuse, l'application
de pices aimantes. Une modification surprenante se manifesta dans l'tat de la malade. Il
sembla celle-ci que des courants nerveux s'tablissaient dans son corps et se dirigeaient
vers ses pieds : sensation bizarre laquelle succda la cessation des accs. Fort de ce
premier point, Mesmer varia plusieurs reprises les conditions de son exprience, et
reconnut enfin que le contact de sa main ou plutt que sa propre volont constituait la
vritable cause des effets qu'il avait d'abord attribus l'aimant.
Assurment cette dcouverte impliquait un fait immense : aussi Mesmer comprit-il
qu'en s'en rservant le secret, elle deviendrait infailliblement un jour la pierre d'assise de sa
fortune et de sa rputation. L'vnement ralisa son esprance ; mais il eut vaincre
auparavant bien des obstacles que peut-tre il n'avait pas prvus. La malveillance et l'envie
se ligurent contre lui. Un jsuite, le pre Hell, professeur d'astronomie Vienne, qui il
avait confi les rsultats de ses premiers essais, les interprta sa manire et publia
effrontment qu'il venait, lui, pre Hell, de dcouvrir dans l'aimant un nouveau moyen de
gurir les affections nerveuses. Cette assertion, aussi dloyale que mensongre, suscita de
la part de Mesmer de justes rclamations. Mais celui-ci tait encore inconnu, et le pre
Hell tait clbre. Les jsuites et les savants se runirent donc contre Mesmer, qui, aprs
cinq annes de polmique et de sollicitations inutiles auprs des acadmies d'Allemagne,
se dcida, en dsespoir de cause, quitter sa patrie pour la France, o l'attendaient de
nouvelles dceptions et un clatant dni de justice.
La nature et les proportions de cet ouvrage nous interdisent les dtails de cette
scandaleuse histoire, qui, d'ailleurs, est peu prs celle de toutes les grandes dcouvertes.
Quoi qu'il en soit, lorsque Mesmer vint, en 1768, s'tablir Paris, sa rputation l'y avait
prcd, et, nonobstant le refus obstin des corps savants, je ne dirai pas de sanctionner,
mais d'examiner sa doctrine et surtout les faits qui lui servaient de base, il parvint en peu
d'annes au comble de la fortune.
On comprend au surplus que la conduite prive de Mesmer, ses prtentions et ses succs
d'argent doivent rester trangers l'histoire du magntisme : ses ides seules nous
intressent. C'est donc pourquoi, sans nous arrter aux striles dbats que souleva sa
doctrine, nous nous contentons de mettre sous les yeux de nos lecteurs les vingt-sept
propositions qui la rsument sous forme d'aphorismes (La thorie complte de Mesmer
forme un travail assez tendu, trs intressant dans quelques-unes de ses parties, et qu'on
trouvera en entier dans le Magntisme animal expliqu.).
1 Il existe une influence mutuelle entre les corps clestes, la terre et les corps anims ;
2 Un fluide universellement rpandu et continu de manire ne souffrir aucun vide,
dont la subtilit ne permet aucune comparaison, et qui, de sa nature, est susceptible de
recevoir, propager et communiquer toutes les impressions du mouvement, est le moyen de
cette influence ;
3 Cette action rciproque est soumise des lois mcaniques inconnues jusqu' prsent ;
4 Il rsulte de cette action des effets alternatifs qui peuvent tre considrs comme un
flux et reflux ;
5 Ce flux et reflux est plus ou moins gnral, plus ou moins particulier, plus ou moins

compos, selon la nature des causes qui le dterminent;


6 C'est par cette opration (la plus universelle de celles que la nature nous offre), que
les relations d'activit s'exercent entre les corps clestes, la terre et ses parties constitutives
;
7 Les proprits de la matire et des corps organiss dpendent de cette opration ;
8 Le corps animal prouve les effets alternatifs de cet agent, et c'est en s'insinuant dans
la substance des nerfs qu'il les affecte immdiatement ;
9 II se manifeste particulirement dans le corps humain des proprits analogues
celles de l'aimant ; on y distingue des ples galement divers et opposs, qui peuvent tre
communiqus, changs, dtruits et renforcs ; le phnomne mme de l'inclinaison y est
observ ;
10 La proprit du corps animal, qui le rend susceptible de l'influence des corps
clestes et de l'action rciproque de ceux qui l'environnent, manifeste par son analogie
avec l'aimant, m'a dtermin la nommer MAGNTISME ANIMAL ;
Il L'action et la vertu du magntisme animal, ainsi caractrises, peuvent tre
communiques d'autres corps anims et inanims. Les uns et les autres en sont cependant
plus ou moins susceptibles;
12 Cette action et cette vertu peuvent tre renforces et propages par les mmes corps
;
13 On observe l'exprience l'coulement d'une matire dont la subtilit pntre tous
les corps, sans perdre notablement de son activit ;
14 Son action a lieu une distance loigne, sans le secours d'aucun corps
intermdiaire ;
15 Elle est augmente et rflchie par les glaces, comme la lumire ;
16 Elle est communique, propage et augmente par le son ;
17 Cette vertu magntique peut tre accumule, concentre et transporte ;
18 J'ai dit que les corps anims n'en taient pas galement susceptibles. Il en est mme,
quoique trs rares, qui ont une proprit si oppose, que leur seule prsence dtruit tous les
effets de ce magntisme dans les corps ;
19 Cette vertu oppose pntre aussi tous les corps ; elle peut tre galement
communique, propage, accumule, concentre et transporte, rflchie par les glaces et
propage par le son; ce qui constitue non-seulement une privation, mais une vertu oppose
positive;
20 L'aimant, soit naturel, soit artificiel, est, ainsi que les autres corps, susceptible du
magntisme animal, et mme de la vertu oppose, sans que, ni dans l'un ni dans l'autre cas,
son action sur le fer et l'aiguille souffre aucune altration ; ce qui prouve que le principe du
magntisme animal diffre essentiellement de celui du minral;
21 Ce systme fournira de nouveaux claircissements sur la nature du feu et de la
lumire, ainsi que dans la thorie de l'attraction, du flux et du reflux, de l'aimant et de
l'lectricit;

22 II fera connatre que l'aimant et l'lectricit artificielle n'ont l'gard des maladies
que des proprits communes avec plusieurs autres agents que la nature nous offre ; et que
s'il est rsult quelques effets utiles de l'administration de ceux-l, ils sont dus au
magntisme animal;
23 On reconnatra par les faits, d'aprs les rgles pratiques que j'tablirai, que ce
principe peut gurir immdiatement les maladies de nerfs et immdiatement les autres ;
24 Qu'avec son secours, le mdecin est clair sur l'usage des mdicaments ; qu'il
perfectionne leur action, et qu'il provoque et dirige les crises salutaires de manire s'en
rendre le matre ;
25 En communiquant ma mthode, je dmontrerai par une thorie nouvelle des
maladies l'unit universelle du principe que je leur oppose;
26 Avec cette connaissance, le mdecin jugera srement l'origine, la nature et les
progrs des maladies, mme les plus compliques; il en empchera l'accroissement, et
parviendra leur gurison, sans jamais exposer le malade des effets dangereux ou des
suites fcheuses, quels que soient l'ge, le temprament et le sexe. Les femmes, mme
dans l'tat de grossesse et lors des accouchements, jouiront du mme avantage.
27 Cette doctrine, enfin, mettra le mdecin en tat de bien juger du degr de sant de
chaque individu, et de le prserver des maladies auxquelles il pourrait tre expos. L'art de
gurir parviendra sa dernire perfection.
Tout naturellement, la pratique mdicale de Mesmer se rglait sur les principes noncs
dans ces propositions, et nonobstant leur tranget, il les justifia en plus d'un cas par
d'clatants succs. Mais les cures qu'il oprait, loin de lui concilier les mdecins, excitaient
leur jalousie. Il demandait des juges et ne rencontrait que des envieux : aussi, rebut par le
mauvais vouloir et la mauvaise foi des corps savants de notre pays, se rsolut-il quitter la
France (en 1781) comme il avait fait de l'Allemagne. Circonstance inoue! ce fut aprs son
dpart et par consquent en son absence qu'on se dcida enfin examiner sa dcouverte.
D'Eslon, docteur rgent de la Facult, avec lequel Mesmer avait entretenu pendant son
sjour Paris d'troites relations d'amiti, obtint force d'habilet ce que d'inqualifiables
prventions avaient fait refuser son ami. Ce fut donc chez d'Eslon qu'une commission
acadmique (Cette commission, nomme le 12 mars 1784, se composait des mdecins
Borie, Sallin, d'Arcet et Guillotin, auxquels on ad joignit, sur la demande qu'ils en firent,
les cinq membres de l'Acadmie des sciences, Franklin, Lenoir, Bailly, de Bory et
Lavoisier.) alla prendre connaissance d'une doctrine dont il pouvait d'autant plus ignorer
les principes, que l'inventeur dclarait ne les lui avoir pas enseigns et le dsavouait
publiquement pour son disciple.
Il est peu de mdecins et il n'est point de magntiseurs qui n'aient lu le rapport de Bailly.
C'est le procs en rgle de la doctrine mesmrienne; et, sans contredit, les conclusions qui
le terminent taient de nature trancher dfinitivement la question du magntisme animal,
si les jugements des hommes pouvaient porter atteinte la vrit. Mais la vrit est
ternelle comme Dieu ; on peut la maudire ou l'honorer, la proclamer ou la proscrire; tout
cela ne change rien son existence.
Rpandu avec une sorte d'ostentation dans toutes les coles et parmi les gens du monde,
le rapport de Bailly ne produisit gure d'autre effet que celui d'aigrir les esprits convaincus

et d'exciter parmi les partisans de la doctrine inculpe de justes rcriminations. C'est qu'il
est dans la nature de l'esprit humain de chrir l'indpendance et de s'exasprer par les
obstacles. Que le pouvoir adopte et prescrive une croyance, il fera un schisme ; qu'il
proscrive cette croyance, il lui fera des aptres; qu'il la tourmente, il lui fera des martyrs.
Le magntisme aurait eu les siens si le pouvoir l'et voulu; mais un excs d'intolrance
avait cess d'tre possible. Le magntisme, en effet, comptait dj parmi ses aptres des
hommes de trop grand poids : il avait trouv un dfenseur jusqu'au sein de l'Acadmie
royale, o il venait de faire son entre sous les auspices d'un des plus beaux gnies de
l'poque.
Le rapport d'Antoine-Laurent de Jussieu, rdig avec la minutieuse conscience d'un
observateur probe et dlicat, fut la contrepartie du rapport de Bailly. Il n'y a que les
intelligences mdiocres qui redoutent la contradiction dans une cause dont ils sont srs, et
qui craignent de se mettre en opposition avec les forts et la majorit. De Jussieu
terminait ainsi : La thorie du magntisme ne peut tre admise tant qu'elle ne sera pas
dveloppe et taye de preuves solides. Les expriences faites pour constater l'existence
du fluide magntique prouvent seulement que l'homme produit sur son semblable une
action sensible par le frottement, par le contact et plus rarement par un simple
rapprochement quelque distance. Cette action, attribue un fluide universel non
dmontr, appartient certainement la chaleur animale existant dans les corps, qui en
mane continuellement, se porte assez loin et peut passer d'un corps dans un autre. La
chaleur animale est dveloppe, augmente ou diminue dans un corps par des causes
morales et par des causes physiques. Juge par ses effets, elle participe de la proprit des
remdes toniques, et produit comme eux des effets salutaires ou nuisibles selon la quantit
communique et selon les circonstances o elle est employe. Un usage plus long et plus
rflchi de cet agent fera mieux connatre sa vritable action et son degr d'utilit. Tout
mdecin peut suivre les mthodes qu'il croit avantageuses pour le traitement des maladies,
mais sous la condition de publier ses moyens lorsqu'ils seront nouveaux ou opposs la
pratique ordinaire. Ceux qui ont tabli, propag ou suivi le traitement appel magntique,
et qui se proposent de le continuer, sont donc obligs d'exposer leurs dcouvertes et leurs
observations; et l'on doit proscrire tout traitement de ce genre dont les procds ne seront
pas connus par une prompte publication. Les magntiseurs, Dieu merci, ont rpondu
cet appel.
II Dcouverte du somnambulisme.
Entrevu par de Jussieu aux traitements de d'Eslon, mais mconnu de Mesmer et de ses
premiers partisans, le somnambulisme est aujourd'hui le fait capital du magntisme, et il
ne s'agit plus, pour rsoudre dfinitivement la grande question qui s'y rattache, que de faire
connatre et de dmontrer l'existence des phnomnes qui le constituent. Nous verrons un
peu plus loin o en est ce sujet l'opinion publique et en particulier celle des mdecins.
Mais, auparavant, continuons, pour ne pas anticiper, notre simple relation des faits.
Les premiers cas de somnambulisme artificiel furent observs par le marquis de
Puysgur (Armand-Marie-Jacques Chastenet de Puysgur, n Paris en 1752, mort en
1825.), sa terre de Busancy. Voici ce qu'il crivait le 8 mars 1784, l'un des membres de

la socit de l'Harmonie :
Je ne puis tenir, monsieur, au plaisir de vous faire part des expriences dont je
m'occupe dans ma terre. Je suis d'ailleurs si agit moi-mme, je puis mme dire si exalt,
que je sens qu'il me faut du relche, du repos, et j'espre le trouver en crivant quelqu'un
qui puisse m'entendre. Lorsque je blmais l'enthousiasme du pre Hervin, que j'tais loin
encore d'en connatre la cause ! Aujourd'hui, je ne l'approuve pas davantage, mais je
l'excuse. Plus de feu, plus de chaleur dans l'imagination que je n'en ai peut-tre, l'auront
matris ; et d'ailleurs l'exprience de personne avant lui ne le pouvait retenir. Puiss-je
contribuer, ainsi que ceux qui, comme moi, s'occuperont du magntisme animal, ramener
la tranquillit dans l'esprit de tous les tmoins de nos singulires expriences, et cela par
notre propre tranquillit. Contenons-nous; faisons, l'exemple de M. Mesmer, des efforts ;
et certes, il en faut beaucoup pour ne pas s'exalter au dernier point, en voyant tous les
effets surprenants et salutaires qu'un homme, avec le cur droit et l'amour du bien, peut
oprer par le magntisme animal. J'entre donc en matire, et j'en suis bien press.
Aprs dix jours de tranquillit dans ma terre, sans m'occuper d'autre chose que de mon
repos et de mes jardins, j'eus occasion d'entrer chez mon rgisseur. Sa fille souffrait d'un
grand mal de dents ; je lui demandai en plaisantant si elle voulait tre gurie ; elle y
consentit, comme vous pouvez le croire. Je ne l'eus pas magntise dix minutes que ses
douleurs furent entirement calmes ; elle ne s'en ressent pas depuis.
La femme de mou garde fut gurie le lendemain du mme mal et en aussi peu de
temps.
Ces faibles succs me firent essayer d'tre utile un paysan, homme de vingt-trois
ans, alit depuis quatre jours par l'effet d'une fluxion de poitrine. J'allai donc le voir :
c'tait mardi pass, 4 de ce mois, huit heures du soir; la fivre venait de s'affaiblir. Aprs
l'avoir fait lever, je le magntisai. Quelle fut ma surprise de voir au bout d'un demi-quart
d'heure cet homme s'endormir paisiblement dans mes bras, sans convulsions ni douleurs !
Je poussai la crise; ce qui lui occasionna des vertiges : il parlait, s'occupait tout haut de ses
affaires. Lorsque je jugeais ses ides devoir l'affecter d'une manire dsagrable, je les
arrtais et cherchais lui en inspirer de plus gaies. Il ne me fallait pas pour cela faire de
grands efforts; alors je le voyais content, imaginant tirer un prix, danser une fte, etc.
Je nourrissais en lui ces ides, et par l, je le forais se donner beaucoup de mouvement
sur sa chaise, comme pour danser sur un air, qu'en chantant mentalement je lui faisais
rpter tout haut. Par ce moyen, j'occasionnai ds ce jour-l au malade une sueur
abondante. Aprs une heure de crise, je l'apaisai et sortis de la chambre. On lui donna
boire, et lui ayant fait porter du pain et du bouillon, je lui fis manger ds le soir mme une
soupe, ce qu'il n'avait pu faire depuis cinq jours. Toute la nuit il ne fit qu'un somme, et le
lendemain ne se souvenant plus de ma visite du soir, il m'apprit le meilleur tat de sa
sant... Je lui ai donn deux crises mercredi, et jeudi j'ai eu la satisfaction de ne lui voir le
matin qu'un lger frisson. Chaque jour j'ai fait mettre les pieds dans l'eau au malade,
l'espace de trois heures, et lui ai donn deux crises par jour. Aujourd'hui samedi, le frisson
a t encore moins long qu' l'ordinaire; sou apptit se soutient, ses nuits sont bonnes ;
enfin j'ai la satisfaction de le voir dans un mieux sensible, et j'espre que d'ici trois jours
il reprendra ses ouvrages accoutums, etc.
Depuis cette lettre, un grand nombre de faits analogues furent constats et publis par
M. de Puysgur; et les observations de somnambulisme artificiel se sont tellement

multiplies, qu'il n'est presque personne aujourd'hui qui n'ait eu l'occasion d'en recueillir.
Ce nouvel ordre de phnomnes dut ncessairement modifier les premires ides qu'on
s'tait faites du magntisme : aussi tout est-il chang maintenant dans les procds (Voir
notre chapitre Des diffrentes manires de magntiser.) comme dans la thorie. On
substitua un fluide nerveux au fluide universel de Mesmer ; mais cette moderne hypothse
mrite peine qu'on en fasse mention; car dans les sciences naturelles les faits seuls sont
plus ou moins immuables, et l'explication qu'on en donne n'est que relative la tournure
d'esprit et au degr de savoir des hommes qui les observent. Mais ce qui est incontestable,
c'est que la question du magntisme animal avait rellement chang de terrain depuis la
dcouverte du marquis de Puysgur, et que, lorsque M. le docteur Froissac proposa en
1825 l'Acadmie de mdecine l'examen d'une somnambule, il ne s'agissait nullement de
reprendre en sous-uvre les observations de 1784, mais bien d'observer une chose
nouvelle : aussi MM. les membres de l'Acadmie, chargs par leurs collgues d'apprcier
l'opportunit d'une nouvelle commission, se rsumrent-ils en ces termes :
1 Le jugement port en 1784 par les commissaires chargs par le roi d'examiner le
magntisme animal ne doit en aucune manire vous dispenser de l'examiner de nouveau,
parce que, dans les sciences, un jugement quelconque n'est point une chose absolue,
irrvocable ;
2 Parce que les expriences d'aprs lesquelles ce jugement a t port paraissent
avoir t faites sans ensemble, sans le concours simultan et ncessaire de tous les
commissaires, et avec des dispositions morales qui devaient, d'aprs les principes du fait
qu'ils taient chargs d'examiner, les faire compltement chouer.
3 Le magntisme, jug ainsi en 1784, diffre entirement par la thorie, les procds
et les rsultats, de celui que des observateurs exacts, probes, attentifs, que des mdecins
clairs, laborieux, opinitres, ont tudi dans ces dernires annes.
4 II est de l'honneur de la mdecine franaise de ne pas rester en arrire des mdecins
allemands dans l'tude des phnomnes que les partisans clairs et impartiaux du
magntisme annoncent tre produits par ce nouvel agent.
5 En considrant le magntisme comme un remde secret, il est du devoir de
l'Acadmie de l'tudier, de l'exprimenter, afin d'en enlever l'usage et la pratique aux gens
tout fait trangers l'art, qui abusent de ce moyen, et en font un objet de lucre et de
spculation.
D'aprs toutes ces considrations, votre commission est d'avis que la section doit
adopter la proposition de M. Froissac, et charger une commission spciale de s'occuper de
l'tude et de l'examen du magntisme animal.
Sign Adelon, Pariset, Marc, Burdin an, Husson, rapporteur.
Aprs de longs dbats, ces conclusions furent adoptes par l'Acadmie, et la
commission, demande eu octobre 1825, fut enfin forme en mai 1826 de MM. Leroux,
Bourdois de la Motte, Double, Magendie, Guersant, Husson, Thillaye, Marc, Itard,
Fouquier et Guneau de Mussy.
Presque immdiatement aprs leur nomination, MM. les commissaires commencrent
leurs travaux et les poursuivirent jusqu'au milieu de l'anne 1831 ; enfin, ce fut dans les
sances des 21 et 28 juin de la mme anne qu'ils communiqurent l'Acadmie, par

l'organe de M. Husson, les rsultats de leurs observations.


Ce rapport de M. Husson fera dsormais et pour toujours poque dans les fastes du
magntisme, et il nous serait difficile de donner nos lecteurs une ide plus nette et plus
authentique de l'tat actuel de la science, qu'en leur transcrivant textuellement les
conclusions qui le terminent.
III. Conclusions du rapport de M. Husson en 1831
1 Le contact des pouces ou des mains, les frictions ou certains gestes que l'on fait peu
de distance du corps, et appels passes, sont les moyens employs pour mettre en rapport,
ou en d'autres termes, pour transmettre l'action du magntiseur au magntis;
2 Les moyens qui sont extrieurs et visibles ne sont pas toujours ncessaires, puisque,
dans plusieurs occasions, la volont, la fixit du regard ont suffi pour produire les
phnomnes magntiques, mme l'insu des magntiss ;
3 Le magntisme a agi sur des personnes de sexes et d'ges diffrents ;
4 Le temps ncessaire pour transmettre et faire prouver l'action magntique a vari
depuis une heure jusqu' une minute;
5 Le magntisme n'agit pas en gnral sur les personnes bien portantes;
6 Il n'agit pas non plus sur tous les malades ;
7 II se dclare quelquefois, pendant qu'on magntise, des effets insignifiants et fugaces
que nous n'attribuons pas au magntisme seul, tels qu'un peu d'oppression, de chaleur ou
de froid, et quelques autres phnomnes nerveux dont on peut se rendre compte sans
l'intervention d'un agent particulier, savoir, par l'esprance ou la crainte, la prvention et
l'attente d'une chose inconnue et nouvelle, l'ennui qui rsulte de la monotonie des gestes, le
silence et le repos observs dans les expriences, enfin, par l'imagination, qui exerce un si
grand empire sur certains esprits et sur certaines organisations ;
8 Un certain nombre des effets observs nous ont paru dpendre du magntisme seul,
et ne se sont pas reproduits sans lui. Ce sont des phnomnes physiologiques et
thrapeutiques bien constats ;
9 Les effets rels produits par le magntisme sont trs varis; il agite les uns, calme les
autres; le plus ordinairement il cause l'acclration momentane de la respiration et de la
circulation, des mouvements convulsifs fibrillaires passagers, ressemblant des secousses
lectriques, un engourdissement plus ou moins profond, de l'assoupissement, de la
somnolence, et, dans un petit nombre de cas, ce que les magntiseurs appellent
somnambulisme;
10 L'existence d'un caractre unique, propre faire reconnatre, dans tous les cas, la
ralit d'un tat de somnambulisme, n'a pas t constate ;
Il Cependant on peut conclure avec certitude que cet tat existe, quand il donne lieu au
dveloppement des facults nouvelles qui ont t dsignes sous les noms de clairvoyance,
d'intuition, de prvision intrieure, ou qu'il produit de grands changements dans l'tat
physiologique, comme linsensibilit, un accroissement subit et considrable de forces, et

quand cet effet ne peut tre rapport une autre cause ;


12 Comme parmi les effets attribus au somnambulisme, il en est qui peuvent tre
simuls, le somnambulisme lui-mme peut quelquefois tre simul et fournir au
charlatanisme des moyens de dception : aussi, dans l'observation de ces phnomnes qui
ne se prsentent encore que comme des faits isols, qu'on ne peut rattacher aucune
thorie, ce n'est que par l'examen le plus attentif, les prcautions les plus svres, et par
des preuves nombreuses et varies qu'on peut chapper l'illusion;
13 Le sommeil provoqu avec plus ou moins de promptitude, et tabli un degr plus
ou moins profond, est un effet rel, mais non constant, du magntisme;
14 II nous est dmontr qu'il a t provoqu dans des circonstances o les magntiss
n'ont pu voir et ont ignor les moyens employs pour le dterminer;
15 Lorsqu'on fait tomber une fois une personne dans le sommeil magntique, on n'a
pas toujours besoin de recourir au contact et aux passes pour la magntiser de nouveau. Le
regard du magntiseur, sa volont seule ont sur elle la mme influence. Dans ce cas, on
peut non seulement agir sur le magntis, mais encore le mettre compltement en
somnambulisme et l'en faire sortir son insu, hors de sa vue, une certaine distance et au
travers des portes fermes ;
16 II s'opre ordinairement des changements plus ou moins remarquables dans les
perceptions et les facults des individus qui tombent en somnambulisme par l'effet du
magntisme.
A. Quelques-uns, au milieu du bruit des conversations confuses, n'entendent que la voix
de leur magntiseur; plusieurs rpondent d'une manire prcise aux questions que celui-ci
ou que les personnes avec lesquelles on les a mis en rapport leur adressent; d'autres
entretiennent des conversations avec toutes les personnes qui les entourent : toutefois il est
rare qu'ils entendent ce qui se passe autour d'eux. La plupart du temps, ils sont
compltement trangers au bruit extrieur et inopin fait leur oreille, tel que le
retentissement de vases de cuivre vivement frapps prs d'eux, la chute d'un meuble, etc.
B. Les yeux sont ferms, les paupires cdent difficilement aux efforts qu'on fait avec la
main pour les ouvrir. Cette opration, qui n'est pas sans douleur, laisse voir le globe de
l'il convuls et port vers le haut, et quelquefois vers le bas de l'orbite.
C. Quelquefois l'odorat est comme ananti. On peut leur faire respirer l'acide muriatique
ou l'ammoniaque sans qu'ils en soient incommods, sans mme qu'ils s'en doutent. Le
contraire a lieu dans certains cas, et ils sont sensibles aux odeurs.
D. La plupart des somnambules que nous avons vus taient compltement insensibles.
On a pu leur chatouiller les pieds, les narines et l'angle des yeux par l'approche d'une
plume, leur pincer la peau de manire l'ecchymoser, la piquer sous l'ongle avec des
pingles enfonces l'improviste une assez grande profondeur, sans qu'ils aient tmoign
de la douleur, sans qu'ils s'en soient aperus. Enfin, on en a vu une qui a t insensible
une des oprations les plus douloureuses de la chirurgie, et dont ni la figure, ni le pouls, ni
la respiration n'ont dnot la plus lgre motion.
17 Le magntisme a la mme intensit, il est aussi promptement ressenti une distance
de six pieds que de six pouces, et les phnomnes qu'il dveloppe sont les mmes dans les
deux cas ;

18 L'action distance ne parat pouvoir s'exercer avec succs que sur des individus qui
ont t dj soumis au magntisme;
19 Nous n'avons pas vu qu'une personne magntise pour la premire fois tombt en
somnambulisme; ce n'a t quelquefois qu' la huitime, dixime sance que le
somnambulisme s'est dclar;
20 Nous avons constamment vu le sommeil ordinaire, qui est le repos des organes des
sens, des facults intellectuelles et des mouvements volontaires, prcder et terminer l'tat
de somnambulisme;
21 Pendant qu'ils sont en somnambulisme, les magntiss que nous avons observs
conservent l'exercice des facults qu'ils ont pendant la veille. Leur mmoire mme parat
plus fidle et plus tendue, puisqu'ils se souviennent de ce qui s'est pass pendant tout le
temps toutes les fois qu'ils ont t en somnambulisme;
22 A leur rveil, ils disent avoir oubli totalement toutes les circonstances de l'tat de
somnambulisme, et ne s'en ressouvenir jamais. Nous ne pouvons avoir cet gard d'autres
garanties que leurs dclarations;
23 Les forces musculaires des somnambules sont quelquefois engourdies et
paralyses'; d'autres fois les mouvements ne sont que, gns, et les somnambules marchent
en chancelant la manire des hommes ivres, et sans viter, quelquefois aussi en vitant
les obstacles qu'ils rencontrent sur leur passage. Il y a des somnambules qui conservent
intact l'exercice de leurs mouvements ; on en voit mme qui sont plus forts et plus agiles
que dans l'tat de veille;
24 Nous avons vu deux somnambules distinguer, les yeux ferms, les objets que l'on a
placs devant eux; ils ont dsign, sans les toucher, la couleur et la valeur des cartes ; ils
ont lu des mots tracs la main, ou quelques lignes de livres que l'on a ouverts au hasard.
Ce phnomne a eu lieu alors mme qu'avec les doigts on fermait exactement l'ouverture
des paupires ;
25 Nous avons rencontr chez deux somnambules la facult de prvoir des actes de
l'organisme plus ou moins loigns, plus ou moins compliqus. L'un d'eux a annonc
plusieurs jours, plusieurs mois d'avance, le jour, l'heure et la minute de l'invasion et du
retour d'accs pileptiques ; l'autre a indiqu l'poque de sa gurison. Leurs prvisions se
sont ralises avec une exactitude remarquable. Elles ne nous ont paru s'appliquer qu' des
actes ou des lsions de leur organisme ;
26 Nous n'avons rencontr qu'une seule somnambule qui ait indiqu les symptmes de
la maladie de trois personnes avec lesquelles on l'avait mise en rapport. Nous avons
cependant fait des recherches sur un assez grand nombre ;
27 Pour tablir avec quelque justesse les rapports du magntisme avec la thrapeutique,
il faudrait en avoir observ les effets sur un plus grand nombre d'individus, et avoir fait
longtemps et tous les jours des expriences sur les mmes malades. Cela n'ayant pas eu
lieu, la commission a d se borner dire ce qu'elle a vu dans un trop petit nombre de cas,
sans oser rien prononcer ;
28 Quelques-uns des malades magntiss n'ont ressenti aucun bien ; d'autres ont
prouv un soulagement plus ou moins marqu, savoir : l'un, la suppression de douleurs
habituelles; l'autre, le retour des forces; un troisime, un retard de plusieurs mois dans

l'apparition des accs pileptiques; et un quatrime, la gurison complte d'une paralysie


grave et ancienne ;
29 Considr comme agent de phnomnes physiologiques ou comme moyen
thrapeutique, le magntisme devrait trouver sa place dans le cadre des connaissances
mdicales ; et par consquent les mdecins seuls devraient en faire ou en surveiller
l'emploi, ainsi que cela se pratique dans les pays du Nord ;
30 La commission n'a pu vrifier, parce qu'elle n'en a pas eu l'occasion, d'autres
facults que les magntiseurs avaient annonc exister chez les somnambules; mais elle a
recueilli et communiqu des faits assez importants pour qu'elle pense que lAcadmie
devrait encourager les recherches sur le magntisme, comme une branche trs curieuse de
psychologie et d'histoire naturelle.
Arrive au terme de ses travaux, avant de clore ce rapport, la commission s'est demand
si, dans les prcautions qu'elle a multiplies autour d'elle pour viter toute surprise ; si,
dans le sentiment de constante dfiance avec lequel elle a toujours procd ; si, dans
l'examen des phnomnes qu'elle a observs, elle a rempli scrupuleusement son mandat.
Quelle autre marche, nous sommes-nous dit, aurions-nous pu suivre ? Quels moyens plus
certains aurions-nous pu prendre ? De quelle dfiance plus marque et plus discrte
aurions-nous pu nous pntrer ? Notre conscience, messieurs, nous a rpondu hautement
que vous ne pouviez rien attendre de nous que nous n'ayons fait. Ensuite, avons-nous t
des observateurs probes, exacts, fidles ? C'est vous qui nous connaissez depuis longues
annes; c'est vous qui nous voyez constamment soit dans le monde, soit dans nos
frquentes assembles, de rpondre cette question. Votre rponse, messieurs, nous
l'attendons de la vieille amiti de quelques-uns d'entre vous, et de l'estime de tous.
Certes, nous n'osons nous flatter de vous faire partager entirement notre conviction sur
la ralit des phnomnes que nous avons observs, et que vous n'avez ni vus, ni suivis, ni
tudis avec et comme nous.
Nous ne rclamons donc pas de vous une croyance aveugle tout ce que nous vous
avons rapport. Nous concevons qu'une grande partie de ces faits sont si extraordinaires,
que vous ne pouvez pas nous l'accorder : peut-tre nous-mmes oserions-nous vous refuser
la ntre, si, changeant de rle, vous veniez les annoncer cette tribune nous, qui, comme
vous, n'aurions rien vu, rien observ, rien tudi, rien suivi.
Nous demandons seulement que vous nous jugiez comme nous vous jugerions, c'est-dire que vous demeuriez bien convaincus que ni l'amour du merveilleux, ni le dsir de la
clbrit, ni un intrt quelconque ne nous ont guids dans nos travaux. Nous tions
anims par des motifs plus levs, plus dignes de vous, par l'amour de la science et par le
besoin de justifier les esprances que l'Acadmie avait conues de notre zle et de notre
dvouement. Ont sign : Bourdois de la Motte, prsident, Fouquier, Guneau De Mussy,
Guersant, Itard, J. J. Leroux, Marc, Thillaye, Husson, rapporteur ( MM. Double et
Magendie, n'ayant point assist aux expriences, n'ont pas cru devoir signer le rapport.)
Le rapport de M. Husson produisit une vive impression l'Acadmie. Cependant s'il
veilla quelques doutes, il fit peu de convictions. On ne pouvait pas rvoquer la vracit de
MM. les commissaires, dont la bonne foi comme le haut savoir taient choses irrvocables,
mais on les souponna d'avoir t dupes. C'est qu'en effet certaines vrits malheureuses
compromettent ceux qui les croient, et surtout ceux qui ont la candeur de les avouer

publiquement : le magntisme est au nombre de ces vrits. Mais que les magntiseurs se
consolent et prennent courage, la postrit a fait justice Galile; leur tour la postrit la
leur rendra. Le pass leur rpond de l'avenir, car s'ils ouvrent l'histoire, ils y verront que de
tous temps les acadmies furent, comme elles sont aujourd'hui, des sortes de citadelles
armes contre toute innovation. La vrit n'y pntre que par ruse le plus souvent, mais
quelquefois aussi elle y entre par force, quand, aprs avoir envahi successivement toutes
les intelligences, elle vient battre de son flot tumultueux et faire crouler la fin la muraille
du sanctuaire.
Ici se terminent nos aperus historiques sur le magntisme animal ; car les discussions
acadmiques des annes suivantes, le prix propos en 1837, et le rapport Grardin en 1838
(Bulletin de l'Acadmie de mdecine. Paris, 1838, t. II, p. 962.), ne nous semblent pas
marquer de nouvelles phases dans cette histoire,
CHAPITRE II.
Des causes qui ont retard la propagation du magntisme.
Il y en a deux principales : l'inconstance des phnomnes magntiques ds qu'il s'agit de
les produire devant tmoins ; le dfaut de persvrance chez les hommes de bonne foi qui
veulent se convaincre par des expriences personnelles. Ajoutons que les phnomnes
magntiques reposent sur des principes inconnus et partant rejets comme absurdes; enfin,
qu'ils sont tellement en dehors de toute ide reue, tellement extraordinaires en leur nature,
qu'on passe pour un fou quand on y croit aprs les avoir vus, et pour un imposteur
lorsqu'on parvient les faire voir aux autres. Quant moi, je suis persuad qu'en racontant
ce qui m'est arriv ce sujet, je vais faire le rcit de ce qui est arriv tous les
magntiseurs, et de ce qui arrive journellement ceux qui ne croient pas encore au
magntisme.
Ds 1830, j'avais lu lInstruction pratique de Deleuze, plusieurs articles insrs dans les
publications priodiques, et la relation des expriences faites l'Htel-Dieu de Paris, par
M. J. Dupotet. Tout cela m'avait amus beaucoup, mais ne m'avait pas convaincu, et tous
les magntiseurs ne me paraissant que des niais ou des fripons (j'tais explicite dans mes
jugements), je me permis cent fois sur leur compte maintes plaisanteries que j'ai de la
peine me pardonner aujourd'hui. Cependant j'essayai de magntiser moi-mme; mais soit
absence de foi, soit absence de sympathie entre les sujets de mes expriences et moi, je ne
parvins qu' des rsultats ngatifs. Plus tard (en 1834), le hasard fit tomber entre mes
mains quelques ouvrages srieux que je me sentis forc de lire avec attention. L'impression
que me firent ces ouvrages me dtermina reprendre mes expriences et les poursuivre
aussi loin que possible. Je me mis donc l'uvre ; mais je ne fis pas beaucoup prs ce
que je m'tais propos de faire ; c'est--dire que je magntisai une fois deux personnes,
dont l'une eut des pandiculations aprs une demi-heure de passes, et dont l'autre, plus ou
moins bien endormie aprs trois quarts d'heure d'efforts, rpondit (fort niaisement, il est
vrai), aux questions que je lui adressai. Il est certain pour moi maintenant que si j'avais eu
alors la patience de recommencer le lendemain, j'aurais dtermin, au moins sur un de mes
sujets, les phnomnes du somnambulisme complet; mais, soit lgret, soit prsomption,

j'en restai l; et, bien convaincu d'avoir atteint en fait de magntisme jusqu'aux colonnes
d'Hercule, je crus devoir, l'anne suivante, faire entrer cette proposition dans ma thse
inaugurale :
Il y a quelque chose de vrai dans le magntisme animal, mais il s'en faut que tout soit
vrai dans ce qu'on en a dit. Depuis Mesmer, qui n'tait qu'un charlatan, jusqu' nos
modernes, parmi lesquels on pourrait compter plus d'un Mesmer, le magntisme trouva
tour tour des fauteurs fanatiques et des dtracteurs exagrs. Mais en fait de science, il
est aussi hasardeux de croire sur parole que de se faire sceptique par passion. Avant de
rien admettre ou de rien nier, lorsqu'il s'agit de questions litigieuses, il faut exprimenter, il
faut voir. Or, c'est probablement l ce que n'ont pas fait ou ce qu'ont mal fait, ce qui pis est
(j'tais persuad d'avoir fait trs bien), ceux qui ont tout admis et ceux qui ont tout ni. De
l le merveilleux ridicule ou la futilit de la plupart des articles magntisme de nos recueils
encyclopdiques.
Dans la premire partie de cette dernire phrase j'avais videmment en vue l'article de
M. Rostan, dont tant de mdecins s'taient moqus Quant la futilit, je connais plus d'un
rdacteur de dictionnaire ou de revue qui aurait pu se croire l'objet de ma critique. Mais
que rparation soit faite M. le professeur Rostan, qui non seulement eut le mrite de
constater la vrit, mais qui eut le courage de la dire, lorsqu'elle tait encore plus qu'elle
n'est aujourd'hui en butte au ridicule.
Pour ce qui est de l'article magntisme de M. Bouillaud.... (Dictionnaire de mdecine et
de chirurgie pratiques, t. IX, p. 289 et suiv.), la nature de cet ouvrage m'interdit la
polmique.
Voil donc o j'en tais en 1836, aprs avoir expriment moi-mme. Or, je dclare que,
pour me conduire au point o j'en suis aujourd'hui, il m'a fallu un concours de
circonstances qui ne doivent se reproduire que rarement, un hasard presque prodigieux, et
une persvrance que je n'aurais peut-tre pas trouve en moi seul, si je n'avais eu pour
m'encourager des hommes clairs et nergiques qui me montrrent la route et
m'entranrent aprs eux.
Eh bien, je le rpte, les obstacles que j'ai rencontrs ont toujours d et doivent encore
aujourd'hui exister pour tout le monde. Cependant il est un fait positif: c'est qu'en matire
de magntisme chacun ne croit que ce qu'il a vu et bien vu, et comme, d'aprs ce qui
prcde, il est souvent fort difficile de voir, on ne doit nullement s'tonner de l'incrdulit
presque gnrale avec laquelle on accueille encore en France les relations des
magntiseurs, quels que soient d'ailleurs leurs antcdents scientifiques et moraux.
Au surplus, comme il est ais d'viter un cueil bien signal, et comme, aprs tout, la
chose, sous plus d'un rapport, mrite qu'on l'examine de prs, tout nous porte croire et
nous fait esprer que les plus incrdules eux-mmes ne tarderont pas se mettre l'uvre,
et que du concours de tant d'efforts rsultera en peu de temps une foi gnrale, universelle,
dans un ordre de faits destins, selon nous, devenir dans tous les pays autant de vrits
populaires.
CHAPITRE III.

Conditions ncessaires la production des phnomnes magntiques.


Quelle que soit l'ide qu'on se fasse du magntisme, quelle que soit la thorie laquelle
on rattache les phnomnes qu'il dtermine, il me semble qu'une dduction rationnelle de
cette thorie est que tous les hommes peuvent tre tour tour, et suivant les conditions
physiques ou morales dans lesquelles on les place, magntiseurs et magntiss. En effet,
en invoquant l'analogie des faits d'anthropologie qui nous sont connus, il n'est gure
supposable qu'une facult dont est doue une organisation quelconque ne se retrouve pas,
au moins l'tat rudimentaire, dans une organisation analogue : seulement, il est permis de
penser que, sur un assez grand nombre d'individus, l'influence magntique, tout en
s'exerant suivant sa nature et son mode ordinaire, non seulement ne se manifeste pas
d'une manire apprciable pour l'observateur, mais encore chappe la perception de celui
mme qui en est l'objet. Je vais plus loin, je crois (abstraction faite de l'intervention de
toute espce de fluide) que cette influence s'exerce constamment, bien que d'une manire
latente, de telle faon que tous les hommes, et que peut-tre tous les tres de la nature, sont
rciproquement et incessamment magntiss. Cela est obscur, je le sais, et bien loign
encore d'tre susceptible de dmonstration rigoureuse ; mais, tout prendre, si cette loi,
que l'on peut peine encore pressentir, devenait un jour un axiome de physiologie, devraitelle nous tonner plus que les phnomnes de la pesanteur, de la gravitation, etc. ? Non
sans doute ; et je ne serais nullement tonn en apprenant que ce pouvoir magique que
certains hommes exercent sur leurs semblables n'est qu'un pouvoir magntique (Voir le
Magntisme animal expliqu, 2e leon, p. 25:).
Aristide, au dire de Platon, avanait dans l'tude de la sagesse par cela seul qu'il
habitait la mme maison que Socrate. Mais les rflexions que nous pourrions ajouter
sur ce sujet rvolteraient nos lecteurs par leur tranget, et ne seraient bien comprises que
des magntiseurs. Laissons faire au temps, et ces rveries que Voltaire et assurment
assimiles aux dissertations quintessencies de l'htel Rambouillet, deviendront peut-tre
un jour la base d'un grand systme d'anthropologie. Au surplus, ce n'est point ici le lieu de
dvelopper longuement des esprances que trop de gens encore trouveraient extravagantes
; d'ailleurs c'est un livre pratique que nous avons pris l'engagement d'crire.
Quels sont les sujets qui, par leur sexe, leur ge, leur temprament, etc., sont les plus
sensibles l'action magntique ? Voil des questions rsoudre, et certes on peut affirmer
que les faits dont la science est aujourd'hui en possession sont assez nombreux pour
constituer les lments d'une statistique concluante. Notre propre exprience, jointe celle
d'hommes laborieux et intgres, va donc nous fournir l-dessus les principes gnraux qu'il
importe d'tablir.
I. Du sexe.
Les femmes, gnralement parlant, sont incomparablement plus magntisables que les
hommes. Cela se conoit aisment si l'on admet avec nous que l'impressionnabilit
magntique n'est, pour ainsi dire, qu'une facult ngative, laquelle tend rendre l'me et
toute l'organisation passives d'une puissance extrieure. Tout chez les femmes semble les
entraner naturellement cette sorte de dpendance qui, dans leur tat normal, constitue

chez la plupart d'entre elles un des traits saillants de leur organisme et de leurs murs.
Presque toutes ressentent mme le besoin d'prouver cette dpendance lorsqu'elle n'est
point porte jusqu' une servilit pnible. La domination (sauf pour quelques exceptions
qui ressemblent des anomalies) serait au-dessus de leurs forces, et de leur propre aveu,
en dehors de leurs instincts. Ajoutons que, si certaines propensions de l'me sont de nature
favoriser la rception de l'action magntique, les femmes bien plus que nous sont doues
de ces propensions. Ainsi elles ont plus de sensibilit, plus de tendance au merveilleux,
plus de vnration, moins d'nergie, moins d'orgueil, et en consquence de toutes ces
choses une foi plus vive, ce qui constitue, comme nous aurons l'occasion de le dire plus
loin, une des conditions favorables la production des phnomnes magntiques. Les
hommes en gnral ne croient que difficilement, et lorsqu'ils en sont arrivs croire, je ne
dis pas seulement les choses les plus raisonnables, mais les plus incontestables, ils ont
souvent encore l'impardonnable faiblesse de rougir de leurs croyances. Voil pourquoi les
hommes discutent la religion pendant que les femmes la pratiquent. Mais on pourrait
rsumer en trois mots toutes ces considrations : les femmes sont plus faibles, plus
dlicates, plus impressionnables que les hommes. Telle est la vritable cause, la cause
vidente, palpable, de leur impressionnabilit magntique, et les ennemis de la vrit que
nous avons pris mission de propager manqueraient de loyaut, s'ils affectaient d'attribuer
uniquement la faiblesse d'esprit des femmes les prodigieux phnomnes que l'on parvient
journellement dvelopper sur un grand nombre d'entre elles. Beaucoup d'hommes, au
surplus, peuvent tre magntiss jusqu'au somnambulisme et l'ont t en effet; mais la
plupart de ceux-l, il le faut dire, se rapprochaient singulirement des femmes par la
dbilit et la dlicatesse de leur organisation, ou bien encore ils se trouvaient
accidentellement placs dans des conditions physiologiques qui leur avaient fait perdre
pour un temps plus ou moins limit les prrogatives de leur sexe.
II. De l'ge.
J'ai magntis un grand nombre d'enfants depuis l'ge de six mois cinq ans, et je dois
avouer quexcepter sur quelques sujets chtifs, souffreteux ou convalescents, je n'ai jamais
russi, ce que je m'explique aisment. Indpendamment de ce que les enfants sont distraits,
inattentifs, impatients, le systme nerveux, enseveli chez eux dans la graisse abondante qui
arrondit leurs formes, n'a certainement pas encore acquis toute la susceptibilit qu'il doit
avoir. Il est bien clair qu'il n'est ici question que des enfants en bonne sant ; car la
maladie peut modifier l'infini, comme personne n'en doute, les conditions organiques
dont je parle. Cependant il me parat, d'aprs mes propres expriences et le petit nombre
d'observations que l'on trouve dans les livres, qu'il est assez souvent difficile de magntiser
compltement un enfant trs jeune, lors mme qu'il est malade; tmoin le fait suivant relat
dans le rapport de M. Husson : Un enfant de vingt-huit mois, atteint d'attaques
d'pilepsie, fut magntis chez M. Bourdois, par M. Foissac, le 6 octobre 1827. Presque
immdiatement aprs le commencement des passes, l'enfant se frotta les yeux, flchit la
tte de ct, l'appuya sur un des coussins du canap o on l'avait assis, billa, s'agita, se
gratta la tte et les oreilles, parut combattre le sommeil qui semblait vouloir l'envahir, et
bientt se releva, permettez-nous l'expression, en grognant. Le besoin d'uriner le prit, et
aprs qu'il l'eut satisfait, il fut encore magntis quelques instants : mais comme cette fois

la somnolence n'tait pas aussi prononce, on cessa l'exprience. Nous lisons dans une
note que ce petit garon fut mis plus tard en somnambulisme par M. Foissac; mais il n'en
reste pas moins constant que les enfants ne cdent pas l'action magntique en raison
directe de leur faiblesse.
Les vieillards aussi peuvent tre magntiss ; mais les expriences faites sur eux sont
peu nombreuses, et pour mon compte, je ne puis en citer qu'une seule qui me soit
personnelle. L'individu sur lequel j'oprai tait g de soixante-douze ans, il tait de haute
taille, d'un temprament nerveux bien caractris, d'un caractre doux, mais mobile et
impressionnable. Enfin Pierre Courtois (c'tait son nom) tait atteint de la gravelle, et de
plus d'une incontinence d'urine dont il tait difficile de bien prciser la cause. Le rsultat le
plus remarquable des premires sances fut la manifestation subite et parfaitement insolite
d'une sorte de toux convulsive qui donna lieu le deuxime jour une lgre expectoration
sanguinolente. Enfin le cinquime jour (chaque sance ayant t d'une demi-heure),
Courtois s'endormit et me parla pendant son sommeil. Mais ses paroles taient confuses,
embarrasses, presque dpourvues de sens, et souvent n'offraient aucun rapport mes
questions. Les jours suivants je ne fus pas plus heureux, et je renonai enfin, aprs huit ou
neuf jours de tentatives inutiles, poursuivre une exprience qui me sembla ne devoir tre
d'aucun profit ni pour mon malade ni pour moi.
L'adolescence me parat donc tre l'poque de la vie o le magntisme russit le mieux ;
mais c'est surtout aux approches et dans les premiers temps de la pubert que les jeunes
filles offrent le plus de prise son action. Cependant je dois ici mes lecteurs un conseil
utile que m'a suggr l'exprience. Il n'est pas sans danger de magntiser une fille de
quatorze ou quinze ans, qui voit ses rgles pour la premire fois. Divers accidents
crbraux ou nerveux dont j'ai t tmoin en circonstances pareilles motivent ma rflexion,
et m'ont averti mes dpens qu'il pouvait tre des cas, trs rares la vrit, dans lesquels il
est bon d'tre circonspect dans la pratique du magntisme. Je dclare, au reste, que les
accidents dont je parle n'ont eu absolument aucune suite fcheuse.
Quelques observations rcentes tendraient faire croire que les femmes sur le point
d'atteindre l'ge critique se retrouvent prcisment dans les mmes dispositions que les
jeunes filles depuis peu menstrues, et il n'est rien cela d'tonnant, puisque l'apparition
comme la cessation des rgles constituent vritablement deux tats morbides qui, sans
compter plusieurs autres points d'analogie, se rapprochent videmment par la singulire
influence qu'ils exercent sur le systme nerveux en gnral et sur le cerveau en particulier.
III. Du temprament.
Jusqu' prsent en magntisme on est embarrass ds qu'il s'agit de rsoudre une
question gnrale et d'en riger la solution en principe. A coup srs les personnes de
temprament nerveux sont gnralement celles qui paraissent le plus sensibles l'action
des passes; mais le somnambulisme n'est pas toujours la consquence de cette sensibilit.
Peut-tre mme, et je ne serais pas loin de laffirmer, faudrait-il voir un obstacle au
somnambulisme dans une excessive impressionnabilit. Tous les efforts du magntiseur
n'aboutissent souvent alors qu' dterminer un tat trs singulier, difficile dcrire, parce
que les signes en sont trs variables, et dont le caractre habituel consiste uniquement dans

une grande exaltation morale et physique. J'ai vu des personnes dans cet tat sentir et
comprendre aussi bien que des somnambules lucides, toutes les nuances de ma volont.
Quelques unes mme semblaient doues d'une sorte de seconde vue, qui les faisait parler
avec assurance sur les causes et la nature des maladies dont elles taient atteintes, et
prdire sans se tromper l'issue de ces maladies. Mais n'tait-ce pas l, dira-t-on, de
vritables somnambules ? Peut-tre. Toujours est-il nanmoins qu'ils ne prsentaient aucun
des traits pathognomoniques du sommeil magntique, tel que l'insensibilit, l'oubli au
rveil, etc. En rsum, j'ai observ le somnambulisme parfait ou complet, comme on
voudra l'appeler : 1 chez des personnes trs nerveuses; 2 chez d'autres qui ne l'taient
que mdiocrement; 3 enfin, chez d'autres qui prtendaient ne l'tre pas du tout et
prsentaient en effet tous les signes d'une constitution lymphatique, je dirai mme
scrofuleuse. J'ajouterai d'ailleurs (et la remarque est importante) que certains traits de
ressemblance rapprochent entre eux les phnomnes qu'on dtermine chez les sujets de
temprament analogue, de telle sorte qu'avec des faits plus nombreux on finira peut-tre
par tablir le rapport qui existe entre tel temprament et tel ensemble de phnomnes.
IV. De l'tat physiologique.
C'est surtout chez les sujets amaigris et dbilits par une affection chronique qu'il est
facile de dterminer les phnomnes magntiques ; mais on se tromperait trangement si
l'on pensait que les malades seuls ou les convalescents fussent susceptibles de prsenter
ces phnomnes. De nombreuses observations prouvent mme qu'une parfaite sant n'est
pas un obstacle insurmontable la production du somnambulisme artificiel (D'aprs les
observations recueillies par M. Mialle, les personnes affectes l'pilepsie, lhystrie et de
maux d'yeux, sont les plus faciles mettre en somnambulisme.).
Mais un fait qui n'est pas moins certain, c'est qu'une longue maladie, ou mme une
maladie aigu, de nature nerveuse ou dbilitante, peut rendre magntisable un sujet qui,
auparavant, et sembl ne pas l'tre. J'avais inutilement tent plusieurs reprises de
magntiser mademoiselle Julie S***, jeune personne de vingt-deux ans, d'un temprament
lymphatico-sanguin et d'une excellente sant, lorsque, dans le courant du mois de mars
1839, cette demoiselle; fut atteinte d'une fivre muqueuse qui, aprs avoir revtu pendant
quelques jours des caractres typhodes trs prononcs, s'amenda assez rapidement sous
l'influence de purgatifs nergiques administrs coup sur coup. Huit ou dix jours aprs le
dbut de sa maladie, mademoiselle Julie pouvait passer pour convalescente, mais elle tait
loin encore d'avoir recouvr ses forces. Ce fut alors qu' sa demande (car mes grimaces,
disait-elle, l'amusaient beaucoup) je la magntisai en prsence de sa mre et de deux de ses
amies. Mais, cette fois, cette demoiselle cessa ses plaisanteries; car aprs dix ou douze
minutes de passes tout au plus, elle billa, soupira, se trmoussa sur sa chaise, et
s'endormit, la grande admiration des tmoins qui se trouvaient tre des esprits forts ; puis
enfin elle tomba dans un somnambulisme complet pendant lequel elle parla fort
srieusement du magntisme.
Ce fait n'a rien que de trs ordinaire, et bien certainement il ne serait pas difficile de
rassembler un grand nombre d'observations semblables. L'explication qu'on en donnerait
serait d'ailleurs infiniment simple ; ni la fivre, ni les purgatifs, en effet, n'avaient fait

acqurir mademoiselle Julie une facult nouvelle; mais la douloureuse excitation de son
systme nerveux pendant huit jours de souffrances avait augment son impressionnabilit :
voil pour le physique; tandis que le mal, en usant son nergie, l'avait prive de sa force de
rsistance : voil pour le moral. Tout cela tombe sous les sens, et n'a pas besoin d'tre
comment. Nous dirons donc en nous rsumant : qu'il n'est point indispensable d'tre
malade pour tre endormi par le magntisme ; mais que les maladies, surtout les maladies
nerveuses, telles que l'hystrie, lpilepsie, etc., favorisent l'action magntique.
V. Conditions morales.
On ne saurait douter que les dispositions morales des personnes qui se soumettent au
magntisme n'aient une grande part sur le rsultat des expriences. Je sais bien qu'il est
souvent trs difficile, impossible mme l'exprimentateur, d'apprcier ces dispositions;
mais enfin son devoir, s'il veut russir, est de chercher les pntrer et mme les
modifier si elles lui sont contraires, par le raisonnement et l'insinuation. Si l'on rencontre
parfois de ces esprits ombrageux auxquels personne au monde ne parviendrait inspirer de
la confiance, beaucoup d'autres se rendent volontiers la parole d'un homme d'honneur. Il
convient donc en pareil cas, surtout s'il s'agit d'une personne trangre l'tude du
magntisme, de s'expliquer clairement, srieusement et surtout avec bienveillance sur ce
qu'on se propose de faire.
Quelquefois il existe entre le magntiseur et la personne qui se livre son influence
certaine antipathie morale que rien ne pourrait dissiper. Cette circonstance est fcheuse ; je
la crois mme un obstacle insurmontable, lorsque le sentiment d'aversion dont nous
parlons est principalement ressenti par celui ou celle qu'on prtend magntiser. Nanmoins
cette sorte de rpulsion morale peut, jusqu' un certain point, tre compense par une
grande disproportion des forces physiques et de volont entre les deux sujets. Le hasard
m'a rendu tmoin de pareilles circonstances : j'ai vu, par exemple, une jeune dame se
prter par politesse aux passes d'un mdecin pour lequel elle ressentait involontairement
un loignement extrme; le sommeil eut lieu, mais il fut agit, pnible, et la lucidit,
ordinairement trs remarquable de la jeune somnambule, manqua totalement ce jour-l, au
grand dpit des assistants.
VI. Conditions phrnologiques.
Les volumes relatifs des masses crbrales et des centres nerveux en gnral jouent
galement ici un rle important ; mais nous n'osons pas encore nous hasarder sur le terrain
mouvant de la phrnologie (Voir Cours de phrnologie, profess la Facult de mdecine
de Paris, par F. J. Broussais. Paris, 1836, in-8.), et appuyer une science qui nat sur les
donnes trop incertaines d'une science ne d'hier.
VII. Des lieux, des tmoins, etc.

Comment pourrait-on imaginer une exprience srieuse faite dans l'agitation


tumultueuse d'un salon, par exemple, au milieu de tmoins ou bruyants, ou distraits, ou
malveillants, ou mme seulement incrdules ? Qu'on explique comme on voudra la
transmission rciproque, sinon des ides, du moins des dispositions morales, mais il est
certain que cette transmission s'effectue. Dans toutes les runions, quel que soit leur but, il
arrive toujours un instant, si elles se prolongent, o une sorte d'quilibre indfinissable
s'tablit entre toutes les penses de ceux qui les composent ; de telle sorte qu'une nuance
uniforme de joie ou de plaisir, de gaiet ou de tristesse s'tend sur toutes les physionomies,
et rgne dans l'appartement comme une atmosphre commune. Eh bien ! qu'une
exprience de magntisme ait lieu dans une pareille assemble, les influences rciproques
des deux organismes qui vont se mettre en rapport ne seront-elles pas croises en tous sens
par les influences extrieures ? Tout cela est obscur; mais, encore une fois, cela peut
tre ainsi, et tout au moins ne pouvons-nous pas nier que cela soit, puisque rien ne nous
prouve le contraire. Encore une fois, quelle que soit l'explication qu'on en donne, les
expriences magntiques ne russissent presque jamais devant de nombreux tmoins.
Il faut donc oprer dans le calme, autant que possible dans la solitude et dans les lieux
qui n'inspirent l'me ni motion ni contrainte, et o rien ne soit dnature captiver trop
vivement l'attention. Quant aux tmoins, qu'on en restreigne le nombre autant que les
circonstances ou la biensance le permettront; qu'on tche surtout de les avoir
bienveillants; mais encore, qu'est-il besoin de tmoins, si l'on ne fait du magntisme qu'un
acte de charit et de philanthropie !
CHAPITRE IV
Classification et description des phnomnes magntiques.
Ce chapitre tant un des plus importants de ce manuel, nous allons mettre toute notre
attention l'crire. Tout en nous aidant des ouvrages de nos devanciers pour en complter
les dtails, nous ne donnerons pour certain que ce que nous avons nous-mmes observ, et
nous prenons l'engagement d'tre fidle et scrupuleux dans le rcit de nos observations.
C'est surtout lorsqu'on traite d'un sujet nouveau et de faits extraordinaires qu'il importe
l'crivain d'tre rigoureux, de ne rien imaginer, et de prsenter la vrit toute nue, sous sa
vritable forme, sous son vritable aspect, et sans jamais l'altrer par un seul mot faux ou
inexact. Quant moi, quel que soit le merveilleux des faits que je raconterai, je n'aurai
jamais honte de les affirmer lorsque je serai bien convaincu de leur existence.
Au surplus, je renonce d'avance toute espce d'interprtation dogmatique, parce qu'une
thorie du magntisme exige des dveloppements qui seraient dplacs dans un manuel. Il
faut d'ailleurs admettre que les faits magntiques, au lieu d'tre contradictoires aux
principes reus en physiologie, sont tout simplement des faits d'un nouveau genre. Pour en
donner un exemple, la vision travers les paupires closes ou mme par l'occiput n'infirme
pas ncessairement la thorie de l'optique; mais seulement on peut supposer que, en outre
de la vision au moyen de l'il, il existe un autre genre de vision dont nous ne comprenons
pas encore le mcanisme (Voir notre Magntisme animal expliqu, 7 leon, p. 251).
Socrate disait ses disciples : Tout ce qu'on m'a enseign, toutes les sciences humaines

que j'ai tudies et approfondies, toutes les recherches enfin que j'ai faites sur le principe et
l'essence des choses, ne m'ont servi qu' m'apprendre que je ne savais rien.
Les phnomnes magntiques prsentent dans leur dveloppement quatre phases
diffrentes, savoir : 1 les signes prcurseurs du sommeil; 2 le sommeil; 3 le
somnambulisme; 4 enfin le rveil. Nous allons donc, pour procder mthodiquement,
consacrer chacune de ces phases une des principales divisions de ce chapitre.
Ier. Signes prcurseurs du sommeil.
Ils sont, gnralement parlant, trs complexes et trs difficiles dcrire. Variables
l'infini suivant les sujets, ils dpendent non seulement de la constitution de ceux-ci, mais
encore de la disposition ventuelle dans laquelle ils se trouvent, des circonstances o ils
sont placs, des tmoins qui les observent ; enfin, ils dpendent de la constitution, de la
puissance magntique, du procd employ et de la disposition mentale du magntiseur.
Une jeune somnambule de ma connaissance, magntise successivement par quatre
personnes, s'est quatre fois endormie d'une manire diffrente. Cependant voici ce qui a
lieu le plus communment.
a. La tte s'appesantit ; mais ceci mrite explication. Il ne s'agit pas seulement ici de cet
alourdissement de la pense qui caractrise une lgre congestion crbrale, telle que celle
que pourrait dterminer l'application d'un corps chaud sur le front ; il s'agit d'une sensation
particulire, qu'il n'est pas ais de comprendre lorsqu'on ne l'a pas soi-mme prouve. Il
semble que la main du magntiseur s'appuie mdiatement sur le sommet et les rgions
latrales de la tte, en pressant un corps lastique sur ces rgions, qui deviennent en mme
temps le sige d'une vive sensation de chaleur ou de fracheur (ce qui est plus rare), alors
pourtant que la main qui s'en approche n'est ni froide ni chaude.
b. Une sensation analogue celle que nous venons de dcrire se manifeste l'pigastre
lorsque le magntiseur y touche, et dessine le trajet des nerfs lorsqu'on fait des passes sur
les membres. Quelquefois, chez les sujets trs nerveux, c'est un fourmillement bien
marqu qui se fait sentir jusqu'au bout des doigts ou des orteils, et branle le membre tout
entier d'un lger trmoussement convulsif.
c. Les paupires prouvent un clignotement tout particulier, qui devient de plus en plus
marqu mesure que l'opration s'avance; avant qu'elles se ferment dfinitivement, leur
muscle orbiculaire se contracte fortement plusieurs reprises, comme cela arrive lorsque
la vue est fatigue d'une contemplation prolonge ou de l'aspect d'un corps lumineux.
Les larmes semblent aussi les humecter plus abondamment que dans l'tat ordinaire (Le
magntisme parat activer toutes les scrtions.).
d. Le globe oculaire, aux approches du sommeil, excute plusieurs mouvements de
rotation, aprs lesquels il se convulse dfinitivement vers la vote de l'orbite, et beaucoup
plus rarement vers sa paroi infrieure. Ce signe n'est pas constant, et il arrive parfois,
on peut dire mme assez frquemment, que l'il reste fixe ; mais alors la pupille se dilate,
ce qui donne au regard quelque chose de vague et d'hbt. Enfin, il y a quelquefois
strabisme.
e. La contraction spasmodique des muscles de la face chez quelques sujets imprime la

physionomie un cachet indfinissable ; tandis que le tremblement convulsif des massters,


qui survient d'intervalle en intervalle chez d'autres sujets, fait claquer les arcades dentaires
l'une contre l'autre avec une incroyable rapidit.
f. Assez frquemment (et nous verrons que cette circonstance se reprsente au rveil),
les fonctions de l'estomac prouvent un trouble passager, mais bien manifeste.
g. Le pouls est tantt ralenti, tantt acclr, sans qu'il soit possible de prciser les
circonstances qui donnent lieu l'un ou l'autre de ces deux symptmes opposs ; mais,
peu prs constamment, il y a augmentation de chaleur la peau.
h. La respiration, d'abord videmment ralentie, devient ensuite suspirieuse et haletante.
La poitrine est comme comprime par une force physique, et j'ai vu quelquefois un point
douloureux se manifester subitement la rgion sous-sternale, et persister jusqu'au
sommeil. Viennent ensuite les billements frquents, prolongs et irrsistibles, un malaise
gnral, une toux nerveuse, et parfois du hoquet ; mais c'est principalement au rveil que
j'ai eu l'occasion de constater ces trois derniers caractres, qui sont d'ailleurs loin d'tre
frquents.
i. Ce qui est moins rare, c'est une sorte d'hilarit sans motif, hilarit bizarre, souvent fort
plaisante, et qui ne cesse qu'au moment du sommeil.
k. Enfin, le corps entier peut tre pris de convulsions violentes, de ces convulsions qui
constituaient les crises de Mesmer, mais qui ne sont gure de nos jours que le rsultat de
circonstances accidentelles, apparentes ou non pour l'observateur. II n'est rien de plus
commun, au contraire, qu'une espce de soubresauts qu'on prendrait pour les effets
inopins de dcharges lectriques. La plus lgre agitation prexistante l'opration ne
manque presque jamais d'y donner lieu.
Il peut arriver que tous ces prodromes existent simultanment sur le mme sujet et dans
la mme sance; mais ce n'est pas l'ordinaire qu'il en soit ainsi. Une observation
importante faire, c'est qu'ils sont en gnral d'autant plus prononcs que le sujet est
moins accoutum au magntisme. Madame Hortense *** (Cette jeune dame, dont
j'aurai l'occasion de parler souvent, est une des somnambules les plus remarquables que
j'aie vues.), pendant que je la magntise, cause et plaisante avec moi sans la moindre
motion jusqu' l'instant o le sommeil vient clore brusquement sa paupire; et, ds la
premire seconde, ce sommeil est un somnambulisme parfait.
La manire dont s'endormait Paul Villagrand, l'un des sujets soumis l'observation de
MM. les commissaires de 1826, est des plus remarquables. Nous allons en emprunter la
relation M. Foissac :
On ne trouve dans les ouvrages de magntisme aucun exemple des effets que Paul
prouvait avant d'entrer en somnambulisme. Les premires passes excitaient d'abord son
hilarit ; mais au bout de deux minutes, sa figure devenait srieuse et peignait
l'tonnement. Tout le corps tait agit de secousses partielles ou gnrales, ressemblant
celles que dtermine l'action de l'lectricit. Les paupires s'levaient et s'abaissaient en
suivant la direction de mes doigts avec une prcision mcanique ; bientt toute la tte
participait ce mouvement. Si je m'loignais, il s'avanait, comme attir par un aimant ; si
ma main s'arrtait quelques pouces de distance de ses yeux, il reculait la tte avec un air
effray ; si je faisais des passes avec les deux mains, il portait rapidement ses yeux de l'une
l'autre ; bientt il en saisissait une, me pinait fortement les doigts, et les quittait presque

aussitt pour suivre les mouvements de l'autre. Quelquefois il avanait sa figure vers ma
main, et semblait craindre pourtant de la toucher; il la flairait; tout coup il ouvrait la
bouche pour la saisir ; mais ses lvres l'avaient peine effleure qu'il se retirait avec effroi.
II nous arriva souvent, la Charit, de l'engager se tenir immobile pendant
l'opration magntique. Nous placions une montre devant lui, en l'invitant de nous
prvenir lorsque la troisime minute serait coule ; il le promettait, et fixait les yeux sur
cette montre. Pendant la premire minute, il restait tranquille ; mais la seconde, ses yeux
allaient avec rapidit de la montre mes doigts, et de ceux-ci la montre; enfin, la
troisime, aprs de vains efforts, il semblait perdre le souvenir et la volont, et ne
s'occupait que de ma main. On avait beau lui rappeler sa promesse, le pincer, le tirer par
les cheveux, il tait insensible tout. Si je lui adressais la parole, il rptait plusieurs
reprises, comme un cho fidle, le dernier mot de ma phrase, avec des inflexions de voix
diffrentes et fort bizarres ; mais mesure que le sommeil s'emparait de lui, sa voix
s'affaiblissait, il prononait ce mot plus bas et moins distinctement, et enfin ses lvres, ne
pouvant plus mettre de sons, faisaient encore un mouvement pour articuler la premire
syllabe. Lorsque je voulais arrter cette pantomime amusante, il me suffisait de placer une
main sur l'pigastre du malade ; aussitt il baissait la tte et ne tardait pas pousser un
long soupir, qui tait le signe prcurseur du somnambulisme. Si je lui demandais alors ce
que le magntisme lui faisait prouver, il rpondait qu'il voyait d'abord mes doigts
multiples, lumineux, et s'allongeant quelquefois de manire lui faire croire qu'ils allaient
lui crever les yeux ; qu'ensuite ses ides s'obscurcissaient; que sa vue tait toute blouie et
qu'il tait sous l'empire d'une vritable fascination. A son rveil, toutes ces circonstances
taient effaces de sa mmoire ; il rpondait naturellement nos questions, et croyait avoir
obi l'injonction de se tenir tranquille.
J'avoue n'avoir jamais rien observ de pareil ce que l'on vient de lire ; mais bien que le
fait rapport par M. Foissac me paraisse des plus curieux, je pourrais en produire qui peuttre n'auraient pas moins d'intrt. En effet, ainsi que je l'ai fait remarquer au
commencement de ce chapitre, rien n'est plus vari que les signes prcurseurs du sommeil
magntique ; et, pour en donner une ide complte, il faudrait presque faire autant de
descriptions qu'on a magntises de sujets. Pour ce qui est du moral, il est a prsumer que
tous les sujets, dans cette circonstance, subissent, l'anxit prs, les modifications
gradues que produit une somnolence naturelle ; c'est--dire que l'me se retranche peu
peu en elle-mme, mesure que les sens suspendent leurs fonctions, jusqu' ce qu'enfin la
pense, compltement prive d'excitations extrieures, ne vive plus que de sa puissance
intime ; car le sommeil dans sa premire priode n'est qu'une vie de pure intuition.
Avant de terminer ce qui se rapporte aux signes prcurseurs du sommeil magntique,
nous allons rsumer en quelques phrases ce qu'il y a de pratique dans les pages qui
prcdent.
Ainsi nous dirons :
1 Que ces signes n'ont rien de constant ;
2 Qu'ils sont d'autant plus marqus que le sujet sur lequel on fait l'exprience n'a point
encore t magntis, ou qu'il ne l'a t qu'un petit nombre de fois, ou bien enfin qu'il ne l'a
jamais t par le magntiseur actuel ; qu'il offre volontairement une rsistance morale
l'action magntique ; qu'il entre plus d'nergie dans l'acte du magntiseur (Par nergie,

j'entends parler ici de la volont. Les chapitres suivants faciliteront l'intelligence de ce


passage.);
3 Enfin que la dure de ces prodromes, qui ne se manifestent qu' demi ou ne se
manifestent pas du tout chez les sujets rfractaires au magntisme, est subordonne, ainsi
qu'on le devine d'ailleurs aisment, la prsence ou l'absence des diverses conditions que
nous avons signales dans le chapitre prcdent comme favorisant l'action magntique.
II. Du sommeil magntique.
Les hommes, en gnral, ne cherchent le repos que lorsqu'ils en prouvent le besoin ; et,
comme ils ne prennent ce repos qu' des heures dtermines et peu variables, il en rsulte
que leur sommeil quotidien, lors mme qu'il n'est pas pour eux un besoin rel, se trouve
tre encore un acte d'habitude que la nature mme de leur organisation les pousse
irrsistiblement accomplir. Mais que, au milieu des agitations de sa vie active, on aille
surprendre un homme, juste au moment o il a surtout coutume d'exercer son esprit ou son
corps, et que, par un moyen quelconque, on arrive le plonger subitement dans le
sommeil, est-il supposable que ce sommeil impromptu soit pour l'homme dont nous
parlons l'analogue du repos rparateur qui vient chaque jour intervalles gaux rafrachir
sa pense et ses sens. Eh non sans doute, parce qu'en violentant la nature on la fait sortir de
ses lois, et voil prcisment le fait du sommeil magntique. Au reste, cette espce de
sommeil, si l'on n'y comprend pas le somnambulisme, ne constitue, vrai dire, qu'un
temps trs limit et souvent mme inapprciable quant sa dure dans l'ensemble et la
succession des phnomnes magntiques. On magntise un individu, vous le croyez
endormi, et voil que le seul contact de votre main lui fait ouvrir les yeux, d'o l'on pourra
conclure qu'il ne dormait pas. Mais on ne l'veille pas en le touchant ? Parlez-lui, alors,
il vous rpondra ; car il est en somnambulisme (Ce passage est peut-tre trop explicite; car,
dans certains cas, il se manifeste rellement un sommeil profond sans somnambulisme.).
III. Du somnambulisme.
Le somnambulisme est un tat physiologiste particulier et assez mal tudi jusqu'
prsent. Dpendant de circonstances extrieures (les passes magntiques) ou de conditions
intrieures qui chappent nos moyens d'investigation (Voir Magntisme animal expliqu,
7 leon, p. 251.), il se prsente nous sous deux formes principales que nous allons
essayer de dcrire. La premire de ces formes est le somnambulisme proprement dit, et la
seconde le somnambulisme lucide.
Si un homme se trouvait priv en naissant de toute espce de sens, soit externes, soit
internes ; c'est--dire s'il existait un homme qui pt vivre sans vision, sans oue, sans
odorat, sans organes de toucher, enfin sans la moindre perception de ce qui se passerait en
lui, je maintiens que, moins d'admettre la rvlation divine, il serait absolument
impossible que cet homme et une seule ide. Cette image est, mon avis, celle du
sommeil profond, pendant lequel une sparation presque complte s'est effectue entre
l'me et les organes.

Si au contraire on suppose que l'homme dont nous parlons peroit seulement les actes
physiologiques de sa vie intrieure, cet homme aura une sensation et partant une ide, celle
de son existence. Bien plus, il est trs vraisemblable que, dans ce cas, cette ide unique se
dvelopperait et se perfectionnerait au del de tout ce que nous pouvons imaginer, par cela
mme qu'elle serait, elle seule, l'lment incessant de toute une vie de sensation et de
rflexion. Voil exactement l'intuition des somnambules isols et non lucides.
Supposons maintenant l'existence d'un des sens de la vie de relation, mais d'un seul, de
l'oue, par exemple, jointe au jeu normal de quelques-unes seulement des facults
instinctives ou intellectuelles, ou bien au jeu incomplet de toutes les facults; la pense des
lors se complique, puisqu'elle peut s'alimenter de sensations multiples et varies ; et si la
volont parvient se transmettre aux organes de la voix, c'est la somniloquie; ou si la
volont ragit sur les muscles de la locomotion, c'est le vritable somnambulisme avec
perception des sons.
Cela pos, il est clair que le somnambulisme se rapprochera d'autant plus de la vie relle
qu'il y aura plus de sens et plus de facults veills, avec cette seule diffrence que toutes
les sensations auront acquis une excessive dlicatesse.
Ce qu'on vient de lire nous semble pouvoir s'appliquer exactement toutes les espces
de somnambulismes, et je ne comprends pas pourquoi des auteurs dous de bon sens et
d'esprit d'observation se sont plu jusqu' prsent nous faire du somnambulisme naturel et
du somnambulisme magntique deux entits absolument diffrentes. Une seule
circonstance est peut-tre susceptible de les justifier, c'est la permanence du rapport
nerveux ou magntique, comme on voudra l'appeler, en un mot, de cette sorte d'association
organique qui, dans un assez grand nombre de cas, semble mettre le somnambule
magntique dans la dpendance explicite de son magntiseur. Mais que dira-t-on alors des
somnambules qui s'endorment en se magntisant eux-mmes (J'ai constat ce fait, dont les
magntiseurs les plus expriments rapportent quelques exemples.)
Actuellement que nous avons tabli sommairement des principes gnraux, trs
longuement dvelopps dans notre dernier ouvrage, nous allons procder l'examen des
phnomnes du somnambulisme en tudiant successivement les appareils intellectuels et
sensitifs chez les somnambules observs jusqu' prsent.
IV. Intelligence et facults morales.
Ces facults sont subordonnes deux conditions capitales : la premire est leur tat
normal pendant la veille ; la seconde, le degr du somnambulisme dans lequel se trouvent
les magntiss. Lors des premires expriences, l'intelligence est ordinairement confuse, et
les sujets, tout en exprimant des ides vraies, ne savent pas coordonner ces ides, et sont
presque toujours incapables de faire ou de comprendre un raisonnement suivi. D'ailleurs,
lorsqu'il existe un engourdissement absolu de tous les sens externes, de telle sorte qu'il
n'est possible qu'au magntiseur de se faire entendre du somnambule, celui-ci est taciturne,
et ne parle gure que pour rpondre aux questions que le premier lui adresse. Cependant,
comme il sent quelquefois admirablement ce qui se passe en lui, il rflchit sur cette
sensation, et trs souvent exprime tout haut l'tonnement qu'il en prouve. La mmoire est
aussi chez lui une des premires facults dont on puisse constater l'existence. Ds le

principe, la plupart des somnambules se rappellent avec une tonnante prcision tous les
vnements qui leur sont arrivs, quelquefois depuis si longtemps qu'ils en avaient
absolument perdu le souvenir pendant l'tat de veille ; mais leur tendance la plus vidente
alors est de ne parler et de ne s'occuper que des choses qui les concernent personnellement.
Leur sant surtout, lors mme que l'exprience est faite sur des sujets bien portants, les
proccupe avant tout : aussi les premires questions qu'un magntiseur bienveillant adresse
son somnambule doivent-elles se rapporter cet objet.
Plus tard, bien que l'isolement persvre, l'intelligence se dveloppe, et on ne tarde pas
arriver un point o toutes les facults de l'me prsentent une exaltation gale. On s'en
convainc en s'adressant sparment chacune de ces facults. C'est la mmoire qui est
devenue prodigieuse, c'est la sensibilit qui est exquise, c'est l'amour-propre, la vanit, la
ruse, etc., qui se mettent enjeu la moindre occasion. Mais observons que je n'entends
parler ici que des somnambules habitus dj depuis un certain temps au magntisme.
Une facult remarquable que dveloppe aussi le somnambulisme est l'apprciation du
temps. Un somnambule n'a nullement besoin d'tre lucide pour indiquer l'heure que
marque une montre qui marche bien.
J'avais un jour magntis une jeune dame de la rue Saint-Dominique, et je lui demandai
l'heure qu'il tait.
Quatre heures trois quarts, me rpondit-elle.
Je tirai ma montre, il tait en effet quatre heures trois quarts.
Vous avez donc vu l'heure ma montre, madame ?
Non, monsieur.
O donc l'avez-vous vue ?
Je ne l'ai vue nulle part.
Alors comment savez-vous ?
Je la sais.
Mais encore ?...
Je la sens.
J'ai rpt cent fois, avec le mme succs, des preuves du mme genre.
De trs frquentes expriences finissent par donner au somnambulisme la plus parfaite
ressemblance avec l'tat de veille.
Madame Hortense ***, pendant son sommeil, raisonne et converse avec moi des sujets
mtaphysiques les plus dlicats ; souvent elle m'embarrasse par la vivacit de ses reparties
et la subtilit de sa controverse. Son langage est brillant, facile, souvent mtaphorique,
sans cesser d'tre vrai. Madame Hortense *** est, la vrit, une personne de sens et de
beaucoup d'esprit, mais elle est loin, infiniment loin, d'avoir dans son tat habituel la
facilit de penser et d'locution que lui donne le sommeil magntique.
On sait que La Fontaine a crit en dormant sa fable des Deux Pigeons, dlicieuse posie
o se rflchissent l'envi les deux facults dominantes de notre grand fabuliste, la
candeur et la sensibilit.

Les besoins et les passions, tels que la faim, la soif, les affections, etc., se font
galement sentir chez les somnambules, et il est certaines questions sur lesquelles il serait
inconvenant, pour ne pas dire immoral, de mettre leur franchise l'preuve. Remarquons
pourtant qu'aprs un petit nombre de sances, pour peu qu'ils aient en eux les habitudes
que donne une bonne ducation, ils ne tardent gure substituer, pendant leur sommeil, le
sentiment des biensances aux inspirations quelquefois brutales de la nature. Ce sentiment
peut mme aller chez eux jusqu' l'exagration. Quelques rflexions purement mdicales
m'ont valu, de la part d'une jeune dame, de vertes rprimandes dont rirent les assistants.
Peut-tre devrions-nous noncer ici quelques-unes des facults qui, bien que beaucoup
plus videntes pendant le sommeil lucide, existent pourtant aussi dans le somnambulisme
ordinaire; mais, pour viter les redites fastidieuses, nous renvoyons nos lecteurs aux
paragraphes suivants, et nous passons de suite l'examen des phnomnes de la vie de
relation.
V. De l'isolement.
Nous avons tout l'heure exprim d'une manire mtaphorique et pourtant trs exacte ce
qu'il faut entendre par ce mot. Il signifie, dans le sens o nous l'employons, la suspension
complte des fonctions de relation, c'est--dire l'engourdissement absolu des sens externes,
de telle sorte que le somnambule ne peroit plus d'autres sensations que celles qui lui
viennent directement de son magntiseur. Ainsi :
a. Les yeux sont ferms ; mais lorsque l'on parvient entrouvrir mcaniquement les
paupires, ce qui d'ailleurs ne se fait qu'assez difficilement, le somnambule ne voit pas. Il
est trop ais de se convaincre d'un pareil fait pour qu'il nous soit besoin de citer des
observations son appui. L'il, dans ce cas, est terne, sans expression, et convuls vers
une des parois de l'orbite, ordinairement vers la suprieure.
b. Les somnambules n'entendent pas, ou du moins n'entendent que les paroles qui leur
sont adresses par leur magntiseur. Bien longtemps avant les expriences faites en
1820 l'Htel-Dieu de Paris, il n'y avait ce sujet aucune incertitude dans l'esprit des
magntiseurs; mais les tmoignages d'hommes aussi connus que MM. Husson, Rcamier,
etc., ne doivent actuellement laisser de doutes dans l'esprit de personne. II n'est pas ais
de contrefaire le sourd, surtout avec des mdecins. Par opposition, l'oue des
somnambules acquiert, relativement la voix de la personne qui les magntise, une
dlicatesse inaccoutume et quelquefois extrme. En voici un exemple. Dans le courant du
mois de mars 1840, je magntisai en prsence d'un assez grand nombre de personnes une
jeune fille nomme Adle Dfossey, sur laquelle j'avais dj tent plusieurs expriences.
Cette jeune fille, d'une sant trs frle et d'une intelligence plus chtive encore, s'endormait
au bout de dix ou douze minutes, tombait immdiatement dans le somnambulisme et dans
un isolement parfait. Le jour dont je parle, en raison sans doute des nombreux tmoins que
j'avais runis, je mis un peu plus de temps que de coutume l'endormir; mais enfin sa
paupire s'appesantit et se ferma; elle poussa un profond soupir, sa tte tomba sur sa
poitrine, et je crus pouvoir l'interroger :
Dormez-vous, Adle ?

Oui, monsieur (Il est remarquer que tous les somnambules n'ont pas la conscience
de leur tat, et que plusieurs, surtout lors des premires expriences, se refusent
obstinment convenir qu'ils dorment.).
Qui est-ce qui vous a endormie ?
C'est vous.
Cela vous a-t-il fait plaisir qu'on vous endorme ?
a ne me fait pas de peine.
Un des assistants ayant fait une rflexion plaisante ct d'elle, je continuai :
Entendez-vous, Adle ?
Quoi ?
Ce que l'on vient de dire ?
Je n'ai rien entendu.
Pourtant on a parl ; nous ne sommes pas seuls ici.
Je le sais bien.
Connaissez-vous ces messieurs ?
Je ne les vois pas.
Mais vous les avez vus ?
Oui, mais je ne les vois plus.
Et moi, me voyez-vous ?
Adle hsita, et finit par rpondre : Non, monsieur.
A cet instant, un de mes amis, qui avait gonfl de son haleine un sac de fort papier, le fit
clater en le frappant violemment sur sa main, et de manire produire un son
excessivement clatant. Adle ne fit pas le moindre mouvement, et sa physionomie ne
dnota pas la plus lgre motion. Nous ne remarqumes pas mme cet imperceptible
clignotement de paupire qu'avait prsent la fille Sanson l'Htel-Dieu, au bruit
retentissant du bassin de mtal qu'on avait jet ct d'elle sur le parquet. Adle, en un
mot, n'avait rien entendu. II s'engagea alors parmi les assistants une conversation
anime et bruyante, pendant laquelle je continuai m'entretenir voix trs basse avec
notre somnambule, absolument comme si j'eusse t seul avec elle et dans le calme le plus
absolu. Circonstance remarquable, c'est que j'eus beau mettre Adle en rapport avec les
diffrentes personnes qui vinrent l'observer dans son somnambulisme, il n'y eut jamais que
ma voix qu'elle entendit.
Au surplus, si l'on nous permet de revenir encore une fois sur l'identit, ou pour le
moins la grande analogie des somnambulismes naturel et magntique, nous affirmons
avoir vu un somnambule naturel, duquel il tait absolument impossible de se faire
entendre, et qu'aucune espce de bruit n'tait capable d'veiller. Le manque d'observations
ne nous permet pas de savoir s'il en est ou non qui prsentent les autres conditions de
l'isolement, mais nous dirons un peu plus loin quoi tient surtout cette manire d'tre chez
les somnambules magntiques.

c. Odorat. Des expriences concluantes ont dmontr que non seulement le sens de
l'odorat est suspendu pendant l'isolement, mais encore que la muqueuse des fosses nasales
a perdu alors toute sa sensibilit. Je fis priser une jeune somnambule qui n'tait nullement
accoutume au tabac, et elle n'en ressentit aucun effet. Ce fut seulement son rveil, c'est-dire une heure aprs l'injection du sternutatoire, qu'elle se prit ternuer avec les
contorsions les plus plaisantes. Une autre fois je substituai le poivre en poudre au tabac, et
le mme rsultat eut lieu. On sait d'ailleurs que, pendant le cours des expriences de 1820,
on plaa des flacons d'alcali volatil sous le nez de plusieurs somnambules qui ne
s'aperurent pas mme de ce qu'on avait cherch leur faire prouver.
d. Got. Je n'ai fait qu'une seule exprience qui tende prouver la suspension de ce sens
durant le somnambulisme. Je mis un jour un morceau de coloquinte dans la bouche
d'Adle Dfossey, magntiquement endormie, en la priant de mcher sans l'avaler la
dlicieuse drage dont je la gratifiais. Adle fit ce que je lui disais. Elle mcha
automatiquement, pendant plus d'un quart d'heure la pulpe de coloquinte, et finit par me
dclarer que la drage n'avait aucune saveur. Dans quelques circonstances, au contraire
l'odorat et le got semblent acqurir chez les somnambules une admirable perfection.
VI. Du toucher.
L'insensibilit existe, non seulement la peau, mais encore dans les tissus sous-cutans,
dans les muscles et jusque dans les ramifications nerveuses; tmoin le fait si connu
communiqu par M. Jules Cloquet l'Acadmie de mdecine, sance du 16 avril 1829.
Madame Plantain, ge de soixante-quatre ans, demeurant rue Saint-Denis, n. 151,
consulta M. Cloquet, le 8 avril 1829, pour un cancer ulcr qu'elle portait au sein droit
depuis plusieurs annes, et qui tait compliqu d'un engorgement considrable des
ganglions axillaires correspondants. M. Chapelain, mdecin de cette dame, qu'il
magntisait depuis quelques mois, dans l'intention, disait-il, de dissoudre l'engorgement du
sein, n'avait pu obtenir d'autre rsultat qu'un sommeil trs profond pendant lequel la
sensibilit paraissant anantie, les ides conservaient toute leur lucidit. Il proposa M.
Cloquet de l'oprer pendant qu'elle serait plonge dans le sommeil magntique. Ce dernier,
qui avait jug l'opration indispensable, y consentit, et l'on dcida qu'elle aurait lieu le
dimanche suivant, 12 avril. La veille et l'avant veille, cette dame fut magntise plusieurs
fois par M. Chapelain, qui la disposait, lorsqu'elle tait en somnambulisme, supporter
sans crainte lopration, et qui l'amena mme en causer avec scurit, tandis qu' son
rveil elle en repoussait l'ide avec horreur.
Le jour fix pour l'opration, M. Cloquet, en arrivant dix heures et demie du matin,
trouva la malade habille, assise dans un fauteuil, dans l'attitude d'une personne paisible et
livre au sommeil naturel. Il y avait peu prs une heure qu'elle tait revenue de la messe,
qu'elle entendait habituellement la mme heure. M. Chapelain l'avait mise dans le
sommeil magntique depuis son retour; la malade parla avec beaucoup de calme de
l'opration qu'elle allait subir. Tout tant dispos pour l'oprer, elle se dshabilla ellemme, et s'assit sur une chaise.
M. Chapelain soutint le bras droit. Le bras gauche fut laiss pendant sur le ct du
corps. M. Pailloux., lve interne de l'hpital Saint-Louis, tait charg de prsenter les

instruments et de faire les ligatures. Une premire incision, partant du creux de l'aisselle,
fut dirige au-dessus de la tumeur jusqu' la face interne de la mamelle. La deuxime,
commence au mme point, cerna la tumeur par en bas, et fut conduite la rencontre de la
premire. M. J. Cloquet dissqua avec prcaution les ganglions engorgs, raison de leur
voisinage de l'artre axillaire, et extirpa la tumeur. La dure de l'opration a t de dix
douze minutes.
Pendant tout ce temps, la malade a continu s'entretenir tranquillement avec
l'oprateur, et n'a pas donn le plus lger signe de sensibilit : aucun mouvement dans les
membres ou dans les traits, aucun changement dans la respiration ni dans la voix, aucune
motion, mme dans le pouls, ne se sont manifests : la malade n'a pas cess d'tre dans
l'tat d'abandon et d'impassibilit automatique o elle tait quelques minutes avant
l'opration. On n'a pas t oblig de la contenir, on s'est born la soutenir. Une ligature a
t applique sur l'artre thoracique latrale, ouverte pendant l'extraction des ganglions. La
plaie tant runie par des empltres agglutinatifs, et panse, l'opre fut mise au lit,
toujours en tat de somnambulisme, dans lequel on l'a laisse quarante-huit heures. Une
heure aprs l'opration il se manifesta une lgre hmorragie qui n'eut pas de suites. Le
premier appareil fut lev le mardi suivant, 14; la plaie fut nettoye et panse de nouveau :
la malade ne tmoigna ni sensibilit ni douleur; le pouls conserva son rythme habituel.
Aprs ce pansement, M. Chapelain rveilla la malade, dont le sommeil somnambulique
durait depuis une heure avant l'opration, c'est--dire depuis deux jours. Cette dame ne
parut avoir aucune ide, aucun sentiment de ce qui s'tait pass; mais en apprenant qu'elle
avait t opre, et voyant ses enfants autour d'elle, elle en prouva une trs vive motion,
que le magntiseur fit cesser en l'endormant aussitt (Bulletin de l'Acadmie royale de
mdecine. Paris, 1837, t. II, p. 370.).
M. le docteur Oudet a communiqu l'Acadmie de mdecine (sance du 24 janvier
1833) une observation qui, sans tre aussi concluante que celle qu'on vient de lire, tend
nanmoins accrditer le phnomne de l'insensibilit chez un bon nombre de
somnambules. Voici le fait tel que l'a racont le magntiseur, avec l'approbation de M.
Oudet (Bulletin de l'Acadmie de mdecine. Paris, 1837, t. I, p. 343.) :
Madame B*** a vingt-cinq ans et un caractre trs impressionnable; elle apprhende
vivement la moindre douleur, et souffre de l'action de causes peine apprciables pour
d'autres. C'est ainsi qu'elle ne peut pas entendre craquer les doigts de quelqu'un sans
prouver des palpitations et une sorte de dfaillance.
Plusieurs fois j'avais produit en elle le somnambulisme, et constat son insensibilit
dans cet tat, quand, le 6 septembre dernier, elle se plaignit moi d'un mal de dents qui,
disait-elle, la torturait depuis quelques jours. L'extraction de la dent malade tait l'unique
remde ses souffrances ; mais l'ide d'une opration la tourmentait au point qu'elle en
prouvait presque des convulsions. Je la conduisis M. le docteur Oudet, qui, tant
prvenu de l'tat particulier de cette dame, la rassura sur la ncessit qu'elle redoutait ; je
convins secrtement avec mon estimable confrre qu'il la trouverait chez moi en
somnambulisme.
Le 14 novembre, l'heure indique, M. Oudet la vit paisiblement assise dans un
fauteuil, et livre depuis une heure au sommeil magntique. Pour explorer sa sensibilit, je
la piquai fortement et plusieurs reprises avec une pingle, je lui plongeai un doigt

pendant quelques secondes dans la flamme d'une chandelle ; elle ne donna absolument
aucun signe de douleur. Durant ces preuves, madame B*** rpondait mes questions
avec l'indolence ordinaire son tat. M. Oudet dplia sa trousse. Le cliquetis de ses
instruments ne parut lui causer aucune sensation : ma somnambule se croyait seule avec
moi. Je la priai de me laisser voir sa dent malade (c'tait une grosse molaire). Elle ouvrit la
bouche sans dfiance, en me disant : Elle ne me fait plus de mal. M. Oudet plaa son
instrument. Au moment de l'avulsion, la tte sembla fuir un peu la main de l'oprateur, et
nous entendmes un lger cri. Ces deux signes de douleur eurent la rapidit de l'clair. Le
pouls de la patiente tait calme ; son visage n'indiquait pas la moindre motion ; ses mains
taient demeures immobiles sur ses genoux. Je me htai de lui adresser cette question :
Avez-vous souffert ? Elle rpondit tranquillement : Pourquoi souffrir ? Elle ignorait ce
qu'on venait de faire. Je lui offris un verre d'eau en l'engageant se laver la bouche. Elle
ne comprit pas ma recommandation, ne but, ni cracha.
Pendant une demi-heure que je prolongeai encore son sommeil, je la fis beaucoup
parler, mais je ne pus dcouvrir en elle aucune marque de douleur; veille, elle ne se
douta de rien, et ne se plaignit point d'abord. Vingt minutes aprs elle porta la main sa
joue, en disant : Voil ma dent qui va recommenc me tourmenter. Je lui appris
enfin, sa grande satisfaction, ce que j'avais fait pour lui pargner des terreurs et de la
souffrance.
J'ai rapport, la suite de mon Magntisme animal expliqu, la relation d'une
amputation de cuisse, pratique Londres, en 1842, par M. Ward, dans des conditions
analogues d'insensibilit provoque par le magntisme; relation lue par M. Topham la
Socit royale de Londres, le 22 novembre de la mme anne.
Enfin, une opration de mme nature vient d'tre tout rcemment pratique
Cherbourg. J'emprunte au journal de cette ville le rcit de ce fait important.
Mademoiselle Marie D***, ge de dix-sept ans, souffrait, depuis plusieurs annes,
d'une affection arthritique du pied, occasionne par une entorse. Il y a dj plus de trois
ans qu'on avait reconnu que l'amputation de la jambe tait invitable. Mais la malade
n'avait jamais voulu consentir cette opration cruelle, que les hommes les plus courageux
n'envisagent pas sans effroi. On se dcida enfin recourir au magntisme, dans le but de la
rendre tout fait insensible la douleur, et afin qu'elle n'et pas connaissance de
l'opration, qui devenait de jour en jour plus imminente. Les premiers effets de la
magntisation eurent l'avantage de lui rendre le sommeil dont elle tait prive depuis bien
longtemps. L'insensibilit ayant t explore plusieurs reprises, et obtenue telle qu'on la
dsirait, la malade consentit, pendant son tat de somnambulisme, se soumettre
l'opration, ou plutt elle le demanda elle-mme avec instances. Il fut donc dcid que
l'amputation de la jambe aurait lieu le jeudi suivant, 2 octobre 1845, midi et demi.
Au jour fix, onze heures du matin, mademoiselle D*** fut endormie en moins de
trois minutes, puis place sur une table. On commena ensuite, en sa prsence, s'occuper
des prparatifs, et lorsqu'on eut bien la certitude que l'insensibilit tait profonde et
absolue, les mdecins furent avertis par le magntiseur, M. Durand, qu'ils pouvaient, avec
une entire scurit, commencer l'opration. Alors, au milieu d'un silence solennel, et
pendant que tous les assistants jetaient un coup d'il attentif sur le visage de la malade, le
docteur Loysel fit une large incision circulaire, avec le couteau, qui, pntrant
profondment dans les chairs jusqu' l'os de la jambe, laissa dcouvert la plus grande

partie du tibia et du pron. Le sang coulait en abondance. Les deux lambeaux furent
inciss, le prioste coup, les os dissqus et scis ; la ligature des artres, le nettoiement
et la runion de la plaie, l'application de la charpie et des bandelettes : tout cela fut fait
sans que la malade ait donn le plus lger signe de douleur. Son visage n'a pas cess d'tre
calme et impassible ; ses mains sont restes entirement libres, et elle a caus plusieurs
fois en souriant avec son magntiseur, mme dans les instants les plus douloureux de
l'opration, laquelle, y compris le pansement, a dur plus d'une demi-heure. L'insensibilit
a t complte ; la malade n'a mme pas eu connaissance de ce qui se passait, et le pouls
n'a subi aucun changement notable, tant pour la force que pour la frquence.
Transporte aussitt dans son lit, on la laissa tranquille pendant un quart d'heure. Alors
la malade fut veille en trois ou quatre secondes. Elle ouvrit tout coup les yeux, se mit
sourire ceux qui l'entouraient, et demeura ainsi prs de dix minutes sans s'apercevoir de
ce qui avait eu lieu, et sans prouver aucune souffrance; puis enfin elle dit avec le plus
grand calme : Ah ! je vois que c'est fini ; quel bonheur !... Oh ! merci ! merci !
messieurs. Prie de dire ce qu'elle avait senti ou prouv pendant son sommeil, elle
rpondit: Je ne sais rien; je nai ressenti aucune douleur ; je ne me souviens de rien,
VIII. De l'isolement incomplet.
La complte insensibilit dont nous venons de donner des exemples n'existe pas
toujours chez les somnambules. Il en est au contraire un grand nombre qu'on pourrait tirer
de leur tat en les pinant ou en les agitant vivement. Quelques-uns, en rapport ds le
principe avec toutes les personnes qui les entourent, rpondent indiffremment aux
questions que ces personnes leur adressent.
S'il tait permis de gnraliser un principe d'aprs un nombre limit de faits, je dirais
que l'isolement complet est subordonn chez les somnambules l'existence d'une maladie
plus ou moins douloureuse.
Ce qu'il y a de certain, c'est que la plupart des personnes en bonne sant que j'ai
magntises, ont constamment conserv une partie de leur sensibilit ; seulement leurs
sensations taient plus obtuses que dans l'tat normal. Cependant, suivant Georget, le
contraire aurait lieu quelquefois. Mes somnambules, dit-il, conservaient d'abord la
facult de sentir telle qu'elle existe dans l'tat de veille; mais en outre il leur tait acquis,
sous certains rapports, une exaltation particulire de ce sens (le toucher), au moyen de
laquelle elles devenaient susceptibles de percevoir des impressions, d'avoir connaissance
d'objets que, dans toute autre circonstance, elles n'auraient ni perus ni connus, etc. (De la
Physiologie du systme nerveux, spcialement du cerveau ; recherches sur les maladies
nerveuses. Paris, 1821, t.I, p. 279). Cette relation peut tre exacte, mais elle manque de
prcision, en ce que Georget omet de nous dire si ses somnambules taient lucides, ce qui,
ainsi qu'on le verra plus loin, changerait compltement la question.
Des fonctions de la vie organique pendant le somnambulisme.

La respiration et la circulation subissent durant le sommeil de notables modifications, et


il est assez prsumable qu'il en est de mme des autres fonctions de la vie animale. Nous
ferons observer, par exemple, que certains agents mdicamenteux ou autres paraissent
avoir perdu leur puissance relativement aux organes sur lesquels, pendant l'tat de veille,
ils exercent une action marque. Ainsi on sait que la fume de tabac, chez les personnes
qui fument sans en avoir l'habitude, dtermine un malaise excessivement prononc, une
sorte d'ivresse qui trouble profondment les fonctions du cerveau et de l'estomac. Eh bien,
j'ai fait fumer deux normes pipes d'un tabac trs fort une jeune somnambule qui, bien
certainement, n'en avait pas autant fait dans toute sa vie, et qui n'en ressentit absolument
aucune espce d'incommodit.
CHAPITRE V.
Du somnambulisme lucide.
En voquant les souvenirs que nous a transmis l'histoire des extatiques clbres, tels que
saint Cyprien, saint Paul l'Anachorte, le Tasse, Mahomet, Cardan, etc.; en nous rappelant
surtout les curieuses observations que nous a laisses Pttin de Lyon, et celles qu'ont plus
rcemment publies MM. les docteurs Barrier de Privas, Despine d'Aix-les-Bains, etc.,
nous ne pouvons nous refuser admettre qu'il existe une ressemblance frappante entre le
somnambulisme lucide et certaine forme de l'extase. Mais comme cette question de haute
philosophie mdicale ne saurait tre dbattue dans un livre lmentaire, nous nous
contentons de la poser sans en entreprendre la discussion (Voir le Magntisme animal
expliqu, 7e, 8e et 9e leon.). C'est qu'en effet, du point de vue dont nous l'envisageons, le
sujet que nous allons embrasser nous parait en lui-mme assez vaste pour que nous ne
pensions pas devoir l'largir encore par des digressions. Nous voici sur un terrain nouveau,
o chaque objet tient du prodige, et dont il est impossible de faire une description exacte
sans passer pour un fourbe ou un hallucin; mais qu' cela ne tienne : la rputation d'un
homme quel qu'il soit ne vaut pas autant qu'une grande vrit ; et si nos rcits semblent
aujourd'hui suranns et ridicules certains esprits forts, avant dix ans peut-tre ils seront
autrement jugs.
Tous les somnambules ne sont pas lucides; mais la plupart d'entre eux le deviennent
plus ou moins aprs un nombre suffisant d'expriences. Quelques-uns sont lucides ds la
premire sance, d'autres ne le sont qu' la seconde, ceux-ci la troisime, ceux-l enfin
ne le deviennent qu'aprs huit ou dix sances; mais dans ce cas ils sentent et annoncent
plusieurs jours l'avance le jour et l'heure o ils verront. Ce qui leur advient alors les
tonne ordinairement beaucoup, et la description qu'ils en donnent diffre suivant leur
caractre et l'ducation qu'ils ont reue. C'est presque toujours une vive lumire dont ils
sont inonds, un beau soleil, suivant l'expression de Catherine Sanson (Expriences faites
l'Htel-Dieu par J. Dupotet. 3e dit., 1826, in-8.); mais n'est-il pas supposer que les
mots leur manquent pour rendre exactement ce qu'ils prouvent ?
La lucidit parat dpendre de circonstances trs complexes, et d'autant plus difficiles
dterminer, qu' chaque instant les faits qui pourraient ce sujet fournir quelques
inductions semblent se contredire entre eux : ainsi, tandis que des malades presque

agonisants sont parfaitement lucides, d'autres sujets cessent de l'tre la moindre


indisposition. Bien plus, presque tous les malades qu'on magntise deviennent lucides,
quoique, par opposition, presque tous les somnambules en bonne sant perdent leur
lucidit en contractant une maladie.
Au surplus, la lucidit ne parat jamais durer qu'un temps limit, lequel, suivant les
tempraments, et surtout suivant les procds et les prcautions des magntiseurs, peut
varier l'infini. En gnral, il est bon sous tous les rapports de ne pas contrarier les
somnambules dans ce qu'ils font ou dans ce qu'ils disent; de ne pas les fatiguer par des
expriences de pure curiosit et sans cesse renouveles : enfin, de ne pas exiger d'eux au
del de ce qu'ils dclarent pouvoir faire aisment. On peut d'ailleurs rsumer tous ces
conseils en un seul : ds qu'il s'agit de l'intrt personnel d'un somnambule, consultez-le
lui-mme et rapportez-vous explicitement aux avis qu'il vous donne : lorsqu'il s'agit d'euxmmes, les somnambules ne se trompent jamais.
Assez souvent la lucidit n'est pas permanente et ne se reproduit que d'intervalle en
intervalle. C'est encore ici qu'il est indispensable d'interroger les somnambules pour
connatre le retour de ces sortes d'clipss, qu'ils prdisent, une seconde prs, plusieurs
jours l'avance.
On se tromperait grossirement si l'on s'imaginait que tout le merveilleux de la lucidit
se rduit un simple phnomne de vision. Indpendamment d'une admirable exaltation
de toutes les facults de l'intellect, des facults sans analogues et inconnues au
physiologiste se sont rvles alors chez le somnambule. Sa mmoire domine toute son
existence; un indfinissable instinct l'associe tous les vnements du moment actuel, et
nous verrons plus tard jusqu' quel point il parvient mme jusqu' soulever le voile de
l'avenir.
Vision sans le secours des yeux, intuition, prvision intrieure, prvision
extrieure, pntration de la pense, transposition des sens : tels sont les titres sous
lesquels nous allons successivement passer en revue les phnomnes du sommeil lucide;
rservant l'instinct des remdes pour le chapitre que nous consacrons la mdecine des
somnambules.
1 Vision sans le secours des yeux.
Voici une de ces questions capitales dont la solution dfinitive ne laissera pas de retraite
l'incrdulit, et fera tout au moins regarder comme raisonnables les autres visions des
magntiseurs. Nos lecteurs nous pardonneront donc la minutie de nos dtails.
Appliquer un bandeau sur les yeux d'un somnambule; faire lire ce somnambule dans cet
tat, et, s'il lit, tre convaincu, ou qu'il voit sans ses yeux, ou qu'il voit travers son
bandeau, c'est l, ce vous semble, une exprience simple, concluante et sans rplique ?
Pauvres gens ! Ils pensaient aussi comme vous, MM. Orfila, Pariset, Guneau de Mussy,
Adelon, Bousquet, Rveill Parise, Ribes, Georges Sand, etc., lorsqu'ils ont loyalement
appos leur signature au bas des procs-verbaux des sances Pigeaire ! Eh bien, tous ces
illustres personnages taient dans l'erreur, comme vous, comme moi, comme nous tous.
Ignorez-vous, en effet, qu'il y a de par le monde une certaine acadmie ?... Oh ! si c'tait

ici le lieu de tout dire ! mais patience ! le temps des reprsailles approche, et justice sera
faite (M. le docteur Prosper Lucas nous semble avoir parfaitement dmontr
l'incomptence de l'Acadmie de mdecine en fait de questions magntiques, dans sa lettre
au rdacteur des Annales d'hygine. (Voir Annales d'hygine publique et de mdecine
lgale. Paris, 1837, t. XVIII, p. 243.).
La vision travers les paupires closes et travers les corps opaques est non seulement
un fait rel, mais un fait trs frquent. Il n'est pas de magntiseur qui ne l'ait observ mille
fois, et je connais aujourd'hui, dans Paris seulement, un fort grand nombre de
somnambules qui pourraient en fournir la preuve.
Le fait de la lecture dans les mmes conditions, fait qui, au rsum, est le mme, se
rencontre plus rarement, ce qui se conoit : c'est le phnomne dans toute sa perfection.
Un seul exemple va nous servir l'tudier; les livres de magntisme sont d'ailleurs remplis
d'observations plus ou moins semblables celles que nous allons rapporter.
Observation de madame Hortense***.
Madame Hortense ***, que des raisons de position sociale nous empchent de dsigner
par son vritable nom, est ne G. en Franche-Comt. Age de vingt-deux ans environ,
elle est marie depuis six mois, et habite Paris depuis trois mois seulement (Dates
indiques dans la premire dition. Madame Hortense *** n'est plus.). Les relations
d'amiti que j'entretiens depuis plus de vingt ans avec sa famille me mettent plus que
personne porte de connatre son temprament et son histoire physiologique. Ne de
parents trs robustes, madame Hortense n'a pourtant joui depuis qu'elle est au monde que
d'une sant trs phmre. Il y a actuellement cinq ans qu'elle fut atteinte d'une maladie
grave et complique qui dura presque jusqu' l'poque de son mariage, et pour laquelle j'ai
t plusieurs fois appel lui donner mes soins. C'tait une sorte de nvrose dont je n'ai
pas vu d'autre exemple en toute ma vie, et dont il n'existe de description nulle part. Aprs
avoir dbut par une espce d'embarras gastrique, avec douleur vive dans l'hypochondre
droit, cette affection ne tarda pas revtir une forme nerveuse qui se modifia
successivement de cent faons diffrentes, prsenta toutes sortes d'aspects tranges, en
passant d'un organe un autre, et finit par devenir tellement insolite, tellement
extraordinaire dans ses symptmes, qu'aucun mdecin n'osa plus la qualifier. Des spasmes
effrayants, des convulsions pendant lesquelles la malade brisait son lit, puis une paralysie
absolue des membres abdominaux, avec fivre continue et maciation de tout le corps,
dlire, idiotisme; puis enfin lthargie simulant la mort, et qui persista trois mois, tels furent
les traits saillants de celte effrayante maladie. Au surplus, madame Hortense se porte
passablement depuis son mariage; sans avoir proprement parler de l'embonpoint, elle est
loin d'tre d'une maigreur extrme. Son caractre a rapidement recouvr son galit et son
enjouement naturels depuis que la sant lui est revenue ; enfin, cette dame n'avait jamais
t magntise, lorsque je reus de son mari la lettre suivante en date du 3 mars 1839.
Mon bon ami,
Je suis ananti, confondu; il m'est advenu un sixime sens : je crois au magntisme.
Mais ne chantez pas victoire, car vous n'appartient pas l'honneur de ma conversion. A
qui donc ? direz-vous, A ma femme, mon cher docteur, ma femme, qui, aprs avoir t

une prodigieuse malade, est aujourd'hui une prodigieuse somnambule. Lisez vite ; c'est
toute une histoire. Dimanche dernier, la Gazette des mdecins praticiens renfermait un
charmant feuilleton qui avait pour titre : Une consultation de somnambule, et dans lequel,
comme de raison, or, se moquait fort agrablement du magntisme. Or, voil qu'hier,
lundi, ma concierge, qui lit toujours mes journaux avant moi (c'est justice, elle les reoit la
premire), aprs s'tre rcre de la joyeuse lucubration dont je vous parle, trouva un
prtexte pour venir chez moi, et, entre deux coups de plumeau qu'elle donna pour l'acquit
de sa conscience l'un de mes fauteuils, me glissa trs adroitement cette malicieuse
question : Monsieur, qu'est-ce donc que le magntisme ? Le magntisme ! Rpondisje... Et en mme temps je me drapai gravement dans ma robe de chambre, tandis que
madame Dfossey, qui ne demandait pas mieux, posa son plumeau pour mieux
m'entendre. Je parlai un gros quart d'heure sans prendre haleine; je dis tout ce que je savais
et ce que je ne savais pas (notez que je m'exprimais en croyant) ; enfin, je fis si bien, que la
bonne femme, que ma simple dissertation sur la chose avait moiti endormie, crut tout de
bon au magntisme, et me proposa de magntiser sa fille. Il n'y avait pas moyen de reculer
; j'accepte donc, et la sance est arrte pour les six heures du soir. L'instant arriv,
Adle et sa mre montent chez moi ; je fais asseoir la petite sur un canap, je m'assieds
vis--vis d'elle, et, aprs avoir rassembl toute ma foi (javoue que je n'en avais gure), je
me mets l'uvre en me mordant les lvres pour ne pas pouffer de rire. Eh bien, mon ami,
vous faites-vous une ide de mon tonnement ! Il n'y avait pas dix minutes que je
gesticulais, que voil ma petite endormie, oh ! mais endormie du plus profond somme. Je
lui parle, elle me rpond ; je la pince, elle ne sent rien ; je lui ouvre les yeux, et je ne vois
que la sclrotique. Adle tait videmment somnambule, et j'en devenais fou de plaisir;
enfin, aprs m'tre assur de cent manires de mon triomphe, je la rveille force de la
pincer et de lagiter.
Aprs qu'Adle et sa mre se furent retires, Hortense, qui avait assist l'exprience,
me demanda de la magntiser son tour, ide qui allait bien certainement me venir si elle
ne lui ft pas venue. Donc, ainsi que vous le devinez, j'accepte avec empressement, et me
remets faire des passes. Oh ! mon Dieu ! c'est l'affaire de six minutes ; ma femme, aprs
avoir bien ri, se trmousse, se plaint un peu, soupire deux ou trois fois.... et s'endort ; mais,
pour le coup, c'est bien autre chose qu'Adle. Elle n'est pas plutt endormie, qu'elle se lve
avec vivacit, prend un cahier de musique dont elle se fait un ventail pour se donner de
l'air, parcourt l'appartement sans se heurter dans aucun meuble, enfin revient s'asseoir
mon invitation, et se prend jaser avec une assurance et une volubilit qui sont loin de lui
tre familires.
Je ne parviendrai jamais, mon bon ami, vous dcrire ce qui se passait alors en moi. Il
me semblait que je venais de dcouvrir le magntisme, et la joie que je ressentais touchait
de prs au dlire.
D'avoir endormi les autres, je ne dormis pas de la nuit, et ce matin je crois que je me
ferais au besoin gorger pour l'honneur de Mesmer. Htez-vous donc de venir me voir
pour que nous recommencions ensemble mes expriences d'hier, et faisons vite des
proslytes, car je sens que si j'avais longtemps raison tout seul, je risquerais d'en devenir
fou, etc.
II est inutile de dire que je me rendis avec empressement l'invitation de mon confrre.
Il tait deux heures quand j'arrivai chez lui, et, dans son enthousiasme, mon ami avait dj

magntis sa femme deux fois depuis le matin, ce qui la fatiguait beaucoup, attendu le
procd monstrueux qu'il employait l'veiller (II lui pinait les genoux.). Cependant,
comme on voulut toute force que je fusse tmoin d'une exprience, madame Hortense,
qui du reste s'y prtait avec la plus aimable gaiet, fut magntise pour la troisime fois. A
partir de cette sance, nous allons rendre compte nos lecteurs de chacune de celles o il
nous fut donn d'assister.
1re sance (4 mars 1840). Madame Hortense est magntise deux heures et demie.
Elle ne met pas plus de sept minutes s'endormir : son sommeil est lucide, car elle
distingue parfaitement tout ce qui se passe autour d'elle. Sur la prire de son mari, c'est
moi-mme qui la questionne
Dormez-vous, madame ?
Si je dors ? Quelle plaisanterie ! Je vous assure, monsieur, que je n'ai jamais eu
moins envie de dormir.
Les yeux sont ferms; la paupire, souleve au moyen du pouce, ce qui se fait au reste
assez difficilement, laisse voir le globe oculaire tourn convulsivement en haut. La
sensibilit est obtuse.
Me voyez-vous, madame ?
Comment ! si je vous vois ? tes-vous donc devenu invisible ?
Non, mais vous avez les yeux ferms.
Moi ! j'ai les yeux ferms !
Oui, madame.
Est-ce qu'on vous a magntis, monsieur le docteur ?
Pourquoi cela ?
Parce que je crois, Dieu me pardonne, que vous tes somnambule aujourd'hui.
Comment donc ?
Ma foi, vous prtendez que je dors, que je ne puis pas vous voir, que j'ai les yeux
ferms, que sais-je ?
Allons, madame, je plaisantais... Comment vous portez-vous ?
Je vous l'ai dj dit, fort bien.... Irons-nous ce soir au bois de Boulogne ?
Je ne pourrais pas vous y accompagner, madame; j'ai rpondre une lettre trs
presse que je viens de recevoir de G.
Une lettre de G. ! vraiment ! et de qui donc ?
Vous tes curieuse, madame ?
Comme tout le monde ; trouvez une femme qui ne le soit pas.... Voyons votre lettre,
monsieur.
Vous dsirez la lire ?
Oui, si rellement il n'y a pas d'indiscrtion.
Eh bien, madame, j'y consens, mais une condition.

Laquelle ?
C'est que vous la lirez tout haut.
Quel caprice ! Mais n'importe, donnez; je lirai pour tout le monde : mon mari et moi
nous ne faisons qu'un.
A un signe que je fis mon ami, il couvrit les yeux de sa femme d'un chle de laine qui
lui tomba sous la main, ce dont madame Hortense *** ne parut pas s'apercevoir. Aprs que
le chle, qui couvrait presque toute la face, eut t convenablement nou l'occiput, je tirai
au hasard de ma poche le premier papier qui s'y trouva : c'tait un prospectus de librairie.
Je ne l'eus pas plutt remis entre les mains de notre jeune somnambule, qu'elle s'cria :
Vous vous trompez, monsieur le docteur, ceci n'est point la lettre que vous avez reue
: on n'imprime pas les lettres. Puis elle ajouta : Ah ! Dieu ! quelle chaleur il fait ici !
c'est un four que ce salon ! on y touffe.
Eh bien, madame, ma lettre ?...
Eh ! je vous dis, monsieur, que vous ne me l'avez pas encore prsente ; ce n'est pas
une lettre, a. (Elle jette le papier avec impatience.)
C'est vrai, madame, je me trompais, mais la voici.
Je ne veux plus la lire prsent.
Pourquoi ?
Parce que j'touffe ici. Oh ! je vous en supplie, donnez-moi de l'air, ou sortons, car je
n'y tiens plus.
Nous sortirons, madame, ds que vous aurez eu la complaisance de nous lire
seulement une ligne.
Eh ! vous m'importunez, monsieur ; je me soucie bien de tout ce que peuvent crire
les mchantes gens de votre mchant pays !
Celle phrase fut la dernire qu'elle pronona. Le malencontreux chle dont nous l'avions
voile par une temprature dj assez leve avait subitement neutralis ses bonnes
dispositions. Le visage tait couvert de sueur; la tte se penchait avec dfaillance sur la
poitrine et les paules ; la respiration tait haletante ; il y avait, en un mot, imminence de
syncope, et insister davantage et t non seulement un manque de savoir vivre, mais un
manque d'humanit. J'veillai donc moi-mme madame Hortense ***, qui, aprs quelques
minutes de malaise et dhbtude, reprit, avec son tat normal, son amabilit ordinaire (Je
dois faire observer pourtant qu'il y eut ce jour-l, ainsi que les jours o furent faites les
premires expriences qui suivirent, des maux de cur et une lgre cphalalgie. Tous ces
symptmes diminuent progressivement mesure que les sujets s'habituent au
magntisme.) ; mais l'exprience ne fut pas renvoye plus loin qu'au lendemain la mme
heure. Le fait dont nous laissa convaincus cette premire sance, fut que madame
Hortense ***, les yeux et le visage presque entier recouverts d'un pais chle de laine,
avait pu reconnatre instantanment que les caractres tracs sur le papier que je lui avais
prsent taient imprims et non manuscrits.
2e sance (5 mars). Madame Hortense *** parait dans de trs bonnes dispositions (
Cette exprience est faite en prsence du docteur Millardet et de quelques personnes

trangres la mdecine.). Son mari la magntise deux heures un quart ; elle dort deux
heures vingt minutes.
Dormez-vous, madame ?
Pourquoi cette question ?
Est-ce qu'elle vous ennuie ?
Non, mais je ne la comprends pas. Que me rpondriez-vous si je vous l'adressais ?
Je vous rpondrais que je ne dors pas.
Et vous penseriez que je suis folle.
Ah ! madame....
Pas de galanterie, monsieur, vous ne savez pas o j'en veux venir.
La subtilit de ce syllogisme, dont on ne m'exprime que la moiti avec un excellent ton
de plaisanterie, divertit les assistants, et j'en lude la consquence en continuant :
Voulez-vous tre magntise, madame ?
Oh ! non, monsieur, cela me fait trop de mal.
Quel mal cela vous fait-il ?
Cela me donne des nauses, des envies de vomir, un mal de tte affreux.
Alors, nous ne vous magntiserons pas ; mais serez-vous assez bonne pour nous lire
quelques lignes d'un livre charmant que j'ai dans ma poche ?
Quel est ce livre ?
Ce sont de fort beaux vers.
Voyons.
Madame Hortense *** a les yeux recouverts d'un bandeau de soie rembourr de coton
card; nous nous assurons plusieurs reprises qu'il est impossible que ce bandeau, la
manire dont il est confectionn et adapt, n'intercepte pas compltement la lumire. Je
prsente notre somnambule les Penses de Pascal ; elle prend le livre, l'ouvre, l'lve la
hauteur de ses yeux, le feuillette pendant quelques minutes aprs l'avoir tourn dans son
vritable sens, puis le jette avec ddain en disant :
Je ne lirai pas a.
Pourquoi ?
Parce que vos beaux vers ne sont pas de mon got.... Et puis, je ne lis pas devant le
monde, moi; quand je lis, je lis pour moi, c'est trs bien; mais devant le monde !... Je m'en
acquitterais trop mal.
Madame, je vous en supplie !... Songez donc qu'il s'agit du triomphe d'une grande
vrit.
Je ne comprends pas du tout. De quoi voulez-vous parler ?
Eh ! du magntisme.
Bon ! nous y voil. Depuis trois jours je n'entends plus parler d'autre chose. Mais

savez-vous, monsieur, que c'est une double calamit que votre magntisme ; car il rend
fous ceux qui s'en mlent, et rompt la tte ceux qui ne veulent pas s'en mler.
Madame, nous convenons de notre importunit; mais lisez-nous un mot, un seul mot,
et nous n'en parlerons plus.
Ah ! de grce, laissez-moi; vous m'agacez les nerfs.
Aprs ces derniers mots, prononcs d'un ton d'impatience, madame Hortense *** se
lve en chantant demi-voix et d'un air d'indiffrence un refrain de ballade; aprs quoi elle
entre dans la bibliothque de son mari, o nous la suivons.
Il y a de l'ordre, dit-elle en regardant les rayons. Mon mari n'a jamais eu d'ordre que
dans ses livres.... Ah ! je croyais qu'il n'y avait ici que des ouvrages de mdecine, et voil
les uvres compltes de Jean-Jacques Rousseau.
Observons que le bandeau n'est nullement drang, ainsi que nous nous en assurons, et
que les volumes dont il s'agit occupent un rayon assez lev, de telle faon que la
somnambule, supposer encore que la lumire pt arriver ses yeux par-dessous son
bandeau, serait oblige de renverser fortement la tte en arrire, ce qu'elle ne fait pas, pour
apercevoir l'intitul qu'elle vient de lire. Mais ce n'est pas tout : madame Hortense***
prend un des volumes en se dressant sur la pointe des pieds, l'ouvre brusquement, au
hasard, si bien au hasard que le feuillet n'est pas coup l'endroit o elle l'ouvre, et que
c'est moi qui le lui coupe entre les mains. Je lui dis alors :
Eh bien, madame, une phrase du livre que vous tenez ?
Monsieur, rpond-elle avec une affectation toute plaisante, lorsque vous voulez
quelque chose, vous le voulez si bien qu'il est fort difficile de ne point vous l'accorder. Et
en mme temps elle se met lire avec une incroyable rapidit toute cette fin de priode du
Contrat social :.......perd sa rectitude naturelle lorsqu'elle tend quelque objet individuel et
dtermin, parce qu'alors, jugeant de ce qui nous est tranger, nous n'avons aucun vrai
principe d'quit qui nous guide (Liv. II, ch. IV.).
La sance avait t longue, et le rveil fut un peu plus pnible que la veille. Madame
Hortense***, non seulement ne se rappelle rien de ce qu'elle a dit et fait pendant son
sommeil, mais elle se refuse positivement y croire.
3e sance (8 mars). Madame Hortense *** est magntise trois heures. Elle
s'endort en quelques minutes ; mais, ainsi que prcdemment, elle n'a pas encore la
conscience de son sommeil, et refuse de lire. En revanche, elle accepte trs volontiers une
partie d'cart que je lui propose. On lui bande donc les yeux sans qu'elle s'en aperoive, et
nous jouons aux cartes; mais elle gagne constamment, attendu que bien videmment elle
voit les deux jeux ; car lorsque je m'efforce de lui cacher le mien, elle se fait un malicieux
plaisir d'en nommer toutes les cartes l'une aprs l'autre. Je demande, en finissant, mon
ami la permission de convier quelques mdecins en renom et quelques gens de lettres
l'une de ses premires sances; proposition qui est accepte.
4e sance (12 mars). Quoique nous ne soyons pas encore trs nombreux, cette sance
prsente un peu plus de solennit que les prcdentes. Nous sommes assists de MM. les
docteurs Bousquet (Secrtaire du conseil de l'Acadmie de mdecine,) et Arnde Latour,

de M. Charles d'Orbigny (Directeur du Dictionnaire universel d'histoire naturelle.) et de


quelques personnes trangres la science. Madame Hortense*** n'est que lgrement
mue, et n'prouve pas le trouble que j'avais redout de la prsence de tmoins inconnus
d'elle. Aprs un quart d'heure de conversation gnrale, elle est endormie trois heures
prcises. Cette fois, son mari la magntise par la simple influence du regard, et cela
presque aussi vite qu'au moyen des passes; c'est toujours moi qui suis charg de
l'interroger.
Votre sant, madame ?
Pas trop bonne, monsieur; mais pourtant n'y touchez pas, car les mdecins ont la
main malheureuse avec moi.
Vous leur en voulez donc bien ?
Pas le moins du monde.
Cependant vous prtendez qu'ils vous ont fait du mal.
Eh ! mon Dieu ! comme beaucoup d'autres; mais ils croient faire le bien, on ne peut
leur en vouloir.
Vous n'avez donc pas t traite convenablement dans votre grande maladie ?
Non, monsieur; non, bien loin de l.
Qu'aurait-il fallu vous faire ?
Ce que vous m'avez fait, vous.
Vous auriez donc prsent confiance en moi, madame !
Eh !.... comme en un autre.
Pas plus ? Et pourtant je vous ai gurie.
Par hasard.
Ah ! madame, vous tes injuste.
Non, monsieur; non, rassurez-vous, je ne suis ni injuste ni ingrate; j'ai grande, trs
grande confiance en vous, surtout aujourd'hui que je puis me passer de votre ministre.
Eh ! tant mieux, madame; vous y avez recouru assez longtemps ; mais, puisque vous
vous trouvez aujourd'hui en disposition passable, aurez-vous l'obligeance de nous lire
quelques lignes ?
Encore ! vouloir toujours me faire lire ! c'est une monomanie !
Je dois faire observer que madame *** ne lit, jamais haute voix pendant ses veilles, et
que la dernire exclamation qui vient de lui chapper prouve irrvocablement qu'elle se
rappelle pendant son somnambulisme ce qui s'est pass dans ses prcdents sommeils.
Comme elle continue nous refuser de lire, nous sommes obligs d'employer diffrents
dtours pour obtenir d'elle ce que nous dsirons; enfin, aprs une demi-heure de dbats,
elle nous promet qu'elle lira dans dix minutes. Chacun de nous remarque alors l'heure qu'il
est la pendule, et dix minutes aprs, seconde pour seconde, madame Hortense prend le
livre que je lui prsente, et lit couramment la phrase suivante:.... La qualit de citoyen
tant considrable dans les dmocraties, o elle emportait avec elle la souveraine

puissance, il sy faisait souvent des lois sur l'tat des btards, qui avaient moins de
rapport... (Montesquieu, Esprit des lois, t. II, p. 265.).
D'une part, le livre a t choisi par nous, il est vrai, dans la bibliothque de
monsieur***, et il est vident que madame Hortense *** pourrait fort bien savoir par cur
les 500 volumes qui composent cette bibliothque ; il y a des mmoires si extraordinaires !
D'un autre ct, les bandeaux sont des bandeaux, et messieurs les membres de l'Acadmie
ont depuis longtemps dmontr ex professo qu'il tait moralement et physiquement
impossible de boucher les yeux un homme de manire l'empcher d'y voir. Cela pos et
parfaitement compris de tous nos lecteurs, il est clair comme le jour que l'exprience que
nous venons de raconter ne prouve rien du tout. Demandez-le plutt nos confrres ; sur
cent mdecins, quatre-vingt-dix-neuf vous le diront comme moi. Il nous tait donc pour le
moins raisonnable d'attendre, avant de rien conclure, une exprience moins suspecte. Mais
attendre ! qui en a la patience ? M. Bousquet tire de sa poche un imprim (petit-romain)
qu'il enveloppe d'une double feuille de papier blanc et qu'il prsente madame***. Je fais
observer pourtant que c'est changer les conditions du problme, puisqu'alors les caractres
destins tre lus ne sont plus clairs (Nous verrons un peu plus loin que cette
circonstance, en rendant, il est vrai, le phnomne plus difficile produire, n'est point un
obstacle insurmontable son accomplissement.); qu'il est en outre trs rare que deux
expriences de cette nature russissent coup sur coup dans la mme sance, attendu la
fatigue que la premire fait prouver au sujet. On insiste en dpit de tout cela Madame***,
malgr l'agitation vidente qu'elle prouve, a la complaisance de se prter encore ce
qu'on exige d'elle ; mais cette fois elle choue. Aprs d'extraordinaires efforts pour
dchiffrer l'imprim de M. Bousquet, elle ne lit qu'un mot insignifiant (il), et jette le papier
en dclarant qu'elle ne peut aller plus loin.
Il est alors quatre heures et demie. Madame Hortense***, veille, me demande avec
anxit ce qu'elle a fait et ce qu'elle a lu. Nous lui pargnons des dtails qui pourraient
blesser sa susceptibilit de somnambule, et nous prenons cong d'elle.
Qu'en pensez-vous ? me dit en sortant le docteur Amde Latour; faut-il croire ?
Mon bon ami, lui rpondis-je, pour le moment je ne m'occupe point encore des
convictions d'autrui.
5e sance (2 avril), Le monde mdical est essentiellement infod ; tout y est serf ou
grand vassal. Ceux-ci, monts sur des chasses et grossissant leur voix pour mieux se faire
entendre, impriment bon gr mal gr au petit peuple, qui ne demande pus mieux, leurs
croyances ou leurs doutes. Niant, comme de raison, tout ce qu'ils ne savent pas, ils font en
toute occasion parade de leur incrdulit, et passent pour esprits forts; puis, prenant euxmmes de bonne foi leur verbiage pour de l'loquence et leur prsomption pour du gnie,
ils parviennent grouper autour d'eux une multitude de petites gens (servum pecus
d'Horace), c'est--dire intelligences infimes qui ne pensent que par autrui, rflchissent en
miroitant jusqu'aux grimaces du matre, et rptent comme de fidles chos jusqu' ses
platitudes. Or, des hommes dont je parle, je ne chercherai jamais convaincre ni les uns ni
les autres : ceux-ci n'ont et ne sauraient avoir de conviction eux ; ceux-l n'en veulent
point avoir d'autre que celle qui s'adapte leurs intrts, c'est--dire que le scepticisme est
en eux un systme, et partant un vice incurable. Il ne me faut, moi, dans l'intrt de la
vrit que j'inscris sur mon drapeau, que des organisations loyales et indpendantes,
capables de pntrer et d'tudier cette vrit, pourvues d'assez de courage pour la dfendre

et d'assez d'abngation pour lui tout sacrifier.


Voil donc pourquoi, parmi tous les illustres incrdules de ma connaissance, je n'avais
convi notre sance du 2 avril que M. le professeur Bouillaud, auquel j'adjoignis aprs
coup et par rflexion M. le docteur Cornac, dont le caractre aimable et bienveillant
tempre l'incrdulit, et peut servir de moyen de sympathie entre un homme convaincu et
un homme qui redoute de l'tre. J'esprais donc beaucoup ; mais, comme par un fait
exprs, tout alla de travers cette malheureuse soire, et l'vnement trompa cruellement
mes esprances. D'abord, M. Bouillaud se fait attendre, et c'est un grand tort. Je ne dirai
point au savant professeur que l'clat de sa rputation ou l'austrit de son maintien font
clocher les expriences magntiques, en intimidant somnambules et magntiseurs; mais je
lui ferai remarquer tout simplement qu'il indispose les uns et les autres en leur manquant
d'exactitude. Ainsi notre sance, qui devait avoir lieu sept heures du soir, ne
commence qu' huit passes. D'abord l'instant n'est plus propice. Mais ce n'est pas tout :
depuis une heure on bille, on s'ennuie, on s'impatiente, on attend enfin; de telle faon que
je suis encore me demander, aujourd'hui que j'ai subi des checs beaucoup moins
motivs, comment, dans de pareilles circonstances, nous avons pu obtenir les rsultats
qu'on va voir. Voici le rsume succinct, mais pourtant scrupuleux, de tout ce qui s'est
pass dans cette sance.
Madame Hortense***, qui dort demi de son sommeil naturel, est magntise huit
heures dix minutes, et ne met pas plus de trois minutes et demie pour entrer en
somnambulisme. Le bandeau qui doit lui couvrir les yeux est confectionn sance tenante,
et appliqu par M. Bouillaud lui-mme. Cela fait, le phnomne, j'en conviens, fut cette
fois trs lent se manifester, et nous attendons une heure entire (C'est trs souvent qu'il
faut attendre ainsi, parce que les phnomnes magntiques ne se produisent pas volont.)
qu'il vienne notre somnambule le vouloir ou la possibilit de lire. Mais enfin elle se
dcide, elle lit; elle lit tout un vers alexandrin, dans un livre apport par M. Cornac, livre
imprim en caractre petit romain, et qui, pour arriver des mains de ces messieurs aux
mains de madame***, n'a point pass par les miennes. Cependant, du propre aveu des
tmoins, le bandeau qui descend jusqu'aux ailes du nez, ne s'est point dplac d'une ligne,
et se retrouve exactement tel que M. Bouillaud l'a appliqu.
Mais voici un autre fait, qui, peut-tre, laisse encore moins d'quivoque. Toutes les
lumires sont teintes, et une obscurit profonde rgne dans l'appartement. Madame
Hortense est alors dbarrasse de son bandeau ; mais le livre de M. Cornac est encore
entre ses mains.
Pourriez-vous lire ainsi, madame ?
Oui, monsieur. (L'obscurit est telle que nous avons de la peine nous distinguer les
uns les autres.)
Eh bien, quel est l'intitul du livre que vous tenez ?
Madame*** ne rpond pas, et M. Cornac lui souffle plusieurs reprises : uvres de
Rousseau.
Non, monsieur, rplique-t-elle enfin; ce sont les Posies de Malherbe; et c'tait cela
en effet.
L-dessus, messieurs les acadmiciens se retirrent en disant : Exprience

recommencer (Une particularit trs trange, mais que j'ai souvent remarque sans pouvoir
mieux l'expliquer que les autres faits magntiques, c'est qu'un somnambule lucide, lorsqu'il
voit assez pour lire avec un bandeau sur les yeux, peut trs bien ne pas distinguer un
individu assis son cte. Ce qu'il y a de plus contrariant en pareil cas, c'est que les
somnambules trompent ou se trompent (je ne sais lequel des deux), et affirment qu'ils
voient des choses que rellement ils ne voient pas. Les magntiseurs savent quoi s'en
tenir sur ces sortes de bvues, mais coup sr elles font du tort au magntisme lorsqu'elles
ont lieu devant tmoins ; c'est ce qui nous arriva le 2 avril.
6e sance ( 8 avril ). Aujourd'hui, voici le magntisme jug par ses pairs, ou tout au
moins aux prises avec des ennemis bienveillants. MM. les docteurs Frapart, Amde
Latour, et Gustave Jeanselme et M. d'pagny; tels sont les tmoins de notre sixime
sance. Elle commence trois heures. Madame Hortense*** est magntise distance, au
moyen du regard seulement ; elle ne met pas plus de trois minutes s'endormir, et encore
change-t-elle pendant ces trois minutes avec son magntiseur plusieurs plaisanteries qui
les font rire tous les deux, et ont probablement pour effet de retarder l'instant du sommeil.
Enfin elle dort, et tout le monde est attentif; M. le docteur Frapart surtout (rendons-lui
cette justice en passant), M. Frapart, que l'on pourrait croire aveugler par son
enthousiasme, est, en fait d'exprimentation, plus circonspect et plus dfiant qu'un
incrdule.
Comme en dfinitive il y a toujours quelque chose d'quivoque dans l'emploi des
bandeaux quels qu'ils puissent tre, nous dcidons l'unanimit que nous renonons
dsormais en faire usage, et que nous leur substituerons une simple feuille de papier ou
de carton, tenue par l'un de nous de manire qu'elle soit interpose entre l'objet distinguer
et les yeux de la somnambule; MM. Frapart et A. Latour s'acquittent tour de rle de cette
fonction. Pour la premire fois, madame Hortense a la conscience de son tat, et comprend
ce qu'on exige d'elle lorsqu'on la prie de lire; mais elle ne possde pas encore la juste
apprciation de ses moyens; elle promet quelquefois plus qu'elle ne peut tenir, et s'engage,
par exemple, lire lorsque son degr de lucidit ne le lui permet pas encore. D'ailleurs la
vision travers un cahier de papier est une exprience nouvelle, et laquelle elle a besoin
de s'exercer un peu. Cependant nous l'essayons. Madame***, dont les mains ne touchent
ni le cahier de papier blanc ni le journal qu'on lui prsente derrire ce papier, s'applique,
fait des efforts qui la fatiguent, s'impatiente, nomme quelques lettres, mais en somme ne
russit pas. Je dois ici compte mes lecteurs d'une petite circonstance qui les mettra en
garde contre la ruse des somnambules, et la tendance qu'ont tromper ceux mme qui dans
l'tat de veille ont le plus de bonne foi. Madame Hortense ***, qui, toujours en
somnambulisme, venait de passer avec son mari et moi dans une pice voisine de celle o
se faisait l'exprience, et dont la temprature leve l'incommodait, nous demanda en
confidence : Qu'est-ce qu'il y a donc sur le journal de M. Latour ?
Eh ! madame, lui rpondis-je, d'abord je ne le sais pas, et puis, il est trs probable
que si nous reprenons l'exprience, ce sera un autre journal qu'on vous prsentera.
Oh ! mon Dieu, mon Dieu ! si je ne pouvais pas lire aujourd'hui !
Pourquoi ne liriez-vous pas ? Ayez la patience d'attendre que la facult vous en
vienne, et celle d'attendre votre bon plaisir ne nous cotera rien.
C'est cela, me dit-elle l'oreille en rentrant au salon, et si je ne peux pas, je dirai que

je ne veux pas.
Un quart d'heure aprs, madame Hortense *** avait lu cette phrase travers trois
feuilles de fort papier : ... En Chine il n'y a point de loi sur la diffamation.
Ce fait est-il concluant ? Au premier abord on serait tent de le croire; mais qui nous
assure que les yeux de la somnambule ne se sont pas ouverts ? qui nous assure que juste
ce moment-l, par un faux mouvement de M. Frapart ou de M. A. Latour, le journal n'est
point tomb la porte de ses regards ? qui nous assure ?... Messieurs, vous tes
incorrigibles, et je ne sais plus qu'un moyen de vous convaincre; mais comme je n'ai
jamais vu faire l'exprience, il est pour le moins douteux qu'elle russisse ; enfin tentons-la
si vous le voulez. Voici une bote, mes chers confrres; que l'un de vous y crive
lisiblement la phrase qu'il jugera convenable, que cette bote soit ensuite ficele et
cachete par vous : si demain je vous envoie le tout intact avec la reproduction littrale de
votre phrase, croirez-vous ?
Oui, sans aucun doute.
Le lendemain j'crivis au docteur Frapart : II y a dans votre boite : Le possible est
immense.
Frapart me rpondit : Mon cher ami, notre partie est gagne ; car madame Hortense a
rellement lu dans la bote l'hmistiche de Lamartine que j'y avais crit : Le possible est
immense: seulement il s'y trouve prcd de celui-ci : Le rel est troit.
II est vident qu'il n'y avait rien objecter cela; mais, comme Amde Latour, qui
jusqu'alors ne s'tait dfi que du magntisme, nous fit l'honneur de se dfier de nous (il
sait bien que je le lui pardonne), il fallut recommencer l'exprience pour lui. Ce fut donc
lui qui cacheta la bote aprs y avoir crit, sans tmoin, cette phrase qu'une dame
n'imaginera jamais : L'eau est compose d'hydrogne et d'oxygne. Or, trois jours aprs, je
me rendis chez le docteur Amde Latour, je lui remis sa bote; il l'examina, il reconnut
ses cachets (et Dieu sait s'il en avait mis) !
Eh bien ? me dit-il aprs cet examen fait.
Leau est compose dhydrogne et d''oxygne. Eh bien ?
Vous tes le diable, s'cria-t-il, ou le magntisme est une vrit (Lorsque madame
Hortense *"* lisait dans une bote, elle prenait celle-ci de sa main droite, la fixait
quelques millimtres d'un de ses yeux, peu prs comme un horloger tient sa loupe, sauf
que l'il restait ferm, puis elle demeurait ainsi prs d'un quart d'heure avant de rien voir.
A la fin elle nommait quelques lettres, puis un mot (rarement celui qui commenait la
phrase) ; puis enfin lisait tout d'un trait la phrase entire et jetait la bote.)
L'exprience que je viens de rapporter a t faite, il est vrai, sans autre tmoin que moi;
mais n'est-il pas vident que, d'aprs sa nature, cette circonstance ne lui te rien de son
authenticit ? Cette exprience prouve donc sans rplique que non seulement les
somnambules lucides peuvent voir et distinguer travers des corps opaques des objets
aussi tnus que des caractres d'imprimerie, mais encore qu'ils peuvent voir ces objets sans
l'intervention, au moins apparente, de la lumire, puisqu'un morceau de papier enferm
dans une bote de carton ou de bois s'y trouve coup sr dans une obscurit complte.

2 De lintuition.
Cette facult est une des premires que dveloppe le somnambulisme; mais la lucidit la
porte son maximum de perfection. L'intuition est alors un nouveau sens, un instinct
sublime qui initie tout coup l'intelligence de l'individu chez qui elle se rvle aux plus
obscurs mystres de sa nature intime. On n'imaginerait jamais avec quel tact, quelle
justesse et quelle prcision les somnambules se rendent compte de ce qui se passe en eux.
Ils assistent littralement l'accomplissement de toutes leurs fonctions organiques; ils y
dcouvrent le plus imperceptible dsordre, la plus fugitive altration. Il n'est pas
d'affections si lgres ou si latentes, de celles-l mmes qui, dans les premiers temps de
leur existence, non seulement ne donnent lieu aucun symptme extrieur, mais encore ne
se trahissent par aucune espce de souffrance interne; il n'est pas d'affections, dis-je, qui
chappent l'investigation du somnambule. Puis, de tout cela il se fait une ide nette,
rigoureuse, mathmatique. Il dirait, par exemple, combien il y a de cuilleres de sang dans
son cur; il sait, jusqu' un gramme prs, ce qu'il lui faudrait de pain pour satisfaire son
apptit du moment; combien il lui faudrait de gouttes d'eau pour apaiser sa soif; et toutes
ses valuations sont d'une incomprhensible exactitude. Le temps, l'espace, les forces de
toute nature, la rsistance et la pesanteur des objets, sa pense, ou plutt son instinct,
mesure, calcule, apprcie toutes ces choses en un clin d'il. Une femme en
somnambulisme a la conscience de sa grossesse ds la premire heure de la conception;
celle-ci sent si elle est ou non en disposition de concevoir; enfin, elle ne sera pas enceinte
de huit jours, qu'elle dsignera, sans se tromper, le sexe de son enfant, etc., etc.
Tout cela, je ne l'ignore pas, tonnera plus d'un de nos lecteurs, et fera sourire de piti
certains graves docteurs, lesquels parlent pourtant de l'irritation, de linflammation, du
principe vital, etc., etc., avec autant de certitude et d'aplomb que s'ils avaient vu toutes ces
choses ; car voil le monde : c'est une grande maison de fous, o chacun, prenant en piti
ses voisins, croit seul avoir la sagesse en partage. Mais nos honors confrres seraientils donc les plus incurables de l'tablissement ? Qu'ils y prennent garde : ce n'est pas une
thorie que je leur soumets, ce sont simplement des faits que je les convie vrifier, et
qu'ils vrifieront s'ils ont pour cela assez de patience et de bonne foi.
Quoique les phnomnes de vision contribuent beaucoup, chez les somnambules
lucides, perfectionner et peut-tre rectifier l'intuition, il est nanmoins hors de doute
pour moi que cette dernire n'est pas indispensablement subordonne une clairvoyance
parfaite. J'avoue toutefois que l'intgrit de l'une des deux facults me semble une garantie
pour l'excellence de l'autre ; et comme nous ne possdons aucun moyen de vrifier la
plupart des phnomnes d'intuition, je ne crois sincrement ces phnomnes que chez les
somnambules clairvoyants.
L'intuition est la clairvoyance ce que la physiologie est l'anatomie; cette diffrence
prs, cependant, que les somnambules, mme les moins lucides, sentent priori les actions
vitales qui se passent en eux, et n'ont nullement besoin de notions organographiques pour
tre dous encore d'une apprciation physiologique trs passable.
Observons, en terminant ce paragraphe, que tout ce qu'on vient de lire sur l'intuition n'a
rapport qu' celle dont les somnambules jouissent et font usage pour leur propre compte,
nous rservant de parler, en traitant de leur diagnostic, de l'intuition qu'ils peuvent mettre

au service des autres. (Voy. Mdecine des somnambules.)


3 De la prvision intrieure.
Non seulement les somnambules lucides ont la conscience de leur tat physiologique ou
pathologique actuel, mais encore ils annoncent par une sorte de prescience qui n'appartient
qu' eux toutes les modifications destines survenir dans leur organisme. Est-ce de leur
part un calcul, un travail de dduction au moyen duquel ils dterminent d'aprs ce qui
existe ce qui n'existe pas encore ? C'est ce que personne ne pourrait dire; mais ce qu'il y a
de trs sr, c'est que les exemples de prvision intrieure, c'est--dire portant sur des
ventualits relatives soi-mme, sont excessivement multiplis. Il n'est pas d'auteur qui
n'en cite un grand nombre.
Pierre Cazot somnambule dont il est question dans le rapport de 1832, annonce
plusieurs semaines l'avance le jour et l'heure o il sera atteint d'un accs d'pilepsie. Non
seulement il prcise l'instant o cet accs se manifestera, mais il en prdit la violence et la
dure. La commission qui vrifie le fait dpose en faveur de son authenticit.
Paul Villagrand, dont il est aussi fait mention dans le travail de M. Husson, prdit
longtemps l'avance toutes les phases de sa maladie, et tout se passe exactement comme il
l'a annonc.
Les extatiques de Petetin, de MM. Barrier et Despines prsentent des faits analogues.
Ds l'antiquit la plus recule, nous trouvons dans l'histoire de certains malades des
exemples de prvision. Arte, Aristote, Platon, Plutarque, Porphyre et tous les
philosophes de l'cole d'Alexandrie nous ont laiss leur contingent d'observations sur cette
singulire facult ; enfin il suffit d'avoir une fois magntis avec succs dans sa vie, pour
tre bien convaincu de son existence. Reste maintenant l'explication qu'on en a donne
(car il n'est rien d'inexplicable pour les mdecins). Un simple passage de l'ouvrage de
Bertrand sur l'extase va nous rsumer peu prs tout ce qu'on a dit de plus raisonnable sur
ce sujet; mais nous dclarons par anticipation que nous sommes infiniment loign de
partager en cela les convictions de Bertrand.
Nous avons dj eu occasion de faire remarquer que les ides qui surviennent aux
extatiques n'agissent pas seulement sur eux pendant l'extase, mais que leur influence peut
encore s'tendre jusque sur l'tat ordinaire. Il est cependant certain qu' l'instant o
l'extatique s'veille il ne conserve aucun souvenir de tout ce qui s'est pass pendant l'accs
; mais cette perte de souvenir ne suffit pas pour empcher que les ides dont il a t agit
ne produisent, un moment dtermin, les effets qui doivent naturellement en tre le
rsultat. Je m'explique : nous avons dj vu que quand les convulsionnaires de SaintMdard annonaient qu'en expiation de telle ou telle faute, ou pour tout autre motif, ils
devaient faire un jene plus ou moins long, ils se trouvaient pendant tout ce temps dans
l'impossibilit d'avaler aucune espce de nourriture.
Eh bien, ce qui ce passait cet gard pour les convulsionnaires s'observe en gnral
chez les extatiques, relativement une multitude de modifications organiques ; et il suffit
que le somnambule ait annonc qu' tel moment dtermin il sera affect de telle ou telle
manire, pour qu'il le soit en effet.

Rien de plus commun que de voir des femmes somnambules prdire heure fixe
l'apparition des rgles, des paralysies partielles, etc. J'ai mme vu annoncer un gonflement
de la face, avec infiltration des paupires, et la prdiction s'accomplit. Je cite ce dernier
exemple, parce qu'il ne semble gure de nature pouvoir tre l'effet d'une
prdtermination. Les partisans du magntisme animal, qui croient une vritable
prvision chez les somnambules, vont donc m'objecter l'observation mme que je viens de
rapporter.
Je leur rpondrai : 1 Que nous ne pouvons positivement dterminer les limites dans
lesquelles peut s'tendre cette influence singulire des somnambules sur leur organisation ;
2 Qu'on ne peut nier que dans la plupart des cas les prdictions ne soient rellement la
cause de l'effet produit. Absurdit rvoltante, docteur Bertrand, laquelle il n'y a rien
objecter... que des faits. Je n'en citerai qu'un; mais il est crasant et en vaut mille.
Observation de mademoiselle Clary D*** (M. D***, un de nos principaux libraires de
la capitale, demeure rue Paye-Saint-Andr, n. 2.).
Mademoiselle Clary est ge de douze ans au plus. La nature l'a doue d'une
intelligence prcoce, mais en mme temps d'une constitution dbile qu'a facilement
puise la cruelle maladie dont elle est atteinte.
Ce fut le 6 mai 1840 que je la vis pour la premire fois. Elle tait dans son lit, la face
amaigrie et dcolore, le pouls fbrile, la peau brlante. Un examen rapide me fit
reconnatre qu'il existait : 1 une forte tuberculeuse dans les lobes suprieurs du poumon
droit ; 2 des tubercules assez volumineux dans le msentre ; 3 enfin, une affection
gastro-intestinale qui pouvait bien n'tre que la consquence des altrations organiques
prcdentes.
Comme on le voit, le cas tait plus que grave ; il tait dsespr. Mademoiselle Clary
tait phthisique au moins au deuxime degr. Cependant je m'informai de la mdication
qui jusqu'alors avait t suivie : on me le dit; mais c'tait n'y rien comprendre. Quand
toutes les commres de la province se fussent donn rendez-vous chez madame D***,
pour faire des ordonnances sa fille, il n'en serait pas rsult une thrapeutique plus
trange, plus complique, plus barbare. C'taient des pigeons gorgs vivants dont on avait
chauss les pieds de la malade ; des empltres dont on avait couvert le ventre et la poitrine
; des fumigations de toutes les espces, des drogues, des tisanes, des potions, comme
jamais pharmacien n'en a prpar. Enfin, que vous dirai-je ? une somnambule lucide
avait pass par l; une de ces somnambules qui vivent clandestinement de la crdulit des
sots ou des malades dsesprs, et qui, parfois, nous font rougir d'tre magntiseur. Mais
ce n'est pas de cela qu'il s'agit.
Elle aussi, mademoiselle Clary, avait t magntise. La pauvre enfant s'tait endormie
ds la premire fois, et, ds la premire fois, elle avait tonn sa famille par sa lucidit.
Malheureusement, elle n'eut jamais celle qui lui aurait t si ncessaire. Mademoiselle
Clary voyait son mal, le dcrivait exactement, autant qu'on en pouvait juger, mais linstinct
des remdes lui manquait, et elle ne put jamais parvenir se prescrire un traitement. Quoi
qu'il en soit, voici le rsum de la dernire sance o elle fut endormie.

Comment vous trouvez-vous, mademoiselle ?


Trs mal.
O souffrez-vous ?
Partout.
Mais o souffrez-vous le plus ?
Dans le ventre.
Dans quelle partie du ventre ?
Plus bas que l'estomac.
Vous voyez vos intestins ?
Oui, monsieur.
Et qu'y voyez-vous ?
Des taches rouges de sang et d'autres noirtres; puis dans une place large comme la
main, une multitude de petits boutons rouges.
Est-ce tout ?
Oui, monsieur.
Comment voyez-vous vos poumons ?
Comme desschs (Les signes fournis par l'auscultation et la percussion ne me
donnrent jamais sur ce point qu'un diagnostic obscur, que n'clairaient ni la toux, ni la
matire de l'expectoration ; et souvent je me suis demand si l'accumulation de crachats
naturels, mais paissis, dans les ramifications bronchiques, ne pourrait pas donner lieu
l'impermabilit et la matit circonscrites que j'avais constates.).
Ne vous semblent-ils pas, dans leur partie suprieure, parsems de grains blancs ?
Je ne vois pas assez bien pour le dire.
Et vous ne savez pas ce qu'il faudrait vous faire prendre pour vous gurir ?
Non, monsieur.
Comment irez-vous demain ?
Un peu mieux qu'aujourd'hui.
Aprs-demain ?
J'aurai beaucoup de fivre.
Comment irez-vous le 25 de ce mois ?
Trs mal.
Le 1er juin ?
Plus mal encore; j'aurai tout le corps enfl.
Et ensuite ?
Les 2 et 3 !.... oh ! que je serai malade ! Mon Dieu ! mon Dieu !

Et ensuite ?
Attendez...
Mademoiselle Clary hsite, rflchit longtemps; enfin elle nous dit : Le 4... je ne vois
plus rien.
On l'veilla; elle ne garda aucun souvenir de tout ce qu'elle avait dit, et je recommandai
expressment qu'on ne lui en parlt pas. Cependant tout se passa peu prs comme elle
l'avait prdit, jusqu'au 4 juin, jour o mademoiselle Clary D*** mourut !
Cette observation est curieuse sous plus d'un rapport. D'abord elle est une preuve
irrcusable de la prvision des somnambules ; puis, en outre, elle nous met dans la
ncessit d'admettre que cette prvision entrane aprs elle une sorte de fatalit
dsesprante, puisque rien au monde ne saurait ni conjurer ni mme retarder l'vnement
qu'elle implique.
Or, maintenant je demanderai Bertrand si c'est parce que mademoiselle Clary a fix
l'poque de son agonie (que d'ailleurs elle n'a pas caractrise), que cette agonie survient
juste l'poque indique ? Est-ce enfin parce qu'elle a dit qu'au 4 juin elle cessait d'y voir,
que mademoiselle Clary meurt justement le 4 juin ? Il n'y a pas de milieu : ou il faut nier le
fait que je viens de rapporter, et dix personnes l'attesteront avec moi ; ou il faut croire,
comme nous l'entendons, la prvision des somnambules (Voir les faits analogues dans
l'ouvrage de M. le docteur Foissac : Rapports et discussions de l'Acadmie royale de
mdecine sur le Magntisme animal. Paris, 1833, in-8).
4 De la prvision extrieure.
Sans parler ici de la prvision qui constitue le pronostic des somnambules lucides
relativement aux crises ou aux divers phnomnes devant survenir chez les malades que
l'on met en rapport avec eux, quelques sujets, fort rares la vrit, possdent
l'incomprhensible facult de prdire pendant leur somnambulisme des vnements
auxquels leur existence se trouvera mle, mais dont la cause, videmment trangre leur
conomie, ne saurait avoir avec elle aucune espce de relation explicable. Nous allons en
donner quelques exemples :
Le 8 mai dernier (c'tait un vendredi), je magntisai madame Hortense ***, dont nous
avons dj rapport plusieurs observations relatives la vision sans le secours des yeux.
Le jour dont je parle, cette jeune dame tait d'une admirable lucidit ; mais, pour des
raisons que l'on conoit sans que nous ayons besoin de les dire, nous avions renonc
depuis longtemps avec elle aux expriences de pure curiosit, et il ne s'agissait plus dans
nos sances que de sa sant ou de la ntre.
Cette fois, je me trouvais donc seul avec elle et son mari, et, aprs l'avoir interroge
quelques minutes sur des objets plus ou moins indiffrents, nous voulmes savoir jusqu'o
pouvait aller sa pntration de l'avenir; mais, nonobstant la forme de nos questions, la
destine de madame *** revenait toujours se mler ses rponses. Elle dcouvrait l'avenir,
mais dans une seule direction, celle qu'elle devait parcourir. Cependant, entre autres
choses frappantes, elle nous dit ceci : Je suis enceinte de quinze jours, mais je

n'accoucherai pas terme, et j'en ressens dj un chagrin cuisant. Mardi prochain (12
courant), jaurai peur de quelque chose, je ferai une chute, et il en rsultera une fausse
couche. Je confesse que malgr tout ce que j'avais vu dj, un des points de cette
prophtie rvoltait ma raison. En effet, je concevais trs bien la chute et tout ce qui pouvait
s'ensuivre ; j'allais mme jusqu' concevoir la peur; mais le motif de cette peur, voil ce
qui me confondait.
De quoi donc aurez-vous peur, madame ? lui demandai-je avec une expression
d'intrt qui tait loin d'tre simule.
Je n'en sais rien, monsieur.
Mais o cela vous arrivera-t-il ? o ferez-vous votre chute ?
Je ne puis le dire ; je n'en sais rien.
Et il n'y a aucun moyen d'viter tout cela ?
Aucun.
Si pourtant nous ne vous quittions pas ?
Cela n'y ferait rien.
Dieu seul pourrait donc prvenir l'accident que vous redoutez ?
Dieu seul ; mais il ne le fera pas, et j'en suis profondment afflige.
Et vous serez bien malade ?
Oui, pendant trois jours.
Savez-vous au juste ce que vous prouverez ?
Sans doute, et je vais vous le dire : Mardi, trois heures et demie, aussitt aprs
avoir t effraye, j'aurai une faiblesse qui durera huit minutes ; aprs cette faiblesse, je
serai prise de maux de reins trs violents qui dureront le reste du jour et se prolongeront
toute la nuit. Le mercredi matin, je commencerai perdre du sang ; cette perte augmentera
avec rapidit et deviendra trs abondante. Cependant il n'y aura pas s'en inquiter, car
elle ne me fera pas mourir. Le jeudi matin, je serai beaucoup mieux, je pourrai mme
quitter mon lit presque toute la journe ; mais le soir, cinq heures et demie, j'aurai une
nouvelle perte qui sera suivie de dlire. La nuit du jeudi au vendredi sera bonne ; mais, le
vendredi soir, j'aurai perdu la raison.
Madame Hortense ne parlait plus, et, sans croire explicitement ce qu'elle nous disait,
nous en tions tellement frapps, que nous ne songions plus l'interroger. Cependant M.
***, vivement mu du rcit de sa femme, et surtout de ses dernires paroles, lui demanda,
avec une indescriptible anxit, si elle serait longtemps en dmence.
Trois jours, rpondit-elle avec un calme parfait. Puis elle ajouta, avec une douceur
pleine de grce : Va, ne t'inquite pas, Alfred, je ne resterai pas folle, et je ne mourrai
pas; je souffrirai, voil tout.
Madame Hortense*** fut veille, et, comme d'usage, ne garda aucun souvenir de ce
qui s'tait pass dans son sommeil. Lorsque je fus seul avec M. ***, je lui recommandai
expressment de garder le secret, surtout avec sa femme, sur des vnements qui, bien que
chimriques peut-tre, seraient pourtant capables de l'affecter pniblement si elle en tait

instruite, et que, d'un autre ct, il nous tait (dans l'intrt de la science) infiniment
important de le lui laisser ignorer. M. *** me promit tout, et je connais assez son caractre
pour affirmer qu'il a tenu sa promesse. Quant moi, j'avais scrupuleusement mis en note
toutes les circonstances que s'tait prdites madame Hortense, et, le lendemain, j'eus
l'occasion d'en faire part au docteur Amde Latour qui se divertit beaucoup de ma
confidence. Au surplus, je dois avouer qu'une sorte de honte m'et empch de
communiquer ma pense sur ce point tout homme srieux; j'aurais eu peur qu'il ne me
prt pour un fou. Voil pourquoi je ne puis dire, aujourd'hui, si c'est avant ou aprs la
ralisation de l'vnement que j'en parlai au docteur Frapart ; mais ce qu'il y a de certain,
c'est que je rougis aujourd'hui de ma honte d'alors, et que je regrette vivement de n'avoir
pas appel un plus grand nombre de tmoins l'appui d'un fait aussi prodigieux que celui
qu'on va lire.
Le mardi fatal arriv, la peur de madame Hortense *** tait l'unique chose qui
m'occupait. Lorsque j'arrivai chez cette dame, elle djeunait en socit de son mari, et me
parut dans les meilleures dispositions du monde. Mes bons amis, leur dis-je en entrant, je
suis des vtres aujourd'hui jusqu' ce soir, si cela ne vous contrarie pas. Mes affaires
sont ici, ajoutai-je l'oreille de M. ***, qui me comprit.
Soyez le bienvenu, me rpliqua madame Hortense, mais une condition, c'est que
vous ne parlerez pas trop magntisme.
Madame, je n'en parlerai pas du tout, si vous consentez dormir pour moi dix
minutes seulement.
Oh ! monsieur, ce que vous me promettez vous cotera beaucoup trop pour que vous
ne me trouviez pas accommodante : aussi, comme j'apprcie la grandeur du sacrifice, je
vous accorde un quart d'heure sans marchander.
Aprs une petite demi-heure de conversation sur le mme ton, le djeuner tant fini,
madame Hortense*** fut magntise et s'endormit en moins d'une minute.
Comment allez-vous, madame ?
Trs bien, monsieur; mais ce n'est pas pour longtemps.
Comment cela ?
Madame *** rpta alors sa phrase sacramentelle du vendredi, savoir : Entre trois et
quatre heures, j'aurai peur de quelque chose, je ferai une chute ; il en rsultera une perte
abondante, etc.
Mais enfin quel est donc l'objet qui vous fera peur ?
Je n'en sais rien.
Mais o est-il ?
Je n'en sais rien.
Alors, madame, si ce que vous dites se ralise, il faut admettre une fatalit dans les
vnements qui vous arrivent ?
Oui, monsieur, comme dans la plupart de ceux qui arrivent tous les hommes.
N'est-il aucun moyen de se soustraire cette fatalit ?

Aucun.
Ce soir, madame, je serai en mesure de vous contredire.
Ce soir, monsieur, vous serez fort inquiet sur ma sant, car je serai bien malade.
A cela je n'avais, pour le moment, rien rpondre; il fallait attendre, et j'attendis.
veille en quelques minutes, madame Hortense ne se rappelle rien, et son visage
assombri par les visions de son sommeil reprend toute sa srnit habituelle. Comme avant
de s'endormir, elle cause et plaisante avec nous sans arrire-pense, et reprend le cours de
ses spirituelles saillies, qui lui sont si naturelles, et qu'elle sait dire si bien. Pour moi, j'tais
dans une situation d'esprit que je ne parviendrais pas dcrire; je me perdais en
conjectures, en rveries qui faisaient par instant chanceler ma foi; je doutais de tout, je
doutais de moi-mme. Cependant, comme il n'tait encore que midi, je sortis un instant
avec M. ***; mais nous rentrmes bien avant trois heures. La sant de madame Hortense
tait toujours la mme, et il et t impossible l'observateur le plus habile d'y dcouvrir
les indices de la moindre altration prochaine. Cette dame, notre arrive, chantait
gaiement une ariette, en brodant un petit bonnet pour l'enfant dont elle s'tait dite enceinte.
Nous nous asseyons auprs d'elle, son mari et moi, et, bien dcids ne plus la quitter
d'une seconde, nous observons jusqu' ses moindres mouvement ? Nous fermons
hermtiquement les croises, dans la crainte que quelque accident, survenu dans la rue ou
les maisons voisines, ne vienne raliser la prophtie ; enfin, si l'on sonne, c'est un de
nous qui va recevoir l'antichambre, de peur, sans doute, que le visiteur ne soit quelque
fantme effrayant. Nous avons l'air de jouer avec le diable, me disait M. *** ; mais, s'il
gagne cette fois, il sera bien rus. En effet, cela me paraissait difficile ; eh bien, pourtant,
je conseille nos lecteurs de ne jouer jamais gros jeu pareille partie, car le diable gagna.
II tait un peu plus de trois heures et demie, madame Hortense, qui s'merveillait des
petits soins dont elle se voyait entoure, et qui ne pntrait point le mystre de nos
prcautions, nous dit, en se levant du fauteuil o nous l'avions fait asseoir :
Me permettrez-vous, messieurs, de me drober une minute votre inconcevable
sollicitude ?
O prtendez-vous aller, madame ? m'criai-je avec un air d'inquitude que je
n'aurais pu dissimuler.
Eh ! mon Dieu ! monsieur, qu'avez-vous donc ? Pensez-vous que j'aie des projets de
suicide ?
Non, madame, mais....
Mais quoi ?
Je sens que je suis indiscret, mais c'est que votre sant m'intresse.
Alors, monsieur, reprend-elle en riant, raison de plus pour me laisser sortir. Le motif,
comme l'on voit, tait plausible, et il n'y avait gure moyen d'insister. Cependant M. ***,
qui voulut pousser la chose jusqu' son comble, dit sa femme :
Eh bien, ma bonne amie, me permettras-tu de t'accompagner jusque-l ?
Comment ! mais c'est donc une gageure ?
Prcisment, madame, une gageure entre vous et moi, et que bien certainement je

gagnerai, quoique vous ayez jur de me la faire perdre.


Madame Hortense nous regarde tour tour et reste bien loin de deviner.
Une gageure entre nous deux ! rpte-t-elle....Allons, je n'y suis pas du tout, mais,
n'importe... nous verrons.
Elle accepte le bras que lui prsente son mari, et sort en clatant de rire.
Moi aussi je riais, et pourtant j'prouvais je ne sais quel pressentiment que le moment
dcisif tait venu. Il est tellement vrai que cette ide me proccupait, que je ne songeai pas
rentrer dans l'appartement de M. et de madame *** pendant leur absence, et que je restai
comme un suisse la porte de leur antichambre, o je n'avais que faire. Tout coup un
cri perant se fait entendre, et le bruit d'un corps qui tombe retentit sur le perron. Je monte
en courant; la porte des lieux d'aisances, M. *** a sa femme perdue, mourante, entre ses
bras. C'est bien elle qui a cri; le bruit qui a frapp mon oreille est bien celui de sa chute.
A l'instant o elle venait de quitter le bras de son mari pour entrer au cabinet, un rat
(madame *** a de ces animaux une horreur incroyable), un rat, l o depuis vingt ans on
assure n'en avoir pas vu un seul, s'tait prsent sa vue et lui avait caus une terreur si
vive et si soudaine qu'elle en tait tombe la renverse, sans qu'il y et eu possibilit de la
retenir. Voil le fait tel qu'il s'est pass, je le jure sur mon honneur.
Le premier point de la prdiction s'tait ralis; le reste s'accomplit avec la mme
exactitude. Madame*** eut sa faiblesse, ses douleurs, sa perte, son dlire, sa journe de
calme et ses trois jours d'alination. Rien n'y manqua, ni la nature des phnomnes
annoncs, ni l'ordre dans lequel ils se succdrent. Le docteur Amde Latour et plusieurs
amis de M. *** suivirent avec intrt les diffrentes phases de cette miraculeuse maladie,
dont, grce Dieu, il ne reste plus de traces aujourd'hui.
Qui oserait, aprs de semblables faits, poser encore les limites du possible et dfinir la
vie humaine ?
Observation de madame B.
Le rcit que nous allons faire est loin d'offrir l'intrt de celui que nous venons
d'achever. Cependant l'observation de madame B., sans tre prcisment une observation
de prvision externe, prsente une singularit qui m'a frapp, c'est--dire une erreur de
temps commise par une somnambule ; sorte de bvue qu'on a rarement constater.
Madame B., quoique d'un temprament nerveux et irritable, jouit pourtant d'une sant
assez passable, sauf des accs d'hystrie pileptiforme qui la prennent de loin en loin, et
dont le magntisme a dj de beaucoup diminu la frquence. Elle se dit ge de trentetrois ans et quelques mois; mais comme des gens dignes de foi m'assurent que depuis au
moins sept ans elle a cet ge, j'en conclus, pour ma gouverne, que madame B. touche la
quarantaine, si mme elle ne la dpasse un peu. Quoi qu'il en soit, ce fut dans le courant du
mois d'avril 1840 que je commenai la magntiser. Au bout d'une dizaine de jours
environ, elle devint lucide, mais sa lucidit n'a jamais rien prsent de trs remarquable.
Ce n'est d'ailleurs pas ici l'occasion de rapporter avec dtails tous les phnomnes auxquels
elle donna lieu, et je n'en veux mentionner qu'une seule circonstance.

Le 3 mai, j'tais all faire ma visite accoutume madame B. Je trouvai cette dame
occupe essuyer et mettre en ordre de fort belles assiettes de porcelaine ouvrage, sur
lesquelles je ne pus m'empcher de la complimenter. Cette attention de ma part la flatta
beaucoup, et la mit dans d'excellentes dispositions magntiques dont je m'empressai de
profiter : aussi, dix minutes aprs, madame B. tait-elle en somnambulisme.
Lorsqu'on magntisait cette dame, elle ne manquait jamais de s'exhaler en dolances et
en jrmiades dont il n'tait point ais de ne pas rire. Il ne m'est jamais arriv d'obtenir
d'elle qu'elle s'endormit sans parler, et surtout sans se plaindre ; puis, le sommeil la prenait
si subitement, que souvent elle n'avait pas le temps de finir la phrase qu'elle avait
commence, et quelquefois mme le mot qui tait sur ses lvres. Venaient alors quelques
minutes de silence. La tte, d'abord penche sur la poitrine, se jetait ensuite sur l'une et
l'autre paule alternativement, puis, tout d'un coup, tous ces mouvements s'arrtaient;
madame B. se redressait, se renversait mme un peu en arrire, en poussant coup sur coup
deux ou trois grands soupirs, puis enfin se mettait parler avec volubilit, et sur un ton
aigre, nasillard, qui n'tait pas, beaucoup prs, son timbre de voix naturel. Sa
conversation alors tait aussi toute singulire. C'taient des phrases dcousues, sans suite,
et qui souvent n'avaient aucun rapport avec les questions qu'on lui avait adresses,
questions nanmoins auxquelles elle commenait toujours par rpondre. Le dialogue
suivant pourra servir d'exemple :
Dormez-vous, madame ?
Pas de rponse. Je ritre ma question au bout de quelques secondes.
Dormez-vous, madame !
Oui, mais je n'ai pas sommeil.
Enfin, vous dormez ?
Je suis bien malheureuse ! toujours malade !
Madame, vous ne me rpondez pas.
Que voulez-vous que je vous dise ?
Dites-moi si vous souffrez ?
Oui, je dors, je vous l'ai dj dit, et je voudrais bien dormir toujours.
Pourquoi ?
C'est, affreux d'tre comme je suis.
Comment tes-vous donc ?
Malheur sur malheur, voil tout ce qui m'arrive.
Eh ! madame, c'est votre faute aussi.
Vraiment !
Employez toute votre nergie vous persuader que vous tes heureuse, et vous
finirez par l'tre en effet.
Vous croyez ?
Sans doute.

Il faut peut-tre me persuader aussi que je suis aux anges lorsque j'ai mes accs ! Ah
! mon Dieu ! mon Dieu ! que les gens d'esprit sont btes !
Vous me flattez, madame.
Mais aussi j'avais bien besoin d'y toucher !
A quoi donc ?
A ces chiennes d'assiettes.
Qu'est-ce qu'elles vous ont fait ?
Elles m'ont fait que j'en ai cass une.
C'est dommage; mais encore cette perte ne vaut-elle pas la peine que vous vous en
chagriniez.
Pardi ! c'est cela ; avec vous la maison brlerait qu'il faudrait en rire.
Je ne dis pas cela, madame, mais...
Que devient donc mon mari ?
Je vous avoue que je l'ignore.
Ah ! le pauvre homme !
Vous lui en voulez aussi ?
Ah ! l'ivrogne ! monsieur; cet homme-l nous mangera en buvant.
Dites alors qu'il vous boira.
Je dis ce que je dis.
Madame B. continua quelques minutes encore sur le mme ton, me parla un peu de sa
maladie, et s'veilla par la simple influence de ma volont, ce qui lui arrivait depuis
quelques jours dj.
Eh bien, madame, lui dis-je alors, lorsque tout l'heure je vous flicitais sur votre
bon got en porcelaines, j'ai d bien involontairement vous navrer le cur, car j'ignorais
que vous eussiez bris une de vos assiettes.
Bris une de mes assiettes ! rpliqua-t-elle avec une inimitable expression de terreur,
que le bon Dieu m'en prserve ! J'y tiens plus qu' mes yeux mes pauvres assiettes.
En effet, madame, j'ai pu m'en apercevoir, mais la chose n'en est pas moins faite.
Qu'est-ce que vous dites donc l ?
Je parle d'aprs vous.
J'ai dit moi... Allons donc !
Un autre que vous peut-tre a commis la maladresse, mais...
Personne n'y a touch que moi, monsieur, et vous en allez avoir la preuve... Une,
deux, trois, quatre, etc. Madame B. compte et recompte ses assiettes jusqu' la douzime ;
il n'en manque pas une.
Cela me parut trange ; enfin, je prsumai qu'une proccupation toute particulire avait
pu donner lieu cette anomalie magntique; je laissai madame B. sa besogne et je pris

cong d'elle.
Or, je n'avais pas descendu la moiti des marches qui conduisent de son appartement
la rue, que le bruit d'une pice de vaisselle qui se brise en tombant sur le parquet retentit
au-dessus de ma tte. Je remonte en toute hte, et je trouve madame B. pleurant chaudes
larmes.
Une de ses prcieuses assiettes venait l'instant mme de lui chapper des mains.
Madame B. avait pris dans son sommeil l'avenir pour le pass.
5 De la pntration de la pense.
La singulire facult dont sont dous certains extatiques et un petit nombre de
somnambules de pntrer la pense des personnes qui les entourent, avant que cette pense
ait revtu une forme sensible, est une de celles qui ont le plus excite l'incrdulit.
Cependant, avant mme qu'une observation directe ne m'et convaincu de l'existence de
cette facult, les tmoignages qui l'tablissent sont si nombreux et me semblaient tellement
irrcusables, que je ne me sentais point loign d'y croire. En effet, ds le moyen ge, lors
de ces grandes pidmies d'extase que M. le professeur Andral (Cours de pathologie
interne. Paris, 1830.) a le premier considres d'un point de vue vraiment philosophique,
en les rangeant au nombre des faits pathologiques ; du temps enfin des convulsionnaires et
des possds, la communication de la pense tait un fait patent, tel point qu'elle
constituait le caractre pathognomonique de la possession, et qu'il n'tait pas permis de
procder aux exorcismes avant de l'avoir constate. Charg de rcapituler les preuves de la
possession des religieuses ursulines de Loudun, le pre Surin prsente comme l'une des
plus incontestables, qu'elles disaient les penses les plus secrtes. Le lendemain de mon
arrive, crivait ce candide ecclsiastique, il se trouva l'exorcisme un homme qui me
tmoigna dsir voir si le dmon connaissait nos penses. Je lui dis de faire un
commandement dans son cur ; et aprs qu'il l'eut fait, je pressai le dmon de faire ce que
cet homme lui avait command; aprs en avoir fait quelque refus, il alla prendre sur l'autel
le carton o est l'vangile de Saint Jean ; et cet homme assura qu'il avait command en son
cur au dmon de montrer le dernier vangile qui avait t dit la messe.
Un de nos pres, voulant prouver s'il tait vrai que le dmon connt nos penses, fit
un autre commandement intrieur au dmon qui tait en faction, et puis il lui en fit un
autre; enfin, dans l'espace d'un instant, il fit cinq ou six commandements; et, les rvoquant
les uns aprs les autres, il tourmentait ce dmon en disant : Obediat ad mentem. Le dmon
rpta tout haut les commandements que ce pre lui avait faits. Il commena par le
premier, puis dit : Mais monsieur ne veut pas. tant au septime, il dit : Nous verrons si
nous ferons celui-ci o il s'est enfin fix.
Dans une observation communique M. Foissac, par M. le docteur Barrier, mdecin
de Privas, il est question d'une jeune extatique, nomme Euphrosine, qui possdait si bien
le don de deviner la pense de la personne en rapport avec elle, qu'elle liait avec facilit
une conversation trs suivie, dans laquelle un des interlocuteurs ne parlait que
mentalement. Lors de ma seconde visite, dit M. Barrier, je trouvai Euphrosine plie en
arc de cercle dans son appartement ; elle reposait sur le sol par les talons et le sommet de

la tte; plus de vingt personnes l'entouraient : toutes gardaient le plus religieux silence. Je
m'approchai, je me mis en rapport, et je souhaitai le bonjour la malade, en m'tudiant
retenir ma langue et mes lvres.
Bonjour, monsieur Barrier, me rpondit-elle.
Quand voulez-vous venir la Voutte ?
Le plus tt possible.
Je me tournai vers la mre et lui dis :
Votre fille devine la pense; mettez-vous en rapport, et essayez. Bientt nous
entendmes Eupbrosine prononcer ces mots : A Alissas. Un instant aprs, elle rpta
avec une grande vivacit : Non, vous dis-je, Alissas !... Madame Bonneau avait propos
sa fille d'aller le lendemain se promener Cous avec elle, la seconde fois, elle avait
encore insist sur le mme lieu de promenade. Une cousine se mit en rapport, et presque
aussitt nous recueillmes ces paroles : Eh ! nigaude, crois-tu que je ne sais pas que tu dois
aller Vernoux ? La cousine plit, mais elle recommena ses questions. Non, il est bien
loin de l, continua Euphrosine. Cette dame nous rapporta avoir dit mentalement la
malade qu'elle devait faire le lendemain le voyage de Vasence, et qu'elle s'acquitterait de
ses commissions, si elle avait lui en donner ; sa seconde question, elle lui avait
demand si elle trouverait son mari Vernoux. Trois ou quatre jours aprs, je rencontrai
cette personne Vernoux ; elle vient moi, et d'un air encore tout effray, m'annoncer
l'absence de son mari. Un voiturier vint ensuite, et immdiatement nous entendmes ces
mots : Non, la Voutte. Cet homme lui avait propos de la conduire Aubenas. La
majeure partie des assistants lui adressrent des questions mentales ; elle rpondit
constamment et de suite avec la plus grande prcision. Des enfants voulurent leur tour
faire des preuves, mais elle les renvoya avec humeur en les nommant chacun par son
nom.
Les observations analogues celle qu'on vient de lire sont, sans contredit, fort
nombreuses dans les annales des sciences mdicales, et nous pourrions aisment en fournir
la preuve, si nous ne craignions de multiplier par trop nos citations ; mais une chose qu'il
nous est important de faire remarquer, c'est qu' l'existence seule de cette facult de
pntration mentale doit tre rapporte la supposition mise autrefois par les exorcistes et
depuis par les magntiseurs, savoir : que les possds des uns et les somnambules des
autres entendaient toutes les langues (On lit dans la Dmonomanie de Loudun : M.
Launay de Barill, qui avait demeur en Amrique, attesta que, dans un voyage qu'il fit
Loudun, il avait parl aux religieuses le langage de certains sauvages de ce pays, et
qu'elles lui rpondirent fort pertinemment.
L'vque de Nmes, ayant interrog en gre et en allemand, eut satisfaction l'une et
l'autre langue.
M. l'vque de Nmes commanda en grec la sur Claire de lever son voile et de
baisser la grille en un endroit qu'il dsigna : elle lui obit, et fit beaucoup d'autres choses
qu'il dsira d'elle; ce qui fit dire publiquement au prlat qu'il fallait tre athe ou fou pour
ne pas croire la possession...
Des mdecins les interrogrent aussi en grec sur des termes de leur science qui taient
trs difficiles et connus seulement des savants entre eux ; elles les expliqurent

nettement...
Des gentilshommes de Normandie certifirent par crit avoir interrog la sur Claire
de Sarelly en turc, en espagnol et en italien, et qu'elle leur rpondit fort propos. ). Nous
aurons d'ailleurs l'occasion de revenir sur ce sujet.
La communication des penses s'observe moins frquemment chez les somnambules
magntiques que chez les extatiques; et pourtant, chose remarquable, c'est une des
premires facults que signalent les magntiseurs du temps de Mesmer, qui l'indiquent
mme comme trait caractristique du sommeil magntique. Ainsi, lisons-nous dans la
lettre du marquis de Puysgur, transcrite en partie dans notre introduction, qu'il faisait
danser le paysan Victor sur sa chaise, en lui chantant un air mentalement.
Je n'ai vu, pour mon compte, qu'un trs petit nombre de somnambules qui fussent dous
de cette facult ; mais enfin j'en ai vu, et parmi les magntiseurs modernes, plusieurs
crivains dignes de foi en citent aussi des exemples.
Alexandre Bertrand, entre autres, raconte (Traite du Somnambulisme. Paris, 1823, p.
247.) qu'en dmagntisant du geste la premire somnambule qu'il lui fut donn d'observer,
il eut un jour, en mme temps, la ferme volont qu'elle ne s'veillt pas. Des mouvements
convulsifs en rsultrent aussitt chez la somnambule.
Qu'avez-vous ? lui dit le magntiseur.
Comment, rpondit-elle, vous me dites de mveiller, et vous ne voulez pas que je
mveille !
Bertrand cite encore, dans le mme ouvrage (Page 729.), l'exemple d'une pauvre femme,
sans ducation, ne sachant pas mme lire, et qui, nanmoins, tait capable, en
somnambulisme, de comprendre le sens des mots dont la signification lui tait inconnue
dans l'tat de veille. Cette femme, en effet, lui expliqua, de la manire la plus juste et la
plus ingnieuse, ce qu'on devait entendre par le mot encphale, qu'il lui proposa;
phnomne, ajoute Bertrand, qui, si on ne veut pas y voir un hasard aussi difficile peut-tre
admettre que la facult mme qu'il suppose, ne peut s'expliquer qu'en reconnaissant que
cette femme lisait dans ma pense mme la signification du mot sur lequel je l'avais
interroge.
Nous allons terminer ce qui se rapporte la pntration de la pense par l'observation du
nomm Calixte, que M. Ricard magntisait autrefois dans ses cours publics.
Observation de Calixte.
Le 7 juin 1840, je me rendis, deux heures de l'aprs-midi, chez mon confrre et ami le
docteur Frapart, pour assister une sance de magntisme que M. Ricard devait y donner.
Le nombre des invits tait considrable, car je trouvai, en arrivant, le salon de M. Frapart
encombr de plus de soixante personnes, la plupart trangres la mdecine, mais parmi
lesquelles je remarquai pourtant quelques mdecins connus et incrdules, que, toutefois, je
m'abstiendrai de nommer, attendu qu'ils ne m'ont point autoris le faire.
La sance commena, deux heures un quart, par diverses expriences tentes sur un
jeune somnambule que M. Ricard magntisait depuis quelques jours seulement. Ces

expriences ne russirent pas; ce qui ne m'tonna nullement, car je n'aurais jamais prsum
que la lucidit d'aucun somnambule pt rsister l'atmosphre tide et vicie d'une salle
de moyenne grandeur, dans laquelle respirent et pensent soixante individus.
Vint donc le tour de Calixte, qui fut magntis deux heures trois quarts. C'est un jeune
homme d'une vingtaine d'annes, passablement constitu, et pourvu d'un systme
musculaire qui fait honneur au magntisme. Cependant sa figure est mobile, inquite,
comme effare, et ses allures habituelles rvlent dans toute sa personne une irritabilit
peu commune. Magntis pour la premire fois il y a cinq ans, il s'endormit, fut lucide ds
la premire sance, et devint en trs peu de temps un des sujets les plus remarquables
qu'on ait vus. Enfin, jusqu' prsent, au rapport de M. Ricard, il n'est pas encore survenu
un seul jour d'interruption dans sa lucidit. Calixte est donc un de ces rares et prcieux
sujets que la science peut exploiter avec assurance au profit de sa propagation. Endormi
en quelques minutes par M. Ricard, et les yeux recouverts d'un bandeau appliqu par un
incrdule et par moi, c'est--dire d'un de ces bandeaux qui ne laisseraient point d'espoir
la supercherie, Calixte commence par faire plusieurs parties de cartes avec tous ceux des
assistants qui jugent propos de se prsenter. Faisons observer que les cartes sont
neuves, qu'elles viennent d'tre achetes, et que, pour plus de rgularit, on nous avait
pris de les fournir nous-mmes.
Tout cela n'empche pas Calixte de gagner constamment son adversaire. La rapidit
avec laquelle il joue est incroyable; tel point qu'elle tonnerait encore de la part d'un
homme veill et dont les yeux seraient largement ouverts.
Monsieur, je propose... Vous y consentez. Trois cartes pour moi; et vous n'en
prendrez que deux, vous, car voil ce que vous allez jeter... Et il nomme les cartes.
D'autres fois, avant que l'adversaire ait eu le temps de regarder son jeu, et pendant qu'il
le tient encore serr dans sa main, Calixte jette le sien sur la table, en disant :
Monsieur, je joue sans proposer, et vous avez perdu, car vous avez telles cartes en
main.
Et il ne lui arrive pas une seule fois de se tromper.
Il joue quatre parties de suite avec la mme adresse ou le mme bonheur, la grande
admiration de lassemble, qui se lve, s'agite et applaudit, croyant sans doute assister
une reprsentation de Conus ou de M. Comte. Mais rappelons nos lecteurs que notre
prestidigitateur a les paupires recouvertes de tampons de coton card, maintenus et
comprims par un fort mouchoir de toile. II s'agit ici, comme on le voit, d'un phnomne
de vision travers les corps opaques, et qui, bien que remarquablement dvelopp, ne va
pourtant pas jusqu'au point de permettre la lecture (M. Ricard nous assure que Calixte a lu
une fois, mais que cette exprience l'avait tellement fatigu, qu'il ne crut pas devoir la lui
faire recommencer. Je l'ai vu depuis lire trs couramment.); mais arrivons aux expriences
qui nous ont dtermins placer ici cette observation :
Sur un grand nombre de petites cartes ont t crits, l'avance, les divers mouvements
que les personnes prsentes pourront faire excuter au somnambule, en remettant au
magntiseur celles des cartes qui exprimeront leur dsir. M. Ricard, aprs cette simple
admonestation rpte chaque fois : Calixte, mon ami, fais attention, je vais te parler,
lit mentalement la phrase ou les phrases qu'on vient de lui remettre, n'ajoute pas un mot, ne
fait pas un geste, et Calixte, qui d'ailleurs a toujours son bandeau, obit sa pense.

a. La premire carte prsente M. Ricard porte ceci : Que le somnambule lve la fois
les deux jambes. Le magntiseur entre en action aprs son avertissement habituel, mais
Calixte ne comprend pas ; ses membres abdominaux sont bien agits de divers
mouvements, mais ses pieds ne quittent pas le sol.
h. La deuxime carte portait : Que le somnambule lve le bras gauche. L'ordre mental
est donn ; Calixte l'excute, et lve machinalement le bras gauche, tout en disant avec un
ton d'impatience qu'il ne comprend pas.
c. La troisime carte : Que le somnambule se lve, fasse quatre pas et touche de la main
droite la poitrine de son magntiseur. Mme jeu de M, Ricard ; Calixte rflchit un instant,
se lve, marche en comptant ses pas, hsite quelques secondes, puis finit par complter
l'excution de l'ordre mystrieux qu'il a reu.
d. Calixte est assis l'extrmit du salon de manire nous tourner le dos; un orgue de
Barbarie va jouer un air l'antichambre ; et M. Ricard me dit : Lorsque vous m'en ferez
le signal, le somnambule battra la mesure de l'air qui va tre excut, et il cessera de la
battre lorsque vous m'en exprimerez le dsir par un autre signe. Cela convenu, l'orgue
commence; je fais signe M. Ricard, et Calixte bat la mesure; quelques minutes aprs, je
fais mon second signe, et Calixte cesse de battre la mesure. Je recommence, il
recommence; je veux qu'il cesse de nouveau, et il cesse; plus prompte que l'clair, ma
pense vole de moi au magntiseur et du magntiseur au somnambule.
e. Je tire moi-mme au hasard trois des cartes d'un chapeau o on les a mles; leur sens
runi forme cette phrase : Que le somnambule se lve, monte sur une chaise, et se laisse
tomber en arrire dans les bras de son magntiseur. Les cartes remises au magntiseur,
Calixte se lve, monte sur la chaise, hsite, puis se laisse tomber tout d'une pice dans les
bras de M. Ricard, qui a besoin de tous ses efforts pour ne pas tre renvers par la violence
du choc.
Voil les faits tels qu'ils se sont passs, sans que j'y aie rien chang, rien ajout;
cinquante-neuf personnes seraient l pour me dmentir s'il en tait autrement. Je sais
d'avance quelles consquences en tireront des lecteurs dsintresss. Quant aux mdecins,
la plupart d'entre eux n'y croiront pas, parce que, ds qu'ils ne comprennent plus, on se
trompe ou on les trompe. Expliquer (comme ils expliquent tout) les faits vulgaires et nier
les faits extraordinaires, voil leur ternel systme, le cercle vicieux que parcourt depuis
soixante ans leur incrdulit.
6 Transposition des sens.
Lorsqu'on trouva dans les ouvrages de Petetin (Jacques-Henri-Dsir Petetin, n Lonsle-Saulnier en 1744, et mort Dijon le 27 fvrier 1808. Les ouvrages dont il s'agit sont :
Mmoire sur la catalepsie, in-12, 1787. L'lectricit animale prouve par la dcouverte
des phnomnes physiques et moraux de la catalepsie hystrique et de ses varits, et par
les bons effets de l'lectricit artificielle dans le traitement de ces maladies. Lyon, 1808,
in-8. Nouveau mcanisme de l'lectricit, fond sur les lois de l'quilibre et du
mouvement. Lyon, 1802, in-8.) les observations de ses fameuses cataleptiques, qui
voyaient, sentaient, gotaient ou entendaient par l'estomac ou par le bout des doigts, ce

mdecin qui durant toute sa vie avait joui d'une rputation mrite, ne fut plus considr
que comme un visionnaire. Cependant des tmoignages ultrieurs ne tardrent pas
rhabiliter dans l'esprit des savants le souvenir injustement fltri de ce praticien intgre et
distingu; car les sujets atteints d'extase ou de catalepsie, et prsentant, comme ceux dont
il nous a laiss l'histoire, la transposition de certaines fonctions organiques externes,
devinrent bientt si nombreux, qu'il fallut accepter au moins la possibilit de ces
prodigieuses anomalies, ou taxer d'imposture des hommes d'une irrcusable bonne foi.
Aujourd'hui, il ne se passe gure d'anne sans que l'Acadmie royale de mdecine ait
s'occuper, soit directement, soit d'aprs des rapports, de questions analogues celles dont
il s'agit. Nous allons mettre sous les yeux de nos lecteurs une des dernires
communications de ce genre : elle est de M. Despine pre, inspecteur des eaux minrales
d'Aix, en Savoie (Bulletin de l'Acadmie royale de mdecine, sance du 10 avril 1838, t.
II, p, 631.).
J'ai en ce moment chez moi une jeune fille de la campagne, ge de seize ans : c'est
Sophie Laroche, de Virieu (Isre), la fameuse thaumaturge des environs de Grenoble, dont
les journaux ont retenti en 1834. Cette fille est devenue somnambule l'ge de huit ans,
la suite d'une frayeur ; elle est paralyse depuis le haut du rachis jusqu'aux orteils, et cela
ds quatre ans; elle n'a pas quitt le lit ds le 1er janvier 1834. Les crises pendant ce laps de
temps ont beaucoup vari, et c'est pour en tudier le gnie et comparer les phnomnes
qu'elles prsentent avec ceux que j'ai observs chez d'autres malades, que j'ai pris Sophie
pour la soigner. Cela, je l'ai fait gratis, parce qu'elle appartient une famille trs pauvre,
qu'elle ne pouvait faire les frais d'un dplacement; et encore ai-je t oblig d'amener
Aix, avec elle, sa mre et une petite sur, sans quoi elle ne serait pas venue.
Celle-ci, quand elle est en crise, entend, voit et lit, sent, gote et touche par les pieds
et les mains. Je l'ai vue faire cela Virieu, et je le vois ici tous les jours encore. Mon
fils a vu lui-mme Virieu une partie de ces phnomnes; ce qu'il a vu peut lui faire juger
du reste, en ayant dj une certaine habitude. M. le docteur Mercier, de Coppet, mdecin
de l'cole de Paris et mdecin des familles Girod de l'Ain, de Stal, de Broglie (qui
peuvent rendre tmoignage de la capacit, de la moralit et de la saine critique dont il use
dans les tudes physiques et mdicales), M. le docteur Mercier, dis- je, les a vus, ces
phnomnes, comme moi et avec moi ; il les a constats lui-mme sans moi. Il en est de
mme encore des docteurs Rome, Eymard (Sylvain), Raymond (Asphe), de M. Pags,
ancien sous-prfet de la Tour-du-Pin, et de mille autres. En raison de la position qu'il
occupe et des expriences dlicates auxquelles il a la patience de se livrer, M. Despine
possde un grand nombre d'observations semblables celle qu'on vient de lire (Toutes les
personnes qui s'occupent de magntisme ont lu l'intressante observation de mademoiselle
Estelle l'Hardy, publie par M. Despine pre, dans son ouvrage De l'emploi du
Magntisme animal et des Eaux minrales dans le traitement des maladies nerveuses.
Paris, 1840. Celte jeune personne, entre autres phnomnes extraordinaires, a prsent
celui d'entendre par le poignet. M. Despine va publier incessamment la 2e partie de celle
observation.) ; mais il en est peu qui prsentent l'intrt de celles que nous a laisses
Petetin. Rien de plus bizarre et de plus plaisant que la manire dont celui-ci dcouvrit
l'existence de la facult dont nous entretenons nos lecteurs. Madame ***, pendant un de
ses accs de catalepsie, s'tant mise chanter d'abord d'une voix faible et ensuite plus forte
une ariette d'une excution difficile, avec tout le got imaginable, ses parents faisaient
alors d'inutiles efforts pour s'en faire entendre ; elle tait insensible au bruit et mme aux

piqres. Le chant dura une heure et demie; sur la fin, la malade tait trs oppresse, et
vomit une grande quantit d'un sang rouge et cumeux. Des convulsions et le dlire tant
survenus, Petetin la fit plonger dans un bain de glace; quelques minutes aprs, le calme se
rtablit, la raison revint, et madame *** dit qu'elle se trouvait soulage, et que la douleur
atroce qu'elle avait ressentie l'estomac tait dissipe. Aprs vingt-deux minutes, elle
prouva un frisson ; on la retira du bain et on la coucha ; mais, contre l'ordre de Petetin, on
avait chauff le lit. Ds qu'elle y fut entre, son visage se colora; elle prouva deux
secousses convulsives dans les bras, et retomba dans un accs de catalepsie. Elle se mit
chanter comme le matin, quoique, pour l'en empcher, on la plat dans les positions les
plus pnibles, les bras levs et tendus, le corps flchi en avant, la tte sur les genoux.
Tout cela tant inutile et la malade paraissant souffrir beaucoup, Petetin prit le parti de la
renverser sur son oreiller; mais en faisant ce mouvement, le bras du fauteuil sur lequel il
tait assis se droba sous lui, et il tomba moiti pench sur le lit en s'criant : Il est bien
malheureux que je ne puisse empcher cette femme de chanter. Eh ! monsieur le
docteur, ne vous fchez pas; je ne chanterai plus, rpondit-elle. Cependant, quelques
instants aprs, elle reprit son ariette au point o elle l'avait laisse, sans que les cris
pousss son oreille pussent l'interrompre. Il paraissait certain que la malade avait entendu
; mais comme elle n'entendait plus, Petetin s'avisa de se replacer dans la position o il
s'tait trouv prcdemment; il souleva les couvertures, s'approcha de son estomac, en
s'criant d'une voix assez forte :
Madame, chanterez-vous toujours ?
Ah ! quel mal vous mavez fait ! dit-elle ; je vous en conjure, parlez plus bas.
En mme temps elle porta lentement ses mains sur son estomac, il abaissa la voix et lui
demanda comment elle avait entendu :
Comme tout le monde.
Cependant je vous parle sur l'estomac.
Est-il possible !
Elle le pria de lui faire des questions aux oreilles; mais elle ne lui rpondit pas, alors
mme qu'il se servait d'un entonnoir pour donner plus d'clat sa voix. Il revint
l'estomac, et lui demanda voix trs basse si elle avait entendu : Non, dit-elle; je suis bien
malheureuse ! Quelques jours aprs, Petetin se convainquit que le sens de l'audition n'tait
pas le seul qui se ft transport l'estomac, puisqu'il fit dguster du pain au lait sa
malade en le lui plaant l'pigastre, et lui fit nommer plusieurs cartes en les posant sur la
mme rgion.
Il n'y avait donc plus douter que la transposition des sens ne ft une chose relle chez
bon nombre d'extatiques, et les rapports vidents qui existent entre le somnambulisme et
l'extase devaient faire prsumer qu'on ne tarderait pas voir quelques somnambules jouir
aussi de cette facult. C'est en effet ce qui arriva, et, bien que les faits de cette nature
soient encore rares dans les archives de la science, les expriences que M. Filassier a
consignes dans sa thse inaugurale, et surtout celles de M. le professeur Rostan, ne nous
laissent ce sujet aucune incertitude. Voici une exprience, dit M. Rostan ( Article
Magntisme du Dictionnaire de mdecine en 21 volumes. Paris, 1825.), que j'ai
frquemment rpte, mais qu'enfin j'ai d interrompre, parce qu'elle fatiguait
prodigieusement ma somnambule, qui me dit que, si je continuais, elle deviendrait folle.

Cette exprience a t faite en prsence de mon collgue et ami M. Ferrus, que je crois
devoir nommer ici, parce que son tmoignage ne peut qu'tre du plus grand poids. Il prit
ma montre, que je plaai trois ou quatre pouces derrire l'occiput; je demandai la
somnambule si elle voyait quelque chose.
Certainement; je vois quelque chose qui brille ; a me fait mal.
Sa physionomie exprimait la douleur, la ntre devait exprimer l'tonnement. Nous
nous regardmes, et M. Ferrus, rompant le silence, me dit que puisqu'elle voyait quelque
chose briller, elle dirait sans doute ce que c'tait.
Qu'est-ce que vous voyez briller ?
Ah ! je ne sais pas, je ne puis pas vous le dire.
Regardez bien.
Attendez... a me fatigue... Attendez... (et aprs un moment de grande attention) :
C'est une montre.
Nouveau sujet de surprise.
Mais si elle voit que c'est une montre, me dit encore M. Ferrus, elle verra sans doute
l'heure qu'il est.
Pourriez-vous me dire quelle heure il est ?
Oh ! non ; c'est trop difficile.
Faites attention, cherchez bien.
Attendez je vais tcher... Je dirai peut-tre bien l'heure, mais je ne pourrai jamais
voir les minutes. Et aprs avoir cherch avec une grande attention: Il est huit heures
moins dix minutes; ce qui tait exact.
M. Ferrus voulut rpter l'exprience lui-mme, et la rpta avec le mme succs. Il
me fit tourner plusieurs fois l'aiguille de sa montre, nous la lui prsentmes sans l'avoir
regarde : elle ne se trompa point. Une autre fois, je plaai la montre sur le front ; elle
accusa bien l'heure, mais nous dit les minutes au rebours; en plus ce qui tait en moins, et
rciproquement; ce qu'on ne peut attribuer qu' une moindre lucidit dans cette partie, ou
l'habitude o nous tions de placer le cadran derrire l'occiput. Quoi qu'il en soit, cette
somnambule se dfiait tellement de sa clairvoyance, qui tait telle cependant que je n'en ai
jamais vu de semblable, qu'il ne lui paraissait jamais possible de voir ce qu'on lui
demandait. Il serait beaucoup trop long de rapporter tout ce qu'elle me dit de singulier; le
fait que je viens de raconter suffit. Ainsi, voil bien la facult de voir transporte dans
d'autres organes que ceux qui en sont chargs dans l'tat normal. Ce fait, je l'ai vu et je l'ai
fait voir.
Ces expriences de M. Rostan sont en vrit de nature si simple, qu'il est impossible de
supposer que cet habile observateur ait t lui-mme dupe d'illusion ou de jonglerie. Lors
donc qu'il en fit imprimer la relation en invoquant l'appui de leur authenticit le
tmoignage de M. le docteur Ferrus, on n'avait absolument que ceci lui dire : Monsieur
le docteur Rostan, vous nous en imposez. Mais les gens senss n'auraient pas manqu de
se demander : Pourquoi donc nous trompe-t-il ? Quel intrt peut-il avoir nous dbiter
des absurdits qui ne lui vaudront que du ridicule ? Si ce qu'il dit n'est pas vrai, il faut que

cet homme soit fou. Or, chacun sait ce qu'il en est l-dessus. Mais de la logique !.... les
enfants d'Esculape ont bien le loisir d'en faire usage ! O a les mnerait-il ?....
De quelques autres particularits qu'on a remarques ou cru remarquer pendant le
somnambulisme.
On se rappelle comment, par l'intervention bien dmontre d'une autre facult, celle de
pntrer la pense d'autrui, nous avons prouv que les malheureuses extatiques de Loudun
pouvaient, sans connatre ni le grec, ni le latin, ni l'arabe, etc., rpondre aux exorcistes qui
les interrogeaient dans ces langues. Cependant la suprieure de la communaut rpondit en
latin, mais en estropiant les mots qu'elle prononait, et en faisant, dit-on, de nombreux
solcismes qui mirent le diable en butte une nue de quolibets. C'est qu'en effet le diable,
sans compter les psaumes et les antiennes qu'il avait appris dans sa jeunesse, avait eu de
frquentes relations avec le directeur du couvent, lequel, dans ses loisirs, enseignait un peu
de latin ses chres ursulines; en un mot, la pauvre suprieure se rappelait et n'inventait
pas. Mais on conoit sans peine comment de telles particularits pouvaient donner le
change des observateurs crdules et superstitieux, que l'esprit d'imitation, joint la peur
de Satan auquel ils taient convaincus d'avoir affaire, rendit plus d'une fois possds leur
tour.
Au surplus, certains somnambules croient rellement exprimer leurs penses en
articulant une suite de sons tranges et plus ou moins euphoniques, mais sans aucun
rapport avec leur langage naturel. D'abord ces cas sont infiniment rares; et, en second lieu,
qu'on ne s'y trompe pas, les syllabes articules par ces somnambules ne forment nullement
les mots d'un idiome parl. Il ne s'agit que d'une fantaisie bizarre ou d'une dsassociation
incomplte entre la pense et les organes destins la rendre. Que de choses dans le
magntisme cesseraient de nous paratre merveilleuses si nous parvenions les
comprendre !
Quant aux mprises auxquelles peut donner lieu l'exaltation de la mmoire, le hasard
m'en a fourni un exemple frappant. J'avais magntis une jeune dame de la rue d'Enfer,
qui, avant de s'endormir, s'occupait chiffonner et disposer de la dentelle pour l'usage
qu'elle en voulait faire. Parmi les questions que je lui adressai dans son sommeil, je
m'avisai de lui demander d'o elle tenait cette dentelle. C'est un cadeau de ma bellesur, me rpondit-elle : cadeau qui m'a fait double plaisir; car (ajouta-t-elle en italien),
dolce in ogni tempo il benefizio ; ma vie piu dolce quando accompagnato dalla
sorpresa.
Ah ! vous entendez l'italien, madame ?
Oui, monsieur, rpondit-elle en riant.
Pas un mot, monsieur ! elle n'en entend pas un mot, s'cria tout hors de lui M.***,
qui me parut presque effray de voir sa femme si savante.
Mais, cependant, madame a tudi cette langue ?
Jamais ! au grand jamais !
Or, pendant que M. *** commenait s'merveiller du nouveau savoir de sa femme, qui

lui souriait d'un air malin, je trouvais dans mes rminiscences l'explication de l'nigme. En
effet, la phrase exotique dont notre spirituelle somnambule avait jug propos
d'assaisonner sa rponse n'tait une inspiration ni du ciel ni de l'enfer, mais simplement
une citation emprunte un petit ouvrage qui se trouve entre les mains de toutes les
personnes qui commencent tudier la langue du Tasse ( Novelle morali di Francesco
Soave. Lione, 1826, 2 volumes in-18.) Ce qu'il y eut de remarquable, c'est que
madame***, lorsqu'elle fut veille, ne se sentit plus capable de traduire cette phrase,
qu'elle comprenait assurment dans son sommeil, puisqu'elle l'avait cite propos.
Cependant, lorsque, le lendemain, cette dame fut de nouveau mise en somnambulisme,
j'essayai de lui parler italien; mais elle ne me comprit nullement, bien qu'elle nous et
avou la veille avoir tudi cette langue pendant plusieurs mois.
Il n'est pas rare de voir le somnambulisme revtir les formes d'tats morbides connus,
mais trangers aux habitudes ordinaires des sujets qui les prsentent. Rien de plus
commun, par exemple, que le sommeil magntique se transformant en accs de catalepsie.
Le nom seul de cette affection, prononc devant l'infortune demoiselle Clary D***, dont
nous avons rapport l'observation, suffisait pour lui en donner tous les symptmes. Ses
membres cdaient alors toutes les impulsions qu'on leur donnait, et restaient jusqu' la
fin de l'accs dans les positions les plus fatigantes qu'on et pu leur faire prendre.
Ici se terminent les aperus que nous avions l'intention de prsenter nos lecteurs sur le
somnambulisme lucide. Cependant on nous saura gr de terminer ce chapitre, et je dirai
presque d'en puiser la matire, 1 par le rcit d'un fait merveilleux qui runit en quelque
sorte toutes les facults du somnambulisme; 2 par la reproduction d'une pice
authentique, l'une des plus importantes que possde actuellement l'histoire du magntisme,
et qui en rsume avec une admirable concision les phnomnes les plus extraordinaires. Il
s'agit d'une lettre crite en 1842 la sacre pnitencerie sous la dicte de Monseigneur
l'vque de Lausanne. On verra d'ailleurs que les conditions dans lesquelles cette lettre a
t conue loignent encore plus toute espce de soupon, que ne le font le nom, la
position et mme le caractre sacr de l'auteur.
1 Extrait de la Pandore, n du 1er juin 1845.
Le 23 novembre 1844, ayant pris Bordeaux la malle de Paris, je me trouvai avoir pour
compagnon de voyage un homme de cinquante-cinq ans environ, de haute stature, aux
allures froides, mais pleines de distinction. Quelques mots prononcs d'un accent
lgrement britannique me fixrent suffisamment sur la patrie de mon voisin. Entre
Franais on fait vite connaissance : il n'en est pas de mme avec les fils d'Albion. A
Angoulme, nous avions peine chang quelques paroles banales. Heureusement
qu'un pt de foie gras consomm Ruffec, en collaboration, tablit entre nous un solide
lien, et nous pmes mutuellement nous appeler par notre nom. L'Anglais tait le colonel
Gurwood, gouverneur de la Tour de Londres. Mon nom moi ne fait rien l'affaire.
Enfin, arrivs Tours, l'intimit tait complte et je risquai la plaisanterie.
Vous autres, Franais, vous riez de tout !
Pardieu ! colonel, comment tenir son srieux quand vous posez des axiomes tels que

celui-ci : Le magntisme est une doctrine positive, reposant sur des faits certains, avrs,
dont la reproduction est constante dans toutes les conditions semblables.
Vous ne croyez donc pas au magntisme, jeune homme ?...
Entendons-nous, colonel; je crois la possibilit d'endormir un tre quelconque
force de le fatiguer par des passes et des contre-passes, de mme que je crois la facult
de faire biller en billant; mais je doute du magntisme appliqu la lecture par
l'pigastre, aux jeux de cartes, la divination des vnements prsents ou passs, et tous
les autres exercices du mme genre pratiqus, dit-on, dans les sances des magntiseurs.
Mais vous, colonel, j'espre que vous ne donnez pas dans toutes ces billeveses ?
Comme je disais ces mots, le colonel Gurwood ouvrit son portefeuille, mit part
quelques lettres ncessaires sa narration, et s'exprima en ces termes :
Il y a deux ans, mon jeune ami, j'tais, l'endroit du magntisme, aussi sceptique que
vous, lorsqu'un jour du mois d'octobre 1842, j'entrai au Palais-Royal, chez Sabatier, le
fameux faiseur de portraits au daguerrotype. Il s'y trouvait un homme d'une quarantaine
d'annes, la physionomie vive, l'il tincelant, vers lequel je me sentis port par une de
ces sympathies qui ne s'expliquent pas. II faut croire que le mme phnomne se
manifesta chez cet homme ; car il se montra pour moi plein de dfrence, et, en ma qualit
d'tranger, il me laissa prendre les devants, bien que sa venue chez Sabatier prcdt la
mienne.
La bonne ducation est un lien entre les hommes de tous les pays : aussi entrmes-nous
en conversation, et, une chose en amenant une autre, nous parlmes magntisme, et je me
posai en sceptique absolu.
Monsieur, me dit cet homme, il ne m'appartient pas de forcer vos convictions ; mais
si vous voulez me faire l'honneur de me suivre chez moi, je m'engage modifier
singulirement vos croyances; car, moi, monsieur, je suis un adepte fervent du
magntisme, et, dans l'intrt d'une cause que je crois belle et honorable, j'occupe mes
loisirs tudier les phnomnes magntiques sur un jeune homme en qui le sommeil est
d'une lucidit merveilleuse.
M par un sentiment de railleuse curiosit, j'acceptai la proposition de mon
interlocuteur. Une voiture nous transporta rue Grange-Batelire.
Quelques instants aprs, mon hte, par la seule fixit de son regard, endormait dans un
fauteuil un jeune homme ple, dont les mouvements nerveux causaient aux spectateurs une
pnible sensation. Aprs une lutte de courte dure le patient s'endormit, et bientt au
sommeil naturel succda cette disposition somnambulique qui permet de parler et d'agir.
Le magntiseur tait M. Marcillet, le magntis Alexis Didier.
Je passerai sous silence une partie d'cart joue contre moi et gagne cartes nommes
par Alexis, qui j'avais moi-mme attach sur les yeux un triple bandeau. Je ne m'tendrai
pas non plus sur l'tat ttanique des jambes du magntis devenues roides et insensibles
sous l'influence du fluide. J'ai hte d'arriver l'exposition des faits qui me sont
personnels.
Aprs divers exercices, je m'assieds ct d'Alexis, ma main dans sa main, et nous
voil causant :

Mon ami, lui dis-je, je suis incrdule, mais je le suis de bonne foi, ainsi ne craignez
pas de ma part une opposition systmatique.
Oh ! je le sais bien ! vous avez trop de bon sens pour nier l'vidence et trop de cur
pour ne pas aimer qui vous aime.....et je vous aime bien, moi, tout Anglais que vous tes;
je vous aime parce que vous avez gnreusement sauv la vie un Franais !
Singulirement mu cette parole, je le prie de continuer.....
Oui, reprend Alexis, il y a longtemps de cela ! Il y a, ajouta-t-il aprs une pause, il
y a trente ans ! L'affaire se passe l-bas, dans le midi, pendant l'hiver... le pays est
sauvage... Voici la nuit, et vos troupes, munies d'chelles, se rendent sous les murs d'une
place forte... Dieu ! quel bruit ! quelle mle !... Pauvre homme, vous tes bless, dit
Alexis en posant sa main sur ma tte, c'est l que porta le coup..... Mais votre blessure
ne vous arrte pas.....Je vous vois plus loin montant l'assaut.....sur la brche... des cris
touffs parviennent vos oreilles : des soldats anglais entourent un Franais qu'ils veulent
tuer. Vous accourez bravement, vous relevez avec votre bras les armes qui menacent sa
tte, et vous commandez qu'on respecte ses jours... Oh ! allez ! je vous aime bien !
L'officier vous suit une tour carre o plusieurs de ses camarades sont faits prisonniers.
Vous traversez la ville pour aller trouver votre gnral, qui, sur votre ordre, le gnral
franais rend son pe...
Et cette pe, qu'est-elle devenue ?
Votre gnral vous en fit don... et vous l'avez encore Londres, suspendue au mur de
votre chambre. La lame seule date d'alors ; le fourreau a t chang en 1827.
Et l'officier qui je sauvai la vie existe-t-il encore ?
Oui, il existe, et depuis longtemps vous faites d'inutiles recherches pour le retrouver.
Mais ayez bon espoir, revenez demain et nous le dcouvrirons !
mu, troubl par ce que je venais d'entendre, je sortis de chez M. Marcillet la tte en
feu, ne sachant plus que penser et que croire, car enfin Alexis avait dit vrai.
Oui, le 19 janvier 1812, au sige de Ciudad-Rodrigo en Espagne, je fus bless la tte
et l'endroit mme indiqu par Alexis.
Oui, dans la mme nuit, j'eus le bonheur de sauver la vie un officier franais.
Oui, je reus de lord Wellington l'pe du gnral Barri, aprs l'assaut de la place.
Oui, le fourreau de cette pe a t chang vers l'poque fixe par Alexis.
Oui, je faisais des recherches pour retrouver l'officier franais sauv par mes soins,
attendu que le gnral Napier (dans son Histoire de la guerre de la Pninsule) me refuse
l'honneur d'avoir conduit l'assaut de Ciudad-Rodrigo, et dsigne le major Machis comme
ayant droit l'pe qui m'a t donne par lord Wellington. Jugez donc de quelle
importance il tait pour moi de retrouver un tmoin qui pt certifier la vrit de faits dj
vieux de trente ans ! Malheureusement, je n'avais plus sur cet officier la moindre notion
qui m'aidt dans mes recherches.
Le lendemain, je revins prs d'Alexis, que je pressai de questions touchant l'officier
franais.
J'avoue, me rpond le somnambule, que j'prouve quelque embarras le suivre dans

toutes les phases de sa carrire militaire : il se trouve ml dans mon esprit d'autres
officiers qui assistaient comme lui au sige dont j'ai parl... Cherchons bien,
cependant... Oui, je vois notre homme, environ huit ans plus tard, Paris, rue... SaintAntoine, pendant la nuit... Voil qu'on lui remet un avis trs press, et, avec la
compagnie qu'il commande comme capitaine, il se rend rue Richelieu, prs la Bibliothque
royale, o je vois la foule ameute... Ah ! c'est qu'il vient de se passer un vnement
sinistre...
Que s'est-il donc pass ?
Un crime, un assassinat commis sur un illustre personnage...
Voyons, Alexis, suivez le capitaine jusqu' nos jours, et dites-moi o je le dois
chercher...
C'est en vain que je le poursuis... ma vue ne peut l'atteindre.... mais coutez :
adressez-vous au colonel du 42e de ligne, en garnison Valenciennes.... Pourtant, vous
pouvez ne pas vous presser ; car, si vous lui criviez aujourd'hui, il ne recevrait pas
immdiatement votre lettre : il est Maubeuge.
Curieux de vrifier ces faits, je consulte l'Annuaire, et j'adresse ma lettre M. Husson,
colonel du 42e de ligne, en garnison Valenciennes.
Cinq jours aprs, je reois du colonel Husson une rponse dans laquelle il s'excuse de
son retard, occasionn par une tourne d'inspection. Ce n'est pas lui qui se trouvait au
sige de Ciudad-Rodrigo, mais son frre, dont il indique l'adresse Paris.
J'crivis donc immdiatement ce frre, et voici le rsum de sa rponse.
Aprs avoir constat sa prsence Ciudad-Rodrigo, M. Husson continue ainsi : II me
fut rapport et j'ai ou dire par plusieurs officiers anglais, pendant mon sjour au quartier
gnral, qu'un officier de la compagnie des voltigeurs charg de la dfense de la petite
brche fut assailli et prs d'tre accabl par des soldats; alors il fit le cri de dtresse
maonnique, un officier le sauva et eut pour lui des attentions suivies ; il le recommanda
ses camarades sur la route que la garnison suivit, je crois mme, jusqu' Lisbonne. C'est
sans doute vous, colonel, qui, au milieu d'une action vive, avez sauv la vie cet officier,
dont je n'ai jamais su le nom.
Paris, 17 janvier 1843
Sign Husson, colonel d'artillerie en retraite.
Le mme jour, je communiquai cette lettre Alexis.
Courage ! me dit-il, nous sommes sur la bonne voie. A votre retour Londres,
consultez les documents relatifs aux mois de janvier et fvrier 1812, et je rponds du
succs.
Un mois plus fard, j'tais dans la Tour, Londres, furetant dans les papiers de lord
Wellington tous les dossiers relatifs aux affaires d'Espagne de ladite poque... ; tout coup
mes yeux se portent sur un endossement ainsi conu :
Bonfilh, 34e lger.

Ce nom me frappe comme un trait de lumire, et, me sentant saisi d'une conviction
inexplicable, j'ouvre la lettre en m'criant : Plus de doute, c'est lui !
Par cette lettre, signe Bonfilh, un officier franais faisait lord Wellington la demande
d'envoyer ses lettres aux avant-postes...
Il n'y avait l rien qui servt me fixer ; nanmoins, pouss par une voix intrieure,
j'cris an colonel d'Artois, secrtaire au comit des fortifications Paris, en le priant de
faire des recherches dans les bureaux de la guerre.
Le colonel d'Artois me rpond qu'il n'existe personne du nom de Bonfllh dans les cadres
de l'arme; mais il m'envoie un certificat constatant que le commandant Bonfilh, qui a
servi dans le 34e lger, reoit sa retraite Villeneuve-d'Agen, et demeure Villaral .(Lotet-Garonne).
Le 23 avril 1844, j'adresse au commandant Bonfilh une lettre dans laquelle je lui fais
part de mes recherches et de mes esprances, et, le 7 mai 1844, je reois la rponse
suivante :
Villaral (Lot-et-Garonne), 1er mai 1844.
Monsieur le colonel Gurwood,
J'ai reu de vous une lettre date du 23 avril, dans laquelle j'ai lu avec le plus vif
intrt les dtails sur la prise de Ciudad-Rodrigo.
D'aprs les citations que vous me faites, monsieur le colonel, il n'y a plus de doute, je
suis l'officier franais qui vous avez si noblement sauv la vie, et que depuis si
longtemps vous cherchez...
Je me rappelle que lorsque vous arrivtes mon secours, j'tais couch par terre,
entour de six ou huit soldats anglais dont les uns me tenaient la baonnette sur le corps,
tandis que les autres m'arrachaient les habits ou me prenaient l'argent que j'avais sur moi.
Vous accourtes, monsieur le colonel, et faisant retirer ces soldais, vous me prtes sous
votre protection. Nous nous rendmes la Tour carre, prs de la porte d'Almeida, o M. le
gnral Barri se rendit vous en vous disant : Respectez mes soldats ! Ce gnral vous
offrit mme sa montre, mais vous lui rpondiles : Conservez votre montre, gnral :
l'honneur m'a conduit ici, et non le pillage. II voulut aussi vous remettre son pe, et
vous la refustes en disant : II faut me suivre : vous la remettrez M. le gnral duc de
Wellington.
J'ajouterai, monsieur le colonel, que, lorsqu'on nous conduisait prisonniers, en nous
dirigeant vers le Portugal, vous me ftes entrer dans une maison d'un petit village, El
Codon, o l'on me donna une tasse de rhum et un pain de munition pour la route. Enfin,
vous etes la bont de m'accompagner jusqu' la colonne des prisonniers, qui tait en
avant, et sans vous, monsieur le colonel, les Espagnols m'auraient infailliblement gorg
avant que j'eusse pu rejoindre mes camarades d'infortune.
Je me suis souvent reproch, monsieur le colonel, de n'avoir pas eu soin de demander
le nom de mon bienfaiteur; sans cela, croyez-le bien, j'aurais pris l'avance pour vous crire
et vous tmoigner ma vive et ternelle reconnaissance. Enfin, je fais des vux pour votre

bonheur, et vous prie de me sacrifier un moment de vos loisirs pour m'crire.


Celui qui vous doit la vie,
Sign Ronfilh, chef de bataillon en retraite, officier de la Lgion d'honneur.
Enfin ! je recevais le prix de mes dmarches ! La lettre de ce brave commandant me
rendit si heureux que je me promis bien de l'aller voir mon premier voyage en France, et
vous me voyez, mon jeune ami, revenant de Villaral, o j'ai pass quelques jours que je
compte au nombre de mes plus fortuns. Que n'tiez-vous prsent notre mutuelle
reconnaissance ! vous auriez pris une vive part la joie de toute cette famille, dont
j'emporte les bndictions ! Avec quels charmes de souvenir M. Bonfilh m'a entretenu
des vnements de sa vie, entirement conformes, du reste, la narration d'Alexis...
C'est ainsi, par exemple, que, le 13 fvrier 1820, M. Bonfilh, capitaine au 47e de ligne, en
garnison Paris, faisait, le soir, un service de ronde dans la rue Saint-Antoine, lorsqu'on
vint lui apprendre l'assassinat du duc de Berri. Aussitt il se rendit avec sa troupe dans la
rue Richelieu, et alla passer la nuit au poste de la Bibliothque royale.......
Colonel, je reste confondu... Le magntisme joue un si grand rle dans le rcit que
je viens d'entendre, que vous m'avez presque converti : aussi mon arrive Paris, ma
premire visite sera-t-elle rserve M. Marcillet.
Mon aimable compagnon s'arrta Orlans, o il devait sjourner, et j'arrivai seul
Paris, vers sept heures du matin.
A deux heures de l'aprs-midi, le mme jour, je frappai chez M. Marcillet, o, par un
hasard heureux, Alexis endormi donnait une sance...
Le matre du logis me fit un accueil plein de bienveillance et consentit me mettre en
rapport avec le somnambule.
Alors, m'adressant Alexis :
Mon cher monsieur, lui dis-je, pourriez-vous deviner qui je suis ?...
Voici ses premires paroles :
Vous tes un ami du colonel Gurwood !
I. S. De Gosse.
2 Lettre de monseigneur l'vque de Lausanne la sacre pnitencerie.
minentissime seigneur.
Vu l'insuffisance des rponses donnes jusqu' ce jour sur le magntisme animal, et
comme il est grandement dsirer que l'on puisse dcider plus srement et plus
uniformment les cas qui se prsentent assez souvent, le soussign expose ce qui suit
Votre minence :
Une personne magntise, laquelle est ordinairement du sexe fminin, entre dans un
tel tat de sommeil ou d'assoupissement, appel somnambulisme magntique, que ni le
plus grand bruit fait ses oreilles, ni la violence du fer ou du feu ne sauraient l'en tirer. Le
magntiseur, seul aprs avoir obtenu son consentement (car son consentement est

ncessaire), la fait tomber dans cette espce d'extase, soit par des attouchements et des
gesticulations en divers sens s'il est auprs d'elle, soit par un simple commandement
intrieur, s'il en est loign, mme de plusieurs lieues.
Alors, interroge de vive voix ou mentalement sur sa maladie et sur celles des
personnes absentes qui lui sont absolument inconnues, cette magntise, notoirement
ignorante, se trouve l'instant doue d'une science bien suprieure celle des mdecins :
elle donne des descriptions anatomiques d'une parfaite exactitude; elle indique la cause, le
sige, la nature des maladies internes du corps humain, les plus difficiles connatre et
caractriser ; elle en dtaille les progrs, les variations et les complications, le tout dans les
termes propres; souvent elle en prdit la dure prcise, et en prescrit les remdes les plus
simples et les plus efficaces.
Si la personne pour laquelle on consulte la magntise est prsente, le magntiseur la
met en rapport avec celle-ci par le contact. Est-elle absente, une boucle de ses cheveux est
seulement approche contre la main de la magntise : celle-ci dit ce que c'est sans y
regarder, de qui sont ces cheveux, o est actuellement la personne de qui ils viennent, ce
qu'elle fait; et sur sa maladie, elle donne tous les renseignements noncs ci-dessus, et cela
avec autant d'exactitude que si elle faisait l'autopsie du corps.
Enfin la magntise ne voit pas par les yeux (Assertion vraie en gnral, mais dans
certains cas dmentie par les faits, ainsi que nous l'avons dmontr. ). On peut les lui
bander, et elle lira quoi que ce soit, mme sans savoir lire (Je n'ai pas vu ce fait, ce qui est
loin de prouver son inexactitude), un livre ou un manuscrit qu'on aura plac ouvert ou
ferm, soit sur sa tte, soit sur son ventre. C'est aussi de cette rgion que semblent sortir
ses paroles. Tire de cet tat par un commandement, mme intrieur, du magntiseur, soit
comme spontanment l'instant annonc par elle, elle parat ignorer compltement tout ce
qui lui est arriv pendant l'accs, quelque long qu'il ait t : ce qu'on lui a demand, ce
qu'elle a rpondu, ce qu'elle a souffert, rien de tout cela n'a laiss aucune ide dans son
intelligence, ni dans sa mmoire la moindre trace.
C'est pourquoi l'exposant, voyant de si fortes raisons de douter que de tels effets,
produits par une cause occasionnelle manifestement si peu proportionne, soient purement
naturels, supplie trs instamment Votre minence de vouloir bien, dans sa sagesse,
dcider, pour la plus grande gloire de Dieu et pour le plus grand avantage des mes si
chrement rachetes par notre Seigneur Jsus-Christ, si, suppos la vrit des faits
noncs, un confesseur ou un cur peut, sans danger, permettre ses pnitents ou ses
paroissiens :
1 D'exercer le magntisme animal ainsi caractris, comme tant un art auxiliaire et
supplmentaire de la mdecine;
2 De consentir tre plongs dans cet tat de somnambulisme magntique ;
3 De consulter, soit pour eux-mmes, soit pour d'autres, les personnes ainsi
magntises ;
4 De faire l'une de ces trois choses, avec la prcaution pralable de renoncer
formellement dans leur cur tout pacte diabolique, explicite ou implicite, et mme
toute intervention satanique, vu que, nonobstant cela, quelques personnes ont obtenu du
magntisme, ou les mmes effets, ou du moins quelques-uns.

minentissime seigneur,
De votre minence,
Par ordre du rvrendissime vque de Lausanne et Genve
Le trs humble et trs obissant serviteur,
Jac-Xavier FONTANA,
Chancelier de la chancellerie piscopale.
Fribourg, en Suisse, palais picopal, le 19 mai 1841.
Du rveil.
Si les somnambules s'endormaient instantanment (Cela a lieu quelquefois), si de plus
leur rveil ne s'accompagnait d'aucune sensation spciale et caractristique, le temps du
somnambulisme ne serait point pour eux une interruption dans leur vie relle, mais bien
une vritable soustraction de quelques heures dont ils n'auraient pas la conscience; c'est
ainsi que les choses se passent dans la catalepsie. J'tais bien jeune encore lorsque je fis
cette rflexion pour la premire fois; voici quelle circonstance me l'avait suggre :
A l'poque o je commenais mes tudes au collge de Poligny, un de nos condisciples,
nomm Achille***, tait sujet des accs de catalepsie assez frquents, mais dont la dure
ne dpassait jamais quelques minutes, Cependant c'en tait assez pour mettre souvent ce
pauvre jeune homme en butte aux rises de ses camarades (cet ge est sans piti, dit La
Fontaine), et personne d'entre nous ne pouvait s'habituer le voir sans rire, soit la
rcration, soit au rfectoire, soit ailleurs, s'arrter subitement dans le geste qu'il avait
commenc, et demeurer comme une statue dans l'attitude o le hasard l'avait mis. Or, un
beau jour (et c'est peut-tre cette circonstance qui me fit si bien mditer sur la catalepsie),
mal nous prit de notre hilarit ; car notre camarade nous affligea de toute une matine
dtude par le scandale qu'il fit innocemment la messe. Je m'en souviens encore : c'tait
un jeudi ; Achille remplissait son tour les fonctions de sacristain la chapelle, tandis que
notre aumnier, qui devait ce jour-l, disait-on, djeuner en ville, nous dpchait l'office
divin de toute la vitesse possible. Je croirais mme volontiers aujourd'hui que notre bon
abb, qui tait gourmand, mlait involontairement la lecture des saints canons la
gracieuse image d'un banquet, car il nous avait littralement escamot le Gloria, lEvangile
et le Credo, quand pour notre malheur tous arriva l'offertoire. Oh ! sur ma parole, je vois
encore avec quelle prestesse notre honnte aumnier tend son calice aux burettes du
sacristain ; je vois encore celui-ci, pour approcher plus vite, se heurter dans les marches de
l'autel. Enfin il va verser le saint mlange... Mais non, rien ne coule, car son accs l'a pris,
le vin dans la main droite et l'eau dans la main gauche, le voil qui ne bouge non plus que
le saint Nicolas et le saint Christophe qui remplissent les niches du chur. L'abb
s'impatiente : Versez donc, dit-il haute voix. Rien, pas un mouvement.
Versez donc ! versez donc ! rpte-t-il en trpignant. Bah ! le pauvre homme parle au
mur, car notre camarade est ptrifi. Qu'on juge s'il y avait de quoi rire ; aussi... Une
minute aprs, le malencontreux sacristain avait repris ses fonctions, et tout s'apaisa ; mais
comme le mal tait fait, nous n'en fmes pas moins punis. Cependant un seul d'entre

nous ignora ce qui s'tait pass et ne voulut jamais y croire; on le devine, ce fut justement
l'auteur du dlit.
Une des observations de Petetin, relativement loubli des cataleptiques, est plus
frappante encore ; nous n'en donnerons qu'un fragment :
Madame *** demanda si on ne lui mettait pas une boule d'tain remplie d'eau chaude
sous les pieds ; qu'elle prouvait... Le mouvement convulsif du bras, prcurseur de
l'accs de catalepsie, se manifesta comme l'clair ; elle ne put achever sa phrase et devint
immobile comme une statue. Petetin lui demanda comment elle se trouvait :
Assez bien, rpondit-elle.
Et la tte ?
Toujours embarrasse.
Voyez-vous encore votre intrieur ?
Si parfaitement, que je vous avertis qu'il ne faudra pas me baigner ni demain ni de
quelques jours.
Je vous entends ; mais qu'est-ce qui vous assure que l'obstacle arrivera demain ?
Mes yeux et une prvoyance qui ne saurait me tromper, etc., etc.
Ce dialogue dure plus d'une heure, pendant laquelle Petetin fait plusieurs des
expriences que nous avons racontes; aprs quoi l'accs de catalepsie tant fini, madame
*** ouvre les yeux sans le moindre tonnement et dit haute voix : ..... un grand froid
par tout le corps ; cette boule ne saurait avoir les inconvnients du charbon allum,
terminaison de la phrase qu'elle avait commence l'invasion de l'accs.
Mais, ainsi que l'invasion du sommeil magntique n'a pas toujours l'instantanit de
l'accs de catalepsie, le rveil des somnambules ne survient presque jamais d'une manire
brusque et inopine. A linstant o il s'approche, les belles facults du somnambulisme
s'vanouissent, se troublent et se dissipent, en mme temps qu'il se dveloppe
progressivement un certain tat d'angoisse qui rappelle traits pour traits, mais dans un
ordre inverse, les signes prcurseurs du sommeil. Ainsi c'est de l'oppression, ce sont des
billements, des soupirs, des soubresauts dans les membres, etc. Puis tout d'un coup, les
paupires s'entrouvrent, et le sujet est veill. Rien de plus remarquable que son
tonnement, surtout lors des premires expriences. O suis-je ? D'o viens-je ? Que
s'est-il pass ? Que me faites-vous ? voil ses questions. S'il aperoit quelque tranger
survenu pendant la sance et avec lequel il vient l'instant mme de s'entretenir : Ah !
dit-il, comment se fait-il donc ? Voil monsieur un tel ! Comment se trouve-t-il ici ? etc.
Cependant la rflexion lui revient avec son tat normal. Il se rappelle qu'on l'a
magntis; il se rappelle mme ce qu'il a prouv pendant les passes ; mais a-t-il dormi ?
c'est ce qu'il ignore. Or, on lui assure que non seulement il a dormi, mais encore qu'il a
parl, qu'il a dit telle chose, etc.; le doute, sinon l'incrdulit se peint sur sa figure. J'ai
connu un somnambule qui refusait de croire au magntisme. Scepticisme au surplus dont il
et t facile de triompher, puisqu'il aurait suffi pour cela de vouloir que ce somnambule
gardt son rveil le souvenir des vnements de son autre vie. Ceci mrite explication :
L'oubli au rveil est le trait caractristique du sommeil magntique; mais il dpend
quelquefois du magntiseur que cette circonstance capitale n'existe pas, et que le

somnambule se rappelle exactement en s'veillant tout ce qu'il a fait, tout ce qu'il a dit, tout
ce qu'il a vu pendant son sommeil. Que le magntiseur veuille nergiquement qu'il soit
ainsi, et qu'il exprime tout haut cette volont, afin qu'elle passe dans l'esprit du magntis,
voil tout le secret. J'avoue que j'ignorais cette particularit, qui se trouve pourtant
mentionne dans la plupart des ouvrages de magntisme, lorsqu'une circonstance assez
singulire me la dcouvrit : ce fut un somnambule qui m'en donna l'ide. Une dame,
pendant son sommeil, m'avait demand certaine explication dlicate sur des affaires qui
concernaient sa famille. La confidence qu'elle exigeait de moi tait si embarrassante de sa
nature, que j'aurais bien encore os la lui faire tandis qu'elle dormait, mais que pour rien au
monde je n'aurais voulu la risquer pendant son tat de veille. Le jour dont je parle, je cdai
d'autant plus ses instances qu'il n'y avait pas moyen de m'y soustraire, je dis donc avec
rserve du mieux que je pus tout ce qu'on dsirait savoir, et quand j'eus fini, j'tais si
content de moi que je m'criai :
Ma foi, madame, je voudrais bien que vous pussiez vous rappeler tout cela.
Qu' cela ne tienne, monsieur, rpliqua-t-elle ; vous le dsirez trop vivement pour
que le souvenir ne m'en reste pas.
Je n'eus pas plutt veill ma somnambule, que je lui dis : Eh bien ! madame, vous
rappelez-vous quelque chose aujourdhui ? Je me rappelle tout, monsieur, me rponditelle ; et c'tait vrai, car elle rougit.
Depuis cette circonstance, qui fit poque dans mes tudes magntiques, j'ai bien des fois
rpt la mme exprience, et toujours avec le mme succs. Seulement je dois faire ici
une remarque importante ; c'est que si par hasard un somnambule a commis quelque
indiscrtion, ou bien a prdit quelque vnement fcheux pour lui ou les siens, la charit,
dans l'un et l'autre cas, dfend au magntiseur de lui ordonner de s'en souvenir. Il m'a
sembl aussi que ces sortes de rminiscences, qui ncessairement confondent les
vnements de la veille avec ceux du sommeil, portaient prjudice la lucidit. Il faut
donc de la rserve sur ce point, et ne prescrire aux somnambules de se rappeler ce qu'ils
ont dit que dans le cas o ils se sont ordonn eux-mmes l'usage de quelques agents
thrapeutiques qu'on risquerait d'oublier, ou auxquels ils refuseraient de se soumettre sans
la conviction qu'ils trouvent en leur propre conscience du bien qui doit en rsulter pour
eux.
Ce que d'ailleurs il nous importe d'ajouter, c'est qu'on a plusieurs fois russi utiliser ce
phnomne comme moyen d'enseignement. M. Mialle en cite quelques exemples dans son
Expos des cures, etc., et j'ai moi-mme publi, dans mes Transactions, l'observation d'un
jeune peintre de Hambourg, nomm Pradhier, dont je corrigeai ainsi la prononciation
tudesque. Ce jeune homme, qui s'abandonna mes soins pour une nvralgie chronique
de la face, s'endormit ds la seconde sance, et devint, les jours suivants, d'une lucidit
assez rare. Mais ce que je trouvai surtout de remarquable en lui fut l'horreur et les
sensations douloureuses que lui causait le contact des mtaux quels qu'ils fussent; car leur
simple approche suffisait pour lui donner des convulsions. Au reste, comme M. Pradhier
est, aussi bien endormi qu'veill, un garon de beaucoup d'esprit, j'avais plaisir
converser avec lui pendant l'heure de nos sances : seulement son malheureux accent
germanique me fatiguait par moment jusqu' m'impatienter, et diminuait singulirement le
charme que je prenais ses rcits. Aussi, un jour qu'il venait, de me dfiler une srie de
mots dans lesquels se trouvaient assembles, comme par un fait exprs, les consonnes qu'il

estropiait le plus dsagrablement, m'criai-je, n'y tenant plus : De grce, M. Pradhier,


parlez donc le franais comme on le parle Paris !... Mon somnambule s'arrta tout
court, parut absorb une minute ou deux, puis, sur mon invitation, reprit le fil de son
histoire, mais avec une puret d'accent qui me laissa confondu. Je lui demandai alors
s'il ne serait pas possible de lui conserver son rveil les heureux fruits de l'trange leon
de grammaire que, sans y avoir song, je venais de lui donner. Rien de plus simple, me
rpondit-il, vous n'avez qu' le vouloir. Eh bien ! alors, je le veux. Soit... Et M.
Pradhier veill articule le franais comme un enfant de Paris. Cependant, le lendemain
matin, quelques hambourgeoises vellits dfigurent de nouveau son langage, mais il
retrouve l'accent franais en s'endormant. Le surlendemain, le progrs est trs marqu, et
la semaine d'aprs on peut entendre parler M. Pradhier pendant des heures entires sans
souponner son origine. Ce qu'il y a d'trange, c'est que ce jeune homme est le seul ne
point apercevoir le changement survenu dans sa faon de parler. J'ai rcemment publi
(Magntisme animal expliqu, 10e leon.) plusieurs faits du mme genre. On comprendra
aisment tout le parti qu'on peut tirer des inductions qu'ils fournissent. Le magntisme
devient ainsi un puissant moyen d'ducation intellectuelle et surtout morale.
La nature et l'intensit du malaise qui accompagne le rveil sont naturellement
subordonnes aux conditions dans lesquelles l'exprience est faite : la manire d'agir du
magntiseur est presque tout en pareille circonstance, et nous verrons plus loin ce qu'elle
doit tre ; mais, en gnral, ds qu'il y a conflit entre la volont du magntiseur et celle du
magntis, il en rsulte un trouble pnible pour le dernier. Aussi faut-il bien se garder de
contrarier les somnambules. S'ils parlent, qu'on les coute et qu'on les laisse parler; si, au
contraire, ils ne veulent pas rpondre aux questions qu'on leur adresse, qu'on ne les
importune point par une trop longue insistance. Si enfin il s'agit de quelque exprience
dlicate, c'est alors surtout qu'il faut apporter un soin extrme mnager leur
susceptibilit, et une patience sans bornes attendre leur fantaisie. Nous avons dj dit, en
effet, que ces prtendus caprices auxquels tous les somnambules sont sujets ne sont le plus
souvent que de petites dfaites au moyen desquelles ils dissimulent leur impuissance du
moment relativement aux choses qu'on exige d'eux ; une sorte de refuge, en un mot, qu'ils
mnagent leur vanit. On voit donc que, si l'on ne veut pas froisser inutilement leur
amour propre, il faut ne pas avoir l'air de s'apercevoir de ces innocentes supercheries, et se
contenter de dsirer mentalement les choses qu'ils peuvent dsirer eux-mmes. Savoir
attendre avec calme, voil le secret des belles expriences.
Les accidents apparents auxquels le rveil peut donner lieu, et dont s'inquitent assez
volontiers les personnes qui commencent magntiser, n'ont jamais de gravit relle. Dans
aucun cas je ne les ai vus persister plus d'un jour, et encore cela n'arrive-t-il pas chez des
sujets habitus au magntisme. Une cphalalgie lgre, un certain picotement des
paupires, voil surtout ce qu'prouvent les somnambules veills avec les prcautions
ncessaires ; mais il n'en est plus de mme lorsqu'on met en uvre des moyens violents
pour les tirer de leur sommeil ; l'agitation nerveuse peut alors aller jusqu'aux spasmes, et
l'hbtude jusqu' l'idiotisme. Nous indiquerons en temps et lieu toutes les prcautions
prendre en pareils cas (Voyez Procds suivre pour veiller les somnambules.)
CHAPITRE VI.

Des diffrentes manires de magntiser.


1 L'homme a la facult d'exercer sur ses semblables une influence salutaire en
dirigeant sur eux, par sa volont, le principe qui nous anime et nous fait vivre.
2 On donne cette facult le nom de magntisme : elle est une extension du pouvoir
qu'ont tous les tres vivants d'agir sur ceux de leurs propres organes qui sont soumis la
volont.
3 Nous ne nous apercevons de cette facult que par les rsultats, et nous n'en faisons
usage qu'autant que nous le voulons.
4 Donc la premire condition pour magntiser, c'est de vouloir.
Tout l'art du magntiseur est dans cette dernire proposition. Mais la volont n'est pour
ainsi dire que la rsultante de nos autres facults morales. L'homme veut le bien ou le mal,
suivant qu'il est bon ou mchant. Or, le magntisme est ce prix une cole de charit, car
magntiser est avant tout vouloir le bien de son semblable ; et c'est surtout ici qu'il est vrai
de dire que vouloir c'est pouvoir : l'exprience l'a prouv souvent.
Aussi, bien des sicles avant que Mesmer n'et fait un art de cet adage, la bienveillance
et l'affection l'avaient-elles mis en pratique. Une mre magntise son enfant lorsqu'elle le
presse tendrement sur son sein. Le serrement de mains ou le baiser d'un ami sont
galement des actes magntiques. Les coutumes auxquelles ils se rattachent remontent
chez tous les peuples des poques immmoriales, et il est trs remarquable que, mme
chez les peuplades sauvages, certains contacts de visage ou de mains soient constamment
rests les expressions des sentiments affectueux. N'en faut-il pas conclure que ds le
principe une sorte d'instinct fit comprendre ou sentir aux hommes ce qu'il y avait de bon,
d'agrable et qui plus est de salutaire dans ces tmoignages physiques de l'amiti ou de la
charit ? Mais comment se fait-il que tant d'annes se soient coules sans que personne se
soit avis de rechercher scientifiquement la cause de ces pratiques universelles dont le
magntisme seul nous donne la raison ?...
Ainsi qu'on le verra plus loin, une multitude de faits s'accordent pour prouver qu'il
existe dans l'homme, et vraisemblablement dans tous les tres organiss, un agent subtil,
cause ou produit de la vie (Voyez Magntisme animal expliqu, 11e leon, p. 251.) (je ne
sais lequel des deux), mais transmissible d'un individu un autre, et tablissant par cette
transmission une sorte d'association intime entre les agrgations vivantes qui en subissent
les effets. Voil en rsum toute la thorie du fluide auquel les magntiseurs font jouer un
si grand rle. Au surplus, cette thorie, comme toutes celles du mme genre, n'est qu'une
hypothse assez rationnelle, dont on se sert pour expliquer des phnomnes dont il ne
serait peut-tre pas impossible de se rendre compte autrement. Il n'entre donc nullement
dans notre pense d'en exagrer la valeur; mais enfin, faute de donnes plus certaines, nous
demandons nos lecteurs la permission de nous en servir comme base des prceptes que
nous allons tablir; prceptes que l'exprience des faits suffit d'ailleurs pour rendre
lgitimes.
Ainsi le fluide magntique est m par la volont; mais, puisque ce sont nos organes qui
lui servent de conducteurs, on conoit que certains procds favorisent plus que d'autres
son mission et doivent leur tre prfrs. Les procds dont nous parlons varient d'ailleurs

l'infini, puisque chaque magntiseur a pour ainsi dire le sien. Nous allons nanmoins
passer en revue la plupart de ceux qui sont en usage, nous rservant, l'examen de chacun
d'eux, d'en signaler les avantages ou les inconvnients.
Mthode ordinaire d'aprs Deleuze (Instruction pratique, p. 22.).
Une fois que vous serez d'accord et bien convenus de traiter gravement la chose,
loignez du malade toutes les personnes qui pourraient vous gner ; ne gardez auprs de
vous que les tmoins ncessaires (un seul, s'il se peut), et demandez-leur de ne s'occuper
nullement des procds que vous employez et des effets qui en sont la suite, mais de s'unir
d'intention avec vous pour faire du bien au malade. Arrangez-vous de manire n'avoir ni
trop chaud ni trop froid, ce que rien ne gne la libert de vos mouvements, et prenez des
prcautions pour ne pas tre interrompu pendant la sance.
Faites ensuite asseoir votre malade (Deleuze ne magntisait que les malades, et il avait
raison.) le plus commodment possible, et placez-vous vis--vis de lui, sur un sige un peu
plus lev, et de manire que ses genoux soient entre les vtres et que vos pieds soient
ct des siens. Demandez-lui d'abord de s'abandonner, de ne penser rien, de ne pas se
distraire pour examiner les effets qu'il prouvera, d'carter toute crainte, de se livrer
l'esprance, et de ne pas s'inquiter ou se dcourager si l'action du magntisme produit
chez lui des douleurs momentanes.
Aprs vous tre recueilli, prenez ses pouces entre vos deux doigts, de manire que
l'intrieur de vos pouces touche l'intrieur des siens, et fixez vos yeux sur lui. Vous
resterez de deux cinq minutes dans cette situation, ou jusqu' ce que vous sentiez qu'il
s'est tabli une chaleur gale entre ses pouces et les vtres; cela fait, vous retirez vos mains
en les cartant droite et gauche, et les tournant de manire que la surface intrieure soit
en dehors, et vous les lverez jusqu' la hauteur de la tte ; alors vous les poserez sur les
deux paules, vous les y laisserez environ une minute, et vous les ramnerez le long des
bras jusqu' l'extrmit des doigts, en touchant lgrement. Vous recommencerez cette
passe cinq ou six fois, en dtournant vos mains et les loignant un peu du corps pour
remonter. Vous placerez ensuite vos mains au-dessus de la tte, vous les y tiendrez un
moment, et vous les descendrez en passant devant le visage la distance d'un ou deux
pouces jusqu'au creux de l'estomac; l, vous vous arrterez environ deux minutes en
posant les pouces sur le creux de l'estomac, et les autres doigts au-dessous des ctes. Puis
vous descendrez lentement le long du corps jusqu'aux genoux, ou mieux, et si vous le
pouvez sans vous dranger, jusqu'au bout des pieds. Vous rpterez les mmes procds
pendant la plus grande partie de la sance. Vous vous rapprocherez aussi quelquefois du
malade de manire poser vos mains derrire ses paules pour descendre lentement le
long de l'pine du dos, et de l sur les hanches, et le long des cuisses jusqu'aux genoux ou
jusqu'aux pieds. Aprs les premires passes, vous pouvez vous dispenser de poser les
mains sur la tte, et faire les passes suivantes sur les bras en commenant aux paules, et
sur le corps en commenant l'estomac.
La mthode dont on vient de lire la description est, en gnral, celle qu'il faut suivre
lorsqu'on commence magntiser. Cependant je crois pouvoir faire observer que le
contact absolu des mains sur la tte et l'pigastre n'est point indispensable; ce contact, au
contraire, est un sujet de distraction et n'ajoute rien l'efficacit du procd. J'ai cru
remarquer galement que les passes que l'on pratiquait le long du rachis n'avaient pas une
action bien marque, et pour mon compte, j'ai depuis longtemps cess d'en faire usage.

Enfin, rgle gnrale, toute espce de contact direct me parat superflu ; et dans l'intrt
mme de leur pratique, comme dans l'intrt des convenances, j'engage les magntiseurs
s'en abstenir.
Le plus ordinairement je me tiens debout devant la personne que je veux magntiser, et
mme une certaine distance d'elle: aprs les quelques minutes de recueillement qui
doivent prcder toute exprience, j'lve mes mains la hauteur de son front, et je dirige
lentement mes passes de haut en bas, au-devant du visage, de la poitrine et du ventre :
seulement, chaque fois que je relve ma main, j'ai le soin de laisser tomber mes doigts,
de telle faon que leur face dorsale regarde le malade pendant le mouvement d'ascension,
et leur face palmaire pendant les passes. Ce procd est simple, trop simple peut-tre :
aussi ne conseillerai-je de l'employer que sur des sujets accoutums dj au magntisme.
La mthode de Deleuze, avec les lgres modifications que j'ai indiques, est de beaucoup
prfrer pour les premiers essais. Mais, en dfinitive, tous les procds russissent
lorsqu'ils inspirent de la confiance ceux qui les emploient.
Magntisation par la tte.
C'est un des procds les plus prompts et les plus nergiques, mais qu'il ne faut
employer que dans le cas o il importe de provoquer rapidement le sommeil; voici en quoi
il consiste : Vous vous asseyez en face de la personne que vous voulez magntiser ; vous
faites d'abord quelques longues passes, de haut en bas, dans la direction des bras, audevant du visage et suivant l'axe du corps ; aprs quoi vous tendez vos deux mains
quelques pouces du front et des rgions paritales, et demeurez ainsi pendant quelques
minutes. Tout le temps que dure l'opration vous variez peu la position de vos mains, vous
contentant de les porter lentement droite et gauche, puis l'occiput, pour revenir
ensuite au front, o vous les laissez indfiniment, c'est--dire jusqu' ce que le sujet soit
endormi. Alors vous faites des passes sur les genoux et les jambes, pour attirer le fluide en
bas, suivant l'expression des magntiseurs. Malgr cette prcaution nanmoins, la
magntisation par la tte est loin d'tre sans inconvnients ; elle expose pour le moins la
cphalalgie, quelquefois la migraine, et d'autres fois mme (ce qui est la vrit fort
rare) des accidents plus srieux. En voici un exemple : Henriette *** est ge de quinze
ans et quelques mois. D'un physique agrable, elle jouit habituellement d'une assez bonne
sant; mais les innombrables romans qu'elle a lus ont dvelopp chez elle des ides
fcheuses, et, sinon des murs mauvaises, du moins certaines habitudes rotiques qui
finiront sans doute par compromettre l'intgrit de ses facults mentales ; du reste, je la
crois incorrigible sur ce point, parce que, pour son malheur, la nature n'a mis dans sa tte
qu'une raison infime, domine par un incroyable enttement. Quoi qu'il en soit, Henriette
prouvait depuis quelques semaines dans le genou droit une douleur obscure dont l'origine
et la nature m'embarrassaient galement, et sur laquelle j'aurais t enchant de connatre
le diagnostic qu'elle-mme en porterait en somnambulisme. Voil donc pourquoi je la
magntisai. Quant au procd que je suivis, l'impatience et la mobilit du caractre de la
malade me le prescrivaient; j'avais hte de profiter de ses bonnes dispositions, et je voulais
tre expditif. Je le fus en effet; car, en moins de trois minutes, Henriette, qui avait eu
l'invincible fantaisie de rester debout, se trouva endormie et tomba sur sa chaise. Je la
dbarrassai alors (momentanment) de sa douleur de genou en faisant des passes sur cette
partie; mais les rponses qu'elle me fit ne m'apprirent absolument rien sur l'tiologie de sa
douleur. Je songeai alors l'veiller, et ce fut ici que l'inquitude me prit; car, aprs une

demi-heure entire de gestes et d'efforts, Henriette dormait encore. De plus elle tait trs
agite, et par moments tous ses membres se roidissaient spasmodiquement, tandis qu'elle
jetait des cris effrayer les personnes accourues au vacarme qu'elle faisait. A la fin, elle
ouvrit les yeux, se les frottas longtemps avec le revers de ses mains, puis se leva
brusquement en poussant de grands clats de rire : la pauvre fille tait en dmence, et ce
dlire dura trois jours ( J'ai appris depuis que Henriette avait dj prouv plusieurs
reprises des accidents du mme genre; d'o il suit que le magntisme n'tait que la cause
occasionnelle, et peut-tre la cause apparente d'une maladie qu' ma premire impression
je n'hsitai pas lui attribuer.). Voici au reste la contrepartie de l'accident que, dans cette
circonstance, on fut en droit de reprocher au magntisme. Deux jours plus tard, Henriette,
magntise de nouveau, mais par le procd de Deleuze, recouvre toute sa raison dans son
somnambulisme, et nous indique si bien ce qu'il faut faire pour la gurir, qu'elle gurit en
effet par son ordonnance, non seulement de son alination, mais encore de son mal de
genou. Nanmoins cet vnement me dgota du procd magntique qui y avait donn
lieu (Il est souvent fort dangereux de concentrer sur un organe, principalement sur le
cerveau et sur le cur, lorsque ces organes sont devenus un centre de fluxion. J'ai vu des
accidents trs graves provoqus par cette imprudente concentration, mme chez des
somnambules qui ensuite n'ont pas manqu de rveiller mon attention sur ce point, Je
conviens que cela n'acquiert une grande importance que lorsqu'il n'y a pas de
somnambulisme, ou lorsque le somnambulisme est encore incomplet. Dans les affections
locales de poitrine, je n'ai jamais cess d'intresser toute l'organisation en magntisant
grands courants, ce qui reste toujours le mode le plus sr, jusqu' ce que le
somnambulisme vienne nous clairer sur les modifications des procds pour lesquelles
notre propre sagacit ne saurait nous diriger. J'ai observ une seule fois une exception
remarquable la mthode ordinaire. Une personne dont l'esprit tait drang devenait
furieuse lorsqu'on la magntisait en commenant par la tte pour aller jusqu'aux pieds; on
eut l'heureuse ide de la magntiser d'une manire inverse, en remontant des pieds vers la
tte, et son exaspration fut calme l'instant. A la vue de ces faits, on ne peut se dfendre
d'admettre dans le systme nerveux des courants semblables peut-tre ceux qui se
manifestent dans le systme sanguin, et qu'on croit apercevoir dans les phnomnes qui
prcdent la congestion sanguine et nerveuse.
Je ne conseillerais pourtant pas d'employer lgrement celle mthode inverse; j'en ai vu
natre des paralysies permanentes et des catalepsies passagres. J'ai vu une affection
spasmodique, trs grave et permanente, tre la suite d'un essai de ce genre que le
magntiseur avait fait pour faciliter les mouvements de l'estomac dans une attaque de
vomissements. Il m'a fallu employer tous mes soins et toute ma force pour vaincre cette
affection spasmodique, qui, pendant plusieurs annes, se renouvelait chaque fois que la
malade faisait des efforts pour vomir (Lettre d'un mdecin tranger (M. Koreff) M.
Deleuze, p. 17, brochure in-8. Paris, 1825).
Magntisation au moyen du regard.
Ce procd ne peut pas tre employ par tout le monde. Il exige dans celui qui s'en sert
un regard vif, pntrant et susceptible d'une longue fixit : encore ne russirait-il que trs
rarement sur des sujets qu'on magntiserait pour la premire fois, quoiqu'il me soit

dernirement arriv d'endormir par la simple puissance du regard, et ds la premire


sance, un homme de trente ans, sans contredit plus robuste que moi. Au surplus, je ne
magntise presque jamais autrement mes somnambules habitus, lorsqu'il s'agit de quelque
exprience de vision ; car j'ai cru remarquer que ce genre de magntisation augmentait la
clairvoyance. Voici la manire de procder. Vous vous asseyez vis--vis de votre sujet ;
vous l'engagez vous regarder le plus fixement qu'il le pourra, tandis que de votre ct
vous fixez sans interruption vos yeux sur les siens. Quelques profonds soupirs soulveront
d'abord sa poitrine; puis ses paupires clignoteront, s'humecteront de larmes, se
contracteront fortement plusieurs reprises, puis enfin se fermeront. De mme que dans le
procd prcdemment dcrit, c'est encore ici le cas de terminer par quelques passes
drivatives sur les membres infrieurs; mais encore, si votre sujet vous a offert de la
rsistance, aurez-vous de la peine lui viter les atteintes de migraine que la magntisation
par les yeux occasionne volontiers et dont vous mme ne serez pas toujours exempt (1).
On a prtendu que certains animaux en magntisent ainsi d'autres plus faibles qu'eux, et
dont ils font leur proie. Or, il est excessivement probable que cette hypothse est fonde, et
pour mon compte, je la considre comme une vrit de fait.) L'exprience m'a d'ailleurs
dmontr que plus le magntiseur tait rapproch du sujet, plus l'action du regard tait
puissante ; mais cela n'empche pas qu'on ne puisse magntiser ainsi des distances
considrables.
Magntisation par la simple volont.
Il peut se prsenter deux cas : ou votre sujet sait que vous allez le magntiser, ou il
ignore compltement ce que vous allez faire, et mme jusqu' votre prsence. Prouver
que cette dernire exprience est possible, c'est coup sr liminer toute espce de
discussion relativement la premire. Or, indpendamment de nos observations
personnelles, des faits authentiques et trs connus vont nous servir de dmonstration. Il
n'est personne qui n'ait lu la relation des expriences faites l'Htel Dieu de Paris par M.
Dupotet (Paris, 1826, in-8.), sous les yeux et dans le service de M. Husson. Le caractre et
la position scientifique des mdecins qui assistrent ces expriences ne permettant pas de
suspecter la vracit du narrateur, nous allons mettre sous les yeux de nos lecteurs le
procs verbal de quelques-unes d'entre elles.
Sance du 7 novembre. Lors de mon arrive neuf heures et un quart, M. Husson
vint me prvenir que M. Rcamier dsirait tre prsent et me voir endormir la malade
(Catherine Samson) travers la cloison ; je m'empressai de consentir ce qu'un tmoin
aussi recommandable ft admis sur le champ. M, Rcamier entra et m'entretint en
particulier de ma conviction touchant les phnomnes magntiques. Nous convnmes d'un
signal ; je passai dans le cabinet, o l'on m'enferma. On fait venir la demoiselle Samson;
M. Rcamier la place plus de six pieds de distance du cabinet, ce que je ne savais pas, et
y tournant le dos. Il cause avec elle, la trouve mieux ; on dit que je ne viendrai pas : elle
veut absolument se retirer.
Au moment o M. Rcamier lui demande se elle digre la viande (c'tait le mot du
signal convenu entre M. Rcamier et moi), je me mets en action : il est neuf heures trentedeux minutes ; elle s'endort trente-cinq minutes. Trois minutes aprs, M. Rcamier la

touche, lui lve les paupires, la secoue par les mains, la questionne, la pince, frappe sur
les meubles pour faire le plus de bruit possible ; il la pince de nouveau et de toute sa force
cinq fois ; il recommence la tourmenter; il la soulve trois diffrentes reprises, et la
laisse retomber sur son sige : la malade demeure absolument insensible tant d'atteintes
que je ne voyais qu'avec la plus grande peine, sachant que les sensations douloureuses qui
n'taient pas manifestes en ce moment su reproduiraient au rveil et causeraient des
convulsions toujours trs difficiles calmer. Enfin, M. Husson et les assistants invitrent
M. Rcamier cesser des expriences devenues inutiles, la conviction commune sur l'tat
d'insensibilit de la malade au contact de tout ce qui m'tait tranger tant complte.
J'avais fait celle-ci, pendant ses preuves, diverses questions auxquelles elle avait
rpondu. M. Rcamier y avait intercal les siennes, sur lesquelles il l'avait vue
constamment rester muette. Elle me dit n'avoir aucun mal la tte, mais elle se plaignit de
frmissements dans le ct, qui cependant ne lui faisait pas autant de mal aujourd'hui
qu'hier.
Je rentre dans le cabinet, et le signal pour la rveiller ayant t donn dix heures
vingt-huit minutes, le rveil a lieu trente minutes, etc.
Sance du 9 novembre. M. A. Bertrand, docteur de la Facult de Paris, avait assist
la sance prcdente. Il y avait dit qu'il ne trouvait pas extraordinaire que la magntise
s'endormt, le magntiseur tant plac dans le cabinet ; qu'il croyait que le concours
particulier des mmes circonstances environnantes oprait, hors de ma prsence, un
semblable effet ; que, du reste, la malade pouvait y tre prdispose naturellement. Il
proposa donc de faire l'exprience que je vais dcrire;
II s'agissait de faire venir la malade, l'heure ordinaire, dans le mme lieu, de la faire
asseoir sur le mme sige et l'endroit habituel ; de tenir les mmes discours son gard,
avec elle ; il lui semblait presque certain que le sommeil devait s'ensuivre. Je convins en
consquence de n'arriver qu'une demi-heure plus tard qu' l'ordinaire.
A neuf heures trois quarts, on commena excuter, vis--vis de la demoiselle
Samson, ce que l'on s'tait promis ; on l'avait fait asseoir sur le fauteuil o elle tait place
ordinairement, et dans la mme position ; on lui fit diverses questions, puis on la laissa
tranquille ; on simula les signaux employs prcdemment, comme de jeter des ciseaux sur
la table, et on fit enfin une rptition exacte de ce qui se passait ordinairement ; mais on
attendit vainement l'tat magntique qu'on esprait produire chez la malade. Celle-ci se
plaignit de son ct gauche, s'agita, se frotta le ct, changea de place, se trouvant
incommode par la chaleur du pole, et ne donna aucun signe du besoin de sommeil, ni
naturel, ni magntique.
Sance du 10 novembre au soir. J'arrivai prs de sept heures au lieu de runion :
nous montmes tous ensemble la salle Sainte-Agns. Notre malade occupait le lit n 34 ;
on me fit placer dans le plus grand silence, accompagn de deux de ces messieurs, entre
les lits 35 et 36.
M. Husson, passant devant le lit de la demoiselle Samson, va visiter un autre malade
plus loin, qui il dit tout haut : C'est pour vous que je viens ce soir ; vous m'avez
inquit ma premire visite, mais je vous trouve mieux : tranquillisez-vous, a ira bien.
II revient prs du lit n 34 et demande mademoiselle Samson si elle dormait ; celleci rpond qu'elle n'a point envie de dormir et qu'elle ne dort jamais de si bonne heure. Elle

tousse. Il se retire et vient se placer quelques lits de distance, de manire tre hors de
vue de la malade, mais porte d'observer ce qui allait se passer.
A sept heures prcises je magntise la malade; sept heures huit minutes, elle dit, en
se parlant haut elle-mme : C'est tonnant comme j'ai mal aux yeux, je tombe de
sommeil.
" Deux minutes aprs, M. Husson passe auprs d'elle, lui adresse la parole : elle ne
rpond pas; il la touche et n'en obtient rien.
A sept heures onze minutes, nous nous approchons tous, et je lui fais les questions
suivantes :
Mademoiselle Samson, dormez-vous ?
Oh ! mon Dieu, que vous tes impatientant !
Comment vous trouvez-vous ?
J'ai mal dans l'estomac depuis tantt.
Comment se fait-il que vous dormiez du sommeil magntique ?
Je ne sais pas.
Saviez-vous que j'tais l ?
Non, monsieur.
Si on vous laissait dormir toute la nuit ?
Oh! non, a me ferait mal.
A quelle heure vous rveilleriez-vous ?
Demain matin.
Je lui souhaite le bonsoir, et nous nous retirons tous ensemble.
M. Bertrand n'avait pas manqu d'assister cette exprience qu'il avait lui-mme
propose. Le succs avait t complet, tout le monde tait convaincu, et lui-mme ne ft
aucune difficult de signer le procs-verbal qui en fut dress.
Voil donc incontestablement la volont d'un individu se transmettant silencieusement
et sans gestes un autre individu qui ne se doute pas mme du rle qu'on lui fait jouer.
Mais quel est le vhicule de cette volont ? Sans doute le fluide magntique, dont nous
avons l'esprance de donner une ide, sinon prcise, du moins rationnelle, dans le chapitre
que nous lui consacrerons.
Quelques magntiseurs assurent que la volont ne se borne pas produire des
phnomnes semblables ceux dont la description prcde, et ils prtendent qu'une fois
que les rapports magntiques se sont bien tablis entre deux personnes, l'un de ces deux
individus (le magntiseur) peut agir sur l'autre des distances trs considrables, d'une
maison une autre, par exemple, ou mme d'une ville une autre ville. Loin de nier cette
possibilit, je la confirmerai dans un de mes prochains chapitres par une relation dont nos
lecteurs apprcieront le caractre ; mais voici quant moi la seule observation qui me soit
personnelle cet gard.
En montant un jour chez M*** (le mari de madame Hortense), je rencontrai dans la loge

du concierge Adle Dfossey dont il a t parl prcdemment, et que j'avais dj


magntise plusieurs reprises avec une promptitude extrme. Je m'informai de sa sant,
elle me rpondit qu'elle se portait bien, et je passai outre. Arriv chez mon ami, l'ide me
vint de la magntiser sans la prvenir, depuis l (le premier tage) sa loge. Je me mis
donc en action, et dix minutes aprs, comme j'envoyai quelqu'un pour s'informer d'elle, on
me rpondit qu'Adle ne faisait que biller; quelle avait mal au cur, enfin qu'elle
ressentait une dmangeaison insupportable aux yeux. Cinq minutes plus tard je
renvoyai de nouveau demander de ses nouvelles. Son tat tait peu prs le mme, elle
mourait d'envie de dormir, mais elle ne dormait pas. Me sentant fatigu, je n'allai pas
plus loin ce jour-l; mais il me parait trs probable qu'en insistant, j'aurais fini par la
magntiser compltement. Je n'ai d'ailleurs point eu depuis l'occasion de reprendre cette
exprience.
Mthode de Faria.
L'abb Faria, magntiseur qui montrait ses somnambules en spectacle, et mourut avec la
plus belle rputation de charlatan qu'homme du monde ait jamais eue, et surtout mieux
mrite, l'abb Faria, dis-je, pour augmenter le merveilleux de ses expriences et partant
donner plus d'clat ses reprsentations, avait imagin une mthode qui n'eut point
d'imitateur et ne russit gure qu'entre ses mains. Il faisait asseoir dans un fauteuil la
personne qui voulait se soumettre son action, lui recommandait de fermer les yeux, et
aprs quelques minutes de recueillement, lui disait d'une voix forte et imprative :
Dormez! Cette simple parole, jete au milieu d'un silence prestigieux et solennel par un
homme dont on racontait des prodiges, faisait quelquefois sur le patient une impression
assez vive pour produire en lui une lgre secousse de tout le corps, de la chaleur, de la
transpiration et quelquefois le somnambulisme. Si cette premire tentative ne russissait
pas, il soumettait le patient une seconde, puis une troisime, et mme une quatrime
preuve ; aprs quoi il le dclarait incapable d'entrer dans le sommeil lucide.
Cette mthode ne diffre pas essentiellement des prcdentes : seulement l'appareil dont
l'abb Faria intimidait les esprits faibles qui s'abandonnaient lui, en neutralisant chez ces
derniers toute espce de rsistance morale, les prparait recevoir plus promptement les
influences d'une volont d'ailleurs puissante.
De l'insufflation.
C'est un moyen trs efficace qui, suivant le dsir du magntiseur et la direction de sa
pense, peut galement servir endormir et veiller. La plupart des magntiseurs y ont
recours pour soutenir l'tat de leurs somnambules pendant des expriences longues et
dlicates. L'insufflation ne se pratique gure que sur la tte ou sur une partie malade;
l'haleine est alors le vhicule de l'agent magntique.
Magntisation d'un somnambule par un autre somnambule.

Voici une exprience que je n'ai jamais faite, mais que je me suis propos pendant
longtemps d'essayer. Il ne serait pas impossible, en effet, qu'elle ft d'une heureuse
application la thrapeutique. J'en ai puis l'ide dans un petit ouvrage de beaucoup de
mrite et dont j'ai dj eu l'occasion de citer un fragment un peu plus haut (Lettre d'un
mdecin tranger M. Deleuze.). On lit la page 16 de cette brochure : Le spectacle le
plus singulier qui puisse s'offrir aux regards d'un observateur, c'est de voir, lorsque deux
somnambules de clairvoyance diffrente se magntisent, comme le somnambule suprieur
soumet sa volont et son impulsion le somnambule infrieur ; quelle puissance
physique il exerce sur lui pour provoquer des crises inattendues; quel empire il a sur ses
sensations; comment il imprime ses membres des mouvements extraordinaires,
semblables ceux des bateleurs les plus souples, quelles contorsions effrayantes il lui fait
faire; avec quelle promptitude il le dlivre des douleurs qu'il avait en entrant dans ces
crises violentes. Je n'ai pu me refuser tracer ici une esquisse de ce traitement que j'ai vu
trois fois, et dont il n'est fait mention dans aucun des ouvrages que j'ai lus. C'est au
magntisme exerc en somnambulisme, et longtemps prolong, que nous avons d le
rtablissement de plusieurs enfants hydro cphaliques, et d'un autre presque imbcile;
enfants auxquels le somnambule s'intressait avec une tendresse surnaturelle, ou plutt
naturelle, et dont nous n'osions entreprendre le traitement, parce que nous n'esprions pas
le moindre succs. Cette puissance d'action qu'un somnambule peut exercer sur un autre
somnambule est une singularit que je crois m'expliquer assez bien. En effet,
indpendamment de ce que le magntiseur se trouve ici sursatur pour ainsi dire de l'agent
magntique, il transmet d'autant mieux cet agent qu'il est dou, comme il en a fait preuve,
de plus d'aptitude le recevoir. Ajoutons que tous ses mouvements, toutes ses intentions,
en un mot tous les actes de sa volont sont dirigs par un admirable instinct qui lui permet
d'apprcier avec justesse l'intensit et la nature de l'effort qu'il doit faire pour obtenir tel ou
tel rsultat.
En rsum, de tout ce qui prcde, nous croyons pouvoir conclure que la mthode
dcrite par Deleuze est, dans la majeure partie des cas, celle qui doit obtenir la prfrence.
Mais, quelque procd qu'on suive, il est important de ne point suspendre les passes
aussitt que le sommeil a lieu; car, en continuant magntiser, on dtermine une srie de
phnomnes dont les derniers seulement sont la manifestation du somnambulisme
complet. La jeune malade, par exemple, dont M. Despine a consign l'observation dans le
Bulletin des eaux d'Aix (Estelle), voyait d'abord des grains de feu scintiller devant son
visage. Au bout de huit minutes, elle prouvait un mchillement dans la bouche ; dix
minutes, de lgers soubresauts dans les bras et dans les jambes; quinze minutes, elle
distinguait, les yeux ferms, les mains de son magntiseur ; trente-cinq minutes elle
devinait la pense des personnes prsentes la sance et la disait haute voix. Un peu plus
tard, c'tait une vision fantastique qui la remplissait d'effroi. Quelques minutes encore, et
des aigrettes lumineuses brillaient pour elle au bout de tous les doigts de son magntiseur.
Enfin, il survenait une autre vision qui la comblait de joie et d'esprance... C'tait une
figure cleste qui devint par la suite sa divinit tutlaire, son gnie conservateur, et qui,
semblable au dmon de Socrate, devait lui servir de guide, l'clairer sur la nature de son
mal, diriger son rgime de chaque jour et mener sa cure bien. Cet exemple est de
nature faire comprendre notre pense; mais on aurait tort de croire qu'il renferme les
lments prcis d'une rgle pratique ; car, chaque nouveau sujet qu'on magntise, on

reconnat que les diverses phases du sommeil sont marques par des signes diffrents. En
gnral, il faut cesser de magntiser lorsque le patient, bien videmment endormi depuis
plusieurs minutes, parat prouver derechef les pandiculations dont il s'est plaint en
commenant l'exprience. Tel est du moins pour moi le caractre symptomatique d'une
saturation suffisante.
Lorsque vous avez lieu de penser que votre malade est endormi, attendez quelques
minutes avant de lui adresser la parole. Enfin vous lui parlez, mais en modrant votre voix,
avec douceur et bienveillance ; et s'il ne rpond pas la question que vous lui faites,
laissez passer quelques instants avant de la ritrer. Vous vous informez alors de sa sant,
de ce qui pourrait le gner, ou de ce qu'il dsirerait pour tre mieux. S'il souffre quelque
part, portez la main cette partie, faites-y des passes, de lgres frictions, avec le sincre
dsir de dissiper la douleur, et presque toujours vous y parvenez. Dans le cas o il se plaint
de la chaleur, vous lui donnez de l'air. Demandez-lui combien de temps il veut qu'on le
laisse dormir, et, dans le cas de quelque exprience de dmonstration, s'il consent se
soumettre cette exprience, si elle ne le fatiguera pas, et, lorsqu'il vous aura donn son
assentiment, quel sera l'instant prcis o il faudra l'essayer. Enfin, une obligation que la
charit vous impose encore envers lui, est de l'interroger sur sa sant du lendemain ou des
jours suivants, et de prendre note, s'il doit tre malade, des prescriptions qu'il se fera
d'aprs vos questions.
Quelle que soit la nature des expriences magntiques, le somnambule, pour ne pas tre
inutilement fatigu, ne doit jamais avoir qu'un seul interlocuteur, et ce rle revient de droit
au magntiseur. Celui-ci ne saurait tre trop bienveillant dans ses actes, trop prudent et
trop discret dans ses paroles. Sa mission est grave, et il doit la remplir gravement. Qu'il se
garde bien, par exemple, de cder aux caprices quelquefois si ridicules des assistants, qui
veulent tout prix des miracles; c'est dans mes souvenirs que je puise les motifs de cette
rflexion, car j'ai vu de ces faiblesses, et cela m'a fait piti. Un magntiseur qui, pour
satisfaire la fantaisie d'un sot ou d'une petite matresse, fait un escamoteur de son
somnambule, dgrade et prostitue une magnifique facult. Quant moi, lorsque je
magntise, j'entends n'avoir d'autre volont que la mienne; mais je m'efforce en mme
temps que cette volont ne se traduise jamais autrement que sous la forme d'un dsir.
Ainsi, au lieu de parler au prsent, qui souvent semble heurter les exigences de notre
politesse, je dis : je voudrais, locution qu'il est impossible de complter autrement que par
ces mots : si vous le vouliez.
On ne saurait imaginer jusqu' quel point va quelquefois la susceptibilit des
somnambules. Lorsqu'aprs avoir adress une question madame Hortense *** j'ajoute
par mgarde : Rflchissez, madame, cela manque rarement de me valoir une rprimande
de la part de cette dame, attendu, suivant elle, que lui recommander la rflexion est
supposer que son habitude n'est point d'en faire usage. Qu'on se figure d'aprs cela la
position d'un ou d'une somnambule en butte aux plaisanteries d'une commission
acadmique (car messieurs les acadmiciens, qui souvent prennent fort au srieux les
choses les plus plaisantes du monde, plaisantent en revanche quelquefois sur les choses
srieuses).
Sauf le cas assez rare de contre indications thrapeutiques, les somnambules ne doivent
dormir qu'un temps limit ; votre devoir est donc, comme nous l'avons dit dj, de les
consulter cet gard et de vous en rapporter leur rponse. Il faut aussi, avant de terminer

chaque sance, leur demander le jour et l'heure o ils devront tre de nouveau magntiss.
Enfin, n'oubliez jamais que l'intrt de votre somnambule est le seul qu'il vous soit permis
d'avoir en vue, et que, d'un autre ct, vous trouverez pour votre gouverne, dans les avis
qu'il vous donnera, de plus srs prceptes que n'en renferme aucun livre.
De la foi
Comme ce manuel est beaucoup moins crit pour les magntiseurs que pour les
personnes qui voudront le devenir, je me fais un devoir de m'expliquer sur les questions les
plus simples et les plus faciles rsoudre.
Est-il indispensable de croire au magntisme pour produire des effets magntiques ?
Oui et non ; nous allons de suite nous faire entendre. Si vous magntisez, c'est--dire si
vous faites les passes avec l'intime conviction que vous n'en obtiendrez rien, parce qu'il n'y
a, bien positivement pour vous, rien en obtenir, pour peu que votre sujet se trouve dans
les mmes dispositions, il est assez prsumable que vos conjectures se raliseront ; mais
dans ce cas-l, je ne vois pas pourquoi vous essaieriez d'une chose qui vous semble
impossible et absurde. Si, au contraire, doutant seulement du magntisme, et cherchant
vous clairer sur la nature de ces phnomnes, vous inspirez votre sujet une confiance
qu' la vrit vous n'avez pas encore vous-mme, mais que pourtant vous vous efforcez
d'avoir pour vous conformer nos principes, courage ! continuez, ayez de la patience, car
il ne vous manque plus rien pour arriver au but. Je l'ai dit mon second chapitre, c'est l
l'histoire de tous les magntiseurs : tous commencent par tre incrdules, parce qu'il n'est
aucun homme raisonnable qui trouve tout d'abord en soi-mme la foi des choses
prodigieuses, et, selon toutes les apparences, physiquement impossibles. Mais mesure
qu'il les voit, il se rend l'vidence, et quand il les a vues suffisamment, il y croit sans
retour, et ressent mme un mouvement d'orgueil d'une croyance dont nagure encore il et
sans doute rougi. Au reste, il est certaines ttes si malheureusement organises, que la
vrit n'y saurait tenir. Tel homme qui passe pour un bel esprit n'a que de la mmoire, et
n'a pas mme de sens pour apprcier des faits palpables : oculos habent...
Du nombre et de l'heure des sances.
Il est assez rare que ds la premire sance on parvienne produire le sommeil
magntique. Souvent mme il arrive que les premiers effets qu'on dtermine sont si peu
marqus, qu'ils passent inaperus ; mais ce n'est point une raison pour dcider que le sujet
est incapable d'entrer en somnambulisme, et bien moins encore que le magntisme sera
sans influence sur sa sant. Recommencez le lendemain, puis le surlendemain, puis huit
jours de suite, et c'est alors seulement que vous serez en mesure de porter un jugement
dfinitif. Encore ce jugement ne devra-t il impliquer qu'un seul fait : le degr de votre
puissance magntique ou de votre complte impuissance relativement telle personne.
Gardez-vous en toute occasion de vous laisser dcourager par un ou deux insuccs, et
surtout de donner des marques de ce dcouragement, car ce serait vous ravir pour la suite
la confiance qu'on pouvait avoir en vous.

Je ne saurais trop engager les personnes qui veulent se livrer la pratique du


magntisme, ne tenter leurs premires expriences que sur des sujets qui leur offrent de
bonnes conditions de russite; sinon elles cderont au dcouragement et s'arrteront en
chemin (Voyez notre troisime chapitre.).
Chacune des sances doit tre de vingt minutes au moins. Lorsqu'on n'a pas l'habitude
de magntiser, ces vingt minutes paraissent trs longues, par la fatigue qui en rsulte. Il ne
faut pas attendre, pour se reposer, que cette fatigue soit extrme ; car elle deviendrait alors
un irrsistible sujet de distraction, et partant un obstacle insurmontable. Il est bon, au
contraire, de se reposer souvent, et si la volont, qui d'ailleurs se fatigue beaucoup moins
vite que les bras, conserve sa direction pendant ces moments d'arrt, l'action magntique se
continue, et rien ne s'oppose la prolongation de la sance.
L'important est que les expriences soient tous les jours faites la mme heure. Les
personnes trangres l'observation mdicale et aux tudes physiologiques ont, en effet,
de la peine s'imaginer avec quelle promptitude et quelle facilit notre corps contracte
certaines habitudes. La reproduction rgulirement priodique de leur apptit, de leur
sommeil, en un mot de tous leurs besoins physiques, peut leur en donner une ide. Un
physiologiste de Lyon, aprs s'tre, trois nuits de suite, plong minuit dans un bain froid,
prouva un frisson la quatrime nuit la mme heure, bien qu'il ft alors chaudement
couch dans son lit. Il n'est donc pas tonnant que les effets magntiques acquirent
promptement de la tendance se reproduire heures fixes, et voil comment l'exprience
de la veille peut prparer celle du lendemain, si les deux sont faites la mme heure.
Pendant l'instant de recueillement qui doit prcder chaque sance, vous rassemblez,
vous concentrez vos forces, vous loignez de votre esprit toute pense trangre; vous
vous pntrez des souvenirs qui peuvent corroborer la confiance que vous avez en vousmme ; enfin vous vous retracez nettement l'image des rsultats auxquels vous vous
proposez d'atteindre.
Le rle de la personne qui se soumet votre action est tout diffrent du vtre. C'est un
rle passif: s'abandonner et ne penser rien, voil en quoi il consiste.
Si votre sujet est d'une constitution dlicate, d'un temprament nerveux et
impressionnable, si enfin ds vos premires passes il confesse un malaise qu'il dclare ne
pouvoir supporter longtemps, modrez un peu votre action, et dirigez-la sur les parties
loignes de celles o s'est manifeste la douleur.
Si cet tat de malaise augmente malgr vos prcautions, loignez-vous un peu, en
mettant plus de lenteur dans vos mouvements et moins d'action dans votre volont, et
adressez surtout votre sujet de ces paroles qui rassurent et qui encouragent. Enfin, s'il se
dclare de vritables accidents, tels que des spasmes, des convulsions, une syncope, etc.,
faites appel votre sang-froid; ne demandez aide personne ; gardez-vous de recourir
aucun agent pharmaceutique, qui ne ferait qu'augmenter le mal ; dfendez expressment
surtout que personne ne touche votre sujet, ou seulement en approche ; mais recueillez la
fois toute votre volont, tout votre calme et toute votre bienveillance; pntrez-vous de
cette pense que ce calme qui est en vous, vous tes dou du pouvoir de le transmettre ;
ayez la certitude enfin qu'il doit se manifester votre dsir, votre parole, votre geste, et
vous ne tarderez pas reconnatre, au grand tonnement des assistants, les salutaires effets
de la magique puissance dont vous a dou la nature. Il suffit, au reste, assez souvent, de

diminuer simplement l'intensit de l'action magntique pour remdier instantanment


l'agitation qu'elle produit. D'autres fois, au contraire, les convulsions et les accidents
analogues ne sont que les prodromes naturels du somnambulisme; dans ce cas, qu'une
longue pratique peut seule faire apprcier, ce n'est qu'en insistant que l'on parvient rendre
le calme. En rsum, ne perdez jamais de vue ce grand principe : l'tat de votre sujet
dpend de vous, de vous seul ; de vous mane pour lui la jouissance ou la douleur. Mais
explicable on non, pour que votre pouvoir soit rel, il faut que vous commenciez par en
tre persuad.
CHAPITRE VII
Des procds suivre pour veiller les somnambules.
Les lments de ce petit chapitre, qui devrait la rigueur faire partie du prcdent, se
rduisent peu de chose. Cependant j'prouvai un tel embarras rveiller mes premiers
somnambules, que ds ce temps-l je me promis bien, si je venais jamais crire un livre
didactique sur le magntisme, de rassembler dans un article part ce que j'aurais appris sur
ce sujet. Ds le principe, il est vrai, la moindre rflexion aurait pu me tracer les indications
que j'avais remplir; mais qui pourrait se flatter de rflchir toujours temps ? Et puis eston bien port mditer sur une chose laquelle on ne croit pas, ou laquelle on ne croit
qu' demi ? L'esprance d'endormir le premier somnambule que je fis tait si loigne de
mon esprit pendant que je le magntisais, que je ne songeais gure aux moyens que
j'emploierais pour le tirer de son somnambulisme : mais il n'y a rien de mieux que les
fautes pour donn de l'exprience.
Rien de plus simple au monde que d'veiller un somnambule; mais encore est-il pour
cela certaines prcautions prendre, et dont il faut se pntrer. La premire chose faire
est de le prvenir de vos intentions, et de l'inviter les partager; la moiti de la besogne
sera faite ds qu'il aura le dsir de s'veiller. Une circonstance peu commune, mais fort
embarrassante, peut se prsenter ici, c'est que votre somnambule n'ait pas la conscience de
son tat. Comment alors lui donner le dsir de s'veiller s'il a la persuasion qu'il ne dort pas
? On est alors rduit agir sans son concours, et l'veiller malgr lui, ce qui manque
rarement de l'agiter un peu. Dans les premiers temps que je magntisais madame Hortense,
je m'effrayais ds qu'il s'agissait de la tirer de son somnambulisme ; c'tait toujours une
querelle, et quelquefois un combat. On sait qu'il en est de mme l'gard des
somnambules naturels; mais, heureusement, je le rpte, ce n'est que rarement qu'on a
prouv le dsagrment de cette singularit.
Lors donc que votre sujet est prvenu, vous vous recueillez une minute comme en
commenant l'opration ; puis vous vous mettez procder en ordre inverse, c'est--dire
que la volont d'veiller remplace dans votre esprit la volont d'endormir, et que vous
faites des passes horizontales au lieu de passes verticales. Et si vous dsirez ne pas voir
se prolonger l'tat de somnolence et d'alourdissement qui suivra le rveil, il ne faut pas
tenir votre sujet pour veill ds l'instant o il aura ouvert les yeux, mais bien continuer
le dmagntiser jusqu' ce qu'il se sente parfaitement rtabli dans son tat normal.

Quant aux passes horizontales, voici comment vous les pratiquez. Vous rapprochez vos
deux mains par leur face dorsale, puis vous les cartez brusquement l'une de l'autre. Vous
ritrez le mme mouvement un certain nombre de fois au devant du visage, aprs quoi
vous le rptez en descendant sur toute la ligne mdiane jusqu'aux membres infrieurs
inclusivement. En gnral, le rveil est d'autant plus long que le sommeil a dur plus
longtemps. Il m'est arriv plusieurs fois d'employer une demi-heure entire l'obtenir;
mais ce cas pourtant est trs rare. Ce qui est heureusement plus rare encore, c'est
l'impossibilit absolue de le dterminer, ce qui arrive, soit lorsqu'on veut veiller certains
somnambules contre leur volont, soit lorsque, par suite de quelque circonstance
physiologique inconnue, votre somnambule devait dormir un temps dtermin qui n'est
point encore coul. Que faut-il faire alors ? attendre, et se remettre l'uvre lorsque
l'instant propice sera venu.
Pour ce qui est des accidents nerveux, on les vite en procdant avec rserve, avec
lenteur s'il le faut, et toujours avec patience. Enfin il arrive parfois que, quoi qu'on fasse,
ces accidents surviennent; mais c'est l'affaire de quelques instants pour les dissiper.
S'il reste de la tendance dormir, je conseille quelques heures de repos au lit ; mais le
plus souvent il n'est absolument besoin d'aucune espce de secours ni hyginique ni
thrapeutique, et les somnambules ont trouv dans quelques heures de sommeil
magntique le repos rparateur que nous donne une nuit entire de sommeil ordinaire.
CHAPITRE VIII.
Du fluide magntique.
Oublieux de la saine maxime que s'tait impose le grand Newton, et laquelle il ne
cessa jamais d'tre fidle, hypothses non fingo, la plupart de nos confrres en magntisme
admettent, pour se rendre compte des phnomnes dont ils sont tmoins, la subtile
intervention d'un agent inconnu, auquel ils ont donn le nom de fluide magntique. Certes,
je suis bien loign de condamner cette hypothse, puisque, aprs tout, c'est le propre des
hommes raisonnables d'essayer l'analyse de leur sensation au creuset de leur intelligence;
mais ce que je ne puis m'empcher de blmer, c'est le tort qu'on eut videmment d'accepter
une simple conjecture l'gal d'une vrit de fait, et de matrialiser tout d'abord un agent
peut-tre purement fictif, puisque personne, en dfinitive, ne l'a jamais vu, ni palp, ni
senti d'aucune faon. Qu'on y rflchisse, en effet, l'trange propension ne se repatre que
de matire a beau tourmenter l'esprit humain, les grandes forces de la nature n'en
demeurent pas moins dpourvues et d'tendue et de corps, car nos sens n'ont point encore
saisi l'attraction plantaire, cette sublime et magique puissance d'o mane ternellement
l'harmonie de l'univers. Mais dfions-nous d'analogies dont rien, au rsum, ne prouve
l'exactitude et tchons de combler la lacune laisse par nos devanciers en jugeant le fait
dans le fait lui-mme.
Personne n'ignore combien sont restreintes encore les notions que nous possdons sur la
vie humaine. Vainement, prenant pour thme de leurs spculations quelques-unes de ses
proprits les plus saillantes, les Haller, les Browne et notre immortel Bichat, se sont

vertus la dfinir. Ceux-ci ne voient encore dans l'ensemble des phnomnes qui la
constituent que les ractions spciales d'une matire modifie dans ses proprits intimes
en s'organisant; tandis que ceux-l, tranchant la difficult sans la rsoudre, rejettent
obstinment toute espce de rapprochement et de comparaison entre l'homme et les autres
tres de la nature, et nous laissent pour leur dernier mot l'association d'une me avec un
corps. Enfin, il s'en rencontre qui, l'exemple de saint Paul (Epitre aux Thessaloniciens,
ch. v), trouvent moyen d'extraire trois entits de l'organisme humain, savoir : un esprit ou
me immortelle, une me vivante, et un corps : spiritus, et anima, et corpus. Pour des
raisons que l'on comprendra sans peine, nous nous abstiendrons, autant que possible,
d'aborder la premire de ces abstractions, car l'existence d'une me immortelle est un
article de foi, et partant ne se discute point ; mais heureusement il n'en est pas ainsi de
l'me vivante, l'anima de saint Paul. Celle-ci nous appartient de droit, et fait partie du
domaine de la science, car son essence est toute terrestre. Or, si, comme nous le
prsumons, elle ne diffre en rien de la vitalit de nos physiologistes, d'une des arches
secondaires de Van Helmont, de lme matrielle de Stahl, du principe vital de Barthez,
enfin du mouvement vital, cet tre de raison qui proccupa si longtemps les gnies inquiets
du grand Locke et de l'abb Condillac, nous avons l'espoir d'en fournir une notion, je ne
dis pas seulement rationnelle, mais peu prs rigoureuse. Les simples proprits de la
matire, admises par tous les physiciens sous les noms d'adhsion, d'affinit, d'attraction
molculaire, etc., nous semblent, en effet, donner une raison suffisante de la vie, mais pour
qu'on ne nous souponne pas de matrialisme, nous le rptons encore une fois, de la vie
organique seulement.
Et d'abord, ce n'est pas dans l'homme, de toutes les machines vivantes la plus
complique, qu'il convient, en premier lieu, d'tudier l'action vitale et d'en rechercher les
lois. Ce fut l'application d'une mthode contraire celle que nous proposons qui enfanta
toutes les absurdes rveries que la plupart des anthropologistes nous ont prsentes jusqu'
prsent sous le pompeux nom de systmes. Remplaons donc l'analyse par la synthse,
puisque l'exprience nous dmontre que la premire est impraticable : procdons toujours,
en un mot, du simple au compos, et nous aurons infailliblement touch au but si nous
parvenons rencontrer quelque part le mouvement ternel, ou plutt la source de ce
mouvement, qui, en se transmettant d'ge en ge, anime successivement toutes les
gnrations d'tres.
Tout le monde sait qu'il y a dans la nature des corps simples et des corps composs. Je
ne m'arrterai point dfinir ni les uns ni les autres, ce qui serait pour le moins un lieu
commun, mais je rappellerai pourtant ceux de nos lecteurs qui sont peu familiariss avec
les tudes chimiques que, tandis que les derniers sont innombrables, le nombre des
premiers est tellement limit, qu'on n'en compte gure plus encore d'une cinquantaine,
dont je me garderai bien d'ailleurs d'noncer les noms barbares. Quoi qu'il en soit, c'est en
se combinant, puis en s'agrgeant entre eus de mille faons, et dans des proportions varies
jusqu' l'infini, que ceux-ci donnent naissance toutes les substances que nous
connaissons. Cela est si vrai, que l'analyse chimique est dj parvenue nous initier la
formation primitive de presque toutes les individualits de la nature inerte ; seulement, elle
n'a point encore rsolu, et peut-tre mme ne rsoudra jamais le problme des
combinaisons incomparablement plus complexes qui fournissent la succession des corps
organiss. Mais si nous descendons attentivement la grande srie des tres qui conduit, par
degrs presque insensibles, depuis l'homme jusqu'au minral, nous nous sentons tellement

frapps de l'analogie qui unit entre eux tous les anneaux de cette chane fictive, que nous
ne sommes pas loigns d'admettre :
1 Que, prise dans son acception la plus large, la vie est partout identique, quelque part
qu'on l'observe ;
2 Que nous pourrons presque nous flatter de l'avoir au moins fait concevoir dans
l'homme ds l'instant o nous l'aurons fait comprendre dans un atome. Eh bien, prouvons
par un exemple qu'on peut retrouver son lment fondamental (le mouvement) jusque dans
la plus simple de toutes les combinaisons chimiques.
Si dans certaines conditions dtermines, nous mettons en contact deux corps
lmentaires, l'oxygne et l'hydrogne, les molcules de ces deux corps vont, en raison
d'une force d'affinit qui leur est essentielle, se rapprocher, se combiner, pour former les
molcules d'un corps nouveau. Une vapeur blanchtre et floconneuse remplira d'abord tout
l'appareil, en donnant lieu un dgagement de calorique et de lumire proportionnel la
rapidit de l'opration. Puis cette vapeur ne tardera pas s'claircir en se condensant, et
bientt il ne restera plus dans le ballon de verre qui aura servi de foyer cette combustion
qu'une multitude de petites perles sphrodes et diaphanes suspendues ses parois. Or, si,
dans toutes ces gouttelettes d'eau (car c'est de l'eau qui vient de se former), l'on consent
voir avec nous tout autant de vritables individualits, je soutiens que chacune d'elles va
nous prsenter l'image, presque complte, de la vie organique l'tat rudimentaire.
Reprenons, en effet, l'opration au point o nous l'avons laisse; enflammons de nouveaux
volumes d'hydrogne et d'oxygne, et aussitt un mouvement intime et rgulier
recommence se manifester dans chacune de ces gouttes d'eau, qui, sans perdre son aspect
sphrique, se meut et s'accrot dans tous les sens comme un animal qui grandit. Mais
jusqu' quand durera cette phmre existence ? jusqu' l'instant o l'on cessera de lui
fournir les lments qui l'entretiennent, et c'est alors seulement qu'au mouvement
succdera le repos ; le repos, cette ternelle immobilit que les hommes ont appele mort.
Mais ce n'est pas tout : indpendamment du mouvement, je retrouve en abrg, dans la
vie de ma goutte d'eau, tous les piphnomnes de la vie animale. Les physiciens y
constatent un dgagement continuel de fluides impondrables. De la chaleur, de la lumire
et de l'lectricit se logent donc, comme dans la chair d'un homme, dans tous les interstices
molculaires de cette eau qui vient de natre, et qui, elle aussi, se refroidira comme un
cadavre aprs le total accomplissement de sa formation.
Que maintenant on se garde bien de ne voir qu'une paradoxale allgorie dans les
quelques lignes que nous venons d'crire ; car s'il est un moyen d'expliquer la transmission
du mouvement d'une manire aussi plausible que ce mouvement lui-mme, nous aurons
vritablement pntr le grand mystre de la vie. Eh bien, qu'on imagine que dans le
produit d'une combinaison chimique se dveloppent primitivement quelques corps
embryonnaires, qui, aprs la cessation du mouvement, c'est--dire aprs l'accomplissement
de cette premire combinaison, soient de nature en recommencer une nouvelle au contact
des corps ambiants, et l'on aura devin l'histoire sommaire de toutes les plantes, de tous les
animaux, de tous les hommes, en un mot, de toutes les races organiques. En effet, tout
nous porte croire que les choses se passent ainsi dans la nature. Les graines et les
bourgeons des arbres, de mme que les germes reproducteurs des animaux, se dveloppent
en mme temps que ces arbres et ces animaux eux-mmes. De la terre, de l'eau, du soleil,
de l'air et des substances assimilables, fournissent ou mettent enjeu les lments multiples

des combinaisons dont ces germes et ces graines font eux-mmes partie. Ceux-ci
reproduisent leur tour leurs analogues en obissant aux mmes lois; et voil, n'en pas
douter, comment se perptue le monde vivant.
Il nous resterait maintenant chercher la nature et la cause des proprits abstraites que
la matire contracte en s'organisant. Ce serait une chose curieuse, par exemple, que de
montrer quel est le rapport qui existe entre la simple affinit chimique et les premires
(races de cette sensibilit confuse qui caractrise l'individualit; puis par quelles
transformations cette sensibilit parvient engendrer l'instinct, enfin l'instinct,
l'intelligence.
Quoi qu'il en soit, je ne crains pas qu'on m'accuse de sophisme en rsumant tout ce qui
vient d'chapper ma plume dans cette double conclusion :
1 Nous ne connaissons que trs imparfaitement les proprits de la matire, par cela
seul que nous ne les pouvons saisir que dans la matire inerte.
2 La plus complexe de toutes les vies animales, celle de l'homme, ne diffre point,
quant son principe, de la vie d'un atome ou pour le moins du plus infime de tous les
animalcules.
Si donc il est vrai que toute espce de vie animale n'est que le rsultat de la saturation de
llment vivant (Loxygne de l'air, ainsi que la partie nutritive des aliments, se combine
continuellement avec l'lment embryonnaire, de telle sorte que, sans les accidents qui la
provoquent, la mort n'arriverait qu' la saturation complte de cet lment. C'est ce que
semble prouver videmment l'ossification des artres chez les vieillards.), par des lments
assimilables sa substance; si, en un mot, cette vie, proprement parler, n'est qu'une
grande combinaison chimique dans laquelle les proprits de la matire acquirent un
dveloppement et une perfection proportionnels la perfection que cette matire ellemme semble acqurir dans le haut degr de l'chelle vivante, ne reste-t-il pas constant que
tout organisme doit tre le foyer permanent de phnomnes analogues ceux que nous
voyons se dvelopper dans toutes les combinaisons chimiques ordinaires ? Ainsi, tandis
que la goutte d'eau qui se forme s'entoure d'manations lectro-lumineuses, que nos
physiciens n'ont sans doute pas la prtention d'avoir rigoureusement dfinies, quelque
chose de semblable ne doit-il point s'chapper sans cesse dun organisme humain ? Or, ce
je ne sais quoi dont nous sommes bien loigns sans doute de nous faire une ide nette,
mais qu'il ne nous rpugne pas plus d'admettre que la pense elle-mme, dont il semble
parfois le vhicule, ce subtil intermdiaire de la volont ne serait, ni plus ni moins, pour
nous, que le fluide magntique, dont nous essayerons, plus lard, de prouver directement
l'existence.
CHAPITRE IX.
De la fatigue prouve parles magntiseurs. Du somnambulisme dtermin par
certains mdicaments. Quelques considrations sur la nature du magntisme.
Le traitement, surtout par contact, dit de Jussieu, peut fatiguer ceux qui l'administrent.

Je ne l'ai point prouv sur moi, mais j'en ai vu plusieurs, extnus aprs de longues
sances, recourir au baquet et l'attouchement d'un autre homme, et retrouver des forces
en combinant ces deux moyens (Rapport de de Jussieu, 1784.). J'ignore si le contact du
baquet mesmrien aurait produit ce dernier effet sur moi ; mais ce que je sais bien, c'est
que je m'estimerais fort heureux de trouver un moyen aussi efficace de rparer mes forces
aprs une longue sance magntique. Indpendamment, de la lassitude souvent extrme
que me cause la manuvre des passes, lassitude qu'accompagne une abondante
transpiration, et que suit un brisement dans tous les membres, je ressens aprs chaque
exprience une autre espce de fatigue qui, portant principalement sur les centres nerveux,
ressemble cette sorte d'abattement que dtermine un travail intellectuel forc. Ma main
tremble, ma vue est trouble, je serais incapable d'crire, et si je me mets au lit, une
indfinissable agitation m'empche de dormir. Ces effets sont, du reste, subordonns au
temprament ou au genre de maladie du sujet qu'on magntise, la manire dont on
procde, et surtout aux dispositions dans lesquelles on se trouve ; les magntiseurs
vigoureux ne se doutent pas mme de leur existence. Quant moi, il m'est plusieurs fois
arriv de m'entendre dire, sance tenante : Monsieur, vous plissez; je m'assurais du fait en
me regardant une glace, et toujours j'en constatais l'exactitude. Cependant cette subite
pleur n'tait pas le rsultat de la fatigue physique, car souvent alors je magntisais sans
geste. Mais il en cote de vouloir fortement et longtemps, et personne n'ignore que les
efforts crbraux n'aient une limite pass laquelle l'organe commence souffrir. C'est, en
un mot, un rude mtier que celui de penseur, et la sant s'y use plus vite qu' porter les
fardeaux de la halle : La mditation de l'esprit afflige le corps. (Salomon.) Or, vouloir
comme veulent les magntiseurs est bien pire que penser; car je sens que je mourrais la
peine si je magntisais sans dsemparer seulement une journe entire. Je ne me suis
d'ailleurs jamais aperu que le contact d'autres hommes ft pour moi, en pareille
occurrence, un moyen de rparation ; mais, vrai dire, je n'ai jamais cherch m'en
assurer.
Au surplus, il ne faudrait pas que cette circonstance alarmt nos proslytes, puisqu'on
dfinitive, aprs avoir magntis plusieurs centaines de personnes, je ne suis point encore
mort d'puisement. Mes intentions se bornaient donc mentionner un fait physiologique,
qu'en raison d'une excessive impressionnabilit j'ai d peut-tre apprcier mieux que
n'aurait fait un autre, et duquel me semblent dcouler d'importants corollaires. En effet,
c'est en partie d'aprs ces donnes que nous pouvons tablir les conditions physiques d'un
bon magntiseur. Il doit tre fort, d'un moral nergique, et surtout bien portant, car
comment un malade pourrait-il trouver en soi de la sant pour les autres ? C'est peut-tre
en cdant un somnambule la moiti de la puissance vitale dont on est dou qu'on cre
chez lui cette vie extraordinaire, dont une exubrante activit fonctionnelle caractrise tous
les actes. Il faut enfin avoir un excdent de force pour magntiser avec succs, sinon l'on
souffre des efforts qu'on est oblig de faire; car lorsqu'on a tout juste de la sant pour soimme, on se rend ncessairement malade en en cdant autrui. Que de sacrifices
semblables j'ai pourtant dj faits la vrit ! Mais quel sincre aptre a jamais refus le
martyre ?
En outre du sommeil magntique, de l'extase et du somnambulisme naturel, il existe
encore une espce de somnambulisme qui ne diffre sans doute de ces derniers que par la
cause qui le fait natre ; je veux parler de celui que provoquent certains mdicaments, tels
que l'opium, la belladone, etc. Il s'en faut beaucoup que cette espce de somnambulisme

soit un des symptmes constants de l'intoxication par les narcotiques; mais il est certain
que ces substances administres certaines doses, et dans les conditions qu'on n'a point
encore dtermines, donnent lieu un tat fort singulier, et qui ne saurait tre compar
qu'au sommeil magntique. Le docteur Frapart m'a communiqu plusieurs observations
qui ne me laissent aucun doute ce sujet. Le somnambulisme est donc une manire d'tre
anormale, il est vrai, mais pourtant inhrente notre nature, et telle que chaque individu en
renferme en soi-mme les lments et souvent les causes. La volont de l'homme, dit
l'auteur de la lettre Deleuze (Opuscule cit, p.), n'est qu'un des moyens pour exciter dans
l'organisation cette force instinctive ou mdicatrice (comme on voudra la nommer) qui
acquiert son plus haut dveloppement dans le somnambulisme. De l'eau simple, de l'eau de
mer, des mtaux, des douleurs violentes, des maladies, des dispositions intrieures dont la
nature nous est inconnue, peuvent la mettre en jeu sans que la volont d'un autre individu y
joue un rle actif. On a donc trop mis sur le compte de la volont et de la bienveillance
pour l'exciter; je crois plutt que, cette force une fois veille, la raison claire et la
volont bienveillante sont ncessaires pour la diriger convenablement, parce qu'il est
extrmement rare qu'elle puisse se servir elle-mme de boussole. Il me parat qu'un
esprit suprieur et une volont bienveillante, soutenus par des connaissances positives et,
une grande exprience, lui impriment une direction salutaire; tandis qu'une mauvaise
volont, des passions gostes et le manque d'exprience peuvent la dsordonner, la
pousser jusqu' l'alination mentale, et la faire flotter vaguement sur un ocan obscur, o
jusqu' prsent bien peu d'toiles clairent le voyageur. Ces rflexions me paraissent
prsenter un grand fonds de vrit; mais, sans dcider encore s'il est ou non besoin de
diriger la lucidit des somnambules, nous rsumons ainsi l'ide fondamentale que renferme
ce passage et que nous faisons profession de foi d'adopter : Toutes les espces de
somnambulisme consistent en un certain tat du systme nerveux que peuvent dterminer
indiffremment une multitude de causes sans analogie entre elles (Nous croyons avoir
rsolu toutes ces questions dans notre dernier ouvrage: le Magntisme animal expliqu.
Paris, 1845, in-8.). C'est ainsi que la propre volont du somnambule peut tre substitue
la volont du magntiseur, puisqu'il est des sujets qui s'endorment et s'veillent seuls et
quand cela leur plat; qu'une certaine disposition organique quivaut toute espce de
volont, puisque le somnambulisme se produit assez souvent de lui-mme; qu'une maladie
(l'extase) donne lieu au mme rsultat; enfin que plusieurs agents mdicamenteux peuvent
remplacer la volont, les passes, etc., etc., pour engendrer les mmes effets. Cette
question dlicate fut un jour pour moi un sujet d'entretien avec une jeune somnambule que
j'ai dj cite souvent.
Quelle diffrence, lui disais-je, pensez-vous qu'il existe entre le somnambulisme
naturel et le somnambulisme artificiel ?
Aucune.
Vous vous trouvez, lorsque vous vous magntisez, la mme que lorsqu'on vous
magntise ?
Absolument.
Vous ne croyez donc point l'existence du fluide ?
Je ne l'ai jamais vu.
Mais comment vous expliquez-vous qu'un somnambule puisse penser par son

magntiseur ?
Parce que le premier devine la pense de celui-ci et a la dfrence de s'y soumettre.
D'o vient donc l'troitesse des rapports qui les unissent ?
De leur contact.
Mais enfin cette communaut de pense ?...
Eh ! monsieur, vous m'avez dit que des extatiques devinaient la pense de toutes les
personnes qui les approchaient; il n'y avait pourtant pas entre eux et elles ces prtendus
liens dont vous prtendez nous enchaner en nous magntisant. Allez, vous tes bien
mdecin, et vous mourrez dans votre athisme... car vous avez appris le matrialisme avec
l'anatomie.
Je livre sans commentaires nos lecteurs ces rflexions d'une femme; elles me
paraissent dignes de leurs mditations.
Quoi qu'il en soit, du reste, et malgr la large part que nous avons faite aux agents
moraux dans la production des phnomnes magntiques, il n'en demeure pas moins
constant que les passes et les frictions pratiques dans un sens dtermin ont aussi un
pouvoir intrinsque, puisque souvent elles ont suffi pour produire le somnambulisme. Il
s'ensuit donc qu'on magntiserait un homme de la mme manire absolument qu'on charge
d'lectricit le plateau rsineux d'un lectrophore. Les deux faits seraient-ils identiques ? Je
ne le pense pas, mais je ne voudrais point me charger de dmontrer le contraire. Bien plus,
c'est que les corps rputs lectriques sont aussi dous d'une vertu magntique toute
particulire. On sait, par exemple, qu'on lectrise certaines surfaces polies en les frappant
d'une peau de chat: eh bien, les chats produisent un effet des plus marqus sur la plupart
des somnambules, et le simple contact d'un de ces animaux suffisait pour mettre en crise
mademoiselle Estelle L'Hardy, l'une des cataleptiques de M. Despine. Les somnambules
sont aussi trs sensibles au contact et mme l'approche des substances mtalliques. Le
cuivre surtout les affecte pniblement. Les personnes qui se trouvaient avec nous celles
des sances de M. Ricard dont nous avons donn le procs-verbal (Chap. v. Pntration
des penses.) ont pu se convaincre de cette circonstance. Calixte, en passant devant les
dames, s'arrte tout d'un coup en s'criant avec une sorte d'effroi : Du cuivre ! il y a du
cuivre par l ! On regarde et on ne trouve rien. Cependant Calixte rpte : Je vous dis
qu'il y a du cuivre, et il hsite comme un homme qui craindrait de mettre le pied sur un
serpent. Alors on se baisse, on regarde de nouveau, et le rsultat de ces nouvelles enqutes
justifie les tranges apprhensions du somnambule ; car on aperoit sous la banquette
l'ombrelle qu'une dame y a laiss tomber, et dont la douille est eu effet de cuivre.
CHAPITRE X.
De la magntisation des aliments, des boissons, des anneaux et des substances
inanimes en gnral.
Lorsque je lus pour la premire fois la description des effets dtermins par l'eau, les
baquets, les anneaux, les mouchoirs et surtout les arbres magntiss, je jetai le livre en

haussant les paules et en me demandant comment il pouvait y avoir des hommes assez
prodigues de leur temps pour le gaspiller conter de pareilles niaiseries, et d'autres assez
nafs pour prendre ces histoires au srieux. Eh bien, l'orgueil n'est qu'un sot, a dit un
homme d'esprit; mais tous les orgueilleux ne sont pas incorrigibles. Que les incrdules
aujourd'hui rient de moi tout leur aise, je me livre leur piti; mais ils ne m'empcheront
pas de crier de toute la force de mes poumons : Les choses dont je me suis moqu sont
vraies, infiniment vraies. J'avais autrefois l'orgueil de l'incrdulit, j'ai actuellement
l'orgueil de la foi. Or, que nos adversaires y songent, l'incrdulit n'est souvent que
l'ignorance.
Le fameux arbre de Busancy, magntis par MM. de Puysgur, fut la premire merveille
de ce genre qui rvolta ma raison. Je confesse qu'il y avait de quoi douter. Que nos lecteurs
psent les motifs de mon pyrrhonisme en parcourant la lettre suivante. Elle est d'un M.
Clocquet, receveur des gabelles, lequel s'tait rendu Busancy, comme une multitude
d'autres curieux, pour assister aux traitements de M. le marquis de Puysgur.
Soissons, ce 13 juin 1784.
Attir comme les autres ce spectacle, j'y ai tout simplement apport les dispositions
d'un observateur tranquille et impartial, trs dcid me tenir en garde contre les illusions
de la nouveaut, de l'tonnement, trs dcid bien voir, bien couter.
Reprsentez-vous la place d'un village. Au milieu est un orme, au pied duquel coule
une fontaine de l'eau la plus limpide; arbre antique, immense, mais trs vigoureux encore
et verdoyant, arbre respect par les anciens du lieu, qui, les jours de fte, s'y rassemblent le
matin pour raisonner sur les moissons, et surtout sur la vendange prochaine ; arbre chri
par les jeunes, qui s'y donnent des rendez-vous le soir pour y former des danses rustiques.
Cet arbre, magntis de temps immmorial par l'amour du plaisir, lest prsent par
l'amour de l'humanit. MM. de Puysgur lui ont imprim une vertu salutaire, active,
pntrante. Ses manations se distribuent au moyen des cordes dont le corps et les
branches sont entours, qui en appendent dans toute la circonfrence, et se prolongent
volont ! On a tabli autour de l'arbre mystrieux plusieurs bancs circulaires en pierre, sur
lesquels sont assis tous les malades, qui tous enlacent de la corde les parties souffrantes de
leur corps. Alors l'opration commence, tout le monde formant la chane et se tenant par le
pouce. Le fluide magntique circule dans ces instants avec plus de libert : on en ressent
plus ou moins l'impression. Si par hasard quelqu'un rompt la chane en quittant la main de
son voisin, quelques malades en prouvent une sensation gnante, et dclarent tout haut
que la chane est rompue. Vient le moment o, pour se reposer, le matre permet qu'on
quitte les mains, en recommandant de les frotter. Mais voici l'acte le plus intressant : M.
de Puysgur, que je nommerai dornavant le matre, choisit entre ses malades plusieurs
sujets, que, par attouchement de ses mains et prsentation de sa baguette (verge de fer de
quinze pouces environ), il fait tomber en crise parfaite. Le complment de cet tat est une
apparence de sommeil pendant lequel les facults physiques paraissent suspendues, mais
au profit des facults intellectuelles; on a les yeux ferms, le sens de l'oue est nul ; il se
rveille seulement la voix du matre. Il faut bien se garder de toucher le malade en crise,
mme la chaise sur laquelle il est assis ; on lui causerait des angoisses, des convulsions
que le matre seul peut calmer. Ces malades en crise, qu'on nomme mdecins, ont un
pouvoir surnaturel, par lequel, en touchant un malade qui leur est prsent, en portant la
main mme par dessus les vtements, ils sentent quel est le viscre affect, la partie

souffrante ; ils le dclarent, indiquent peu prs les remdes convenables.


Je me suis fait toucher par un de ces mdecins. C'tait une femme d' peu prs
cinquante ans. Je n'avais certainement instruit personne de l'espce de ma maladie. Aprs
s'tre arrte particulirement ma tte, elle me dit que j'en souffrais souvent, et que
j'avais habituellement un grand bourdonnement dans les oreilles, ce qui est trs vrai. Un
jeune homme, spectateur incrdule de cette exprience, s'y est soumis ensuite ; et il lui a
t dit qu'il souffrait de l'estomac, qu'il avait des engorgements dans le bas ventre, et cela
depuis une maladie qu'il a eue il y a quelques annes ; ce qu'il nous a confess tre
conforme la vrit. Non content de cette divination, il a t sur-le-champ, vingt pas de
son premier mdecin, se faire toucher par un autre, qui lui a dit la mme chose. Je n'ai
jamais vu de stupfaction pareille celle de ce jeune homme, qui certes tait venu pour
contredire, persifler, et non pour tre convaincu, Une singularit non moins remarquable
que tout ce que je viens de vous exposer, c'est que ces mdecins qui, pendant quatre heures
ont touch des malades, ont raisonn avec eux, ne se souviennent de rien, de rien
absolument, lorsqu'il a plu au matre de les dsenchanter, de les rendre leur tat naturel :
le temps qui s'est coul depuis leur entre dans la crise jusqu' leur sortie est pour ainsi
dire nul, au point que l'on prsentera une table servie ces mdecins endormis, ils
mangeront, boiront ; et si, la table desservie, le matre les rend leur tat naturel, ils ne se
rappelleront pas avoir mang. Le matre le pouvoir, non seulement, comme je l'ai dj
dit, de se faire entendre de ces mdecins en crise, mais, et je l'ai vu plusieurs fois de mes
yeux bien ouverts, je l'ai vu prsenter le doigt un de ces mdecins toujours en crise et
dans un tat de sommeil spasmodique, se faire suivre partout o il a voulu, ou les envoyer
loin de lui, soit dans leur maison, soit diffrentes places qu'il dsignait sans le leur dire.
Retenez bien que le mdecin a toujours les yeux ferms. J'oubliais de vous dire que
l'intelligence de ces mdecins malades est d'une susceptibilit singulire. Si, des
distances assez loignes, il se tient des propos qui blessent l'honntet, ils les entendent
pour ainsi dire intrieurement; leur me en souffre, ils s'en plaignent, et en avertissent le
matre; ce qui plusieurs fois a donn lieu des scnes de confusion pour les mauvais
plaisants, qui se permettaient des sarcasmes inconsidrs et dplacs chez MM. De
Puysgur. Mais comment le matre dsenchante-t-il ces mdecins ? Il lui suffit de les
toucher sur les yeux, ou bien il leur dit : Allez embrasser l'arbre. Alors ils se lvent,
toujours endormis, vont droit l'arbre ; et bientt aprs leurs yeux s'ouvrent, le sourire est
sur leurs lvres, et une douce joie se manifeste sur leur visage. J'ai interrog plusieurs de
ces mdecins, qui m'ont assur n'avoir aucun souvenir de ce qui s'tait pass pendant les
trois ou quatre heures de leur crise. J'ai interrog un grand nombre de malades ordinaires,
non tombs en crise, car tous n'ont pas cette facult ; et tous m'ont dit prouver beaucoup
de soulagement depuis qu'ils se sont soumis au simple traitement, soit de l'attouchement
du matre, soit de la corde et de la chane; tous m'ont cit trs grand nombre de gurisons
faites sur des gens de leur connaissance.
Je crois, monsieur, que tous ces dtails sur les mdecins en crise sont nouveaux pour
vous ; je ne les vois consigns dans aucun des crits publis concernant le magntisme
animal.
Vous me demanderez peut-tre quel est le but essentiel de ce magntisme ? MM. de
Puysgur prtendent-ils gurir toutes les maladies ? Non ; ces messieurs n'ont point une
ide aussi exagre ? Ils jouissent du plaisir si pur d'tre utiles leurs semblables, et ils en

exercent le pouvoir avec tout le zle, avec toute l'nergie que donne l'amour de l'humanit.
Ils conviennent et croient que les manations magntiques, dont ils disposent leur gr,
sont en gnral un principe rnovateur de la vie, quelquefois suffisant pour rendre du ton
quelque viscre offens, donner au sang, aux humeurs un mouvement salutaire. Ils croient
et prouvent que le magntisme est un indicateur sr pour connatre les maladies dont le
sige chappe au sentiment du malade et l'observation des mdecins ; mais ils dclarent
authentiquement que la mdecine pratique doit concourir avec le magntisme et seconder
ses effets.
Pendant que j'observais le spectacle le plus intressant que j'aie jamais vu, j'entendais
souvent prononcer le mot de charlatanisme, et je me disais : II est possible que deux jeunes
gens, lgers, inconsquents, arrangent pour une seule fois une scne convenue d'illusions,
de tours d'adresse, et fassent des dupes dont ils riront ; mais on ne me persuadera jamais
que deux hommes de la cour, qui ont t levs avec le plus grand soin par un pre trs
instruit, honor dans sa province par ses talents et ses qualits personnelles qu'il a
transmises ses enfants ; que dans l'ge de la bonne sant, des jouissances, dans leurs
terres o ils viennent se dlasser la plus belle saison de l'anne; on ne me persuadera
jamais, je le rpte, et on ne le persuadera aucun homme raisonnable, que MM. de
Puysgur, pendant un mois de suite, abandonnent leurs affaires, leurs plaisirs, pour se
livrer l'ennui rpt de dire et de faire pendant toute la journe, des choses de la fausset
et de l'inutilit desquelles ils seraient intrieurement convaincus. Cette continuit de
mensonges et de fatigue rpugne non seulement la nature, mais au caractre connu de ces
messieurs.
Je concevrais plutt que M. Mesmer (si je pouvais mal augurer de la vracit d'un
homme capable de faire une grande dcouverte, et qui d'ailleurs, depuis plusieurs annes, a
t observ par des yeux trs clairvoyants) s'asservt la fastidieuse rptition
d'expriences fausses et mensongres, parce qu'on pourrait supposer que M. Mesmer aurait
quelque intrt le faire ; mais MM. de Puysgur, quel serait l'intrt qui les ferait agir ? Il
n'est besoin que de les voir au milieu de leurs malades, pour demeurer persuad de leur
conviction intrieure, et de la satisfaction qu'ils prouvent en faisant un usage utile de la
doctrine aussi intressante que sublime qui leur a t rvle.
Demandez tous les malheureux qui sont venus implorer le secours du seigneur de
Busancy ; ils vous diront tous : II nous a consols, il nous a guris ; plusieurs d'entre nous
manquaient de pain ; nous n'osions pas rclamer sa bienfaisance : il nous a devins, il nous
assists. C'est notre pre, notre librateur, notre ami, J'ai l'honneur d'tre, etc.
II est certain que si quelque lecteur n'ayant jamais assist aucune exprience
magntique, venait ouvrir ce manuel au hasard et tomber juste sur celle lettre, il ne
manquerait pas de s'imaginer que je l'ai extraite de quelque conte arabe, ou que je l'ai
compose plaisir. Eh bien, il n'y a rien de cela ; cette lettre est celle d'un observateur
srieux qui ne raconte que ce qu'il a vu. Je sais bien que tous les magntiseurs n'ont pas eu
avec les arbres le mme bonheur que MM. de Puysgur; mais quelques-unes de ces
dernires expriences n'en ont pas moins t rptes avec succs, d'abord par le marquis
de Tissard, leur contemporain, et depuis par M. Segretier de Nantes, etc. Si la mme
exprience n'a point russi en prsence des commissaires de 1787, cela a tenu des raisons
que nous ferons connatre aprs avoir cit le passage du rapport Bailly qui a trait cette
question :

... Lorsqu'un arbre a t touch suivant les principes et la mthode du magntisme,


toute personne qui s'y arrte doit prouver plus ou moins les effets de cet agent ; il en est
mme qui y perdent connaissance, ou qui y prouvent des convulsions. On en parla M.
d'Eslon, qui rpondit que l'exprience devait russir, pourvu que le sujet ft fort sensible,
et on convint avec lui de la faire Passy, en prsence de M. Franklin, La ncessit que le
sujet ft sensible fit penser au commissaire que, pour rendre l'exprience dcisive et sans
rplique, il fallait qu'elle ft faite par une personne choisie par M. d'Eslon, et dont il aurait
prouv d'avance la sensibilit au magntisme. M. d'Eslon a donc amen avec lui un jeune
homme d'environ douze ans. On a marqu dans le verger du jardin un abricotier bien isol
et propre conserver le fluide magntique qu'on lui aurait imprim. On y a men M,
d'Eslon seul, pour qu'il le magntist, le jeune homme tant rest dans la maison avec une
personne qui ne l'a pas quitt. On aurait dsir que M. d'Eslon ne ft pas prsent
l'exprience; mais il a dclar qu'elle pourrait manquer s'il ne dirigeait pas sa canne et ses
regards sur cet arbre pour en augmenter l'action. On a pris le parti d'loigner M. d'Eslon le
plus possible, et de placer des commissaires entre lui et le jeune homme, afin de s'assurer
qu'il ne ferait point de signal, et de pouvoir rpondre qu'il n'y avait point eu d'intelligence.
Ces prcautions, dans une exprience qui doit tre authentique, sont indispensables sans
tre offensantes.
On a ensuite amen le jeune homme, les yeux bands, et on l'a prsent
successivement quatre arbres qui n'taient point magntiss, en les lui faisant embrasser
chacun pendant deux minutes, suivant ce qui avait t rgl par M. d'Eslon lui-mme.
M. d'Eslon, prsent, une assez grande distance, dirigeait sa canne sur l'arbre
rellement magntis.
Au premier arbre, le jeune homme, interrog au bout d'une minute, a dclar qu'il
suait grosses gouttes ; il a touss, crach, et il a dit sentir une petite douleur sur la tte : la
distance l'arbre magntis tait environ de vingt-sept pieds.
Au second arbre il se sent tourdi; mme douleur sur la tte : la distance tait de
trente-six pieds.
Au troisime arbre, ltourdissement redouble ainsi que le mal de tte : il dit qu'il croit
approcher de l'arbre magntis ; il en tait alors environ trente-huit pieds.
Enfin au quatrime arbre non magntis, et vingt-quatre pieds environ de distance de
l'arbre qui l'avait t, le jeune homme est tomb en crise ; il a perdu connaissance, ses
membres se sont roidis, et on l'a port sur un gazon voisin, o M. d'Eslon lui a donn des
secours et l'a fait revenir.
Que prouve cette exprience ? rien, absolument rien, sinon que l'imagination suffit,
comme personne n'en doute, pour produire des effets magntiques. Pourquoi le jeune
homme de d'Eslon tombe-t-il en crise sous des arbres non magntiss ? Est-ce pour faire
une espiglerie MM. les commissaires ? Pas le moins du monde ; le pauvre enfant sait,
on lui a dit, qu'il doit tre magntis, et cette pense proccupe et domine sa jeune
intelligence. Enfin, force d'tre persuad qu'il doit prouver telles ou telles choses, il les
prouve en effet; et comme le phnomne ne se dveloppe pas tout d'un coup, son tat de
malaise suit une marche ascendante, mais dont les phases ne sont nullement en rapport
avec les distances qui le sparent de l'arbre magntis. Au surplus (le grand Broussais le
rptait souvent), les faits ngatifs n'infirment point les faits positifs ; et quand encore le

jeune homme de d'Eslon n'et rien prouv sous l'abricotier de Passy, l'orme de Busancy
n'en resterait pas moins un arbre historique. Nous allons d'ailleurs faire connatre nos
lecteurs les diverses expriences que nous avons faites nous-mmes relativement la
magntisation de diffrents corps inertes; malheureusement la plupart de ces expriences
n'ont pas eu de ces tmoins dont le nom fait autorit; mais les tmoignages, quels qu'ils
soient, n'ajoutent rien l'appui d'une vrit, quand cette vrit est un fait que tout le monde
peut reproduire quand il le veut.
1re Exprience. Sur leau magntise. Cette exprience se fit table et en
s'accompagnant de circonstances burlesques, qui d'ailleurs ne lui tent rien de sa valeur
scientifique. Le 4 mai 1840, tant invit dner chez un de mes clients, M. G***, rue
Saint-Honor, l'ide me vint.de magntiser une carafe d'eau, afin de m'assurer si cette eau
dont mademoiselle Julie G**"" boirait pendant le repas produirait un effet quelconque sur
cette jeune personne, qui venait de suivre un traitement magntique. Mes prparatifs se
firent en cachette, et aucun des convives n'en eut connaissance. Il n'y avait donc pas
moyen, si mon exprience venait russir, d'en attribuer le succs l'imagination. Un
quart d'heure environ aprs mes dispositions prises, on se met table, et pour viter de
rendre complexes les causes du rsultat que je me promets, je m'efforce de ne point songer
au magntisme, d'oublier mme mon exprience, et d'loigner de mon esprit jusqu' la
pense de mademoiselle Julie. Tout cela tait beaucoup plus difficile qu'on ne se l'imagine;
mais je me dis indispos, pour mieux cacher mon jeu, et les mille lieux communs dont on
m'accable m'empchent de penser autre chose. Cependant ma situation s'embarrasse de
plus en plus. Mon eau magntise circule la ronde ; chacun en boit ; et comme personne
n'en parat rien prouver, je commence me trouver ridicule. Quelle niaiserie ! me dis-je;
avoir la prtention d'endormir les gens avec de l'eau sur laquelle j'ai pass deux ou trois
fois la main ! Cela n'a pas le sens commun, et je ne voudrais pas pour un empire que l'on
connt mon fait. Ces magntiseurs sont absurdes, et ils finiront, si je n'y prends garde, par
me rendre aussi fou qu'eux, etc., etc. En un mot, j'en perdais apptit, et pourtant je dois
l'avouer, malgr tout mon dsappointement, quelque chose qui ressemblait de l'esprance
restait au fond de ma pense. Enfin, quoique je ne crusse plus l'eau magntise, j'aurais
donn 20 francs de bon cur pour voir biller mademoiselle Julie. Mais c'est comme un
fait exprs, mon eau diminue sans qu'elle y touche. Tout conspire donc contre moi ! Cette
jeune fille va donc dner sans boire ?
Vous avez toujours le vin en horreur, mademoiselle Julie ?
Plus que jamais, monsieur.
Et l'eau ?
Il faut bien boire quelque chose.
C'est pourquoi vous ne buvez rien ? Prenez-y garde, mademoiselle, votre gastrite....
Oh ! ne m'en parlez pas, monsieur.
Elle vous fait peur ?
Elle me terrifie : le mal, le remde et les mdecins... tout cela me fait trembler.
Alors buvez en mangeant, mademoiselle, ou sinon...
Mademoiselle Julie vide enfin son verre, mais elle continue sur le mme ton, et je suis

dsespr.
La carafe est presque sec; peine s'il y reste encore assez du soporifique liquide pour
en couvrir le fond. N'importe, ceci est encore pour mademoiselle Julie. Dception ! Voil
son aeule qui me tend son verre ! Ah ! mon Dieu ! mon Dieu ! Cette vieille femme a donc
le feu dans le corps ! C'est mourir de dpit ; et de ma vie je ne magntise une goutte
d'eau. Que vois-je !
Vous soupirez, mademoiselle Julie ?
Vous tes trop poli, monsieur, mais ce n'est pas ma faute..,.
Comment ! vous ?...
Oui.... Je ne sais ce que j'prouve. Ah ! vous tes le magntisme en personne....
En vrit !
Je ne plaisante pas; je ne sais pas si c'est une ide, mais j'ai envie de dormir.... Oh !
mais... En achevant ces mots, elle bille de nouveau, et sa paupire est bien
videmment appesantie. Je l'aurais volontiers embrasse.
Je vous en supplie, continue-t-elle, cessez donc de me magntiser. Pour le coup,
je n'y tiens plus ; et d'un air triomphant, je mets tous nos convives dans la confidence de ce
que j'ai fait. Mais que j'tais loin de prvoir les consquences de cet indiscret aveu !
M. et madame G***, tout en s'merveillant de mon rcit, prirent la chose comme il
convenait ; mais la grand-maman, qui elle aussi a bu de l'eau magntise ! ! De ma vie je
n'ai vu scne plus amusante. L'Acadmie des sciences elle-mme en et ri ! La bonne
douairire se croit infailliblement possde, et recommande son me tous les saints.
Jugez donc ! le diable a tremp sa patte dans ce qu'elle a bu, et justement elle a oubli de
dire son bndicit ! Mon eau lui brle l'estomac comme de l'huile bouillante et lui donne
des rgurgitations sulfureuses. Enfin, aprs s'tre assure que mes pieds ne sont pas
fourchus et qu'il n'y a pas de cornes sous mes cheveux, elle finit par se calmer un peu ;
mais je suis bien persuad d'un fait, c'est que sans ce grotesque pisode, mademoiselle
Julie n'et pas t loin de s'endormir.
2 Exprience. Trois jours aprs ce cabalistique festin, tant all faire une nouvelle
visite la famille G***, je demandai mademoiselle Julie si elle voulait goter derechef
l'eau magntise; elle y consentit, et l'exprience eut lieu en prsence de ses parents. Je
magntise donc un verre d'eau, mais cette fois avec une confiance que rien ne serait
capable d'branler.
Vous n'avez pas peur du diable, mademoiselle Julie ?
Vous savez bien que non, monsieur.
Eh bien alors, buvez.
Boire sans soif !
C'est un des caractres spcifiques de l'humanit. Quelle saveur a a-t-il ?
La saveur de l'eau.
Mais encore...?
De l'eau de Seine ; c'est s'y tromper. On me regarde et on rit.

Vous n'prouvez rien ?


Non.
Comment ! vous ne sentez pas... ?
Je sens que j'ai l'estomac distendu par un grand verre d'eau, mais voil tout.
Attendons.
On attend en effet, et mademoiselle Julie poursuit ses plaisanteries. Mais nous ne
tardons pas changer de rle ; car trois minutes ne se sont pas coules quelle me dit :
C'est surprenant ! je n'ai plus envie de rire.
Pourquoi ?
Parce que j'ai envie de biller.
Ne vous gnez pas, mademoiselle ; mais vous convenez donc que pour n'avoir pas de
saveur, mon eau n'en a pas moins de vertu ?
Ah! c'est tonnant !
En disant ces mots, elle se lve avec vivacit, fait deux ou trois fois le tour de la
chambre, puis vient se rejeter sur son sige en s'criant :
J'aurai beau faire, je ne parviendrai pas m'empcher de dormir.
En effet, une demi-minute aprs, mademoiselle Julie me dit, en plein somnambulisme :
Je vous en supplie, monsieur, magntisez-moi un peu sur la tte et sur les membres,
car je suis agite.
D'o vient votre agitation ?
De ce que j'ai dormi malgr moi !
3e Exprience. II n'est pas douteux que si la premire exprience et compltement
russi, elle aurait t infiniment plus concluante que celle qui prcde, car l'imagination
dans celle-ci pouvait avoir eu sa part; mais en voici une o l'imagination ne fut pour rien,
et qui dcida sans retour de mon jugement sur la magntisation des corps inanims, ou, si
l'on veut, sur la transmission de l'action magntique au moyen des substances inertes.
Le 15 mai, M. et madame G*** se rendirent-chez moi, accompagns de leur fille. Aprs
quelques instants d'une conversation gnrale qui porta principalement sur le magntisme
et les vnements de notre dernire entrevue, l'ide me vint d'essayer si un sige magntis
sur lequel s'assirait mademoiselle Julie serait capable de l'endormir. Ayant donc trouv un
prtexte pour m'absenter un instant, j'allai magntiser un fauteuil dans la pice voisine, o
je ne tardai pas faire entrer la famille G***. Je suis certain de m'y tre pris de manire
ne permettre aucun soupon sur la nature de mon dessein. Mademoiselle Julie, assise entre
sa mre et moi, s'occupe feuilleter un album que je mets entre ses mains; mais elle ne va
pas jusqu'au troisime feuillet avant de s'endormir.
Je suis donc dsormais fix sur ce point, et cette troisime exprience est la dernire que
je fis et que je ferai probablement jamais par simple curiosit. Le magntisme ne comporte
point d'applications frivoles et surtout inutiles. Au surplus, il n'est pas de magntiseur qui,
relativement aux diverses questions que nous venons d'examiner, ne soit parvenu aux

mmes rsultats que moi. Ainsi, nous lisons dans Deleuze ( Instruction pratique.) :
Le magntiseur peut communiquer son fluide plusieurs objets, et ces objets
deviennent ou les conducteurs de son action, ou propres la transmettre et produire des
effets magntiques sur les personnes avec lesquelles il est en rapport. Il peut aussi, par le
moyen de quelques-uns de ces auxiliaires, conduire la fois sans se fatiguer le traitement
de plusieurs malades, lorsqu'ils ne sont pas somnambules.
Ces auxiliaires sont : l'eau magntise, de la laine, du coton, des plaques de verre, etc.,
qu'on a magntiss, des arbres magntiss, des baquets ou rservoirs magntiques
L'eau magntise est un des agents les plus puissants et les plus salutaires que l'on
puisse employer. On en fait boire aux malades avec lesquels le rapport est tabli, soit
pendant les repas, soit dans l'intervalle des repas (L'eau magntise ne produit pas toujours
le sommeil, je lai souvent employe comme calmant; et, suivant Deleuze, elle peut avoir
une foule d'autres usages.). Elle porte directement le fluide magntique dans l'estomac, et
de l dans tous les organes ; elle facilite les crises auxquelles la nature est dispose, et par
cette raison, elle excite tantt la transpiration, tantt les vacuations, tantt la circulation
du sang; elle fortifie l'estomac, elle apaise les douleurs, et souvent elle peut tenir lieu de
plusieurs mdicaments.
Le mdecin tranger, dont la lettre Deleuze sert pour ainsi dire de complment aux
ouvrages de ce dernier, s'exprime en ces termes sur le mme sujet ( Page 28.) :
J'ai fait les expriences les plus varies et les plus dcisives sur la puissance et le
mode d'action de l'eau magntise. Elles m'ont conduit constater deux points qui
maintenant sont pour moi hors de doute. Le premier, c'est que les somnambules, et mme
plusieurs des personnes qui sont dans l'tat magntique, reconnaissent, par une impression
dont nous ne pouvons nous rendre compte, parce que cette modification du got sommeille
en nous, si l'eau a t magntise, si elle l'a t par leur magntiseur ou par un autre, si elle
a t simplement touche par quelqu'un aprs avoir t magntise et qu'ils vomissent
quelquefois jusqu' la dernire goutte l'eau qui a t touche par un tranger. J'ai vu une
femme somnambule qui croyait avoir un squirrhe de l'estomac, et qui pendant deux mois
et demi n'a pu supporter que de l'eau magntise par son mdecin : si par mgarde on lui
en donnait d'autre, elle la vomissait l'instant. Le second rsultat de mes observations,
c'est que les somnambules trs exalts ont besoin d'une grande quantit d'eau magntise
pour en boire et pour s'en humecter, et qu'ils assimilent cette eau d'une manire diffrente
de celle qui a lieu pendant l'tat de veille, c'est--dire que cette eau ne passe pas avec la
promptitude ordinaire dans les organes de scrtion, etc..
Nous lisons dans l'ouvrage de Georget (Physiologie du systme nerveux. Paris, 1821, t,
I, p, 279) : Voulant m'assurer si les corps qui ont reu l'influence magntique acquirent
rellement de nouvelles proprits sapides, je fis plusieurs fois goter de l'eau dans
diffrents verres dont lun avait reu cette influence ; le seul fait intressant que j'aie
recueilli est celui-ci : l'eau magntise fut reconnue pour avoir un got ferrugineux, et
distingue d'autre eau contenue et successivement gote dans cinq verres.
M. Foissac (Rapports et discussions de l'Acadmie royale de mdecine sur le
magntisme animal. Paris, 1833, p. 409.) croit pouvoir employer le mme fait prouver
l'existence d'un fluide magntique. Voici, dit-il, une exprience qui peut servir
dmontrer la ralit d'un fluide ou d'un agent magntique. Je prsentai Paul (Paul

Villagrand, somnambule dont nous avons parl.) deux verres d'eau sur une assiette; l'un
d'eux tait magntis; il les gota lgrement et reconnut sans hsitation celui qui tait
magntis. Il trouvait cette eau un got particulier, et ds qu'il en avait bu, il s'levait,
disait-il, de son estomac une chaleur semblable celle qui sortait du bout de mes doigts.
J'ai rpt souvent cette exprience avec le mme succs, en prenant toutes les prcautions
possibles et en portant le nombre des verres jusqu' huit. Enfin ce passage est annexe
une note importante, dans laquelle il est dit qu'une personne affecte de vomissements
spasmodiques, fut, sous les yeux de M. le professeur Fouquier, gurie de cette affection
par l'eau magntise que lui prparait M. Bertrand. Ces messieurs ayant voulu s'assurer si
l'imagination de la malade n'tait pas la cause des effets salutaires quelle prouvait,
substiturent, son insu, de l'eau ordinaire celle qui tait magntise, et les
vomissements reparurent aussitt. Enfin ils lui firent prendre de l'eau qu'elle ne savait pas
avoir t magntise, et les digestions se firent parfaitement. (Ces diverses observations
nous expliquent l'origine et la nature des talismans, des amulettes, des philtres
soporifiques, etc., qui jouent un si grand rle dans les lgendes du moyen ge. M. Mialle
nous raconte (Expos par ordre alphabtique des cures opres par le magntisme animal.
Paris, 1826 2 vol. in-8) qu'ayant dit M. de Puysgur que son sommeil tait agit et
pnible, celui-ci lui donna un morceau de verre magntis, qu'il lui recommanda de mettre
sur sa poitrine quand il voudrait dormir. M. Mialle avait de la peine comprendre
comment cela se pouvait faire ; mais le soir mme il vit qu'il ne fallait jamais se moquer de
ce que l'on ne connaissait pas. Ds que je fus couch, dit-il, je voulus essayer l'effet de
mon verre. Je l'eus peine pos sur ma poitrine que j'prouvai une chaleur semblable
celle que M. de Puysgur me communiquait ; bientt mes paupires s'appesantirent, et je
passai une nuit excellente. (Introduction, p. vin.).
Il nous serait facile de multiplier l'infini le nombre de nos autorits; mais nous n'en
sentons nullement le besoin, car le mrite et la rputation des hommes que nous citons
valent au moins la peine qu'on rpte leurs expriences. Or, c'est l tout ce que nous
pouvons demander nos lecteurs : ils ne nous croiraient pas assez bien, s'ils se
contentaient de nous croire sur parole. En magntisme, je le rpte, il faut voir de ses yeux,
entendre de ses oreilles et toucher de ses mains; car que signifient tous les tmoignages,
lorsqu'il s'agit de faits que l'on suppose impossibles ? Voici tout simplement ce qui arrive
en pareil cas : le nom du tmoin, quelque illustre qu'il soit, ne donne point de crdit la
chose; mais c'est la chose au contraire qui discrdite le tmoin. Passons donc de suite
quelques dtails pratiques sur la magntisation de l'eau, des arbres, etc.
a. Rien de plus simple au monde que de magntiser un verre d'eau : vous prenez le verre
dans l'une de vos mains, tandis que vous passez plusieurs reprises votre autre main la
surface du liquide.
b. La magntisation d'une bouteille d'eau n'est pas plus embarrassante. Deux ou trois
minutes de passes diriges dans le mme sens constituent toute l'opration. II est un
procd, dit Deleuze (Instruction pratique, p. 73.), que j'emploie de prfrence pour
magntiser une carafe d'eau, lorsque j'ai la certitude qu'il n'est pas dsagrable la
personne que je magntise : il consiste poser la bouteille sur mon genou, et placer ma
bouche sur l'ouverture.
Je fais entrer mon haleine dans la bouteille, et en mme temps je fais des passes avec
mes deux mains sur toute la surface. Je crois que ce procd charge fortement, mais il n'est

pas ncessaire: il suffit des mains pour magntiser. Le mme auteur ajoute d'ailleurs que
quelques procds qu'on suive, ceux-ci seraient absolument inutiles s'ils n'taient employs
avec attention et avec une volont dtermine. Cette rflexion, que nous croyons juste et
que nous ne rpterons plus, nous parat applicable toute espce d'opration magntique.
c. Pour magntiser un arbre, on commence par l'embrasser pendant quelques minutes;
on s'loigne ensuite, et l'on dirige le fluide vers le sommet, et du sommet vers le tronc, en
suivant la direction des grosses branches. Quand on est arriv la runion des branches,
on descend jusqu' la base du tronc, et l'on finit par magntiser alentour, pour rpandre le
fluide sur les racines et pour le ramener de l'extrmit des racines jusqu'au pied de l'arbre.
Quand on a fini d'un ct, on fait la mme chose en se plaant du ct oppos. Cette
opration, qui est l'affaire d'une demi-heure, doit tre rpte quatre ou cinq jours de suite.
On attache l'arbre des cordes pour servir de conducteurs. Les malades qui se rendent
autour de l'arbre commencent par le toucher en s'appuyant sur le tronc. Ils s'asseyent
ensuite terre ou sur des siges ; ils prennent une des cordes suspendues aux branches et
s'en entourent. La runion des malades autour de l'arbre entretient la circulation du fluide :
cependant il est propos que le magntiseur vienne de temps en temps renouveler et
rgulariser l'action. Il lui suffit pour cela de toucher l'arbre pendant quelques moments. Il
donne aussi des soins particuliers ceux qui en ont besoin ; et si parmi les malades il se
trouve quelqu'un qui prouve des crises, il l'loigne de l'arbre pour le magntiser part
(Deleuze, ouvrage cit, p. 81).
Le mme auteur ajoute un peu plus loin que le choix des arbres n'est pas indiffrent;
qu'il faut exclure tous ceux dont le suc est caustique et vnneux, tels que le figuier, le
laurier-rose, le laurier-cerise, le sumac, et mme le noyer. Les arbres dont on a surtout fait
usage jusqu' prsent sont l'orme, le chne, le tilleul, le frne et l'oranger; celui-ci, lorsqu'il
est en caisse, prsente l'avantage de pouvoir tre transport dans les appartements.
d. Les baquets, auxquels on n'avait recours que pour les traitements nombreux, ne sont
plus gure employs aujourd'hui ; nous allons pourtant donner la manire de les construire.
Pour tablir un rservoir magntique, vous prenez une caisse de bois haute de deux pieds
deux pieds et demi, et dont le rebord infrieur isole le fond en le sparant du sol de
quelques pouces. La forme de cette caisse est indiffrente, et ses dimensions sont relatives
l'usage qu'on en veut faire, c'est--dire au nombre des malades qu'on veut runir alentour.
Une tige de fer solidement fixe par sa base sur un pied de verre ou dans un bocal, descend
jusqu' deux pouces du fond, et s'lve verticalement jusqu' deux ou trois pieds au-dessus
du couvercle. Des bouteilles d'eau magntise et communiquant au moyen de fils de fer
qui traversent le bouchon avec le conducteur principal, sont couches circulairement
autour de la base de celui-ci, Ces bouteilles, si le baquet est grand, peuvent former
plusieurs plans superposs. Du sable, de la limaille de fer, du verre pil ou de l'eau
magntiss avec soin, remplissent les interstices. Le couvercle, que forment deux pices de
bois symtriques et runies exactement par leurs bords, est perc d'un certain nombre de
trous donnant passage des tiges de fer coudes et mobiles qui servent aussi de
conducteurs. Enfin, du sommet du conducteur central partent des cordes de fil ou de laine
dont les malades pourront s'entourer pendant le traitement. Indpendamment des
prparatifs gnraux que nous venons de dcrire, le rservoir doit encore tre
rgulirement magntis l'instant o on en va faire usage. Cette opration sera mme
rpte plusieurs jours de suite en commenant, et le mme magntiseur devra toujours

s'en acquitter. Une fois, au reste, que le rservoir aura t bien charg, il suffira pour le
charger de nouveau que le magntiseur tienne pendant quelques moments dans sa main le
conducteur central.
e. Les bains se magntisent au moyen de passes longitudinales pratiques la surface de
l'eau et sur les parois de la baignoire. Les bains magntiss offrent une ressource
thrapeutique dont j'ai plusieurs fois tir un parti avantageux. Les somnambules se les
prescrivent assez souvent.
f. On magntise galement au moyen de passes, de frictions diriges dans le mme sens,
des anneaux, des mouchoirs, d'autres objets de toilette, etc. ; mais quand il s'agit de
substances mtalliques, il est bon, suivant Deleuze, de ne les choisir que parmi les mtaux
inoxydables, tels que l'or et le platine, ou parmi les mtaux dont les oxydes ne sont pas
vnneux. Le cuivre, l'antimoine, le zinc, etc., doivent donc tre rejets.
Beaucoup de sujets habitus de longue date au magntisme s'endorment l'aide d'un
anneau magntis; mais le sommeil en pareil cas est quelquefois incomplet et par
consquent pnible ; circonstance qui tient sans doute l'insuffisance du moyen. En effet,
ainsi que nous avons eu dj l'occasion d'en faire la remarque, rien ne fatigue plus les
somnambules qu'une magntisation incomplte. La prolongation suffisante de cet tat le
fait mme dgnrer souvent en spasmes et en convulsions, et voil peut-tre l'origine des
accidents nerveux que certains sujets prouvaient au contact des baquets mesmriens.
Ajoutons d'ailleurs que l'intention du magntiseur imprime une modification profonde
l'influence qu'il exerce : ainsi, il calme par cela seul qu'il magntise avec l'ide de calmer,
de mme qu'il pourrait produire de l'agitation, s'il se mlait son action un malveillant
dsir. Or, un mouchoir, une bague, etc., n'ont pas d'intention ; il n'y a donc que les
somnambules de profession qui, lorsqu'ils sont privs de leur magntiseur, aient le droit de
recourir ces agents intermdiaires, dans lesquels leur lucidit trouve souvent d'ailleurs,
pour leur propre compte ou pour le compte des autres, de puissants auxiliaires
thrapeutiques.
Faits tendant prouver l'existence d'un fluide magntique (Communiqus jar M. le
vicomte du Poncear.).
1 Henriette, jeune femme d'environ vingt-six ans, d'un temprament bilieux, et dont le
genre nerveux parat trs irritable, dort du sommeil magntique. Celui qui l'a endormie lui
prsente un verre d'eau qu'il a soumis quelques passes dans la pice voisine, sans autre
intention que celle de communiquer au liquide une vertu magntique. Henriette, aprs
l'avoir port ses lvres, dclare que ce liquide a une saveur qu'elle ne peut dfinir, mais
qui lui semble avoir de l'analogie avec celle du citron. Un autre verre d'eau galement
magntis dans le mme but et avec les mmes prcautions, mais par une personne
trangre mise en rapport avec la somnambule, rveille chez elle l'ide du chocolat, bien
qu'elle sache, dit-elle, qu'il n'en entre pas dans cette liqueur. Enfin, on apporte un troisime
verre d'eau qui n'a pas t magntis. Henriette en boit une gorge, fait une lgre grimace,
et dclare que ce n'est que de l'eau pure.
2 Rosalie, sur laquelle les expriences suivantes ont t faites, est une jeune fille de
dix-huit ans, d'un temprament sanguin-nerveux. Elle jouirait d'une bonne sant si, depuis
l'ge de pubert, elle n'prouvait de temps en temps des maux d'estomac assez violents;
son ducation est celle d'une pauvre ouvrire uniquement occupe de faire vivre de son

travail une mre vieille et infirme.


Rosalie se trouvant en tat de somnambulisme dans une pice spare et bien close, un
peloton de laine est magntis par la personne qui l'a endormie, et plac dans le fond d'un
des chapeaux d'homme qui sont entasss ple-mle au-dessous d'une console. On introduit
alors la somnambule dans l'appartement et on l'invite chercher un objet, sans autre
dsignation. Elle commence par faire le tour de la pice, touche diffrents meubles, mais
ne s'y arrte pas ; puis enfin, aprs avoir port son examen du ct de la console, elle
dcouvre le peloton, qu'elle apporte sans hsiter.
3 Rosalie dort depuis quelques minutes. Un docteur incrdule, dans l'intention de
s'assurer si l'action magntique peut tre rellement concentre sur des objets inanims,
emmne le magntiseur hors de la pice et lui propose d'oprer sur une marche d'escalier :
c'est la dixime marche que choisit le docteur. La dixime marche, partir du bas de
l'escalier, reoit donc les passes magntiques. Au moment de se retirer, le magntiseur
dsirant son tour, et en mme temps, faire aussi son exprience, dclare mettre
mentalement une barrire au-dessus de la dixime marche, pour empcher Rosalie de
continuer sa route. Les choses ainsi prpares, le docteur reconduit le magntiseur, qu'il ne
quitte plus, auprs de la somnambule toujours endormie. D'aprs le dsir qu'il exprime,
elle est rveille sans attouchement et simplement par quelques gestes faits distance. Ce
n'est qu'aprs un examen srieux de l'tat parfaitement normal de la jeune fille que, sur
l'ordre de l'incrdule, Rosalie prend un flambeau pour aller se coucher. Dans ce trajet elle
doit forcment passer par l'escalier la marche magntise. Au bout de cinq ou six
minutes, on se met sa poursuite ; le docteur passe le premier, et quel n'est pas son
tonnement lorsque, arriv au bas de l'escalier, il aperoit la jeune fille debout et immobile
sur la dixime marche. Alors s'tablit le dialogue suivant :
Rosalie, que faites-vous donc l ?
Monsieur, je dors.
Et qui vous a endormie ainsi ?
C'est la marche sur laquelle je suis ; il s'en chappe une vapeur chaude qui m'a
mont aux jambes et m'a endormie.
Eh bien, puisque vous dormez, allez donc vous coucher.
Monsieur, je ne le puis, parce qu'il y a l une barrire qui m'empche de passer.
4 Rosalie est dix-huit lieues de son magntiseur. Celui-ci lui adresse par la poste un
papier sous enveloppe, qui ne contient autre chose que ce mot : Dormez.
Cette lettre n'est remise que trois jours aprs avoir t crite. En la recevant, Rosalie
parat fort tonne de cette plaisanterie, dont elle rit beaucoup, puis, au bout de quelques
minutes, elle tombe en somnambulisme, et dclare dans cet tat qu'elle y a t mise par
l'intermdiaire du papier que son magntiseur lui a envoy (Cette exprience est
beaucoup moins concluante que la prcdente, attendu que le mot dormez, crit sur le
papier, suffisait pour mettre en jeu l'imagination de la jeune fille, et pour provoquer, par
une raction de ses propres facults, un effet que le papier magntis n'et peut-tre pas
produit sans cela.).
Tous ces faits, obtenus en agissant sur la matire inerte, en absence de la somnambule,

ont t frquemment rpts, et souvent avec un succs complet. Mais il en est d'autres
qu'il n'est pas moins curieux d'observer et qui constituent peut-tre un nouvel ordre de
phnomnes. Ils sont relatifs aux modifications que l'on peut apporter magntiquement
dans la sensation du got, dans la forme et la proprit de la matire.
Sur le got. Un verre d'eau pure, soumis l'action magntique, a pris pour la
somnambule la saveur qu'il a plu au magntiseur de lui communiquer, et toujours ce
liquide a, non pas rveill vaguement le souvenir d'un got analogue, mais produit la
sensation mme de la liqueur ; en d'autres mots, l'eau pure a fait prouver la jeune fille la
vive causticit du rhum ou caus la sensation douce et froide de l'orgeat, suivant que l'un
ou l'autre de ces liquides avait t dsign au magntiseur.
Sur la forme. De nombreuses expriences ont prouv jusqu' l'vidence qu'en
magntisant les objets inanims hors des yeux des somnambules, on pouvait en modifier la
forme pour eux, et mme la changer compltement. Ce qu'on ne saurait trop remarquer,
c'est que les effets ainsi oprs produisent toujours toutes leurs consquences comme s'ils
existaient rellement.
Rosalie endormie est place l'extrmit d'un salon, la tte tourne vers la muraille. Un
incrdule demande, avec cette voix que sait toujours si bien mesurer l'homme qui doute,
que le magntiseur, plac plus de 5 mtres de la somnambule, brise l'un des pieds de la
chaise sur laquelle elle est assise. A peine deux ou trois passes sont-elles diriges vers
l'objet dsign, que Rosalie se lve brusquement et s'crie:Ah ! mon Dieu ! je vais
tomber, ma chaise n'a plus que trois pieds. Une autre fois, en l'absence de Rosalie, le
plancher du salon a t magntis dans l'intention de le changer en terre laboure.
Lorsqu'on introduit la fille endormie, elle refuse d'avancer, et prtend que les sillons
l'empchent de marcher et qu'elle ne sait o poser les pieds. Ce mme plancher prend
aussi, sur la demande qu'on en fait, l'aspect d'une rivire gele, etc.
Sur quelques proprits de la matire. Ces faits consistent dmontrer que le
magntisme peut donner la matire une vertu qu'elle ne possde pas par elle-mme.
Exemples : Rosalie est en tat de somnambulisme dans une pice voisine de celle o
se trouve son magntiseur. Devant une console sont places par hasard deux chaises, dont
une fort lgre. C'est prcisment celle-l qu'on prie le magntiseur de charger d'un poids
considrable, ce qu'il entreprend de faire au moyen de passes nombreuses. L'opration
termine, on introduit la somnambule. Aprs quelques expriences d'une autre nature, on
l'engage prendre l'une de ces chaises et venir s'asseoir auprs du feu. Le hasard lui fait
choisir celle des deux qui est la plus lourde rellement. Rosalie l'apporte sans peine dans le
voisinage de la chemine. Une dame n'ayant pas de sige, on prie Rosalie d'aller chercher
l'autre. Elle va donc ce meuble, le saisit de ses deux mains, puis semble faire un violent
effort pour l'enlever : la chaise reste immobile. Sur les instances qu'on lui adresse, elle
essaye encore, mais toujours sans succs ; cependant ses muscles se tendent, son visage se
colore, enfin elle s'crie avec une voix altre comme par de violents efforts : Ah ! mon
Dieu ! je ne pourrai jamais, c'est trop lourd. Un livre a t magntis sur une chemine
avec l'intention de le faire adhrer au marbre. Sur le dsir qu'on en tmoigne Rosalie, elle
va pour le chercher, mais ses efforts pour l'enlever sont vains : seulement comme la
volont du magntiseur n'a eu d'autre but que de fixer au marbre la partie de la reliure qui
y touche, Rosalie ouvre le livre dont elle feuillette les pages, mais sans plus pouvoir
l'arracher de la chemine que si l'un des cts de la couverture y tait rellement fix. C'est

ainsi encore qu'une soucoupe ayant t magntise, on prie Rosalie de la prendre sur une
tagre et de l'apporter. Au moment o elle la prsente, ses doigts sont troitement crisps
sur la porcelaine et elle dclare qu'elle ne peut la lcher. Telle aussi a t la volont du
magntiseur communique par l'intermdiaire de l'objet.
Nous arrivons maintenant, on pourrait presque dire par une transition insensible, une
srie de faits qui constituent cependant encore une classe particulire; car on a vu que les
modifications apportes la forme des objets taient telles dans les expriences de la terre
laboure et de la rivire gele, qu'on pouvait bien les regarder comme des crations
compltement neuves. On comprendra donc, par analogie du moins, que l'action
magntique puisse crer des objets entirement imaginaires. En voici quelques exemples :
Rosalie cause en tat de somnambulisme avec quelques personnes. Un incrdule prie le
magntiseur de placer sur un sige inoccup une paire de ciseaux ouverte. Quelques passes
sont excutes sur le fauteuil indiqu. Au bout d'un quart d'heure environ, on fait lever la
somnambule; puis, par un hasard heureusement amen, on l'invite s'asseoir sur le sige
qui vient d'tre soumis la magntisation. Mais Rosalie s'y refuse.
Pourquoi donc ne voulez-vous pas vous asseoir ? lui demande-t-on.
Parce que je ne veux pas me piquer.
Allons, asseyez-vous.
Non, monsieur, il y a l (en montrant le sige) des ciseaux qui me feraient mal.
Une autre fois, la demande d'une personne qui ne croit pas encore, un poteau en bois
est lev magntiquement au milieu du salon ; on y attache mentalement une corde qui
doit entourer le cou de la somnambule. Rosalie s'crie presque l'instant mme :
Ah! monsieur, comme cela me serre le cou !
Quoi donc!
La corde qui est attache ce poteau de bois. Sur la question de savoir o se trouve
ce poteau, aprs avoir t dlivre du lien imaginaire dont elle se plaint, elle se lve et
montre du doigt la place mme o le magntiseur a lev son poteau fantastique.
Rosalie dort paisiblement, dans un fauteuil, du sommeil magntique. Son magntiseur
lui soulve les pieds, puis passe sa main entre eux et le plancher. Ce signe, d'aprs la
demande qui lui en a t adresse, doit placer un tabouret sous les pieds de la somnambule.
Effectivement, partir de ce moment, les deux pieds de Rosalie restent en l'air comme s'ils
taient rellement supports par un objet plac au-dessous d'eux. Lorsqu'on leur imprime
une forte pression, ils sont contraints d'y cder ; mais alors tout le corps suit le
mouvement, et, aussitt que l'action cesse, les deux pieds se relvent ensemble dans la
position qui leur a t impose par le magntiseur. C'est peu prs l'effet qu'prouve une
personne cahote dans une voiture : le point d'appui sur lequel reposent les pieds
s'exhausse et s'abaisse, sans que pour cela les rapports de position des diffrentes parties
du corps entre elles en soient sensiblement altres. Aprs tre reste longtemps ainsi, sans
tmoigner aucune fatigue, Rosalie, qui l'on demande pourquoi elle tient ses pieds levs,
rpond : C'est parce que je les ai placs sur un tabouret. Sans numrer un plus
grand nombre de faits du mme genre, voici, pour terminer cet ordre de phnomnes, une
observation qu'il est peut-tre utile de signaler, parce qu'on aura occasion d'y revenir.
Rosalie est en somnambulisme dans une pice attenante un salon, la porte de

communication entre ces deux appartements a t ferme, mais une autre porte donnant
issue du salon sur un escalier est reste ouverte. Le magntiseur y pose magntiquement
une barrire, puis Rosalie est introduite par une personne trangre. On l'engage sortir
dans l'escalier, mais elle dclare ne le pouvoir faire, parce que, dit-elle, cette porte est
barre; pour qu'elle puisse la franchir, il faut que le magntiseur rompe en quelque sorte le
charme.
Non seulement, comme on vient de le voir par les exemples ci-dessus, l'action
magntique peut crer pour Rosalie des objets compltement imaginaires, mais encore elle
lui enlve, au gr du magntiseur, la facult de voir des objets existant rellement, et
placs dans des conditions tre parfaitement distincts pour elle l'tat ordinaire. Ainsi
une simple passe magntique suffit pour qu'un meuble, une personne, une partie
d'appartement tout entire disparaisse aux yeux de la somnambule. Questionnez-la par
surprise, tendez-lui tous les piges que vous voudrez, jamais elle ne verra aucune des
personnes ou des choses que son magntiseur aura rendues invisibles; et ce qui ne doit
gure laisser de crainte de fraude dans cette exprience, c'est que ceux qui auront t ainsi
frapps pour elle d'invisibilit tenteront vainement de provoquer chez la somnambule le
rire, l'tonnement, l'effroi, etc., etc., ou quelque autre impression que ce puisse tre.
Tous ceux qui se sont occups du magntisme ont remarqu qu'un des caractres du
somnambulisme est de ne laisser aucun souvenir au rveil, moins toutefois que le
magntiseur n'ait eu l'intention de faire survivre une ide la cessation de l'effet
magntique. Alors la pense conue sous l'empire de l'agent se continue dans l'tat
ordinaire, et produit presque toujours le rsultat attendu. Cette observation a d
ncessairement porter croire qu'il serait peut-tre possible de transporter dans la vie
naturelle des somnambules quelque autres phnomnes de leur existence magntique.
Relativement linvisibilit, de nombreuses expriences n'ont laiss aucun doute sur cette
possibilit. Nous nous contenterons de citer seulement le fait suivant. Rosalie est
endormie; on lui a appliqu sur les yeux une couche paisse de coton card, recouverte
d'un bandeau. Dans cet tat, elle est amene au milieu de gens qu'elle ne connat pas.
Parmi eux, on choisit, pour la rendre invisible, une personne trangre qu'elle n'a jamais pu
voir. Aprs quelques passes magntiques, cette personne passe avec deux autres vtues
comme elle derrire un paravent. On te alors le bandeau Rosalie, on la dmagntise.
Elle reprend sa physionomie habituelle, elle cause comme de coutume avec ceux qui
l'entourent. Tout coup un bras s'lve au-dessus du paravent. Rosalie est une des
premires l'apercevoir; un second bras apparat ensuite, elle le voit encore ; mais lorsque
le troisime est lev prs des autres, elle dclare toujours n'en voir que deux. Le troisime
bras est effectivement celui de la personne rendue invisible. Cette exprience se rpte dix
fois, vingt fois, toujours de faon diffrente, jamais Rosalie n'aperoit la personne
invisible, bien qu'elle ait chang de vtements avec celles qui, comme elle, se trouvent
derrire le paravent.
Un fait du mme genre a lieu aussi pour les barrires dont nous avons parl. Pendant
que Rosalie est en somnambulisme, la porte d'entre de la pice dans laquelle elle se
trouve a t ferme magntiquement, quoiqu'elle soit bien rellement ouverte. A la fin de
la sance, lorsque Rosalie est tout fait rveille, elle prend cong et se dispose sortir;
mais au moment de passer la porte, elle prtend voir un nuage qui, suivant son expression,
la bouche et l'empche de passer. Vainement le magntiseur cherche-t-il dissiper cette

apparition, il n'y peut parvenir qu'aprs avoir rendormi la jeune fille.


Nous arrivons enfin la dernire exprience, qui a pour objet, comme la prcdente, de
faire passer les crations fantastiques du magntisme dans la vie relle; et cette fois,
comme elle ne m'est pas personnelle, je cite textuellement pour n'omettre aucun dtail :
Aprs avoir magntis Rosalie dans le petit salon de madame ***, je demande ce
qu'on dsire que je lui fasse voir. Une petite fille, me rpond l'un des assistants. Je
m'approche donc d'une chaise, et cherche en quelques passes y fixer mon ide, comme
nous l'avons fait souvent ensemble. Rosalie, que j'amne en face de mon uvre, aprs un
moment d'hsitation, finit par me dire : Je vois trs bien, c'est la petite Hortense.
Renvoye dans une autre pice, je change la chaise de place pour qu'elle ne puisse la
reconnatre; mais j'hsite et la pose dans plusieurs endroits diffrents avant de la fixer. Je
vais ensuite rveiller Rosalie dans la chambre de madame ***, puis je rentre avec elle dans
la petite salle. Qu'aperoit-elle, bien veille ? Non pas une petite fille, mais six petites
filles, mon grand tonnement. Vainement je cherche par des passes transversales
anantir ma cration multiple; impossible. Curieux d'avoir l'explication de tout ceci, je
rendors Rosalie et lui demande le mot de l'nigme. Pardi, monsieur, rpond la fille, il ne
fallait pas changer la chaise de place, je n'aurais vu qu'un enfant ; mais partout o vous
l'avez dpose, le fluide a pass travers et a form un enfant tout pareil celui qui est audessus. Qu'est-ce que le fluide ? Un lger vent qui vous sort des doigts.
CHAPITRE XI.
Magntisation des animaux.
Est-ce un pouvoir magntique que les Martin, les Van-Amburgh, les Carter, etc.,
exercent sur leurs lions et leurs tigres ? Cela s'est dit dans le monde; mais comment le
prouver ? Les centres nerveux sont, il est vrai, proportionnellement plus dvelopps chez
l'homme que chez les animaux; mais ces derniers sont dous d'une puissance d'action
vitale qui les soustrait notre influence. Il est, du reste, infiniment probable que les
animaux ne sont pas compltement l'abri des actions magntiques que l'homme ou leurs
semblables peuvent exercer sur eux; mais les rsultats sont si vagues, si fugaces, si
inapprciables, qu'il n'est pas possible d'en certifier l'existence.
Il m'est arriv un jour de magntiser un chat pendant une heure entire. J'en suais
grosses gouttes ; mais enfin je croyais avoir russi, lorsqu'un bruit de vaisselle dissipa
subitement mon illusion en faisant fuir de dessus mes genoux la vilaine bte qui feignait
d'y dormir. Cependant une jeune personne rpta la mme exprience devant moi sur un
petit chien, et je ne sais vraiment qu'en penser ; car l'animal, au bout d'un quart d'heure de
passes, haletait, se tenait mal sur ses jambes, et vritablement paraissait endormi ; mais
tait-ce le sommeil magntique ?...
CHAPITRE XII.
Influence du magntisme animal sur l'conomie.

Voici une de ces questions qu'on ne pose pas pour soi-mme, mais pour les autres; qu'on
n'a pas la prtention de rsoudre, mais qu'on espre voir un jour rsolue par plus habile que
soi. Cependant rassemblons nos donnes et rflchissons.
Si l'on faisait contracter l'habitude du sommeil magntique un homme parfaitement
bien portant (s'il en existe), ferait-on du mal cet homme ? je n'ai pas de raison pour
rpondre oui, et je n'oserais pas rpondre non. Ce serait oui, si le magntisme a la proprit
d'augmenter l'action, la force, la vie de certains systmes, de certains principes,
puisqu'alors l'quilibre constituant la sant parfaite serait rompu; mais ce serait non, si
cette tonification spciale exerce par le magntisme n'a lieu que sur les sujets qui en
prouvent le besoin. Cependant il y a des somnambules qui jouissent rellement d'une
sant plus que passable, et chez lesquels le magntisme ne fut jamais, au moins en
apparence, cause d'indisposition. Calixte, entre autres, que M. Ricard a magntis pendant
plusieurs annes, est fort et bien muscl. Mais, disons-le vite, la sant du somnambule
dpend surtout de la mthode et des attentions du magntiseur. Si on parvient, en effet,
endormir et veiller son sujet sans lui causer le plus lger malaise, on conoit aisment
que le somnambulisme puisse devenir pour lui une sorte d'tat normal incapable de porter
le moindre prjudice l'intgrit de ses fonctions organiques pendant la veille, supposer
toutefois encore que le somnambulisme lui-mme ne soit point une source d'motions
pnibles (comme cela arrive chez les somnambules mdecins) ou de fatigue des sens
(comme chez les somnambules expriences), Mais s'il n'est question ni d'expriences ni
de consultations, quoi bon magntiser un homme bien portant ? En dfinitive, voici le
rsum de ma pense sur ce point : Il est inutile et il nest peut-tre pas sans danger de
magntiser frquemment un individu en bonne sant.
CHAPITRE XIII.
Du magntisme considr comme agent thrapeutique.
Le magntisme suffit-il seul la gurison de toutes les maladies ? non. Et la meilleure
preuve qu'on en puisse donner, c'est que les somnambules se prescrivent presque toujours
quelque chose en plus du magntisme. Il est donc hors de doute que Mesmer et d'Eslon se
trompaient, lorsqu'ils effaaient le mot incurable de la liste de nos infirmits. J'aime
croire qu'un enthousiasme sincre abusait ces deux hommes clbres. Pntrs de cette
opinion, assurment trs soutenable, sinon mme spcieuse, que toutes les maladies, sans
tre prcisment de nature essentiellement dynamique, comme l'a tabli depuis le
fondateur de l'homopathie, procdaient toutefois invariablement d'un trouble de
l'innervation, ou, ce qui pour eux revenait au mme, d'une altration de quantit ou de
qualit du principe vital, c'est--dire du fluide magntique, il leur tait, jusqu' un certain
point, permis d'esprer que, possdant un moyen d'agir directement sur ce fluide, ils
parviendraient ainsi attaquer les maladies dans leur principe, et les prvenir ou les
dtruire, quelle que fut, du reste, la forme de leurs manifestations secondaires. A tout
prendre, cette thorie valait, ou peu s'en faut, le naturisme d'Hippocrate, lanimisme de
Stahl, le stimulus de Rasori, et l'irritation de Broussais. Mais laissons l les thories pour
nous en tenir l'observation pure et simple des faits. Or, voici ce que celle-ci nous apprend

:
L'influence du magntisme s'exerce principalement sur les systmes nerveux et
circulatoires ; mais comme les fonctions de ces deux systmes sont presque constamment
altres dans toutes les maladies, il s'ensuit que dans presque tous les cas le magntisme
doit imprimer l'conomie une modification quelconque. Cependant c'est surtout dans les
affections que caractrisent des phnomnes anormaux d'innervation que cette
modification devient promptement apprciable. Aussi voit-on que l'pilepsie, la chore, les
spasmes, les convulsions primitives et les diffrentes formes d'hystrie ; en un mot, les
nvroses et les nvralgies, puis encore, mais plus rarement, certains engorgements
sanguins ou ganglionnaires, la scrofule, la chlorose, les amnorrhes, les rhumatismes ou
la goutte atoniques, etc., furent en effet les maladies que gurirent surtout les premiers
magntiseurs, dont les succs eurent un tel retentissement, que leurs lves rejetrent avec
ddain toute espce de division et de classification nosologiques, persuads que,
nonobstant la nature du mal, il n'y avait qu' magntiser pour le faire disparatre. Encore
une fois, c'tait l de l'enthousiasme, et partant de l'exagration ; mais quelle innovation se
fit jamais sans entraner d'abus ?
En rsum, je crois que les maladies consistant en un manque d'innervation (Anervies
de M. le professeur Piorry.), c'est--dire les diverses paralysies telles que l'amaurose, la
surdit, etc., etc., furent celles qu'on traita avec le plus de succs.
Les observations de cette espce abondent dans les livres des magntiseurs ; nous allons
leur en emprunter quelques-unes l'appui des opinons que nous venons d'mettre.
PREMIRE OBSERVATION.
Asphyxie chez un enfant naissant, pinal, 1818, par M. Thiriat, mdecin et inspecteur
des eaux de Plombires (Extrait d'une lettre de M. Thiriat M. le comte d'Aunay
(Bibliothque du magntisme, n. 2, p. 149).
L'asphyxie des nouveau-ns est souvent suivie de la mort relle, malgr l'emploi de
tous les moyens indiqus par les bons docteurs et continus avec une assiduit soutenue.
L'insufflation dans la poitrine occupe le premier rang parmi ces moyens, et j'en ai souvent
retir de grands avantages. Je l'ai fait d'une manire empirique, sans m'expliquer autrement
sa manire d'agir.
En rflchissant davantage sur le phnomne de la respiration, je suis trs port
croire que l'air intrieur n'est point la cause de la premire inspiration, par consquent de la
contraction du diaphragme, puisque cette contraction a lieu avant qu'il y ait une parcelle
d'air dans la poitrine ; que, bien plus, cette contraction cesse ds l'instant que l'air est
introduit, d'o rsulte l'expiration. Ainsi ce mouvement automatique qui commence chez
l'enfant ds qu'il voit la lumire, et qui ne finit qu'avec la vie, n'est point d au sentiment
de l'air ; ainsi l'insufflation est non seulement inutile, mais est nuisible, puisque l'air vici
qu'elle introduit dans le poumon de l'enfant est plus propre augmenter l'asphyxie qu' la
dtruire. Cependant l'exprience des accoucheurs les plus distingus a prouv l'utilit de
l'insufflation ; son application mthodique acclre les mouvements du cur ; les voies
intrieures de la poitrine s'agitent peu peu, la respiration s'tablit, la peau se colore,

l'enfant s'agite et crie. Vingt fois j'ai rappel la vie, par ce moyen, des enfants asphyxis.
Quel est donc, dans cette opration, le stimulant qui rtablit la vie dans l'organisme ?... Le
fluide magntique.
La mre de l'enfant sur lequel j'ai agi d'aprs ces donnes tait petite ; son bassin
troit, sans tre difforme; l'accouchement fut long, la tte s'allongea beaucoup, et, je
terminai avec le forceps.
L'enfant tait asphyxi ; le cur battait faiblement et lentement; j'employai d'abord les
frictions, l'immersion dans l'eau tide; je dbarrassai l'arrire bouche, j'irritai fortement ces
parties, je soufflai mthodiquement dans la poitrine : cette dernire manuvre augmenta
les mouvements du cur. J'oprais depuis une heure; l'espoir de russir devenait de plus en
plus incertain. Alors seulement je me dterminai agir plus particulirement sur le cur et
le diaphragme. J'appliquai sur la rgion de ces deux organes un linge sec et propre, et je
commenai souffler chaud sur le premier; quelques minutes suffirent pour porter les
battements un degr de vivacit qui me ravit. Une action plus prolonge devenait inutile,
dangereuse mme en produisant une irritation trop forte. Je commenai souffler chaud
sur les parties antrieures et infrieures du thorax; bientt il s'agita, d'abord lentement, peu
peu avec plus de force ; il survint quelques inspirations loignes, et qui se rapprochrent
de plus en plus; enfin la respiration s'tablit parfaitement. Pour ranimer compltement cet
enfant, petit et faible, et qui faisait peu de mouvements des extrmits, je commenai
magntiser grands courants et peu de distance. Il tait sur mes genoux, couch sur des
linges chauds, dcouvert et la face en haut. Bientt toute la surface du corps se colore plus
vivement, les extrmits se mouvant chaque passage de ma main sur la partie infrieure
de la poitrine ; l'inspiration tait plus vive et plus profonde. Aprs l'avoir ainsi magntis
l'espace d'un quart d'heure, je pus livrer l'enfant la sage-femme pour le nettoyer, le laver
et le mettre dans ses langes.
Cette espce de rsurrection, que je dsesprais d'oprer par les moyens ordinaires, fut
assure aprs une heure environ d'influx magntique. Cette observation explique
compltement la manire d'agir de l'insufflation. Elle introduit dans les poumons l'air
dcompos, par consquent nuisible la respiration ; mais elle y introduit en mme temps
le fluide vivifiant, qui porte la vie au cur et au diaphragme, et alors elle est utile, etc.
Rflexions. Quelle est, dans l'observation qu'on vient de lire, l'action thrapeutique
du magntisme ? Est-ce simplement de l'excitation ? A mon avis c'est beaucoup plus que
cela : j'y vois une vritable vivification; j'y vois en un mot un agent inconnu qui ranime je
ne sais comment un petit tre mourant. La manire d'agir du magntisme dans les
observations suivantes est tout aussi inqualifiable.
DEUXIME OBSERVATION.
Paralysie et atrophie des deux avant-bras, obstruction considrable au foie, sur le sieur
Thomas Tabary, Nantes, 1784, par M. de Boissire, D.M. (Prcis des cures de Nantes,
Paris, 1785, in-8, p. 194.).
Thomas Tabary, cordonnier des environs du Mans, tait depuis deux ans paralys des
deux avant-bras. Les parties paralyses taient sans mouvement et sans chaleur, il y avait

peu de sentiment: elles taient dans un tat de desschement qui constitue une atrophie
parfaite. Cette maladie tait la suite des coliques violentes que Tabary avait prouves; il
avait une obstruction considrable au foie, et un commencement d'ictre accompagn de
fivre lente. Ce malade fut soumis au traitement magntique, le 28 juillet 1784. Le 3 aot,
il commena ressentir de la chaleur dans toute l'tendue des parties paralyses : cette
chaleur augmenta par degr, et est enfin parvenue l'tat naturel. Le 15, il prouva une
diarrhe bilieuse abondante, qui a dur jusqu'au 25. La diarrhe cessant, il s'est tabli une
sueur si copieuse, que quelquefois les doigts en coulaient gouttes. Cette sueur tait locale
et ne s'tendait pas au del des parties paralyses, c'est--dire au del de l'articulation de
l'avant-bras : elle a dur jusqu'au 3 septembre. A cette poque, les parties avaient pris
considrablement d'embonpoint, de forces et de mouvement; le sentiment tait entirement
rtabli. Le malade tait en tat de travailler, mme de tailler un talon de bois : il a t
toujours de mieux en mieux, et a continu de travailler un peu chaque jour.
Le 20 septembre, le bras et la main gauche taient dans l'tat naturel, ainsi que le bras
droit, dont la main avait encore besoin de quelques jours de traitement pour reprendre sa
premire consistance et toute sa force ; l'obstruction tait considrablement diminue; la
couleur tait bonne, la fivre avait disparu.
Le 23, le malade m'a demand un certificat qu'il m'avait remis, constatant son tat,
sign par M. Loiseau, matre en chirurgie, qui l'avait soign dans sa maladie, et avait t
tmoin, ainsi qu'il avait l'honntet de l'exposer, du peu de succs des remdes de divers
genres employs pour combattre cette opinitre maladie. Ce certificat tait encore sign de
M. le recteur et lgalis par M. le juge. Je le lui remis sur l'expos qu'il me fit qu'un
monsieur de la ville, qu'aucun intrt dans ce moment ne me faisait dsirer de connatre,
voulait le voir, le comparer avec son tat actuel, et lui avait promis de l'argent pour lui
aider vivre.
Je n'ai plus vu cet homme ; il n'a plus reparu : cette manire de s'vader a quelque
chose de singulier et de mystrieux sur lequel je m'interdis toute rflexion.
TROISIME OBSERVATION.
Paralysie sur le pre Borrit, augustin, g de soixante-quinze ans, Bayonne, 1784, par
le comte de Puysgur (Expos des cures opres par le magntisme animal, t. II.).
Le pre Borrit, religieux augustin, fut attaqu d'une paralysie de tout le ct droit, au
mois de juin 1783. Le mois d'aot suivant, il eut la goutte au genou et la jambe. Ces
douleurs lui donnrent un peu de mouvement. Il put marcher en se tranant, et l'aide d'un
bton; mais il ne pouvait remuer le bras droit; depuis le mois de mai 1784, il pouvait porter
la main jusqu' la poitrine. Il n'entendait presque plus de l'oreille droite, ne voyait pas de
l'il droit, parlait fort difficilement; sa bouche tait de travers. Depuis son attaque, il ne
dormait pas une heure par nuit, et de temps en temps il prouvait des douleurs trs vives
l'paule et au bras droit. C'est dans cet tat qu'il fut prsent au traitement magntique, le
28 aot. Aprs la premire sance, le pre Borrit put porter sa main droite sur sa tte,
derrire les reins, et s'en servit pour manger ; il dormit toute la nuit. Le lendemain la
bouche se redressa ; le troisime jour il fit la chane avec les autres malades, et en peu de
jours il fut en tat de marcher aisment sans bton et sans traner le pied. Depuis lors il

recouvra entirement l'usage de ses membres et de toutes ses facults, mangeant de bon
apptit, dormant fort bien, et ne souffrant plus, quelque temps qu'il ft.
Au certificat du pre Borrit sont joints ceux, du pre Mersalens, prieur; du pre
Larieu, provincial des Grands-Augustins.
Nous devons ajouter ici que, par reconnaissance pour la gurison du pre Borrit, les
RR. PP. augustins offrirent M. le comte de Puysgur une des salles de leur couvent pour
continuer son traitement magntique pendant l'hiver.
QUATRIME OBSERVATION.
Paralysie des cuisses et des jambes, et atrophie des jambes, vomissements, affection
nerveuse, etc., sur madame de La Malmaison, ge de trente-huit ans, Crteil, prs Paris,
1778, par Mesmer (Prcis historique des faits relatifs au magntisme animal. Paris, 1781,
p. 221.),
Madame de La Malmaison, ge de trente-huit ans, quoique d'une constitution forte en
apparence, avait toujours eu une disposition vaporeuse, dont les accs lui avaient
occasionn plusieurs fausses couches. Ces accidents ont t prcds et suivis de
vomissements, dgots absolus, douleurs de tte, toux, convulsion et crachement de sang ;
ses jambes enfin lui refusrent totalement le service et la dterminrent se rendre aux
eaux de Plombires, trois annes conscutives. Elle en prouvait de bons effets jusqu'
l'arrive de l'hiver, qui la remettait peu prs dans le mme tat o elle tait auparavant.
Ces variations ont eu lieu jusqu'au mois de juin 1777, qu'une chute de voiture dchira ses
jambes au point de dcouvrir les tendons. Ce cruel accident renouvela et augmenta toutes
les affections qui l'avaient prcd. Le vomissement surtout devint si violent, que la
malade ne pouvait retenir aucun aliment. Ses jambes, prcdemment affaiblies, devinrent
froides. Il tait sensible qu'elles ne prenaient plus de nourriture. Elles se desschrent. Les
doigts des pieds se recourbrent. Les cuisses aussi taient sans mouvement. En un mot, la
paralysie s'levait jusqu' la hanche. Le mdecin, qu'elle avait sur les lieux parvint
calmer le vomissement et la mettre en tat de se rendre Paris, au mois de fvrier 1778.
M. Leroi, qu'elle a consult, et dont elle a suivi les conseils, a achev le rtablissement
de son estomac et a calm les autres accidents ; mais la paralysie tait la mme, et elle tait
trs incommode d'un asthme vaporeux. La malade tait au moment de partir pour les eaux
de Balaruc, lorsque, ayant appris que M. Mesmer traitait des maladies aussi graves que la
sienne, au village de Crteil, elle a prfr, aprs l'avoir consult et en avoir reu des
esprances, suivre son traitement.
A cette relation, madame de La Malmaison ajoute le certificat suivant : D'aprs
l'expos ci-dessus, que je certifie vritable, je dclare qu'ayant prouv le traitement de M.
Mesmer, et sa nouvelle mthode, depuis le mois de mai dernier jusqu' ce jour, j'ai
recouvr la facult de marcher librement et sans appui, de manire pouvoir monter et
descendre sans difficult ; que mes jambes ont repris leur nourriture et chaleur ; qu'elles
sont, ainsi que les doigts des pieds, dans un tat naturel ; et qu'enfin je suis parfaitement
gurie de la paralysie, ainsi que des autres incommodits dont j'tais afflige.
Sign, Douet de Vichy de La Malmaison. A Crteil, ce 30 aot 1778.

Rflexions. Nous avons pris au hasard ces quatre observations parmi plusieurs
milliers d'autres semblables que renferment les ouvrages de Mesmer, de d'Eslon, de
Puysgur, de Boissire, etc. Jusqu' la dcouverte du somnambulisme artificiel, le
traitement des paralysies tait, comme nous l'avons dit, un des triomphes du magntisme.
La cure d'une amaurose (paralysie du nerf optique) fut le premier succs de Mesmer; et,
depuis ce remarquable vnement, qui excita l'envie des uns et l'incrdulit des autres, le
magntisme dut peut-tre la dfaveur o il tomba au merveilleux des gurisons opres par
ses adeptes. Mais comment le magntisme agit-il dans la paralysie ? Est-ce la manire
des toniques ? des excitants ? des eaux sulfureuses ? de la strychnine ? de l'lectricit ?...
Est-ce sur les masses musculaires, ou bien sur les nerfs seulement, qu'il exerce son action ?
Comment agit-il enfin ? Il gurit la paralysie; voil tout ce que j'en sais. tudions-le
maintenant comme modificateur de la circulation et des fonctions qui s'y rattachent.
CINQUIME OBSERVATION.
Dans le courant d'avril 1840, je fus consult par une jeune femme de chambre nomme
Josphine Dulau, demeurant Paris, rue de Lille, n. *, qui, aprs avoir inutilement subi
plusieurs traitements, vint moi en dsespoir de cause, pour que le magntisme, me ditelle, la tut ou la gurt.
Josphine est ge de vingt-cinq ans et demi. Elle est de taille moyenne; sa figure est
agrable nonobstant une trs grande pleur; elle se dit d'une extrme faiblesse, mais elle
n'est pas dpourvue d'embonpoint, et son extrieur est loin de rvler ces profondes
altrations organiques qui motivent son dsespoir. Habitant Paris depuis dix-huit mois
seulement, elle n'a quitt que depuis cette poque le petit village de la Dordogne o elle est
ne de parents robustes. Avant la maladie dont elle se plaint actuellement, elle s'tait
toujours assez bien porte et tait d'un caractre trs gai. Maintenant, elle est triste,
morose, taciturne; elle s'irrite d'un rien, pleure de tout, s'effraye de l'avenir, et vingt fois
par jour se souhaite la mort, qu'elle redoute plus que personne au monde.
Symptomatologie. Bouche sche, aride, fade et quelquefois amre. Langue peu
prs naturelle, sauf un lger enduit jauntre qui en recouvre la base. Haleine saveur
piquante d'acide carbonique : aussi la salive rougit-elle instantanment le papier bleu de
tournesol.
Il y a de la soif et peu d'apptit : cependant les digestions ne s'oprent pas prcisment
mal ; mais il y a une sensibilit vive l'pigastre. Lger mtorisme du ventre.
Coliques frquentes donnant lieu le plus souvent des dfcations semi-liquides. Le
pouls est petit, frquent (96 pulsations par minute) ; par instant il est presque impossible de
le percevoir, et d'autres fois il ne se traduit que par un petit trmoussement confus et sans
rythme. Les bruits du cur sont normaux, mais d'une faiblesse extrme. Cet organe est
frquemment agit de palpitations violentes et douloureuses qui semblent remonter
jusqu'aux vaisseaux du col (sans bruit de diable), et forcent la malade suspendre sa
marche, et quelquefois mme se mettre au lit. La respiration est un peu frquente,
mais pourtant naturelle. La percussion de la poitrine produit un son normal dans toute
l'tendue des deux poumons; enfin, l'auscultation ne dcle rien d'inquitant, ce qui
n'empche pas qu'une toux sche et trs pnible accompagne chaque accs de palpitations.

Pas de sueurs. La menstruation est compltement suspendue depuis plus de six mois.
L'hypogastre n'est pas douloureux ; mais un coulement blanc, continuel et d'une extrme
abondance, confirme, relativement l'existence d'une affection chlorotique bien
caractrise, le diagnostic que j'avais dj dduit de la couleur terreuse de la peau, de l'tat
du cur et des troubles de l'innervation.
Les mdecins consults avant moi par Josphine avaient partag cette manire de voir
sur son compte. Leurs prescriptions, qu'elle me montra, ne me laissrent ce sujet aucun
doute. On avait successivement puis toute la liste des toniques ferrugineux, depuis le
vieux sous-carbonate jusqu'au moderne lactate, depuis l'eau rouille jusqu'au chocolat
ferr. Rien n'avait russi. Ni le fer ni la digitale employe aprs coup n'avaient amlior
son tat ; et j'avoue pour mon compte que si je n'eusse t que mdecin, j'aurais prouv
plus que de l'embarras, mais une sorte de remords de conscience crire une nouvelle
ordonnance pour cette pauvre fille (Un traitement homopathique l'et probablement
gurie en quelques jours; mais je n'tais point alors homopathe.). Heureusement pour elle
j'tais magntiseur. Asseyez-vous l, lui dis-je, et nous saurons bientt ce que dame nature
veut qu'on fasse pour vous. Josphine en avait pris d'avance son parti; elle ne me fit
donc point rsistance, et tout alla pour le mieux.
1er sance. ( 16 avril ). Il est deux heures et demie lorsque je commence
magntiser Josphine. Le srieux glacial et l'air moiti piteux, moiti rsign avec lequel
elle se prte mes intentions me donnent presque envie de rire. Cependant, au bout de huit
ou dix minutes de passes, sa figure se dride, et un sourire se dessine sur ses lvres.
Pourquoi riez-vous ? lui dis-je.
Je n'en sais rien, me rpond-elle; mais je meurs d'envie de rire.
A votre aise, ma pauvre enfant ; ne vous retenez pas, mais laissez-moi continuer.
Je continue en effet, et Josphine use largement de la permission, car elle rit aux clats,
tout en poussant de loin en loin de profonds soupirs.
Au bout de vingt minutes, elle est plus calme. Sa paupire est appesantie, des gouttes de
sueur tombent de son front et elle prouve des envies de vomir. Il est certain que si
j'insistais, le sommeil ne tarderait pas se manifester; mais je suis moi-mme fatigu; c'est
pourquoi, aprs quelques passes transversales qui remettent la malade dans son tat
naturel, nous convenons de reprendre l'exprience le lendemain la mme heure.
2e sance. Josphine arrive deux heures et quart, comme elle me l'a promis la
veille. Je recommence la magntiser deux heures et demie prcises, Rien de particulier
ne lui est, au reste, survenu depuis notre entrevue, sauf qu'il lui semble avoir ressenti un
peu d'agitation pendant la nuit; mais comme cette circonstance lui est trs familire, elle
est assez juste pour ne point l'attribuer au magntisme, et les rflexions qu'elle a faites sur
les chances de gurison que je lui ai laiss apercevoir ont au contraire augment sa
confiance. D'ailleurs quels soulagements lui a procurs la mdecine ? aucun ; elle en est
sre. Lui a-t-elle fait du mal? c'est ce qu'elle ignore et ce que moi-mme je ne saurais
dcider.

Les choses se passent absolument comme la veille. Mmes soupirs, mme hilarit,
mme envie de vomir : seulement tout cela met moins de temps se manifester. Enfin, au
bout d'environ vingt minutes, Josphine me rpte plusieurs reprises qu'elle va dormir, et
vingt-cinq minutes ne se sont pas coules qu'elle dort en effet. Je continue nanmoins la
magntiser pendant cinq minutes encore, aprs quoi je lui adresse la parole :
Dormez-vous, Josphine ? Elle ne rpond pas. Je ritre ma question, et ce n'est
qu' la troisime fois qu'elle rpond :
Oui, monsieur.
Comment vous trouvez-vous ?
Je me trouve bien.
Craignez-vous encore que le magntisme ne vous fasse mourir ?
Oh ! non.
Vous gurira-t-il ? Pas de rponse.
Voyons, Josphine, rflchissez ; pensez-vous que le magntisme puisse vous gurir
?
Oui, monsieur.
Faudra-t-il longtemps ? Je n'en sais rien.
Combien de temps voulez-vous dormir ?
Une demi-heure.
Je suivis la lettre l'indication, et je l'veillai une demi-heure aprs l'avoir endormie.
Son rveil fut excessivement calme. II me semble que je sors d'un bain, me dit-elle.
3e sance (17 avril). Josphine se trouve un peu en retard, car elle n'entre chez moi
qu' trois heures moins dix minutes. Je lui en fais des reproches, et elle me promet plus
d'exactitude pour le lendemain. Je lui demande comment elle se trouve de nos deux
premires sances.
Oh ! trs bien, me rpond-elle; j'ai dn hier de bien meilleur apptit que de coutume:
je n'ai pas pleur du tout, et j'ai pass une nuit excellente.
Et les palpitations ?
J'en ai eu un peu en montant l'escalier pour me coucher. Mais a n'a rien t en
comparaison de celles que j'prouvais ces jours passs. Pour gagner seulement l'entresol,
je n'en pouvais plus, et j'ai cru que je mourrais votre porte la premire fois que je suis
venue vous voir.
La marche vous avait oppresse ?
Oui, d'abord; mais avec cela....
Quoi donc encore ?
Dame ! la peur : il me semblait que je venais chez un loup-garou.
Eh bien, je suis satisfait de vous voir un peu plus rassure; mais ne perdons pas de

temps; car l'heure passe, et nous pourrions nous en trouver mal.


II est trois heures prcises. Josphine s'abandonne avec confiance, et dort trois heures
dix minutes. Un imperceptible sourire a remplac celte fois l'expansive hilarit des jours
prcdents. Ce n'est nullement l'expression d'une pense plaisante ; c'est un symptme
dpendant d'une cause physiologique inapprciable pour la malade comme pour moi ; mais
je remarque qu'il a lieu surtout lors du passage de mes mains sur les rgions latrales du
thorax et les hypocondres. On doit se rappeler au reste qu' notre quatrime chapitre nous
avons mentionn cette sorte (l'hilarit toute physique, comme tant un des prodromes
assez frquents du sommeil magntique. Est-ce une simple expression automatique ou un
phnomne crbral ? C'est ce que personne peut-tre ne saurait dire. Il y a, en effet, des
maladies qui gayent et font rire, comme il en est d'autres qui attristent et font pleurer. Bon
nombre de nvroses donnent lieu tour tour ces deux effets contraires ; il ne faudrait
donc pas trop s'tonner que les influences magntiques eussent le mme rsultat. Mais
revenons notre chlorotique.
Dormez-vous, Josphine ?
Oui, monsieur.
tes-vous assez magntise ?
Oui, monsieur, mais lorsque vous passez vos mains sur ma poitrine, vous me faites le
plus grand bien.
Je la magntise pendant quelques minutes sur la rgion du cur, et elle dit en prouver
du calme et une sensation agrable.
Croyez-vous maintenant que le magntisme vous gurira ?
Oui, j'en suis certaine, et il ne faudra mme pas fort longtemps.
Combien de temps faudra-t-il ?
Je n'en sais rien encore ; je pourrai vous le dire dans quelques jours.
Vous ne voyez pas clair ?
Non, mais a ne tardera pas.... Attendez.... Je verrai clair demain.
A quelle heure ?
A trois heures.... Non.... trois heures et quart,
Vous pourrez alors nous dire ce qu'il conviendra de vous faire pour vous gurir ?
Oh ! oui, je vous le dirai.
Combien de temps faut-il vous laisser dormir !
Jusqu' quatre heures moins un quart,
Quelle heure est-il actuellement ?
Trois heures vingt-cinq minutes.
Je regarde la pendule laquelle Josphine tourne le dos; il est exactement l'heure qu'elle
vient d'indiquer.
Comment vous trouverez-vous ce soir ?

Je serai trs bien.


Et la nuit ?
Trs bien encore.
Aurez-vous apptit pour dner ?
Pas beaucoup; mais il faudra malgr cela que je mange.
Quoi ?
Du potage et du buf.
Vous m'avez dit que vous digriez assez difficilement le potage, et que la viande
vous faisait toujours mal.
C'est vrai ; mais ce soir elle ne me fera pas mal.
Il faudra donc vous rappeler cela quand vous serez veille ?
Oui, monsieur. Oh ! je vous en prie, ajoute-t-elle, magntisez-moi donc encore un
peu sur le cur; cela me fait un bien !...
Je me rends au dsir de Josphine, qui m'en remercie plusieurs fois avec une vive
expression de reconnaissance. Quelques instants aprs, je l'veille l'heure juste qu'elle a
indique. Elle sourit pour s'veiller comme pour s'endormir. Ses regards expriment d'abord
l'hbtude, puis l'tonnement, puis le bien-tre et la reconnaissance. Elle se lve avec
vivacit, et s'crie avec un enthousiasme plein de candeur :
C'est tonnant comme je me sens mieux que ces jours passs. Il me semble que je
suis lgre comme une danseuse de l'Ambigu !
J'apprends Josphine l'obligation qu'elle s'est impose de manger du potage et du buf
son dner, ce qui lui fait faire une petite moue des plus plaisantes ; mais enfin elle en
prend son parti, et, aprs m'avoir donn sa promesse formelle de se conformer de point en
point toutes ses ordonnances, elle me quitte et descend mon escalier en courant.
4e sance (18 avril). Josphine arrive chez moi trois heures moins un quart. Je ne
sais si cela tient l'air de satisfaction rpandu sur sa figure et sur toute sa personne, mais il
est certain que sa pleur me parat moins grande.
Si cela continue, monsieur, s'crie-t-elle en entrant, je me croirai plus qu' moiti
gurie. Je n'ai pas eu de palpitations, j'ai bien mang, bien bu, bien dormi et surtout bien ri;
telle enseigne que ma matresse est persuade que je deviens folle. Mais je sais quoi
m'en tenir l-dessus. Oh ! c'est que, voyez-vous, monsieur, je suis doublement contente :
d'abord je suis gaie d'aller mieux, mais ensuite je suis gaie de ne plus tre triste. Vous riez
? Je ne m'explique donc pas bien ? Tant pis; mais je me comprends, et j'aime mieux avoir
de la sant que de l'esprit.
Ainsi votre dner ne vous a pas fait de mal ?
Pas le moins du monde, monsieur, et j'avais pourtant mang comme un ogre.
Et l'coulement est toujours le mme ?
Dame ! monsieur... Mais a viendra.

Oui ; je vous le certifie.


Magntise trois heures prcises, Josphine est endormie en moins de huit minutes.
De petites contractions spasmodiques du muscle orbiculaire des lvres ont remplac
l'inextinguible rire des premires sances. On croirait que la malade dort de son sommeil
naturel.
Comment vous trouvez-vous, Josphine ?
Trs bien.
Voyez-vous ?
Pas encore, mais je verrai tout l'heure.
Dans combien de minutes ?
Dans sept minutes.
Dois-je continuer vous magntiser ?
Encore un peu, s'il vous plat, sur la poitrine et sur le ventre.
J'obis cette injonction, et la malade de s'extasier de nouveau sur le bien que je lui fais.
Cependant les sept minutes se sont coules, et Josphine, merveille de sa lucidit
naissante, s'crie avec un ton d'admiration qui contraste avec l'impassibilit de sa figure :
Oh ! voil ! voil ! Je vois clair comme en plein jour ! Qu'est-ce que je dis donc !
C'est bien pire ! Je vois au dedans de vous comme si vous tiez une lanterne ! Ouf ! Il y a
du feu au bout de vos doigts ! Oh ! que c'est tonnant ! Mais c'est que je vois au dedans de
moi aussi.
C'est sr; voil mon cur! Tic ! toc !.....tic... toc.....
Oh ! comme il bat drlement !.....Et mon sang donc !
Tiens.....Tiens.....Rouge d'un ct et noir de l'autre !
Et mon ventre! En voil-t-il des boyaux! Dieu ! que c'est dgotant !
Et votre mal, Josphine, le voyez-vous ?
Non, je ne le vois pas, parce que je crois qu'il est partout ; mais n'importe, je sens
bien ce qu'il faudra me faire pour me gurir.
Que faudra-t-il vous faire ?
Me magntiser, me faire boire du vin et manger du rti.
Voil tout ?
Oui, pour le moment.
Et quand aurez-vous vos rgles ?
Je les aurai.....dans cinq jours. (Rappelons nos lecteurs que la malade n'a pas vu
depuis six mois.)
Et les flueurs blanches !
Elles auront diminu de moiti aprs les rgles passes.
Devons-nous vous remettre l'usage des prparations de fer ?

Non; je crois bien que ce sont elles qui m'ont t l'apptit, mais il ne tardera pas
revenir.
Il faudra donc vous magntiser tous les jours ?
Oui, monsieur, jusqu' l'poque de mes rgles. Le premier jour que je les aurai, vous
me magntiserez encore pour me prserver des coliques ; puis nous suspendrons deux
jours, aprs quoi nous reprendrons pendant quelque temps..... Oh! que c'est tonnant ce
que je vois ! Pouah ! Dire que l'on a tout cela dans le corps !
Quelle est la boisson qui vous conviendra le mieux ? Aurez-vous besoin de quelque
tisane ?
Pas de tisane ; de l'eau rougie.
Serez-vous lucide demain ?
Oui, monsieur.
A quelle heure ?
Je le serai toute la journe.
Cependant il faudra vous magntiser la mme heure qu'aujourd'hui ?
Oui, monsieur.
C'est bien, veillez-vous.
Josphine Dulau continua tre magntise chaque jour, jusqu'au 22 avril, o, comme
elle l'avait annonc, ses rgles parurent. Elles furent peu abondantes et durrent trois jours;
mais l'amlioration gnrale se maintint. La super scrtion du mucus utrin se rduisit
son tat normal les forces revinrent rapidement avec la gaiet; et, aprs s'tre prescrit une
lgre purgation, et deux jours aprs une saigne de trois onces (Cette mdication trange
me rappelle une observation que M. Mialle a consigne dans l'Expos des cures opres
par le magntisme, etc., t. I, p. 369. Le troisime jour que mademoiselle B*" fut
magntise, elle devint somnambule, et dit que sa maladie durait depuis un an; qu'elle tait
occasionne par une mdecine prise pendant le temps des rgles, ce qui avait fait refluer
les humeurs dans le sang ; elle assura que le magntisme l'en gurirait en moins d'un mois.
Elle a t parfaitement gurie le 20 novembre, sans autre remde qu'une petite saigne
qu'elle s'ordonna dans la sixime sance, et aprs avoir pris quelques bouteilles d'orgeat et
d'eau magntise. (Extrait des Annules de Strasbourg, t. J, p. 76.), Josphine se dclara
gurie.
Quelle fut ici l'action thrapeutique du magntisme ? A-t-il agi comme tonique ? comme
apritif ? c'est toujours ce que j'ignore; mais il a guri un des cas de chlorose les mieux
caractriss qu'il soit possible d'observer.
SIXIME OBSERVATION.
puisements, sueurs, sur Gervais Nechenger, g de trente-cinq ans, Oberherklein,
prs Colmar, en 1785, par M. le baron Klinglin d'Esser (Annales de Strasbourg, t.I, p. 30.).
Le nomm Gervais Nechenger, attaqu de vertiges et puis de sueurs continuelles

toutes les nuits, vint au traitement de M. Klinglin, le 16 septembre, et fut guri le 22 du


mme mois. Tmoin, Sanner, chirurgien. Voil donc le magntisme qui produit
l'effet du quinquina rouge, du tannin, etc. Mais, dira-t-on, le magntisme peut donc tre
substitu avantageusement toute espce de remde ? Que deviendront ces pauvres
pharmaciens ? A cela je rpondrai que si par hasard on pouvait se passer de
mdicaments pour gurir les malades, le malheur ne serait pas grand ; mais nous avons
dj dit qu'il n'en tait point ainsi.
Quant aux apprhensions sur la future dtresse de la pharmacie... on conoit qu'il nous
appartient peu de nous en inquiter. Qui ne consentirait supprimer les avocats, s'il ne
devait plus y avoir de procs ? Qui ne consentirait surtout supprimer les mdecins s'il ne
devait plus y avoir de maladies. Malheureusement la souffrance est, comme la mort,
totalement inhrente la destine humaine. Prvenir ou soulager la douleur et prolonger la
vie, voil donc l'unique but que l'art de gurir ait le droit de se proposer. L'a-t-il atteint
jusqu' prsent ? J'en doute. Mais poursuivons notre examen.
SEPTIME OBSERVATION.
Surdit datant de quinze ans et gurie en un mois.
Il n'est personne qui n'ait eu connaissance des dernires communications faites
l'Acadmie des sciences, relativement l'heureux emploi du magntisme dans le
traitement de la surdi-mutit. Or, le cas suivant (quoiqu'il ne s'agisse point d'un sourdmuet) ne me parat pas moins digne de fixer l'attention des savants et du public, que ceux
dont on a entretenu l'Acadmie.
Et d'abord je commence par dclarer que M. A. G*** n'est rien moins qu'un tre de
raison, non plus que son histoire un conte fait plaisir pour l'honneur de nos croyances.
Les incrdules pourront en appeler au tmoignage de M. G*** lui-mme, car il est encore
pour quelques mois Paris, o il habite la maison portant le n. 51 de la rue de Provence.
Voil pour les notes et pices justificatives, arrivons maintenant au fait.
M. G*** est g d'approchant vingt-deux ans. Quoiqu'il soit n dans les environs de
Marseille, il est trs loign d'avoir une constitution mridionale. La lymphe et le tissu
graisseux dominent videmment dans son temprament : circonstances qui, dans nos ides
communes, ne devaient pas me laisser l'esprance de trouver en lui une grande sensibilit
au magntisme; mais le fait dmentit heureusement mes prvisions sur ce point. Ce fut le
16 janvier 1842 que M. G*** vint me consulter pour la premire fois. Il me raconta en peu
de mots l'histoire de sa maladie. A la suite d'une scarlatine dont il fut atteint en 1825, et
qui compromit srieusement ses jours, il avait compltement perdu la facult d'entendre de
l'oreille gauche, et, depuis, rien n'avait pu lui faire recouvrer l'usage de cette facult. M.
G*** avait pourtant mis contribution toutes les ressources de l'art. Aprs s'tre confi
d'abord aux mdecins de son pays, il se dcida venir consulter les plus clbres praticiens
de la capitale. M. le professeur Andral eut la franchise d'avouer l'impuissance de la
mdecine en pareil cas, et M. Jules Cloquet conseilla les eaux d'Aix en Savoie, qui
parurent amener d'abord quelque amlioration ; mais malheureusement cette amlioration
ne se soutint pas.

M. A. G*** revint donc Paris, plus dsespr que jamais d'une infirmit dont il ne
pensait plus gurir, et dont il s'exagrait d'ailleurs les inconvnients; car bien qu'elle ne
compromt qu'imperceptiblement et les agrments de son esprit et la facilit de ses
relations sociales, n'entendre que d'une oreille lui paraissait ne vivre qu' demi. Il tenta
donc un dernier effort en se livrant aux mains d'un homopathe ; mais les infinitsimaux
furent cette fois sans efficacit, et le rgime austre qu'on lui imposa ne fit que lui dlabrer
l'estomac sans lui rendre l'audition ( II est fort croire que c'tait la faute de l'homopathe
et non celle de l'homopathie.).
Voil, donc une nouvelle preuve de l'assertion que nous avons avance dans nos
Transactions : Ce n'est jamais qu'en dsespoir de cause, c'est--dire aprs avoir puis
toutes les ressources habituelles de la mdecine classique, que les malades se dcident
nous consulter. En effet, aprs l'homopathie, que pouvait tenter encore M. G*** ? Rien,
ou le magntisme, ce qui, au surplus, lui semblait presque la mme chose. Or, nous allons
voir ce qu'il en advint. Mais prcisons d'abord l'tat du malade au premier jour qu'il fut
magntis.
M. G***, aprs tre entr avec moi dans les dtails qu'on vient de voir, me prie
d'examiner son oreille, qui, depuis l'origine de son affection, est le sige d'un coulement
assez abondant. L'extraction d'un polype qu'on lui a pratique, il y a quelques annes, lui
fait apprhender l'existence d'un corps analogue dans le conduit auditifexterne.il est certain
qu'une pareille circonstance et rendu fort peu probables les chances du magntisme ; mais
une exploration minutieuse ne tarde pas me rassurer sur ce point. Mon stylet ne
rencontre, la vote du conduit, qu'une saillie longitudinale et rugueuse qui me parat tre
un boursouflement avec excoriation de la membrane fibro-muqueuse ; en un mot, la
maladie se rduit une simple otorrhe avec paralysie du nerf acoustique. Gurirai-je
par le magntisme ? me demanda M. G***, aprs cet examen. Vous avez deux chances
sur trois, rpondis-je. Je gagne rarement aux jeux de hasard; mais, enfin, essayons.
Je magntise donc M. G*** avec l'intention de l'endormir, ce que je fais assez souvent
en commenant mes traitements. Il prouve, ds les premires passes, une impression trs
marque, et j'ai besoin de le dbarrasser, la fin de la sance, d'un extrme
alourdissement, mais enfin il ne s'endort pas. Le second, le troisime et le quatrime jour
je n'obtiens pas d'autre rsultat qu'une somnolence pnible; et, comme il me parat peu
prs dmontr que je ne dois point compter sur le somnambulisme, je ne magntise plus
dornavant M. G*** qu'avec l'intention de le gurir et de lui dbarrasser la tte. L'effet de
cette seconde intention reste confus pendant quelques jours, c'est--dire jusqu' ce que le
rapport soit bien tabli entre le malade et moi ; mais, la huitime sance, il se caractrise
si bien que M. G*** me dit, lorsque je cesse de le magntiser : II me semble que j'ai
tout le ct gauche de la tte vide.
Le lendemain, M. G*** dclare qu'il entend mieux de son oreille gauche qu'il n'a
entendu depuis quinze ans.
Trois jours aprs, il m'assure avec effusion qu'il ne doute plus de gurir.
De simples injections avec l'eau sale, puis avec l'eau de savon, font si rapidement
diminuer l'coulement, qu' la fin de fvrier il n'en reste plus vestige. A peine l'eau de ces
injections entrane-t-elle encore quelques lgers dbris membraneux, semblables des
furfures herptiques.

Enfin, pour viter nos lecteurs le rcit d'insignifiantes alternatives, disons


qu'aujourd'hui, 12 mars 1842, M. A. G*** n'a plus que le souvenir de sa maladie, car il
n'existe pas de diffrence apprciable pour lui entre les sensibilits acoustiques de ses deux
oreilles.
Voil le fait dans son intgrit; que la mdecine des mdecins en produise beaucoup de
semblables !
HUITIME OBSERVATION.
Attaque de goutte sur M. Perruchot, Paris, 1781, par d'Eslon.
M. Perruchot, aprs une marche assez longue dans la neige fondue, ressentit subitement
l'un des pieds une vive douleur qui ne tarda pas prsenter les symptmes d'un accs de
goutte. M. Perruchot ne croyait pas au magntisme ; il lui tait mme arriv souvent de se
moquer des bonnes gens qui s'y confiaient et des visionnaires qui le pratiquaient. Mais la
douleur rend crdule aussi bien que le danger rend superstitieux. Les matelots, qui
blasphment comme des damns par le beau temps, ne manquent jamais d'invoquer la
sainte Vierge l'instant du naufrage. M. Perruchot envoya donc chercher d'Eslon et lui
montra son pied, qui tait noir jusqu'au tendon d'Achille. D'Eslon se mit aussitt en
besogne, et ne prit cong de son malade qu'aprs l'avoir magntis le temps qu'il jugea
convenable. Mais, pour le coup, l'honnte bourgeois crut pour le restant de sa vie au
magntisme; car d'Eslon tait peine sorti que d'une prodigieuse vacuation qui lui survint
incontinent, rsulta une telle diminution dans la douleur, qu'il put revenir dans son lit en
traversant deux pices. Deux heures aprs, nouvelle vacuation qui le soulage encore.
Enfin, midi, sentant la douleur s'amender chaque minute, il se lve et va faire deux
visites. Le soir, mme tat de bien-tre ; il n'a plus que le souvenir de ses souffrances
auxquelles il ne pense plus du tout le lendemain, et partir de cette poque il continue de
jouir d'une sant parfaite.
Il y aurait bien des choses dire sur cette observation ; mais je veux borner mes
commentaires quelques rflexions seulement. Nous n'ignorons pas que les vacuations
dont il est ici question ne surviennent quelquefois spontanment chez les goutteux, ce qui
presque toujours les dlivre inopinment et subitement de leur accs ; mais nos confrres
savent bien que le fait est peu commun, tandis que la puissance purgative du magntisme
est au contraire trs frquemment constate. Le seul livre de M. Mialle pourrait nous en
fournir cent preuves. Mais, dira-t-on, si dans ce cas-ci la purgation avait t l'effet de la
peur ?... Allons donc, messieurs ! ce M. Perruchot ne croyait point au magntisme ; a-t-on
peur d'une chose laquelle on ne croit pas ? et puis, aprs tout, soyons consquents : s'il
existe seulement cent observations semblables celle que nous venons de rapporter, est-il
raisonnablement permis d'attribuer l'effet produit au hasard, c'est--dire une concidence
inexplicable et que notre exprience mdicale dment ? Eh non ! cent fois non, et puisque
toutes les manires d'envisager la chose mettent galement notre causalit en dfaut, j'aime
autant croire ce que les mdecins appellent un miracle qu' une absurdit.
NEUVIME OBSERVATION.

Goutte sciatique, maux de tte, tourdissements, insomnie, etc., sur le pre Hervier,
Paris, 1783, par Mesmer.
Nous venons de voir un accs de goutte jug par deux copieuses vacuations alvines.
Voici maintenant une affection rhumatismale qui cde galement au magntisme, mais en
se terminant par des sueurs abondantes.
Le pre Hervier, docteur en Sorbonne et bibliothcaire des Grands-Augustins, avait un
got irrsistible pour l'tude; mais ses veilles multiplies avaient considrablement altr
sa sant. Le savant pre, auquel nous devons plusieurs crits recommandables (entre autres
une lettre sur la dcouverte du magntisme animal) (Paris, 1784. L'observation que nous
rapportons est extraite de cet ouvrage.), souffrait d'autant plus de sa maladie, qu'elle le
privait de ses occupations favorites. Mais il n'y avait pas lutter. Sa vue s'tait affaiblie au
point de l'empcher de travailler plus d'une heure de suite. Il prouvait de violents maux de
tte, des tourdissements, de frquentes insomnies, et, par-dessus tout cela, une intolrable
douleur dans une des rgions sciatiques la moindre variation de temprature. Le pre
Hervier avait tout essay pour se gurir, et rien n'avait russi. Ni les bains, ni les eaux
minrales, ni la dissipation, ni les voyages qu'on lui avait aussi conseills ne lui avaient
procur de soulagement ; enfin il tait peu prs rsign souffrir le reste de sa vie,
lorsque les cures opres par Mesmer l'engagrent recourir lui. Nouvelle preuve de
ce que j'ai dit plus haut : c'est encore de notre temps comme du temps de Mesmer (Mesmer
fut plus heureux que nous ne le sommes; mais l'engouement qu'il excita ne profita gure
qu' lui.) : il n'y a gure que les incurables qu'on nous abandonne. Mais si la maladie du
pre Hervier s'tait montre inaccessible aux ressources de la facult, le magntisme fit
justice de celle-ci en le gurissant. L'amlioration qu'il prouva fut marque ds les
premiers essais. En mme temps qu'il ressentait une chaleur inconnue dans les entrailles,
les douleurs de sa tte et de ses membres s'teignaient et se dissipaient. Sa vue mme se
rtablit ; et six semaines aprs son admission au traitement public, il tait plus que
convalescent.
Le pre Hervier se montra reconnaissant envers le magntisme et envers Mesmer.
Disciple de ce dernier, et zl propagateur de sa dcouverte, il devint par la suite un des
plus ardents magntiseurs de l'Europe.
DIXIME OBSERVATION.
Rhumatisme sur M. Ducrest, Strasbourg, 1785, par M. de La Jomarire (Annales de
Strasbourg, t.1, p. 94).
Le nomm Ducrest, pompier, en remplissant ses fonctions un incendie qui avait clat
au magasin du roi Strasbourg (mai 1784), fit une chute dans laquelle il faillit se fracturer
la jambe droite. La contusion qui rsulta de cette chute fut si forte, qu'il se trouva presque
dans l'impossibilit de se soutenir sur le pied. Cependant son tat s'tait amlior, lorsque,
le mois de juin suivant, l'occasion d'un violent effort, il sentit craquer quelque chose dans
la rgion lombaire, o il prouva sur-le-champ de trs vives douleurs. Il crut avoir une
hernie ; mais au bout de quelques jours, rien ne paraissant dans l'aine, sa frayeur se dissipa.

Cependant les douleurs augmentrent peu peu, tel point qu'au mois de dcembre il ne
pouvait se tenir ni debout ni assis. Le plus lger mouvement le faisait souffrir
horriblement, et lorsqu'il s'agissait de se mettre au lit, c'taient des souffrances le faire
crier: puis, complte impossibilit pour lui de se livrer au sommeil. Lorsqu'il tait couch
d'un ct, il ne pouvait pas se retourner de l'autre, et la moindre contraction musculaire lui
causait un vritable supplice. Enfin, vers le milieu de dcembre, survinrent des
convulsions dont les accs se multiplirent en augmentant d'intensit jusqu'au printemps,
o ce malheureux commena seulement ressentir quelque soulagement.
Au mois de mai suivant, Ducrest tant descendu dans un puits plein de salptre, pour
rparer la pompe de la ppinire royale, et y tant demeur environ huit heures en deux
fois, ses douleurs, qui ne s'taient qu'incompltement dissipes, reparurent avec une
intensit nouvelle, d'abord dans les reins, puis dans les membres abdominaux, o elles se
fixrent. Elles augmentrent de telle sorte, qu'en peu de temps Ducrest fut derechef hors
d'tat de pouvoir se remuer. Il eut alors recours aux bains de marc de bire, aux
fumigations, aux bains de toute espce; mais cela ne le soulageait qu'un instant, et le
laissait bientt en proie aux plus horribles souffrances. Au mois d'aot, il fut traite par les
vsicatoires ; on lui en appliqua un sur chaque mollet, un sur la cheville droite, un sur
chaque jointure des cuisses, un sur le genou droit ; enfin on lui en mit un autre sur les
reins. Tant que ces vsicatoires taient en suppuration, il en rsultait du soulagement; mais
ils n'taient pas plutt ferms, que les douleurs revenaient plus vives que jamais. Enfin les
poudres d'Ailhaud et les bains d'tuves ne furent pas employs avec plus de succs.
Ce fut donc aprs avoir tent tous les moyens de gurison possibles qu'il s'adressa la
Socit de Strasbourg. Le 17 dcembre, M. de La Jomarire commena le magntiser.
Ds le lendemain il en prouva du soulagement, et la nuit fut assez bonne. Le 19, ses
douleurs cessrent compltement tout le temps que dura la sance. Aprs trois ou quatre
jours de traitement, le mal de tte qu'il avait eu pendant toute sa maladie se passa
totalement ; les douleurs diminurent peu peu ; il reprit le sommeil, et au bout de cinq
semaines il tait parfaitement guri.
Les cas dans lesquels le magntisme peut agir comme calmant se prsentent trs
frquemment. Le premier juillet dernier, je fus appel donner des soins madame Tr.,
rue Sainte-Marguerite. Lorsque j'arrivai chez cette dame, elle prouvait depuis une demiheure des spasmes excessivement violents contre lesquels on avait inutilement administr
la potion classique d'eau de laitue avec l'ther et le laudanum; les spasmes dgnraient en
convulsions. La malade, touffant dans ses vtements qu'on ne songeait pas mme lui
dlier, se tordait sur son lit en poussant des cris affreux. Or, je n'eus pas plutt tendu la
main sur elle, qu'elle se calma comme par magie. Quelques passes la mirent en
somnambulisme.
tes-vous plus calme, madame ?
Oui.
Qui vous a calme ?
Vous.
Que faut-il vous faire ?
Me laisser dormir.

Combien de temps ?
Une demi-heure.
Votre agitation ne reviendra plus ?
Non.
Quelle en a t la cause ?
Ne me faites pas parler, cela me fatigue. L'accs tait fini ; mais il revint quelques
jours aprs, et j'eus encore le bonheur de l'apaiser par le mme moyen et avec la mme
promptitude. Cela s'est pass en prsence de dix personnes, que je nommerais si le fait
avait plus d'importance. L'observation suivante offre infiniment plus d'intrt; nous
l'empruntons l'ouvrage publi par M. Pigeaire (Puissance de l'lectricit animale, ou du
Magntisme vital et de ses rapports avec la physique, la physiologie et la mdecine. Paris,
1839, in-8.).
ONZIME OBSERVATION.
Madame A***, ge d'environ cinquante ans, fit une chute en descendant ses
escaliers, et tomba rudement assise; elle prouva une secousse violente dans tout le tronc;
huit jours aprs, son bras gauche fut agit convulsivement : petit petit il s'loigna du
corps avec des mouvements nerveux qui devinrent plus forts, plus continus, et se
changrent en contractions vermiculaires, irrgulires, violentes et trs douloureuses.
Instinctivement la malade fut oblige de le porter en haut, de placer sa main sur la tte, et
de la tenir constamment dans cette position avec la main droite, sans que les mouvements
de contraction cessassent un instant, de sorte que cette dame ne pouvait, sans secours
trangers, satisfaire le moindre besoin.
Aprs avoir suivi sans succs les traitements conseills par les mdecins de son pays,
madame A*** vint implorer le secours des mdecins de la capitale. M. le professeur
Marjolin fut consult; il conseilla de faire magntiser la malade. Son mari, craignant que le
traitement magntique ft long et incertain, crut devoir prendre l'avis d'un autre mdecin.
M. Bouillaud, ayant t appel, ordonna l'application de deux ou trois moxas pratiqus
huit jours d'intervalle l'un de l'autre. Ce moyen rpugnait la malade, et surtout sa
demoiselle.
Nous tions arrivs depuis trois jours Paris, lorsque je reus une lettre par laquelle
on me priait de me rendre la maison de sant de madame Baric, faubourg Poissonnire,
pour une dame malade qui dsirait me consulter. C'tait pour madame A***, que je trouvai
au lit dans l'tat dont j'ai parl. La figure de la malade tait rouge et anime, empreinte
d'une irritation remarquable. Aprs m'tre instruit de l'histoire de sa singulire maladie,
j'essayai, avec beaucoup de soins, de retirer le bras pos sur la tte et agit convulsivement
; je ne l'eus pas dplac de quatre cinq pouces, que les cris de la malade me forcrent
cesser mon essai. Abandonn lui-mme, ce bras, m comme par un ressort, frappa contre
le bas du front, et remonta sur la tte, o la main droite le retenait pour en modrer les
mouvements.
Mon avis, et c'tait celui du mdecin ordinaire de la maison de sant, fut d'employer

d'abord la magntisation, et que, si au bout d'une quinzaine de jours ce moyen n'oprait


aucune amlioration, on serait temps de suivre l'avis de M. Bouillaud.
J'appris alors de la malade que son mari lui avait crit de se faire magntiser par
madame Pigeaire, arrive rcemment Paris. Je lui dis que, devant faire des expriences
magntiques, madame Pigeaire ne pouvait pas se charger de la magntiser; que je lui
indiquerais un mdecin instruit qui avait une grande pratique du magntisme. Je ne
veux pas un homme pour me magntiser, je dsire que ce soit madame votre pouse; elle
aura, j'en suis sre, piti de mon tat. Le lendemain malin, madame Baric vint prier
madame Pigeaire de se rendre aux dsirs de la malade.
Sous l'influence magntique, l'agitation nerveuse se calma; les mouvements du bras
devinrent moins violents. La malade put dormir cinq six heures chaque nuit. Aprs huit
jours de magntisation, l'application seule de la main de madame Pigeaire arrtait
subitement les contractions. Enfin, le bras malade, suivant la direction de la main qui le
magntisait, quitta sa position. Dix jours aprs l'emploi du magntisme, madame A***
descendit au jardin le bras pendant et sans souffrance. Les mouvements cloniques taient
peu sensibles et intermittents. Toutes les personnes de la maison taient merveilles. La
malade prouvait une joie indicible; elle montait sa chambre vingt fois par jour pour se
faire voir tout le monde.
M. Bouillaud alla la revoir quinze jours aprs sa premire visite. Il trouva madame
A*** assise devant un guridon, et s'essayant tricoter. La surprise du professeur fut, me
dit-on, fort grande. Eh bien, je suis enchant de votre tat : ceci va bien; j'espre que
nous n'aurons pas besoin de continuer mon ordonnance. Je vous ai fait un peu souffrir,
mais enfin vous devez tre contente. Monsieur, je n'ai pas du tout souffert; je ne me
suis pas fait appliquer vos moxas. Et qu'avez-vous employ ? Je me suis fait
magntiser. A ce mot, la colre de M. Bouillaud clate : Vous ne voulez donc pas
gurir ? Mais vous voyez que je vais beaucoup mieux. D'ailleurs, vous savez bien que
M. Marjolin m'avait conseill le magntisme. M. Bouillaud sortit fort mcontent.
A sa place j'aurais agi autrement; j'aurais voulu assister une magntisation ; j'aurais
voulu m'assurer si l'on n'avait fait usage d'aucune autre mdication : il ne s'agissait pas ici
d'un fait de vision sans le secours des yeux; mais la passion ne raisonne pas. Deleuze a eu
bien raison de dire que la prvention peut garer les hommes d'un cur droit et d'un esprit
clair.
DOUZIME OBSERVATION.
pilepsie sur le nomm Wagner, Strasbourg, 1785. Par M. le baron de Dampierre
(Annales de Strasbourg, t. I, p. 51).
Le nomm Wagner, soldat au rgiment d'Artois, tait pileptique depuis trois ans. Il
n'avait, la vrit, que trois ou quatre accs par mois ; mais la moindre contrarit
qu'prouvait le malade, ces accs se multipliaient au point de revenir jusqu' deux ou trois
fois par jour. Hors d'tat de remplir ses devoirs de soldat, Wagner venait de recevoir son
cong, et le baron de Fumel, son colonel, ne consentit le garder au rgiment que sur la
demande que lui en fit M. le baron de Dampierre, qui avait conu l'esprance de le gurir.

Celui-ci commena donc le magntiser le 21 aot au matin. Wagner tomba au bout de


huit minutes dans une espce d'assoupissement accompagn d'une transpiration
considrable, et que suivit un accs d'pilepsie. Les yeux, demi ferms, taient convulss
vers la vote des orbites, les dents claquaient, la respiration tait haletante et gne, et
tandis que les lvres se couvraient d'cume, d'horribles convulsions agitaient et tordaient
tous les membres. Wagner fut dans cet tat pendant plus de deux heures, sans que son
magntiseur pt russir le calmer. Lorsqu'il eut recouvr sa connaissance, M. de
Dampierre lui fit demander par un interprte (il n'entendait que l'allemand) comment il se
trouvait ; il rpondit qu'il souffrait partout, et particulirement la tte, la poitrine et au
cur. On voulut lui faire boire de l'eau magntise; mais l'sophage tait tellement
contract, qu'il put peine en avaler une gorge. Quand il fut tout fait remis de cette
crise, M. le baron le renvoya au quartier ; mais il tait si faible qu'il ne put marcher, et
qu'on fut oblig de le conduire en voiture.
L'aprs-midi, M. le baron alla le voir, accompagn de M. le marquis de Puysgur, qu'il
avait invit se joindre lui, pour tcher de rendre cet homme somnambule. Ils le
trouvrent toujours souffrant. M. de Dampierre commena le magntiser : ce qui donna
lieu, au bout de sept huit minutes, une seconde attaque d'pilepsie. Voyant, au bout
d'un quart d'heure, qu'il ne russissait point le calmer, il pria M. de Puysgur de le
magntiser; mais celui-ci ne fut pas plus heureux. La crise eut son cours comme le matin.
M. le baron allait le magntiser exactement deux fois par jour, et chaque fois les mmes
crises se renouvelaient avec la mme violence. Lorsqu'on demandait Wagner comment il
se trouvait, il rpondait : Plus mal. Il resta dans cet tat jusqu'au 28, o il commena par
tre purg deux ou trois fois par l'action seule du magntisme. Les vacuations eurent lieu
les jours suivants, pendant lesquels, souffrant horriblement de la tte et de l'estomac,
pouvant peine respirer, il pria humblement son magntiseur de le laisser tranquille.
Cependant M. le baron, ne voulant pas interrompre le travail de la nature, insista pour
continuer; mais cette fois l'attaque fut si forte, qu'il crut que le malade ne la soutiendrait
pas. Il le laissa sur son lit, ananti par les souffrances qu'il avait prouves. Cette dernire
crise lui fit tant d'impression, il craignait tellement que cet homme ne mourt dans ses
mains, qu'il tait presque dtermin l'abandonner.
M. de Puysgur, qui il fit part de ses craintes, lui conseilla de persvrer, ajoutant que
cet homme, livr sa maladie et sans traitement, tait perdu. M. de Dampierre se rendit
cet avis ; mais en retournant prs de Wagner, il se fit accompagner de M. Jaegl,
chirurgien-major du rgiment, afin de requrir au besoin son assistance. Arrivs au
quartier, et croyant voir le malade beaucoup plus mal qu' l'ordinaire, ils furent trs
agrablement surpris quand il leur assura qu'il ne s'tait pas encore si bien trouv depuis le
commencement du traitement. Cependant, ds qu'il fut magntis, il eut son attaque
habituelle, mais beaucoup moins forte que toutes celles qu'il avait prouves jusqu'alors.
Celle-ci fut suivie d'une sorte de sommeil magntique qui dura trois quarts d'heure, au bout
desquels le malade se rveilla de lui-mme. L'aprs-midi, Wagner perdit connaissance au
bout de trois minutes. M. le baron suspendit alors le magntisme. Les convulsions furent
infiniment moins fortes, et le malade se rveilla au bout de dix minutes. Il parla sur-lechamp, ce qui ne lui tait pas encore arriv ; car il lui fallait toujours une demi-heure pour
se remettre et pour tre en tat de se faire comprendre. Il dit que depuis la sance du matin
il avait t cinq fois la selle, et que les trois dernires il avait rendu du sang noir. M. le
baron le magntisa alors, et l'endormit du sommeil magntique, mais imparfait ; ses

douleurs taient descendues dans les jambes et dans les pieds. Le 31, il dit qu'il avait
passe une nuit excellente, et qu'il ne souffrait plus qu'un peu dans les jambes. Ce jour-l,
il n'eut plus de convulsions et devint somnambule. Le lendemain il se trouvait trs bien, et
commena parler de sa gurison. On lui fit boire de l'eau magntise qu'il trouva
excellente ; enfin, le 4, il se dclara guri. Cependant il demanda, pendant son
somnambulisme, qu'on lui administrt une purgation trois fois de suite, deux jours
d'intervalle. Enfin le jour de sa dernire mdecine, il se prescrivit une saigne du bras
gauche rpte tous les mois, et il assura que sa sant tait parfaitement rtablie. La cure
est atteste par tous les officiers du rgiment, y compris le chirurgien.
Tmoin, Jaegl, chirur.
Cette observation est surtout remarquable en cela qu'elle caractrise la manire d'agir
ordinaire du magntisme dans l'pilepsie. Une augmentation dans le nombre et l'intensit
des accs constitue presque toujours le premier effet du traitement ; mais bientt ces crises
diminuent en frquence et en acuit, et finissent par disparatre sans retour. Le fait suivant,
rapport par M. Koreff (Lettre d'un mdecin tranger, etc., p. 418.), peut encore tre cit
l'appui de ce grand principe de thrapeutique.
TREIZIME OBSERVATION.
Une jeune personne tait devenue pileptique par suite d'une frayeur, et ses attaques
taient toujours accompagnes de dlire. Un jour on la saigna au milieu d'un violent accs
qui prsentait des symptmes alarmants d'apoplexie. Immdiatement aprs cet accs, un
somnambulisme spontan se manifesta au lieu du dlire habituel. Pendant le
somnambulisme, la jeune personne enseigna son oncle la mthode qu'il devait suivre
pour la magntiser, et les moyens de la traiter. L'oncle, chirurgien d'une petite ville, peu au
fait de cet ordre de choses, l'envoya dans une grande ville, o elle fut magntise; mais on
la laissa imprudemment devenir un objet de curiosit; elle fut accable de questions qui
dsordonnrent son somnambulisme.
On m'appela. Je rtablis l'quilibre, je rgularisai l'action de son magntiseur habituel;
je dirigeai pendant quelque temps le traitement, et j'obtins de trs bons rsultats. Elle
n'avait de lucidit que pour son tat; elle indiquait peine quelques remdes, mais elle
marquait avec prcision le moment o il fallait l'endormir. C'tait ordinairement peu de
temps avant son accs, qui tait alors plus lger, ne laissait pas de traces fcheuses dans
son cerveau, et repassait, par une douce transition, an somnambulisme. On la magntisait
grands courants pendant tout l'accs. Forc de la quitter, je la remis entre les mains de son
premier magntiseur, qui je recommandai la plus scrupuleuse exactitude. Elle avait
prdit qu'elle aurait une succession effrayante d'accs plus forts que tous les prcdents,
mais que cette explosion orageuse tait ncessaire pour terminer sa maladie. Elle dit que,
pendant plusieurs jours de suite, qu'elle indiqua, il fallait la magntiser sans la quitter,
depuis sept heures du matin jusqu' trois heures, et qu'aprs ce nombre de jours dtermin,
elle serait gurie pour toujours de son pilepsie. Pendant les deux derniers jours, son
magntiseur, oblig de s'absenter, et ne croyant pas la ncessit d'une prcision
rigoureuse, ne la magntisa que jusqu' onze heures; l'pilepsie disparut; mais la malade
resta dans un tat qui approchait de l'idiotisme, et plonge dans une apathie affligeante.

Peu de temps aprs, l'pilepsie recommena, et les dtracteurs du magntisme se mettaient


triompher. Un accident remarquable, qu'il serait trop long de dtailler ici, l'ayant fait
retomber en somnambulisme, elle dclara que la faute qu'on avait commise d'abrger son
traitement de quelques heures tait la cause de sa rechute. Elle donna de nouvelles
prescriptions, qui, pour le coup, furent scrupuleusement excutes, et par le moyen
desquelles elle fut parfaitement rtablie. Il y a maintenant plus de deux ans que cela est
arriv, et la sant de la jeune personne continue d'tre florissante.
Koreff, mdecin,
Ces violents paroxysmes qui terminent l'pilepsie traite par le magntisme ne
surviennent pourtant pas d'une manire constante. L'ouvrage de M. Mialle (Cures opres
par le magntisme, etc.) renferme un assez grand nombre d'observations dans lesquelles la
maladie suivit une marche inverse, c'est--dire commena s'amender ds les premiers
jours du traitement. Les choses se passrent galement de cette manire chez la demoiselle
J***, pileptique depuis sept ans, dont M. Pigeaire a consign l'histoire dans son ouvrage
(Puissance de l'lectricit animale, etc., p. 342.). La magntisation loigna tout d'abord les
accs et finit par les faire disparatre.
M. Esquirol prtend avoir vainement soumis au magntisme un grand nombre d'alins
(Des maladies mentales considres sous les rapports mdical, hyginique et mdico-lgal.
Paris, 1838, 1.1, p. 155.) ; mais ce mdecin, au lieu de se contenter d'une simple allgation,
aurait d nous rapporter avec quelques dtails les faits qui fixrent si explicitement sa
conviction sur ce point; car ses prtendus insuccs nous semblent d'autant plus quivoques
qu'ils sont en quelque sorte dmentis par les rcits d'observateurs non moins
recommandables que lui. Les crits de MM. de Puysgur, de Boissire, de Corbeaux, etc.,
etc., font foi de ce que nous avanons. Mais parmi tous les cas d'alination mentale guris
par le magntisme, je n'en connais pas de plus curieux que celui dont M. le docteur Meijer,
d'Amsterdam, a donn la relation dans un ouvrage que nous n'avons pu nous procurer.
Ceux de nos lecteurs qui ne connaissent point l'ouvrage de M. Pigeaire, o cette
observation se trouve rapporte textuellement, nous sauront gr d'avoir transcrit le rcit de
M. Meijer (Je crois aujourd'hui, nonobstant l'observation suivante, que trs peu de formes
d'alination mentale confirme sont susceptibles d'tre modifies par l'usage seul du
magntisme. Esquirol tait donc trs probablement sincre en disant qu'il avait essay en
vain le magntisme sur un grand nombre d'alins. ).
QUATORZIME OBSERVATION.
Au mois d'aot 1819, le sieur Crooswijck, de Rotterdam, g de vingt ans, fut atteint
d'accs pileptiques. Ces accs se renouvelrent frquemment, et prirent un tel degr de
gravit, qu'au mois d'octobre suivant le patient passa l'tat de frnsie et de fureur.
Quatre hommes robustes purent peine le contenir. Plac par prcaution dans une
alcve, il brisa, de ses mains seules, un solide lit de camp ; les portes de l'alcve, bien
qu'elles fussent renforces par de forts appuis, tombrent en clats sous ses coups. On fut
oblig de les reconstruire jusqu' trois fois.
Pendant les mois de janvier et de fvrier, il y eut un peu de calme ; mais le 1er mars,

la fureur se manifesta de nouveau, et le malade brisa et dmolit tout ce qu'il pouvait


atteindre.
Aprs avoir ainsi puis sans succs tous les moyens ordinaires de l'art mdical, le
dernier mdecin qu'on avait consult, le savant M. Sander, profita de quelques moments de
calme pour dcider le malade se faire magntiser ; je fus appel. A ma premire visite,
quoique j'eusse t inform de toutes les circonstances prcdentes, je fus frapp
d'tonnement et d'effroi en voyant l'tat furieux de ce jeune homme et les dgts qu'il avait
faits. Je faillis reculer devant l'ide de risquer ma propre existence dans la tentative de le
sauver, tentative d'ailleurs dsespre, selon toutes les apparences.
Je parvins cependant calmer mes motions devant les personnes qui assistaient
cette visite, et je me dcidai. Le sentiment de mes devoirs envers l'humanit, le dsir de
rendre un jeune homme malheureux sa famille plore, l'ambition de revendiquer
l'honneur de mon art, me portrent la rsolution de mpriser tout danger personnel, et de
me vouer la destine du patient.
Le lendemain, j'entrepris ma premire opration. Par l'effet de la magntisation, le
malade, passant au sommeil magntique, devint calme, mais il prouvait des tiraillements
et des mouvements convulsifs dans les bras et dans les jambes, joints des
trmoussements dans tout le corps. La langue sortait de la bouche, et quoiqu'il conservt
ses facults intellectuelles, ce dont je m'aperus par les signes qu'il me fit pour rpondre
aux questions que je lui adressai, il tait entirement priv de la parole. Craignant
l'explosion de sa fureur, dont j'avais constamment le terrible effet devant les yeux, je
calmai tantt le mouvement des nerfs et tantt lui laissai son libre cours, en le conduisant
lentement son terme.
Aprs avoir dormi du sommeil magntique pendant une heure, le patient s'veilla et
tendit fortement ses membres jusqu' trois reprises. Il n'avait aucune connaissance de ce
qui s'tait pass, mais il se sentait soulag et confort. Lorsque je le quittai, il se trouvait en
assez bon tat.
De deux jours l'un, je continuai la magntisation ; le sommeil magntique, qui se
dveloppait peu peu, tait interrompu par des accs de rage, au point que le malade
dchirait ses vtements, son linge, le lit, etc.; je le laissais aller jusqu' un certain point, et,
interrompant brusquement alors ses accs, j'exerais sur lui cette grande force magntique
en lui soufflant mon baleine. Gnralement il se rveillait, aprs un sommeil magntique
d'une heure, soulag et tranquille. L'effet de la magntisation et du somnambulisme
s'accrut de jour en jour. Le nombre des personnes qui venaient assister au traitement
augmenta journellement. Dj on se rjouissait de voir le calme succder aux violents
accs. Cette joie tait bien prmature ! Bientt la fureur du malade devint tellement
alarmante, que non seulement pour moi, mais pour tous ceux qui devaient s'approcher de
lui, l'entreprise tait minemment dangereuse. Ma force magntique conservait pourtant
son pouvoir sur le patient. Aprs ces oprations, je parvins le faire passer l'tat complet
de somnambulisme. C'est alors qu'il me dclara ne pouvoir tre guri que par le
magntisme, et m'annona d'avance avec la plus parfaite justesse les heures et les minutes
o auraient lieu ses accs. J'obtins de cette manire la connaissance de tout le danger que
j'aurais courir, mais aussi celle des moyens pour bien m'y prparer.
Aprs huit ou neuf jours de magntisation, le moment critique pour le malade et pour

moi approchait dcidment. Il me prdit qu'au bout de trois jours il aurait un accs de rage
qui durerait deux heures et demie.
Cette rage, me dit-il, sera tellement violente, que je ne saurais rpondre du danger
que vous aurez courir. C'est une grande tche pour vous d'entreprendre ma cure. Quand
la fureur commencera se manifester, il faudra alors la laisser aller pendant vingt minutes,
et alors elle sera excessive ; mais aprs avoir enfonc les portes, il faut brusquement vous
jeter sur moi, et interrompre mon accs. Je n'ose pas vous promettre que ce grand effort
vous russira ; mais si vous ne l'entreprenez, il n'y a plus pour moi aucun espoir; je dois
infailliblement prir. Le seul moyen qui me reste, je vous l'ai dit ; mais songez-y bien,
dans aucun cas, vous n'en sortirez sans casser des ufs. II se tut un instant; et puis, les
larmes aux yeux, il me demanda : Oserez-vous l'entreprendre ? Je fus mu au fond
de l'me ; j'eus soutenir la lutte de mille impressions diverses qui dchirrent tour tour
mon cur afflig. Je pris ma rsolution : Au nom de Dieu, soit ! m'criai-je. Le pauvre
jeune homme saisit ma main, la baisa avec transport, me tmoigna sa reconnaissance, et
me recommanda de ne rien lui dire son rveil de ce qui s'tait pass dans son sommeil
magntique.
Le jour redout parut ; ds cinq heures du matin, je me rendis chez M. Crooswijck,
accompagn du digne chirurgien Van Wagening, qui, dans toutes ces circonstances
pnibles, m'a fidlement prt aide et assistance. Quoique mon cur ft oppress, j'arrtai
mon plan de conduite. J'tai ma cravate, que je remplaai par une bande de carton noir,
afin de n'tre pas trangl ; je pris un cordial et me prparai l'attaque. A six heures,
moment prdit par le malade en somnambulisme, l'accs commena. Le furieux poussa un
hurlement affreux ; il se dmenait avec violence, dchira les draps (Est-ce que par hasard
les chemises de force ne seraient point encore inventes en Hollande ?), les couvertures de
son lit et sa chemise. Les vingt minutes taient prs de s'couler ; nous tmes les poutres
et les solives qui barricadaient les portes de sa chambre, et tout le monde autour de moi
prit une fuite prcipite. Je restai seul ; la porte de l'appartement fut ferme sur moi. De
loin je contemplai, non sans horreur, l'effrayante figure du frntique, semblable une bte
froce; sa langue pendait hors de sa bouche, et ses mains se tendirent vers moi comme les
griffes d'un tigre; son aspect tait pouvantable. Le moment fatal est arriv; le combat doit
commencer. En rassemblant toutes mes forces, je m'lance sur le malheureux et je le saisis
par les omoplates. Nous voil posts l'un contre l'autre comme deux ennemis irrits ; luimme me prit par les paules, et la lutte s'engagea. La terre semblait s'affaisser sous mes
pieds, mes cheveux se dressaient sur ma tte ; je ranimai mon courage, je soufflai sur le
furieux mon haleine avec toute l'intensit possible, sachant, par exprience, que ce moyen
me donnait sur lui le plus de pouvoir. J'eus le bonheur de triompher. Cette lutte terrible,
que j'esquisse peine, n'avait dur que cinq minutes, lorsque le patient tomba par terre
comme roide mort; il tait dans le sommeil magntique. Je tombai moi-mme tout puis
ses cts. Mes habits taient en lambeaux, tout dchirs. Reposez-vous un peu, me dit
le somnambule; deux accs plus violents encore vont suivre; je vous en avertirai en faisant
ce signe de la main... M. le docteur Wagening et le frre an du malheureux entrrent.
A peine tais-je revenu de mon puisement, que le malade fit le signe fatal. Ces deux
messieurs devaient me soutenir par les reins : le patient, dans sa dmence, faisait tous ses
efforts pour me saisir la gorge; ce ne fut que par l'intensit de mon souffle que je parvins
le tenir assez loign de moi pour qu'il ne pt assouvir sa rage. Qu'on se figure ma
position ; j'tais sur le point de succomber, lorsque tout coup cet accs s'arrta et le

calme survint. Aprs quelques minutes de repos, le troisime accs se manifesta sous des
formes bien plus pouvantables encore. Je passai de nouveau par des preuves terribles ;
mais je sortis vainqueur du combat.
On croyait avoir surmont le mal; dj on rpandait des larmes de joie; le patient luimme couvrit mes mains de baisers ardents pour me tmoigner sa gratitude. Hlas ! nous
n'avions conjur que la plus petite partie de l'orage. Dans la magntisation ordinaire, et le
mme jour, onze heures avant midi, heure laquelle je le magntisais, le somnambule
me prdit que, pendant trois jours de suite, il serait atteint de rage et d'hydrophobie; que le
troisime jour le mal serait au comble; que si ce jour-l, avant quatre heures de releve, il
n'avait pas bu trois fois de l'eau, sa perte tait invitable.
Les deux premiers jours, se passrent sous des circonstances affreuses. Le fou enrag
tait plus dangereux que jamais : il brisa de ses mains les meubles les plus solides, dmolit
la chemine et les croises des fentres, au risque de faire crouler la muraille d'appui. La
terreur du troisime jour est au-dessus de toute conception; le frntique a demand une
troisime fois boire : je prends la coupe, mais il la renverse en tombant sur moi pour me
dchirer de ses dents. L'heure fatale allait sonner, tout tait perdu. Le malheureux fou
continuait ses dmolitions, toujours sans se blesser les mains, ses seuls instruments. Il va
mme briser la porte !... Nous sommes tous sur le point de fuir, dans la persuasion d'avoir
fait, pour le sauver, tout ce qui tait humainement possible. Quatre heures vont sonner !
mais la voix tonnante du malheureux criant trois fois : A boire ! boire ! boire ! nous
frappe d'un sentiment de joie inexprimable; je cours vers lui, je lui prsente la coupe; il
hsite, il refuse ; j'puise sur lui toute ma force magntique, et il boit.
Rien n'tait fait encore. Dans le cours des magntisations ultrieures, quelques jours
aprs les dernires preuves, il me prdit trois autres accs plus terribles encore, qui
auraient lieu diffrentes poques plus ou moins loignes. Il en serait sauv pour peu
que je pusse continuer sur lui le mme traitement. Ces trois crises ont eu effectivement
lieu dans une progression effrayante. Le malheureux a t ceintur par une bande de cuivre
laquelle on avait scell une chane en fer qu'on a attache par de forts crampons un pieu
fix en terre.
Dans la premire de ces crises, il a dmoli tout ce que la longueur de sa chane lui
permettait d'atteindre.
Avant la deuxime, on l'a plac, avec le consentement de la rgence, dans une maison
qui tait en dmolition. Rien n'a pu lui rsister. Plus de deux cents personnes sont venues
pour tre tmoins de ce dlire pouvantable.
La veille du jour o la troisime crise devait avoir lieu, le malade a t transport
Schiedam, dans un chteau inhabit, et l, attach une longue chane fixe un solide
pilotage, il a pu assouvir sa rage aux murs pais en pierre de taille. A Schiedam, tout le
monde tait en moi ; ici, comme Rotterdam, le personnel de la police a t mis ma
disposition, et j'en avais grand besoin pour faire maintenir l'ordre parmi le peuple, que la
curiosit ou l'ide de voir arriver un miracle avait fait accourir de toutes parts. Les trois
dernires crises ont t surmontes comme les prcdentes.
Ramen chez lui, le malade a prouv encore quelques accs nerveux que calmait vite
la magntisation, et petit petit, les accs ont t en diminuant et n'ont plus reparu.
Ce jeune homme intressant jouit d'une sant parfaite, et joint un esprit calme toutes

les facults intellectuelles.


J. N. Grooswijck, pre de ce jeune homme.
Rotterdam, le 11 dcembre 1820.
A cause de cette cure tout fait extraordinaire et inoue, les soussigns ne peuvent se
refuser de rendre hommage la vrit, ayant assist, diverses reprises, aux
magntisations.
Ont sign : L. Porte, pasteur de l'glise wallonne, de cette ville; B. Naefkens,
fonctionnaire public ; C. Joachim, fonctionnaire public; Joh. Munts ; P. J. Van
Wagewinge, accouch.; Thod. Dikgers.
Indpendamment des observations que nous avons rapportes, le magntisme animal a
encore t employ avec succs dans une foule d'autres maladies de natures diverses ; mais
les nvroses, les paralysies ou quelques nvralgies, sont toujours les maladies contre
lesquelles il a montr le plus d'efficacit.
CHAPITRE XIV.
Des traitements magntiques
J'ignore jusqu' quel point est fonde l'hypothse que je me suis pose quelquefois sur
les instincts mdicaux des premiers hommes; mais une chose incontestable pour moi, c'est
que ces instincts existent rellement au fond de toute organisation humaine, et que le seul
tat dans lequel ils se rvlent aujourd'hui est le somnambulisme.
Mais tous les malades sont-ils susceptibles de tomber dans le somnambulisme, et
partant de se traiter eux-mmes ? Non, sans doute. Heureusement, ainsi que nous l'avons
dj fait pressentir, l'instinct mdical d'un grand nombre de somnambules peut s'exercer au
profit d'autrui. Il n'y aura donc plus, pour liminer tout obstacle, qu' mettre ceux-ci en
rapport avec les malades sur lesquels aura directement chou le magntisme.
Nous allons en consquence passer en revue deux ordres de faits :
1 Les malades dirigeant eux-mmes leur traitement pendant leur somnambulisme;
2 Les somnambules dirigeant le traitement d'autres malades.
La premire question doit tre traite immdiatement; la seconde fera le sujet du
chapitre suivant.
Des extatiques prdisant des mois l'avance le retour de leurs accs, et dcrivant avec
une parfaite exactitude tous les accidents de leur maladie; voil des phnomnes qui
durent singulirement merveiller les premiers observateurs qui en furent tmoins. Mais
lorsque ceux-ci furent revenus de leur tonnement, la rflexion sur ce qu'ils venaient de
voir ne dut-elle pas leur suggrer de bien tranges inductions ? Ne pouvait-il pas se faire,
en effet, qu'un malade si bien inform sur les causes, la nature, la marche et l'issue de son
mal, st aussi quelque chose des expdients mettre en uvre pour le gurir ou le
soulager ? Certes, cette ide ne pouvait gure manquer de venir au mdecin, quelque
infatu qu'il ft de son art ; et si le malade rpondait, s'indiquait des remdes, se traait un
rgime, y avait-il balancer pour se rendre son avis ? Il me semble, pour mon compte,

que mon orgueil mdical n'et point hsit s'humilier devant ces prodiges, et que je me
serais trouv profondment ridicule en traant de ma main une ordonnance pour ce nouvel
oracle d'pidaure, qui, depuis un mois, devinait une maladie dont je n'aurais pas
souponn l'existence une heure avant son invasion ! Quoi ! lorsqu'il s'agit de sa vie, et que
par consquent il ne saurait avoir l'ide de me tromper, il m'affirme qu'il connat aussi bien
le remde qu'il faut son mal qu'il connat les causes et la nature de ce mal lui-mme, et
j'oserais encore lui donner mes conseils, et mler ma voix la sienne ! Oh ! non; je me tais
; je me dsiste de mes droits, je fais abngation de mon chtif savoir, et je m'incline avec
admiration devant ces rvlations sublimes qui manent de Dieu lui-mme. couter cette
voix prophtique, enregistrer avec une minutieuse exactitude tous les mots qu'elle profre;
un peu plus tard, suivre de point en point les conseils que j'en ai reus ; cela seulement je
veux borner mon rle. Mais qu'en advient-il ? Que, sous l'influence de ses prescriptions,
cet heureux nergumne obtient une gurison rapide. Eh bien ! concluons maintenant: il
gurit ! Il gurit par des moyens auxquels je n'aurais pas song ; par une mdication
trange dont l'ide ne me serait certainement pas venue. Sa mdecine est donc la vritable;
mais alors qu'et t la mienne ?...
Les histoires d'extatiques qui se sont ainsi mdicaments et guris eux-mmes sont
excessivement nombreuses; mais pour n'en rapporter qu'une seule, aussi remarquable dans
son authenticit qu'tonnante par ses dtails, nous choisirons celle de madame Comet, dont
tout Paris a entendu parler, et que MM. les membres de l'Acadmie de mdecine ont t
appels suivre.
QUINZIME OBSERVATION. Madame Comet (Extrait des lettres que Frapart a
publies dans le journal l'Hygie.).
(7 dcembre). Le 25 novembre 1839, madame Comet a prdit, en prsence de
plusieurs de MM. les membres de l'Acadmie, que, le 5 dcembre, elle serait prise d'un
point de ct, et que, sans avoir gard l'poque de ses rgles, il faudrait la saigner; en
effet, depuis avant-hier, elle est atteinte d'une douleur profonde au ct gauche; dans son
dernier sommeil, elle a dit que cette douleur rside dans le poumon, que bientt il y aura
crachement de sang, et que demain, neuf heures du matin, il faudra pratiquer une saigne
de vingt onces.
La peau est chaude et lgrement halitueuse. Le pouls est plein, assez frquent. La
respiration est un peu courte. La malade accuse une douleur profonde en avant, en bas et
gauche de la poitrine; cette douleur parat augmenter dans l'inspiration. II y a de la toux,
et les crachats sont teints de sang. II n'y a point de matit la percussion; mais
l'audition par le pectoriloque, on distingue aisment la base du poumon gauche du rle
crpitant, c'est--dire une respiration bruyante et embarrasse.
Les autres fonctions n'offrent rien de remarquable.
Les facults intellectuelles semblent parfaites; la langue est ple, le systme musculaire
flasque, et il est facile de voir, l'aspect de la malade, dit le docteur Frapart, que leur
mdecine a pass par l.
(7 dcembre au soir.) II ne s'agit plus, comme ce matin, de constater une simple

fluxion de poitrine, mais bien d'observer un tat fort extraordinaire du systme nerveux, ou
plutt une maladie trange qu'il faut se contenter de dcrire sans essayer de lui donner un
nom.
L'accs doit dbuter neuf heures prcises.
La malade parat avoir la respiration encore plus difficile que pendant la journe, la
peau plus halitueuse, et le pouls plus plein ; sa main droite est applique sur son ct
gauche. Du reste, madame Comet parle de manire prouver que son intelligence est
intacte, et rien n'annonce encore que dans quelques instants des phnomnes
extraordinaires vont se dvelopper. Cependant, neuf heures moins huit minutes, la
malade se prend biller une premire fois, puis une seconde, ainsi de suite ; neuf heures
moins quatre minutes, elle a une pandiculation suivie de plusieurs autres ; bientt elle
prouve du malaise ; enfin, neuf heures prcises, elle ferme les yeux. Alors M. Comet,
qui vient de peser deux gros quarante-quatre grains de laudanum de Rousseau, mlangs
avec peu prs autant d'eau pure, les administre sur-le-champ sa femme ; ensuite il lui
fait boire, afin d'enlever la saveur dgotante de cette drogue, deux cuilleres de vin blanc.
Ceci s'est pass devant tmoins ; et si MM. de l'Acadmie ne se sont point trouvs l,
c'est qu'ils n'ont point voulu s'y trouver. Mais lequel d'entre eux et os prescrire
madame Cornet la dose norme d'opium que, sur sa demande de la veille, on vient de lui
administrer ? Ce puissant narcotique, qui, dans de pareilles proportions, suffirait pour
endormir quatre hommes de leur sommeil ternel, n'aura pour effet cette fois que de
soulager la malade. Quel membre de la facult l'et prvu ? Dans quel livre de mdecine
et-on trouv cette indication ? Mais revenons au fait.
A neuf heures une minute, la malade tombe dans une immobilit absolue ; neuf heures
cinq, la scne change: madame Comet, tout en laissant ses coudes appuys sur le lit,
soulve lentement ses mains, qu'elle semble diriger vers le ciel comme pour invoquer
Dieu; puis elle dit d'une voix si faible qu'on a peine l'entendre : Je souffre beaucoup de
mon ct; demain, neuf heures du matin, il faudra me tirer une livre et quart de sang...
Vingt onces fortes. La fluxion de poitrine est indpendante de mes crises ; j'indiquerai,
dans un de mes prochains sommeils, l'poque de la gurison de la premire de ces
maladies; quant mes crises, si on suit exactement toutes mes prescriptions, j'en serai
dlivre le samedi, 28 de ce mois. Demain ma crise me prendra huit heures et demie, elle
durera un quart d'heure; on m'administrera six gouttes d'opium de plus qu'aujourd'hui.
II est neuf heures seize minutes : la malade cesse de parler, soulve un peu la tte,
semble se recueillir et prier, puis elle dit : Oh ! mon Dieu ! Tout coup ses mains et sa tte
retombent, et elle s'crie d'un accent pein : Il est parti ! Dans cet instant, elle porte la main
droite sur son ct gauche et le frotte ; l'tat d'extase a cess. On parle madame Comet ;
elle rpond naturellement, et, sur une question qu'on lui fait, elle assure qu'elle voit son
ct. A neuf heures vingt, silence ! M. Comet dit alors que sa femme est cataleptique ; en
effet, on saisit la manche de camisole de madame Comet, on la porte eu haut, et le bras
entier suit, en offrant aussi peu de rsistance qu'en offrirait un cheveu qu'on soulverait; on
quitte la manche ; le bras demeure en l'air ; on en fait autant pour le bras oppos, puis avec
une jambe : mme rsultat. On replace la jambe sur le lit, mais on ne touche point aux
membres suprieurs; ils ne bougent pas, A neuf heures vingt-sept minutes, la malade ouvre
les yeux : le regard est fixe, terne et vide; neuf heures vingt-neuf les paupires clignent,
les yeux s'animent ; enfin, neuf heures et demie sonnantes, les bras faiblissent, baissent et

tombent avant que le bruit du timbre ait cess de se faire entendre. Dix secondes aprs,
madame Comet sourit sa famille qui l'entoure, et revient sur-le-champ son tat normal.
Le lendemain matin, le docteur Comet, aprs avoir pris toutes ses mesures pour suivre
rigoureusement les prescriptions de sa femme, pratique lui-mme neuf heures prcises la
saigne qu'elle s'est ordonne la veille. Bientt les symptmes semblent diminuer de
gravit, sans que la malade paraisse plus abattue qu' l'ordinaire ; toutefois, comme elle est
toujours couche, il est difficile d'apprcier ses forces.
(8 dcembre.) Comme la lettre de M. Frapart, qui correspond cette phase de la
maladie de madame Comet renferme une multitude de petits dtails dont nous ne saurions
laguer notre rcit sans altrer la vrit, nous allons transcrire cette lettre sans en altrer le
texte.
Paris, 10 dcembre 1839. Mon bon ami,
Je reprends l'histoire de la maladie de madame Comet, au moment o cette dame vient
de perdre vingt onces de sang. C'tait le 8 de ce mois. Depuis lors, tous les jours, au soir,
madame Comet a un accs de somnambulisme qui dure tantt un quart d'heure, tantt une
demi-heure, et pendant lequel tout se passe comme dans celui que je vous ai dcrit, c'est-dire qu'il offre deux tats successifs bien distincts : l'un d'extase, l'autre de catalepsie. Dans
celui-ci, la malade parat ne rien entendre, ne rien voir, ne rien sentir, ne rien comprendre,
ne parle pas, ne bouge pas, respire peine, garde immobilement toutes les positions qu'on
lui donne, et, j'ose peine le dire, semble avoir perdu portion de la pesanteur de ses
membres. Dans celui-l, ce sont d'autres merveilles ! La malade se trouve, je veux dire, a
l'air de se trouver en communication avec un tre que personne ne voit, que personne
n'entend, que personne ne touche, et auquel cependant, s'il est permis un homme grave
de raconter de telles impressions, on serait presque tent de croire qu'elle parle et qu'elle
rpond. Le premier de ces faits est extraordinaire, le second est abasourdissant (Ces faits
ne sont pas nouveaux. Toutes les cataleptiques de Petetin en prsentaient d'analogues, et
mademoiselle Estelle L'Hardy avait, ainsi que nous l'avons rapport, de mystrieuses
entrevues avec un tre mystique et inconnu.) ! C'est dans cet tat d'extase que madame
Comet parle de son mal, dit o il en est, comment il ira, quand il finira, ordonne le
traitement qui convient la fluxion de poitrine dont elle est atteinte, n'oublie pas le rgime,
prescrit la dose d'opium qu'on devra lui administrer, prdit l'heure et la dure de son accs
du lendemain, prcise enfin le jour o elle n'aura plus d'accs.
A chaque sance, c'est la mme chose, avec quelques variations qui dpendent sans
doute de la marche de la maladie, et que je vais indiquer en courant. Ainsi, pendant la crise
du 8, madame Comet assure que les vingt onces de sang qu'on lui a tires le matin sont
faibles, tandis qu'elles devaient tre fortes, et qu'il faudra lui en soustraire de nouveau une
livre le surlendemain. Nous pesons le sang tir, et nous vrifions en effet qu'on n'a pas
obtenu la bonne mesure prescrite ; si c'est pour cela qu'il faut recommencer, c'est assez
dsagrable et mme un peu alarmant; car la maladie est si vieille et la malade si faible,
que bientt d'un ct il n'y aura plus de combattant. D'ailleurs, en supposant la prescription
infaillible, comment se prserver de tout manquement, de toute mprise, de toute omission
en l'excutant ? Cela me parat bien difficile : dans la pratique de notre art, ce n'est jamais
que par exception que mme les plus habiles atteignent juste et droit au but. C'est
dplorable, mais cela est. En dfinitive, madame Comet se trouve dans une mauvaise
passe, et quelque savant que soit son mdecin, quelque dvous que soient ses gardes-

malades, j'ai des inquitudes sur le rsultat ! je crois qu'il sera malais d'arriver au port
sans encombre. Toutefois, comme, dans l'espce, nous n'avons pas nous dfier des
ordonnances du mdecin, on les excute la lettre. En consquence, le 10, aprs toutes les
prcautions prises d'avance, M. Comet tire la malade prs de dix-sept onces de sang. Au
moins cette fois nous ne pchons pas par dfaut ! Le fait est que dans la journe les
symptmes de la fluxion de poitrine diminuent, et que dans l'accs extatique du soir,
madame Cornet nous assure que tout va mieux, que tout va bien, que tout a russi. Le
lendemain, mme langage de sa part, mme scurit de la ntre. Mais il n'y a qu'heur et
malheur en ce monde. Le 12, la malade annonce qu'il lui faudra encore une saigne pour
dtruire entirement la phlegmasie pulmonaire; que cette saigne ne se fera ni le 13 ni le
14, mais le dimanche 15: qu'on hsitera pour la lui faire, et qu'elle ne peut pas encore en
dterminer la quantit. Une telle prdiction nous met aux champs. M. Cormet n'est pas
tellement faonn l'obissance passive, qu'il puisse se dcider aisment marcher les
yeux ferms; et quant moi, quoique un peu plus souple..... au moins devant des faits de
cette nature, comme depuis quelques annes que je pratique l'homopathie, j'ai perdu
l'habitude d'gorger mes malades, je suis presque prt douter et me regimber. Mais tout
coup, me rappelant ma longue exprience, qui m'a appris que jamais un somnambule,
quand il se prescrit quoi que ce soit, ne se le prescrit mal propos, puisque toujours on le
sauve quand on suit exactement toutes ses prescriptions, et ma profonde ignorance des
secrets de la nature, je baisse la tte en engageant M. Comet faire de mme.
Enfin lui aussi se rsigne..... Pendant la tempte, mieux vaut accepter pour pilote le
premier pilote venu que de n'en prendre aucun. C'est se garder au moins une chance de
salut.
Le 14 au soir, madame Cornet, qui sans doute jusque-l n'avait pas voulu nous
effrayer, nous annonce qu'il faudra lui enlever le lendemain vingt-quatre onces fortes de ce
prcieux liquide qui nous conserve la vie, et que mme si elle se trouve faible, on ne devra
pas suspendre la saigne, car il faut une syncope : sans cela ce serait n'en jamais finir, ou
plutt en finir bientt.
M. Comet chancelle; il y a de quoi ! Sa pauvre patiente est depuis si longtemps
malade ; elle est si faible, si ple, si exsangue, si abme, si mourante, qu'en vrit il faut
avoir en partage une foi stupide ou une conviction enracine pour oser encore aller de
l'avant sur une route qui parat tant seme d'cueils. Cependant, pour moi, mon parti est
pris : il est vrai que ce n'est pas ma femme que j'ai juguler ainsi... ; et encore quand ce
serait ma femme, puisque je suis convaincu, je ne reculerais pas. Jamais somnambule ne
s'est suicid. Au milieu d'un ciel noir n'avons-nous pas une toile qui nous dirige, et qui ne
disparatra que quand nous n'en aurons plus besoin ? Mais si cette toile venait nous
manquer avant le temps ! 0 obscurit ! Obscurit !.....alors autant mourir seul dans les
catacombes.
Quoi qu'il en soit des esprances et des craintes qui nous agitent, aprs avoir pris
toutes nos dimensions pour ne passer ni droite ni gauche du but, pour ne point rester en
de, ni aller au del, hier, neuf heures du matin, M. Cormet pratique une large saigne,
dont le sang s'chappe tout son aise, une de ces saignes parfaites et telles que je les
chrissais dans mon bon temps. Prs de vingt-cinq onces sont tires! et nous ne voyons
point venir la syncope. On bande le bras; mais peine le bandage est-il appliqu que les
accidents paraissent. On s'en inquite; nanmoins ils finissent par s'apaiser; je quitte la

malade. Vingt minutes aprs, de nouveaux accidents surgissent ; on craint, on se trouble,


on s'effraye, on pleure, on accourt chez moi... comme si j'y pouvais quelque chose !
J'arrive, me voil encore mdecin, comme bien souvent, malgr moi ! Mais quel parti
prendre l o il n'y a pas de parti prendre ! Ma foi, au lieu de pleurnicher, ainsi que tout
mdecin qui sait son mtier doit le pratiquer en pareil cas, je fuis bonne mine mauvais
jeu, j'encourage la famille plore, je la stimule et la relve en disant : Nous ne nous
sommes point tromps, la somnambule ne s'est jamais trompe ! restons calmes. Au
surplus, l'espoir ne m'a pas encore abandonn: n'ai-je point pass, moi, par huit saignes
dans une seule et mme maladie, sans compter plusieurs centaines de sangsues ?., et je
n'en suis point mort... parce qu'il y a des bufs qui rsistent l'assommoir; puis, j'ai pour
principe de ne dsesprer de la partie que quand elle est perdue : madame Comet n'est pas
morte, elle ne mourra pas.
Cependant la journe se passe dans des angoisses ; le soir la crise ne se manifeste pas
comme toujours, l'heure o elle doit avoir lieu ; il y a des efforts cruels de vomissement ;
on hsite pour donner les deux gros et demi d'opium ; il n'y a qu'un moment pour
l'administration opportune de ce dgotant breuvage ! Bref, l'accs n'arrive pas, l'toile ne
brille plus, nous sommes dsorients. Je m'arme de courage et je me rfugie dans ma
conscience. Cependant, bonheur ! l'accs n'est que retard, le voil ! Tout s'est bien
pass, nous dit la malade dans son sommeil d'extase ; la saigne n'a pas t trop forte.
Donnez-moi de suite la dose d'opium que je devais boire. Demain le point de ct
s'affaiblira, et mercredi prochain j'en serai entirement dlivre. Quant mes accs, leur
disparition est toujours pour le 28 de ce mois. Je suis bien faible, et je le serai longtemps ;
ma convalescence sera pnible, il faut commencer me bien nourrir pour que mes forces
reviennent peu peu. Les aliments que j'indiquerai ne me feront aucun mal. Demain, huit
heures et demie, mon accs arrivera et durera quinze minutes. On m'administrera autant de
laudanum qu'aujourd'hui. Merci, mon Dieu ! il est parti ! Ensuite survient l'tat
cataleptique, qui ne tarde pas tre suivi du rveil. Et moi aussi je me rveille, et bien
m'en prend, car j'avais le cauchemar; la vie d'une femme pesait sur ma poitrine !
Heureusement que dans les grandes crises on ne mesure l'abme que quand il est
franchi.
Adieu, etc.
Frapart. D. M. P.
Madame Comet a prdit la gurison de sa phlegmasie pulmonaire pour le mercredi 18
dcembre. En effet, ds le lendemain de la dernire saigne qu'elle s'est prescrite, les
symptmes de la pneumonie s'amoindrissent vue d'il. Enfin, le soir du jour indiqu par
elle, la malade assure ne pas ressentir le moindre vestige de sa douleur au ct; et le plus
attentif examen ne permet plus de rien dcouvrir d'anormal ni dans la respiration, ni dans
la circulation, ni dans aucune autre fonction. En un mot, le 18 dcembre, il n'est pas plus
question de la fluxion de poitrine que si elle n'et jamais exist; les saignes en ont fait
justice. Mais voyons actuellement ce que devint l'affection du systme nerveux.
Ainsi que la patiente l'avait prvu, tous les soirs, jusqu'au 27 dcembre inclusivement,
elle a eu un accs d'extase et de catalepsie presque en tout semblable celui dont nous
avons donn la description. Dans l'accs du 26, la malade a de nouveau affirm qu'elle n'en
aurait pas le 28 et le 29, et qu'elle en prouverait un le 30, pendant lequel elle avertirait de

la marche qu'il y aurait subsquemment suivre. En effet, rien le 28 ni le 29 ; mais le 30


au soir, accs. Dans ce dernier, madame Comet en pronostique un autre pour le 15 janvier,
et assure que dans le cas o d'ici l on serait embarrass de savoir que faire, elle aurait
temps et vers le midi, n'importe quel jour, un sommeil d'une demi-heure, durant lequel les
moyens d'aplanir les obstacles lui seraient rvls. Elle s'endort en effet le 6, et le 11
janvier, midi, elle signale ce qu'on doit faire ou ne pas faire. Enfin, le 15 au soir l'accs
d'extase arrive et n'offre rien de remarquable, si ce n'est la prdiction pour le dernier jour
du mois d'un autre accs; car, dit la malade, j'ai besoin d'en avoir de temps en temps pour
me diriger. Le 31, tout vient encore point. Du reste, madame Comet se prescrit toujours
de l'opium, mais doses fractionnes de moins en moins considrables (Les prvisions de
madame Comet sur la longueur de sa convalescence se sont ralises comme le reste.
Nous avons eu l'occasion de nous trouver chez cette dame dans le courant du mois d'avril
1841 ; elle tait d'une grande faiblesse. Ses accs revenaient toujours de loin en loin, et
comme elle continuait prendre l'opium des doses considrables, c'tait surtout cette
circonstance qui scandalisait les mdecins, attendu, disaient-ils, que la reproduction de
l'extase n'tait pas autre chose que l'effet du narcotique. Eh ! mon Dieu ! cette remarque
pouvait tre fort juste; mais le retour des phnomnes extatiques n'tait-il pas encore un
bienfait de la Providence, puisque madame Comet prouvait toujours le besoin d'tre
conseille par son gnie tutlaire ? Mais bah ! qu'est-ce donc que ces gnies inconnus qui
viennent se mler des affaires des mdecins et gter leur mtier ?)
II n'est pas d'esprit indpendant et consciencieux qui cette histoire pathologique de
madame Comet n'inspire avec de srieuses rflexions une invincible dfiance de la
mdecine ordinaire.
Il s'agit d'une maladie grave, complique, dont les causes sont inconnues, dont la
marche est incertaine, dont l'issue ne peut tre que funeste. Peu de mdecins se sentiraient
le courage de l'entreprendre ; pas un seul peut-tre ne la mnerait bien. Or, voil qu'au
milieu des justes perplexits de ses proches et de ses amis, la malade elle-mme, tout
coup inspire par le ciel, se met exposer une une toutes les alternatives de son mal, en
prdire les modifications, et fixer le jour o il sera dfinitivement conjur. Ce n'est pas
tout : pour que les choses se passent comme elle les annonce, il faut qu'on suive
minutieusement les conseils qu'elle va donner; car le mystrieux pilote qui lui dcouvre
l'cueil lui trace en mme temps la route qu'il faut prendre pour l'viter. Mais entre les
besoins actuels de son organisation souffrante et la mdication qu'elle se prescrit, quel il
humain dcouvrirait jamais l'insaisissable liaison qui existe ? Abattue par d'incessantes
douleurs, cette pauvre malade parat exsangue ; sa figure est dcolore comme celle d'un
mourant; eh bien ! que s'ordonne-t-elle pour remdier tant de faiblesse ? trois saignes
successives ! trois normes saignes qui lui font soustraire en huit jours plus de quatre
livres de sang ! Il est vrai que ce n'est point sa faute si elle se traite si impitoyablement.
L'imperceptible erreur qu'on a commise en excutant sa premire prescription a seule
ncessit les autres. Il faut compter les milligrammes et les secondes avec les
somnambules, parce qu'ils n'y vont point au hasard comme nous autres mdecins. Une
minute d'erreur, et tout est manqu. La vie mme peut dpendre d'une pareille bvue. Mais
quoi ! cette rigoureuse prcision, cette ponctualit mathmatique est-elle donc si
ncessaire ? Oui, les faits en font foi. Mais quoi tient-elle ? Sans doute aux
exigences de notre nature que nous ne connaissons pas, dont nous n'avons pas la plus
fugitive ide, et que nous mutilons indignement comme de stupides bourreaux. Mais alors

que font donc messieurs de la facult, lorsquauprs de leurs clients ils ne tiennent compte
d'aucune de ces choses ? Que voulez-vous que je vous rponde ? qu'ils font leur mtier.
Aprs que l'exprience et le raisonnement eurent appris que la mdecine des extatiques
tait peu prs la seule qui leur convnt, quel mdecin vritablement philanthrope ne dut
pas dsirer que, dans les circonstances difficiles et embarrassantes, chacun de ses malades
ft pris d'accs d'extase afin de pouvoir se soigner lui-mme ? Or, la dcouverte du
somnambulisme artificiel ralisa ce dsir; mais les consquences qu'entrana aprs lui ce
nouvel ordre de choses ne se trouvrent point la porte des esprits mdiocres, et
alarmrent tellement les intrts privs de la plbe scolastique, qu'on refusa de les
admettre. Que deviendrons-nous, s'crirent-ils, si nous proclamons une vrit qui apprend
se passer de notre ministre ? Que ferai-je de mes livres ? Se dit l'un. Que ferai-je
de mon gnie ? se dit l'autre. Vos livres, monsieur..., vous les brlerez. Quant
vous, monsieur l'homme de gnie..... ah ! mais vous plaisantez !
Ne vaudrait-il pas mieux cent fois pour les hommes et pour vous-mme que vous
appliquassiez votre belle intelligence des choses utiles, que de la gaspiller comme vous
faites l'amplification d'une erreur ? Et puis remarquez une chose, c'est que vous aurez
beau faire, tout votre savoir, toute votre astuce, toute votre loquence, ne parviendront pas
vous faire conjurer la dfaite.
La sagacit mdicale des somnambules magntiques ne le cde en rien celle des
extatiques. La circonstance capitale de leur manire de faire consiste galement dans une
scrupuleuse attention aux doses des mdicaments et aux heures o ils doivent tre
administrs. Leur mdication relativement l'ancienne pharmacope est aussi quelquefois
fort trange ; mais elle est, en gnral, d'une simplicit remarquable. On s'tonne souvent,
dans les premiers temps qu'on se livre la pratique du magntisme, de l'importance que les
somnambules paraissent attach d'insignifiantes circonstances. Mais l'tonnement cesse
bientt lorsqu'on voit combien d'immenses effets peuvent rsulter de petites causes. On
finit par devenir soi-mme minutieux ; mais il faut pour cela du temps et de l'habitude, et
l est rellement toute la science du magntiseur.
Une mthode fort sage, et laquelle j'ai eu quelque peine maccoutumer, consiste
crire, sance tenante, tout ce que dit et surtout se prescrit le somnambule. Il en rsulte un
double avantage, pour le malade d'abord, dont vous serez plus sr de ne point oublier les
conseils, et en second pour vous-mme, qui vous mnagez ainsi le moyen de ne recueillir
jamais que des observations exactes et compltes.
Pour ce qui est des heures auxquelles il vous est enjoint d'agir, vous devez toujours
demander au somnambule s'il entend parler de l'heure vraie ou de l'heure indique par telle
ou telle horloge. Parmi les somnambules, en effet, les uns se rglent sur la pendule de leur
appartement, les autres sur l'horloge de leur paroisse, etc. ; mais presque tous ont le
sentiment de l'heure vraie, et calculent d'aprs elle. Ces observations pourront sembler
vtilleuses aux lecteurs inexpriments ; mais les magntiseurs ne les trouveront peut-tre
pas encore assez dtailles, et ce serait bien pire, ma foi, si un somnambule lui-mme
faisait un livre. Au surplus, il ne faut qu'un mois et de l'attention pour devenir bon
magntiseur. Le magntisme n'est donc point de ces choses dont la cupidit pourra
longtemps s'arroger le monopole et l'exploitation. Le fait suivant prouve-irrvocablement
qu'il est appel devenir un jour la mdecine des familles (Ce rve m'a longtemps souri;
j'ai cess d'y croire.).

SEIZIME OBSERVATION.
Lors de l'invasion de 1814, un malheureux enfant, aprs avoir vu massacrer sa famille
sur les cendres fumantes de sa chaumire, avait t lui-mme dpouill par les Cosaques,
et pendu tout nu par les pieds un arbre. Des paysans le recueillirent et le rappelrent la
vie; mais l'impression terrible que ces affreux vnements avaient faite sur lui le rendit
pileptique. Cependant il vint la ville la plus prochaine (Saint-Quentin) implorer de la
piti de ses habitants des secours que ses infortuns parents ne pouvaient plus lui donner.
Comme ses malheurs taient connus, chacun s'effora de les adoucir ; mais les aumnes
qu'il recevait n'taient point de nature lui rendre la sant qu'il avait perdue; et, pour que
ses frquentes attaques cessassent d'tre l'affligeant et hideux spectacle des rues et des
places publiques, il fallait que Dieu aussi lui tendit la main. Or, le ciel eut piti de ce
pauvre enfant, car ce fut sans doute lui qui inspira M. Aubriet l'ide de le magntiser. Le
succs surpassa toute esprance : l'infortun devint somnambule et gurit ; et comme
personne ne pouvait mettre en doute la ralit de la maladie, la gurison porta la
conviction chez les plus incrdules. Aussi, tel fut l'enthousiasme excit par cet vnement,
que lorsqu'en 1817 M. de Puysgur se rendit Saint-Quentin, il trouva la moiti de la ville
magntisant l'autre.
Or, tandis qu'il n'est partout question que de M. Aubriet et de son pileptique, voil
qu'un maon, nomm Louis Pelletier, demeurant Curlu, prs de Pronne, vient se
prsenter l'heureux magntiseur, se jette ses genoux, et le supplie les mains jointes de
lui gurir aussi son fils galement atteint d'pilepsie. M. Aubriet essaye, magntise le jeune
homme et l'endort. Le succs est indubitable ; mais il faudrait du temps, un traitement
enfin, et Pelletier n'est pas assez riche pour rester longtemps la ville : qu' cela ne tienne;
en moins d'une heure, M. Aubriet transmet tout son savoir au paysan, qui, en le comblant
de bndiction, s'en retourne parfait mdecin dans son village.
En effet, Pelletier n'est pas plus tt rentr chez lui qu'il magntise et endort son fils. La
lucidit du jeune homme se dveloppe : il voit, il traite des malades. Les habitants du lieu
viennent l'envi le visiter et le consulter. Les pileptiques des environs arrivent en foule;
Pelletier ne sait auquel entendre. Enfin il prend le parti de transformer sa chaumire en
maison de sant ; il reoit des pensionnaires, il fait des somnambules, et les malades
gurissent. Cependant, comme l'a dit un spirituel penseur, une grande rputation a
toujours des inconvnients. Beaucoup plus proccup du salut de ses ouailles que de leur
bien-tre temporel, le cur du lieu se persuade que Pelletier a fait un pacte avec le diable,
et il vient, en se signant, l'admonester. Les rcits du pasteur mettent la police en moi :
l'inquisition et brl vif le pauvre maon ; M. le sous-prfet de Pronne lui dpche ses
gendarmes. Cependant, comme il est la fin reconnu que Pelletier ne fait que du bien, et
que ses procds n'ont rien de diabolique, on lui permet de continuer ses miracles, et de
recevoir de ses clients quelques marques de reconnaissance.
Pelletier adressa son matre, M. Aubriet, un rapport que nos lecteurs trouveront
imprim en entier et sans aucun changement dans la Bibliothque du magntisme (N. 14,
p. 148 et suiv.); mais ils n'apprendront peut-tre pas sans tonnement les gurisons que cet
homme avait opres au bout de quelques mois.

1 Celle de son fils, commence le 6 dcembre 1816, et termine le 17 janvier 1817 (il
tait malade depuis plusieurs annes) ;
2 Celle de Catherine Leroux (devenue pileptique la suite d'une frayeur ),
commence en mars 1817, et termine le 5 juin suivant;
3 Celle d'une sur de Catherine, qui depuis douze ans avait contract sa maladie par
suite de la frayeur qu'elle en avait eue;
4 Celle de Philippine Cardon, ge de dix-huit ans, et malade depuis trois mois, par
suite des violences que lui avait faites un jeune homme qui s'tait trouv seul avec elle
dans sa maison ;
5 Celle de la nomme***, qui, par suite des emportements de son beau pre contre
elle, tait depuis longtemps atteinte d'une affection nerveuse dont les accs taient si
terribles qu'il fallait du matin au soir deux ou trois personnes pour la garder;
6 Celle de Josphine Ple, ge de dix-sept ans, et qui devint une excellente
somnambule pour les consultations ;
7 Celle d'un homme de trente-six ans, malade depuis l'ge de dix-huit, et qui gurit en
cinq mois.
Enfin, Pelletier gurit encore d'autres malades, sur lesquels ses indications ne sont point
assez claires pour que nous puissions les citer. Quant ceux dont les noms prcdent, des
certificats lgaliss par les autorits du lieu sont annexs leur histoire. L'Esculape de
Curlu avait donc mrit sa rputation.... Combien est-il de mdecins qui pourraient en dire
autant de la leur ?
Avant de nous mettre crire ce chapitre, nous avions un instant song y tablir des
divisions nosologiques, qui, au premier abord, nous semblaient devoir faciliter nos
lecteurs l'tude des traitements magntiques ; mais, indpendamment de ce que toutes ces
divisions ne sauraient qu'tre arbitraires, une minute de rflexion nous en a fait sentir
l'inopportunit, puisqu'on doit comprendre, d'aprs ce que nous avons tabli, que le
magntisme est plus ou moins applicable des affections de nature trs diffrente.
L'observation suivante prouve qu'il a mme pu quelquefois intervenir avantageusement
dans des maladies dites chirurgicales.
DIX-SEPTIME OBSERVATION.
Fistules et ulcres au rectum, avec rtrcissement de cet intestin, etc., sur madame
Prier, ge de trente-cinq ans. A Paris, 1813.
La cure que nous allons raconter est une de celles qui ont fait le plus d'honneur au
magntisme (Annales du magntisme, n. 11, 12, 13 et 14.). La gravit du fait, ses
complications, la chronicit du mal et l'impuissance avoue des gens de l'art le
combattre; tout cela dut donner la gurison de madame Prier l'apparence d'un vritable
miracle.
Depuis plus de onze ans cette dame tait malade. Son affection consistait surtout en
plusieurs ulcrations au rectum, dont l'une, en corrodant successivement la paroi de

l'intestin et les tissus adjacents, s'tait transforme en fistule. Un rtrcissement situ un


peu plus haut ajoutait encore la difficult des garde-robes. Enfin la position de la malade
tait d'autant plus dsesprante qu'elle paraissait s'aggraver de plus en plus, et que chaque
jour qui s'coulait semblait enlever une chance de gurison.
Madame Prier se livra d'abord la grossire impritie d'un pharmacien de la grande
arme, qui la purgea outrance, la gorgea de Rob Laffecteur, lui vendit moiti de son
officine, et finit, sans arrter les progrs de son mal, par lui dranger entirement la sant.
Deux ans aprs, madame Prier se trouvant Toulouse avec son mari, et prouvant
d'intolrables souffrances, consentit suivre un nouveau traitement que lui proposa un
chirurgien de cette ville. Celui-ci ayant cru reconnatre (conformment d'ailleurs au
diagnostic de Sabatier, que la malade avait aussi consult) un caractre syphilitique aux
ulcrations dont elle tait atteinte, s'empressa de lui prescrire des remdes ad hoc; c'est-dire qu'elle supporta quarante frictions mercurielles, l'introduction de tampons imprgns
de mercure, des purgations, des sudorifiques, et en dfinitive un cautre la jambe; aprs
quoi, M. le docteur ayant termin son traitement, dclara la malade gurie. Mais hlas !
irrite, extnue, abme, sans sommeil, sans apptit, la pauvre dame souffrait plus que
jamais; et telle tait la douleur qu'elle redoutait de chaque dfcation, qu'elle allait jusqu'
refuser la nourriture ncessaire au soutien de sa vie.
Cependant la cessation de tous remdes, jointe la bont naturelle de son temprament,
lui ayant rendu quelques forces, elle se trouva, peu de mois aprs, en tat de se rendre aux
eaux de Bagnres, o elle passa deux saisons. Les bains et les injections amliorrent
sensiblement son tat ; mais la fatigue du long voyage qu'elle fut oblige de faire pour
regagner Paris neutralisa les bons effets qu'avaient produits les eaux. Plusieurs hommes de
l'art furent de nouveau consults. Les uns conseillrent une opration que les autres
dclarrent impraticable. Un M. de Jenouville s'offrit de gurir la malade par le seul
moyen d'injections d'une composition secrte ; mais cet infaillible ingrdient dont on fit
l'essai, et qui n'tait, comme on le reconnut trois mois plus tard, qu'une simple dissolution
de sublim, ne russit pas mieux que le reste. Enfin, madame Prier, impatiente,
dsespre, et trouvant sans doute qu'il tait encore plus prudent de braver son mal que les
gurisseurs, prit le partit de congdier ces derniers et de vivre avec son ennemi.
Elle passa donc ainsi plusieurs annes, souffrant avec courage, et tonnant tous ceux qui
la connaissaient par la prolongation mme d'une vie que lui avaient refuse nagure de
savantes prvisions. Cependant sa rsignation l'abandonna. Le clbre Boyer fut appel
son tour. Aprs avoir visit la malade, il dclara l'opration impossible, et ordonna, avec
des injections calmantes, l'introduction d'un tampon enduit de crat ; mais la difficult qu'il
y avait remplir cette dernire prescription fit rejeter tout le traitement.
M. Prier ayant t attaqu cette poque d'une fluxion de poitrine complique de
symptmes typhodes trs graves, sa femme trouva alors pour le soigner des forces qu'elle
n'avait point pour elle-mme; mais le jour o le mdecin dclare que son mari est sauv,
cette vigueur surnaturelle l'abandonne tout coup; elle se met au lit, ce qu'elle n'a point
fait depuis quinze jours; une fivre brlante se dclare, et bientt on dsespre de sa vie.
Cependant, pour satisfaire aux dsirs pressants de ses amis, elle consent recevoir encore
les secours de la mdecine. MM. A. Dubois et Damiron, appels en consultation,
approuvent de point en point l'ordonnance de Boyer, et pour lever toute difficult
relativement l'introduction des tampons, il est dcid que M. Damiron s'acquittera lui-

mme de ce soin quotidien, lorsque toutefois la malade sera un peu revenue de sa


faiblesse. Une crise naturelle ne tarde pas dissiper le danger du moment, et ds que
madame Prier a repris les forces suffisantes, on commence le traitement, qui produit un
mieux sensible pendant les premiers mois, et donne mme quelque espoir de gurison;
malheureusement cet espoir n'tait qu'un leurre, car cette apparente amlioration ne tarda
pas s'arrter, et la malade retomber dans toutes ses souffrances.
Or, il y avait trois mois que les choses en taient ce point, lorsqu'un heureux hasard fit
connatre le magntisme M. Prier, et lui dcouvrit tous les avantages qu'il pouvait retirer
de son emploi.
Ce fut au milieu d'une socit nombreuse runie chez lui, toute autre intention sans
doute, qu'un des assistants, M. Dupr, proposa madame Prier de la magntiser.
- M. Prier, qui n'avait que des prventions contre le magntisme, n'accorda pas mme
un moment d'attention cette sance d'essai, et lorsqu'il vit sa femme biller en se
plaignant d'prouver des engourdissements dans tous les membres, il trouva la chose fort
naturelle aprs une demi-heure d'immobilit et d'ennui. Cependant le besoin de dormir fut
si bien marqu chez la malade, que tout le monde crut devoir se retirer pour la laisser libre.
En effet, on fut oblig de la dshabiller et de l'aider se mettre au lit, car elle dormait
avant d'tre couche. M. Prier ne tarda pas se coucher lui-mme, et il ne songeait dj
plus ce qui s'tait pass, lorsque sa femme se mit rire trs haut et lui parler. Cette
circonstance ne l'tonne pas beaucoup, attendu qu'il n'est pas trs rare d'avoir l'observer
pendant le sommeil naturel ; madame Prier la lui a mme plusieurs fois prsente; mais
ici pourtant la conversation est si bien soutenue, les rponses sont si nettes, si prcises,
qu'il finit par se demander s'il n'y aurait pas l quelque effet du magntisme. Il adresse
donc la malade diverses questions sur des personnes loignes avec lesquelles elle devait
tre en rapport ; elle lui parle de ces personnes comme si elles taient auprs d'elle. La
curiosit s'empare de lui ; ses questions se multiplient ; et, nonobstant son scepticisme, le
voil qui voudrait tre au matin, pour vrifier les rvlations qu'on lui fait. Or, le matin il
tait irrvocablement converti, car tout s'tait ralis. Alors il n'y tient plus, la tte lui
tourne, il court chez ses amis, il crit partout et finit par s'entourer de magntiseurs
expriments, qui lui donnent le seul conseil raisonnable qu'il et peut-tre reu
relativement sa femme depuis douze ans, celui de la traiter par le magntisme.
Madame Prier est donc magntise par son mari, le 6 novembre 1813. Ds la premire
sance elle est assez lucide pour changer quelque chose aux remdes qu'on lui fait prendre,
et demande n'tre magntise qu'au bout de trois jours.
Le 9, elle dit que la vue de son mal l'afflige, et qu'il ne faut la laisser en somnambulisme
que le moins possible.
Le 13, M. Prier, tonn de la prcision avec laquelle, la malade dcrit ses plaies et
sentant tout le parti qu'un mdecin clair pourrait tirer de pareils dtails, tmoigne sa
femme le dsir que M. Damiron soit prsent aux sances ; mais elle lui rpond que M.
Damiron se moquerait, comme tous ses confrres, d'une chose dont il n'avait nulle ide, et
que, d'ailleurs, ils n'avaient Besoin de personne.
Depuis cette poque, madame Prier voulut tre magntise tous les jours.
Son mari lui ayant demand le lendemain s'il fallait qu'il lui magntist l'eau qu'elle
buvait, elle lui rpondit que ce n'tait pas ncessaire.

Le 15, elle dit que dans deux jours il se formerait une tumeur l'extrmit du bras
gauche, ce qui aurait lieu parce qu'on l'avait trop magntise de ce ct, o on avait ainsi
attir l'humeur.
Le 17, la tumeur annonce ayant paru, M. Prier demanda sa femme ce qu'il fallait
faire : Rien, rpondit-elle ; il s'en est form trois autres dans le ct gauche, qui ne sont
pas apparentes.
Elle dit qu'elle tait dans un moment de crise, que depuis cinq jours tous les vaisseaux
sanguins taient gonfls, et qu'elle avait beaucoup de peine se rgler, C'est le cas,
ajouta-t-elle, de nous servir de toute la force du magntisme. Puis elle recommanda
son mari de modrer le dsir qu'il avait de la gurir, parce que cela donnait son sang (
elle) une trop grande effervescence.
Le 20, deux des plaies du rectum taient guries. La dernire, qu'en raison de sa
situation leve, les injections n'atteignaient que difficilement, fournissait encore une
suppuration abondante. La malade tant oppresse, et ses rgles ne paraissant pas, elle fit
changer quelque chose ses remdes, parce qu'elle avait, dit-elle, d'autres maladies que
celle qu'on lui connaissait.
Le 21, madame Prier prouve un mieux sensible dans la partie malade. Le rectum a
repris beaucoup d'lasticit, et les douleurs locales sont presque entirement dissipes. La
gaiet lui revient avec l'esprance, quoique son temprament affaibli par tant d'annes de
souffrances ne se remette qu'avec lenteur. Elle annonce son mari qu'elle se rglera bien
tt, mais qu'il lui est indispensable de sortir et de se promener frquemment.
Le 23, elle introduit elle-mme, avec une grande adresse, les tampons qui lui sont
ncessaires, parce que M. Damiron (qui redoute probablement la socit du magntisme)
ne vient plus aussi rgulirement qu'autrefois.
Le 25, madame Prier se rtablit vue d'il, et tout fait esprer son mari une gurison
prochaine. Elle lui dit que les plaies sont guries et que le trou fistuleux est ferm; mais il
la voit changer de physionomie et frissonner de tous ses membres, lorsqu'il la questionne
sur le reste. Enfin, elle rpond qu'il se forme une nouvelle poche d'humeurs, qu'il faut
laisser agir les remdes, et qu'elle le prie de ne plus la questionner l-dessus pendant onze
jours, aprs lesquels elle changera de rgime.
Le 1er dcembre, la malade souffrait plus que de coutume. Sa dernire nuit avait t
agite ; et lorsque son mari, aprs l'avoir mise en somnambulisme, la fora, par sa volont,
s'occuper de son mal, l'agitation recommena tellement qu'il fut dans la ncessit de
l'veiller. Le lendemain, elle lui dclara que le magntisme seul lui faisait du bien, mais
que le somnambulisme la fatiguait.
Dans la matine du 3, madame Prier vomit une grande quantit de sang ml d'humeur.
Dans la nuit du 3 au 4, elle rendit par les selles une quantit incroyable de pus, ml d'un
peu de sang noir et de dbris membraneux. Le 4, au matin, elle vomit encore beaucoup de
sang. Le mme jour son mari lui demanda, pendant la sance, si c'tait l une des crises
qu'elle avait annonces. Oui, rpondit-elle; elle a commenc hier et finira demain; c'est
cette poche remplie d'humeur que j'avais prs du cur, qui s'est ouverte, et que j'ai rendue
presque entirement : vois la place qu'elle occupait (Madame Prier avait l'habitude de
parler son mari comme s'il et partag sa clairvoyance.). Il est fort heureux que j'aie eu
un retard ; car si cette humeur se ft mle avec le sang, cela m'aurait touffe et je serais

morte.
Dans la sance du 5, madame Prier dit qu'elle allait mieux ; elle se prescrivit quelques
lgers remdes et dit son mari de la forcer sortir et prendre de l'exercice ; qu'elle tait
dsormais assez forte pour aller se promener avec lui. Elle lui recommanda galement de
lui faire faire ses injections plus souvent, et d'introduire deux tampons par jour (La plaie
suprieure du rectum existait encore.). Le 6, une cause morale ayant encore une fois
retard les rgles de la malade, il advint, malheureusement pour elle, que, dans ce moment
critique, o son tat exigeait tant de mnagements, son mari fut attaqu d'une fivre
violente avec tous les symptmes d'une pneumonie aigu. Cependant, malgr l'tat dans
lequel il se trouvait, M. Prier magntisa sa femme, qui ne s'occupa que de lui. Le
lendemain il fallut dcidment suspendre toute opration magntique, et cette fcheuse
interruption faillit annuler tout d'un coup les rsultats obtenus jusqu'alors. Cependant le 8
dcembre, en dpit du malaise qu'il prouvait lui-mme, M. Prier endormit sa femme;
mais comme il lui demanda s'il pouvait la magntiser, elle lui rpondit que non, et que son
fluide la dernire sance lui avait fait beaucoup de mal. Ensuite elle ajouta qu'il fallait
continuer l'endormir tous les jours, mais ne la magntiser que lorsqu'elle le demanderait.
Le 10, elle annona enfin que ses rgles commenaient, qu'elles paraissaient en blanc,
qu'elles dureraient quinze jours, et que, pendant trois ou quatre jours elles seraient si
abondantes, que, si on ne la prvenait pas, elle croirait, tant veille, avoir une perte ; que
tous les mdecins qui la verraient dans cet tat penseraient comme elle.
Le 11, elle apprend son mari qu'elle a eu sept suppressions elle lui en cite les poques,
et lui en nomme les causes. Elle ajoute qu'elle a dans les vaisseaux utrins, du sang arrt
depuis plus d'un an; qu'elle en rendra beaucoup les jours suivants, etc., etc. ; enfin qu'il
faut suspendre l'usage des tampons pendant tout le temps des rgles.
Le 12, elle permet son mari de la magntiser; et comme celui-ci y met une grande
force de volont, la malade lui dit : Voici une chose bien extraordinaire; ton fluide
redonne la vie ce sang qui tait mort et pourri, depuis longtemps ; mais c'est assez : ta
volont est trop forte ; elle l'est plus que la mienne, et n'est plus en rapport avec ton fluide.
Le 13 et le 14, M. Prier parvint dplacer des caillots de sang en magntisant sa
femme aux endroits qu'elle lui indiquait. Elle les rendait ensuite dans la journe.
Lorsqu'elle prouvait des coliques violentes, il suffisait qu'il portt sa main sur la partie
souffrante pour la calmer. Enfin, comme la suspension du traitement avait laiss rouvrir
les ulcrations infrieures, la malade dit son mari qu'il fallait la gurir avant d'atteindre la
plaie du haut, o les injections ne parviendraient que lorsque le rectum aurait repris de la
force; mais que, dans tous les cas, le magntisme aiderait beaucoup sa gurison.
Le 15, madame Prier se trouva mieux. Elle se rcria beaucoup sur l'incapacit des
mdecins, qui, lorsqu'elle avait eu, six semaines auparavant, une ruption la peau, ne
s'taient point aperus qu'elle tait cause par la dcomposition de la partie aqueuse du
sang ! La pauvre somnambule ignorait que la pntration du mdecin le plus capable
n'tait jamais alle si loin. Elle prit ensuite la main de son mari, et la posa sur son ct au
point o elle souffrait ; mais elle l'loigna presque aussitt en lui disant que sa volont tait
trop active, et que l'effervescence qu'elle donnait son sang pourrait lui occasionner une
perte.
Le 16, madame Prier s'tant ordonn des injections avec une dcoction de morelle, de

racine de persil, de mauve, etc., son mari lui rappela qu'un de ses chirurgiens (Boyer) lui
avait galement ordonn de la morelle. Oui, rpliqua-t-elle; mais il y avait joint des
pavots, chose qui paralyse la gurison plutt que de l'activer : c'est l'opium des plaies.
Le 18, la malade tait faible et souffrante, l'abondance des rgles tait effrayante, et
pourtant elle ne fut pas plutt en somnambulisme qu'elle s'ordonna la promenade, afin, ditelle, d'acclrer l'issue des caillots, et de faciliter l'coulement d'une eau rousse qui
envenimait ses plaies en sjournant leur surface. Elle se prdit ensuite deux autres crises
semblables celle qu'elle prouvait, et devant avoir lieu des poques assez loignes.
Le 20, madame Prier apprit son mari qu'elle avait eu une indigestion la veille, qu'elle
en avait beaucoup souffert ; mais qu'elle aurait t plus mal encore, si elle ne se ft
approche de lui.
Depuis quelque temps la malade, l'approche de l'heure o l'on avait coutume de la
magntiser, prouvait de l'agitation, et demandait tre endormie. Le 21, cet tat tait plus
marqu chez elle; la sance fut avance de quelques moments. Aussitt qu'elle fut en
somnambulisme, elle posa la main de son mari sur son cur : Cette plaie, dit-elle, est la
seule mortelle que j'aie; elle m'a caus bien des frayeurs, et aujourd'hui, pour la premire
fois, je l'examine sans souffrir. Puis elle ajouta : Si nous tions dans la belle saison,
je pourrais prendre des dpuratifs ; mais il suffit que tu poses ta main l tous les jours; et,
pour diminuer la trop grande activit de ta volont, ne pense qu' me soulager, sans vouloir
me gurir.
Le 23, madame Prier allait si bien, qu'elle accepta une invitation dner chez une de
ses amies ; mais lorsque son mari arriva le soir pour la chercher, il fut tristement tonn de
la trouver souffrante. Il l'emmena, et, ds qu'il fut rentr, il la mit en somnambulisme pour
savoir la cause de cette indisposition imprvue : c'tait d'avoir t magntise le matin par
son mari, tandis que celui-ci tait contrari par quelques affaires importantes et fcheuses
(Il n'est pas de magntiseur qui n'ait eu l'occasion de constater des circonstances
analogues. Une de mes somnambules perdit sa lucidit pendant prs de trois semaines, par
suite de la mauvaise humeur que j'avais eue un jour en la magntisant.).
Le 25, la malade annonce enfin sa gurison. Son sommeil magntique est doux et
tranquille, et le contentement intrieur qu'elle prouve s'panouit sur sa physionomie.
Si j'crivais, dit-elle, tous les accidents qui peuvent natre de ma maladie, et que j'avais
prvus, tous les moyens que j'avais trouvs de les dtourner ou de les diminuer, les
remdes qui peuvent leur tre appliqus, il y aurait de quoi remplir des volumes ; et, au
bout de tout cela, je me contente de boire quelques verres de camomille et de limonade. Je
compte bien gurir sans employer de remdes plus compliqus. Je porte ma prvoyance
plus loin, car je m'occupe de ce qu'il faudra que je fasse aprs ma gurison, lorsque j'aurai
cess de dormir.
Le 1er janvier 1814, M. Prier ayant t oblig d'endormir sa femme deux heures plus
tt que de coutume, il en rsulta pour elle un malaise qui dura le reste du jour. Ce qu'elle
prouvait tait une oppression considrable, accompagne d'une telle extinction de voix,
qu'elle ne pouvait plus qu' peine se faire entendre.
Le lendemain, l'oppression et l'aphonie s'taient peu prs dissipes; mais la malade dit
son mari que, pour avoir t endormie la veille avant l'heure habituelle, elle avait
beaucoup souffert, et qu', onze heures, lhumeur, habitue recevoir une impression

trangre, s'tait arrte sur sa poitrine. Enfin, elle annona qu'elle aurait la fivre jusqu'au
6.
Le 4, madame Prier se plaint de la promptitude de sa gurison : Les maladies
guries trop vite reviennent, dit-elle, ma plaie est entirement cicatrise, et il serait plus
facile maintenant d'en former une autre ct que de rouvrir celle-l.
Le 5, la malade ne fut pas plutt en somnambulisme qu'elle dit : Je m'effraye
facilement. Cette humeur qui passait par ma poitrine m'a fait craindre pour mes jours. Eh
bien, aujourd'hui cela va passer entirement, et il n'en restera rien, au moins de dangereux.
J'aurai le dernier accs de fivre de six neuf heures. Il faudra que je prenne un remde
compos de lait et de cassonade rousse, et que je le garde autant que possible. Il me
produira un grand effet ; il dterminera la sortie de cette humeur qui sera mle de sang
noir en caillots. Comme je ferai beaucoup d'efforts, les plaies du rectum en seront
dchires, et je reprendrai l'usage des tampons. M. Prier, aprs avoir veill sa femme
et l'avoir informe de tout ce qu'elle avait faire dans la journe, sortit et ne rentra
qu'aprs minuit. Il fut loin de la trouver alors dans les bonnes dispositions o il l'avait
laisse. Selon ses prvisions, les efforts de dfcation l'avaient extnue ; mais une demiheure de sommeil magntique sufft pour la calmer et lui rendre des forces. Elle se coucha
donc, et passa une bonne nuit.
Les sances du 6, du 7 et du 8 ne prsentrent rien de remarquable.
Le 9, la malade se plaignit de la trop grande activit que le magntisme donnait son
sang, et elle dfendit son mari de la magntiser. Je devais avoir un retard dans mes
rgles, dit-elle, et elles paraissent dans ce moment : ainsi, au lieu de retarder, elles sont
avances de cinq jours (Cet effet du magntisme est frquent.).
Dans la soire du 11, M. Prier ayant eu l'ide de magntiser de l'eau, pria sa femme de
tenir pendant l'exprience la carafe sur laquelle il agissait ; mais bientt la pauvre femme,
recevant l'influence destine au liquide, se prit rire du rire convulsif qui prcdait chacun
de ses sommeils, et conjura son mari de reprendre bien vite sa carafe, laquelle devenait si
lourde, dit-elle, qu'elle n'avait plus la force de la soutenir. Cependant M. Prier acheva son
opration, et voulut faire goter de l'eau magntise sa femme. Celle-ci en but avec
rpugnance l'paisseur d'un doigt dans un verre, et ne lui trouva aucun got particulier.
Mais elle n'eut pas plus tt vid son verre, qu'elle fut prise de vives douleurs d'oreilles
accompagnes de fivre et de nauses, sorte de malaise qui persista toute la nuit.
A la sance du lendemain, la malade fut de trs mauvaise humeur. Elle reprocha son
mari de l'avoir, malgr sa dfense, magntise une heure qui n'tait point celle de ses
sances, puis elle ajouta : Lorsque tu m'as fait tenir la carafe que tu magntisais, ton
fluide est venu en abondance dans moi ; je ne sais ce que c'est, mais le verre a quelque
chose qui m'est contraire, et je suis persuade qu'on pourrait me faire beaucoup de mal en
s'en servant.
Que serait-il donc arriv si, hier au soir, tu eusses bu plusieurs verres de cette eau
magntise ?
J'aurais eu des convulsions qui auraient tenu de la folie.
Elle refusa constamment de s'occuper de son mal, et continua rpondre avec mauvaise
humeur toutes les questions qui lui furent adresses sur ce sujet.

Le 13, la malade tait dcourage ; tout allait mal; ses rgles s'taient subitement
arrtes, et la congestion sanguine qui, par suite de cette suppression, s'tait faite sa
poitrine et sa tte, l'empchait de s'occuper de sa gurison. Cependant son mari mit tout
en uvre pour ranimer son courage; et, aprs avoir puis toutes les ressources de sa
logique, il finit par lui dire : Quand mme tu voudrais renoncer ta gurison, tu nen
serais pas la matresse ; ma volont est trop ferme pour changer, et je suis trop sr de te
gurir pour t'abandonner ainsi. Je ne t'veillerai mme que lorsque nous aurons trouv
ailleurs les moyens de te remettre dans l'tat o tu te trouvais avant cet accident. Ces
paroles produisirent leur effet; la malade indiqua la manire dont il fallait la magntiser, et,
dans la mme sance, les rgles reparurent, mais ne durrent que trois heures.
Le 16, elle fit suspendre l'usage des tampons pendant trois jours, parce qu'il se formait
dans le rectum un nouvel abcs, qui grossirait pendant ces trois jours, et s'ouvrirait dans
cinq.
Le 18, elle se plaignit de nouveau de la trop prompte cicatrisation de ses plaies ; elle
annona qu'elle serait gurie au mois de mars, cinq jours aprs que son dernier abcs serait
perc, et, qu'aprs cette poque elle ne dormirait plus.
Le 26, elle dit que, comme elle gurissait trop vite, elle craignait que sa fistule ne
repart dans dix-huit mois, mais qu'elle allait s'occuper des moyens de prvenir cette
recrudescence. Elle se rpandit ensuite en loges sur la bienveillante volont de son
magntiseur, et lui assura que personne n'aurait pu obtenir, mme dans un temps trs long,
les effets qu'il produisait sur elle en un moment.
La malade dit la sance du 30 : Mes plaies sont presque entirement guries, je ne
puis m'en rjouir ; ce qui pourtant me console, c'est que j'espre pouvoir garder ma fistule
aussi longtemps que je le jugerai convenable.
Le 5 mars, la rvolution que lui causa l'ide de sa prochaine sparation magntique avec
son mari dtermina l'apparition de la troisime et dernire crise. L'abcs qui s'tait form
au rectum pera dans le moment mme, et ne la fit pas trop souffrir en raison de sa
proximit de l'orifice anal.
Le 14, M. Prier essaya d'endormir sa femme, et il ne put y parvenir. Il en fut de mme
les jours suivant. Cependant, bien que les ulcrations fussent compltement cicatrises,
et qu'il ne restt plus rien du rtrcissement, la fistule existait encore. Mais lorsque
madame Prier eut suivi jusqu'au mois de juin le traitement prescrit, cette fistule ellemme finit par se desscher et s'oblitrer ; et, suivant sa prdiction du mois de dcembre,
la gurison de cette terrible maladie, que la facult avait dclare incurable, fut entire et
parfaite:
Le magntisme animal peut donc tre d'une grande ressource la chirurgie ; et si
vritablement il est besoin d'tre mdecin pour soigner convenablement une affection
chirurgicale, l'intervention du somnambulisme, ou pour le moins d'un somnambule, sera
pour nous chose ncessaire dans le traitement de toute lsion externe. Je suis persuad
d'abord qu'on parviendra ainsi viter la plupart de ces douloureuses oprations qui, le
plus souvent, n'offrent en change de la mort, aux malades, qu'une mutilation ou une
difformit presque aussi hideuses que la mort elle-mme. Enfin, lorsqu'une funeste
ncessit aura irrvocablement impos aux chirurgiens l'obligation de pratiquer ces
oprations, ne nous restera-t-il pas l'isolement, pour en drober l'horreur et la souffrance

aux malheureux condamns les subir ? Qu'on se rappelle les admirables observations de
madame Plantain, de la jeune ampute de Cherbourg, etc. Eh bien, je soutiens que nos
archives, si on le voulait, seraient bientt encombres d'une multitude de faits analogues.
Les cris que vous arrachez vos malades, mes matres, n'ajoutent point, que je sache, de
fleurons vos couronnes. Votre mission est de soulager vos semblables et non de les
torturer. Songez-y donc, alors ; car s'il existe un moyen d'pargner vos victimes les
supplices que vous leur faites endurer, et que ce moyen, vous refusiez de vous en instruire,
n'tes-vous pas trs coupables ?., (A l'poque o ceci fut crit, le chloroforme n'tait pas
encore connu.).
DIX-HUITIME OBSERVATION.
Surdit chronique gurie en deux mois.
Je connais peu d'observations plus compltes et partant plus concluantes que celle qu'on
va lire. La position sociale de la personne qui en est l'objet, l'tendue de ses relations, la
considration qui l'entoure, la supriorit de son esprit, la gravit de son caractre,
l'honorabilit de sa famille, enfin tous ses antcdents moraux ne permettent point de
suspecter son tmoignage.
M. Adam jeune dirige Rouen (Rue de l'cureuil, 14.) une institution considrable, qui
le met ncessairement en rapport intime avec un grand nombre d'individus. Il a en outre
enseign la musique, d'aprs la mthode analytique de M. Aim Paris, dans des cours
frquents par plus de cent cinquante lves. Il rsulte de l qu'il est peine dans toute la
ville de Rouen un seul habitant qui ne soit en mesure d'affirmer : 1 qu'il n'a cess
forcment ses cours de musique que parce qu'il n'entendait plus la voix des chanteurs ; 2
qu'il a t sur le point de renoncer l'enseignement, parce qu'il n'entendait plus la voix de
ses lves. Pour professer, M. Adam tait oblig de faire usage de cornets acoustiques dont
il augmentait presque chaque mois les dimensions : encore lui fallait-il, malgr cet
auxiliaire aussi importun qu'indispensable, s'approcher, trs courte distance, de chacun
de ses lves auquel il s'adressait et dont il attendait une rponse.
Mais ce n'est pas tout : les justes exigences des corps savants, de l'Institut, par exemple,
nous demanderaient, sans doute, l'appui de ces assertions, des tmoins comptents. Eh
bien, nous ne serions nullement embarrasss pour en fournir ; car, sans compter un grand
nombre de praticiens distingus de sa ville natale, plusieurs spcialistes de Paris ont
constat, diffrentes poques, l'infirmit de M. Adam. Nous citerons, entre autres, MM.
Itard, Deleau et Menire, dont le talent et la probit sont galement connus. Tous trois ont
successivement donn des soins mon client, pendant des mois entiers, et tous trois se
sont accords pour dclarer incurable une maladie que j'ai eu le bonheur de gurir. Que ces
messieurs ne prennent point d'ailleurs pour une critique la citation que je fais de leurs
noms. Je suis de ceux qui considrent leur personne et leur savoir, et je ne les nomme ici
que pour en appeler leur loyaut. Nul doute qu'ils n'obtiennent nos succs lorsqu'ils se
dcideront faire usage de nos moyens.
Voil donc un premier fait tabli : M. Adam jeune a positivement t sourd, et il ne
reste plus qu' prouver qu'il a cess de l'tre. Or, pour ceci, je n'ai pas besoin d'voquer le
tmoignage des savants, car toutes les personnes qui adresseront la parole M. Adam

seront en tat de me dmentir si j'en impose.


Ce petit prliminaire s'adresse videmment nos confrres en mdecine qui ne croient
pas encore au magntisme. Voyez, messieurs, voyez et prononcez-vous. Ce qui prcde
doit vous prouver suffisamment qu'il n'y a point ici de supercherie possible. Il ne s'agit ni
d'un tour de force, ni d'un tour d'adresse, ni d'un miracle, mais bien d'un simple fait de
pathologie : informez-vous-en donc, et dcidez-en la valeur. A prsent j'entre en
matire, et je commence mon rcit sans me soucier davantage de l'effet qu'il pourra
produire sur l'esprit de certains lecteurs. Pour tre plus vrai, je serai minutieux; mais
mon sujet est fcond, et, s'il n'intresse pas, ce sera ma faute et non la sienne.
M. Adam est g d'environ trente-cinq trente-six ans. Il est de taille moyenne et de
constitution sche et nerveuse. La prodigieuse activit intellectuelle dont il est dou dut
avoir une large part, ainsi que nous le rappellerons plus bas, au dveloppement de son
infirmit. Du reste, il croyait au magntisme avant de s'y livrer, et la confiance qu'il
avait en cet agent si puissant, mais encore si peu connu, augmentait naturellement celle
que j'avais eu le bonheur de lui inspirer. Je mentionne ces circonstances, parce que j'ai la
certitude qu'elles ont favoris sa gurison. Rien de plus frappant, en effet, que l'influence
sur le physique de certaines dispositions morales. Il semble quelquefois que l'esprance
d'un succs soit, sans mtaphore, un pas fait pour l'obtenir. Cela rentre tout fait,
d'ailleurs, dans les ides thoriques que nous avons publies il y a quelques annes
(Transactions du magntisme animal, etc.). Au surplus, le magntisme tait pour M.
Adam une dernire planche de salut. Depuis dix ans, il venait rgulirement passer deux
mois de l'automne Paris, d'o chaque fois il remportait une dception nouvelle. Mais
lorsqu'on sut, l'poque de son dernier dpart de Rouen, qu'il venait ici dans l'intention de
se faire magntiser, un fou rire de ses amis accueillit sa confidence. Qu'ont-ils pens du
succs qui a couronn son chimrique espoir ? Oh ! je vous le dis en vrit, le magntisme
aura bientt plus d'un nophyte dans la grande ville de Rouen.
tat du sujet avant le traitement. Ce fut le 26 aot 1841 que M. Adam se prsenta
chez moi pour la premire fois. Je lui fis raconter au long tous les dtails de sa maladie ;
puis j'essayai moi-mme d'en prciser le degr et la nature par un examen attentif. Les
oreilles sont bien conformes ; mais leur pavillon, ainsi que la portion des muscles
picrniens qui les environnent, sont parfois le sige d'un gonflement dmateux, qui rend
pnible pour le malade le contact de ces parties, et s'accompagne d'une douleur sourde qui
parat devenir d'autant plus vive que les efforts d'audition sont plus longtemps soutenus.
Ce gonflement est parfaitement visible. Les doigts, en comprimant les parties latrales et
postrieures de la tte, y laissent videmment une empreinte persistante ; mais la douleur
que cause cette exprience ne permet point de la rpter. On ne remarque dans les oreilles
aucune espce d'coulement. Un stylet pntre sans obstacle, et la profondeur ordinaire,
dans chacun des conduits auditifs, o le spculum auris de MM. Deleau et Menire n'a rien
fait dcouvrir d'anormal. L'introduction d'une sonde a galement prouv M. Deleau qu'il
n'existe aucune oblitration des trompes d'Eustache. Toute la maladie parat donc se
rduire une paralysie incomplte des nerfs acoustiques: opinion que confirme une
diminution notable de la sensibilit dans la peau qui recouvre immdiatement au-dessous
des oreilles les rgions suprieures et latrales du col. Le genre d'exprience que nous
avons choisi pour constater l'tat de l'audition, et plus tard ses progrs, donne d'une
manire assez prcise le degr de cette paralysie. M. Adam entend sa montre huit

centimtres seulement (un peu moins de trois pouces) de l'oreille gauche ; il l'entend a
peine de la droite, lorsque la montre est immdiatement applique l'orifice du conduit
auditif. La conversation voix ordinaire lui est absolument impossible. Lorsqu'on veut tre
entendu de lui, il faut, non seulement lever fortement la voix, mais s'approcher de son
oreille gauche, o il se fait un cornet acoustique de la main correspondante. Encore est-on
oblig, le plus souvent, de rpter deux ou trois fois la mme interpellation, dont il finit
par saisir plutt le sens que les mots. Pour peu qu'il y ait de distance entre son oreille et le
corps en vibration, les sons ne lui arrivent pas plus que s'ils n'taient pas produits : aussi
lui a-t-il fallu, depuis plusieurs annes, faire violence ses gots favoris en se privant du
spectacle, o non seulement il n'entendait plus, mais o il tait presque subitement atteint
du gonflement dont nous avons parl plus haut, par suite des efforts inutiles qu'il faisait
pour deviner le sens des dialogues.
Le chant est mieux saisi que la voix parle ;
Le bruit aigu infiniment mieux que les sons graves et par suite :
Un organe fminin mieux qu'une voix d'homme.
Cela est si tranch que M. Adam, tout en paraissant compltement sourd aux intonations
graves qui bourdonnent presque son oreille, entend encore d'assez grandes distances le
gazouillement aigu d'un oiseau. Enfin je ne terminerai pas l'numration des symptmes
prsents par cet intressant malade, sans signaler une particularit qui lui est commune
avec un grand nombre de sourds, et qui mrite rflexion ; voici le fait : M. Adam entend
positivement mieux au milieu du bruit que dans un silence parfait.
Un jour que nous faisions ensemble le petit voyage de Versailles, je fus merveill de la
facilit extraordinaire avec laquelle il suivait la conversation, lorsque assourdi moi-mme
par le roulement des wagons, je laissais chapper, sans les comprendre, les trois quarts de
ses rpliques. Je prends ma revanche, me disait-il en riant, car vous voyez que pour
l'instant c'est vous qui tes le sourd. Un monsieur qui coutait notre entretien, et qu'
son langage technique et sentencieux je reconnus pour un docteur en mdecine, s'empressa
de nous donner l'explication d'un phnomne que j'avouais ne pas comprendre. Par cela
mme que monsieur est sourd, nous disait-il, il est moins impressionn que nous par le
bruit qui nous vient du dehors, et voil pourquoi il entend mieux nos voix.
Malheureusement cette explication portait faux, et par consquent n'expliquait rien. En
effet, de nombreuses expriences m'ont prouv depuis que, non seulement le bruit ne
diminue pas, chez les sourds, le peu d'audition qui leur reste, mais encore qu'il la favorise
et la dveloppe momentanment d'une manire quelquefois surprenante. Cela est si vrai
que lorsque M. Adam, chez moi ou dans sa chambre, mesurait la distance de laquelle il
pouvait entendre sa montre, cette distance s'augmentait subitement de plusieurs
centimtres lorsqu'une voiture venait passer rapidement sous les fentres de
l'appartement. Au reste, il n'est pas de spcialiste qui n'ait eu l'occasion d'observer ce
phnomne ; mais je ne sache pas qu'on en ait dduit les consquences qu'il me semble
fournir. Puisque les sons doivent tre considrs comme les excitateurs spciaux du
sens de l'oue, ne peut-il pas se faire qu'il existe certaines espces de surdits rclamant ce
genre d'excitation ? La dtermination des cas o cette sorte de gymnastique de l'oreille est
ncessaire me semble le sujet d'un travail important que je ferai bien certainement, lorsque
je possderai sur la matire des documents assez nombreux. Mais poursuivons notre rcit.

tiologie. Rien n'est souvent plus difficile en pathologie que de dterminer la cause
d'une maladie chronique, lorsque celle-ci n'a point dbut par l'tat aigu. Bien plus, comme
ces sortes d'tals morbides se prparent et s'laborent pour ainsi dire bien longtemps avant
de donner conscience de leur existence, on est presque toujours embarrass pour fixer avec
certitude la vritable poque de leur origine. C'est en partie ce qui eut lieu chez M. Adam.
Mais on va voir cependant que si nous ne possdons sur le principe de sa maladie que des
donnes conjecturales, quelques-unes sont tellement rationnelles qu'elles peuvent tre
prises pour des certitudes.
Causes prdisposantes. Pour viter de m'tendre inutilement en lieux communs, je
n'en signalerai qu'une seule; mais elle tait terrible, dsesprante. Le pre de M. Adam est
mort sourd, et trois de ses surs ont t atteintes de la mme infirmit. Nous avions donc
videmment lutter contre une prdisposition hrditaire: or, on sait combien il est
difficile en gnral de vaincre ces tendances congniales d'une organisation presque
essentiellement affecte de la maladie qui doit l'envahir un jour.
Causes dterminantes. Celles-ci taient nombreuses en apparence, mais pouvaient,
en rsum, se rduire une seule : la surexcitation prolonge du cerveau. Ainsi,
indpendamment des travaux de l'enseignement auxquels M. Adam se livre avec une
ardeur extrme, ce professeur zl et consciencieux consacrait encore l'tude la plus
grande partie du temps que lui laissaient ses devoirs. Incessamment tourment par le dsir
d'tendre le cercle de ses connaissances, il passait la moiti de ses nuits apprendre les
langues, l'histoire et la mnmotechnie. Dans les derniers temps surtout, lorsque la paralysie
acoustique eut fait d'assez grands progrs pour le forcer renoncer au monde, o nagure
ses talents et son caractre aimable le faisaient rechercher, il vcut dans une rclusion
presque absolue, n'existant, pour ainsi dire, plus qu'en lui-mme, et poursuivant vainement
dans une tude opinitre et presque forcene une sorte de consolation au chagrin qui
l'affligeait. Hlas ! le pauvre M. Adam ne faisait sans doute qu'aggraver son mal en
voulant y remdier, comme les malheureux qui se tuent pour ne plus souffrir.
Enfin, ainsi que nous l'avons dit, M. Adam, lorsque M. Aim Paris eut quitt Rouen,
remplaa cet ingnieux professeur dans sa chaire de musique analytique, et tout nous fait
croire que ce nouveau genre d'enseignement dut porter une dernire atteinte la sensibilit
dj presque teinte de son systme auditif. En effet, tout est relatif, et, si la dtonation de
pices d'artillerie sufft pour assourdir quelquefois tout jamais une oreille normale, rien
d'tonnant que les bruyants accords de masses chantantes produisent le mme effet sur une
oue dj gravement affecte : aussi M. Adam eut-il grand peine terminer son deuxime
cours (Chaque cours durait trois mois.).
Ce fut cette poque que parut, dans le second cahier de mes Transactions, la premire
observation de surdit gurie par le magntisme que j'aie publie jusqu' prsent. La
lecture de ce fait remarquable changea le cours des ides de M. Adam, et ce fut avec une
vive esprance, que devait justifier l'vnement, qu'il se mit attendre l'poque des
vacances pour se faire magntiser.
Marche. Une parfaite galit d'innervation dans les sens doubles est aussi rare qu'une
parit absolue dans le dveloppement et la force musculaire des membres correspondants.
Presque toujours, si l'on y prend garde, on reconnatra que l'on voit mieux de l'il droit
que de l'il gauche, ou vice versa, comme on entend mieux d'une oreille que de l'autre,
etc. Il s'ensuit que, lorsqu'une cause dbilitante ou un agent morbifique quelconque vient

exercer son action sur un systme sensitif, l'un des deux sens, celui qui se trouve tre
naturellement le plus faible, ressent le premier cette influence, ou plutt en parat le
premier affect. C'est prcisment ce qui eut lieu chez M. Adam. Il y a quinze ans que
l'oreille droite, devenue le sige de bourdonnements et de bruissements, prcurseurs de la
surdit, commenait perdre sensiblement de sa dlicatesse, tandis que l'oreille gauche ne
semblait encore aucunement lse. Les progrs du mal furent lents, mais rguliers, et tout
ce qu'on fit pour les arrter n'en modifia nullement la marche. Ce fut seulement douze
annes plus tard que des phnomnes, absolument semblables, commencrent se
manifester dans l'oreille gauche. Ainsi, mmes bruissements, mme gonflement
dmateux au dehors, mme extinction du bruit extrieur, et tout cela se dveloppant avec
la mme rgularit de progression; de telle sorte que M. Adam, mesurant de mois en mois
la nouvelle perte de sensibilit acoustique qu'il venait de subir, aurait pu rationnellement
prdire l'poque trs approximative o il devait tre compltement sourd. D'aprs ce que
nous avons dit de son tat au mois d'aot 1841, cette poque, assurment, n'tait pas fort
loigne : aussi n'tait-ce pas sans raison qu'il s'effrayait de l'avenir.
Traitement. Je me garderai bien de rapporter toutes les espces de mdications
auxquelles M. Adam fut soumis de 1827 1841. A l'exception du magntisme, je puis
certifier qu'il et t difficile de lui conseiller un moyen dont il n'et dj fait l'essai. Il y
en eut un pourtant qui mit toute sa rsignation aux abois. Je citerais volontiers, au risque
de l'obliger, l'intrpide charlatan qui en avait formul la prescription; mais je ne parviens
point retrouver son nom dans ma mmoire. Il s'agissait tout uniment de purgations
nergiques et continues sans relche pendant quatre mois entiers. Mon Dieu, je ne suis
point l'ennemi des purgatifs; je crois mme que, dans certains cas de surdits, ils peuvent
tre utiles. Mais pareilles doses, sur un sujet nerveux et dbilit ! Oh ! monsieur Adam,
vous tiez guri de tous vos maux ds le second mois du traitement qu'on prtendait vous
infliger ; mais le magntisme n'aurait point vous compter prsent au nombre de ses plus
fervents aptres, et moi au nombre de mes amis. Je m'abstiens, dessein, de parler des
diverses mthodes thrapeutiques de MM. Itard, Deleau et Menire. Venant d'hommes
aussi clairs, elles doivent tre pour le moins rationnelles ; mais enfin, dans le cas prsent
(comme en bien d'autres, soit dit sans malice), elles n'avaient pas le moins du monde
russi. Venons-en donc enfin ce que nous avons fait nous-mmes.
26 aot. II m'est peu prs dmontr que la surdit de M. Adam ne consiste qu'en
une demi-paralysie des nerfs acoustiques. Mon but, en consquence, est de ramener la vie
dans ces organes au moyen d'une magntisation active, dirige sur les rgions qu'ils
occupent. La premire sance dure un quart d'heure. La sensation prouve par le sujet
n'est pas trs vive, ce qui devait avoir lieu, jusqu' ce que des rapprochements assez
nombreux m'eussent mis compltement en rapport avec lui. Cette sensation consiste en un
fourmillement particulier, accompagn de chaleur et d'un tat de bien-tre gnral.
Cependant, au bout de quelques minutes, il se manifeste un peu d'oppression que je dissipe
aisment en dgageant la poitrine. Des passes sur le trajet des principaux nerfs du tronc et
des membres s'accompagnent galement d'un fourmillement. Du reste, pas de pesanteur de
tte non plus que de billements, de pandiculations et de picotements aux paupires; en un
mot, nulle propension au somnambulisme.
Les rsultats conscutifs de cette premire sance furent absolument insignifiants. Le
sommeil de la nuit suivante ne fut pas troubl, comme cela arrive assez souvent en pareil

cas. Enfin, si le magntisme n'a pas encore fait de bien, il est vident qu'il n'a point fait de
mal.
5 septembre. Comme, partir de la fin d'aot jusqu'au milieu de septembre, je
demeurai souffrant, atteint que j'tais d'un rhumatisme vague, je n'exerai sur mes sujets,
cette poque, qu'une action trs faible, et peut-tre mme peu salutaire. M. Adam, aprs
chaque sance, ressentait, dans le cou et les paules, des douleurs de nature videmment
rhumatismale, et dont je ne cherchai pas lui dissimuler la cause. En revanche, il me
communiquait un bourdonnement d'oreilles analogue au sien, et dont je ne me dfaisais,
d'habitude, que deux ou trois heures aprs chacune de nos entrevues. Jusqu'alors nous
avions oubli de mesurer d'une faon rgulire les progrs que dj semblait avoir faits
l'audition. Faute d'instruments plus prcis, nous nous servmes, ce jour-l, d'une brochure
pour mesurer la distance de laquelle il entendait sa montre de l'oreille gauche. Or, sa
grande satisfaction, cette distance nous parut tre environ de 16 17 centimtres, au lieu
de 8. Quant l'oreille droite, elle n'a pas encore gagn d'une manire sensible.
10 septembre. Je pratique l'insufflation dans les oreilles. Il en rsulte immdiatement
une amlioration notable. Mais cette amlioration est-elle le rsultat d'une vritable action
magntique, ou simplement de la chaleur humide que concentre mon haleine dans les
conduits auditifs ? c'est ce que je ne saurais dire. Quoi qu'il en soit, pendant les cinq ou six
jours qui suivent, je ne manque jamais de terminer chaque sance sans faire usage de ce
moyen, qui, en dfinitive, me parat avantageux. M. Adam commence entendre sa
montre 10 centimtres de l'oreille droite, qu'il avait d'abord crue perdue sans retour. Il
l'entend plus de 20 centimtres de la gauche.
15 septembre. Les deux oreilles semblent vouloir se mettre en quilibre sous le
rapport de leur degr rciproque d'innervation. En effet, tandis que, depuis la sance du 10,
la gauche ne gagne plus que d'une manire imperceptible, M. Adam entend sa montre
droite plus de 20 centimtres. Mais, partir de cette poque, son tat reste stationnaire, et
la magntisation exclusive des parties suprieures du corps commence mme le fatiguer
d'une manire vidente. Quelle que soit la direction de mes passes, quelle que soit celle de
ma volont, sa tte s'emplit, pour me servir de son expression, l'approche de mes mains,
et je me vois forc de reconnatre qu'il y a dans le magntisme un je ne sais quoi qui
diffre essentiellement du pouvoir moral, et qui, dans certains cas, ne semble nullement
subordonn ce dernier. Pendant huit jours, j'espre vainement quelque progrs
nouveau. J'accuse mon tat de malaise ; j'accuse la temprature ; mais je ne souffre plus, le
baromtre est au beau fixe, l'hygromtre la scheresse, et les mmes phnomnes
ngatifs reviennent me dcourager. Oh ! vraiment, je l'avoue, il tait temps que la
Providence nous envoyt quelque colonne de feu pour nous clairer dans ce dsert, car je
ne me sentais pas le courage d'y marcher plus longtemps. Mais qui osera n'attribuer qu'au
hasard l'heureuse et singulire circonstance qui nous traa la route suivre ?
28 septembre. A l'instant o je commence magntiser M. Adam, suivant la
mthode que j'ai suivie jusqu'alors, il me dit : Croyez-vous aux rves, monsieur Teste ?
C'est selon. II y en a donc, votre avis, qui mritent explication ? Hippocrate, du
moins, le pensait, en juger par son chapitre des Songes. Eh bien j'en ai fait un cette
nuit fort trange : voyez donc ce qu'il signifie. Je rvais que je vous suppliais de me
magntiser les pieds, mais les pieds seulement, et dans un bain d'eau chaude. Vous ne
vouliez pas ; mais enfin, force d'instances, j'avais fini par vous dcider, et je m'en tais si

bien trouv, qu'au bout d'un quart d'heure, j'entendais aussi distinctement que si je n'eusse
jamais t sourd.
Bien que cette singulire confidence me soit faite sur le ton de la plaisanterie, je ne
laisse point d'en tre vivement frapp. Il me revient l'esprit qu'en plusieurs circonstances
analogues, une sorte d'intuition avait subitement dcouvert diffrents malades ce qu'il y
avait faire pour les gurir. Si vous voulez, dis-je M. Adam, nous allons mettre
l'preuve la mthode qui vous a si bien russi cette nuit. Qui sait ? votre rve est peut-tre
une rvlation d'en haut ! Vraiment ! que Dieu le veuille ainsi ! mais je crains fort que
ce ne soit une sance perdue. Celle d'hier vous a si peu profit, qu'aprs tout la perte ne
sera pas grande : essayons.
Et l-dessus je me mets en devoir de concentrer mon action sur les pieds de M. Adam,
bien dcid, si je russis moiti, complter mon succs le lendemain au moyen du
pdiluve indiqu. Or, ds les premires passes, M. Adam se sent la tte dgage. Un
fourmillement, accompagn d'un froid glacial, se fait ressentir aux pieds ; mais qui
pourrait dcrire sa joie, son tonnement, son ivresse, lorsqu'il reconnat, aprs la sance,
que l'audition a gagn 10 centimtres de chaque oreille, progrs qui dpasse positivement
celui que nous avons obtenu depuis quinze jours ! Oh ! mais je suis sauv, s'crie-t-il
avec effusion, et vous serez pour moi un second pre !.... Et la Providence, monsieur,
n'est-ce pas elle qui a tout fait ?
29 septembre, Avant l'heure laquelle M. Adam a coutume de se rendre chez moi,
l'audition a peu perdu depuis la veille. La montre est entendue 35 centimtres de l'oreille
gauche et 27 de la droite. Tout nous fait esprer que nous pourrons dsormais compter
sur la persistance des effets obtenus. Cependant M. Adam met ses pieds dans l'eau chaude,
et je commence le magntiser comme la dernire fois. Mmes sensations, sauf que le
froid s'arrte la surface du liquide. La tte se dgage de nouveau sous l'influence de
l'action magntique ; mais nous reconnaissons, en terminant la sance, que le bain de pied
n'a rien ajout de remarquable aux effets que nous obtenons, ce qui nous engage nous
dispenser, l'avenir, de cet accessoire incommode. Du reste, l'audition a gagn, comme
hier, 7 ou 8 centimtres de chaque oreille, et nous avons dsormais la certitude d'tre dans
la bonne voie.
Parmi les diffrents phnomnes que nous venons de rapporter, il en est un surtout qui
avait singulirement attir mon attention : c'tait le froid intense ressenti aux pieds pendant
la magntisation de ces parties, tandis qu'une action semblable, dirige sur les rgions
suprieures du corps, avait donn lieu une sensation inverse. tait-ce l un fait gnral
ou seulement une anomalie ? L'exprience seule pouvait dcider la question, et, ds la
soire mme du 28, je m'empresse d'y recourir. Trois personnes sont successivement
magntises par moi la tte et aux pieds, et toutes trois prouvent les deux sensations
opposes dans l'ordre o les accuse M. Adam. Je ne doute plus alors d'avoir fait une
dcouverte, et je songe dj la publication d'un principe que je crois invariablement
gnralis. Malheureusement, le rsultat inverse que j'obtiens le lendemain sur une
cinquime personne vient dtruire mon axiome. Me voil donc oblig de renouveler et de
multiplier mes expriences, dont je n'attends plus, d'ailleurs, qu'une statistique
insignifiante; mais, en dfinitive, voici (relativement mon organisation) le fruit de mes
recherches sur ce point.
1 Presque toujours le magntisme fait natre des sensations opposes, suivant qu'il est

pratiqu la tte ou aux pieds.


2 Le plus souvent la sensation de chaleur est prouve la tte, et celle du froid aux
pieds, mais le contraire peut aussi avoir lieu.
3 Quelques sujets prouvent indiffremment ou du froid ou du chaud, c'est--dire une
sensation identique elle-mme, quelle que soit la partie du corps o on les magntise.
4 L'intensit de la sensation, quelle que soit sa nature, est constamment en rapport avec
l'effort volitif du magntiseur, et aussi avec l'intensit de la sensation que celui-ci prouve
dans les doigts (Tous les praticiens connaissent ce fait, qui dpose fortement en faveur du
fluide.).
5 Enfin le magntiseur, indpendamment du fourmillement lectrique qu'il ressent dans
les mains, prouve encore le plus souvent dans ces organes une sensation du chaud ou du
froid, mais toujours inverse celle que le sujet accuse.
15 octobre. La temprature froide et humide qui rgne depuis quelques semaines a
rendu les progrs plus lents, mais pourtant n'en a point arrt le cours. M. Adam entend sa
montre 75 centimtres de l'oreille gauche et 40 de la droite. Il jouit du reste d'une sant
parfaite, ce qui prouve que le magntisme n'a pas ranim la vitalit des sens au dtriment
d'autres organes. Loin de l, il semble que la vue, qui est naturellement faible, et de longue
date fatigue par l'tude, ait repris un peu de force pendant le cours du traitement. M.
Adam s'est dcid, depuis quelques jours, porter du coton dans les oreilles, pour les
garantir du froid ; mais nous reconnaissons que dans les affections de ces organes il
n'existe aucun moyen sr de lutter avantageusement contre l'humidit. Au reste, le coton,
indpendamment de ce qu'il prserve les conduits auditifs de l'impression de l'air, possde
encore un autre genre d'utilit, c'est d'teindre un peu les sons; de telle sorte qu'il devient
pour l'oue ce que les conserves sont pour la vue. Je recommande donc tous mes sourds
d'en porter jusqu'au retour des chaleurs.
30 octobre. L'audition s'est tellement rtablie, que lon peut causer des heures
entires avec M. Adam sans s'apercevoir qu'il est sourd ou plutt qu'il l'a t. Nous
conversons voix ordinaire et mme voix basse d'une extrmit l'autre de mon salon,
c'est--dire plus de 7 mtres de distance. Il est all hier au thtre du Vaudeville, et il a
parfaitement entendu des acteurs d'une des banquettes du parterre (II entendit beaucoup
moins bien la dernire pice, parce que l'organe tait trop faible encore pour ne pas se
fatiguer trs vite.). Enfin, il entend le mouvement de sa montre plus d'un mtre de
l'oreille gauche, et 70 centimtres de la droite, ce qui est presque l'tat normal. Je
regrette beaucoup nanmoins que les occupations de M. Adam ne lui permettent pas de
sjourner un mois de plus Paris. En effet, quelque satisfaisant que soit son tat, je ne
regarde point encore sa gurison comme complte. Ainsi les bruissements d'oreilles ne
sont pas encore tout fait dissips. Quelle que soit la cause de ces bruissements, il est clair
qu'elle leur est commune avec celle de la surdit. Les deux phnomnes, il est vrai, ne
doivent point s'amender dans les mmes proportions; car on conoit sans peine que l'oue,
en recouvrant de sa dlicatesse, n'en devient que de plus en plus sensible aux bruits
internes dont elle est le sige, de telle sorte que ceux-ci paratraient augmenter si
rellement ils ne diminuaient pas. Quoi qu'il en soit, je ne doute nullement qu'un
traitement un peu plus long n'et dissip, avec le reste de la paralysie, ces fcheux
piphnomnes, qui en sont le plus souvent les prodromes et la suite. (Un accident aussi

malheureux qu'imprvu neutralisa en partie les bons effets que M. Adam avait obtenus du
magntisme. La diligence avec laquelle il retournait Rouen ayant vers en route, le
pauvre M. Adam fut oblig de faire deux lieues pied par une pluie battante. Une fluxion
de poitrine s'ensuivit, et par suite de la fluxion de poitrine une nouvelle perte de l'audition.
Heureusement cette rechute n'a pas eu la gravit que je redoutais d'abord; M. Adam, que
j'ai revu deux ans aprs l'avoir trait, entendait cette poque d'une manire satisfaisante.
Je l'ai revu cette anne (1852), il est redevenu compltement sourd.).
DIX-NEUVIME OBSERVATION.
Le 29 septembre dernier, M. le comte de ***, homme d'tat, trs haut plac dans
l'opinion, et que, pour cette raison, je ne puis nommer sans son assentiment, m'adressa la
lettre suivante :
R***, le 23 septembre 1845. Monsieur le docteur,
Si vous nous venez, je vous mnerai voir Caen un prodige magntique dont nous
sommes dans la stupfaction. coutez et ne croyez que quand vous aurez vu.
Un artisan de Caen a un garon de quatre ans grand et fort comme s'il en avait sept,
mais qui, nanti de membres bien et solidement construits, n'avait jamais pu marcher ; ce
pauvre enfant est muet sans tre sourd; et depuis sa naissance, il tait dans une agitation
perptuelle, sa tte roulant sans cesse sur ses paules, ses petites mains continuellement en
action comme pour chasser des mouches qui lui auraient fatigu le visage; le sommeil tait
pour lui chose trs rare, et, dans ses crispations nerveuses, il ne cessait d'gratigner et de
mordre sa mre et sa bonne, dont le visage et les bras taient couverts des traces de ces
mchancets, peut-tre, probablement mme, involontaires ; enfin, cet enfant tait
condamn par la facult comme un mchant idiot incurable.
La mre fut consulter Alexis, qui, ds le premier attouchement, dclara que le sige du
mal tait dans le cerveau, et ne pouvait tre trait que par l'application directe du
magntisme. M. Marie que vous connaissez voulut bien entreprendre ce traitement.
Ds la premire sance, le malade prouva un peu de calme, et aprs quelques jours il
tait arriv presque la somnolence.
Pendant la magntisation, l'enfant tait tenu par une jeune fille de dix-huit ans sur
laquelle M. Marie crut remarquer quelques effets magntiques; il lui proposa de se laisser
magntiser, et, la troisime passe, elle tomba dans le plus profond sommeil : de ce
moment elle devint le meilleur mdecin du petit malade, et cela avec une lucidit vraiment
incroyable. Interroge plusieurs reprises sur la cause du mal, voici le rsum de sa
rponse : Le cervelet est infiniment trop dvelopp ; les autres organes du cerveau en
souffrent, et l'on ne pourra rtablir l'quilibre qu'en arrtant ce dveloppement contre
nature. Pour atteindre ce but, il faut, tous les jours, faire la base du crne et jusque sur
la naissance de la moelle pinire, de fortes frictions avec un bton de fer galvanis. II
faudra ensuite, galement tous les jours, faire jaillir plusieurs tincelles lectriques sur
cette mme partie. Enfin il sera ncessaire que tous les jours, la suite de la friction,
l'enfant soit magntis et compltement endormi.

Ce traitement t scrupuleusement suivi, et, au bout de huit jours, l'enfant


commenait marcher; aujourd'hui il court comme tous les enfants de son ge, et mme
mieux raison de sa force prcoce. En vrit, c'est n'y pas croire.
L'organe de la parole n'est pas encore rtabli; mais la jeune somnambule affirme que
l'on y arrivera en continuant le traitement.
" Tel est le fait en masse, et maintenant voici des pisodes bien tranges.
La jeune fille est devenue d'une susceptibilit telle que M. Marie n'a plus besoin de
passes d'aucune sorte, soit pour l'endormir, soit pour la rveiller : il lui suffit de sa seule
volont. Nous avons vu cette fille passer ainsi de la veille au sommeil comme elle
tomberait frappe de la foudre, et se rveiller avec la mme promptitude.
M. Marie vient d'tre nomm directeur de l'usine du Havre, et l'on craignait que son
loignement n'arrtt ce curieux traitement ; pas du tout, du Havre Caen, par le seul effet
de sa volont, il endort la jeune fille, et celle-ci endormie magntise et endort le malade.
Autre circonstance trange : Aux premires sances, M. Marie calmait bien
l'enfant, mais ne pouvait l'endormir ; la somnambule lui dit que ce sommeil ne viendrait
pas tant que la mre du malade serait prsente : Je vois, dit-elle, le fluide s'chapper de
l'enfant, comme un nuage, et passer sa mre mesure que vous le magntisez : il faut
quelle s'loigne... La mre sortit et se tint sur le carr en dehors de l'appartement; cela ne
suffit pas, et la somnambule dclara que tant que la mre et l'enfant se trouveraient sur le
mme niveau, ou plan, le sommeil ne viendrait pas.....
Cette mre descendit, et cinq minutes aprs l'enfant tait endormi. Depuis lors, on a
vingt fois renouvel l'exprience, et toujours le mme rsultat a t produit : prs de sa
mre, l'enfant ne peut tre endormi ; lorsqu'il est plong dans le sommeil le plus profond,
approche-t-elle de lui, il se rveille l'instant.
Dans une de ces curieuses sances, j'ai eu avec cette jeune fille de dix-huit ans, simple
servante d'une famille du peuple, et profondment ignorante comme on l'est gnralement
dans cette classe (parfaitement pure et honnte d'ailleurs), la conversation la plus trange
sur les rapports qui existent entre cet organe du cervelet, trop dvelopp chez son petit
malade, et les organes sexuels; et tout ce qu'elle nous a annonc devoir tre, s'est trouv en
effet parfaitement vrai....
Venez, docteur, venez voir cet admirable phnomne, et vous aurez la matire d'un
beau chapitre de plus pour la prochaine dition de votre excellent cours.
Bonjour, monsieur; recevez, etc.
Assurment, aprs avoir lu cette lettre je me serais immdiatement mis en route pour
Caen, si mes affaires me l'eussent permis ; mais me trouvant alors dans l'impossibilit de
m'absenter de Paris, j'crivis sur-le-champ M. Marie pour le prier de m'envoyer une
relation plus complte du fait dont il s'agit. M. Marie dont rien n'gale la bienveillance et
l'amabilit, s'empressa de me satisfaire. Voici donc sa lettre, sur laquelle je m'abstiendrai
de commentaires et de rflexions :
Le Havre, 11 novembre 1845.
Mon cher docteur,

Je crains fort que ce que j'ai vous communiquer ne soit bien au-dessous de votre
esprance. Vous vous attendez au rcit de la gurison d'un pileptique, et je n'ai vous
offrir que le dtail des amliorations qui font prsager cette gurison.
Lorsque je vis pour la premire fois le jeune enfant qui fait l'objet de votre lettre du 27
octobre, il tait dans les bras d'une servante qui a conu pour lui un attachement
extraordinaire ; elle le tenait devant Alexis Didier, qui la mre de l'enfant demandait une
consultation. Le somnambule me dsigna l'occiput comme le sige du mal, et comme
remde l'emploi du galvanisme, de l'lectricit et du magntisme animal; il prescrivit
encore des frictions avec de l'huile de camomille et des bains de pieds ; puis il ajouta :
Du reste, la bonne de l'enfant indiquera ce qui convient tout aussi bien que moi, et M.
Marie le magntisera.....
Je promis mon concours, et ds le lendemain la mre, l'enfant et la bonne arrivrent
chez moi : celle-ci s'effrayait de l'ide d'tre plonge dans un sommeil pareil celui o elle
avait vu Alexis; elle rsista pendant tout un mois l'invitation que je lui adressais de se
laisser magntiser. Un jour pourtant il lui survint un violent mal de dents pour lequel elle
demanda vainement un remde aux gens de l'art ; je me proposai alors, et, en dsespoir de
cause, elle agra mes offres de services. De l'extrmit du doigt je lui touchai la joue, prs
de l'articulation de la mchoire, et, ma volont agissant, linstant mme la douleur
disparut. Elle ne l'a jamais ressentie depuis. Par reconnaissance, elle consentit se laisser
magntiser.
Cependant j'avais chaque jour, pendant une heure et demie, magntis directement
l'enfant malade que sa mre tenait sur ses genoux, et aucun progrs ne venait rcompenser
nos efforts et notre constance. Son tat physique et moral ne prsentait aucun changement.
Ag de six ans, il parat en avoir dix au moins. II ne pouvait se tenir sur ses jambes, ni, par
consquent, faire un seul pas; son corps tait presque constamment agit, et ds qu'une
lumire un peu vive clairait sa paupire, il imprimait sa main, la hauteur de ses yeux,
un mouvement rapide et oscillatoire, comme celui du balancier de quelque machine. Il
mordait et gratignait ceux qui l'approchaient, et semblait surtout se complaire faire
entrer ses doigts dans les yeux de sa mre. Quoique dou d'une voix pleine et sonore, il ne
pouvait articuler un seul mot : cependant il imitait imparfaitement et avec une espce de
bgayement les airs qu'il entendait jouer la musique des rgiments sur les promenades
publiques. Du reste, son apptit tait bon et il digrait bien; mais il n'avait aucune ide de
propret, et il exigeait sous ce rapport les soins les plus assidus. Enfin il lui survenait une
crise priodique, par intervalles de dix quinze jours, pendant laquelle il jetait ses pre et
mre dans les plus vives alarmes : ses yeux et ses lvres s'injectaient; il respirait avec
peine; la sueur lui ruisselait sur le visage, et il demeurait sans mouvement : on et dit qu'il
se mourait.
Ds que j'eus touch sa bonne avec l'intention de la magntiser, elle s'endormit, et
depuis je n'ai besoin que de lui dire : Dormez, pour qu'elle dorme ; Rveillez-vous, pour
qu'elle se rveille. Point de passes, nul prlude. Elle passe alternativement du sommeil
l'tat de veille aussi vite et aussi souvent qu'il me plat de prononcer ces mots. A la
premire fois que je fis sur elle l'essai de ma puissance, elle fut de la plus admirable
lucidit, et dclara que la cause du mal de l'enfant tait dans un dveloppement excessif du
cervelet. La prpondrance de cet organe, dit-elle, sur les parties du cerveau, neutralise
ses facults intellectuelles au profit des propensions animales : de l son idiotisme et sa

taille relativement athltique. Il faut le magntiser chaque jour; je le tiendrai pendant


l'opration ; sa mre devra s'loigner, car elle absorbe tout votre fluide magntique et le
soustrait l'enfant. Sa prsence excite le systme nerveux de celui-ci. Il est plus intraitable
avec elle qu'avec tout autre. Prenez un tube en zinc et soudez-y un morceau de fer, et avec
ces deux mtaux runis frottez rudement la nuque de l'enfant : n'ayez gard ses larmes ni
ses cris. Je vous avertirai chaque jour quand il faudra cesser cette friction et l'endormir
magntiquement. A son rveil il faudra lui donner quelques secousses lectriques; et selon
que l'occasion l'exigera, je prescrirai des bains chauds, des lavements, des lotions, etc.
Nous avons, suivi ces prescriptions, et, au bout d'un mois, l'enfant ne mordait ni
n'gratignait personne; il se tint successivement debout sans aide, fit quelques pas, puis
s'chappa dans la rue, et enfin se baissa pour ramasser des objets tombs terre; il balbutie
les mots papa et maman; son regard prend de l'expression ; son attention se fixe
videmment sur les personnes et les choses; il prend des habitudes de propret; il
manifeste de la joie et la petite honte des enfants devant ceux qui leur imposent; enfin,
l'occiput a diminu de volume et la somnambule dclare que l'activit des organes
crbraux correspond cette diminution et aux manifestations de la naissante intelligence
de l'enfant.
J'en tais cette priode de notre entreprise, quand je dus quitter la ville o se
passaient ces prodiges. J'en conus beaucoup de contrarit, car je m'intressais vivement
au sort de cet enfant. La somnambule me tranquillisa bientt : Votre pouvoir sur moi,
dit-elle, est sans bornes : vous m'endormiriez d'un ple l'autre. Vous n'avez qu' vouloir
chaque jour, et non seulement je dormirai, mais encore j'endormirai l'enfant et lui
transmettrai votre fluide magntique. Sa gurison sera plus lente que si vous tiez prs de
nous; mais nous en viendrons bout. Fixons seulement une heure prcise, afin que voire
ordre de dormir ne vienne pas me surprendre loin de ma demeure ou au milieu
d'occupations embarrassantes.
Depuis six semaines que je suis loign d'elle la distance de quinze lieues, je l'endors
rgulirement chaque jour. Elle m'crit pendant son sommeil pour me tenir au courant des
progrs que fait la gurison de l'enfant et des remdes qu'elle prescrit selon les
circonstances. Elle m'avertit galement des soins que rclame ma propre sant, et me
donne d'utiles conseils pour la gestion de mes intrts personnels. Elle entretient ses
matres de ce que je fais, de ce que je dis et de ce que je pense, et plus d'une vrification a
dmontr l'exactitude de toutes ces indications. Les ordonnances mdicales sont vraiment
merveilleuses, et ne manquent jamais de produire l'effet qu'elle en attend. La semaine
dernire, elle annonait que l'enfant tait tourment par la prsence de vers intestinaux :
personne n'y croyait. Elle indiqua un remde qu'on suivit, et j'apprends par le dernier
courrier que l'enfant a rendu une quantit de ces annlides.
Qu'ajouterai-je, mon cher docteur ? Nous sommes en bonne voie; mais notre tche
n'est point remplie.
Aucuns qui voient l'enfant chaque jour conviennent qu'il est mieux qu'il n'tait sous une
foule de rapports, mais ne croient point que le magntisme y soit pour rien; et d'autres, qui
savent que les mdecins avaient dclar le mal irrmdiable, pensent que les
amliorations, qu'ils ne peuvent nier, sont l'effet ordinaire de l'ge sur le temprament.
Faites de cette lettre l'usage que vous jugerez convenable : je vous cris sur votre

invitation pour vous tmoigner de ma dfrence et de mon dsir de mriter votre


bienveillance; car je suis accabl de travail, et ne pensais pas encore, il y a deux heures,
que je pusse trouver le loisir de vous rpondre. Corrigez le style, abrgez les longueurs,
effacez les redites, je vous en saurai gr; mais comptez sur l'exactitude des faits, je vous
les garantis sur mon honneur. Je n'indique les noms ni des personnes ni des lieux, parce
que je ne me crois pas autoriser dsigner d'honntes gens qui seraient contraris peut-tre
de ce genre de publicit; mais, comme mon nom est ma proprit, je vous prie de le
conserver au bas du rcit des faits que je vous signale.
Agrez, cher docteur, l'expression de mon sincre attachement.
A. Marie.
Une nouvelle lettre de M. le comte de ***, en date du 7 janvier 1846, contient, touchant
cette observation curieuse, des dtails si extraordinaires, que je ne puis m'empcher de
l'insrer la suite de celle qu'on vient de lire, sans accepter, toutefois, la responsabilit des
faits qui y sont rapports :
*** le 7 janvier 1846.
Monsieur,
Je vous ai parl de la cure entreprise par M. Marie, d'un enfant idiot, qu'une jeune
somnambule a promis de gurir, au moral comme au physique. Pour mieux suivre le
traitement, M. Marie a fait venir prs de lui, au Havre, et le petit malade et son trange
mdecin, et si celle-ci dit vrai, un succs complet est sur le point d'clater. Toujours est-il
certain, quant prsent, qu'une amlioration tonnante est dj obtenue : l'enfant prononce
quelques mots; son intelligence se dveloppe ; ses facults physiques prennent un
accroissement visible de jour en jour, et tout porte croire qu'en effet, d'ici quinze jours
ou trois semaines, ce miracle pourrait bien s'accomplir. Eh bien, ce miracle ne serait rien
en comparaison du reste. La somnambule, jeune servante de dix-huit ans, que l'on peut,
sans lui faire injure, mettre au niveau de la Marie de M. Marcillet, cette jeune fille a
entrepris d'crire le journal de la maladie de son petit patient ; chaque jour, depuis six
semaines, pendant son sommeil magntique, elle crit quinze vingt pages, dans
lesquelles elle traite les plus hautes questions de la mdecine, de la philosophie, de la
psychologie, et cela avec une proprit d'expression, une richesse de style, une profondeur
de pense qui feraient la rputation d'un acadmicien.
Je vous le dis, en vrit, jamais, de mmoire de magntiseur, on ne vit chose aussi
stupfiante, et vous vous rendriez tratre envers la science si vous ne partiez l'instant
mme pour aller vrifier par vous-mme ce prodige inou.
M. Marie conserve soigneusement ces cahiers et sera heureux de vous faire partager
son enthousiasme. Si j'avais assez de place, je vous transcrirais des phrases admirables sur
les mystres de la psychologie et les plus grandes questions philosophiques; mais il faut
voir l'ensemble pour bien juger sa valeur. Toutefois, je ne puis rsister la tentation de
vous rpter ces paroles de notre charmant philosophe en jupon :
Je vais dire quelques mots des principes.

II existe un Dieu incr : Dieu.


II existe dans la nature deux principes crs : la matire et le mouvement.
La matire lmentaire est celle qui a t employe par le Crateur pour la formation
de tous les tres.
Le mouvement opre le dveloppement de toutes les possibilits.
On ne peut se faire une ide positive de la matire lmentaire; elle est place entre
l'tre simple et le commencement de l'tre compos; elle est comme l'unit l'gard des
quantits arithmtiques.
L'impntrabilit constitue son essence.
Et dans son trait sur les divers tempraments, cette dfinition du sanguin :
" Le temprament sanguin prsente la modification musculaire ou athltique, laquelle
est caractrise par une tte petite, des cheveux courts, le cou large et court, la poitrine
dveloppe, les membres gros, les muscles fortement dessins, traits dont l'Hercule
Farnse offre une trop belle exagration.
Et cette rflexion, enfin, dont vous comprendrez mieux que moi toute la porte :
Je ne vois aucune tude d'un intrt plus vif que celle des rapports admirables qui
existent entre la conformation de nos parties et les objets extrieurs auxquels elles
s'appliquent ; rapports calculs avec une telle prcision, tablis avec une si grande justesse,
que les organes des sens et du mouvement, considrs sous cet aspect, m'offrent le modle
de tout ce que l'art a conu et excut de plus ingnieux.
Je vois que la nature a tout fait avant l'art.
Les hommes ont-ils jamais appliqu plus heureusement les lois de l'hydraulique que
ne l'a fait la nature dans la construction de ce rseau merveilleux, reste admirable, que
figurent la base du cerveau les carotides internes des quadrupdes ? J'y vois une
disposition remarquable, sans laquelle le sang qu'y apportent les artres, lanc par une
force suprieure celle qui anime le cur de l'homme, et n'tant point oblig de vaincre la
rsistance que sa propre pesanteur lui oppose, et infailliblement dsorganis cet organe, si
peu consistant.
Je ne sais si tout cela est conforme aux principes admis et aux faits constats ; mais
figurez-vous donc la Marianne de Marcillet s'exprimant ainsi et vous parlant de la matire,
du mouvement, d'Hercule Farnse, de la conformation de nos organes, etc., le tout flanqu
de bribes de latin ! C'est n'y pas croire : aussi, ne croyez pas, mais allez voir, et htezvous.
Bonjour, monsieur, recevez nos affectueux compliments.
Nos lecteurs reconnatront sans doute avec moi que dans les principes dvelopps par la
somnambule du Havre, il n'y a gure que des rminiscences ; mais quel style pour une
servante !
Nous allons terminer ce chapitre par le rcit d'un de ces vnements dont toutes les
particularits se gravent en traits de feu dans l'esprit de celui auquel ils adviennent, et
dcident pour jamais de a profession de foi scientifique de ceux qui en sont tmoins. Les

motions de l'me, en effet, sont peut-tre plus durables encore que les plus rigoureuses
dductions de l'intelligence, et rien ne saurait effacer de l'esprit les impressions qui n'y sont
arrives qu'en passant par le cur. C'est qu'il est de ces instants terribles et solennels o
l'observateur le plus circonspect ne songe plus se dfier des hommes. C'est que la
retentissante parole d'un orateur sa tribune est souvent moins persuasive que la faible et
presque inintelligible voix d'un agonisant sur son lit de mort, car il semble que c'est Dieu
lui-mme qui parle du seuil de l'ternit. Et pourtant, quel est-il ce mourant ? un homme
comme vous, que vous ne connaissez pas, que peut-tre vous n'avez jamais vu. Mais que
serait-ce donc, juste ciel ! s'il tait votre ami, s'il tait votre frre, s'il tait plus encore ? Oh
! oui, je vous le rpte, chacune de ses dernires paroles resterait au fond de vous-mme
comme une rvlation de l'ternel, et vous auriez beau vivre, vous auriez beau vous mler
de nouveau aux conflits du monde, votre croyance serait fixe et ne mourrait qu'avec vous.
Que le lecteur juge donc de la mienne : l'observation que je vais rapporter est celle de
ma propre femme.
VINGTIEME OBSERVATION. Madame Teste.
Madame Teste n'a que vingt-deux ans (Date relative l'poque o fut publie la
premire dition de ce Manuel. Madame Teste n'est plus, je la perdis le jour mme o
mourut mon pauvre ami Frapart.), mais sa constitution est frle et maladive. Plus mobile
que le thermomtre air, sa prodigieuse impressionnabilit ne lui laisse pas un instant de
repos. Elle se rjouit d'un rayon de soleil, s'meut d'une bouffe de vent, et s'alarme de la
chute d'une feuille. Un nuage qui passe au ciel va l'attrister; elle sent et prdit un orage
plusieurs jours l'avance; enfin, souvent elle peroit et partage, mon insu, toutes les
alternatives de mon humeur. On conoit donc combien il lui serait difficile, avec une
organisation semblable, de jouir d'une sant parfaite : aussi ma femme est-elle si souvent
souffrante, que je suis pour ainsi dire tent de regarder la maladie comme sa manire d'tre
normale, et que, lorsqu'il lui arrive de se bien porter, j'en prouve un je ne sais quoi qui
ressemble presque de l'inquitude. Je dois dire pourtant que, depuis qu'elle s'est soumise
au magntisme, son tat s'est singulirement amlior ; assertion dont nos amis (mme
ceux qui sont les plus loigns de partager nos convictions) ne se refuseront point
certifier l'exactitude. Mais je vais avoir besoin d'voquer leurs tmoignages l'appui d'une
circonstance plus srieuse, ou tout au moins plus dcisive.
Le 28 juin 1840, madame Teste se plaignant d'prouver une sorte de malaise
indfinissable et nouveau pour elle, je l'endormis avec l'esprance d'obtenir d'elle-mme
ce sujet quelque utile claircissement.
L'vnement vrifia mes conjectures et contenta mon dsir. Mais qu'il en cote
quelquefois pour vouloir pntrer un mystre ! Je me le suis rpt souvent : Nous avons
remercier la Providence du voile impntrable qu'elle a jet par piti pour nous sur nos
destines futures; et, pour mon compte, j'en prends Dieu tmoin, si quelque infernal
gnie me gratifiait jamais d'un miroir magique o l'avenir se rflcht, je me hterais de
briser ce miroir, de peur d'tre tent de le regarder.
Madame Teste, dont le sommeil magntique est ordinairement trs calme, n'est pas
plutt cette fois en somnambulisme, qu'elle s'meut, se trouble et s'agite. Sa figure plit,

ses traits s'altrent, sa respiration s'acclre, tout son corps frissonne, et tandis que sa main
serre convulsivement la mienne, l'horreur et la souffrance se peignent sur sa physionomie.
Oh ! mon Dieu ! mon Dieu ! s'crie-t-elle enfin d'une voix sourde et dsespre. Et
ses deux mains se portent et se pressent sur son cur, comme si elle voulait y touffer,
avant sa naissance, quelque chagrin cuisant.
Qu'as-tu ? lui dis-je, que vois-tu qui t'afflige ? Elle ne rpond rien ; mais je n'en
deviens que plus pressant. Je ritre deux fois, trois fois, dix fois ma question. Une secrte
terreur se mle ma curiosit. Je frmis d'avance de ce que je vais apprendre, mais je ne
voudrais pour rien au monde l'ignorer plus longtemps.
Je t'en conjure, mon ami, me dit-elle enfin, cesse de m'interroger.
Eh ! pourquoi ?
Parce qu'il est toujours trop tt pour apprendre un malheur.
Mais si cette prvision peut fournir quelque moyen de l'viter ?
Non, non ; c'est impossible.
Je te le demande genoux, mon amie, dis-moi ce que tu as vu.
Mais cela va t'affliger, me rpond-elle en me reprenant les mains et en versant des
larmes.
N'importe ! je te jure que cela ne saurait m'affliger plus que ton silence.
Eh bien , coute.... je vois.... oh ! qu'ai-je donc fait au ciel ! je vois une grande
maladie.
Pour lequel de nous deux ? pour moi ?
Non, pour moi, grce Dieu !
Toujours ! c'est donc toujours toi de souffrir !
Mais ce n'est pas tout..... Sois calme, n'est-ce pas ?
Oui, je te le promets.
Eh bien !.... je vois mon agonie !
Oh ! mon Dieu ! Ces terribles paroles ne me laissrent point la force de
poursuivre. Il me semblait que j'tais descendu dans un abme o la tte me tournait contre
mon attente, et dont je n'osais plus mesurer la profondeur parce que je cessais d'en voir le
fond. Cependant je rassemblai tout mon courage, et je fis un dernier effort :
Et aprs ? lui dis-je.
Aprs.... rpta-t-elle lentement.... aprs.... je ne vois rien. Puis, quelques secondes
s'tant coules, elle s'cria d'une voix dchirante :
veille-moi ! veille-moi !... Alphonse, veille-moi, car je me sens dfaillir.
Je n'y voyais plus. Il me semblait que les battements tumultueux de mon cur mlaient
un son rel celui de nos souffles oppresss. Bien ! ce mot fatal ne cessait de retentir
mon oreille, plus horrible que la mort elle-mme.
Cependant je me suis mis en devoir d'veiller la malade. Chacune de mes passes semble

dissiper un peu des visions qui l'obsdent ; le sang revient ses joues ; son maintien
reprend son abandon, et bientt enfin, lorsque ses paupires s'entrouvrent, un sourire vient
errer sur ses lvres, qu'il n'y a pas une minute encore contractait le dsespoir !... Ah ! que
ne puis-je oublier comme elle !....
29 juin. Hlas ! je n'avais rien oubli ! La fatale prdiction que j'avais entendue
bourdonnait sans cesse mes oreilles ; il m'tait impossible de penser autre chose.
Cependant je ne pouvais me faire encore une ide nette de ce qui devait arriver ; mais on
sait que le doute est quelquefois plus insupportable encore que la plus triste certitude. Il est
donc facile nos lecteurs de se figurer dans quelle situation d'esprit je passai la nuit du 28
au 29 ; ce fut pour moi une nuit d'angoisse comme toutes celles qui suivirent. Ma femme
non plus ne dormit point; mais l'agitation dans laquelle je me trouvais, et celle qu'elle avait
elle-mme prouve pendant son somnambulisme, m'expliquaient suffisamment cette
insomnie. Enfin le jour parut, et je me sentis soulag. Pendant la nuit, l'me se concentre
en elle-mme; peines ou flicit, elle ressent tout plus vivement, parce que, durant le
silence et les tnbres, elle se repat loisir de ses jouissances ou de ses motions,
qu'aucune distraction ne lui empche alors d'analyser. L'aurore, au contraire, ranime le
courage et les forces des affligs : il leur semble toujours qu'elle leur apporte quelque
rayon d'esprance. Cependant, comme madame Teste ne devait tre magntise qu' midi,
la matine passa lentement. Elle tait fatigue de ne pas avoir dormi ; mais elle avait,
tout prendre, sa physionomie habituelle, et tait loin d'tre triste. Moi aussi, je m'efforais
de paratre tranquille et joyeux ; mais cet effort me cotait, et quoi que je fisse pour
composer mon maintien, il m'arrivait parfois d'oublier mon rle. Cependant je ne faisais
que d'entrer en scne, et cette douloureuse contrainte devait durer longtemps encore !
Enfin, comme l'heure approchait, nous nous prparmes recommencer l'exprience de la
veille. Ma femme, contre sa coutume, ne s'y soumit qu'avec une rpugnance extrme.
A en juger par notre sance d'hier, me disait-elle, je crois que le magntisme fait plus
que de m'ennuyer, et qu'il me fatigue. As-tu remarqu comme j'tais agite hier au soir ?
Oui; mais ce n'tait point la faute du magntisme.
Ctait donc la tienne ?
Peut-tre; j'avais pris du caf contre mon habitude, et comme depuis que le
magntisme a mis en commun notre fluide nerveux, tu ne peux t'empcher de partager tout
ce que j'prouve, l'excitant que je n'avais bu que pour moi seul, aura servi pour nous deux.
C'est merveilleux ! rpliqua-t-elle en riant ; mais il est bien fcheux pour moi que tu
ne me cdes que le vilain ct de tes sensations; je te jure, par exemple, que je ne me suis
pas le moins du monde dout de l'arme que pouvait avoir ton caf d'hier soir.
Cela viendra par la suite.
Ma foi, Dieu le veuille ! mais en attendant, ne va pas t'empoisonner, car je risquerais
d'en mourir. Elle n'avait pas prononc ces derniers mois que le sommeil s'tait empar
d'elle. Il tait alors midi moins quelques minutes. L'expression du rire tait reste sur ses
traits ; mais, sans qu'aucun des muscles de son visage et paru subir une contraction
nouvelle, cette expression se dnatura et devint sardonique : c'tait le rire de la mort.
Quelques mouvements nerveux branlrent tous ses membres. Sa pleur devint extrme, et
vous eussiez dit une statue de marbre. A la fin elle s'cria :

Je vois ! oh ! oui, je vois mais laisse-moi pleurer, mon ami, et je te parlerai aprs.
Elle pleurait en effet, et moi j'avais le cur si serr, que je n'aurais pu articuler un mot.
Ce sont l de ces motions que les mes bien faites peuvent deviner et comprendre, mais
qu'aucune plume ne saurait dcrire. Elle me dit enfin, aprs quelques minutes :
Mon ami, ce ne sera pas seulement pendant une heure que nous aurons souffrir,
mais pendant toute une nuit !...
Mais quand donc, si tu peux le dire ?
Samedi prochain.
Seulement !
Et nous n'tions qu'au lundi ! et il y avait encore presque une semaine tout entire
s'couler pour moi dans cette horrible attente ! Que de jours ! que d'heures ! que de
minutes compter ! Qu'allais-je devenir ? Pendant six longues journes avoir le sourire
la bouche et la mort dans l'me ! Oh ! j'tais ananti.
Cependant ma femme me prit la main et me dit avec une anglique douceur :
Aie courage, mon ami, je te comprends : mais le ciel est juste, et il ne nous
abandonnera pas, et puis, nous ne savons point encore quel sort il nous rserve.
Mais enfin quelle est donc la maladie dont tu dois tre atteinte ?
coute : samedi soir, huit heures prcises, j'aurai des convulsions... Oh ! bien
violentes... telles que je n'en ai jamais eu de ma vie. Ces convulsions dureront jusqu' neuf
heures.
Et alors ?
Alors je serai bien malade !
Et pendant la nuit ?
Je serai bien malade encore.
Auras-tu ta connaissance ?
Attends... Non.
Tu ne me reconnatras pas ?
Non. Lorsque tu me magntiseras, je pourrai te parler; mais, veille, je ne
t'entendrai plus.
Jusqu' quelle heure seras-tu ainsi ?
Jusqu'au matin. A six heures tout sera fini.
Qu'entends-tu dire par l ? lui demandai-je en tremblant.
J'entends qu' six heures... j'irai mieux, ou bien... ah ! mon Dieu ! s'il fallait que je te
quittasse !
Eh ! non, enfant : ne parle point ainsi, tu t'exagres le mal qui doit nous arriver.
Oh ! non; si tu savais ! c'est affreux ce que je vois !
Et dimanche, que vois-tu ?

Je ne vois rien.
Les jours suivants ?
Rien, rien, veille-moi.
Mais que faudra-t-il te faire ?
Je te le dirai demain. veille-moi. veille-moi, ou j'aurai encore une faiblesse.
J'obis. Rentre dans la vie relle, madame Teste ne conserve des motions de son
sommeil qu'une vague agitation dont elle mconnat la cause. Elle reprend, avec un air
d'insouciance qui ne fait que m'attrister davantage, la conversation badine qu'elle a
commence avant de s'endormir; mais cette fois je ne l'entends plus, et je rponds si mal
ses interpellations, qu'elle se dcide me laisser seul, en se rcriant sur la bizarrerie de
mon humeur. Je rflchis alors au parti que j'avais prendre. La premire chose que je fis
fut d'aller instruire mes amis de ce qui m'arrivait. Les uns rirent de ma crdulit ; les autres
partagrent mes apprhensions; tous m'assurrent de leurs sympathies et de leur
dvouement. Merci donc tous; mais aucun d'eux, j'en suis sr; s'il se trouvait aujourd'hui
dans les circonstances o ils me virent alors, ne serait moins alarm que je ne l'tais. Une
ou deux fois je fus tent de mettre aussi dans ma confidence quelques-uns de nos mdecins
rputation qui ne croient point encore au magntisme, lorsqu'on me fit observer avec
raison que je ne devais, en pareille occurrence, runir autour de moi que des personnes
bienveillantes et dvoues, et qu' l'instant o la vie de ma femme tait mise en question,
les convictions scientifiques de MM. tels ou tels ne devaient plus m'intresser. Ces
rflexions taient justes sans doute; je les avais faites avant qu'on ne me les soumt ; et
j'avoue pourtant que si j'eusse pu connatre alors la vritable issue de l'vnement que je
redoutais, cet vnement aurait eu pour tmoins d'autres hommes que des intimes dont les
dpositions seront toujours suspectes. Oh ! oui; s'il ne se ft agi que de moi, je n'aurais
point balanc; et si ma mort devait faire un jour le triomphe du magntisme, je voudrais
que tout Paris assistt mon agonie. Mais dans les conjonctures o j'tais, des devoirs
sacrs m'imposaient un sacrifice que je ne me fusse pas fait moi-mme. Il n'y eut donc
qu'un petit nombre de personnes prvenues.
Le 29 au soir, madame Teste continuait se porter passablement. Rien, coup sr,
n'indiquait chez elle l'invasion prochaine d'une maladie grave. Cependant elle ne trouva
point d'apptit dner, et prit peine un peu de potage. La nuit suivante fut encore pour
elle et pour moi une nuit d'insomnie.
Au reste, la chaleur tant considrable et le temps orageux, je ne vis rien que d'assez
naturel dans son peu d'apptit et son manque de sommeil ; peut-tre mme n'y euss-je pas
pris garde en toute autre circonstance. Nanmoins, comme cette sorte de dsordre
fonctionnel se maintint et persista jusqu'au bout de la semaine, force me fut bien la fin
d'y voir le prodrome d'une affection morbide. Mais n'anticipons pas, car les choses ne se
passrent pas aussi vite que je les raconte !
(30 juin.) M. le docteur Frapart et M. Thvenot, pharmacien, se rendirent chez moi
d'aprs l'invitation que je leur en fis, deux heures de l'aprs-midi. Madame Teste fut
magntise devant eux deux heures et demie. Les choses se passrent peu prs comme
la sance du 29, sauf que la malade, concentrant mieux sa douleur, ne rpondit qu'avec
un stoque sang-froid aux questions qui lui furent adresses. Ses rvlations ne diffrent en
rien de celles qu'elle m'a faites la veille. Quant aux prescriptions que nous aurons

remplir, elles se rduisent trs peu de chose. D'abord rien au monde ne saurait conjurer la
crise et l'empcher d'avoir lieu; toute mdication serait donc superflue jusqu'au jour dcisif
(samedi 4 juillet). Ce jour-l mme il n'y aura rien faire de particulier jusqu' sept heures
et demie du soir, heure laquelle deux sangsues devront tre appliques la malade (sur la
rgion du cur). De huit neuf heures on lui mettra de la glace dans la bouche de quart
d'heure en quart d'heure ; de neuf dix heures elle prendra un bain vingt-huit degrs;
enfin, dix heures, je devrai la magntiser, afin de recevoir d'elle les indications suivre
pour le reste de la nuit : madame Teste nous promet d'ailleurs de revenir sur ces divers
points dans les sances prochaines. Au surplus, sa dtermination est irrvocablement fixe
relativement ce qu'elle vient dj de se prescrire. Ainsi Frapart lui prsente en vain une
bote homopathique, en lui assurant qu'elle doit y trouver infailliblement quelque
spcifique appropri son mal venir. Elle prend machinalement quelques-uns des tubes,
les dbouche, les porte ses narines, et les remet incontinent, en nous assurant derechef
qu'en plus des sangsues, de la glace et du bain qu'elle s'est ordonns, nulle espce de
mdicament ne saurait lui tre utile. Je l'veille donc aprs avoir mis en note tous les
dtails qu'elle vient de nous donner, et ces messieurs, en nous quittant, prennent
secrtement avec moi l'engagement de se trouver au rendez-vous de samedi soir.
A partir de cette poque, je me fis involontairement une tche d'observer et d'enregistrer
les moindres vicissitudes qui survinrent dans la sant de madame Teste. Les dispositions
morales dans lesquelles elle se trouva pendant les derniers jours de la semaine
constiturent pour moi une circonstance remarquable et dont je dois compte nos lecteurs.
Personne ne lui avait dcouvert l'vnement que lui rservait sa destine ; aucune
indiscrte parole n'avait pu le lui faire souponner, et pourtant elle en eut le pressentiment.
Ainsi, comme si quelque voix intrieure lui et insinu qu'il ne nous restait plus qu'un petit
nombre de jours passer ensemble, un irrsistible instinct l'attachait mes pas : elle ne me
quittait pas d'une seconde, et si quelque raison plausible me forait m'loigner d'elle, elle
en pleurait comme si elle et craint de ne plus me revoir. Cependant elle ne souffrait pas ;
elle rptait sans cesse qu'elle n'tait point malade; cent projets d'avenir se mlaient
l'indfinissable terreur qu'elle prouvait ; mais elle avait beau faire, elle ne parvenait pas
dissiper sa tristesse ; et nonobstant toute sa joyeuse expansivit, il tait ais de voir qu'elle
ne parlait et ne s'agitait ainsi que pour s'tourdir, comme un mourant cherchant se
persuader qu'il s'endort.
Il doit nous arriver quelque chose, me disait-elle; je sens que je ne suis pas tranquille,
et lorsque tu n'es pas l, j'ai peur.
Peur de quoi ?
Je n'en sais rien, mais c'est plus fort que moi ; tiens, je suis sans cesse dans l'tat
d'une personne qui, encore tout mue son rveil du rve effrayant qu'elle vient de faire,
ne parvient pourtant pas se le rappeler.
Tu as donc rv ?
Non, rpond-elle en riant, puisque je n'ai pas dormi.
D'o vient donc que tu ne dors plus ?
Eh ! ce serait plutt moi de te le demander, monsieur le docteur.
C'est vrai ; eh bien, j'y rflchirai... donne-moi pour cela jusqu' dimanche.

Volontiers; mais pourrais-tu me dire de suite pourquoi toi-mme tu ne dors plus ?


Oh ! moi... c'est l'tude, la fatigue, la tension d'esprit enfin, qui me privent de mon
repos.
C'est possible ; mais je prsume, mon ami, qu'il y a quelque chose avec cela.
Quoi donc ?
Peut-tre un avant-got du malheur qui doit nous arriver !
Folle que tu es !
Oui, je suis folle, je n'en disconviens pas ; mais crois-moi, mon ami, les
pressentiments ne sont pas choses chimriques, et il n'y a que les esprits forts qui s'en
moquent.
Il faut, dans ce cas, que je sois esprit fort, car mon scepticisme sur ce point sera
toujours complet.
Tant pis pour toi ; mais j'espre au moins que ton incrdulit respectera ma faiblesse,
et que tu ne m'empcheras pas de suivre mon ide ?
Quelle ide as-tu donc ?
Une de celles qui ne te viennent pas souvent : je veux aller me confesser.
Aujourd'hui ?
Aujourd'hui mme.
Pourquoi ?
Eh ! mon Dieu, ne me le demande pas, car je ne te rpondrais pas mieux sur cela que
sur le reste.
Ce subit et trange dsir me bouleversa l'esprit. Je sentis mon vieux matrialisme
mdical s'branler au fond de ma pense en dsordre ; et moi aussi, je fus tent de voir un
instant dans ces pressentiments de muettes rvlations de la Divinit.
Suis ton inspiration, ma femme, repris-je donc avec une gravit dont madame Teste
s'tonna son tour ; elle te vient peut-tre du ciel.
Notre sance magntique de ce jour-l (2 juillet ) ne m'apprit rien de plus que n'avait fait
celle de la veille, sauf qu'il faudrait voir un trs fcheux, prsage dans la tristesse et
l'abattement extrme qui probablement commenceraient se manifester le lendemain. Une
grande gaiet serait au contraire de bon augure, mais il n'y avait gure y compter. Le
lendemain, en effet, ma femme tait triste et abattue. Chaque jour m'emportait donc une
esprance !
3 juillet. Cependant le prtentieux et chimrique dsir de lutter contre la destine
s'tait empar de moi, et pour mieux parvenir gayer ma femme, j'avais convi
djeuner plusieurs de mes amis. Le docteur Amde Latour tait du nombre, mais il avait
t convenu qu'on ne parlerait ni mdecine ni magntisme, attendu que de la rencontre de
ces deux irrconciliables ennemis naissent invitablement d'interminables et fastidieux
dbats, dont l'unique effet est d'aigrir les interlocuteurs, en assourdissant ceux qui ont la
mauvaise fortune de les entendre. Il n'y a donc ici ni magntiseurs ni mdecins, mais
seulement de joyeux convives, dont chacun, pour obir l'ordre du jour, s'efforce de

fournir son contingent de bons mots et de gaiet. Madame Teste se plaint, plusieurs
reprises, de l'inconcevable lassitude qu'elle ressent dans tous les membres ; mais, en
dfinitive, elle ne parat pas beaucoup plus mal que la veille. Elle ne mange point, il est
vrai, mais elle prend part la conversation, elle plaisante avec nous, et semble rire de bon
cur des saillies qui nous chappent. On et dit, en un mot, qu'elle et devin et partag
nos intentions. Quant moi, j'y ai mis tant d'opinitret, que je suis presque parvenu
surmonter ma tristesse. Tant il est vrai que l'excitation des sens est le meilleur antidote
du spleen, et qu'il est peu de chagrins capables de rsister sans interruption de violentes
motions physiques. Le plaisir, en effet, s'il est loin de nous rendre heureux, jouit au moins
du privilge de nous faire oublier nos peines. A la fin du repas, madame Teste nous
ayant laisss quelques instants, le docteur Latour me dit :
Eh bien, mon ami, que devient votre foi ?
Ma foi est la mme, lui rpondis-je.
Bah ! que dites-vous l ?
Je dis que ma foi est plus inaltrable encore que votre incrdulit.
Comment ! vous avez toujours les mmes ides sur madame Teste ?
Toujours.
Mais, mon ami, c'est de la folie !
Dieu le veuille ! Mais, quoi qu'il en soit, cette folie-l, jusqu' dimanche prochain,
sera incurable chez moi.
Vous m'tonnez tellement que je ne vous reconnais plus.
C'est que vous ne me connaissiez point encore assez.
Mais enfin, voyons, mon ami, rflchissez : quelles que soient vos prventions contre
la mdecine, votre bon sens mdical doit vous rester encore. Examinez, interrogez votre
femme, et dites-moi, si vous le pouvez, quel est chez elle l'organe affect, et quelle est sa
maladie.
J'avoue avec toute l'humilit possible que je ne saurais vous satisfaire sur ce point ;
mais quand encore je le pourrais, il est certain que mon apprciation d'aujourd'hui ne
prouverait rien pour demain soir.
Jusqu' un certain point, que diable ! car enfin faut-il tre malade pour mourir.
Vous savez aussi bien que moi qu'il n'est pas ncessaire de l'tre longtemps.
Ce qu'il y a de trs clair, c'est que madame Teste ne l'est pas du tout.
C'est ce que vous ne savez pas; et ce que je sais trs bien, c'est qu'elle le sera demain
soir.
Pourquoi ?
Un musulman vous rpondrait : Parce que c'tait crit; et moi je vous rpondrai :
Parce qu'elle la dit.
Alors, mon ami, je vous plains, et votre conviction m'afflige doublement.
Je vous jure qu'elle m'afflige plus que vous encore; mais, quelque douloureuse

qu'elle me soit, rien ne parviendrait l'branler. Amde Latour, que ces derniers mots
devaient laisser sans rplique, haussa les paules et se retira.
Eh bien, dis-je ma femme lorsqu'il nous eut quitts, nos amis sont-ils parvenus te
distraire un peu ?
Non, me rpondit-elle; car si j'tais seule, je pleurerais.
4 juillet. Ce matin madame Teste est si faible, qu'elle ne peut plus qu' peine se
soutenir. Le pouls est un peu frquent, mais pourtant rgulier ; elle accuse une vague
douleur la rgion prcordiale. Ce fut dix heures du matin que je la magntisai, pour la
dernire fois. Ses prdictions se trouvrent conformes celles des jours prcdents, et
j'crivis sous sa dicte le programme de la nuit prochaine. Madame Teste ne se rend pas
compte des causes de sa maladie. Cela devait tre ainsi, dit-elle, et le magntisme, que
tu serais tent de souponner, n'y est absolument pour rien. Enfin, relativement la
nature du mal, elle ne me donne qu'une explication fort peu de nature satisfaire les
exigences d'un mdecin. Elle prtend que c'est du sang qui doit remonter et l'touffer, si la
glace n'y met obstacle.
Je suis bien malade, ajoute-t-elle, et si ce soir, neuf heures, je ne parle pas ou je ne
souris pas... il ne faudra plus rien esprer. A peine avait-elle prononc cette dernire
phrase que je me vis oblig de l'veiller prcipitamment pour viter une syncope.
Le reste du jour s'coula lentement, bien lentement ! Les visiteurs m'taient importuns,
et la solitude plus importune encore. Je voulais parler, et je ne trouvais rien dire ; je
voulais lire, et je ne comprenais pas ce que je lisais ; enfin je passais les heures en
compter les minutes, et chacune d'elles me paraissait sans fin.
Dans l'aprs-midi, madame Teste souffrait davantage de la poitrine, en mme temps
qu'elle se plaignait d'une cphalalgie violente. Une de ses joues (la gauche) tait injecte
de sang comme celle d'un phtisique; il tait donc vident, cette fois, que madame Teste
tait rellement malade ; et si pourtant quelqu'un de nos confrres m'et encore demand
le nom de sa maladie, j'eusse prouv lui rpondre le mme embarras que la veille.
Comment, en effet, qualifier le bizarre ensemble des symptmes qu'elle prsente ? Je ne
me rappelais point, de toutes mes lectures mdicales, un seul nom qui lui et pu convenir.
Nuit du 4 au 5 juillet. Enfin, le voil qui s'approche le suprme moment o cette
affreuse question de vie ou de mort va recevoir une solution dfinitive. Les impressions
qu'il m'a laisses sont encore fraches dans ma mmoire, et ma plume pourrait les retrouver
toutes au fond de mon cur, s'il m'importait de dcrire une une mes lecteurs toutes les
pripties de cette terrible nuit. Mais il ne s'agit ici que d'une relation scientifique dans
laquelle le narrateur doit s'oublier lui-mme pour ne parler que des faits.
A sept heures, madame Teste se sent dfaillir et se trouve tellement accable qu'elle
prouve le besoin de se mettre au lit. Je lui dclare alors qu'elle s'est prdit le matin une
lgre indisposition, qu'elle vitera srement en se couchant, mais qui, dans tous les cas,
ne doit pas se prolonger au del de neuf heures. Quelques instants aprs, je lui prsente un
jeune mdecin de sa connaissance, mon spirituel ami, M. Edouard Le Carpentier. Madame
Teste le reoit avec son amnit habituelle, et cause avec lui de manire ne pas le laisser
s'apercevoir qu'elle souffre. Cependant elle s'inquite des alles et des venues qui se font
dans les appartements voisins ; mais l'insignifiante explication que je lui donne sur ce sujet
la satisfait et dissipe tous ses soupons.

A sept heures un quart MM. les docteurs Frapart, Amde Latour, Millardet, MM. Le
Carpentier, Guinier et quelques autres personnes sont silencieusement runis dans une des
pices adjacentes celle o est couche la malade. Celle-ci dclare se trouver mieux
depuis qu'elle s'est mise au lit : je suis seul auprs d'elle.
A sept heures et demie, madame Teste ne parat pas plus mal; cependant elle a dit qu'il
fallait sept heures et demie lui appliquer deux sangsues sur la rgion du cur. Certes, je
suis bien loign d'avoir oubli cette injonction, et nanmoins j'hsite m'y rendre. Si, en
effet, la crise de huit heures allait ne pas venir ? si elle s'tait trompe ? s'il n'y avait rien de
vrai dans ses prophties ? si... que sais-je ? Mais tirer du sang une femme dj si faible,
qui ne parat pas malade, et qui, en dernire analyse, pourrait bien ne pas l'tre, cela me
rvolte, et je sens chanceler ma foi. J'entre donc dans la chambre o sont ces messieurs.
Il est sept heures et demie, leur dis-je; faut-il appliquer les sangsues ?
Comment ! s'il le faut ! s'crie le docteur Frapart avec cette voix pntrante et cette
mimique anime dont les personnes qui ont connu notre ami peuvent seules se faire une
ide; allez donc, malheureux ! allez donc; il y va de la vie de votre femme. Depuis une
minute ces sangsues devraient tre prises.
Mais si elle ne veut pas qu'on les lui mette ?
Allez donc ! vous dis-je, il s'agit bien de savoir si elle le veut ou ne le veut pas !
Hlas ! le docteur Frapart tait alors chez moi ce que j'eusse sans doute t chez lui en
occasion pareille : il avait tout son sang-froid. Les sangsues sont donc appliques sept
heures et demie quatre-vingts secondes. Ces secondes supplmentaires pourront sembler
ridicules plus d'un de nos lecteurs ; mais aujourd'hui que le calme m'est revenu, et que
j'ai recouvr, je ne dirai pas toute ma logique, car il n'est pas question de logique, mais
tous mes souvenirs, je suis persuad que cette misrable erreur de quatre-vingts secondes
eut une influence marque sur la manire dont les choses se passrent pendant le reste de
la nuit.
A huit heures moins quelques minutes, nos confrres entrent dans l'appartement; ils se
rangent en silence autour du lit ; mais la malade ne les voit plus, car elle parat tre en
syncope. Les yeux sont ferms, les traits sont mornes et sans expression, tous les membres
sont sans mouvement. Cependant le pouls est rgulier, c'est--dire peu prs normal, tant
sous le rapport de son dveloppement que de sa frquence. Nous attendons ! Enfin huit
heures sonnent, et tous les yeux sont fixs sur la malade. Or, le timbre de la pendule frmit
encore nos oreilles, que la voil qui commence s'mouvoir. Tout ce qu'elle a prdit
s'accomplira donc ! Oh ! mon Dieu ! Ici commence pour moi une de ces horribles
scnes qui marquent et font poque dans la vie d'un homme, et dont l'impression reste
jamais alors mme qu'on vivrait mille ans. Oh ! oui, je vois encore au fond de cette grande
alcve o n'arrive qu'en se brisant pniblement la blafarde clart des bougies, je vois
encore ma pauvre femme tendue sur son lit de douleur et dvorant muettement ses
souffrances. D'abord ce sont ses doigts, ses mains qui s'agitent; puis ses bras qui se tordent
en tous sens comme s'il ne leur restait plus ni articulation ni os; puis cela gagne les
membres infrieurs, puis les muscles de l'pine dorsale, puis tout le corps. A huit heures
dix minutes la scne s'anime. Les profonds soupirs qui soulvent la poitrine ne tardent pas
devenir des cris touffs, et bientt aprs des cris dchirants. Le mouvement clonique,
qui tour tour loigne et rapproche les arcades dentaires, produit de loin en loin un

grincement qui fait mal entendre. On donne de la glace de quart d'heure en quart d'heure;
mais on ne parvient que difficilement l'introduire dans la bouche. Tantt l'occlusion des
mchoires s'y oppose invinciblement, tantt, l'instant o l'on prsente le morceau de
glace, une subite contraction des massters en fait voler une partie en clats, tandis que le
reste est d'un seul coup broy sous les dents. A huit heures et demie, l'agitation est son
comble. Quatre personnes vigoureuses maintiennent peine madame Teste dans son lit.
On dirait chaque instant qu'elle est sur le point de se briser le front ou quelque membre.
A la fin, l'exaltation convulsive perd progressivement de sa continuit, et se remplace par
des paroxysmes marqus qui s'loignent de plus en plus. Le dernier a lieu neuf heures
moins dix minutes; il est plus fort que les autres, il est terrible; c'est un cri qui nous
consterne tous. Mais enfin, il s'apaise, il est suivi d'un grand calme, ou plutt d'un grand
affaissement, et pourtant l'heure ! l'heure est sonne, mais nous ne l'avons pas entendue.
(Madame Teste m'avait dit le matin qu'en la magntisant pendant ces convulsions, je ne
ferais que retarder la crise sans l'empcher d'avoir lieu.).
Neuf heures ! et elle m'a dit que si neuf heures elle ne parlait pas ou ne souriait pas,
tout serait fini, et qu'il n'y aurait plus d'espoir. Eh bien ! il est neuf heures passes, et elle
n'a point parl ! et elle n'a point souri ! En vain je l'appelle cent fois par son nom; elle a
cess de m'entendre, car elle ne me rpond plus ! C'est donc maintenant son agonie ! oh !
je souffre plus qu'elle ! On l'a mise dans son bain ; mais sauf une insensible haleine et
d'imperceptibles pulsations artrielles, rien, absolument rien ne traduit ce qui lui reste
d'existence.
Ses cheveux tombent et se mouillent dans l'eau du bain, o, pour l'empcher de se
noyer, j'ai besoin de la soutenir par les paules. Sa tte oscille et s'incline suivant la
position qu'on lui donne, et cde sans rsistance aux lois de la pesanteur : y a-t-il donc
encore une pense dans cette tte qui tombe ainsi ? c'est ce que pas un de nous ne pourrait
dire.
Cependant, l'autre extrmit de la chambre, une discussion anime, et que nanmoins
je n'entendis pas, s'tait leve entre deux de nos assistants.
C'est abominable ! disait l'un, cette femme se meurt, c'est vident, et vous ne lui
faites rien !
Que voudriez-vous qu'on lui ft ?
Que sais-je, moi ! appelez des mdecins ; qu'on la saigne, qu'on lui administre des
antispasmodiques, un lavement d'asa ftida. Mais, pour Dieu, qu'on ne la laisse pas ainsi !
Elle ne s'est prescrit ni lavement, ni saigne, ni antispasmodiques.
Mais ce qu'elle s'est prescrit est absurde !
Qu'en savez-vous ?
Ah ! laissez-moi donc avec votre magntisme !
Eh ! laissez-nous donc avec vos mdecins !
Soit ! mais vous aurez rpondre de la mort d'une femme.
A ces mots, le premier interlocuteur, qui n'tait autre que le docteur Amde Latour,
sortit indign, et laissa le docteur Frapart continuer tranquillement la lecture de son
journal. Je n'en pouvais plus, et la fatigue corporelle que j'prouvais soutenir ma

femme depuis trois quarts d'heure dans son bain ajoutait mes angoisses et pensait me
faire dfaillir. Et puis, c'tait un fait : je la voyais mourir.
Est-il l'heure, Frapart !
Il y a encore dix minutes, me rpond l'impassible lecteur, aprs s'tre content de
jeter un coup d'il la pendule. Dix minutes ! que c'est long ! Enfin, s'il ne faut que du
courage, nous irons jusqu'au bout.
Dix heures sonnent enfin. Je magntise madame Teste, qu'on vient de remettre dans son
lit. Cette fois elle parle ! mais si bas que j'ai peine l'entendre.
Cela va bien mal, me dit-elle, et je suis bien malade.
Pourras-tu bientt parler veille ?
Non.
Mais enfin, quand la parole doit-elle te revenir ?
Je n'en sais rien.
Et tu souffres beaucoup ?
Oh ! oui.
Que faut-il te faire ?
.... de la moutarde.
Aux jambes ?
....et aux pieds.
Combien de temps chaque place ?
Dix minutes.
Faut-il continuer la glace ?
Oui.
Toute la nuit ?
Oui. Laisse-moi dormir un peu, et ne me fais point parler, cela me fatigue.
Combien de temps faut-il te laisser dormir ?
Un quart d'heure.
J'obis, et je ne l'veillai qu'aprs ce quart d'heure coul. Ds qu'elle fut veille, elle
retomba dans le mme tat qu'auparavant, et elle ne parla plus, II tait vident qu'elle tait
alors sans connaissance, particularit qui me suggra cette nuit mme certaines rflexions
que je veux soumettre nos lecteurs. Certes, ce n'est gure ici l'occasion de discuter sur la
nature et l'immortalit de l'me : et pourtant, puisque cette question mtaphysique s'est
agite dans mon esprit l'instant mme dont je parle, il faut bien qu'elle se rattache
directement aux vnements que je raconte. N'est-ce point une chose tonnante, en effet,
que cette femme agonisante recouvrant la porte de son tombeau toute l'intgrit de son
intelligence ?
Le plus puissant argument qu'on ait jamais mis contre l'immortalit de l'me m'a
toujours paru celui-ci : L'me ne peut exister sans organes; elle nat avec le corps, se

dveloppe avec lui et vieillit avec lui. La pense est videmment et essentiellement
subordonne des conditions physiques. En effet, l'enfant pense peine; l'homme mr (en
bonne sant) jouit de toutes ses facults intellectuelles; celles-ci dclinent chez le vieillard,
se pervertissent dans un ge trs avanc, s'annulent peu prs chez les mourants, et
abandonnent compltement les morts. Que devient donc l'me lorsqu'un homme expire ?
Mais ce n'est pas tout : interrogez les phrnologistes ; la simple inspection des crnes,
ils vous diront : Voil un homme qui pense bien ; en voil un autre qui pense mal ; en
voil un troisime qui pense de telle faon. Les phrnologistes ne se trompent pas; il faut
donc admettre avec eux que toutes les manifestations de notre me dpendent de la
conformation de notre crne, ou, si l'on veut, de notre cerveau ; de telle sorte que, s'il tait
possible d'enlever successivement un homme, sans le tuer, les parties de son encphale
qui correspondent chacune de ses facults mentales, on rduirait progressivement le
domaine de son intellect jusqu'au point de ne lui laisser ni ide ni sensation. Dans ce
dernier cas encore, que deviendrait donc son me ? Or, cette fiction est presque
journellement ralise par des faits. Entrez dans une maison d'alins : l'un a perdu la
mmoire, l'autre ses affections, un troisime son jugement, un quatrime jusqu' l'instinct
de sa conservation. Mais quelle est l'origine de tous ces malheurs ? Quelles causes ont
donc pu altrer ainsi l'inaltrable essence qui nous anime ? Un accident tout physique, une
chute, un coup sur la tte, ou bien encore une violente motion; voil ce qui, depuis dix
annes et davantage, fait dlirer toutes ces mes en peine. Mais quoi ! notre me est ainsi
soumise aux moindres ventualits de la matire ! Son existence est lie ce point celle
de l'organisme ! Pas de souffrances, pas d'altrations qui ne soient communes aux deux !
Et vous voulez qu'ils ne meurent pas ensemble ! Paradoxe ! vous dis-je, orgueilleux
paradoxe dont se bercent les hommes, qui, pour se rendre moins amres les approches
d'une dissolution totale, se sont plu rver la consolante chimre d'une vie ternelle. Eh
bien ! retenons encore un instant notre jugement, car voici la contrepartie de tout ce qu'on
vient de lire. Magntisez un idiot... il pense juste; magntisez un fou (Voyez
l'observation de Henriette L*** Je magntisais cette jeune fille au milieu d'un accs de
dlire aigu. Aussitt qu'elle fut en somnambulisme, elle me dit : Je suis folle, bien folle,
mais cela ne durera pas longtemps si vous me soignez convenablement. Mon tat tient la
suppression de mes rgles. Il faudra me saigner dans une heure. Je ne le voudrai pas, mais
il faudra me saigner malgr moi. Seulement, pour m'y dcider, employez plutt la douceur
que la force, car vous augmenteriez mon mal en m'irritant. J'espre que ce n'tait plus l
de la folie. ) : il pense raisonnablement ; magntisez un mourant (Ayant fait cette rflexion
devant un de nos confrres, il me dit : Qui vous prouve maintenant que madame Teste
tait rellement aussi malade qu'elle le paraissait ? Rien, lui rpondis-je, mais si vous
ne vous contentez pas de cet exemple, je vais vous en citer un autre : Mademoiselle Clary
D***, une demi-heure avant de mourir, fit, en somnambulisme, appeler ses parents, et leur
parla avec toute sa raison. Mais qui sait ? mademoiselle Clary contrefait peut-tre la
morte depuis cette poque.) : il vous parlera avec tout son bon sens tant qu'il lui restera la
force de parler. Le magntisme isole donc notre me et l'affranchit en quelque sorte de ses
liens terrestres. L'observation que nous rapportons en est la preuve. Mais poursuivons
maintenant notre rcit.
Onze heures. L'tat de la malade n'a pas chang. Elle est calme, ou plutt immobile ;
sa figure est sensiblement injecte; les veines du cou sont gonfles et saillantes ; les
pulsations du pouls sont isochrones et parfaitement rgulires : mais il n'y a toujours point

de connaissance.
Qu'en pensez-vous, mon ami ? dis-je au docteur Frapart.
Apparemment ce que vous en pensez vous-mme, me rpondit-il, c'est--dire qu'il
n'y a pas se faire illusion, et qu'elle me parat trs mal; mais je crois pourtant que, Dieu
aidant, vous parviendrez la tirer de l.
Vous ne voyez rien de particulier faire, messieurs ? Personne ne me rpondit, et
il n'y eut pas jusqu' ce silence qui ne me part dsespr et n'ajoutt ma consternation.
J'tais accabl, et comme je m'tais retir dans une autre pice, mon ami Frapart m'y
suivit ; il me comprit, et resta plus d'un quart d'heure avant de m'adresser la parole. Enfin il
me demanda si je pensais que sa prsence pt m'tre de quelque utilit pour le reste de la
nuit. Je lui rpondis que non. Alors il me prit la main, me la serra affectueusement, et me
promit d'tre de retour chez moi avant six heures du matin.
M. Le Carpentier me quitta quelques instants aprs, et MM. Millardet et Guinier
restrent seuls avec moi.
Les sinapismes avaient t appliqus ; mais, except la rougeur des mollets et de la
plante des pieds, ils n'avaient produit aucun effet sensible. On continuait d'ailleurs de
donner la glace de quart d'heure en quart d'heure.
Minuit. La malade est magntise de nouveau ; sa voix est toujours si faible qu'elle
ne peut tre entendue que de moi seul ; encore faut-il que mon oreille soit sa bouche.
Comment te trouves-tu, mon amie ?
Toujours bien mal.
O souffres-tu donc ?
A la poitrine; j'touffe.
En effet, ses mains, qu'un mouvement automatique ramne sans cesse la rgion
sternale, s'y crispent comme si la malade voulait en arracher quelque chose qui la gnerait.
Je vais donc te quitter ! continua-t-elle douloureusement.
Eh ! non ! Dieu ne le voudra pas.
Que lui ai-je donc fait !
A ces mots, ses yeux s'ouvrirent et se tournrent en haut. Ils taient mornes et sans
reflet, quoiqu'une expression mystique part les animer. Je lui parlai encore ; mais elle
cessa de me rpondre, et demeura ainsi pendant quelques minutes; enfin ses paupires
s'abaissrent, et je lui dis :
Tu ne veux donc plus me parler ?
Si, mais je priais Dieu de ne pas nous sparer. Je voudrais bien le voir, Dieu.
Seras-tu encore longtemps sans connaissance ?
Oui.
Quand donc, veille, pourras-tu m'entendre ? Elle hsite, et parat souffrir de ma
question. Je sens sur mon paule une lgre pression de son bras ; puis enfin elle pousse un
cri touff et rpond :

Jamais !
A mon tour je garde le silence, car ma pense vient expirer sur mes lvres. Cependant je
reprends quelques minutes aprs :
Y a-t-il quelque chose de nouveau te faire ?
Non, tout serait inutile.
Quand faudra-t-il te magntiser ?
A trois heures (A cet instant, M. le docteur M*** adressa la malade cette trange
question : Madame, quelle heure est-il ?
Est-ce donc le cas de songer des expriences ! m'criai-je brusquement. Mais
madame Teste m'avait dj prvenu en disant : Minuit et vingt minutes; rponse dont la
justesse tonna encore moins lexprimentateur que son intempestive apostrophe ne
m'avait scandalis. Je n'ai d'ailleurs pas besoin de faire observer qu'il ne s'agit point ici
d'un phnomne de vision).
Faut-il rveiller ?
Oui.
Je l'veille, et j'ai la certitude qu'elle ne dort plus ds l'instant o elle cesse de
m'entendre.
De une trois heures, il se manifeste de lgers mouvements convulsifs, que j'apaise au
moyen de quelques passes. La respiration est videmment gne, et la malade continue
porter les mains sa poitrine. Enfin, trois heures sonnantes, je la magntise. Sa voix est
un peu plus forte qu' minuit. Elle dit aussi qu'elle croit se trouver moins mal ; mais
pourtant elle donne encore peu d'esprance sur l'issue de sa maladie.
A six heures tout sera termin.
Que veux-tu dire par l ?
Qu' six heures j'irai beaucoup mieux, ou bien..... Ce serait un grand malheur pour le
magntisme, continua-t-elle, car on ne manquerait pas de lui attribuer ma mort (elle
pensait tout) !
Mais vois-tu au del de six heures ?
Non.
Demain, par exemple, comment vas-tu ?
Pour toute rponse elle jette un nouveau cri qu'accompagnent des mouvements
convulsifs. L'avenir pour elle ne s'tend donc plus au del de quelques heures ! Elle aussi,
mademoiselle Clary D***, avait dclar qu'elle ne voyait plus rien au del du 4 juin, et ce
jour-l elle avait cess de vivre ! Quoi que je fisse pour l'loigner, cette pense me revenait
sans cesse, et je ne passai gure de minutes sans tre obsd de ce triste et frappant
souvenir.
Madame Teste a demand tre magntise quatre heures et demie. Nonobstant les
apprhensions qu'elle-mme vient encore d'exprimer, je commence partager l'espoir de
mes amis ; car, bien qu'elle ne parle toujours point, l'amlioration de son tat me semble
incontestable. En effet, si elle ne parle pas, il est vident qu'elle me comprend, puisqu'elle

cherche retenir ma main dans les siennes. Enfin je la magntise : elle avoue qu'elle se
trouve mieux; mais cinq heures et demie doit survenir un nouvel accs de convulsions
pour le moins aussi violentes que celles du soir, accs qui doit dcider du reste. Cette
rvlation, laquelle nous ne nous attendions pas, me remet la mort dans l'me.
Vous le voyez, messieurs, dis-je mes amis, nous esprions trop vite, et lorsqu'un
somnambule s'alarme, c'est qu'il a raison de s'alarmer. Mais, puisqu'il faut attendre
jusqu'au bout, nous attendrons, et je veux m'efforcer de ne plus me faire d'illusion, puisque
le ciel parat en tre jaloux. Cette nuit dut me vieillir de dix ans.
Fidle sa promesse, le docteur Frapart venait de rentrer, lorsque cinq heures et demie
sonnrent. Les convulsions prenaient en mme temps, et je ne crois pas en avoir jamais vu
de pareilles. Hlas ! c'est que les malades que j'avais observs jusqu'alors ne me touchaient
pas d'aussi prs. Les larmes qui remplissent mes yeux sont bien faites pour me grossir et
me dfigurer les objets. Enfin six heures sonnent ! le timbre de la pendule retentit mon
oreille comme un glas funbre ! Je n'y vois plus : mais j'entends un cri terrible, dchirant !
Puis, au milieu du lugubre silence qui lui succde, l'impassible voix de mon ami Frapart,
qui prononce ces deux mots : C'est fini !
C'est fini ! ! ! quoi ? la vie ?
Non, la crise.
Elle vit donc encore?
Attendez... oui... Dans quelques instants nous en jugerons mieux.
A sept heures, madame Teste ouvrit les yeux et parla. Elle avait pris une lthargie pour
la mort !
L'observation qu'on vient de lire soulve plusieurs questions importantes, et que nous
tenons infiniment rsoudre.
1 On peut dire que la maladie de madame Teste n'avait point la gravit que nous lui
avions suppose, ce qui est possible, et se ft aussi bien dissipe par les moyens employs
ordinairement en pareils cas que sous l'influence des sangsues et de la glace que s'est
prescrites la malade, dernire assertion que nous ne croyons pas encore dnue de
vraisemblance. Mais supposer qu'on et appel des mdecins, comme le voulait M. A.
Latour, et qu'on s'en ft rapport leurs avis, savons-nous au juste quels eussent t les
rsultats ultrieurs de leur savoir-faire ? Il y a dix ans que j'eus l'occasion de donner mes
soins, en tant que mdecin, madame Teste, atteinte dj alors d'une affection nerveuse.
Eh bien ! c'est une chose connue de tous ses proches, j'eus linsigne honneur de triompher
assez rapidement de ses accs ; mais qu'advint-il de mon triomphe ? que la pauvre malade
fut rduite garder le lit pendant cinq ans ! Et qu'on n'aille pas s'imaginer qu'il s'agisse ici
d'un fait exceptionnel ; peine s'il est ma connaissance un seul cas d'affection nerveuse
gurie par la mdecine des coles.
2 Que faut-il penser de l'erreur de prvision qui, chez madame Teste, avait fait redouter
la mort ? Je rpondrai que cette erreur est une de celles que les somnambules peuvent
commettre, mais qu' coup sr ils commettent rarement. Voici ce que nous lisons ce sujet
dans l'opuscule de Koreff (Lettre d'un mdecin tranger, etc., p. 30.) : Vous faites
mention dans votre cinquime chapitre (l'auteur s'adresse Deleuze) d'une prdiction des
somnambules qui m'a plusieurs fois inquit, et que j'ai souvent trouve en dfaut : celle

de leur mort. J'ai reconnu plus tard que les somnambules se font souvent illusion sur ce
point, en prenant des crises dangereuses, des syncopes violentes, pour la mort; confondant
peut-tre ce qu'il y a d'analogue entre ces brusques transitions et l'irrvocable terminaison
de la vie. C'est un des points les plus incertains dans cette obscure rgion, o nous
manquons tout fait de signes positifs pour distinguer la vrit de l'erreur. Il m'est arriv
que des somnambules ont prdit avec justesse la mort de plusieurs personnes, et se sont
compltement tromps sur d'autres, etc.
CHAPITRE XV.
Mdecine des somnambules.
II faut convenir que, jusqu' prsent, la conduite de l'Acadmie royale de mdecine
envers le magntisme animal fut pour le moins trange. Voici les faits : que le public en
soit juge !
Le 11 octobre 1825, M. le docteur Foissac adresse une lettre l'Acadmie de mdecine,
afin d'obtenir de ce corps savant un examen circonstanci des phnomnes magntiques
qu'il s'offre de prsenter son observation. Une commission est alors nomme pour
examiner la question de savoir si l'Acadmie doit ou non s'occuper du magntisme.
Messieurs les membres dlgus cet effet, Adelon, Pariset, Marc, Burdin an et Husson,
se dcident pour l'affirmative, et aprs les bruyants dbats que fait natre leur rapport
pendant les sances qui se succdent, du 13 dcembre au 14 fvrier, l'Acadmie vote enfin
au scrutin secret, et adopte, une majorit de dix voix seulement, les conclusions de ce
rapport ! Cependant, malgr les inconcevables et inqualifiables prventions de la minorit,
la commission rclame par M. Foissac est la fin nomme. Nous avons donn dans notre
premier chapitre le nom des honorables membres qui la composent. Or, pendant cinq
annes conscutives, ces recommandables savants se livrent d'incessants travaux pour
remplir la mission qu'on leur a confie, et ce n'est qu'aprs ces cinq annes coules,
pendant lesquelles il est absurde d'admettre que d'aussi habiles observateurs aient
constamment t dupes, qu'ils se dcident soumettre leurs collgues la relation des faits
qu'ils ont vus. Eh bien ! quel effet produit ce rapport l'Acadmie ? encore des
discussions, toujours des discussions (comme si l'on pouvait discuter des faits), et rien de
plus ! Mais, messieurs, les commissaires que vous avez nomms vous-mmes taient
comptents ou ne l'taient pas. S'ils ne l'taient pas, pourquoi les nommer ? Mais s'ils
l'taient...., d'o vient donc que vous ne songez pas plus aujourd'hui au rapport de M.
Husson que s'il n'et jamais exist ? N'est-ce de votre part qu'une inconsquence ? Par
respect pour vous, messieurs, je consens le croire; mais aussi, vous ne trouverez pas
mauvais que, pour populariser un peu la remarquable relation de vos collgues, si
indignement raills par plusieurs d'entre vous, j'y puise textuellement les lments des
convictions que je m'efforce de propager. J'emprunte donc au rapport de 1831 mes
premiers faits relatifs la mdecine des somnambules (Foissac, Rapports et discussions de
l'Acadmie royale de mdecine sur le magntisme animal. Paris, 1833, in-8, p. 189.) :
Mademoiselle Cline a t mise en somnambulisme en prsence de la commission, les
18 et 21 avril, 17 juin, 23 dcembre 1826, 13 et 17 janvier et 21 fvrier 1827.
En passant de l'tat de veille celui du somnambulisme, elle prouve un

refroidissement de plusieurs degrs apprciable au thermomtre; sa langue devient sche


et rugueuse de souple et humide qu'elle tait auparavant; son haleine, douce jusqu'alors, est
ftide et repoussante.
La sensibilit est presque abolie pendant la dure de son sommeil, car elle fait six
inspirations ayant sous les narines un flacon rempli d'acide hydrochlorique, et elle n'en
tmoigne aucune motion. M. Marc la pince au poignet; une aiguille acupuncture est
enfonce de trois lignes dans la cuisse gauche, une autre de deux lignes dans le poignet
gauche. On runit les deux aiguilles par un conducteur galvanique; des mouvements
convulsifs se dveloppent dans la main, et mademoiselle Cline parat trangre tout ce
qu'on lui fait. Elle entend les personnes qui lui parlent de prs et en la touchant, et elle
n'entend pas le bruit de deux assiettes que l'on brise l'improviste ct d'elle.
C'est lorsqu'elle est plonge dans cet tat de somnambulisme que la commission a
reconnu trois fois chez elle la facult de dcouvrir les maladies des personnes qu'elle
touche, et d'indiquer les remdes qu'il convient de leur opposer.
La commission trouva parmi ses membres quelqu'un qui voulut bien se soumettre
l'exploration de cette somnambule; ce fut M. Marc. Mademoiselle Cline fut prie
d'examiner avec attention l'tat de la sant de notre collgue. Elle appliqua la main sur le
front et la rgion du cur, et au bout de trois minutes elle dit : que le sang se portait la
tte ; qu'actuellement M. Marc avait mal dans le ct gauche de cette cavit; qu'il avait
souvent de l'oppression , surtout aprs avoir mang ; qu'il devait avoir souvent une petite
toux ; que cette partie (elle dsignait la rgion de l'appendice xiphode) tait rtrcie ; que,
pour gurir M. Marc, il fallait qu'on le saignt largement, que l'on appliqut des
cataplasmes de cigu, et qu'on fit des frictions avec du laudanum sur la partie infrieure de
la poitrine ; qu'il bt de la limonade gomme, qu'il manget peu et souvent, et qu'il ne se
proment pas immdiatement aprs le repas.
II nous tardait d'apprendre de M. Marc s'il prouvait tout ce que cette somnambule
annonait II nous dit qu'en effet il avait de l'oppression lorsqu'il marchait en sortant de
table ; que souvent il avait de la toux, et qu'avant l'exprience il avait mal dans le ct
gauche de la tte, mais qu'il ne ressentait aucune gne dans le passage des aliments.
Nous avons t frapps de cette analogie entre ce qu'prouve M. Marc et ce
qu'annonce la somnambule, nous l'avons soigneusement annot, et nous avons attendu une
autre occasion pour constater de nouveau cette singulire facult (Voil du diagnostic,
j'espre ! Quel membre de l'Acadmie se ft piqu d'en porter un aussi juste ?). Cette
occasion fut offerte au rapporteur, sans qu'il l'et provoque, par la mre d'une jeune
demoiselle laquelle il donnait des soins depuis fort peu de temps.
Mademoiselle de N***, fille de M. de N***, pair de France, ge de vingt-trois
vingt-cinq ans, tait atteinte depuis deux ans environ d'une hydropisie ascite, accompagne
d'obstructions nombreuses, les unes du volume d'un uf, d'autres du volume du poing,
quelques-unes du volume d'une tte d'enfant, et dont les principales avaient leur sige dans
le ct gauche du ventre. L'extrieur du ventre tait ingal, bossel, et ces ingalits
correspondaient aux obstructions dont la capacit abdominale tait le sige. Dupuytren
avait dj pratiqu dix ou douze fois la ponction cette malade, et avait toujours retir une
grande quantit d'albumine claire, limpide, sans odeur, sans aucun mlange. Le
soulagement suivait toujours l'emploi de ce moyen.

Le rapporteur a t prsent trois fois cette opration ; et il fut facile Dupuytren et


lui de s'assurer du volume et de la duret de ces tumeurs, par consquent de reconnatre
leur impuissance pour la gurison de cette malade. Ils prescrivirent nanmoins diffrents
remdes; ils attachrent quelque importance ce que mademoiselle de N*** ft mise
l'usage du lait d'une chvre laquelle on ferait des frictions mercurielles.
Le 21 fvrier 1827, le rapporteur alla chercher M. Foissac et mademoiselle Cline, et il
les conduisit dans une maison rue du Faubourg-du-Roule, sans leur indiquer le nom, ni la
demeure, ni la nature de la maladie de la personne qu'il voulait soumettre l'examen de la
somnambule.
La malade ne parut dans la chambre o se ft l'exprience que quand M. Foissac eut
endormi mademoiselle Cline ; alors, aprs avoir mis une de ses mains dans la sienne, elle
l'examina pendant huit minutes, non pas comme le ferait un mdecin, en pressant
l'abdomen, en le percutant, en le scrutant dans tous les sens, mais seulement en appliquant
lgrement la main plusieurs reprises sur le ventre, la poitrine, le dos et la tte.
Interroge pour savoir d'elle ce qu'elle aurait observ chez mademoiselle de N***, elle
rpondit que tout le ventre tait malade, qu'il y avait un squirrhe et une grande quantit
d'eau du ct de la rate ; que les intestins taient trs gonfls, qu'il y avait des poches o
des vers taient renferms ; qu'il y avait des grosseurs du volume d'un uf dans lesquelles
taient contenues des matires puriformes, et que ces grosseurs devaient tre douloureuses;
qu'il y avait au bas de l'estomac une glande engorge de la grosseur de trois de ses doigts;
que cette glande tait dans l'intrieur de l'estomac et devait nuire la digestion; que la
maladie tait ancienne, et qu'enfin mademoiselle de N*** devait avoir des maux de tte.
Elle conseilla l'usage d'une tisane de bourrache et de chiendent nitre, de cinq onces de suc
de paritaire, pris chaque matin, et de trs peu de mercure pris dans le lait. Elle ajouta que
le lait d'une chvre que l'on frotterait d'onguent mercuriel une demi-heure avant de la traire
conviendrait mieux (Sans attacher une grande importance cette singulire rencontre de la
prescription faite par la somnambule, de l'usage du lait d'une chvre frictionne d'onguent
mercuriel, avec cette mme prescription recommande la malade par Dupuytren et par le
rapporteur, la commission a d consigner dans son travail cette concidence. Elle la
prsente comme un fait dont le rapporteur garantit l'authenticit, mais dont ni elle ni lui ne
peuvent donner aucune explication. (Note du rapporteur.); en outre, elle prescrivit des
cataplasmes de fleurs de sureau constamment appliqus sur le ventre, des frictions sur
cette cavit avec de l'huile de laurier, et, son dfaut, avec le suc de cet arbuste uni
l'huile d'amande douce, un lavement de dcoction de quina coup avec une dcoction
molliente. La nourriture devait consister en viandes blanches, laitage, farineux, point de
citron. Elle permettait trs peu de vin, un peu de rhum la fleur d'orange ou de la liqueur
de menthe poivre. Ce traitement n'a pas t suivi : et l'et-il t, il n'aurait pas empch la
malade de succomber. Elle mourut un an aprs ; l'ouverture du cadavre n'ayant pas t
faite, on ne put vrifier dans tous ses dtails ce qu'avait dit la somnambule.
Dans une circonstance dlicate o des mdecins fort habiles, dont, plusieurs sont
membres de l'Acadmie, avaient prescrit un traitement mercuriel pour un engorgement de
glandes cervicales, qu'ils attribuaient un vice vnrien, la famille de la malade qui tait
soumise ce traitement, voyant survenir de graves accidents, voulut avoir l'avis d'une
somnambule. Le rapporteur fut appel pour assister cette consultation, et il ne ngligea
pas de profiter de cette occasion d'ajouter encore ce que la commission avait vu. Il trouva

une jeune femme, madame la comtesse de L. F., ayant tout le ct droit du cou
profondment engorg par une grande quantit de glandes rapproches les unes des autres.
L'une d'elles tait ouverte, et donnait issue une matire purulente jauntre.
Mademoiselle Cline, que M. Foissac magntisa en prsence du rapporteur, se mit en
rapport avec la malade, et dit que l'estomac avait t attaqu par une substance comme du
poison; que les intestins taient lgrement enflamms ; qu'il existait la partie suprieure
droite du cou une maladie scrofuleuse qui avait d tre plus considrable qu'elle ne l'tait
prsent; qu'en suivant un traitement qu'elle allait prescrire, il y aurait de l'amlioration
dans quinze jours ou trois semaines. Ce traitement consistait en huit sangsues au creux de
l'estomac, quelques grains de magnsie, des dcoctions de gruau, un purgatif salin toutes
les semaines, deux lavements chaque jour, l'un de dcoction de quina, et, immdiatement
aprs, un autre de racine de guimauve, des frictions d'ther sur les membres, un bain toutes
les semaines; et, pour nourriture, du laitage, des viandes lgres, et l'abstinence du vin. On
suivit ce traitement pendant quelque temps, et il y eut une amlioration notable; mais
l'impatience de la malade, qui trouvait que le retour vers la sant n'tait pas assez rapide,
dtermina la famille convoquer une nouvelle runion de mdecins. Il y fut dcid que la
malade serait soumise un nouveau traitement mercuriel. Le rapporteur cessa alors de la
voir, et apprit qu' la suite de l'administration du mercure elle avait eu, du ct de
l'estomac, des accidents trs graves qui la conduisirent au tombeau, aprs deux mois et
demi de souffrances. Un procs-verbal d'autopsie, sign par MM. Fouquier, Marjolin,
Cruveilhier et Foissac, constata qu'il existait un engorgement scrofuleux ou tuberculeux
des glandes du cou, deux lgres cavernes remplies de pus, rsultant de la fonte des
tubercules au sommet de chaque poumon ; la membrane muqueuse du grand cul-de-sac de
l'estomac tait presque entirement dtruite. Ces messieurs constatrent, en outre, que rien
n'indiquait la prsence d'une maladie vnrienne, soit rcente, soit ancienne.
II rsulte de ces observations : 1 que, dans l'tat de somnambulisme, mademoiselle
Cline a indiqu les maladies de trois personnes avec lesquelles on l'a mise en rapport; 2
que la dclaration de l'une, l'examen qu'on a fait de l'autre, aprs trois ponctions, et
l'autopsie de la troisime, se sont trouvs d'accord avec ce que cette somnambule avait
avanc ; 3 que les divers traitements qu'elle a prescrits ne sortent pas du cercle des
remdes qu'elle pouvait connatre, ni de l'ordre des choses qu'elle pouvait raisonnablement
recommander, et 4 qu'elle les a appliqus avec une sorte de discernement.
II faut convenir que si, dans les observations qu'on vient de lire, les diagnostics ports
par la demoiselle Cline ne furent que l'effet du hasard, ce hasard fut si grand qu'il doit
paratre miraculeux. Mais les miracles de ce genre sont aujourd'hui tellement communs
qu'il est impossible de les rcuser sans admettre que pour le moment tout le monde civilis
est plein de gens honorables, abjurant toute espce de principes honntes pour se faire
magntiseurs, c'est--dire fourbes et fripons. Mais laissons dfinitivement pour ce qu'elles
valent ces plates rcriminations dont quelques annes feront justice : car les dmentis en
polmique ne comptent pas plus que les injures, et nier l'existence d'un fait est bien loin de
dmontrer son impossibilit. Brler n'est pas rpondre, disait Camille Desmoulins.
Quelles sont les facults que doivent prsenter les somnambules pour tre aptes
donner des consultations aux malades ? Tel est l'important problme que nous allons
tcher de rsoudre.
Et d'abord je dirai que, quelles que soient ces facults, il s'en faut beaucoup que tous les

somnambules les prsentent. J'en ai mme connu de parfaitement lucides qui ne les
possdaient pas ou qui du moins ne les possdaient qu'incompltement. Ceux-ci, toutefois,
en dcrivant exactement les altrations organiques qu'ils voyaient, pouvaient encore rendre
quelques services en appelant l'attention sur des maladies graves qu'on n'et quelquefois
pas souponnes, ou sur la nature desquelles on et beaucoup risqu de se mprendre.
Mais cela se rduisait toute leur utilit, puisqu'ils ne savaient ni pronostiquer les crises ni
indiquer srement les remdes propres gurir ou soulager ; double facult qui
constitue, proprement parler, l'aptitude mdicale des somnambules, et que nous allons
tudier sparment.
De la prvision mdicale externe.
Nous avons dit ce que c'tait que la prvision intrieure. Eh bien ! il s'agit actuellement
de l'extension de cette facult aux modifications pathologiques venir dans un organisme
tranger au somnambule, et simplement mis en contact avec lui.
D'aprs les faits que nous avons extraits du rapport de M. Husson, faits tendant
prouver que les somnambules ont aussi bien la conscience de ce qui se passe dans
l'conomie des individus mis en rapport avec eux que de ce qui se passe en eux-mmes, les
phnomnes de prvision externe ne doivent pas plus tonner que les phnomnes de
prvision intrieure. J'avoue pourtant que les premiers s'observent beaucoup plus rarement,
et que presque toujours les prdictions des somnambules relativement autrui n'ont pas la
prcision de celles qui les concernent personnellement. J'ai eu pourtant l'occasion de
constater plusieurs cas trs concluants de prvision externe, un entre autres que je vais
rapporter.
Le 4 juin 1840, je fus consult pour un enfant de seize mois, atteint depuis six semaines
environ d'une affection pulmonaire, dont au premier abord je ne souponnai point la
gravit. Le petit malade avait l'embonpoint ordinaire son ge; il tait faible, il est vrai,
mais on m'assurait qu'il n'avait jamais eu plus de force, et que depuis environ quatre mois
qu'on lui avait retir sa nourrice, on n'tait point encore parvenu le faire marcher. Il avait
d'ailleurs de l'apptit, un peu de diarrhe, mais surtout une toux trs frquente
accompagne d'oppression considrable et d'une super scrtion muqueuse dont il n'tait
pas ais de constater la nature, attendu que la dglutition chez les enfants remplace
l'expectoration. Cependant je pris celui-ci sur mes genoux, et je lui trouvai la peau sche et
brlante. Je l'avais entendu tousser, et ses quintes n'taient pas celles de la coqueluche.
N'tait-ce donc qu'une simple bronchite ? Les rgions sous-claviculaires sont parfaitement
sonores la percussion ; le murmure respiratoire m'y parat normal, sauf quelques grosses
bulles muqueuses qui crvent de loin en loin dans les bronches et la trache-artre. Le
pouls est frquent, il est vrai; mais cette frquence n'est pas plus explicable pour moi que
l'oppression. Quoi qu'il en soit, ce n'est qu'aprs cet examen pralable, fait huis clos, que
je prsente l'enfant une somnambule, qui ne le voit pour la premire fois que dans son
sommeil. Celle-ci examine longtemps le petit malade sans le toucher, aprs quoi elle se
tourne prs de moi, et me dit mi-voix :
Cet enfant est bien mal, plus mal que vous ne le pensez.
Qu'a-t il ?

Il a les deux poumons gorgs de sang et de mucosits presque purulentes.


Y voyez-vous des ulcrations ?
Oui, la partie infrieure du poumon droit. Cet enfant a eu une fluxion de
poitrine, on ne s'en est pas aperu, et vous aurez de la peine le tirer de l.
Mais enfin, que faut-il lui faire ?
Lui placer un trs large vsicatoire sur la poitrine. Lui faire prendre chaque jour
deux cuilleres caf de sirop d'ipcacuanha. Frictionner les membres avec une flanelle
sche; enfin donner de l'eau de gruau el des crmes de pain pour nourriture.
Et avec cela, pensez-vous que les accidents se dissipent ?
Si Dieu le veut.
Lorsque les parents du petit malade se furent retirs, la somnambule me dit :
Cet enfant est perdu, il mourra dans vingt jours, Le 26 juin suivant, l'enfant mourut.
L'erreur ne fut donc que de deux jours.
De l'instinct des remdes.
Je ne nie pas que les prtentions des magntiseurs ne soient alles bien loin, lorsqu'ils
ont avanc que les somnambules connaissaient et prescrivaient dans l'occasion tous les
remdes possibles, mme ceux dont, pendant leur tat de veille, ils ignoraient jusqu'au
nom. Cependant, des observateurs exacts, probes, clairs, ont rapport beaucoup
d'exemples semblables.
Quoi qu'il en soit, la thrapeutique des somnambules se compose en gnral de moyens
nombreux, mais presque toujours fort simples. Les substances qu'ils emploient ne sont
gure que des produits naturels, et l'on trouve plutt dans leurs prescriptions des
indications gnrales que de vritables formules. Quelquefois cependant ils s'attachent
d'une faon toute particulire la prcision des doses, et cette circonstance, lorsqu'elle est
confirme par une grande exactitude de diagnostic, est une garantie de plus en faveur de la
lucidit du sujet.
Certains dtracteurs du magntisme ont prtendu que les somnambules, en se laissant
dominer par la pense de leur magntiseur, devaient en consquence partager les opinions
mdicales de celui-ci, s'il tait mdecin, et, en dfinitive, conformer leur pratique la
sienne. Mais il n'en est point ainsi. Sur toutes les propositions qu'on peut lui faire, un
somnambule a toujours sa critique et son veto, que rien ne saurait branler : M. Koreff
nous en fournit la preuve. Une position extrmement singulire, dit-il (Lettre d'un
mdecin tranger, etc., p. 68.), est celle dans laquelle je me suis trouv vis--vis de la
femme d'un jardinier en chef de Sans-Souci. Dans son somnambulisme, qui tait fort
extraordinaire, cette femme, qui tait ge de cinquante ans, m'engagea lui proposer des
remdes, parce qu'elle n'tait pas doue de l'espce de clairvoyance par laquelle on peut les
indiquer soi-mme : elle n'avait que le don de la critique. Je vis, avec un tonnement
auquel se mlait une humiliation pnible, qu'elle rejetait comme nuisibles la plupart de
ceux que je lui proposais d'aprs ma conviction mdicale, et qu'elle choisissait ceux que je

croyais le moins appropris son tat. Aussi le mme auteur ajoute-t-il un peu plus loin :
Je ne conteste nullement la possibilit que les ides d'un somnambule portent en elles le
reflet et les couleurs des ides de son pays, de son temps et mme de son magntiseur;
mais je prie les hommes qui ont fait cette objection ingnieuse de bien peser si la difficult
est plus grande de voir une plante, une substance, que de lire dans la pense d'un autre tre.

D'aprs ce que nous avons tabli, la lucidit d'un somnambule ne garantit pas
infailliblement son aptitude mdicale. Mais ici s'lve une de ces questions auxquelles les
magntiseurs ne paraissent pas avoir suffisamment rflchi, ou du moins qu'ils n'ont pas
rsolues, selon moi, d'une manire satisfaisante : Est-il indispensable un somnambule
mdical d'tre clairvoyant, ou, si l'on veut, l'instinct des maladies et des remdes ne
saurait-il exister indpendamment de la vision magntique ? Je dclare que de nombreuses
expriences me portent croire que les deux facults peuvent exister sparment, et je ne
serais mme pas loign d'admettre, d'aprs la thorie que je me suis faite sur l'isolement,
que chacune d'elles n'obtient rellement son maximum de perfection qu'autant qu'elle
existe seule (Ces principes de compensations sont incontestablement vrais pour les
facults qui ne dpendent que de l'exaltation sensitive. Ainsi, je fis, un jour, l'exprience
suivante : aprs avoir isol un somnambule, en lui laissant seulement le sens de l'oue par
rapport moi, je m'en loignai et entretins longtemps avec lui une conversation voix
basse, tandis qu'un des spectateurs lui criait dans l'oreille. Ceci excita tellement
l'admiration de mes amis, qu'ils me prirent de recommencer le lendemain la mme
exprience. Mais cette fois, elle ne russit que trs incompltement, le somnambule tant
lucide.). Mais alors comment constater l'existence de l'instinct des remdes, et quel sera le
critrium de cette facult ? J'avoue qu'il n'en est pas d'autre pour moi que l'exprience.
Cependant les somnambules qui auraient donn de grandes preuves d'intuition et de
prvision, ceux surtout qui, durant le cours de maladies srieuses, se seraient ma
connaissance soigns eux-mmes ; ceux-l, dis-je, m'inspireraient particulirement de la
confiance. Ce qui a d rendre cette facult beaucoup moins frquente chez les extatiques
dmoniaques ou religieux, dit Bertrand, c'est que leur sant n'tant pas en gnral
drange, il n'y avait pas lieu d'observer chez eux un instinct qui ne peut servir que dans
l'tat de maladie. Il suivrait de l que l'instinct mdical s'acquerrait et se dvelopperait
par l'habitude, ce que je ne crois pourtant pas vrai sans restriction. En effet, je soutiens ex
professo, c'est--dire aprs l'avoir bien vu, que ds l'instant o l'tat de somnambulisme est
parfait, toutes les facults que cet tat comporte sont leur dernier degr de
dveloppement.
Pour ce qui est de l'instinct mdical chez des somnambules non lucides, le fait est
incontestable. J'ai magntis hier (4 aot 1842), pour la troisime fois seulement, une
femme de vingt-huit ans, qui est tombe dans le somnambulisme ds la premire sance,
mais qui n'est pas lucide et ne le sera peut-tre jamais. Eh bien, ce dfaut de clairvoyance
ne l'empche pas de jouir dj d'une pntration et d'un tact mdical vritablement
surprenants. Ds la seconde sance, l'ayant prie de s'occuper de ma sant, elle me dit que
je souffrais de l'estomac et dans le genou gauche; ce qui tait exact. Ayant ensuite t mise
en contact avec une dame qu'elle voyait pour la premire fois et dont certainement elle
n'avait jamais entendu parler, elle lui dit :
Vous avez des maux de tte (ce qui n'tait pas vrai) ; vous avez des touffements (ce

qui n'tait encore pas vrai); mais surtout de continuelles envies de vomir ; ce qui tait
parfaitement vrai. Or, il est certain que dans les deux cas, les principaux points du
diagnostic port par ma somnambule sont irrprochables. Il n'y en a pas moins erreur, me
dira-t-on : j'en conviens ; mais ces erreurs sont de celles qu'au bout de huit jours peut-tre
ma somnambule n'et plus commises.
Il arrive quelquefois que des somnambules prescrivent des substances dangereuses et
sur l'effet desquelles on a quelque raison de s'inquiter. Il importe beaucoup alors au
magntiseur d'insister et de revenir plusieurs reprises sur le point douteux, et de recourir
mme, s'il le faut, aux lumires d'un second somnambule. Cette prcaution serait d'ailleurs
un hors-d'uvre, s'il s'agissait d'un somnambule se soignant lui-mme. J'ai vu une
femme, dit M. Koreff, insister pour prendre des substances qui me paraissaient
dangereuses pour son tat. La croyant dans l'erreur, je combattis son opinion, je fixai son
attention sur l'tat de ses organes, tel qu'il me semblait tre. Je fis apporter plusieurs
drogues parmi lesquelles se trouvaient celles qu'elle avait dsires; elle les reconnut, elle
insista. Je luttai avec elle pendant plusieurs heures, et je finis par cder, m'tant convaincu,
par tous les moyens mis ma disposition, de sa parfaite lucidit. L'hmorragie utrine, qui
tait le symptme alarmant de sa maladie, s'arrta aussitt sans qu'il en rsultt aucun
inconvnient.
En rsum de ce qui prcde, et nonobstant ce que nous avons dit de l'instinct mdical
dont peuvent tre dous des somnambules non lucides, la lucidit, dans l'tat actuel de la
science, doit encore tre regarde comme le plus sr cachet de cet instinct, puisqu' peu
prs dans tous les cas, le diagnostic, port par les somnambules clairvoyants s'est au moins
trouv juste. Il est au reste malheureux que nous n'ayons rien de plus prcis dire sur ce
sujet; car rien n'importerait plus actuellement que de trouver un moyeu de dpister le
charlatanisme et l'imposture, qui depuis longtemps dj ont commenc s'emparer du
magntisme. Mais aussi, qui la faute, sinon aux mdecins, qui abandonnent
ddaigneusement des mains quivoques une philanthropique ressource dont l'investiture
leur appartenait de droit ? Que l'on s'y attende en effet : avant que la pratique du
magntisme ait dcidment pris son assise, l'ignorance et la cupidit l'auront discrdit
(C'est l une des raisons qui m'ont fait abandonner la pratique du magntisme.); car jamais
rle humanitaire comme celui de magntiseur ne put convenablement appartenir des
gens sans aveu, sans lumires, et quelquefois sans murs. On dirait vritablement que,
pour atteindre au sommet de l'chelle sociale, la grande vrit que nous dfendons ait
besoin d'en franchir un un tous les chelons. Mais soit ; elle prendra enfin son essor, ou
nous mourrons la peine.
Des sensations prouves par les somnambules au contact des malades.
Quelques somnambules sont dous du triste privilge de ressentir momentanment les
douleurs qu'prouvent les malades avec lesquels on les met en rapport, et mme de
prsenter les symptmes des affections dont ceux-ci sont atteints. Cette observation a t
faite depuis longtemps, et Georget s'exprime en ces termes sur ce sujet :
Si mes somnambules, dit-il (Physiologie du systme nerveux, etc. p. 281, t. II,),
taient mises en communication avec une personne malade, sur-le-champ elles

prouvaient un malaise dans les membres, qui se propageait promptement la tte, puis
dans tous les muscles, et de plus, un malaise plus grand, une gne, ou une vive douleur
dans la mme partie o celle-l souffrait; plusieurs fois des hystriques ou des
pileptiques, sur le point d'avoir leurs attaques, ont caus subitement une violente
cphalalgie, et une attaque celles qui taient dj affectes de ces maladies. Ces
accidents m'ont empch de multiplier les expriences autant que je l'aurais voulu. Un
jour, trois somnambules taient ensemble dans une chambre. L'une, au pied du lit, souffrait
de violents maux de tte et d'estomac; une autre, sur le lit, se portait assez bien; la
troisime, ct du lit, prenait un bain de pieds. La seconde va pour causer avec la
premire, la touche, et est immdiatement prise d'une attaque. Pendant que j'aide tenir
celle-ci, la troisime, qui ne se doutait pas de ce qui se passait, ne voulant, pas tenir ses
pieds dans l'eau sinapise, j'appuie l'une de mes mains sur ses genoux pour l'y forcer :
aussitt elle ressent une vive commotion, qu'elle compare une secousse rsultant d'une
forte dcharge lectrique, et elle a une forte attaque. Toutes les fois que, ayant quitt mes
somnambules, je les retrouvais prouvant des accidents insolites et imprvus, j'tais certain
que cela provenait de ce qu'elles avaient eu des communications avec des malades, malgr
ma dfense expresse. Ceci n'est point difficile expliquer; on sait avec quelle
promptitude certaines nvroses peuvent se transmettre d'un individu un autre. II est
impossible, par exemple, de voir un individu biller dans une runion, sans qu'il ait bientt
des imitateurs. On a mme vu des pileptiques tre pris de leur accs l'aspect d'un autre
pileptique en crise. Mais voici qui est plus frappant encore. Une femme sur le point
d'accoucher risque fort d'tre prise des douleurs de l'enfantement la vue d'une autre
femme qui accouche. J'ai observ un fait semblable, il y a quatre ou cinq ans, un cours
particulier d'obsttrique : les lves eurent deux accouchements au lieu d'un (Voyez, dans
le Magntisme animal expliqu (2e leon), ce qui a rapport l'imitation.). Or, si l'influence
de l'imitation peut s'exercer ce point durant l'tat de veille, que l'on juge de ses effets
pendant le somnambulisme, pendant lequel toutes les impressions sont si promptes et si
vives. Au surplus, les faits signals par Georget sont loin de pouvoir tre gnraliss.
Parmi les somnambules consultations, il en est qui ne ressentent au contact des malades
qu'une sensation pnible, mais sans analogie avec ce qu'prouvent les malades eux-mmes
; enfin il en est (c'est, il est vrai, le plus petit nombre), qui ne ressentent rien du tout.
J'avoue que ces derniers ne m'inspireraient qu'une mdiocre confiance, et, de tous, les
premiers sont coup sr les plus parfaits. Mais leur perfection mme est peut-tre un
dfaut, car ils ne sauraient tenir longtemps l'affreux mtier de partager sans cesse les
douleurs d'autrui. J'en ai vu une dernirement qui, consulte devant moi pour un malade en
si grand danger qu'il mourut trois jouis aprs, jetait des cris dchirants, et faisait de telles
contorsions que je la crus elle-mme l'agonie. Cette fille recevait, m'a-t-on dit, cinq ou
six francs pour chacune de ses consultations ; mais, certes ! elle gagne l'argent qu'on lui
donne, si elle rpte chaque sance la scne dont je fus tmoin.
De la manire dont les consultations doivent tre donnes.
Dans la crainte que le somnambule ne se fasse ou n'ait l'air de se faire quelque ide
prconue sur le compte du malade qui vient le consulter, il est convenable qu'il soit
endormi avant d'tre mis en relation avec ce dernier. Introduit dans le cabinet de

consultation, celui-ci doit garder le silence; car toute espce de commentaire sur sa
maladie serait, de sa part, d'une parfaite superfluit. Vous-mme vous n'avez pas
l'interroger ou du moins vous ne pouvez le faire qu'aprs la consultation prise. Votre
somnambule seul a donc la parole. Il doit tre isol jusqu' l'instant o, mettant une des
mains du malade dans l'une des siennes, vous lui demandez de s'occuper attentivement de
la sant de ce tiers, de vous en dire tout ce qu'il en pense, et d'entrer dans tous les dtails
ncessaires relativement au traitement. Cela fait, vous le laissez parler sans linterrompre,
et en prenant note de ses paroles, aprs quoi vous revenez avec lui sur les points
quivoques. Enfin vous rdigez vous-mme la consultation, et vous congdiez le malade
sans veiller le somnambule, qui, son rveil, ne doit pas mme se douter de ce qu'il a dit
ou fait.
Remarque importante. Si quelques parents du malade, quelques-uns de ses amis, son
mdecin, etc., demandent assister la consultation, ayez grand soin que votre
somnambule reste tranger aux discussions qui peuvent s'lever entre ces personnes et
vous. Il faut mme (et vous n'avez pour cela qu' lui en exprimer le dsir) qu'il n'entende
pas votre voix, lorsque vous ne vous adressez pas lui. Au reste, les discussions en pareil
cas sont toujours dplaces; chaque chose doit avoir son temps.
Il s'est lev dans ces derniers temps une question fort singulire que l'on peut rappeler
en ces termes : Est-il juste que les somnambules reoivent des honoraires pour les
consultations qu'ils donnent ? Si par juste on entend lgal, je dirai qu'il faut que le
magntiseur soit mdecin; mais si par juste on n'entend exactement que ce que le mot
signifie dans son sens absolu, la rponse est si simple que je m'abstiens de la faire. Chacun
vit de ce qu'il a dans ce bas monde : celui-ci des rentes qu'il tient de son pre, celui-l de sa
tte, un troisime de ses bras ; les uns de leur plume, les autres de leurs pinceaux, presque
tous enfin des services qu'ils rendent ou sont censs rendre leurs semblables. Eh bien,
une belle lucidit magntique est un don de la nature tout aussi rare, au moins, qu'un beau
talent d'artiste ou d'avocat; et si l'on paye les mdecins, pourquoi voudriez-vous qu'on ne
payt pas les somnambules ? Mais quoi ! dira-t-on, le somnambulisme va donc devenir
un mtier ? Ma foi, pourquoi pas ? Est-ce que messieurs les officiers de sant, par hasard,
trouveraient ce mtier moins honorable que celui qu'ils font ? Si cela tait, je m'crierais
comme Almaviva dans les Noces de Figaro: O diable va-t-on fourrer l'honneur ! Que
le magntisme devienne par la suite une mdecine d'intrieur, une mdecine de famille,
suivant l'expression dont je me suis servi, eh ! mon Dieu ! je ne demande pas mieux. Mais
en attendant que chacun ait un frre, une sur ou une femme somnambule pour le soigner,
il faut bien, si l'on est malade, que l'on recoure aux somnambules de profession; et, comme
tous les services se vendent et s'achtent entre gens qui ne se connaissent pas, il est juste,
trs juste, que l'on paye ces derniers lorsqu'on les emploie (Cela est juste, sans doute. Mais
il n'en est pas moins vrai que l est une des pierres d'achoppement du magntisme. D'abord
il est rare que le somnambule de profession ne soit pas routinier dans sa thrapeutique. Il
connat une douzaine de drogues, et, par paresse d'en chercher d'autres, il ne conseille
jamais que celles-l. Ce n'est pas tout encore; les somnambules les plus lucides ne le sont
pas toujours. Il arrive mme un temps o tous cessent de l'tre. Or, que le somnambule de
profession ne soit pas lucide, ou ait dfinitivement cess de l'tre, il n'en continue pas
moins donner ses consultations... parce qu'il faut vivre. De l des abus dplorables.
Aussi, bien que les somnambules, je ne m'en dfends pas, m'aient appris beaucoup de
choses en thrapeutique, je me dfie volontiers des remdes qu'ils emploient journellement

(1852).
Enfin, je ne terminerai pas ce chapitre sans examiner une proposition faite par Deleuze
et accepte par bon nombre de magntiseurs. Il s'agit de savoir s'il conviendrait ou non
d'associer le magntisme la mdecine. Or, coutons ce que nous dit l-dessus Koreff :
Je m'oppose, mon respectable ami (il est toujours question de Deleuze), au conseil que
vous donnez de combiner ces deux mthodes qui ne peuvent marcher de front. Ma
conscience me fait un devoir de ne pas s'en rapporter lgrement un somnambule, de
s'informer d'abord de sa bonne foi, et d'examiner ensuite le degr de clairvoyance dont il
est dou ; enfin d'invoquer plutt la science que de faire un mlange de deux lments
htrognes ou de se jeter avec une crdulit draisonnable dans le vague des rveries
alimentes par des souvenirs, et provoques par le dsir d'exciter la surprise, ou par
d'autres motifs qui existaient dans l'tat de veille. Plus je rvre le somnambulisme dans
son isolement et sa puret, moins j'en fais cas lorsqu'il n'est pas entirement tranger
l'tat ordinaire. Beaucoup de personnes qui n'ont aucune ide du but auquel la nature l'a
destin, et qui sont dpourvues des connaissances ncessaires pour l'apprcier et le diriger,
ont souvent cherch le produire, soit pour satisfaire leur curiosit, soit dans des vues
d'intrt. C'est principalement cet abus que j'attribue la dcadence du magntisme en
France, et le mpris dont les savants l'accablent. Dans les pays du Nord, o l'tude du
magntisme porte un caractre grave et scientifique, l'observation du somnambulisme est
devenue fconde en rsultats qui ont dj t trs utiles, et qui promettent de rpandre le
plus grand jour sur l'alination mentale, et sur mille phnomnes de psychologie qui
jusqu' prsent sont sur la terre inconnue dans la gographie de notre monde intellectuel et
moral (II est une chose digne de remarque, c'est que parmi les magntiseurs, ce sont
toujours ceux qui n'taient pas mdecins qui ont propos l'association de la mdecine et du
magntisme, tandis que les mdecins-magntiseurs la rejetaient. Veut-on savoir la cause
de cette bizarrerie ? la voici : c'est que les magntiseurs ont en gnral une aussi fausse
ide de la mdecine que les mdecins du magntisme.).
CHAPITRE XVI
Ou besoin de moralit chez les magntiseurs.
Malheur ceux qui ne trouvent pas en eux-mmes des raisons suffisantes pour les
dterminer tre honntes, car ils ne me paraissent pas susceptibles de le devenir jamais.
Ce chapitre ne sera donc point une fade homlie l'adresse des esprits corrompus qui
seraient tents d'exploiter le magntisme au profit de leur perversit. L'unique but que je
me propose en l'crivant est de mettre en garde mes lecteurs contre les basses et misrables
convoitises des hommes dont je parle; et voil pourquoi, sans tre arrt par la crainte
d'ouvrir l'immoralit de nouvelles voies que tt ou tard elle et fini sans doute par
dcouvrir, je dvoile hardiment des abus qu' la honte de l'humanit je ne crois que trop
rels. Je ne sais si vritablement la pudeur n'est, comme l'ont avanc quelques cyniques
rveurs, qu'une chose de convention ; mais ce que je sais bien, c'est que, prjug ou non,
l'honneur de leurs femmes et de leurs filles est cher tous les maris et tous les pres. Or,
j'ai la douleur de le prdire, le magntisme portera la fltrissure et la dsolation dans plus

d'une famille ; comme si c'tait une ncessit que les meilleures choses dussent avoir leurs
compensations dans les dangers qu'entrane leur usage !
Indpendamment des relations intimes et plus ou moins frquentes qu'tablit
ncessairement le magntisme entre celui qui l'exerce et celui qui s'y soumet, il est pour
moi hors de doute que, dans l'immense majorit des cas, il donne au premier sur le second
une puissance absolue, sans bornes, et dont le dpositaire peut ne se montrer pas toujours
digne. Non seulement la personne que vous magntisez est irrsistiblement contrainte de
cder votre instigation dans l'accomplissement de tous ses actes physiques ; mais il peut
se faire encore que, rglant sur vous, son insu comme au vtre, toutes les transactions de
son intelligence, elle pntre vos dsirs les plus cachs, s'associe tous les mois de votre
me, et prvienne mme, sans s'apercevoir qu'elle ne fait qu'obir votre volont, jusqu'
vos plus secrtes intentions. Une somnambule, en un mot, ds l'instant o le sommeil la
livre seule son magntiseur, ne voit plus, n'entend plus, n'agit plus que par lui ; et,
quoiqu'il lui reste encore le discernement du bien et du mal, corps et me elle lui appartient
s'il a l'infme lchet d'abuser de ses droits. Les diverses observations que nous avons
dissmines dans les prcdents chapitres devraient peut-tre nous dispenser de fournir de
nouvelles preuves l'appui de cette assertion ; mais afin de corroborer aux yeux de nos
lecteurs le jugement que nous formulons, nous allons en quelques mots leur rappeler les
faits.
1 Un magntiseur paralyse son gr tel ou tel membre ou tel ou tel organe de son
somnambule. C'est ainsi qu'il le rend sourd pour tout autre que pour lui (paralysie du nerf
auditif), en lui adressant seulement ces paroles : Je veux que vous n'entendiez que moi
seul ; c'est ainsi qu'il le rend insensible tout autre contact qu'au sien (paralysie de la
peau) ; enfin, c'est encore ainsi qu'il le paralyse la fois dans tous ses organes et dans tous
ses membres, jusqu'au point de le condamner une immobilit complte et la passivet
extrieure d'une vie tout intuitive.
2 Le magntiseur peut, au contraire, par une simple admonestation, et quelquefois
mme par un dsir inexprim, substituer le mouvement la paralysie dans l'tre qu'il tient
sous sa dpendance. Il peut exalter sa sensibilit comme il peut l'amortir, dterminer dans
ses sens un prodigieux rthisme, et agiter mme tout son corps de spasmes et de
convulsions ! Voil pour la question physique ; examinons maintenant la question
morale.
1 Le dveloppement extraordinaire des facults instinctives pendant le somnambulisme
est un fait depuis longtemps dmontr, et peu prs gnralement admis; mais ce qui est
beaucoup moins connu, c'est la possibilit o est le magntiseur de donner ces
exubrantes facults l'aliment et la direction que lui inspire son caprice. L'exprience est
dlicate, et ne russit pas toujours; mais enfin je suis parvenu la faire, et la rpter
plusieurs fois ; c'est--dire qu'en isolant successivement par ma volont chacun des
instincts d'un somnambule, je suis arriv le rendre tour tour vaniteux, menteur,
gourmand et sensuel dans tous les genres; d'o il suit qu'on peut, au moins jusqu' un
certain point, susciter ventuellement dans l'esprit d'un somnambule la propension qu'on a
quelque raison de lui dsirer (II se peut, et je me plais le croire, que mes assertions ne
reposent ici que sur des faits exceptionnels; mais enfin, rares ou frquents, ces faits se sont
produits, et j'ai d les mentionner.).
2 Non seulement il est possible de contraindre la personne qu'on magntise avouer la

pense qui l'occupe, mais on peut encore anantir cette pense chez elle et lui en imposer
une autre; c'est--dire, en un mot, qu'on peut modifier son gr la disposition intellectuelle
d'un somnambule, comme nous avons dit avoir modifi chez un des ntres la disposition
instinctive.
On conoit aisment de quelle monstrueuse application peuvent tre de pareils faits
entre des mains obscnes. Aussi, sans chercher nous tendre davantage sur un sujet que
peut-tre nous avons trait dj avec trop de dtails, nous laissons nos lecteurs la tche
de nous commenter.
Au surplus, comme tout ce que nous venons d'crire ne se rapporte absolument qu'au
temps, ordinairement fort limit, que dure chaque sance, nous avons examiner
maintenant cette autre question, pour le moins aussi importante, savoir : ce qu'il reste des
influences magntiques pendant l'tat de veille, c'est--dire lorsque le somnambule, rentr
dans la vie relle, s'est en apparence affranchi de ses liens. Ceci est grave, je le dclare, et
en abordant un pareil sujet, je ne me dissimule aucun des arguments qu'il pourrait fournir
nos dtracteurs, s'ils nous traitaient avec moins de ddain ; mais quel qu'il soit, je vais dire
ce que j'en sais ; car je ne vois rien de dplorable que la manie o sont certains auteurs de
plaider la cause d'un systme scientifique comme un avocat ferait celle d'un coupable,
c'est--dire de ne montrer jamais que le beau ct d'une vrit, comme s'ils craignaient de
la diffamer en la montrant tout entire.
S'il n'est heureusement qu'un petit nombre d'hommes dont la turpitude s'accommode et
se contente de jouissances usurpes, il en est peu dont la vanit rsiste cette prfrence
dlicate qui constitue le vritable amour. Les premiers ne se rencontrent gure que dans les
classes infrieures de la socit, ou parmi ces tres malheureux dont de stupides
conventions ont exig une continence absolue et contre nature ; les seconds, au contraire,
se trouvent partout. Aussi, bien considrer, les affections morales dont on pourrait
attribuer la cause au magntisme, par cela seul qu'elles ne dshonorent point et qu'elles
chappent aux lois, seraient-elles beaucoup plus redouter que les immondes mais rares
emportements des instincts brutaux. Voyons donc maintenant si l'inculpation est fonde, et
si le magntisme peut devenir coupable de ces illicites et irrsistibles attachements qu'on
lui reproche. La question de droit est juge d'avance, et quant la question de fait, qui ne
se discute pas, l'exprience me force la rsoudre affirmativement.
Oui, cela est vrai, trop malheureusement vrai; le magntisme peut faire natre entre deux
personnes de sexes diffrents un attachement profond, extrme, insurmontable.
Qu'on cesse donc de s'tonner prsent du dsir que j'ai plusieurs fois exprim de voir
le magntisme exerc par les mdecins. C'est, en effet, un public hommage que je dois
nos confrres : il n'est peut-tre pas dans toute la socit de classe d'hommes plus
honorables, plus dsintresss et surtout plus moraux. A peine si de loin en loin quelques
rares exceptions ont dmenti cet loge que presque tous mritent ; mais n'est-il point de
magistrats qui ne soient dshonors ? de prtres qui n'aient souill et mme ensanglant
leur soutane ? Qu'est-ce que cela prouve, sinon que dans toutes les conditions l'homme
peut quelquefois oublier ses devoirs les plus sacrs ? Les mdecins offrent en outre la
garantie d'une bonne ducation premire, et c'est beaucoup. Bien ns en gnral, ils
connaissent et pratiquent les biensances, et si leur dcorum n'est pas toujours de la vertu,
leur dpravation du moins ne fait jamais scandale. Enfin, ils sont habitus de longue date
l'observation de la nature et des phnomnes physiologiques ; vrit si incontestable, qu'en

parcourant les archives mmes du magntisme, il n'y a gure que les faits rapports par des
mdecins auxquels j'ai cru devoir attacher quelque valeur. Que nos anciens frres nous
pardonnent la svrit des paroles qui nous sont quelquefois chappes ; ce n'tait point
eux qu'elles s'adressaient, mais leur prtendue science, que nous aussi nous avons tudie
avec ferveur, et qui ne ft pour nous qu'une arrire dception (Il est certain que le vide et
la fausset des doctrines allopathiques furent pour beaucoup dans l'enthousiasme avec
lequel, il y a douze ou treize ans, j'embrassai l'tude du magntisme).
CHAPITRE XVII.
Conclusion.
Une de nos clbrits contemporaines, M. le professeur Bouillaud, m'ayant dit un jour :
Je crois au magntisme animal, mais je ne crois point vos miracles, je cherchai
pendant longtemps le sens de ces paroles. A la fin, pourtant, je dcouvris qu'elles n'en
renfermaient aucun, M. Bouillaud ne s'tant pas expliqu sur celui qu'il attachait au mot
miracle.
Serait-ce, par hasard, que M. Bouillaud entendrait par miracle tout ce qu'il ne comprend
pas ? Je lui crois trop d'intelligence pour lui supposer tant d'orgueil.
En effet, que la nature nous prive d'un de nos sens, et la production fortuite des
perceptions dues au sens limin va devenir pour tous les hommes une succession de
miracles. Qu'un sixime sens, au contraire, vienne se dvelopper en nous, et nous aurons
avec nos sensations nouvelles l'entendement des phnomnes qui jusque-l dpassaient
toutes les bornes de notre raison. Or, tout nous porte croire que le magntisme, quand
il produit le sommeil lucide, dveloppe vritablement un sens supplmentaire, dont le
systme nerveux tout entier est peut-tre l'organe. Mais revenons sur une ide qu'un
exemple fera mieux comprendre.
Imaginez, au milieu d'une population d'aveugles, un seul individu dou du sens de la
vue : il est certain que les perceptions visuelles de cet individu seront autant
d'impossibilits, et ses rvlations autant de mensonges pour les tres incomplets qui
recevront ses confidences. Jamais personne ne parviendrait leur faire comprendre qu'il
soit possible d'atteindre par un sens jusqu'aux limites de l'horizon, devoir par exemple le
ciel et les astres plusieurs millions de lieues ; ils diront sans doute comme M. le
professeur Bouillaud : Nous ne croyons point aux miracles.
Poursuivons, nanmoins. Supposons que d'une manire quelconque notre voyant finisse
par prouver ce qu'il avance. Miraculeux ou non, le fait existe, force est d'y croire; il ne
reste plus qu' l'expliquer, et on l'explique ; mais comment ? Dans le vaste champ des
conjectures qu'il soulve, chacune des connaissances acquises apporte tour tour son
contingent danomalie ; on interroge dans toutes leurs modifications possibles les organes
des sensations : l'oue, le toucher, l'odorat et le got lui-mme sont successivement mis en
jeu ; enfin, pour se rendre compte du fait de vision qui confond leur entendement, nos
pauvres aveugles n'oublient de tous les sens qu'un seul, celui de la vue qu'ils n'ont pas.
Voil, trait pour trait, l'histoire des thories magntiques.

Ainsi l'impossibilit presque absolue de systmatiser les phnomnes que le


magntisme produit dpend de notre inaptitude juger de perceptions trangres notre
tat habituel : le plus grand mal qui en rsulte, c'est que le magntisme n'est point et ne
sera peut-tre de bien longtemps une science rgulire.
Cependant, qu'on laisse la thorie de ct, c'est--dire l'interprtation dogmatique des
faits (ce qui n'altre en rien ni leur manifestation ni leur utilit, s'ils en ont une), et la
pratique du magntisme n'en reste pas moins subordonne des rgles gnrales fondes
sur l'exprience. L'ensemble de ces rgles forme rellement un art, et c'est uniquement
l'exposition de cet art nouveau que nous nous sommes propos pour but dans ce manuel.
TABLE DES MATIRES.
Prface
Chap. I... Coup d'il historique
1er. Mesmer et sa thorie
Rflexions sur le rapport de Bailly
Conclusions du rapport de Jussieu
2. Dcouverte du somnambulisme
3. Conclusions du rapport de M. Husson en 1831
Chap. II. Des causes qui ont retard la propagation du magntisme
Chap. III. Conditions ncessaires a la production des phnomnes magntiques
1er. Du sexe
2. De l'ge
3. Du temprament
4. De l'tat physiologique
5. Conditions morales
6. Conditions phrnologiques
7. Des lieux, des tmoins, etc.
Chap. IV. Classification et description des phnomnes magntiques
1er. Signes prcurseurs du sommeil
2. Du sommeil magntique
3. Du somnambulisme
Du somnambulisme proprement dit

4. Intelligence et facults morales


5. De l'isolement
6. Du toucher
Observation de madame Plantain
Observation communique l'Acadmie par M. Oudet.
8. De l'isolement incomplet
Des fonctions de la vie organique pendant le somnambulisme
CHAP. V. Du somnambulisme lucide
1 Vision sans le secours des yeux
Observation de madame Hortense ***
Ire sance
IIe sance
IIIe sance
IVe sance ( laquelle assistent MM. Bousquet, Amde Latour, Ch. d'Orbigny, etc.)
Ve sance (tmoins : MM. Bouillaud et Cornac)....
VIe sance (tmoins : MM. Frapart, Latour, Jeanselme, d'pagny, etc.)
Lecture d'un papier renferm dans une bote
2 De l'intuition
3 De la prvision intrieure
Observation de mademoiselle Clary D***
4 De la prvision extrieure
Observation remarquable
Observation de madame B***
5 De la pntration de la pense
Observation emprunte M. Barrier (de Privas)
Observation de Calixte
6 Transposition des sens
7 De quelques autres particularits qu'on a remarques ou cru remarquer pendant le
somnambulisme
a. Facults extraordinaires du somnambulisme lucide (extrait de la Pandore, 1er juin
1845)
b. Lettre de monseigneur l'vque de Lausanne la sacre pnitencerie
8 Du rveil
Observation de Pradhier

Chap. VI. Des diffrentes manires de magntiser


Mthode ordinaire d'aprs Deleuze
Magntisation par la tte
au moyen du regard
par la simple volont
Expriences de M. Dupotet l'Htel-Dieu de Paris
Mthode de Faria
De l'insufflation
Magntisation d'un somnambule par un autre somnambule
De la foi
Du nombre et de l'heure des sances, etc.
Chap. VII. Des procds suivre pour veiller les somnambules
Chap. VIII. Du fluide magntique
Chap. IX. De la fatigue prouve par les magntiseurs.
Du somnambulisme dtermin par certains mdicaments
Quelques considrations sur la nature du magntisme
CHAP. X. De la magntisation des aliments, des boissons, des anneaux et des
substances inanimes en gnral
Lettre de M. Cloquet, relativement aux traitements de Busancy
Ier exprience sur l'eau magntise
IIe exprience
IIIe exprience
Considrations sur l'eau magntise
Exprience de M. le docteur Foissac
Manire de magntiser de l'eau

les arbres

des Baquets, etc.


des bains
Faits tendant prouver l'existence d'un fluide magntique

Chap. XI. Magntisation des animaux


Chap. XII. Influence du magntisme animal sur l'conomie
Chap. XIII. Du magntisme considr comme agent thrapeutique
Ier observation. Asphyxie chez un enfant naissant, etc., par M. Thiriat
IIe observation. Paralysie et atrophie des deux avant-bras, etc.
IIIe observation. Paralysie, etc.
IVe observation. Paralysie des cuisses et des jambes, vomissements, affection
nerveuse, etc.
Ve observation. Chlorose
VIe observation. puisements, sueurs, etc.
VIIe observation. Surdit datant de quinze ans, et gurie en un mois
VIIIe observation. Attaque de goutte, etc.
IXe observation. Goutte sciatique, maux de tte, tourdissements, etc.
Xe observation. Rhumatisme
XIe observation. Convulsions partielles
XIIe observation. Epilepsie
XIIIe observation. pilepsie
XIVe observation. Frnsie avec fureur
Chap. XIV. Des traitements magntiques
XVe observation. Madame Comet
XVIe observation
XVIIe observation. Fistules et ulcres au rectum ...
XVIIIe observation. Surdit chronique gurie en deux mois
XIXe observation. Gurison d'un pileptique
XXe observation. Madame Teste
Chap. XV. Mdecine des somnambules
De la prvision externe
De l'instinct des remdes
Des sensations prouves par les somnambules au contact des malades

De la manire dont les consultations doivent tre donnes


Chap. XVI. Du besoin de moralit chez les magntiseurs
Chap. XVII. Conclusion