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LA MUESTRA

Manuel Montas Serrano. Profesor en la Facultad de Ciencias Sociales, Jurdicas y de la


Comunicacin de la Universidad de Valladolid, y miembro de la direccin y profesor del Master en
Investigacin Participativa para el Desarrollo Local de la Universidad Complutense de Madrid.
-------------------------------------------------------------Uno solo de tus cabellos es suficiente para conocer la
totalidad de tu ADN. Una sola de tus palabras condensa todo
un discurso. Los pliegues que tu mirada han dibujado en tus
ojos dan cuenta de la vida vivida. Y en las pupilas de tus ojos
puede observarse todo el universo que yo miro.
Monty
INTROITO
Una muestra para que sea representativa ha de proporcionar la misma informacin que
aportara el universo objeto de estudio.
En ciencias sociales, cuando se habla de muestras, habitualmente se hace referencia a la
muestra estadstica en las que una parte representa el todo, pero, como se mostrar, sta es una y no
la nica muestra representativa. Dependiendo de las caractersticas del universo se confeccionar una
u otra muestra representativa.
Si se considera un universo de acuerdo con el principio mtrico formulado por Arqumides1
en el que el todo es la suma de las partes, necesariamente se ha de recurrir a una muestra cuantitativa
(distributiva). Pero, si se considera, como Durkheim, que lo social "est en cada parte porque est en
el todo, pero no est en el todo porque est en las partes" (DURKHEIM, 1982: 43), se ha de
confeccionar una muestra cualitativa (estructural). Siendo, independientemente de su tamao,
igualmente representativa. Por ejemplo, si queremos saber si tenemos o no la bilirrubina alta, la
misma informacin aportar el anlisis de una muestra de sangre que la totalidad de lquido rojo que
contenga nuestro cuerpo. Y, por ltimo, si se considera, como Morin, que "el todo est en el interior
de la parte que est en el interior del todo" (MORIN, 1995: 125), se ha de hacer una muestra
hologramtica, que cmo se ver ms adelante es tanto muestra como universo, tal como acontece
con la "realidad de la conciencia humana, y en concreto con su producto ms complejo, el objeto
social" (NAVARRO, 1994: 32).
LA MUESTRA DISTRIBUTIVA
Si queremos conocer cmo se distribuyen las personas en relacin a un significante
propuesto, esto es, si queremos saber cuntas personas se decantan por distintas opciones
presentadas, la muestra correcta es, como se ha dicho antes, la cuantitativa o estadstica.
El tamao vendr dado por la mayor o menor homogeneidad del universo (esto es, por la
varianza poblacional), por el nivel de confianza o coeficiente de fiabilidad con el que se quiera contar
1

. El principio mtrico fundamental de Arqumides nos viene a decir que, dado una recta si en ella trazamos un
segmento AB y un punto C todo lo alejado que se quiera del punto B, abatiendo el segmento AB sobre la recta llegar
un momento en que se sobrepase el punto C. O sea, cualquier dimensin puede ser agotada abatiendo iterativamente un
segmento, pues toda unidad es parte de un todo.

(esto es, la probabilidad con la que queremos contar para afirmar que los datos que nos suministra la
muestra son iguales a los que nos proporcionara el universo), y por el error muestral (esto es, con
qu margen de error podemos decir que el nmero de personas que se decantan por una u otra
opcin es igual al que resultara de haber preguntado a la totalidad del universo).
La probabilidad de que la parte seleccionada reproduzca el todo es el principio en el que
descansa la representatividad de la muestra. Para cumplir este principio no necesariamente la muestra
tiene que ser proporcional. Por ejemplo, el tamao de una muestra representativa de un universo de
100.001 personas es 1.111, considerando la mayor heterogeneidad posible del universo (p=q), un
nivel confianza de ms menos dos sigmas (95,5%) y un error de ms menos 3%. En cambio, para un
universo de 200.002 personas, considerando tambin la mayor heterogeneidad posible, el mismo
nivel de confianza y el mismo error, el tamao de la muestra no es el doble sino el mismo que en de la
anterior, esto es, 1.111. Ello es as porque por la Ley de los grandes nmeros y el Teorema del Lmite
Central se sabe que a partir de un determinado nmero las frecuencias tienden a estabilizarse, por lo
que la amplitud de la muestra no proporciona, en la misma medida, ms confianza en las
estimaciones, y s ocasiona un mayor coste de la investigacin que se est realizando.
El tamao se calcula segn sendas frmulas, ya se trate de poblaciones infinitas [se considera
un universo infinito cuando cuenta con ms de cien mil elementos] o infinitas.
Para poblaciones infinitas la frmula que se emplea es la siguiente:
N = P (1-P)/E
En caso de poblaciones finitas es como sigue:
N = P (1-P) n /E (n-1) + P (1-P)
En donde:
N, es el nmero de elementos de la muestra.
, es el nivel de confianza.
P (1-P) es la varianza poblacional (que nos da cuenta de la heterogeneidad del universo objeto de
estudio).
E, es el error permitido.
n, es el tamao de la poblacin.
LA MUESTRA ESTRUCTURAL
Cuando se parte de un universo cuya formacin se atribuye a la suma de sus partes, como es
el caso de la sociedad cuando sta es considerada una entidad substantiva regida ya sea por fuerza
materiales (lase desarrollo de las fuerzas productivas, en trminos marxista) o inmateriales, tales
como la conciencia colectiva durkheiniana, la cultura, el Volkgeist (Espritu de la Nacin), etc., la
elaboracin de la muestra no puede hacerse, en correcta lgica, siguiendo el criterio distributivo de
seleccionar ms de lo que ms hay y menos de lo que menos hay, pues, como se ha dicho, el todo no
depende de la suma de sus partes. En este caso, la muestra ha de servir para conocer las diversas
posiciones discursivas que se estructuran respecto a una problemtica social determinada. En
trminos de la lingstica saussureiana, la muestra ha de servir para dar a conocer las hablas
particulares de la lengua social universal de todos y cada uno.

Las investigaciones cualitativas de mercado buscan eso precisamente: conocer las


representaciones que determinados target group (espacios sociales de consumo) hacen en
torno al significante propuesto como marca del producto. Dicho de otra manera, buscan conocer
las metforas y metonimias que los grupos seleccionados (los grupos diana) asocian a una marca
determinada. Puede decirse que su preocupacin no se centra tanto en seleccionar una muestra
estructural, que haga referencia a la estructura social, como en conocer cmo los grupos
seleccionados estructuran su discurso en relacin a una marca determinada.
Contaminados por este modo de proceder, no es extrao que los investigadores cualitativos
que realizan estudios sociales no de mercado, aunque, tal vez, no se sea consciente de ello, apliquen
el mismo criterio, si bien, eso s, en vez de limitarse a conocer el "habla" de un slo grupo intenten
captar los discursos que en torno a un mismo significante emiten los diversos grupos sociales. La
muestra no se confecciona siguiendo un criterio relacional sino de acuerdo con un repertorio de
variables, enuncindose los grupos de acuerdo con diversas caractersticas: jvenes, mujeres, adultos,
campesinos, etc. De esta manera se intenta conocer el discurso de los que el investigador denomina
jvenes, mujeres, adultos, campesinos, etc., pero no hay nada que garantice que se llegue a conocer
todos los discursos que se estructuran en torno a una problemtica objeto de estudio.
Un primer paso para conseguir este objetivo es el de recurrir a una muestra estructural. Una
muestra estructural ha de hacerse en funcin de las relaciones que las personas seleccionadas puedan
reproducir y no segn las caractersticas sociodemogrficas individuales. La muestra, entonces,
deber ser isomrfica a la estructura social a la que dice representar. Y es aqu donde surge otra
controversia, dependiendo del criterio que tengamos para "dibujar" la estructura social se elaborar
una u otra muestra.
Si se considera que el criterio estructurador de la sociedad es la relacin que las personas
guardan con la produccin econmica, ser el eje de clase el que articular la muestra; si son las
relaciones entre hombres y mujeres, ser el gnero el eje; si son las relaciones que se articulan
respecto al uso, apropiacin, percepcin y produccin de espacios, ser el hbitat el eje; si son las
relaciones intergeneracionales, ser la edad; y si son las relaciones entre grupos culturales, ser el eje
convivencial el que articular la muestra.
Cul es el correcto. La respuesta vendr dada por, como decan los clsicos, el anlisis
concreto de la situacin concreta, tanto en referencia a la zona objeto de estudio como respecto a la
finalidad, objetivos y problemtica objeto de estudio. En un estudio el eje de gnero puede ser muy
pertinente (por ejemplo, si estamos estudiando el empleo) y en otro no ser nada relevante (por
ejemplo, en un estudio sobre las demandas formativas de los Agentes de Desarrollo Local). Y en otro
estudio se ha de hacer una adaptacin de los ejes o crear otros. En un estudio que tena como
objetivo conocer las demandas y necesidades de la poblacin femenina de entre 23 y 50 aos de la
demarcacin territorial de Guadarrama, el eje que estructur la muestra fue el de la responsabilidad
maternofilial. Un grupo agrupaba a las mujeres que tenan hijos o hijas y en el otro no agrupaba a los
hijos e hijas de ests ltimas [pertinente si el estudio hubiese tenido por objetivo las relaciones
maternofiliales] sino a quienes carecan de descendencia conviviente. Realizadas las reuniones
grupales, la heterogeneidad inclusiva2 del primer grupo constituida por las mujeres separadas y
divorciadas reclamaba su sustantivizacin, emergiendo las relaciones conyugales de las mujeres con
descendencia conviviente como otro de los ejes.
2

. Para que haya debate grupal la reunin ha de contar con cierta dosis de heterogeneidad. En trminos gramaticales,
al sustantivo (esto es, a la categora grupal) se le ha de incorporar determinados adjetivos. El devenir de la discusin
grupal nos dir si el adjetivo introducido reclama ser sustantivo. Cuando esto ocurre es necesario efectuar otra reunin
grupal y buscar adjetivos que anexionar a la emancipada nueva categora sociocultural.

Sean unos u otros ejes, lo que conviene no perder de vista es que al estructurar establecemos
afinidades, diferencias u oposiciones. En un estudio que tena como finalidad mejorar la convivencia
en la diversidad en un barrio socialmente marginado con grandes problemas convivenciales se
estructur la muestra de acuerdo con a)el eje convivencial; b)el eje de clase y hbitat de procedencia;
c)el eje generacional; d)el eje respecto a la participacin asociativa; e)el eje en torno a las prcticas
ms o menos delictivas. Como resultado de la aplicacin de los respectivos ejes la poblacin qued
agrupada segn a)su adscripcin primaria, nos remitiese sta a lazos familiares (consanguneo o de
afinidad) o al lugar de procedencia; b)su clase o fraccin social, que a grandes rasgos, en este caso,
nos remiti a quienes procediendo de viviendas en altura aspiran a homologarse con las clase medias,
sino alta, al menos, medias bajas, y quienes habitaban en infraviviendas ubicadas en barrios
socialmente marginales; c)su pertenencia a determinado grupo de edad, en este caso, adultos y
jvenes, d)su pertenencia o no a organizaciones, ms o menos, formales; e)se sea o no etiquetado
socialmente como perteneciente a una de las familias conflictivas del barrio.
En estos ejemplos, cada eje estructur parejas, pero no siempre la estructura responde a dos
polos. Conviene tener presente, por una parte, que adems de la negacin activa del tipo "a" y "es no
a", que establece relaciones de oposicin, tambin se ha de contemplar la negacin pasiva del tipo "a"
y "no es a", que establece relaciones de diferencia; y por otra, que las relaciones no siempre son
nominales sino tambin graduales analgicas del tipo a es ms o menos que b. En un estudio sobre
las percepciones, valores y expectativas de los jvenes ante el empleo se aplicaron dos ejes [vase
representacin grfica]: el eje que estructura a los jvenes de acuerdo con su relacin con el mercado
de trabajo; y el eje que estructura a los jvenes de acuerdo con sus participacin en actividades
formativas y culturales que cuentan con el reconocimiento social. El primer eje agrup a la poblacin
segn su experiencia laboral; el segundo segn su capital cultural. Ambos ejes se cruzaron dando
lugar no a dos, ni cuatro, sino nueve celdillas, ya que el primer eje, se segmento en estabilidad,
temporalidad y sin experiencia laboral; y el segundo eje, en alto medio y bajo capital cultural.
Se dispona, como se ha dicho, de nueve celdillas, pero la muestra resultante no fueron nueve
grupos. No lo fueron porque, en contra de lo que pudiera pensarse, la muestra estructural no ha de
ser el resultado de la aplicacin de un asptico cuadrante. Toda muestra es intencionada.
Intencionalidad que no responde al capricho del investigador sino que se encuentra condicionada por
el modo en cmo abordar la investigacin. En esta ocasin, algunas celdillas se fusionaron,
convirtindose las caractersticas de cada celdilla fusionada en heterogeneidad inclusiva, como en el
caso del grupo formado por jvenes sin experiencia laboral y capital cultural alto y jvenes sin
experiencia laboral y capital cultural medio. Otra celdilla, en cambio, experiment un
desdoblamiento, al introducirse el eje de gnero.

CAPITAL
EXPERIENCIAL ESTABILIDAD
CAPITAL
CULTURAL

TEMPORALIDAD

SIN EXPERIENCIA

ALTO

G3

E2

MEDIO

G5

G1

E1
G4

BAJO

G2 G2

Los grupos seleccionados en virtud de la muestra produjeron sus respectivos discursos, cuya
representatividad vino dada por la saturacin discursiva, ya que la representatividad de la muestra
estructural no se sustenta en la probabilidad de elegir una muestra que por elevacin proporcional
reproduce el todo de la que ha sido extrada, sino en la saturacin3 discursiva.
Los participantes seleccionados producen en las diversas reuniones grupales convocadas al
efecto discursos tpicos de los grupos sociales a los que pertenecen. "Carcter tpico que le otorga
representatividad al saturar las posibilidades significativas de esa situacin comunicativa; de tal
manera que cualquier grupo realizado en la misma situacin, y con miembros extrados de los
mismos grupos de pertenencia produciran un discurso redundante en la dimensin semntica"
(ALONSO, 1998: 106).
La saturacin da cuenta de la redundancia discursiva que se produce en la muestra estructural
resultante del proceso investigador de acuerdo con el criterio que hemos consideramos pertinente
para definir la estructura relacionar, pero no necesariamente nos dice que sea representativa de la
estructura relacionar presente en una localidad. Dicho de otro modo, la redundancia nos dice que los
discursos ofrecidos por los participantes seleccionados por nuestra muestra, confeccionada segn
nuestro modo de dibujar las estructura relacionar respecto a la finalidad, objetivos y objeto de la
investigacin, no difieren sustancialmente de otros discursos que se hicieran segn el mismo criterio
estructurador, pero no nos dice que necesariamente esta muestra sea la muestra de la estructura
presente en la localidad, ya que tampoco sabemos si el criterio seguido para definir el modo en el que
3

. Segn la nueva teora de la informacin, para que los mensajes circulen por un canal con la mayor claridad
posible se ha evitar el ruido; y para evitar el ruido, el canal se ha de saturar de tal modo que no deje ningn espacio por
donde puedan circular seales ajenas a la que se desean emitir. En definitiva, la saturacin posibilita que no circule
informacin no prevista. Cuando se produce la saturacin, no hay cabida para un nuevo discurso. Otro discurso ser
una redundancia de los anteriores.

quedan estructuradas las relaciones de la localidad objeto de estudio, planificacin y actuacin social
ha sido el adecuado para dar cuenta de la "verdadera" estructura relacionar presente en el mbito en
donde estemos realizando el estudio.
De hecho, los cientfico sociales contaminados por el modo de proceder de los investigadores
cualitativos de mercado, [los cuales, como es sabido, no tienen dentro de sus objetivos conocer ni la
gnesis ni la posible estructura grupal que se articula respecto al significante propuesto como objeto
de estudio], se limitan a dar cuenta de los discursos de los grupos estructurado en la muestra sin
informar de la posible estructura grupal que pueda estar presente en relacin con la problemtica
objeto de estudio. Se limitan a informar de los discursos, pongamos por caso, de las mujeres de... o
de los jvenes de..., sin infomarnos de la estructura grupal que se articula en torno a la problemtica
objeto de estudio.
En un estudio sobre el Agente de Desarrollo Local, el eje que articul la muestra fue el
hbitat (rural versus urbano). Siguiendo el modo de proceder de los estudios de mercado, el anlisis
de los discursos podra haberse limitado a dar cuenta de los discurso de los Agentes de Desarrollo
Local rurales y el de los urbanos o se podra, como as se hizo, dar cuenta de otras categora grupales
que diferencian a unos ADLs de otros. En concreto [ver grfico], una primera clasificacin diferenci
a quienes se encuentran insertados en un plan mnimamente estructurado de quienes han sido
contratados sin que exista, ni se haya concebido, plan de desarrollo local alguno. El ltimo segmento
de este eje diferenci, a su vez, entre quienes son contratados sin que sus actividades laborales se
encuentren previamente definidas y quienes, aunque carezcan de un plan de desarrollo, s, al menos,
tienen fijadas las funciones que han de realizar. El otro segmento, diferenci entre quienes abogan
por un desarrollo ms integral y quienes lo hacen desde un modelo ms economicista. Asimismo, los
subsegmentos articularon sendos subejes. El subsegmento economicista estableci un eje que
diferenciaba a quienes abogaban por un desarrollo ms endgeno [cuanto ms endgeno ms se est
del modelo integral] de quienes hacan descansar el desarrollo en la capacidad para atraer
inversiones. Y, por su parte, el subsegmento integral estableci un subeje que diferenciaba entre
quienes trabajan en municipios urbanos y quienes lo hacen en rurales.
[INSERTAR GRFICO AGENTE DE DESARROLLO LOCAL]
En estudio posteriores, que tengan los mismo objetivos, se ha de contar con esta informacin
para elaborar la muestra, y si queremos profundizar en la estructura relacionar, el conocimiento de
estos nuevos ejes han de servir para redefinir la muestra de la investigacin en curso. Adquiriendo la
muestra su legitimidad -ms que su verificacin o refutacin- al variar de acuerdo con las
imposiciones que el proceso reclama.
LA MUESTRA HOLOGRAMTICA
Redisear la muestra es un paso acertado, pero insuficiente. Sigue pendiente de resolverse la
objecin presentada en prrafos anteriores: hasta qu punto la muestra -ya sea la inicial o la
rediseada durante el proceso- representa la estructura relacionar presente en una localidad?.
Para contestar a esta pregunta se ha de saber el grado de isomorfismo que hay entre la
estructura relacionar existente y la que se ha elaborado. Y para comparar se ha saber cmo es la
estructura relacionar presente en el mbito de la investigacin social que estamos realizando. Para
ello se requiere conocer las realidades grupales percibidas y las calificacin de las relaciones que estas
categoras mantienen entre s, lo que nos lleva al epicentro del problema, pues, conviene saber que
todas y cada una de las categoras grupales que el investigador elabora no son percibidas por todo el

mundo, y aunque se coincida en nombrarlas del mismo modo no necesariamente hay tambin
coincidencia en las caractersticas que la definen y en la extensin de la mismas, y, asimismo, que no
todas las personas se reconocen en la categora en la que otros le incluyen. Ello es as porque la
sociedad no es una realidad preexistente y externa al sujeto, sea este o no investigador social, sino
que cada ser humano es quien construye su particular e intransferible realidad sociocultural.
Como es sabido, los seres humanos no vemos rboles, montaas, ros o casas, sino que
recepcionamos un conjunto de estmulos electromagnticos a los que nuestro cerebro, y no nuestros
ojos, le infiere su particular sentido. La percepcin humana no es pasiva- no se limita a la mera
recepcin de imgenes-, sino que es activa: objetiva (construye) la realidad sociocultural desde sus
prcticas y necesidades concretas. No es ya, por tanto, como Heisenberg4 nos adverta, que lo
observado -onda o partcula- dependa de la decisin del sujeto sino -algo de una mayor
transcendencia- que es el propio sujeto quien produce el objeto social.
Cada ser humano construye dentro de s, articulando lo nuevo en lo conocido, la realidad
sociocultural. Los seres humanos no sabemos nada del mundo exterior sino es interiorizndolo. Cada
ser humano procesa tanto las perturbaciones externas como los cambios internos que afectan a su
interna organizacin y emite su correspondiente respuesta, autoorganizndose. Los seres humanos,
como el resto de los seres vivos, desconocemos las variaciones que se producen en el medio, slo
podemos evaluar las variaciones que tienen lugar al evaluar las alteraciones que se producen dentro
del organismo. Se pude decir que las cosas que cada uno observa son as porque la computacin
interna de los efectos de las prcticas que no vemos obligados a realizar para cumplimentar (cubrir,
cumplir las exigencias de) las necesidades humanas hacen que definamos (que construyamos) la
realidad de un modo y no de otro. Las prcticas modifican las cosas y la valoracin interna de los
efectos producidos hace que la realidad sociocultural sea de un modo y no de otro. Otras prcticas
no slo modificaran el mundo sino que (la computacin interna de las mismas) producira otros
mundos, y esos otros mundos producidos nos obligaran a realizar otras prcticas.
Si se admite que las prcticas modifican una realidad dada y que la computacin
interna de los efectos producidos construye la propia realidad, ha de admitirse que la realidad
ontolgica queda supeditada a la dimensin prxica. Dimensin prxica, que no ha de quedar
reducida a la prctica sino que ha de entenderse en el sentido marxista que nos habla del proceso
mediante el cual el sujeto se transforma en la accin de transformar. O en el sentido de enaccin,
neologismo que Maturana y Varela acuaron para nombrar la capacidad de "hacer emerger"
estructuras significativas a partir de la circularidad accin/interpretacin (MATURANA y VARELA,
1990: 18-22). Dicho con palabras de Eduardo Galeano: "La naturaleza se realiza en movimiento, y
tambin nosotros, sus hijos, que somos lo que somos y a la vez somos lo que hacemos para cambiar
lo que somos" (GALEANO, 1998: 336); O con palabras de Saramago: "hombre y mujer no existen,
slo existen lo que son y la rebelin contra lo que son" (SARAMAGO, 1998: 326-27). O dicho de
este otro modo: la realidad percibida condiciona nuestras prcticas y las prcticas condicionan
nuestra percepcin condicionando nuestras prcticas.
Si la computacin de los efectos producidos por las prcticas que se realizan para atender las
necesidades propicia la aparicin de distintas realidades, y dado que cada ser humano, siendo distinto
de otro, realiza diferentes prcticas y computa sus efectos desde su intransferible singularidad, se ha
4

. Por el principio de incertidumbre se sabe que no es posible observar realidades microfsicas sin alterarlas [para
observar un electrn hay que iluminarlo con un fotn que lo altera], y por el de indeterminacin se sabe que es
imposible determinar a la vez la posicin y el movimiento de realidades microfsicas: cuantos ms precisamos la
posicin de una partcula menos impreciso se es en determinar su velocidad: se observar una partcula o una onda pero
nunca ambas realidades a la vez. Una u otra realidad cobrar existencia de acuerdo con la decisin adoptada por el
sujeto observador.

de admitir que habr tantas realidades como sujetos observadores. Por tanto, se ha de concluir que
no hay una realidad, ni diferentes visiones sobre una misma realidad, sino tantas realidades como
sujetos observadores5.
El quehacer del investigador social ha de consistir, entonces, en dar cuenta de todas y cada
una de las realidades socioculturales producidas por todos y cada uno de los habitantes de una
ciudad? Si as fuera, cmo podramos cumplir el encargo?
Obviamente, este encargo es imposible de cumplir. No ya porque sera prcticamente
imposible consultar a todos los habitantes de una ciudad (y aunque as fuera, cuando realizramos la
ltima entrevista, los cambios experimentando por la persona entrevistada en primer lugar seran de
tal magnitud que habra que empezar de nuevo, y as sucesivamente), sino porque dado que nadie
puede salir de s mismo y tampoco nadie puede meterse en la cabeza de nadie, el conocimiento de
una realidad externa al ser humano, sea este investigador social o no, es, a fortiori, incognoscisble.
Dadas estas circunstancias -la existencia de tantas realidades como sujetos y todas
incognoscibles-, se tendr que renunciar, entonces, no ya a la confeccin de una muestra
representativa sino a la produccin de cualquier conocimiento social?. La respuesta sera afirmativa si
los seres humanos, como les ocurre al resto de los seres vivo, careciramos de la capacidad reflexiva
para representarnos a nosotros mismos y a otros seres representndose la realidad. Los seres
humanos nos representamos tanto objetos como y sujetos y nos representamos objetos y sujetos que
se representan las subjetividades individuales y grupales que hemos sido capaces de representarnos6.
No slo los seres humanos tenemos la capacidad de representarnos la realidad, otros
animales, en mayor o menor medida, tambin la tienen. La capacidad que tiene, por ejemplo, un
perro para representarse la realidad le faculta para diferenciar a un perro de otro de otro animal, a un
perro de otro perro, a un perro de una persona, y a su amo de otra persona, pero ningn perro -u
otro animal- es capaz de representarse a s mismo y/o a otro perro representndose a otro perro, otro
animal o cosa, lo que le impide saber que sabe, y, por ende, es incapaz de considerar que otros seres
vivos pueda ver lo que uno ve. El perro, simplemente sabe y ve lo que ve, entre otras cosas a otros
seres mirndole.
Los seres humanos, en cambio, vemos7 que vemos. Al ver a otros viendo realidades que uno

. Puede decirse que no hay un universo sino pluriversos (mltiples realidades). Pluriversos que dan cuenta de
plurisistemas, ya que si el objeto es fruto de la actividad objetivadora de sujeto, y, por tanto, no es posible deslindarlo del
sujeto, tampoco el sujeto es una entidad independiente de los objetos observados: este es lo que es en tanto observa lo
que produce. El objeto es lo que arroja fuera de s el sujeto (ob: fuera; yectum: arrojado), pero en la accin de arrojar
queda el sujeto sujetado.
6
7

. E incluso nos representamos a los sujetos representndose realidades que nosotros desconocemos.
. Decir que vemos es decir que somos concientes de.

ve se produce la sensacin de ver una realidad objetiva y externa a uno mismo y a los dems 89. Esto
explica que se hable, sin ningn reparo, de la sociedad o de la cultura como realidades sustantivas
con las que el ser humano interacciona, cuando, como dice Pablo Navarro "no vivimos en una
sociedad; ms bien nosotros mismos somos sociedades andantes" (NAVARRO, 1994: 302).
Estas sociedades [cada una con su consiguiente estructura relacional] que habitan en nuestros
respectivos cerebros no son fruto del capricho de cada cual. La realidad construida es subjetiva -ms
bien objetivada- pero no caprichosa. La realidad construida no responde a la instrospeccin
caprichosa de cada cual (como desde un constructivismo abstracto pudiera defenderse), ni tampoco a
un determinismo historicista en el que la persona queda programada al servicio de una determinada
meta. No nos encontramos en un vaco existencial, como desde un ingenuo solipsismo pudiera
considerarse en el que el ego subjetivo y su conciencia fuesen lo nico real, somos seres sujetado a
un contexto sociohistrico, que tambin habita en nosotros, siendo en la singularidad de cada sujeto
la instancia en donde se produce la realidad objetual.
Para no ser etiquetado de idealista (en el sentido platnico del trmino) o de psicologista o de
individualista metodolgico o de weberiano, uno se siente tentado de decir que la produccin de
realidades se produce en la singularidad de cada sujeto que se encuentra situado en un escenario
socioeconmico e histrico concreto. Ahora bien, si as lo hiciera, alguien podra considerar que me
decanto por una determinismo historicista del devenir humano en el que cada persona queda
programada al servicio de una determinada meta. Para eludir ambas etiquetas, podra sumarme al
eclecticismo metodolgico que sostiene que el contexto sociohistrico condiciona a cada ser
humano, pero que el ser humano no es un mero recipiente en el que el contexto sociohistrico
deposita su correspondiente dosis de saberes, sino que cada ser humano realiza su aporte personal
condicionado por el contexto concreto que en suerte, o en desgracia, le haya tocado vivir. Si
embargo, si adoptara esta postura, que ms de uno identificara con el situacionismo popperiano,
habra hecho aicos unos de los postulados de los que este escrito parte, aquel que sostiene que la
realidad construida no responde, como se ha dicho, a la instrospeccin caprichosa de cada cual, pues,
como tambin se ha dicho, no vivimos en un vaco existencial, y, por tanto, cierto es que el medio
social, histrico, cultural, etc. condiciona la produccin de nuestro conocimiento, pero todos esos
contextos, por si no ha quedado claro, habitan en nosotros y no son una externalidad dada para
8

. Alguien podra afirmar que los animales tambin ven una realidad objetiva aunque no sean capaces de ver a otros
seres viendo lo que ellos ven. Pero estricto sensu es un contrasentido, ya que slo pueden hablar de objetividad versus
subjetividad los seres que tengan dudas sobre si lo que se ve es lo que hay para ser visto o es lo que se ve porque uno y
slo uno es quien lo ve. Para que los animales tuviesen la misma duda deberan preguntarse sobre sta cuestin, y
nicamente se puede preguntar sobre sta u otra cuestin quien tengan capacidad de, si se quiere para que se entienda,
desdoblarse en uno que pregunta y otro que es preguntado. Cualidad que slo poseen quienes tiene la capacidad
reflexiva de representarse representando la realidad, el que est se concrete en uno vindose o viendo a otros viendo son
meras modalidades expresivas de la capacidad reflexiva. Los animales nicamente ven, esto es, se representan la
realidad en tanto les supone proteccin, malestar, alimento, etc., pero no tienen capacidad de preguntan nada, y, por
tanto, no viven ni en un mundo objetivo ni subjetivo ya que, por si no ha quedado claro, la objetividad y la subjetividad
no es algo dado sino tambin una construccin social que slo, obviamente, pueden hacer quienes tienen capacidad de
construir realidades sociales.
9

. El ser humano ha conseguido realizar lo ms difcil todava, el perfecto salto mortal. Sin salir de s mismo ha
conseguido que parezca que s lo ha hecho. El truco se ha hecho con tal grado de perfeccin que nos cuesta trabajo
admitir que no podemos salir de nosotros mismos, y que lo que vemos no es ms que una representacin y no la externa
realidad. No somos conscientes del truco porque vemos al mismo tiempo que construimos lo que vemos. Un amigo al
escucha que dos siamesas unidas por sus cabezas manifestaban que uno de sus mayores deseos era poderse ver una a la
otra si necesidad de utilizar un espejo para ello, me confes que hasta ese momento no haba reparado que l nunca se
ha visto y nunca se podr ver la cara si que haya mediacin alguna. Es tan perfecta la representacin que de nosotros
mismo nos hacemos que no reparamos en que es imposible vernos a nosotros mismos.

todos, con los que cada cual interacta, desde sus particular singularidad, produciendo saberes y, por
ende, condicionando el modo de actuar. Dicho de otro modo: no est por un lado la situacin
concreta y por otra el sujeto sopesando cul es la accin ms apropiada, sino que el contexto habita
en el sujeto que produce el contexto.
Es por eso por lo que el empeo de las diversas corrientes tericas por fijar, a modo de
variable independiente [la variable que explica], ejes con los que estructurar una muestra, resultan
infructuosos. Recordemos que las externalidades no afectan directamente al ser humano, ya que el
ser humano es un ser abierto energticamente hablando pero organizacionalmente e
informacionalmente cerrado. Como nos dice Navarro, "no son los cambios en el medio externo los
que directamente imponen la respuesta conductual del organismo, sino que son las variaciones en el
medio interno de ste las que motivan en todo caso esa respuesta; los cambios en el medio externo
slo pueden influir en la conducta a travs de las modificaciones que consigan producir en su medio
interno; pues la conducta directa es exclusivamente generada por las variaciones de ese medio. Los
hechos externos slo son capaces de modular esa conducta en la medida en que gracias a un proceso
de transduccin sensorial, son asimilados en ese medio interno, y as vienen a formar parte del
mismo" (NAVARRO, 1994: 89)1011.
Llegados a este punto, la pregunta que cabe hacerse es la siguiente: Si unos y otros no ven
una misma externa realidad, cmo es posible que la sociedad de uno que uno considera la sociedad
y la de otros que igualmente consideran la sociedad guarden cierto grado semejanza, ya que si no
fuese as sera imposible la vida social humana, y, dada nuestras caractersticas biolgicas, por
extensin la supervivencia de la especie humana.
Es posible porque, como se ha dicho en prrafos recientes, el anlisis y valoracin de las
perturbaciones (ya sean de origen internos o externo) propicia nuestra clausura organizacional
(PASK, 1981), autocrendonos, pero esta autonoma se encuentra condicionada, como as lo
entienden Maturana y Varela, por el acoplamiento estructural con otros organismos (MATURANA y
VARELA, 1990: 64 ss y 81 ss) (esto es, por la acciones perceptivomotoras realizadas), por lo que,
si queremos sobrevivir, nos tenemos ms remedio que compatibilizar nuestras realidades.
Compatibilizar y no compartir, ya que no es lo mismo. Compartir es participar de una misma
realidad. Compatibilizar es hacer que la realidad de uno se acople a la realidad de otro u otros. Como
seala von Glasersfeld: "hablar de significados compartidos es un sin sentido puro [...]: no he
construido el lenguaje como no he construido esta mesa, pero me he adaptado a la mesa no
atravesndola. Me he adaptado al lenguaje que existe construyendo mis significados de manera tal
que encajen en mayor o menor medida con los significados de los otros. Pero "encaje" no es
equivalencia. "Compatible" no quiere decir "igual", simplemente significa que no causa problema"
(VON GLASERSFELD, 1994: 138).
Si este encaje es o no acertado no se puede verificar acudiendo a una instancia externa a uno
mismo. Toda verificacin es autorrefencial, pero algn grado de correspondencia tiene que haber
10

. Dicho con un ejemplo, si Cervantes hubiese vivido en otra poca y lugar, seguramente no hubiese escrito El
Quijote, pero el haber vivido en Espaa entre los siglo XVI y XVII puede que nos ayude a comprender la aparicin de
la grandiosa obra literaria, pero la dimensin espacio-temporal en s no determina que escribiese la sublime novela, y,
lo que es ms significativo, si en la batalla de Lepanto en vez del percance que sufri en una de sus manos hubiese
perdido la vida, tal vez ningn escritor de su poca o de otras venideras hubiese escrito la gran novela en cuestin. Si
bien, por otra parte, no puede cuestionarse que la divulgacin de la obra literaria, al convertirse en realidad
institucionalizada, ha condicionado indudablemente la produccin literaria posterior.
11

. Cmo se explica, si no, que tanto a los militantes de PP, de PSOE, de IU y de la izquierda revolucionaria les
guste, pongamos por caso, la msica y canciones de Silvio Rodrguez.

entre la realidad que uno compatibiliza con la realidad que otros seres humanos tambin
compatibilizan, ya que si no fuese as, como se ha dicho antes, la especie humana dejara de existir:
Sera posible la pervivencia de la especie humana si todos los seres humanos padecieran una especie
de esquizofrenia?.
En tanto que procedemos a compatibilizar la realidad construida, cuando cada sujeto da
cuenta de su sociedad da cuenta de la sociedad compatibilizada, por lo que si entrevistamos a una
persona al informarnos de su sociedad nos informa de la sociedad que ha compatibilizado. Es por eso
por lo que al inicio de este escrito se ha dicho que la muestra hologrmtica es tanto muestra como
universo.
Esta conclusin nos lleva a formular una ltima pregunta: Si todo ser humano alberga una
sociedad compatible, da igual que se seleccione a una u otra persona para formar parte de la
muestra?
La respuesta es no. Ya que cada uno alberga una sociedad compatible pero no todas las
sociedades compatibilizadas. Es por ello por lo que a)se ha de elaborar una muestra concreta de la
realidad concreta de acuerdo con la finalidad, objetivos y objeto de la investigacin; b)se ha de
redefinir la muestra inicial a tenor de la fracciones discursiva emergentes y de la informacin que
aporte la inferencia discursiva; c)se ha de conocer cmo se perciben los grupos entre s; d)se ha de
propiciar la participacin conversacional de los grupos resultantes del anlisis de la informacin
aportada en la anterior fase, dando lugar a la creacin de nuevas compatibilidades; e)Y, de acuerdo
con las creadas nuevas compatibilidades, se ha de formar un conjunto de accin los ms denso
posible, esto es, que aglutine, con la mayor intensidad, al mayor nmero de personas y grupos.
Este conjunto de accin no es el resultado de la simple yuxtaposicin de posiciones
iniciales (MONTAS, 2002: 116), pues, precisamente porque las opiniones de los actores no
son simples sino complejas y paradjicas es por lo que es posible articularlas entre s, generando
otras nueva cuyas caractersticas atesoran una riqueza mayor a la que pudiera desprenderse de la
suma o resta de una y otras (VILLASANTE Y MONTAS: 2000: 25-26).
Si nos fijamos en el ltimo apartado [en el e)] puede apreciarse que la representatividad de la
muestra no se halla en la formulacin terica ni el la comprobacin emprica [no es posible cotejarla
con una realidad externa] sino en su capacidad para crear el ms densos conjuntos de accin.
Muestra que no ha de considerarse, ni mucho menos, inmutable, ya que experimentar variaciones
segn lo que est en juego. O sea, segn la finalidad, objetivos y problemtica objeto de investigacin
surgirn una u otras compatibilidades sociales.

CUADRO RESUMEN
TIPO DE
MUESTRA

UNIVERSO
CONSIDERA
DO

CRITERIO
SELECCIONA
DOR

QU SE
PERSIGUE

REPRESENTATI
VIDAD

EL TODO
COMO SUMA
DE LAS
PARTES

MS DE LO
QUE MS
HAY Y MENOS
DE LO QUE
MENOS HAY

CONOCER
CMO SE
DISTRIBUYE
N LAS
PERSONAS
EN RELACIN
A UN
SIGNIFICANT
E PROPUESTO

PROBABILDAD
DE QUE LA
MUESTRA
REPRODUZCA EL
TODO

ESTRUCTURA
L
(cualitativa)

LO SOCIAL
EST EN
CADA PARTE
PORQUE
EST EN EL
TODO, PERO
NO EST EN
EL TODO
PORQUE
EST EN LAS
PARTES

SEGN LA
RELACINES
QUE LAS
PERSONAS
SELECCIONA
DAS PUEDAN
REPRODUCIR

CONOCER
LOS
DISCURSOS
QUE SE
ESTRUCTURA
N EN TORNO
A UN
SIGNIFICANT
E PROPUESTO

HOLOGRAM
TICA
(prxica)

EL TODO
EST EN EL
INTERIOR DE
LAS PARTES
QUE ESTN
EN EL
INTERIOR
DEL TODO

SEGN EL
PROCESO
MEDIANTE
EL CUAL SE
LOGRE EL
CONJUNTO
MS DENSO
POSIBLE

CONOCER
LAS
COMPATIBILI
ZADAS
REALIADES
SOCIALES
EMERGIDAS
EN RELACIN
A UNA
PROBLEMTI
CA
DETERMINAD
A

DISTRIBUTIV
A
(estadstica)

SATURACIN
-----------------------------------LEGITIMIDAD
[MS QUE
VERIFICACIN O
REFUTACIIN]
EN EL PROCESO

EN LA
CAPACIDAD
PARA CREAR EL
MS DENSO
CONJUNTO DE
ACCIN

BIBLIOGRAFA CITADA
ALONSO, Luis Enrique (1998): La mirada cualitativa en sociologa. Fundamentos, Madrid.
DURKHEIM, Emile (1982): Las reglas del mtodo sociolgico. Ediciones Morata, Barcelona.
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INVESTIGACIONES MENCIONADAS
La problemtica social de las mujeres de entre 23 y 50 aos de la demarcacin territorial de
Guadarrama. Estudio dirigido y realizado en 1999 por Manuel Montas por encargo de los
Servicios Sociales Generales de Guadarrama (Comunidad de Madrid).
Estudio de necesidades de formacin del Agente de Desarrollo Local (ADLs) y Figuras Profesionales
Afines (FPAs) (Objetivo 4 FORCEM). Estudio realizado en el ao 2000 por la Fundacin y Empleo
de Comisiones Obreras.
Jvenes y empleo. Percepcin, valores y expectativas. Estudio realizado en el ao 2001 en el marco
del convenio de colaboracin entre el Master en Investigacin y Gestin Local de la Universidad
Complutense de Madrid y Comisiones Obreras (Madrid Regin). Siendo el equipo de investigacin
el formado por Manuel Montas (director metodolgico), Lucrecia B. Oivari (coordinadora),
Gregorio Aspetegua, Miguel ngel Arismendi, Javier F. Can, Roco Fraga, M Asuncin Fras, y
Miguel Gonzlez.
La problemtica convivencial del barrio de Villaviciosa del municipio de Alcorcn (Comunidad de
Madrid). Estudio dirigido y realizado en el ao 2002 por Manuel Montas por encargo del
Ayuntamiento de Alcorcn (Comunidad de Madrid).