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LA BIBLIOTHQUE RUSSE ET SLAVE

LITTRATURE RUSSE

Nicolas Brian-Chaninov

( )
1874 1943

LES ORIGINES DE LA RUSSIE HISTORIQUE

1925

Article paru dans la Revue des questions historiques, 53e anne, 3e srie,
t. 6, 1925.

TABLE
I.............................................................................................................3
II..........................................................................................................10
III........................................................................................................20
IV........................................................................................................26
V.........................................................................................................35
VI........................................................................................................41
VII.......................................................................................................47
VIII.....................................................................................................54
IX........................................................................................................58
X.........................................................................................................69
XI........................................................................................................74
XII.......................................................................................................93
XIII...................................................................................................100
XIV...................................................................................................109

Der Prozess der Geschichte ist


ein Verbrennen.
Novalis.

I
Le pass de la Russie, au triple point de vue de la
civilisation, de lethnographie et de la linguistique, se
prsente nous sous laspect dun vaste palimpseste dont
les origines remontent bien au del du IXe sicle, date
officielle de la formation de ltat russe. Lhistoire de la
Russie, tel un chne millnaire, a de puissantes et multiples
racines qui ne sont slaves que dans une faible proportion.
Cest pourquoi il serait contraire la logique et la vrit
historique de fixer les dbuts de lhistoire de ce pays
lapparition dans la plaine russe des premires tribus
slaves.
Qui oserait rattacher laube de lhistoire de France
lapparition des Francs, ou le commencement de lhistoire
de lAngleterre la conqute des les Britanniques par les
Normands, ou encore celle de lItalie larrive des Goths
et des Lombards dans la valle du P ? Lhistoire de la
France, de lAngleterre et de lItalie serait totalement
incomprhensible si nous ne la rattachions lhistoire de la
Gaule, de la Bretagne et de lItalie romaine. Dautre part,
3

toute la civilisation moderne aurait un aspect btard si on


ne la faisait driver de la civilisation grco-romaine.
Ce qui est vrai pour lEurope occidentale ne lest pas
moins pour les territoires de la Russie moderne. Lhistoire
de la Russie, rptons-le, serait une chose
incomprhensible sans lexistence dune longue priode
prkivienne et de mme toute la civilisation russe
resterait une nigme historique si on ne la rattachait la
civilisation antique de la plaine russe1.
Mais, alors, comment se fait-il, demandera-t-on, que
pendant si longtemps nous ayons t plongs dans une
erreur profonde en ce qui concerne les origines de la
Russie, sa civilisation, sa formation politique et sa
composition ethnique ? cela on pourrait rpondre que
les historiens dhier et davant-hier avaient une
prdilection marque pour les monuments graphiques au
dtriment de toute autre source de renseignements, ils
cartaient systmatiquement les donnes de larchologie
et de la linguistique, quils connaissaient peine, ce qui
leur permettait de professer un mpris souverain pour les
racines des mots et la grammaire compare.
Cette mthode de travail, applique lhistoire dun pays
riche en textes et monuments graphiques, pouvait la
rigueur se dfendre, et mme donner des rsultats pas trop
errons. Mais, pour la Russie, elle ne valait pas
grandchose, car le nombre des textes concernant les
origines et la formation de ce pays a t de tout temps fort
restreint et ne refltait que bien sommairement, dans la
limite de quelques sicles tout au plus, le pass de la terre
Rostovtzeff, Proiskhojdni Kievsko Roussi (Les origines de la Russie
kivinne), 1921.
1

russe. Les historiens europens qui soccupaient, au sicle


dernier, de la Russie antique, puisaient gnralement leur
savoir dans le IVe livre de lhistoire dHrodote, dans la
gographie de Strabon, dans lhistoire naturelle de Pline,
chez Tacite, Polybe, Ammien Marcellin, Ptolme et
quelques historiens barbares ou du moyen ge, tels que,
Jordans, Adam de Brme et Saxo Grammaticus. Mais les
historiens du monde grco-romain ne connaissaient que
bien imparfaitement le pays des Scythes et des Sarmates.
Le pre de lhistoire, Hrodote, fut certainement le plus
consciencieux dentre eux ; il visita personnellement les
contres lointaines, assembla un nombre fort respectable
de faits ethnographiques et historiques, tudia les murs
et les coutumes des voisins immdiats des colons grecs de
la mer Noire et tcha dliminer ou de contrler par luimme les rcits invraisemblables quon lui rapportait.
Cependant il avoue que ses connaissances gographiques
se bornent aux terres habites par les Scythes et leurs
voisins immdiats du Nord, les Neures, les Androphages et
les Melanchlaenes quil ne connat, du reste, que par oudire.
Quant aux rgions situes au Nord et au-dessus des
derniers habitants de ce pays, crit-il, les Scythes disent
que la vue ne peut percer plus avant, et quon ne peut y
entrer cause des plumes qui y tombent de tous cts.
Lair en est rempli, la terre en est couverte . Mais, trs
consciencieux, il explique un peu plus loin : Lorsque les
Scythes et leurs voisins parlent de plumes, ils ne le font
que par comparaison avec la neige 2.
2

Hrodote, IV, 31.


5

Cent cinquante ans aprs Hrodote, la situation navait


pas chang et le Nord de lEurope restait, pour le monde
civilis dalors, une parfaite terra incognita .
Les Romains firent beaucoup, certes, pour la science
gographique ; cependant, la carte routire dAgrippa, en
ce qui concerne lEst de lEurope, foisonne de fautes
grossires, dindications inexactes, et cela bien quil existt
dj cette poque des relations continues entre le monde
romain et les Slavo-Lithuaniens de la Baltique. Quant aux
historiens romains, occups quils taient de lEmpire et de
son influence sur les Germains, ils ne sintressaient aux
autres peuples que dans la mesure des dmls politiques
de ces derniers avec Rome ou de leurs rapports de
voisinage avec les Germains.
La vracit des historiens du Bas-Empire est, dans
beaucoup de cas, sujette caution ; du reste ils
confondaient les Scythes avec les Huns, tout comme les
historiens romains. Dautre part, des faits trs
caractristiques de lhistoire primitive de la Russie leur
restrent inconnus ou ne furent point relevs par eux.
Ainsi les historiens modernes qui tudiaient la Russie
primitive sur la foi des crits anciens taient assez mal
servis. Ceux dentre eux qui connaissaient le slavon ou le
russe moderne semblaient mieux partags ; encore
navaient-ils leur disposition, comme texte primitif, que
la chronique initiale (natchalnaa), attribue au moine
Nestor. Nous savons aujourdhui de quelle manire et dans
quel esprit cette chronique a t compose. Dailleurs,
mme sans recourir la critique de ce texte, lexamen le
moins prvenu suffit tablir le manque de connaissances
de lauteur sur la composition ethnique du pays, sur sa
6

gographie et son pass le plus proche. Fait plus grave,


lannaliste commence son rcit un point dtermin ou
plus exactement une place vide , si nous osons nous
exprimer ainsi. Cette particularit a t releve jadis par un
historien russe de grand mrite, M. Zabline. Selon la
chronique kivienne, cest seulement partir de la venue
des Variagues que la Russie connut une organisation
politique dont les bienfaits se rpandirent sur le reste du
territoire des Slaves orientaux aprs la conqute de Kiev
par Oleg. Ce point de vue fut adopt par les premiers
historiens russes qui firent croire urbi et orbi
queffectivement, avant larrive des Variagues, il nexistait
en Russie que le nant au point de vue gouvernemental.
Lerreur commise par ces savants sexplique en partie
par leur grande crdulit et leur manque de mthode dans
la critique des textes, mais lerreur de lannaliste tait
voulue. Pour lui, imbu quil tait de lidal monarchistebyzantin que professait dj toute lglise russe, il ne
pouvait tre question dune organisation politique l o il
nexistait pas de prince souverain. Ainsi donc les cantons
(volosti) slaves qui staient constitus bien avant Rurik,
mais qui navaient pas de prince rgnant, taient, aux yeux
de cet annaliste, dpourvus de tout lment
gouvernemental3.
Sil tait diffcile de se faire une ide, mme
approximative, de la Russie primitive et de ses origines
daprs les auteurs anciens, la question restait presque
aussi obscure aprs ltude des ouvrages publis par les
savants russes dil y a un demi-sicle peine. Ceux-ci non
Korff, Historia Roussko Gossoudarstvnnosti. (Histoire de ltat russe). Kiev,
1910.
3

plus ne savaient pas grandchose de prcis sur le pass


lointain de leur pays, mais bien souvent ils cachaient leur
ignorance sous des polmiques striles ayant trait la
patrie primitive des Slaves ou lternelle question de
savoir qui taient ces Variagues quon faisait venir de loin
pour gouverner la Russie. Avaient-ils vraiment t appels
par les Russes, ou bien sont-ils venus de leur propre
initiative ? etc. Dans ces controverses inpuisables les
meilleurs esprits de la Russie dhier firent fausse route : un
V. Soloviev, un Kostomarov. Et pourtant, lpoque mme
de ces discussions, de vives critiques se firent entendre ce
sujet. Lun des grands savants russes de ce temps, Ernest
Kunik, crivait : Il est temps dabandonner la question
oiseuse de savoir si les Variagues taient des Slaves ou des
Finnois, si ctaient des Germains ou des gens venus
dAsie ; il est grand temps de se demander quel tait
lhritage moral qui leur chut, quelles furent les forces qui
se trouvrent en action au moment de la constitution de
ltat russe, enfin de quelle manire, en gnral, cet tat fut
constitu 4.
Mais cet avertissement ne fut pas cout et les
discussions byzantines continurent encore longtemps.
Dautre part, pendant longtemps aussi, lhistoire et mme
lhistoire primitive de la Russie fut une arme politique qui,
dans des mains fort peu scientifiques, mais rsolues,
devenait une massue ou un teignoir.
videmment la science libre sefforait de combattre
lhistoire officielle enseigne lcole et dont le chef fut
jusqu ces derniers temps le professeur Ilovasky, aussi
Ernest Kunik. Prface l'ouvrage : Die Berufung des schwedischen Rodsen
durch die Finnen und Slaven . (St-Ptersbourg, 1844-5).
4

bien que les garements de ses propres membres ; mais elle


manqua fort longtemps dune mthode scientifique de
travail, de connaissances larges et profondes, de
collaboration troite avec les auxiliaires habituels de la
science historique moderne : larchologie et la philologie5.
Tout cela a chang sans doute, mais cela a chang
presque sous nos yeux, depuis une quarantaine dannes
Voici un exemple frappant : en dpit de lintrt que devaient prsenter pour
tout historiographe russe les Sagas islandaises, les savants russes, imitant en
cela leur an, lhistorien Schloezer, n'eurent pendant plus dun sicle que du
mpris pour ces contes bleus, ces rcits invraisemblables, pareils lhistoire
absurde de la belle Mlusine ou du Roi Dagobert (Schloezer : Nestor).
Cependant, comme il tait difficile de continuer fermer les yeux sur
limportance capitale des Sagas pour lhistoire primitive de la Russie, le
gouvernement russe, dans la premire moiti du sicle dernier, prit la
rsolution de faire rassembler, traduire et publier tout ce qui avait trait la
Russie dans lancienne littrature islandaise. la tte de cette entreprise
gigantesque fut plac larchologue danois Karl Christian Rafn (1795-1864).
Lun de ses principaux collaborateurs tait lrudit finlandais Magnussen,
remplac aprs sa mort (1847) par lhistorien norvgien Peter Munk.
En 1852, parut enfin le premier volume des Antiquits Russes ; deux ans
plus tard, le second. Mais, le point de vue de Schloezer continuant tre
partag par les savants russes, lapparition de louvrage de Rafn fut accueillie
avec indiffrence, si ce nest avec une hostilit marque. Il faut dire aussi que
les deux volumes en question taient assez mal conus et prsents. Au lieu de
paratre in extenso, les Sagas avaient t tronques et saccages ; on nen avait
dtach que les parties ayant trait la Russie. En outre, les textes ntaient
accompagns daucune critique ou annotation, et visiblement on avait nglig
de faire un choix parmi les manuscrits qui servirent doriginaux.
Pareillement, les travaux archologiques excuts sur le territoire de la Russie
furent pendant de longues annes dnus de tout caractre scientifique. Et
pour cause : ils taient mens presque exclusivement par des amateurs isols
ou par des socits prives o pullulaient des dilettantes. Officiellement, la vie
archologique russe se cristallisait en une institution dnomme Commission
archologique ; mais cest seulement vers la fin du sicle dernier que cette
commission organisa une exploration systmatique des diffrentes rgions de
la Russie en appliquant aux fouilles entreprises une mthode sre et objective.
En mme temps elle commenait la publication dun Bulletin qui venait
complter heureusement les Comptes rendus des fouilles, vraiment quelque
5

peine. Ainsi lintrt pour les Sagas islandaises et par


consquent labandon du point de vue de Schloezer ne se
firent sentir en Russie qu la fin du XIXe sicle ou plutt au
commencement
du
sicle
prsent.
De
mme
lpanouissement de la vie archologique russe ne se
produisit quau commencement du XXe sicle, avec lentre
en lice des vritables hommes de science qui surent voir les
relations de larchologie avec la science historique6.
Ainsi les connaissances que nous possdons
actuellement sur la prhistoire et les origines de la Russie
ne reposent plus sur des lgendes et des hypothses, mais
se trouvent tablies sur des bases scientifiquement
construites. Et pourtant elles ne sont connues ou adoptes
que par une faible minorit des historiographes europens
de nos jours. La grande masse de ces savants, parmi
lesquels il y a cependant quelques slavistes distingus, soit
par esprit de routine, soit par timidit, scepticisme ou
paresse, ne veut rien changer sa manire de voir et
prfre continuer sommeiller sur des positions acquises.
Ils ont pour excuse le peu dintrt que le grand public
occidental a manifest jusqu ces derniers temps lgard
de la Russie en gnral et de son histoire en particulier.

peu sommaires et par trop avares de renseignements prcis.


6
Rostovtzeff, Lexploration archologique de la Russie. (Journal des savants,
1920).
10

II
Au commencement, il semble que les plaines de la Russie
mridionale aient t habites par un peuple qui avait
coutume denduire ses morts dune substance rouge et de
les enterrer en pleine terre dans une position accroupie7.
La prsence de ce peuple dans les steppes russes nous a
t rvle par les fouilles nombreuses pratiques surtout
dans ces dernires annes sur les bords des grands fleuves
russes, tels que le Dniestr, le Boug, le Dniepr, le Don, la
Volga, lOural et le Kouban, ainsi que dans les valles du
Caucase du Nord. Sous de vastes kourganes (tumuli) 8, on a
Un pareil usage ntait pas limit, du reste, la seule Russie ; il se trouvait
largement rpandu dans lEurope entire, principalement pendant la priode
nolithique. Ce fait prouve que, mme cette poque fort lointaine, il existait
dj une unit de civilisation. Or, unit de civilisation veut dire relations
rciproques et continues entre peuples, ou influence trs prononce provenant
dun foyer unique. La preuve que de pareilles relations ou de telles influences
existaient dans ces temps lointains est fournie par des trouvailles
archologiques de tout premier ordre. Ainsi, aux environs de Kiev, on a
dcouvert, au-dessus dune station quaternaire, des foyers nolithiques
composs dune spulture en pleine terre et dun grand nombre de fours de
potiers. Parmi les produits de ces fours se trouvait une petite statuette
rappelant les idoles tte de chouettes trouves par Schliemann Troie et dans
les stations de la Roumanie. Une autre statuette, ressemblant sy mprendre
une pice trouve par le mme Schliemann Mycne, fut dcouverte dans un
kourgane des rives du Dniestr. Enfin, loutillage de silex trouv dans plusieurs
spultures des plaines de la Russie mridionale offrait une parfaite analogie
avec celui quemployait lindustrie de pierre du Danemark.
8
On donne en russe le nom de Kourganes aux tumuli de diffrentes
formes et dimensions qui se trouvent en grand nombre dans la majeure partie
du territoire de Saint-Ptersbourg la mer Noire et la Caspienne, et de lOural
jusquau Dniestr et la Vistule. Les kourganes, toutes proportions gardes, sont,
par leur forme, bien souvent, et presque toujours par leur attribution, les
pyramides de la Russie. Ils reprsentent, suivant les rgions, des poques et des
peuples trs diffrents, espacs sur un grand nombre de sicles.
7

11

trouv des spultures contenant des ossements ou des


squelettes entiers, en pleine terre, et, ct deux, des
armes, tantt de pierre, tantt de cuivre, voire mme de
bronze, des bijoux de toute espce, des poteries
polychromes, des perles de verre, avec ou sans mtal, des
ex-votos, des lambeaux dtoffes, etc. Tous ces objets
dnotaient une poque archaque et une civilisation
purement orientale dans ses grandes lignes, ce qui permit
aux savants russes daffirmer, sans tomber dans
lexagration, quon se trouvait en prsence des tombes des
crateurs de la civilisation aenolithique qui correspond aux
civilisations de llan, de lpoque protosumrienne en
Msopotamie et proto-dynastique en gypte. Abstraction
faite des poques palolithique et nolithique, nous devons
constater avant tout, crit lminent archologue russe M.
Rostovtzeff, que la Russie mridionale, surtout le Caucase
du Nord, fut ds lpoque du cuivre un des foyers
principaux dune civilisation dont les autres foyers ont cr
les grandes civilisations de lAsie antrieure, de la
Msopotamie et de lgypte 9.
La priode du bronze, qui vint se superposer la
civilisation aenolithique, est abondamment reprsente en
Transcaucasie, dans la rgion, du fleuve Kouban, dans
lOural et mme en Russie centrale. Au Caucase elle tait
troitement lie la civilisation du cuivre. De l aussi elle
rayonna par le Turkestan jusquen Sibrie occidentale et
dans lOural. Par contre, la civilisation du bronze fut bien
moins riche en Crime, ainsi que dans les plaines de la
Russie mridionale : lusage des spultures contenant des
M. Rostovtzeff, LExploration archologique de la Russie. (Journal des savants,
1920).
9

12

squelettes accroupis y persiste sans interruption jusqu


lpoque o les steppes furent submerges par les deux
courants de la civilisation du fer, lun de provenance
occidentale et dinfluence hallstattienne, lautre, plus riche
et plus dvelopp, dorigine orientale et du type scythique.
La colonie de Hallstatt stait constitue en haute
Autriche, au moment o en Italie florissait encore la
civilisation du bronze. Elle adopta lusage du fer, surtout
pour les armes. Largent y tait inconnu. Cependant on y
trouvait les produits les plus beaux et les plus varis des
industries de lpoque, grce aux changes qui existaient
entre Hallstatt et les riches cits de la Mditerrane,
auxquelles la colonie transmettait lambre de la Baltique.
Ces produits, Hallstatt les rexpdiait en partie vers
lOrient voisin et plus tard vers le Nord-Est. Cest
vraisemblablement par cette voie que furent introduits
dans le bassin de la Vistule, par- exemple, les vases
funraires surmonts dune tte, de fabrication trusque, et
les urnes cinraires ornes de visages, quon a dcouvertes
sur la rive gauche de la basse Vistule, sur le Boug et le long
du Dniestr. De mme, une poque antrieure, le bas
Danube et les Balkans connurent de nombreux spcimens
de la cramique de Hallstatt que les tribus cimmriennes
emportaient avec elles dans leurs prgrinations vers les
bords de la mer Noire. En tous cas, comme le dmontre le
professeur Rostovtzeff, la cramique de la priode protoscythique, en juger par le rsultat des fouilles excutes
le long du Dniestr et du Boug, est antrieure la cramique
grecque du VIIIe sicle avant Jsus-Christ ; elle prsente des
analogies frappantes avec la cramique de la couche
13

reconnue pour cimmrienne de Troie et les produits du


march de Hallstatt.
Le courant oriental de la civilisation du fer fut apport
par les conqurants de race iranienne qui les Grecs
donnrent le nom de Scythes, transformant leur manire
le nom dune tribu iranienne : Asguzai10.
Lapparition des premires tribus scythes dans les
steppes de la Russie mridionale correspond assez
exactement lpoque o sopra une premire scission
chez un autre peuple qui prit une trs grande part la
formation de ltat russe. Nous voulons parler des Tchouds,
plus connus sous le nom de Finnois. Et dabord quelle est
lorigine de ce dernier nom ? Il semble que cette
appellation leur fut donne, assez tardivement du reste, par
les Germains, dont la langue primitive possdait le verbe
fennoz pour dsigner la marche, le changement, le
dplacement continuel. Ainsi donc, on appelait finnois
tout individu qui, nayant pas de domicile fixe, passait dun
endroit un autre, bref, qui tait un nomade. Il faut
remarquer cependant que, selon dautres linguistes, ce
nest pas le verbe fennoz , mais le verbe finna (do
le mot allemand finden) qui se trouve lorigine de cette
appellation. Dailleurs, le verbe finna a exactement le
mme sens que le mot fennoz . Lessentiel, pour nous,
cest que le synonyme moderne de Tchoud nous vient de
Tacite qui employait une forme latinise : fenni .
Lapparition des tribus finnoises sur les deux versants de
lOural, dans les plaines de la Sibrie occidentale et les
steppes kirghizes dOrenbourg, remonte un ge
archaque. Cette poque finno-ougrienne ignorait, semble10

Rostovtzeff, ibid.
14

t-il, le culte du feu, bien que le mot feu (tulli) se trouvt


dj dans son vocabulaire.
Fait trange, ce peuple primitif qui ne possdait ni le
culte des anctres, ni mme ce qui sy rattache le plus, le
culte du foyer domestique, avait dans son langage un
nombre considrable de mots sanscrits11. En somme, ctait
l ce quils possdaient de civilisation. Pourtant ces
Tchouds ntaient pas ou ntaient plus des sauvages, bien
que leur occupation favorite ft la chasse et que leur genre
de vie net rien de sdentaire.
Les Finnois, mme lpoque la plus recule de leur
prhistoire, possdaient une industrie rpartie entre les
monts Oural et les vastes territoires de la Sibrie
occidentale. Cette industrie ne fit que prosprer et
stendre au cours des sicles. Il est bien difficile de dfinir,
mme approximativement, lpoque o le peuple tchoud
commena exploiter les gisements minraux de lOural et
de la Sibrie. Cependant, au cours du dblaiement dune
mine de cuivre situe sur le territoire de Semipalatinsk, on
trouva, trs profondment enfouis dans le sol, darchaques
outils de pierre12.
La migration des tribus finnoises vers les forts du Nord,
les clairires du Centre et les plaines du Sud-Est de la
Russie saccomplit le long des grands fleuves tels que la
Kama, la Volga, lOural, lOka et la Dvina du Nord, une
poque mal dfinie encore. Tout ce que nous pouvons
affirmer, cest que cette occupation, lente, mais
ininterrompue, de nouveaux espaces propices la chasse,
Pogodine, Lekzii po slavianskim drvnostiam (Leons sur les antiquits
slaves), Kharkov, 1910.
12
Castagn, Drevnosti i istoritchesko prochlo Orenbourgskago Kraa (Les
antiquits et le pass historique du pays dOrenbourg), Orenbourg, 1913.
11

15

la pche et llevage, eut lieu sinon pendant la priode


nolithique, du moins une poque o la pierre tait
encore en usage sur le littoral de la Baltique.
On a lieu de croire que lunit primitive du peuple
finnois tait dj disloque cette poque. La priode dite
finno-ougrienne tait close depuis longtemps. La priode
finno-mordvine qui lui succda tait caractrise dabord
par linfluence iranienne sur le langage et mme sur les
murs, principalement chez les Finnois de la branche
orientale, et en second lieu par lapparition, chez les
Finnois des plaines, des premires notions dagriculture et
de lindustrie laitire.
De tout temps, les Finnois se sont montrs extrmement
avides de savoir et prompts imiter. La langue finnoise
reflte avec exactitude ces dispositions et nous fait
apercevoir les diverses influences quelle subit au cours des
sicles. En somme, les Finnois taient bien plus civiliss
quon ne pourrait le croire en tudiant leur langue. Les
emprunts multiples quils firent leurs voisins immdiats
et mme loigns, les Iraniens ou les Lithuaniens dabord,
les Germains ensuite, ne sexpliquent que par leur grande
sensibilit. Certes la civilisation des Iraniens et des
Lithuaniens tait quelque peu suprieure celle des
Finnois, nanmoins il serait tmraire daffirmer que ce
peuple ne fit aucun effort pour se forger une culture soi.
Quant linfluence germanique, elle ne se fit sentir qu
une poque relativement rcente, vers le premier sicle de
notre re, cest--dire lpoque o la scission entre la
branche occidentale et la branche orientale du peuple
finnois tait, depuis longtemps dj, un fait accompli.
16

Le premier contact des Scythes avec les Finnois sur le sol


russe date du temps o lunit du groupe finno-mordvine
existait encore, bien que des signes avant-coureurs de la
prochaine scission, particularits des langages, des types
ethniques, des murs et des coutumes elles-mmes,
eussent dj fait leur premire apparition. Comme nous
lavons fait remarquer tout lheure, les Iraniens
entretenaient des rapports, suivis principalement avec
laile droite de la population finnoise, cest--dire avec les
tribus qui continuaient vivre dans les steppes kirghizes,
au pied des monts Oural ou sur les terres basses du cours
moyen de la Volga. On sest souvent demand quels taient
les mobiles qui poussaient les Iraniens part les rapports
ordinaires de voisinage frayer avec les tribus finnoises
de qui, premire vue, ils navaient rien attendre.
Lexplication qui nous parat la plus juste est celle-ci : la
branche orientale de la famille finnoise habitait, en
particulier, des territoires dont le sous-sol tait dune
grande richesse. Cette richesse, partiellement exploite
toutes les poques, le fut de plus en plus avec le temps. Au
cuivre que les Tchouds retiraient des contreforts de lOural
et de lAlta vinrent bientt sajouter des ppites dor et des
lingots dargent dont une partie considrable passa dans les
mains des trafiquants iraniens. un certain moment,
labondance de ces mtaux fut si grande que les Finnois
commencrent orner dor les pes de leurs chefs et les
ttes de leurs idoles. Dans les sagas islandaises qui
racontent les premiers voyages des aventuriers
Scandinaves au royaume finnois de Biarmie, contre
fabuleuse qui stendait de la haute Volga lOural et la
mer Blanche, il est souvent question dun certain temple de
17

Youmala, situ en pleine fort vierge, prs de lembouchure


de la Dvina. Lidole de ce temple tait couverte dor ; sur
ses genoux tait place une large coupe dargent remplie
jusquaux bords de riches offrandes en or et en argent. Il
est incontestable, dautre part, qu lpoque mme du
premier contact des Scythes avec les Finnois, ces derniers
entretenaient des rapports de mme ordre avec le Sud-Est
de lAsie centrale.
Que les Scythes connussent le chemin qui menait au
pays des Finnois et quils sy rendissent souvent, en dpit
des difficults du voyage, cela ne fait aucun doute. Nous en
trouvons la confirmation chez Hrodote, voici ce quil dit
ce sujet : ... Vous trouverez des peuples qui habitent au
pied de hautes montagnes (lOural). On dit quils sont tous
chauves de naissance, hommes et femmes ; quils ont le nez
aplati et le menton allong. Ils parlent une langue
particulire ; mais ils sont vtus la manire scythe. On les
appelle Argippens. Les Scythes qui voyagent dans leurs
pays ont besoin de sept interprtes pour y exercer leur
commerce 13.
Les relations que les tribus finnoises de lOural et de la
Sibrie occidentale eurent avec le centre de lAsie,
principalement avec les contres qui constituent
actuellement le Turkestan russe, se prolongrent pendant
un laps de temps fort respectable. Linfluence de lAsie
centrale sur les Finnois se manifesta surtout dans le
domaine moral ; cependant nous pouvons constater aussi
certains emprunts dordre matriel. Ainsi, lesclavage
adopt par les Finno-Mordvinns est d incontestablement
linfluence de lEst asiatique. Ce fait est confirm, selon le
13

Hrodote, IV, 23, 24.


18

professeur Pogodine, par une dcouverte philologique. La


langue finnoise primitive possde le mot orja qui
correspond au mot mordvin urja . On peut, dit
Pogodine14, indiquer toute une srie de mots o la voyelle
o de la langue finnoise correspond le son mordvin
u , qui est lquivalent de la lettre a des langues
iraniennes. De cette manire, le mot finnois orja
devient en iranien arya , cest--dire le nom mme des
Aryens. tant donne que le Slave fut appel par les
Germains Sclave , il nest peut-tre pas trop tmraire
daffirmer que quelque chose danalogue sest produit pour
les Aryens .
Mais ce nest pas tout. Linfluence de lInde et mme
celle de lgypte lointaine eurent chacune son heure et sa
place dans la civilisation de lextrme Nord-Est. Certes,
elles ne se firent sentir quindirectement et dans une faible
mesure ; mais nous avons des preuves matrielles de leur
authenticit. Ainsi, on trouva en Sibrie une figure dOsiris
en bronze qui fut envoye de Tomsk au Muse historique
de Moscou ; dans lOural et dans le gouvernement de Perm,
on dcouvrit des perles de faence, de provenance
gyptienne. Enfin, dun tumulus lev par la peuplade
finnoise des Mryns , on retira une statuette en faence
verte15.
Cependant, il arriva un moment, au cours des sicles, o
tout signe extrieur de civilisation disparut de ces contres
lointaines. Lexistence des populations du Nord-Est de la
Russie et de lOccident sibrien ne se distingua point par
Pogodine, Lekzii po slaviariskim drevnostiam (Leons sur les antiquits
slaves). Kharkow, 1910.
15
Touraev, Objets gyptiens et gyptisants trouvs en Russie (Paris, 1911).
14

19

de trs brillantes manifestations, sauf certaines priodes


de courte dure. Avec le temps, elle devint de plus en plus
terne et sombra, en dfinitive, dans lobscurit complte.
Ce dclin correspondait dailleurs aux vnements qui
eurent pour thtre la grande plaine russe la veille dun
bouleversement profond, dont nous parlerons plus tard.

III
Il est trs rare que la science historique appuie de son
autorit les lgendes populaires. Voici cependant une
exception : le voyage des Argonautes nest pas un mythe16.
Ce rcit reflte assez exactement les premires tentatives
faites par les Grecs ou par les gens pour tendre leur
navigation jusqu la Crime et au rivage caucasien de la
mer Noire. Cela devait se passer 1.000 ou 1.200 ans avant
notre re. Un peu plus tard, des colons venus de diffrentes
parties de la Grce et de lArchipel fondrent aux
embouchures des fleuves de la Russie mridionale et le
long de la cte sud de la Crime, sur les points considrs
comme les plus propices au ngoce et au transit, des
espces de factoreries qui ne tardrent pas devenir des
L'histoire de la Toison dOr n'est pas non plus un simple mythe. Les
indignes des valles du Rion et du Tchorok plaaient, au temps jadis, dans le
lit des ruisseaux et des rivires, des peaux de moutons non tondus en les fixant
avec des piquets ou de grosses pierres. Ces peaux arrtaient au passage les
parcelles dor que charriaient les cours deau ; au bout de quelques jours, elles
taient entirement couvertes dor. Alors on les retirait, on les schait au soleil
et on les secouait comme de vulgaires carpettes. Cette particularit tait du
reste connue de Strabon.
16

20

cits populeuses et prospres. Cest ainsi quaux


embouchures du Boug et du Dniepr, lorigine des grandes
routes commerciales de lantiquit qui menaient, lune aux
rives de la Baltique, lautre vers la Sibrie et les Indes,
naquit la colonie ionienne dOlbia. Dautres colonies
surgirent aux terminus des voies qui venaient de lAsie
Centrale et du Sud de lOural ; telles furent : Tanas,
Panticape, etc. Enfin, sur les ctes de la Crime
proprement dite, quelques colons doriens dHraclePontique vinrent fonder Chersonse, tandis que des
citoyens de la ville ionienne de Milet jetaient les bases de la
future Thodosia. Les raisons qui poussaient les Grecs
sexpatrier taient les mmes que celles qui animent la
grande majorit des migrants modernes : difficult de
trouver de louvrage et de gagner sa vie dans les cits
surpeuples ou les campagnes appauvries ; espoir dune
existence plus large dans des pays vierges, mirage de la
fortune possible, attrait des horizons nouveaux.
Le colon grec tait avant tout un agriculteur. Aussi,
dlaissant un moment donn le ngoce et la pche,
commena-t-il dfricher les terres qui environnaient sa
colonie, ce qui lui permit bientt dapprcier toute la
richesse des terres noires de la plaine russe. Mais il lui tait
bien difficile de se livrer la culture dans des steppes
ouvertes tout venant. Il ny tait jamais labri dune
incursion de nomades, jamais sr de pouvoir sauver
temps aussi bien les fruits dun long labeur que sa propre
existence. Il se passa donc un temps assez long avant que
les bls de la Russie mridionale fissent leur apparition sur
le march mondial. Ils y parurent enfin avec un succs
toujours croissant, lorsque les voisins immdiats des colons
21

grecs se rendirent compte des avantages de lagriculture, et


lorsquune partie de ces colons eux-mmes et adopt une
forme dexistence semi-nomade, comme nous le rapporte
Hrodote dans sa description des environs dOlbia.
Cette particularit ne fut pas le seul trait distinct des
colonies grecques de la mer Noire. part Chersonse, qui
resta jusquau moyen ge une ville purement grecque,
part peut-tre la cit dOlbia, ces colonies, surtout celles
qui firent partie un moment donn du royaume du
Bosphore Cimmrien, prirent au cours des sicles un
caractre oriental et nexercrent quune influence trs
superficielle sur leurs environs. Du reste, linfluence directe
de la civilisation hellnique ne se fit sentir que dans une
rgion trs limite. Les Grecs ne purent hellniser la Russie
du Sud pour la simple raison que leur civilisation ne tarda
pas se heurter une autre civilisation, celle de lOrient. Il
se produisit donc, dans le Sud de la Russie, le mme
phnomne quen Asie Mineure : le choc de la culture
grecque et des civilisations antiques des Mdes, des Perses,
des Babyloniens. Cependant, les villes grecques de la mer
Noire jourent le mme rle que leurs surs de la
Mditerrane en Italie, dans la Gaule et en Ibrie,
lpoque initiale de la diffusion de la culture hellnique. Par
leur intermdiaire, la Russie mridionale acquit un nombre
fort respectable de valeurs , qui facilitrent plus tard
lorganisation de sa propre existence.
Ce heurt des deux civilisations dans les steppes russes
eut pour rsultat lapparition, sur toute la ligne de
dmarcation entre lEurope et lAsie, dune culture mixte,
grco-scythe ou sarmate, dont lexemple le plus frappant
fut le royaume du Bosphore.
22

Sous les mmes auspices, un peu plus tard, sur le Dniepr,


le Don, la presqule de Tamane, sur les bords de la mer
dAzov (lantique Maeotis Palus) se fondrent des cits
semi-grecques, des colonies agricoles et commerciales ; sur
des carrefours ou des extrmits de routes surgirent de
vastes entrepts, des caravansrails o la civilisation
dabord hellnique, puis grco-romaine, se mlait
journellement la civilisation irano-orientale. Telles furent
les villes de Tanas, sur le Don, Matarkha, sur la mer
dAzov, Sinda (lAnapa actuelle) et enfin la bourgade
agricole et commerciale qui exista de tout temps sur
lemplacement actuel de la ville de Kiev.
De nombreuses fouilles excutes sur lemplacement et
aux environs de toutes ces cits antiques ont mis au jour
une grande quantit dobjets divers, de provenance aussi
bien grecque, persane, assyrienne qugyptienne et mme
finnoise. Dans la ville mme de Kiev on a trouv, au cours
de travaux de canalisation, une profondeur de 2 mtres
environ, une figurine gyptienne reprsentant un chat de
bronze. Aux environs de la ville, on a trouv des cachets
damthyste en forme de scarabes, des figures dOsiris en
bronze, des Bs en faence17.
La preuve des relations extrmement anciennes et
suivies entre la Russie du Sud et la valle du Nil ne nous
est pas seulement fournie par la ville de Kiev. Lexploration
systmatique des tumuli et des vestiges des anciennes cits
sur les ctes septentrionales de la mer Noire et le long des
grands fleuves, a dmontr que les produits de lindustrie
proprement gyptienne ou dune industrie marque par
linfluence de lgypte, avaient pntr en grand nombre
17

Touraiev, Objets gyptiens et gyptisants trouvs en Russie (Paris, 1911).


23

par le canal hellnique ou grco-romain dans toute la


Russie mridionale, o ils se sont maintenus plusieurs
sicles durant.
La cause principale, si ce nest exclusive, de la
propagation des objets gyptiens hors de lgypte serait,
selon Drexler, le culte des divinits gyptiennes 18.
Effectivement le culte gyptien existait sur les bords du
Pont-Euxin. Les documents pigraphiques, les figurines
reprsentant Harpocrate, Osiris, Anubis ou Thot, sont des
vestiges de ce culte. Labsence presque totale dIsis peut
tre attribue un simple hasard 19. Cependant la religion
ntait pas le seul mobile qui poussait les indignes et les
habitants des villes hellniques de la Russie acqurir les
produits gyptiens. Ils taient recherchs dautre part, soit
cause de leur signification magique, soit en qualit
damulettes, parures et objets de toilette. Enfin, il est fort
probable que, dans les riches cits de la mer Noire, il
existait aussi des amateurs dantiquits et des
collectionneurs. En tous cas, Olbie par exemple, on
trouva dans les couches des VIIe-VIe sicles avant notre re
des figurines, des scarabes et des scarabids. Des
statuettes dOsiris et dautres dieux avec des monnaies
alexandrines en bronze et un cylindre assyrien, ont t
trouvs parmi les pierres et dans les sables du rivage, prs
dAckermann, sur lemplacement de lancienne colonie
grecque de Tyras.
Mais les colonies grecques parpilles entre le Dniestr et
le Dniepr, ainsi que sur la cte ouest de la Crime, nous ont
Drexler, Mythologische Beitrge I. Der Cultus der Aegyptischen Gottheilen in
den Donaulandern.
19
Touraiev, Ibid.
18

24

donn trs peu dobjets vraiment gyptiens en


comparaison lapport de lEst de la Tauride et des rgions
limitrophes. Cela sexplique par ce fait que la vie intrieure
dune colonie hellnique telle quOlbia, Tyras ou
Chersonse gardait les principes dorganisation de la cit
antique. Les civilisations archaques de lIonie et de la
Dorique, apportes de la mre patrie par les premiers
colons et mlanges bien souvent des rminiscences
dune culture encore plus ancienne, constituaient la base de
la vie intellectuelle et urbaine de ces communauts. Un
courant nouveau, venant de Grce ou dailleurs, ny tait
point admis sans rserve. Lesprit provincial et
minemment conservateur de ces cits ne se prtait
nullement linfluence ni linstauration des religions
orientales ou exotiques. Cette particularit confra
dailleurs ces colonies une certaine austrit, la noblesse
et la force ncessaires pour renatre maintes fois aprs leur
dclin. Du temps des Romains, elles eurent un regain de
prosprit. Dtail retenir : tandis que les villes
caucasiennes se voyaient transformes par Rome en camps
retranchs, lexistence civile des colonies grecques dOlbia
et de Chersonse fut scrupuleusement respecte et
dfendue par des troupes romaines elles-mmes20.
Trs diffrentes taient la situation et la vie intrieure
des cits de lEst de la Tauride et de la mer dAzov. Plus
loignes des sources de la civilisation mditerranenne,
elles entretenaient par contre des relations directes et
suivies avec lOrient tout proche. Elles eurent dabord pour
voisin immdiat un peuple de murs assez paisibles,
quoique de culture rudimentaire ; il fut remplac bientt
20

M. Rostovtzeff, Bosphorsko zarstvo (Le royaume de Bosphore, 1912).


25

par des tribus guerrires, envahissantes et autoritaires,


mais non dpourvues dun certain raffinement de culture.
La composition ethnique de ces colonies mmes, leur genre
de vie, les occupations de leurs habitants taient dailleurs
passablement htrognes. Ces circonstances expliquent
pourquoi les cits dont nous parlons se trouvrent, un
moment donn, submerges par des lments orientaux
dont linfluence gagna leurs murs et leur religion aussi
bien que leur langue et leurs arts. Les mmes faits nous
permettent de comprendre lextraordinaire succs que
rencontra dans ces pays lindustrie gyptienne. Mais
lexpos des origines et des destines de ce que fut le
royaume grco-iranien du Bosphore exige une tude
spciale.

IV
Lexistence des Scythes a t rvle aux Grecs par
Homre. Au dbut du 13e chant de lIliade, il en fait
mention dans les termes suivants : ... La race fameuse des
Hippomologues (cest--dire ceux qui traient les juments),
qui ne vivaient que de lait et parvenaient aux dernires
bornes de la vie humaine...
Plus tard, dans la tragdie dEschyle (Promthe
enchan), il est dit quaux souffrances de Promthe
compatissent entre autres peuples les tribus nombreuses
des Scythes qui habitent au bout du monde, autour de la
mer Maeotienne .
26

videmment, comme renseignement, cest un peu


maigre. Hrodote en savait davantage sur le compte des
Scythes. Mais il les a connus une poque o toutes leurs
tribus taient dj installes dans les plaines de la Russie
mridionale et mlanges en partie des peuplades
dessence non iranienne. Quant lorigine mme des
Scythes, aux mobiles qui les poussrent, un moment
donn, envahir les steppes russes, ainsi quau chemin
quils prirent pour y parvenir, il nen parle que fort peu et
avec beaucoup de prudence, ne voulant point, videmment,
surcharger son rcit de fables et dinvraisemblances.
Selon les auteurs anciens, ce qui dtermina les Scythes
fuir lAsie centrale o ils taient tablis depuis des sicles,
ce furent leurs dmls sanglants avec les tribus seminomades des Massagtes, dans les plaines de lOxus
(Amou-Daria). Parvenus la hauteur du fleuve Tanas
(Don), les Scythes tournrent gauche vers les plaines du
Bas-Caucase, o ils se rencontrrent avec les Cimmriens 21.
Il est trs difficile de dbrouiller la question pineuse de lorigine des
Cimmriens. Le savant archologue russe Rostvotzeff penche pour leurs
origines thraces et les fait venir dans la Russie mridionale du Bas-Danube.
D'autres (J. Oppert) soutiennent avec non moins de vraisemblance quils
taient Celtes. Enfin, on les identifie avec les Kymris, dont lorigine est
certainement celtique, et aussi avec les Cimbres (Mullenhorff) qui parcoururent
le centre et louest de l'Europe la fin du IIe sicle avant notre re, mettant en
srieux pril la domination romaine. Mentionnons encore, pour mmoire,
quon place le pays dorigine des Cimmriens dans les monts Ourals, ce qui
confirmerait la thorie de Paul Reinecke (Skitische Alterthumer in Mitteleuropa)
qui veut que dans la seconde moiti du dernier sicle avant notre re
limmense territoire, compris entre les steppes de la Russie mridionale, les
monts Alta et le fleuve Yonisse, ne fut habit que par des peuples dune mme
origine ethnique. Mais alors on se demande qui taient en dfinitive les
Cimmriens bons et vertueux de ladmirable Prire sur l'Acropole .
Sagit-il dune branche de ce peuple venue vers lextrme Occident une
poque immmoriale, ce qui expliquerait la lgende mythologique dHomre ?
21

27

Ce dernier peuple, qui habitait de longue date tout le vaste


territoire compris entre le Don, les rives de la mer dAzov,
la presqule de Tamane et la partie orientale de la Crime,
nopposa quune faible rsistance aux envahisseurs. La
majeure partie des tribus cimmriennes, abandonnant aux
Scythes les steppes russes, se rurent vers la Perse,
poursuivies par les Iraniens. Ceux dentre les Cimmriens
qui restrent sur place furent absorbs par les Scythes
jusqu perdre bientt, non seulement leurs particularits
ethniques, mais leur nom mme.
Cependant les Scythes, sur les traces des Cimmriens en
droute, pntrrent leur tour dans le royaume des
Mdes. Cela dut avoir lieu, au dire de Maspero 22, vers
lanne 550 avant notre re. Le sjour des Scythes chez les
Mdes dura toute une gnration, lis prirent part des
luttes entre les Mdes et les Assyriens, soutenant tantt les
uns, tantt les autres. Cependant cest avec les Assyriens
quils eurent les rapports les plus frquents 23. Hrodote
nous raconte que, lors de la prise de Ninive par le roi mde
Kiaksar, les Scythes taient les allis des Assyriens et quils
subirent une grande dfaite. Battus une seconde fois par les
Mdes, quelques annes plus tard, ils rebroussrent chemin
Hypothse bien hasardeuse. Ou bien ne pourrait-on pas admettre que ce nom
de Cimmriens doive tre appliqu exclusivement aux arborignes des pays de
lEurope occidentale ? Mais les textes sont l qui interdisent dune faon
formelle une pareille interprtation. Les monuments pigraphiques de lOrient
nous parlent dun peuple quils nomment gimmri (nom qui correspond
exactement lappellation grecque () et nous racontent son histoire.
Or cette histoire ne comporte aucun trait europen.
22
Maspero, Histoire ancienne des peuples de lOrient classique (t. III, p. 471474-480-481, Paris, 1899).
23
Winkler, Kimmener, Asguzrer, Skiten. ( Altorientalische Forschungen ,
1897).
28

et rapparurent dans les steppes qui bordent le fleuve


Kouban, probablement au commencement du VIe sicle,
peut-tre mme la fin du sicle prcdent. La preuve
quils y sjournrent un certain temps nous est fournie par
la dcouverte toute rcente dans cette contre dune srie
de spultures purement orientales quon a toutes les
raisons de croire scythes et qui datent des VIe et Ve sicles24.
Quant aux Cimmriens, ballottes de ct et dautre, ils
finirent par senfoncer dans les ddales du plateau
dAnatolie o lhistoire les perd de vue.
Hrodote a bross dune main de matre, dans le
quatrime livre de son Histoire, un clatant tableau
ethnographique de la Russie mridionale au Ve sicle avant
notre re. Depuis lors, au point de vue graphique, rien nest
venu sajouter cette description. Les historiens de
lantiquit postrieurs Hrodote, tels que Strabon, Polybe,
Ptolme, parlent surtout des hritiers des Scythes, les
Sarmates. Les historiographes modernes cherchent le plus
souvent, non complter Hrodote, mais linterprter. Le
complment de lhistoire dHrodote a t fait de nos jours
par les archologues et les philologues qui ont beaucoup
travaill raviver et agrandir la vieille fresque du pre de
lhistoire.
Les dcouvertes archologiques de ce dernier quart de
sicle ont grandement facilit la tche de ceux qui veulent
suivre presque pas pas, non seulement les dplacements
des tribus scythes travers les steppes russes, mais encore
leurs volutions intrieures, cest--dire les changements
progressifs de leurs murs, de leur faon de vivre, de leur
Rostovtzeff, LExploration archologique de la Russie. (Journal des Savants,
1920).
24

29

mentalit, de leurs aspirations et de leurs gots, au contact


des populations appartenant dautres races ou
simplement sous linfluence de milieux diffrents. Dautre
part, des recherches linguistiques, pousses fond, nous
ont pleinement tabli les origines iraniennes des Scythes.
Certes, parmi leurs tribus nombreuses, il a d se glisser des
peuplades de sang non iranien ; enfin toutes les tribus des
Scythes authentiques navaient pas atteint le mme niveau
de culture. Cependant, orientaux et occidentaux, les
Scythes formaient une seule masse compacte, parlaient une
mme langue, avaient des murs et une mentalit peu
prs identiques. Tel tait lavis dHrodote et plus tard celui
de Strabon. De nos jours, ce fait est soutenu par un grand
nombre de savants, entre autres par le clbre historien
russe Pogodine et le savant anglais Ellis H. Minns.
On connat, grce Hrodote, le nom des principales
tribus scythes et la faon dont elles taient rparties de son
temps sur le territoire de la Russie mridionale. Il ny a rien
ajouter cela. Nanmoins quelques commentaires
simposent. Il faut remarquer tout dabord que les Scythes,
laboureurs ou agriculteurs, qui vivaient dans les steppes du
Dniepr et du Boug, ainsi que dans la basse valle du Dniepr
(lantique Borysthne) et par consquent dans le voisinage
immdiat des colonies grecques dOlbie et de Tyras, taient
sdentaires. Ils rcoltaient le bl non pour leur usage
personnel, mais pour la vente. lpoque o Hrodote les
visita, ils avaient dj perdu beaucoup de leurs traits
ethniques, grce aux relations continuelles et anciennes
avec les colons grecs. Ctaient en somme des ScythoGrecs , cest--dire des mtis. Les Scythes royaux
faisaient patre leurs troupeaux dans les plaines herbeuses,
30

lest du Dniepr et dans les solitudes des territoires arross


par le Don. Ils avaient leur service les Scythes nomades
qui, loin de constituer une tribu indpendante, taient en
ralit des esclaves employs comme bergers et gardiens de
troupeaux25.
Donc, au temps dHrodote, les tribus scythes venaient
de se dplacer sensiblement vers lOccident et habitaient
presque exclusivement louest du fleuve Tanas, qui
constituait, aux yeux des anciens, la frontire entre
lEurope et lAsie. Les fouilles des nombreux tumuli des Ve,
IVe et IIIe sicles avant notre re nous permettent de suivre
cette avance lente, interrompue par des stationnements
prolongs, mais rgulire comme la marche du soleil. En
outre, et ceci est dun intrt capital, cette masse de
documents archologiques constitue un tableau
remarquable par ses prcisions et ses dtails de la vie des
Scythes et de son volution travers les ges, sous
linfluence de tel ou tel courant de civilisation.
Il faut avoir vu les admirables planches qui
accompagnent louvrage savant dEllis H. Minns
Scythians and Greeks , il faut avoir visit jadis les salles
des antiquits scythes et sarmates de lErmitage de SaintPtersbourg et du Muse archologique de Kertch 26, pour
comprendre ce que cette civilisation, ct demprunts
multiples, a doriginal, de sui generis, et quelle influence,
mconnue fort longtemps, elle a exerce travers les
Krauth, Das Scythenland nach Herodotes ( Jahrbcher fr classische
Philologie , 1890). Pogodine, Lekzii po slavianskim drevnostiam (Leons sur les
antiquits slaves, Kharkov, 1910).
26
De beaux spcimens de lart scythe et sarmate se trouvent au Muse du
Louvre dans la collection Messaksoudi, acquise en 1920.
25

31

sicles sur la mentalit des peuples modernes des mmes


latitudes.
Aussi
bien
que
leur
langue,
lorganisation
gouvernementale et la religion des Scythes sont dessence
iranienne. Ils taient gouverns par des rois-prtres,
investis du pouvoir par la grce des dieux . Leur
religion offre quelques analogies avec le culte solaire des
Iraniens de lAsie. Leur croyance dans lau-del est un
vague transformisme. Telles sont les bases de leur culture.
Voyons maintenant son volution travers les sicles.
Dans les kourganes et les spultures du bassin de Kouban,
on constate une forte prdominance de linfluence persane
et assyrienne. Les tombes des chefs scythes dalors sont
ornes dans un style animal purement oriental. Celui-ci
diffre entirement du style animal de lAsie ionienne. Il est
influenc par lAssyrie, mais reste nanmoins toujours
original dans ses grandes lignes. Les articles dexportation
grecque sont rares parmi les pices darmure ; on trouve
parfois des casques grecs, rarement des cuirasses non
cailles. Mais la cramique grecque abonde mme au VIe
sicle et influence fortement les produits de la civilisation
indigne27.
Un sicle passe et le tableau change. Sur le Kouban, plus
de riches spultures. Sur le Don infrieur, un autre mode de
spulture et une autre varit darmes dans les tombes.
Enfin, sur les rives occidentales de la mer dAzov et dans
lest de la Tauride, lapparition de toute une range de
nouveaux kourganes, non loin du Bosphore cimmrien, et
par consquent de la colonie milsienne de Panticape
Rostvotzeff, Exploration archologique de la Russie (Journal des Savants,
1920).
27

32

(Kertch). On a fouill ces kourganes et on a t


littralement stupfait du nombre et de la beaut des objets
de toute sorte quils renfermaient. La grande majorit de
ces tumuli abritaient des spultures de rois et de chefs
scythes avec des sarcophages somptueusement travaills et
dors. Ces sarcophages taient placs au milieu dun amas
de choses diverses provenant des funrailles magnifiques
accompagnes de sacrifices. Le mode denterrement, selon
lequel on plaait le corps sur un char funbre tran par des
chevaux jusqu la tombe et quon ensevelissait ensuite
ct du mort, fut adopt, avec beaucoup dautres coutumes,
par la Grce ionienne28.
En tudiant de plus prs les diffrents objets trouvs
dans ces tombes, on a pu constater qu ct de choses de
provenance purement athnienne ou anatolienne, il y en
avait qui ntaient ni vritablement grecques ni ce quon a
lhabitude dappeler barbares. Ce style, o transparaissent
des rminiscences, des dformations, de nouvelles
adaptations de lart grco-oriental de lAsie Mineure, de la
Perse et mme de lantiquit genne, fut appel style
scythe ou style animal, ce qui est plus juste, cause de la
place prpondrante que les animaux occupaient dans ses
motifs dornementation. Depuis lpoque des tumuli de
Kouban, ce style continua se modifier et senrichir et,
sans saffranchir compltement de linfluence grecque et
orientale, il acquit nanmoins plus de relief, de tenue et de
virilit. Aprs ceux de Kouban et ceux du Maeotis Palus,
voici les kourganes du bas Dniepr et du Dniestr. Les riches
spultures quils renferment sont du mme type que ceux
de Kouban, mais modifis, probablement en raison du
28

Rostovtzeff, Bosporskoi Tsarstvo (Le royaume de Bosphore, 1912).


33

manque de forts dans ces rgions. Cependant le rite


spulcral na que peu chang et les objets trouvs dans les
tombes sont aussi beaux et aussi varis quailleurs. Cela
prouve que la forme de ltat, scythe au IVe et au IIIe sicles
demeurait encore telle quelle avait t au sicle prcdent.
Par contre, un grand changement sest produit dans le style
ornemental et les sujets reprsents. Lancien style animal
sest modifi sous linfluence grecque et ne prsente plus
les formes archaques propres aux kourganes de la valle
du Kouban. On traite de plus en plus les figures animales
comme des ornements gomtriques ou floraux.
Cest la naissance du style post-hellnique que nous
connaissons surtout par les monuments de lAsie
Mineure29. Les artisans et les artistes qui dcoraient,
brodaient ou ciselaient les merveilles des tombeaux des
princes scythes, riches vtements dapparat, armures,
vaisselle sacre patine dor, vases ronds en argent et en
bois, etc., taient des Grecs de Panticape. Les rois scythes
faisaient un commerce considrable avec la capitale du
royaume du Bosphore. En change de bl, de bestiaux et
dautres marchandises de la mme espce, ils se faisaient
livrer ces diffrents objets en or et en argent dont ils
taient trs friands et qui les suivaient dans leurs tombes.
Cest pour cette raison quon na jamais trouv de
monnaies dor et dargent dans les tumuli scythes 30. ct
de ces kourganes royaux, tout dune pice, on a trouv
Analov, Ellnistitcheskia osnovi vizautiyskago iskoustva (Les origines
hellnistiques de lart byzantin. Saint-Ptersbourg, 1900) Josef Strzygovski,
Orient oder Rom (Leipzig, 1901) ; Kleinasien, ein Neuland des Kunstgeschichte.
(Leipzig, 1903).
30
Rostovtzeff, Lexploration archologique de la Russie. (Journal des Savants,
1920).
29

34

galement des spultures mixtes, datant des VIe-IVe sicles


et formes dun curieux mlange de deux ou trois
lments : un lment scythe, comme celui de la valle du
Kouban, un lment indigne avec des objets halstattiens,
et un courant grec venant dOlbie.
Mais voici que commence le dclin. Depuis un certain
temps dj, un autre peuple dorigine iranienne, apparent
aux Scythes par la langue, la religion et les murs, stait
install en matre dans la valle du Kouban, la presqule de
Tamane et sur le Don infrieur o il avait fond plusieurs
camps tortills prs de la ville grecque de Tanas. Ce peuple
venait de loin. Il avait sjourn longtemps dans les
solitudes quarrose le fleuve Oural ; puis stait gliss en
groupes spars dans les steppes, au nord de la Caspienne ;
de l il suffisait dun bond pour franchir ltape suivante :
le Kouban (IVe sicle avant notre re).
Lapparition des Sarmates, car cest deux quil sagit, sur
les deux rives du Don, bientt suivie dune nouvelle
pousse vers lest, obligea les Scythes se dplacer leur
tour vers louest et le sud. Le roi scythe Athas, envahit la
Dobroudja et transfra le centre de gravit de sa puissance
sur le bas Danube, tandis que, du ct sud, les Scythes
franchirent listhme de Perekop et se rpandirent dans le
Nord de la Tauride.
Cet tat de choses dura un certain temps. Cependant, le
roi Athas tant entr en lutte avec Philippe de Macdoine,
un grand malheur attendait les Scythes ; ils furent battus et
ce fut le commencement de leur fin. Petit petit, ils
seffacent de lhistoire, absorbs, dissous, annihils par les
autres peuples. Enfin, le monde grec les perd de vue et leur
nom mme se rduit bientt un terme historique.
35

V
Pendant prs de deux sicles, les Sarmates vcurent cte
cte avec les Scythes, on pourrait dire dans leur sillage.
Grce leur parent de race et de langue, jointe une
grande ressemblance physique, on les confondait souvent,
mme dans le cours de leur histoire. Plus tard, ce fut pis
encore. On attribua aux uns ce que firent les autres et
rciproquement.
Le type physique du Scythe nous est connu par les
descriptions dHrodote, mais surtout par les images
peintes ou sculptes sur les vases trouvs en abondance
dans les tumuli. Le Scythe tait trapu et corpulent, son
systme pileux tait trs dvelopp. Il portait de longs
cheveux recouverts quelquefois dun petit bonnet conique.
Son costume se composait dune espce de chemise assez
longue, sans col, serre la taille par une mince lanire, de
courtes bottes et de longs pantalons (anaxyrides) attachs
aux chevilles et quHippocrate trouvait anti-hyginiques.
Bref, le costume ordinaire du paysan russe31.
En dpit de nombreux traits communs avec leurs,
prdcesseurs dans les steppes russes, les Sarmates
laissrent aprs eux des traces et des souvenirs plus
durables et plus profonds que les Scythes.
Une autre particularit scythe qui est passe dans les coutumes du peuple
russe, ce sont les bains de vapeur (bani). Sur des pierres chauffes blanc et
places dans une tente en feutre hermtiquement close, les Scythes jetaient des
graines de chanvre qui provoquaient d'paisses vapeurs. Le peuple russe aime
aussi se laver, mais il ne change pas toujours de linge aprs son bain.
31

36

Cest que, malgr leur physique peu engageant (avec des


exceptions dans certaines tribus sarmates), ils avaient plus
de caractre, plus de finesse inne, plus de distinction que
leurs cousins les Scythes. Il faut dire aussi quils
bnficirent grandement de leur rle dhritiers, aussi
bien dans le domaine commercial que dans le domaine
intellectuel. Cest ainsi quils continurent, en les
consolidant, les rapports de leurs prdcesseurs avec les
villes grecques de Tanas et des bords de la mer dAzov,
principalement avec Panticape. Ils largirent aussi les
cadres de lindustrie scythe en y introduisant de nouveaux
modles et de nouvelles ides.
Ce qui caractrise la civilisation sarmate, crit le professeur
Rostovtzeff, cest un changement complet dans le rite de spulture
et dans la construction spulcrale ; un changement dans
larmement et le harnachement des chevaux (pes plus longues,
normes lances, cuirasses en anneaux, etc.) ; un changement dans
le style de leur bijouterie (renaissance du style polychrome
asiatique, profusion de pierres de couleurs et dmaux protocloisonns) ; une rsurrection du style animal. Cest cette
civilisation-l qui a cr dans la Sibrie orientale une renaissance
de lart, tmoigne par les objets en or de lErmitage ; cest elle
enfin qui a cr dans le royaume de Bosphore le style dit gothique
qui fut import par les Sarmates, eux-mmes entrans par les
Goths et les Huns, dans lEurope occidentale32.

Lapport des Sarmates stendit jusquau domaine


philologique. La langue russe possde beaucoup de mots
dont les racines sont dorigine sarmate. Les noms actuels
des principaux fleuves de la Russie mridionale leur ont t
Rostovtzeff, lExploration archologique de la Russie (Journal des Savants,
1920).
32

37

donns par les Sarmates. Ainsi lantique Borysthne fut


rebaptis par eux en Danaper ; Tyras, en Danaster. Quant
au fleuve Tanas, on lappela simplement Don, cest--dire
la rivire ou plutt leau courante , mot qui se
retrouve encore aujourdhui dans le dialecte des Osstes du
Caucase33.
Si Hrodote est lantique historiographe des Scythes, le
clbre gographe romain Strabon est celui des Sarmates. Il
nous a laiss son tour un tableau trs complet et vivant
de la Russie mridionale telle quelle fut lpoque de la
splendeur de Rome. Cest de son temps que date le nom de
Sarmatie, donn la Russie. Mais lintrt que Rome
portait ces contres lointaines tait dun autre ordre que
celui des Grecs pour les Scythes. Les Romains eurent des
dmls politiques et militaires avec les hritiers des
Scythes dans lesquels ils pressentaient vaguement un
ennemi redoutable. La lgende de la frocit des Sarmates a
t rpandue dans le monde romain, surtout par Ovide. En
ralit, les Sarmates ntaient pas plus froces que les
Germains dont une des tribus, les Bastarnes, vcut pendant
assez longtemps leurs cts34.

Hbschmann, Etymologie und Lautscher der ossetischen Sprache, 1887.


Les Bastarnes, auxquels un jeune savant russe, M. Braun a consacr
rcemment une tude, firent leur apparition dans lhistoire au dbut du IIe
sicle avant notre re. Ctait un peuple nombreux, redoutable par sa force et
son organisation. Pendant fort longtemps, les Bastarnes constiturent laile
orientale des Germains. Plus tard ils devinrent le trait dunion entre les Slaves,
les Germains et les Celtes. Le chemin direct qui reliait les Slaves aux Celtes
passait par leurs terres. Enfin, le dplacement des tribus slaves dans la seconde
moiti du VIe sicle fut dtermin par larrive des Bastarnes aux rives de la
Vistule et la lisire des basses Carpathes.
33

34

38

Parmi la population sarmate deux tribus ont eu des


destines particulirement mouvantes et glorieuses. Nous
voulons parler des Roxolans et des Alains.
Les Roxolans vivaient, selon le tmoignage de Strabon,
entre le Borysthne et le Tanas, Le clbre philologue
russe V. Miller35 a tabli leur identit avec les Osstes
actuels du Caucase du Nord. Roxolans veut dire Alains
clairs . En langue osste, le mot rox signifie clart.
Excellents cavaliers, les Roxolans prirent part de
nombreuses expditions guerrires avec dautres peuples
de la Russie mridionale contre lEmpire romain et ses
satellites (Mithridate, roi du Pont). Refouls un moment
donn du ct des Alains orientaux, ils furent subjugus
par ceux-ci et se fondirent avec eux. Les destines
ultrieures des Roxolans furent donc intimement lies
lhistoire de leurs frres cadets, les Alains.
Le peuple nombreux des Alains se divisait en deux
branches ; les Romains connurent surtout la branche
occidentale, dont les tribus faisaient de frquentes
incursions du ct du bas Danube. Les Alains pntrrent
en Europe occidentale, la suite de diffrents peuples
barbares, tels que les Jazyges, autre tribu sarmate dont la
prsence a t releve par Pline36 sur le moyen Danube,
dans la valle de la Theiss (Tisza), au cours du IIe sicle de
notre re. Pendant leur marche vers lOuest, ces Alains
occidentaux, peu peu mls aux Goths et aux Germains,
perdirent leurs traits ethnologiques, tel point que, plus
tard, on a pu soutenir la thse de leur origine germanique.
Vsevolod Miller, Ossetskia Etudi.
36
Plinius, Historia Naturalis. Lib. IV, cap. 26, I.
35

39

La branche orientale des Alains habita, jusqu


lapparition des Huns en Europe, les valles du Caucase du
Nord, la rive gauche du Don et les bords de la mer dAzov.
Lhistorien Ammien Marcellin, connaissant bien les
Alains, les dpeint ainsi : Presque tous les Alains sont
beaux, lgrement blonds. Lhomme heureux, chez eux, est
celui qui meurt en combattant. Il ny a rien dont ils ne se
vantent comme davoir tu un homme : les dpouilles
glorieuses, ce sont les peaux des crnes de leurs victimes,
quils suspendent, en guise de phalres, au poitrail de leurs
chevaux de guerre... Chez eux, point de temple ; leur dieu,
cest un glaive nu, quils plantent en terre... Ils ignorent
lesclavage, tant tous de naissance noble. Ils se choisissent
des juges parmi les plus vieux et les plus prouvs de leurs
guerriers 37.
La civilisation des Alains nous a t rvle par les
fouilles des nombreux kourganes de la valle du Kouban,
datant des premiers sicles de notre re. Ces travaux
archologiques nous ont dmontr qu lpoque romaine
il existait, dans le Nord du Caucase, une civilisation
florissante, compose, dune part, dlments anciens,
orientaux et grecs, et, dautre part, dlments nouveaux de
souche romaine. La richesse du pays tait due aux relations
constantes avec lOrient. Les Aorces, crit Strabon,
soccupaient de la vente de marchandises indiennes et
babyloniennes, quils recevaient par lintermdiaire des
Armniens et des Mdes. Leur richesse tait si grande
quils portaient des ornements en or 38.
Ammiani Marcellini Rerum Gestarum. Lib. XXXI. cap. 21 (d. Teubner).
38
Strabonis Geographica, Lib. XI, cap. V, par. 8 (d. Db. et Muller).
37

40

la fin du IVe sicle, les Alains subirent une sanglante


dfaite et furent disperss par les Huns. Ceux dentre eux
qui ne furent pas extermins ou entrans vers lOccident
se retirrent plus au nord, dans les contres boises et ne
reparurent dans les territoires jadis habits par eux qu
lpoque o tout danger de la part des Huns et de leurs
hritiers immdiats fut compltement cart. La ncessit
de faire face de nouveaux dangers les incita se grouper
plus troitement et se constituer en tat. Plus tard (VIIe et
VIIIe sicles), faisant partie du royaume des Khazares, ils
nourent des relations commerciales avec les Grecs, avec
les Finnois et avec Kiev qui devint cette poque une ville
en partie alanaise. Une autre ville, Sarkel, fut aussi une
ville alanaise. Ctaient eux dailleurs qui avaient civilis
les Khazares, et qui tenaient en mains, souvent par
lintermdiaire des marchands juifs, le commerce et
lindustrie du royaume.
Aux Xe-XIe sicles, lpoque de la dcadence khazare, les
Alains saffranchirent compltement de la tutelle politique
de ces derniers. Ils furent baptiss en masse selon le rite
grec-orthodoxe au commencement du Xe sicle et cest
alors que fut cr auprs du patriarche, Constantinople,
un nouveau diocse, le diocse alain. Avec le temps, ils
perdirent leur physionomie particulire et se confondirent
soit avec les premiers habitants du pays, soit avec les
nouveaux venus : Grecs, Turco-Mongoles, Caucasiens et
Russes39.

Koulakovsky, Alan po svidetelstvou klassitcheskikh i vizantiiskikh pisatele


(Les Alains selon les tmoignages des auteurs classiques et byzantins). Kiev,
1899.
39

41

VI
La colonie milsienne de Panticape (Kertch),
transforme plus tard en royaume de Bosphore Cimmrien,
fut le premier tat organis de la Russie mridionale ; les
Scythes navaient possd quun embryon dorganisation
politique. Lavantage de Panticape, par rapport aux autres
villes grecques du nord de la mer Noire, rsidait dans sa
position gographique ; elle tait situe en effet au
croisement des routes qui reliaient lEurope occidentale
la Sibrie, au Turkestan, au Caucase et plus loin la Chine,
la Perse et aux Indes ; elle se trouvait entre deux mers, au
seuil dun pays extrmement fertile. loigne en outre du
centre du rayonnement des hordes nomades et pillardes
des steppes russes, capable de se dfendre dune faon
efficace contre leurs incursions, elle sallia de bonne heure
aux villes de la presqule de Tamane places dans une
situation identique, et put tablir avec elles les bases dune
organisation politique commune. Ajoutez cela qu
lpoque mme o se constituait le royaume de Bosphore,
la Grce se mettait rclamer de plus en plus les produits
agricoles du bassin de la mer Noire, principalement le bl
russe. La vente des denres alimentaires, jointe aux
bnfices dun trafic intense, enrichit, en peu de temps le
jeune tat dune faon fabuleuse. Au territoire quil
occupait, il adjoignit bientt des espaces immenses au nord
et lest de la mer dAzov en les entourant, un moment
donn, dun triple rempart de terre, afin de cultiver en
toute tranquillit ces dizaines de milliers dhectares de
terre noire. Cest cette poque que se prcisa le type du
gentleman farmer du Bosphore tel que nous le
42

montrent les fresques des cryptes funraires de la priode


romaine, dcouvertes de nos jours dans les environs de
Panticape (Kertch). Rien ne subsiste en lui du colon grec
primitif. Cest dj un fodal la mode orientale qui, la
tte de ses gens darmes pied et cheval, dfend ses
risques et prils son vaste et luxuriant patrimoine ; type
qui se propagera bientt dans tout lempire romain,
lentement, mais srement orientalis40.
Mais, avant darriver cette image murale dun chevalier
la longue lance sarmate, tenant en sa main une haute
pe du modle scythe, coiff dun bonnet conique et le
corps emprisonn dans une cotte de mailles par-dessus une
chemise aux larges manches, que de chemin parcouru !
Pour retracer les grandes lignes de ce chemin, il nous
faut remonter le cours des ges et nous arrter lpoque
o Panticape ntait quune petite colonie de pcheurs
grecs tout imprgne encore des souvenirs et des traditions
de la mre patrie. Ils tenaient tellement leur vieille
culture ionienne, mle aux rminiscences dun pass plus
lointain encore, quaucun nouveau courant venant de
Grce ne pouvait, semble-t-il, branler leur vie sociale et
politique, tablie sur des bases solides, quoique archaques.
Et cependant un jour vint o ces bases furent sinon
compltement abolies, du moins modifies et largies. Ces
transformations ntaient pas dues linfluence de la Grce
lointaine ; elles furent luvre de lOrient tout proche.
Les IVe et IIIe sicles avant notre re furent ceux de
lpanouissement de la civilisation grecque. Loin de se
limiter au seul bassin de la Mditerrane, elle se propagea
dans tout le monde antique et atteignit, de ce chef, les rives
40

Rostovtzeff, Bosphorskoi Tsarstvo (Le royaume de Bosphore), 1912.


43

orientales de la mer Noire. De celle poque datent


Panticape toute une srie de merveilleux tombeaux et de
cryptes funraires regorgeant darmes et de parures en or,
de riches toffes, de vases en terre cuite avec des peintures
ou des bas-reliefs reprsentant les dieux de lOlympe et,
enfin, de sarcophages dors et cisels, uniques dans leur
genre.
Cest donc encore lHellade qui subsiste. Cependant,
dans lordre social et politique, certains changements se
produisent dj. Les ouvriers dart de Panticape ont beau
fournir aux roitelets des diffrentes tribus scythes des
emblmes de leur puissance sous la forme dun dieu
questre et barbu comme eux, tenant la main un sceptre
et un rhyton, lheure est proche o ces despotes
disparatront, pour faire place des voisins plus exigeants,
plus entreprenants. Les Sarmates ne se contenteront point
dinoffensifs changes avec les Grecs. Profitant des
relations commerciales et conomiques qui existaient
depuis fort longtemps entre le royaume de Bosphore et les
habitants des steppes voisines, ils contractent des alliances
avec la classe dirigeante de Panticape, grce quoi ils se
trouvent bientt admis dans laristocratie du royaume.
Cependant, comme ils taient hellniss un degr bien
moindre que les Scythes, mais par contre dous de plus de
force daction et surtout empreints dune culture orientale
plus caractrise et plus intense, ils eurent le dernier mot
dans une socit loigne depuis longtemps de ses sources
nationales et agite par des influences diverses.
Panticape renouvela donc, une petite chelle,
lternelle histoire des lments jeunes et actifs absorbant
les lments parvenus un degr de haute culture, mais
44

par cela mme uss et incapables de se dfendre


efficacement. Quand il ne manque plus rien une socit
pour atteindre la perfection, a crit jadis un auteur
franais, il lui manque tout pour subsister.
Cette sarmatisation ou cette orientalisation, si on peut
sexprimer ainsi, se traduisit bientt dans lordre politique
par une transformation de loligarchie du Bosphore en une
monarchie absolue la mode irakienne. Dans lart, ce sont
aussi des conceptions orientales qui prdominent. La
simplicit et la mesure hellnique disparaissent petit
petit, remplaces par une richesse extraordinaire des
dtails et de lornementation, par le luxe de matriaux
employs, et aussi par des combinaisons tranges
dlments asiatiques, grecs et gyptiens. ct des dieux
de lOlympe, voici que surgissent des divinits de la valle
du Nil et du Tigre ; des bas-reliefs de taureaux ails ttes
de rois barbus coiffs de mitres, et surtout des statuettes de
Thoth, dOsiris et de Hathor41. Enfin, les monnaies du
royaume de Bosphore commencent reprsenter des dieux
solaires, techniquement traits la grecque, mais dun type
purement local.
Cependant, sous la garde des lgions romaines, les
vieilles cits grecques de la mer Noire, et Panticape ellemme, se cristallisent pour un moment. Linfluence
hellnique y revient, mais subjugue, moralement tout au
moins, par lOrient. Et puis cest la fin. Lorsque les Goths,
au IVe sicle de notre re, entrrent en triomphateurs dans
la vieille cit milsienne, il y avait dj plus de deux sicles
que la Grce y tait absente.
Touraev, Objets gyptiens et gyptisants trouvs dans la Russie mridionale.
Paris, 1911.
41

45

Ce serait une grande faute que de simaginer que les


modifications ethniques de la Russie mridionale staient
effectues comme des changements de dcor dans un
thtre, par tranches ou par priodes dfinies. Lhistoire ne
connat pas dinterruption. Il ny eut, en ralit, aucun arrt
dans lhistoire de la Russie. Les situations sembotaient les
unes dans les autres, les infiltrations et les influences ne
sarrtaient aucun moment.
Cest ainsi que, tout au commencement de notre re,
pntrrent dans le Midi de la Russie, par le canal du
Dniepr, les premires tribus germaniques. Ce mouvement,
quil ne faut pas confondre avec lapparition des Goths
quelques sicles plus tard, chappa lattention des
gographes de lantiquit, car il seffectua en dehors du
champ de leurs investigations42. Cependant nous possdons
des preuves irrfutables de cette lente infiltration
germanique, tout dabord dans les nombreux champs
durnes funraires retrouvs dans le bassin du Dniepr et
qui diffrent radicalement des tumuli des Scythes et des
Sarmates, rappelant sy mprendre les ncropoles
germaniques de la mme poque43.
Linfluence germanique prcda celle des Goths. La
traduction de la Bible en langue gothique, faite au IVe
sicle, nous fournit des indications qui confirment ce fait.
Les Germains furent les premiers organisateurs de la vie
urbaine, aussi bien dans le Midi que dans le Nord de la
Russie. Elle ne fit que se dvelopper au temps des Goths et
des premiers princes Variagues. Les Germains firent
Pogodine, Lektzii po slavianskim drevnostiam (Leons sur les antiquits
slaves). Kharkov, 1910.
43
Rostovtzeff, Proiskhojdni kievsko Roussi (Les origines de la Russie
kivienne), 1921.
42

46

prosprer les traditions commerciales que leur avaient


lgues
les
peuples
iraniens ;
ils
largirent
considrablement leurs bases et trouvrent de nouveaux
dbouchs, principalement du ct du Nord et du Nord-Est.
Ils habiturent les autres Germains et les Scandinaves
user largement de la route fluviale du Dniepr : ce sont eux
enfin qui, grce leurs rapports multiples avec lEurope
occidentale, inculqurent aux indignes les premires
notions dune organisation gouvernementale et crrent
lusage de largent dans la Russie pr-kivienne.
Ce travail, cette activit des Germains laissrent des
traces profondes dans la Russie mridionale et facilitrent
grandement luvre civilisatrice des Goths. Cest grce aux
jalons poss par les Germains que plus tard, aux VIIe et VIIIe
sicles, les Slaves du pays du Dniepr reprirent les relations
commerciales avec lOrient arabe et le Midi byzantin. Cest
dans les villes, dont lembryon fut form par les gens de
lOuest et du Nord, que les Slaves dvelopprent leur
civilisation et leur puissance politique. Dautre part, la
cration de lEmpire goth dHermanarich, cest--dire le
rassemblement de toutes les tribus germaniques, parses
dans la Russie du Sud et sur le bas Danube, net pu se
raliser sans lexistence pralable dun milieu propice, dont
la formation remontait plusieurs sicles.

VII
Avec Tacite, lhistoire trouve les Goths installs sur les
bords de la mer Baltique. Cependant, ce peuple, de souche
47

germanique, se rappelait vaguement avoir habit aux


temps jadis un autre pays quil plaait tantt au Sud, tantt
au Nord. Mais ni la science historique, ni la philologie ne
nous permettent de prendre au srieux la lgende qui fait
provenir les Goths de la presqule Scandinave. Cette
lgende parat devoir tre attribue aux Lombards de
lItalie du Nord, do elle a pass au Danemark, aussi bien
sous une forme orale (chants et pomes populaires) que
sous une forme crite (saga dOlaf Trigvasson ; Vemundar
saga ok Vigaskutu)44. Nous trouvons une autre version de la
mme lgende dans certains rcits de la Germanie
occidentale, qui se rattachent, dune faon assez obscure
pour nous, au mythe de Scfa, prototype du chevalier au
Cygne. Scfa avait rgn sur les Lombards. Les annales
anglo-saxonnes nous racontent que tout enfant il arriva on
ne sait do, sur un navire sans gouvernail, en vue de la
Scandinavie (Scanda, Scania, etc.) et quen plein sommeil
il fut jet sur la cte par les vagues. Plus tard, il devint roi
ou premier dans le pays de Slaswich (Sleswyk). Braun 45
estime que cest au Slesvig quest ne cette lgende,
adopte par les Lombards et les Saxons et runie ensuite au
rcit connu de lexode des peuples goths de la presqule
Scandinave. La patrie primitive des Goths ne fut donc pas
la Scanda. Cependant ils habitrent pendant quelque
temps lle de la Baltique, qui porte jusqu nos jours leur
nom. Mais ils y taient venus du continent europen, plus
prcisment du territoire compris entre le Nimen, la
Vistule et le Boug occidental, o se trouvait non le berceau
Islendinga Sogur, II, 218.
Braun, Raziskania v oblasti goto-slavianskikh otnochenii (Recherches sur les
rapports des Goths et des Slaves). Saint-Ptersbourg, 1899.
44
45

48

de leur peuple, mais seulement le point de dpart et la base


de leurs prgrinations futures.
Les Goths sen allrent de leurs terres natales dans deux
directions opposes : le Nord et le Sud-Est. La marche vers
le Nord, qui aboutit en dfinitive leur tablissement dans
lle de Gotland, seffectua au cours du premier sicle de
notre re, sous les yeux des historiographes romains qui en
notrent toutes les tapes. Le dplacement des Goths vers
le Sud-Est seffectua dans la seconde moiti du IIe sicle,
sous le rgne de Filimer, fils de Gadarig (Filimer filio
Gadarigis, Gadarici Magni filius. dit Jordans)46. Ce fait
historique a t dcrit avec un grand luxe de dtails par
lhistorien des Goths, qui puisait ses connaissances dans un
ouvrage historique, perdu depuis, de Cassiodore, courtisan
et ministre de Thodoric le Grand47.
Franchissant les marcages du Pripet, les Goths, aprs
avoir culbut les tribus slaves de ces rgions, apparurent au
dbut du IIIe sicle dans les steppes de la Russie
mridionale. L ils commencrent aussitt largir leur
domaine, si bien quen trs peu de temps ils devinrent
matres dun large territoire stendant du Don jusquau
Danube. Il faut croire que, sans avoir un got trs vif pour
la vie sdentaire, ils taient nanmoins fortement organiss
au point de vue politique et que, par consquent, leur
sentiment national tait plus dvelopp que celui de la
plupart des peuples environnants, assujettis par eux. Cela
explique en partie la facilit et la rapidit avec lesquelles ils
parvinrent se crer un royaume nouveau dans une
Jordans, De origine Actibusque Gelarum, C. IV et XXIV (Mon. ges. tris. d.
Mommsen, 1882).
47
Sur Cassiodore voyez Molder-Egger : Cassiodori chronicon (Nenes Archiv.
I).
46

49

nouvelle contre, et aussi leur influence profonde et


durable sur les indignes ou sur leurs voisins immdiats,
cest--dire les restes des Scytho-Grecs et des Sarmates
mls aux premiers Germains et les premiers Slaves diviss
en tribus et en communes.
Linfluence civilisatrice que les Goths exercrent pendant
leur sjour sur les bords de la Vistule comme sur ceux du
Dniepr, a fortement marqu de son empreinte la langue
primitive des Slaves. Il est incontestable que la bourgade
des rives du Dniepr, qui sappelait jadis Kiangorod (en
scandinave : Kaenugardr ) et qui devint ensuite Kiev,
avec toute la contre environnante profita dans une large
mesure de lorganisation politique et juridique des Goths.
Les murs des habitants se transformrent aussi dune
faon considrable pour devenir plus europennes .
Kiev, du temps des Goths, commenait dj prendre
tournure de ville, grce au commerce quy avaient apport
les Alains et les premiers Germains. videmment, ce ntait
pas encore la splendeur future, lpoque de la notorit
europenne de Kiev, immortalise, entre autres, par la
Chanson du Niebelung , sous le nom de Chiewen
(daz land ze Chiewen), mais ctait dj le commencement
de la fortune extraordinaire de cette ville, successivement
sarmate, germanique, gothique, scandinave, russe enfin.
Pendant le rgne magnifique, mais phmre
dHermanarich (350-376), Kiev sappelait Danparstadir ,
cest--dire ville situe sur ou prs le Dniepr (Danpar
est la nouvelle dnomination gothique du Dniepr). Toute la
Russie mridionale tait connue sous le nom de
Reidgotoland (Danparstadir i Arheinum hofudborg o
50

Reidgotalandi, cest--dire : Danparstadir au pays fluvial,


ville principale dans le royaume des Goths ).
Le souvenir du puissant royaume sud-russien
dHermanarich se perptua, grce la saga hroque des
Goths, pendant des centaines dannes, dans le Nord de
lEurope. Il se cristallisa, entre autres, dans le nom mme
de Danparstadir , qui devint synonyme de richesses
fabuleuses, lointaines et tentantes.
Mais si, au point de vue politique et social, les Goths
pouvaient exercer une influence sur les indignes, ils
avaient tout apprendre en matire dart, dindustrie,
dorganisation citadine. Cest pourquoi ils durent se mettre
lcole quand ils rencontrrent, dans la presqule de
Tauride et sur les bords de la mer Noire, les descendants
des colons grecs et leurs hritiers, les Irano-Hellnes du
royaume du Bosphore. Enfin lOrient, quils apprirent
connatre au Caucase et en Asie Mineure, joua aussi un
rle important dans la formation de leur mentalit. Dous
comme ils ltaient, les Goths furent dexcellents lves,
avant de devenir de consciencieux propagateur de la
civilisation orientale dans lEurope de lOccident. Car, en
ralit, le fameux art barbare goth , qui enthousiasme
un si haut degr les ultra-nationalistes allemands, nest, en
somme, rien dautre que lart oriental de lAsie centrale,
emprunt jadis par les Goths aux peuples de la Russie
mridionale, et dont lEurope ne put se dbarrasser quen
se replongeant plusieurs reprises dans la source de
lhellnisme48.
mile Mle, L'Art allemand et lart franais au moyen ge, Paris, 1917.
Josef Strzygowski, Alta-Iran und Voelkerwanderung, 1917.
48

51

Cependant les Goths furent de tous les peuples... les


seuls qui apportrent la paix et linstinct de la civilisation
au lieu de la guerre, du despotisme et de la barbarie 49. Ce
que Dubois de Monpreux disait des Goths de la Crime
peut tre gnralis et appliqu tout le peuple goth.
Ainsi, le jeune savant russe, Braun, que nous avons dj
cit plusieurs lois, crit : les Goths furent, sans conteste,
le mieux dou des peuples lpoque de la grande
migration. Le christianisme pntra chez eux plus
facilement que chez nimporte quelle autre tribu
germanique. Ils ladoptrent et le comprirent plus vite et
plus profondment que les autres peuples du Nord. Enfin,
la haute civilisation grco-romaine trouva en eux des
disciples enthousiastes, bien plus intelligents que les Francs
barbares, les Lombards ttus et les lourds Alamanni 50.
La conqute de la presqule de Tauride par les Goths se
fit dans le milieu du IIIe sicle. cette poque le royaume
du Bosphore Cimmrien tait troubl par des querelles
intestines. Quant la Chersonse, transforme depuis 200
ans en une province romaine du nom de Moesia, soumise
ladministration impriale, elle nopposa aux Goths quune
trs faible rsistance, prive quelle tait du soutien
militaire de Rome qui, cette poque, avait dautres
proccupations que les destines dune province loigne
et, en somme, assez insignifiante. La Tauride tomba donc
entre les mains des Goths comme un fruit mr. Ils sy
tablirent fortement et transformrent bientt la Crime en
place darmes et en point de dpart pour leurs incursions
49

43.

Dubois de Montpreux, Voyage autour du Caucase et en Crime. Paris, 1839-

Braun, Roziskania v oblasti goto-slavianskikh otnochnii (Recherches dans le


domaine des relations slavo-goth). Saint-Ptersbourg, 1899.
50

52

guerrires dans le Caucase et dans lAsie Mineure. On peut


affirmer qu la fin du IIIe sicle le royaume du Bosphore
tait dfinitivement gothis. La destruction du temple
dphse et le sac dAthnes sont videmment les points
noirs de lhistoire des Goths. Cependant, les Goths de
Crime, pendant leur sjour en Asie Mineure, connurent le
christianisme et adoptrent bientt le rite grec-orthodoxe.
Leur premier vque fut, au IVe sicle, un certain Ounila,
qui reut son investiture des mains mmes du patriarche de
Constantinople, Jean Chrysostome.
Lexclusivisme religieux des Goths de Crime les spara
politiquement du gros de leur peuple qui, aprs la chute de
ltat fond par Hermanarich, fut oblig de quitter le
beau royaume des Goths des rives du Dniepr pour
dautres lieux moins hospitaliers, poursuivi ou entran par
les Huns victorieux.
Le rcit de la lutte des Goths et des Huns fut transmis
aux Scandinaves par les Saxons et les Anglo-Saxons ; il
servit plus tard de thme certaines sagas.
Quant ceux des Goths qui restrent en Crime, leur
destine devint bientt obscure et peu enviable. Cest
seulement dans les montagnes (Yala) de la Tauride quils
prservrent leur type primitif du mlange avec les TurcoMongols de la plaine. Tour tour assujettis par les
Byzantins, les Khazares, les Mongols et les Gnois, ils
furent en dfinitive russifis la fin du XVIIIe sicle et
transports, au nombre dune trentaine de mille, dans les
gouvernements de la Russie du Sud, principalement sur les
bords de la mer dAzov. De nos jours encore, parmi les soidisant Grecs de Melitopol, il y a des descendants directs
des Goths de la Crime.
53

Les Goths ont laiss de nombreuses traces de leur sjour


dans la Russie mridionale et en Crime. On y a dcouvert
beaucoup de kourganes et de riches spultures dorigine
gothique. En Tauride, on a dblay lemplacement sur
lequel slevait jadis la rsidence des princes gotho-grecs,
les Dori, lendroit que les Turcs appelaient Mangut Kal.
Cet difice tait rig sur un rocher haut de 1.900 mtres,
situ aux environs de la ville de Bakhtchissara.
La dynastie des princes goths steignit avec la prise de
cette forteresse par les Turcs, en 1475. Il existe encore
dautres vestiges de castels dans les montagnes de la
Crime. Ils servirent, pendant longtemps, de refuges
presque imprenables aux dernires familles de ce peuple
jadis nombreux et puissant.

VIII
Les Huns, tribu turque qui devait triompher des Goths,
parurent en Europe la fin du IVe sicle. Ils traversrent le
Don vers 371 et se rpandirent dans les steppes russes,
semant partout la terreur et la mort. Quelques bandes
pntrrent dans la Crime du Nord et sy fixrent
dfinitivement. Quant la masse principale des Huns, elle
marcha droit devant elle vers lOccident, pourchassant ou
entranant avec elle les peuples de la Russie mridionale.
Cela leur suffit cependant pour cueillir, par-ci par-l,
quelques bribes de civilisation superficielle chez les peuples
auxquels ils eurent affaire en traversant les steppes. Ainsi,
ils empruntrent aux Scythes les bains publics, le got des
54

couleurs voyantes et quelques dtails du costume masculin


ou fminin. Mais ce sont les Goths qui eurent le plus
dinfluence sur eux, principalement au commencement du
Ve sicle. Les Huns ntaient pas des barbares , dans le
sens exact du mot. En tous cas leur barbarie tait de
provenance orientale. Elle tait fille de ce continent
asiatique qui continuait vivre du double apport de la
civilisation millnaire des Iraniens et des Chinois que le
pote de la Grce archaque, Ariste de Proconnse,
appelait fils des antiques Titans, qui on doit mille
inventions utiles : fonte des mtaux, mdecine, alphabet,
etc. .
Sans cesser de terroriser les Chinois pendant des
dizaines de sicles, les Huns avaient emprunt nombre de
choses qui, amalgames plus tard dautres emprunts et
influences, produisirent en dfinitive une mentalit et des
murs fort curieuses, non dpourvues de couleur et de
posie. Il faut lire dans Priscus51, historiographe et
sophiste , comme il se nommait lui-mme, le rcit de son
sjour chez les Huns et le voyage quil fit parmi la suite
dAttila, pour se faire une ide exacte de ce qutaient les
Huns au Ve sicle. Priscus accompagnait Maximin,
lambassadeur de lEmpire romain (Legatus Romanorum),
au camp dAttila, en 448.
Le jour suivant, nous nous mmes en route, la suite dAttila,
vers le nord de la Hongrie.
Ayant travers plusieurs cours deau, nous pntrmes dans un
trs grand village o se trouvait le palais dAttila. Il tait, nous
affirmait-on, le plus beau de tous les palais que possdait Attila.
Priscus rhetoris. Ex Historia Gothica. Cap. 1-3 (Corpus Scriptorum Historiae
Bizantinae. Bonnae, MDCCCXXIX).
51

55

Il tait fait de poutres et de planches savamment ajustes et


rabotes. Une haute palissade lentourait de tous cts, en lui
servant dornement plutt que de dfense.
son entre dans le village, Attila fut reu par un essaim de
jeunes filles qui savanaient vers lui en rangs serrs. Au-dessus
de chaque rang compos de sept jeunes filles et mme davantage,
des femmes soutenaient une espce de dais fait dune longue
toffe trs mince. Il y avait un nombre considrable de rangs. Les
jeunes filles prcdaient Attila, chantaient des chansons scythes.

Plus loin, Priscus nous dcrit un banquet chez Attila


auquel il tait convi ainsi que son chef :
... Avant de sasseoir, tout le monde pria au-dessus dune large
coupe apporte par lchanson. Puis chacun sassit la place qui
lui tait assigne aprs avoir bu la coupe. Les bancs taient
disposs le long de la pice en deux ranges. Au milieu tait assis
Attila. Derrire lui se trouvait un lit de repos auquel on accdait
par trois marches. Ce lit tait cach par des rideaux faits de fines
toffes aux couleurs voyantes pareilles celles quemploient les
Hellnes et les Slaves pour orner les couches des nouveaux
maris.
Attila but la sant de chacun des assistants en particulier,
ayant soin dobserver le crmonial le plus minutieux. Aprs quoi
on plaa devant lui de la viande sur une assiette en bois, tandis
quaux Grecs et aux Romains on prsenta des mets les plus
succulents sur des plats dargent. Aprs chaque service, les
invits, se levant tous ensemble, buvaient la sant dAttila et se
remettaient manger. Deux barbares se plaant en face dAttila
entonnrent des chants qui glorifiaient son courage et ses hauts
faits. Ensuite parut un Scythe qui dit des choses
incomprhensibles en mlant ensemble diffrents dialectes. Il fit
de la sorte que tout le monde rt de bon cur.

56

Il est incontestable qu cette poque les Huns, ou tout


au moins leurs chefs, avaient perdu cette horreur ou,
plutt, cette terreur de toute habitation, quavait signale
au IVe sicle Ammien Marcellin52. Si la masse des Huns
continuait vivre comme des animaux , selon
lexpression de lhistorien byzantin Procope, passant son
existence cheval, Attila et ses proches connaissaient dj
les avantages dun toit. Le dcorum dont sentourait le chef
suprme des Huns, ainsi que le protocole minutieux qui
rglait les crmonies et les ftes, tait le fruit dune trs
longue influence subie par les aeux dAttila et de ses
guerriers. Ce sont donc ces rminiscences dune vieille
culture rapporte des plaines de lAsie centrale qui, jointes
aux lments dune civilisation nordique (mettons
gothique), crrent lintressant tableau de murs peint de
main de matre par Priscus.
Cependant, rien dans cette description, non plus que
dans dautres documents de lpoque, ne nous permet
daffirmer, ni mme dmettre lhypothse que des
influences slaves directes ou indirectes aient agi sur les
murs ou la mentalit des Huns. Ni les vestiges de la
langue (sous forme de noms propres), ni le crmonial des
funrailles, sensiblement pareil celui des autres peuples
touraniens, ne tmoignent en faveur dune telle
supposition. Encore moins trouvons-nous dlments
slaves dans larchitecture des palais dAttila ; malgr la
provenance purement orientale de certains objets (lits,
tapis), nous voyons linfluence germanique dans
larchitecture des difices, dans leur ornementation et leurs
... En voyage mme, ils ne franchissent pas le seuil dune habitation sans
ncessit absolue et ne sy croient jamais en sret. (Ammiani Marcellini
Rerum Gestarum). Lib. XXXI, 2. (d. Taubner).
52

57

embellissements53. Cependant, lhistorien officiel du rgne


des derniers Romanov, M. Ilovasky, celui dont les manuels
taient seuls adopts par les lyces et collges russes,
sacharna pendant de longues annes soutenir, contre
tous les savants europens, la thse de lorigine slave des
Huns. On aurait pu croire quil le faisait par esprit de
contradiction ou par originalit, sil navait dj commis,
dans plusieurs circonstances, de grossires erreurs. Il stait
plu, par exemple, affirmer que le mot rouss ntait pas
dorigine Scandinave, mais driv du nom de la tribu
iranienne des Roxolans quil orthographiait de la manire
suivante : rosso-alans. Affirmation videmment toute
gratuite et arbitraire. De mme, pour des raisons qui
navaient rien voir avec la science, il affirmait que tous
les princes de Kiev taient dorigine locale et que le
peuple russe (terme qui ne voulait rien dire cette
poque) navait aucun besoin de se soumettre un pouvoir
tranger . Ces dernires lignes font entrevoir le rle que
M. Ilovasky devait jouer ; accommoder lhistoire nationale
au got et la politique du moment, ternir la vrit au
profit des tendances nationalistes et slavophiles des
gouvernants, bref faire uvre impie et mensongre.
Mais continuons notre rcit. Les Huns, pourchassant
devant eux ou entranant leur suite les peuples vaincus,
firent un grand vide dans la Russie mridionale. Cette
rgion connut alors une priode prolonge de silence. Et,
la faveur de ce silence et de ce vide, les Slaves parvinrent
se glisser un peu plus prs de la mer chaude, objet de leur
ternelle convoitise.
Pogodine, Lekzii po slavianskim drevnostiam (Leons sur les antiquits
slaves), Kharkov, 1910.
53

58

IX
En dpit des recherches multiples, du patient et
infatigable labeur, des connaissances solides et des
opinions originales, la science historique narriva que tout
rcemment jeter quelque clart sur lhistoire primitive
des Slaves et fixer, dune faon plus ou moins prcise,
lemplacement quils occupaient en Europe avant leurs
premires prgrinations. Comme nous lavons dit plus
haut, les historiens de lantiquit ne nous ont laiss que
fort peu de renseignements prcis sur les Slaves. On peut
affirmer, par exemple, que sous le nom de Vndes ,
Vendes ou Ventes , les Grecs et les Romains
dsignaient certains Slaves, quils connurent par
lintermdiaire des marchands allemands, trafiquants de
fourrures et dambre, fort apprci par les anciens 54. Mais
La rcolte et le commerce de lambre remontent une antiquit fort
respectable. Tout l'ambre que connurent les anciens provenait des bords de la
Baltique (probablement des environs de la petite ville de Polangen o on le
trouve encore aujourdhui), c'est--dire du pays des anciens Ventes. On a
trouv dans les spultures des premires dynasties gyptiennes des morceaux
dambre, dont l'analyse chimique a tabli la provenance baltique. (Pogodine,
Rasprostranni koultouri v doistoritcheskia vrmna, J. M. N. P. 1900, n 6).
Hrodote nous parle dune certaine rivire Eridan, dans le pays des Vndes,
o on recueille lambre. Le mot Eridan est de provenance smitique, ce qui
nous permet de supposer que cette rivire fut appele ainsi par des marchands
phniciens. Rome, lambre, connu sous le nom de glesum , fut mis la
mode par Nron (Tacite, Germania. Cap. XLV). Depuis cette poque, les
relations commerciales entre les Slaves et les Lithuaniens de la Baltique et le
monde romain ne firent que s'accrotre de jour en jour, car lambre vint
bientt sajouter un grand nombre dautres denres. La preuve nous en est
54

59

ce ntait l quune partie du peuple slave, quelques tribus


habitant les bords de la Mer Baltique. La masse, elle,
chappait au regard des historiographes de lantiquit et ce
nest que bien plus tard quils acquirent quelques notions
sur ce peuple ou apprirent tout au moins les noms quil
donnait ses propres tribus. Ainsi les Antes, qui se
sparrent aux premiers sicles de notre re des Slaves
proprement dits, ne furent connus que des historiens goths
et byzantins tels que Jordans, Procope, Agathias, son
continuateur, etc. Parfois les anciens coudoyaient des
peuples barbares sans se douter quils avaient affaire des
Slaves authentiques. Exemple, les Neures, dont parle
Hrodote dans son histoire et que les marchands ou les
aventuriers grecs en qute dambre prcieux connaissaient
fort bien, ayant lhabitude de traverser leur pays pour se
rendre sur les rives de la Baltique. Selon Hrodote, les
Neures habitaient au Nord des Scythes une contre
marcageuse et couverte de forts, au bord dimmenses
lacs o le fleuve Tyras (Dniestr) prenait sa source.
premire vue ce renseignement parat faux, car il nexiste
aucun grand lac au Nord du Dniestr. Mais lhydrographie
moderne nous a rvl que l o se trouvent actuellement
les marais de Pinsk (Polessi) et o prennent leur source le
fournie tout dabord par le mot latin viverre qui veut dire cureuil , mot
emprunt soit aux Slaves (viveritza), soit aux Lithuaniens (vevere). De mme, le
mot grec se trouve certainement en liaison troite avec
lappellation nordique de la martre (kounitza et kiaoun). Enfin, on a recueilli
des monnaies romaines tout le long des routes septentrionales des caravanes,
cest--dire sur les rives des fleuves Pripet, Brzina, Vistule et Oder et
jusquaux environs du golfe de Finlande. Ajoutons que tout le commerce
romain avec la Baltique se faisait par lintermdiaire des Germains. Ctaient
eux galement qui fournissaient au monde antique les diffrents
renseignements sur ces pays barbares. Mais comme ils ne frayaient quavec les
Slaves de la Baltique, les anciens ne connurent tout dabord que ces derniers.
60

Pripet et dautres rivires de moindre importance, il existait


au temps jadis un trs grand nombre de lacs parsems
dlots55. Les rivires qui sillonnent cette contre ne sont
encore que dans la premire phase de leur formation ; elles
sont toutes fleur de terre, si on peut sexprimer ainsi.
Hrodote tait donc dans le vrai quand il affirmait que les
Neures habitaient un pays couvert de lacs.
Lorigine ethnique des Neures ne fut connue que de nos
jours, aprs damples recherches linguistiques et
gographiques. Le premier qui mit un avis motiv sur
lorigine slave de ce peuple lacustre, fut le pre des tudes
slaves, lillustre Safarik56 ; plus tard Pogodine, Braun et
dautres se rangrent son avis.
Les tudes philologiques et historiques sur les Neures
furent le point de dpart de la nouvelle thorie, le plus
scientifiquement tablie jusqu nos jours, sur la protopatrie des Slaves et leur expansion travers lEurope. Mais
ici, avant daller plus loin, il nous faut ouvrir une
parenthse afin de nous expliquer sur ce mot de protopatrie aussi mystrieux que lobjet lui-mme.
Il est bien difficile, sinon compltement impossible, de
situer dune faon prcise la patrie primitive dun peuple.
Larchologie y a renonc aprs avoir fait des tentatives
dsespres.
Lethnologie
demeurait
galement
impuissante : ses affirmations taient en effet si
contradictoires quelles naboutirent aucun critrium
pour dfinir les indices de la race. Les mmes difficults se
Panfiliev, Bolota i torfianiki Polssia (Les marais et les tourbires de
Polssie), St-Ptersb., 1896.
Fomine, Bolota Evropessko Rossii (Les marais de la Russie dEurope), StPtersb., 1898.
56
Pawel Josef Safarik, Slovansk Strarozitnosti (antiquits slaves), Praze, 1836.
55

61

rencontraient quand il fallut tablir la langue du protopeuple.


Aussi loin que nos regards peuvent pntrer le pass, crit le
savant russe A. Pogodine57, nous trouvons partout des mots qui se
transmettent dun individu un autre, dun peuple un autre, par
voie demprunt. Llaboration des mots nouveaux et les
changements de son seffectuent continuellement, mais aussi
ininterrompue est leur transmission. Cest pourquoi il est
impossible de parler dun proto-peuple unique qui naurait jamais
connu de particularits de langage. Si nous rencontrons le mme
mot dans toutes les langues indo-europennes (ce qui du reste est
fort rare) cela ne veut pas dire que ce mot appartenait dj la
proto-langue , mais seulement quil est originaire dun seul et
mme centre, et quil se rpandit par transmission dun peuple
un autre peuple lpoque o les tribus indo-europennes
vivaient encore cte cte.

Cest pourquoi, en parlant de proto-patrie du peuple


slave, nous navons pas la prtention de fixer
lemplacement du berceau de la race toute entire, mais
seulement dindiquer lendroit o se fit sa dislocation
premire et do rayonna son expansion. Quant la patrie
de la race, il nous est impossible den parler en
connaissance de cause, car tout dabord nous ignorons ce
que cest quune race, comment et de quoi elle est
compose. Une race, cest quelque chose de fort abstrait. Ce
nest pas la race qui joue un rle historique, cest le peuple
en tant quorganisme politique. Donc, les donnes prcises
que nous pouvons avoir seront bien postrieures lorigine
de la race, qui reste pour nous enveloppe de mystre.
Pogodine, Lekzii po slavianskim drevnostiam (Leons sur les antiquits
slaves), Kharkov, 1910.
57

62

Cependant il nous est possible, pour dsigner la race, de


nous appuyer sur quelque fait positif, par exemple le
territoire. Ainsi nous aurons un jalon plus ou moins
dtermin. Nous pourrons dire, par exemple, que les
Germains nont pas habit, un moment donn, tel ou tel
territoire, quils sont venus de la Scandinavie, etc. Ceci dit,
continuons notre expos.
Il y a deux moyens, non certes infaillibles, mais tout de
mme assez srs, dont dispose la science historique pour
dterminer la patrie dun peuple ou dune tribu. Cest tout
dabord lanalyse des mots emprunts. Ainsi, en trouvant
des mots sarmates dans la langue russe, nous pouvons dire
que les Slaves voisinaient avec les Sarmates. Il est vrai que
les mots nont pas besoin dappartenir deux peuples
voisins pour passer de lun lautre, mais lpoque que
nous tudions les emprunts linguistiques se faisaient
exclusivement entre voisins immdiats58. La langue slave
primitive possdait aussi un grand nombre de mots
celtiques ; cest que les Celtes, un moment donn,
vivaient ct des Slaves59. Enfin, la langue allemande et la
vieille langue lithuanienne ont eu beaucoup dinfluence sur
la langue slave et, rciproquement, un grand nombre de
locutions slaves passrent en voisins dans le langage des
Germains et des vieux Lithuaniens.
Voil donc le premier moyen. Le second moyen consiste
relever ce quon a lhabitude dappeler le langage du
terroir , cest--dire le nom des localits, des cours deau,
Pogodine, Lekzii po slavianskim drevnostiam (Leons sur les antiquits
slaves), Kharkov, 1910.
59
Chakhmatov, Vvdni v kours istorii rousskago iazika (Introduction un
cours dhistoire de la langue russe), Ptrograd, 1916.
58

63

des montagnes, etc. cela on objecte quaux tats-Unis il


existe des villes qui sappellent Syracuse, Troie, Londres,
Paris, et quen Afrique centrale il y a une rivire dont le
nom a une assonance polonaise. Mais ce nest pas l une
objection valable, cest simplement un paradoxe. Pour fixer
le lieu do se fit lexpansion premire des tribus slaves, on
a fait, en plus des comparaisons philologiques, des
recherches multiples dans le domaine de la gographie et
des sciences naturelles. Ainsi on est arriv, en serrant de
plus en plus prs le sujet et en le dgageant de toutes les
superpositions, retrouver lembryon de la patrie slave, qui
nest autre que la rgion des marais et des affluents du
Pripet ou, depuis des sicles, habitait dj la tribu des
Neures.
Tel est donc le lieu dorigine du peuple slave : quelques
arpents de terre ferme, entours de vastes nappes deau
stagnante, sous un ciel peu clment. Cest pourquoi, aux
premires lueurs de raisonnement, les Slaves firent des
efforts surhumains afin dlargir le cadre de leur demeure.
Mais lexistence prolonge aux bords des eaux dormantes,
sur un sol ingrat, pendant la priode mme de la
croissance, cest--dire au moment o ltre tient encore,
par toute sa chair, a une nature dont il est peine dgag,
laissa une empreinte ineffaable sur lme de ce peuple. Il
en ressentit les effets au cours de toute son histoire, et si
quelques-uns de ses lments isols parvinrent la longue
sen affranchir presque compltement, la masse, elle,
resta ploye sous cette emprise jusqu nos jours. Et cest
ainsi que se justifient les lignes crites jadis au sujet des
Slaves primitifs par Arthur de Gobineau : Les Slaves
formaient le marais stagnant o sengloutissaient, aprs
64

quelques heures de triomphe, toutes les supriorits


ethniques. Immobile comme la mort, actif comme elle, ce
marais dvorait dans ses eaux dormantes les principes les
plus chauds et les plus gnreux sans en prouver dautre
modification, quant lui-mme, que et l une lvation
relative du fond, mais pour en revenir finalement une
corruption gnrale plus complique 60.
Le premier habitacle des Slaves tait limit de toutes
parts par un rseau fluvial trs serr, ce qui compliquait
leurs relations avec les peuples voisins61. Ainsi
dinfranchissables marais les sparaient des Scythes de la
Russie mridionale et les maintenaient trs en dehors des
limites de linfluence du monde grec62. Plus lEst et au
Nord, dautres obstacles dordre matriel ou moral
entravrent pendant longtemps les relations des habitants
du Polessi (bassin du Pripet) avec leurs voisins immdiats,
la branche occidentale du peuple lithuanien (aeux des
Lettons actuels et des anciens habitants de la Prusse) et les
tribus les plus avances des Finnois, entre autres les
Budins, connus dj dHrodote et qui furent les anctres
des Zyrianes, Votiaks et Perniaks de nos jours63.
Arthur de Gobineau : Essai sur lingalit des races humaines T. II, pp. 321322 (d. 1884).
61
L'historien et gographe russe, Barsov, fait passer la frontire mridionale
et orientale de la patrie des premiers Slaves, par le bassin du Boug, le haut
Dniestr et la rive droite du Dniepr suprieur (Barsov : Otcherki roussko
istoritchesko geografyi (Etudes sur la gographie historique de la Russie),
Varsovie, 1885.
62
Les Slaves ne furent influencs ni par la civilisation pr-mycnienne qui se
fit sentir jusquau Dniepr moyen, ni mme, bien plus tard, par la civilisation
gothique du bassin de la mer Noire.
63
Les Finnois, selon lopinion dun des historiographes de ce peuple, le
savant danois Vilhelm Thomsen, vivaient cette poque dans les forts de la
Russie du Centre. Cet avis tait aussi celui de lhistorien russe Nadejdine, qui a
60

65

Cependant il arriva un moment o les Slaves, se trouvant


ltroit et dans des conditions par trop prcaires,
franchirent les limites de leur terre dessaimement ; ils
inaugurrent ainsi leur marche colonisatrice et linvasion
quasi pacifique du tiers de lEurope.
Le premier flot des Slaves se dirigea vers lOccident par
les affluents du nord du Pripet et par le Boug occidental,
une poque non dtermine, mais certainement plusieurs
sicles avant lre chrtienne. Cest par cette voie fluviale
quils aboutirent la Baltique et au pied du versant oriental
des Carpathes. Il semble que les bords de la mer furent
atteints par eux plus facilement que la montagne. Nous
savons dune part que le nom des Vndes , Ventes
ou Wendes est historiquement et philologiquement
plus ancien que celui des Slaves ou Sclaves
(appellation de la branche mridionale de ce peuple qui
envahit un moment donn les anciennes provinces de
lEmpire romain) et, dautre part, que loccupation des
basses terres de la Baltique se fit une poque o lunit
linguistique slave subsistait encore. Ce fait nous est
confirm, entre autres, par les variantes du nom latin Albis
(Elbe) dans les diffrents idiomes slaves : Tchque : Labe ;
Lusacien : Lobje ; Polonais : Laba ; Serbe : Lab.
Au commencement de notre re, tout au moins du temps
de Pline et de Ptolme, les Slaves vivaient dj entre
lOder et la Vistule, peut-tre mme plus lEst, du ct du
Nimen. Cest cette poque quils connurent, par
lintermdiaire des Goths, les Saxons et les Danois.
dmontr que la ligne de dmarcation entre les Slaves et les Finnois tait le
cours suprieur du Dniepr. Les affluents de ce fleuve, lexception de la Desna,
portent tous des noms finnois.
66

strictement parler, lhistoire de la majorit des Slaves


occidentaux ne devrait pas entrer dans cette tude, car ils
ne prirent quune bien faible part la formation de la
nation russe ou mme ny jourent aucun rle. Nous
devons les mentionner cependant, faute de quoi il nous
serait trs difficile, sinon impossible, de dmler dans le
caractre russe, dans les multiples tendances quil
manifesta au cours de lhistoire, les lments, les influences
et les survivances purement slaves.
Les Slaves, videmment, ntaient pas le seul peuple qui
habitt les plaines, les sables et les marais de la Baltique.
Dautres races y taient largement reprsentes. Elles ne
virent pas toutes dun il complaisant larrive des
nouveaux venus, ce qui dtermina des conflits prolongs et
sanglants. Les groupes les plus occidentaux des Slaves de la
Baltique, les Bodritchi et les Lutitchi, eurent surtout maille
partir avec les Germains et les Danois. Les luttes
continuelles quils eurent soutenir contre leurs voisins
aguerrirent petit petit leur caractre, les rendirent braves,
pleins daudace et de tnacit. Ils se montrrent mme
cruels et durs aussi bien envers leurs esclaves quenvers
leurs propres enfants64. Ces traits les distinguaient
particulirement des autres Slaves habitant plus lEst et
dans lintrieur des terres. Ces dernires tribus, qui
reurent plus tard le nom de Liakhs , voisinaient avec
les plus anciens habitants de la Baltique : les Prouss et les
Lattvitchs, branche occidentale du peuple Letto-Iithuanien,
comme au temps de Tacite et de Ptolme sous le nom de
Aestvi.
Hillferding, Istoria baltiiskikh Slavian (Histoire des Slaves de la Baltique),
St-Ptersbourg, 1874.
64

67

La famille letto-lithuanienne occupait, un moment


donn, un immense territoire stendant de la rivire Oka
la mer Baltique et comprenant les gouvernements actuels
de Minsk, Vilna et Kovno. tait-elle issue de la mme
souche que les Slaves ? Nous ne pouvons le certifier.
Certes, la grammaire et la lexicographie tmoignent dune
grande affinit entre les deux peuples. Il y eut mme un
temps o la langue lithuanienne tait familire aux Slaves
et vice versa65. Cependant on ne peut conclure de ces faits
que ces deux peuples eussent form une poque
quelconque un tout ethnique. Laffinit linguistique prouve
seulement quils vcurent cte cte pendant de longues
annes. Plus tard, les Letto-Lithuaniens tombrent sous
linfluence des Goths et leur langage finit par devenir trs
diffrent de celui des Slaves66.
une certaine poque (bien antrieure lapparition des
Prouss et des Lattvitchis sur les bords de la Baltique), toute
la famille letto-lithuanienne habitait le centre de la Russie,
voisinant alors avec les Finnois. Sur les rives de la rivire
Protva (dans le gouvernement actuel de Kalouga) vivait
alors un peuple lithuanien nomm Goliad, connu de
Ptolme au IIe sicle de notre re sous le nom de Galinda.
Il fut assujetti par les princes russes du XIIe sicle, mais son
nom et son histoire se conservrent dans les lgendes
populaires russes jusqu nos jours67.
Chakhmatov, Vvedni v kours istorii rousakago iazika (Introduction un
cours d'histoire de la langue russe), Ptrograd, 1916.
66
Braun, Roziskania v oblosti goth-slavianskikh otnochniy (Recherches dans
le domaine des relations des Goths et des Slaves), St-Ptersbourg, 1899.
67
Kochtarev, Litovtzi v predaniakh kalougskikh krestian (Les Lithuaniens dans
les lgendes des paysans de Kalouga), Kalougskaya Starina , 1901.
65

68

Aprs linfluence gothique, les Lithuaniens subirent celle


des Scandinaves. Cela se passa au temps o ce peuple tait
rassembl presque en entier dans les environs de la
Baltique. Les traces de cette dernire influence se
rencontrent en masse sur le territoire letto-lithuanien dans
les appellations purement Scandinaves de certains lieux,
cours deau, minences, etc.68

X
Lexistence des Slaves de la Baltique chappa
lattention des historiens de lantiquit. Terne, grise,
dpourvue de tout clat ou haut fait, elle ne pouvait servir
de trame aucun rcit pittoresque ou hroque. Bref, rien
ne la faisait ressortir des grisailles qui enveloppaient la vie
des peuples barbares des confins du monde germanique.
Le premier vnement digne de ce nom dans lhistoire
des Slaves de la Baltique fut leur assujettissement par les
hordes germaniques. Lemprise quils subirent fut tellement
forte et durable que, mme aprs leur affranchissement,
quelques sicles plus tard, ils ne purent se dgager de cette
influence trangre. Du reste, soccupant principalement de
ngoce sur mer et sur terre, ils eurent des relations
constantes avec des trangers qui, habitant en grand
nombre leurs villes : Schetina (Steitin), Gdansk (Dantzig) et
Kologreb y jouissaient des mmes droits et privilges que
les Slaves eux-mmes. Un pareil tat de choses cra dans
Pogodine, Lekzii po slavianskim drevnostiam (Leons sur les antiquits
slaves), Kharkov, 1910.
68

69

ces centres des murs et une civilisation mixtes, mi-partie


slave, mi-partie trangre, en loccurrence germanique.
Les Slaves de lintrieur ne possdaient en fait de villes
que des espces de block-houses entours de madriers o
se runissait priodiquement et pour des circonstances
dtermines (marchs, runions publiques, etc.) toute la
population des environs. La cration de pareils centres tait
souvent, si ce nest toujours, luvre dun homme
entreprenant et riche qui sattirait par l une grande
popularit dans toute la contre environnante. Cest ainsi
que le chroniqueur Cosme de Prague attribue un certain
Krock, homme de bien et de savoir , la cration de la
ville (castrum) de Krakov (non la ville polonaise de
Cracovie, mais la ville tchque du mme nom, situe jadis
dans le voisinage de Rakonitz). En outre, ltablissement de
ces centres favorisait quelquefois lexercice dun semblant
dautorit personnifi par un prince que le peuple
choisissait parmi les notabilits locales. Mais le plus
souvent on nlisait un prince quau moment o la tribu
tait menace dun danger extrieur. Dans ces cas, le prince
se mettait la tte des gens en armes et les menait au
combat. Cependant son autorit tait toujours limite par
lassemble plnire du peuple qui prenait des dcisions
avec une libert absolue et lunanimit des membres
prsents69. Cette institution de lassemble populaire
Chez tous ces Slaves, a crit Thietmar (Thietmari mersebourgensis episcopi
chronicon. Lib. VI, cap. 18) qui sont habituellement connus sous le nom de
Lutichis il nexiste pour ainsi dire aucune autorit suprme. Ils rglent toutes
leurs affaires en commun dans une runion publique en prenant des dcisions
lunanimit. Celui qui, ces runions publiques n'est pas de l'avis de la
majorit est ordinairement ross en consquence (Justibus). Sil rcidive, on lui
brle sa maison, on lui fait toutes sortes de misres ou bien on lui fait payer
une amende selon ses moyens. Bien qutant eux-mmes fourbes et changeants
69

70

formait lunique base de toute lorganisation politique des


Slaves. Quant leur conception sociale, elle reposait sur la
possession commune de la terre, qui appartenait non
lindividu, mais la collectivit. Pourtant chaque famille
slave vivait sparment, constituant lembryon dun futur
village ou bourgade. Cette particularit nous a t rvle
par le fait que les noms de tous les villages slaves
(tchques, slavo-baltiques ou autres) drivent dun nom
patronymique, avec une terminaison en itze , itchi ,
etc.70
Donc, la proprit commune, lassemble plnire,
prenant ses dcisions lunanimit, lautorit dun prince
lu pour un temps dtermin ou une circonstance
particulire : tel tait, dans les temps les plus reculs,
lidal politique et social de presque toutes les tribus slaves.
Dire quil a subsist jusqu nos jours, tout au moins dans
le souvenir des peuples slaves, cest dmontrer un axiome..
Mais il y a mieux. En Russie, par exemple, la possession de
la terre en commun par les gens de la campagne resta en
vigueur jusqu nos jours. Quant la participation du
peuple au pouvoir et la limitation des prrogatives du
prince, elles furent rclames, espres ou attendues au
cours de toute lhistoire de ce pays. Respectes un certain
temps, puis abattues par les tzars, pour de longs sicles, ces
pierres angulaires du credo politique slave furent releves
de nos jours dans toute leur ampleur, pour triompher un
instant et disparatre une fois de plus.
de nature, ils exigent des autres fidlit et constance. Il nest pas difficile de les
amener rompre la trve, mme par largent .
70
Hilferding, Istoria baltiskikh slavian (Histoire des Slaves de Baltique), StPtersbourg, 1874.
71

En jetant un regard du ct de la Pologne, nous y


verrons exactement le mme tableau, quoique sous un
angle diffrent. Les derniers sicles de lindpendance de ce
pays, cest--dire ceux qui prcdrent son premier
partage, furent caractriss par le rgne illimit et sanglant
de la vieille commune slave, avec son rigide principe de
lunanimit dans le vote, son fameux liberum veto. Mais en
Pologne la commune fut une institution aristocratique, une
arme dans les mains dune nombreuse petite noblesse qui,
avide de pouvoir et de faste, mit tout en uvre pour
compromettre et abattre lautorit suprme. Dtestant
profondment les Allemands, ces Slaves ne trouvrent
pourtant rien de mieux que de les imiter en crant
artificiellement, dans un milieu qui ny tait nullement
prpar, une caste privilgie. Mais le principe
aristocratique (armature de tout ldifice germanique, grce
auquel lAllemagne, en son temps, ralisa de grandes et
durables choses) impos un pays dune mentalit trs
diffrente ne contribua qu son malheur et sa chute.
La haine ou la crainte dun pouvoir central, dun pouvoir
agissant ; une tendance marque rsoudre toutes les
questions en commun, jointe un penchant trs prononc
pour les discussions et les joutes oratoires, firent en somme
que mme une poque o presque tous les autres peuples
de lEurope taient dj constitus en tats, les tribus
slaves continuaient vivre isoles les unes des autres, dans
un tat de complte incohrence et danarchie, comme le
remarquent les historiens byzantins et autres.
Ainsi, par exemple, une des tribus les plus nombreuses
des Slaves de la Baltique, celle des Lutitchis, chez qui la
commune rgnait en matre absolu, souponneux et cruel,
72

se jeta rsolument dans les bras des Allemands le jour ou


elle sentit que son indpendance tait menace pat les
princes polonais. Cependant lunique salut pour elle
consistait non devenir lallie des Allemands, mais
sunir avec les Polonais, afin de former un tat puissant.
Mais pour cela il aurait fallu sacrifier la sacro-sainte
commune avec tout ce qui sensuivait. Les Lutitchis, plutt
que dy renoncer, prfrrent soutenir les Allemands
contre leurs frres les Polonais. Ces Lutitchis taient, du
reste, selon les dires des chroniqueurs du temps, une
peuplade trs remuante, batailleuse et pleine dun zle
proslytique. Ils tchaient, par tous les moyens, de
rpandre parmi les autres tribus slaves les beauts dune
organisation communiste.
Aprs quelques essais, du reste tardifs, de se grouper et
dorganiser un gouvernement plus complexe que celui
dune municipalit, les Slaves de la Baltique et dautres
lieux retombrent dans leur marasme primitif. Les Slaves
orientaux furent pargns par le destin, ainsi quune partie
des Slaves balkaniques, ces derniers grce une
intervention opportune de ltranger. Les Slaves de la
Baltique, eux, ne rencontrrent jamais de sauveur sur leur
route ; cest pourquoi, tant parvenus un certain degr de
civilisation, ils ne purent raliser aucun progrs politique
ou social au del de cette limite. Au VIIIe et au IXe sicles de
notre re, ils soccupaient de commerce ; quelques
centaines dannes plus tard, il nen restait plus le souvenir.
Defeceruntque Sclavi paulatim in terrae , ainsi sexprime
leur sujet Helmold, lannaliste allemand du XIIe sicle71.
71

83.)

Helmoldi presbyteri chronica Slavorum (Mon. ger. His. SS. Tomus XXI. Lib. I,
73

la fin ces Slaves, abandonnant des terres qui, faute de soins,


avaient cess de les nourrir, se rfugirent auprs des
Danois et des Pomraniens qui en firent des esclaves72.

XI
Pour donner un aperu de lorganisation politique
sociale des Slaves occidentaux, nous avons t forcs
danticiper quelque peu sur les vnements historiques.
Nous allons donc revenir sur nos pas afin de complter le
tableau de la dispersion des tribus slaves travers lEurope.
Incontestablement, aucun ordre et aucun plan dfini
navaient prcd la grande Diaspora du peuple slave.
Ctaient, plusieurs sicles durant, des alles et venues, des
dplacements continuels, des marches et contre-marches,
des stationnements plus ou moins prolongs, puis de
nouveau de brusques dparts. Ainsi les Slaves de la
branche mridionale, ceux qui taient les mieux connus du
monde romain et qui seuls taient dnomms par les
anciens Slaves ou Sclaves , avaient sjourn
longtemps, et une poque assez loigne de nous, au pied
et sur le versant nord et nord-est des Carpathes. Un vieux
savant croate, Schouleck, en tudiant de prs le vocabulaire
slave primitif, y trouva une grande quantit de noms de
plantes et dessences forestires rpandues dans la rgion
des Carpathes. Cela lui fit supposer que les Slaves avaient
habit ces lieux pendant plusieurs gnrations, une
Hilferding, Istoria baltiskikh slavian (Histoire des Slaves de la Baltique), StPtersbourg, 1874.
72

74

poque o leur unit linguistique existait encore.


Cependant le nom mme des Carpathes pas plus que ceux
de Tatra ou des Beskides ne sont des noms slaves. Il est
certain que le nom des Carpathes est intimement li au
nom thrace de . Dans la bouche des Germains,
venus aprs les Thraces, ce mot de , selon les rgles
de leur phontique, devait se changer en Harfii ou, par
une combinaison de lancienne forme avec la nouvelle,
devenir Harpii . Cest prcisment ce dernier nom-l
que nous trouvons chez Ptolme. Daprs les mmes lois
phontiques, le mot de devait se transformer
dans les langues germaniques en Harvatha en liaison
avec Khorvat ou Khrovat . Quant au mot de
Beskides il doit tre dorigine germanique.
De mme que les Carpathes, la rive gauche du Danube
vit paratre les Slaves une poque fort ancienne, mais
cependant postrieure rtablissement des Germains qui y
remplacrent les Celtes. Le bas Danube tait depuis
longtemps le domaine des Thraces qui donnrent tout ce
fleuve le nom dIster. Les Slaves y demeurrent jusquau
moment o les lgions de Trajan vinrent les refouler vers
le Nord et vers lEst. laube du Ier sicle aprs JsusChrist ils quittrent aussi les Carpathes pour les plaines de
la Pomranie et du Brandenbourg actuel, que les Ligiens,
les Vandales, les Bourgondes, etc. commenaient
abandonner. Ces pripties durrent plusieurs sicles.
La seconde pousse des Slaves, celle-ci directement vers
le Sud, seffectua sur les traces de leurs prdcesseurs, les
Huns et les Avares. Il existe des preuves convaincantes,
crit Pogodine, du fait que les Slaves atteignirent le Danube
moyen non sous laspect de colons paisibles, mais en
75

guerriers conqurants. Ils savanaient en foules


nombreuses et compactes. Ce dplacement fut not par les
historiens byzantins ds son dbut, cest--dire au VIe sicle
aprs Jsus-Christ. 73
Les Slaves atteignirent la Drave tout la fin du VIe sicle
en entrant en lutte ouverte avec les Bavarois. Un peu plus
tard, ils passrent le Danube et pntrrent dans la
presqule balkanique quils ne devaient plus quitter74.
Cette nouvelle dispersion des Slaves travers lEurope
occidentale, pendant le VIe et le VIIe sicles de notre re,
Pogodine, Lekzii po slavanskim drvnostiam (Leons sur les antiquits
slaves), Kharkov, 1910.
74
Cest le moment, croyons-nous, de dire quelques mots des Bulgares. Tout
dabord, cartons rsolument lhypothse de leurs origines finno-ougriennes
qui ne repose sur aucune donne viable, et remplaons-la par lhypothse
turco-tatare, qui apparat comme la plus satisfaisante tous les points de vue
(Mladenov, Vestiges de la langue des Proto-Bulgares Touraniens, Revue des
tudes slaves , T. I., fac. 1 et 2. Les Bulgares vcurent sur les bords de la Volga
et de la Kama du XIe au XVIe sicles de notre re, aprs quoi ils furent
dfinitivement assujettis par les Tatares. Leur capitale Bolgary (actuellement la
bourgade Ouspenskoi, gouv. de Kazan) conserva son importance commerciale
longtemps aprs la chute de ltat bulgare. Pierre le Grand connaissait les
ruines de Bolgary, o furent dcouvertes des pierres tombales portant des
inscriptions arabes, armniennes et des monnaies aux caractres koufiques et
arabes. Au VIIe sicle, cest--dire bien avant la formation de la grande Bulgarie,
une des tribus de ce peuple passa le Danube et envahit une partie de la
pninsule balkanique. C'tait la horde proto-bulgare du chef Asparuch, qui
imposa sa volont et sa puissance plusieurs millions de Slaves. Cependant ces
Slaves se mlangrent bientt leurs conqurants tout en conservant leur
langue, mais en abandonnant leur nom propre de Slovn pour adopter
celui des fondateurs de leur tat. Ils devinrent des Bulgares. Cest ici quil
devient opportun de se rappeler les paroles dArthur de Gobineau : Les
Slaves nont jamais pu se soustraire la ncessit de subir un pouvoir tranger
leur race... Ils poussaient lobissance jusquau point dtre intrpides au
profit de leur matre dune autre race, quand on leur commandait une telle
vertu . (A. de Gobineau, Essai sur lingalit des races humaines, T. II, p 321.
d. 1884).
73

76

prit, un certain moment, des proportions gigantesques, et


eut une rpercussion profonde dans lest de notre
continent. Dabord, sous la pousse du peuple germanique
des Bastarnes, dont nous avons dj eu loccasion de parler,
les Slaves durent quitter dfinitivement les Carpathes et se
retirer bien plus lEst75. Ensuite, presque la mme
poque, les Neures, talonns au Nord par un autre peuple
barbare, abandonnrent leur premire patrie et se
rfugirent de lautre ct du Dniepr, cest--dire du ct
de Kiev et dans le bassin de la Desna. Ces deux derniers
dplacements des Slaves marqurent laube dun nouvel
tat de choses dans les plaines et les forts de la Russie.
Il est trs probable que linfiltration slave venant du
bassin du Pripet se fit sentir dans les valles du cours
moyen du Dniepr, et mme jusquau Don, bien avant
lexode de la tribu des Neures. Cependant il serait
tmraire daffirmer que les lments disparates qui
sortirent par petits groupes des marais du Polessi
formaient dj, au seuil de notre re, une peuplade
distincte. Tout au plus peut-on dire que de ces lments
mmes se forma progressivement la puissante tribu des
Slaves orientaux, connue sous le nom dAntes.
Ces Antes, dont parlent Jordans et les chroniqueurs
byzantins, vcurent entre le haut Don et le Dniepr, ainsi
quau nord de la mer dAzov. Les rois goths Hermanarich et
Winitbar (Vinitor) les soumirent au IVe sicle de notre re.
Plus tard ils se mlrent aux Alains qui reparurent dans ces
parages aprs le passage des Huns. On a voulu retrouver le
nom des Antes dans celui dun peuple russe, les Viatitchi,
Braun, Iziskania v oblasti goto-slavianskikh otnochnii (Recherches dans le
domaine des relations des Goths et des Slaves), Saint-Ptersb., 1909.
75

77

ce qui est trs contestable, car nous ne savons pas au juste


quelle race appartenaient les Viatitchi. Il est certain par
contre que ces mmes Antes furent les anctres de ces
Russes du sud-est et des plaines de lanti-Caucase qui
fondrent, la fin du Xe sicle, la principaut de
Tmoutarakane ; un de leurs princes, Mstislav, au
commencement du sicle suivant, dfit les troupes du
puissant prince de Kiev, Iaroslav. Mais, sous la pousse des
hordes touraniennes et mongoles, cette petite principaut
se disloqua au XIIe sicle ; on nentendit plus parler de ses
habitants qui migrrent vers le Nord76.
Le nom de Tmoutarakane est d'origine orientale. Des analogies phontiques
de ce nom se retrouvent en Gorgie et en Armnie. Enfin, en Russie mme, il
existe des villes dont la syllabe finale correspond exactement celle de
Tmoutarakane. Ex. : Riazane, Sizrane, etc. La forme la plus ancienne tait
Tmoutarakania , celle de Riazane : Riazania .
Cette principaut se forma sur les ruines du royaume des Khazars (dont nous
parlerons plus tard), et domina, la fin, celui de Bosphore Cimmrien. Elle
jouit pendant les deux sicles de son existence d'une grande notorit, grce au
commerce actif quelle entretenait avec l'Orient et au grand nombre de
marchandises qu'elle rexpdiait vers Kiev et la Russie occidentale. La
principaut possdait une capitale et un port maritime. La capitale slevait sur
le Don, prs de l'emplacement actuel de Rostov ; quant son port il devait se
trouver quelque part prs de lembouchure du mme fleuve, probablement
l'endroit o se trouve la ville dAzov. Le premier historien qui mentionne ce
port est le chroniqueur arabe Eddrizi (XIIe sicle). Il le nomme ville russe et
le place lembouchure de la rivire russe . Il nest pas inutile dajouter que
le fleuve Don portait chez les Arabes le nom de rivire russe , tandis que la
mer dAzov tait appele mer russe [Harkavi, Skazania mousoulmanskikh
pisatel o Slavianakh i Rousskikh (Relations des auteurs musulmans sur les
Slaves et les Russes). St-Ptersb., 1870]. Beaucoup plus tard, les cartes
gographiques vnitiennes et gnoises situaient pourtant ce port plus en
amont dAzov et sur la rive droite du Don. Les frontires terrestres de la
principaut de Tmoutarakane nous sont inconnues, par contre nous savons
bien, que, grce sa situation maritime, elle fut pendant un certain temps
matresse de la mer dAzov et mme de la partie orientale de la mer Noire.
Enfin, cest par son intermdiaire que la Russie kivienne entretenait des
rapports avec les villes maritimes grecques de la cte sud de la Crime, car la
76

78

Cest bien du cours moyen du Dniepr, peu prs


lpoque qui vit saffirmer la puissance des Antes, que les
premiers colons dorigine slave atteignirent les rives du
fleuve Volkhov o fut rige plus tard la ville fameuse de
Novgorod. Le fait que ces colons taient des descendants
directs des premiers habitants du Pripet a t tabli par
ltude des termes gographiques ; par exemple de nom du
fleuve novgorodien Volkhov est phontiquement analogue
celui des marais du Volkhov, situs dans le bassin du
Pripet, comme celui dun des bras de ce dernier fleuve,
appel de tous temps Volkhv.
Dautre part, il paratrait que les relations suivies avec
les Finnois furent justement resserres sinon inaugures
par ces mmes colons venus des rives du Dniepr.
videmment ce ntaient pas encore de vrais Russes,
cependant ctaient dj des reprsentants dune peuplade
physiquement et moralement trs diffrente des autres
Slaves et quon pourrait appeler des Proto-Russes77.
lpoque que nous tudions, les Finnois taient non
seulement diviss en deux groupes distincts : loriental et
loccidental, mais ils commenaient dj sorganiser en
peuplades autonomes, ayant chacune son langage
particulier. Connaissant la date approximative de
route directe qui venait de Kiev tait pendant longtemps coupe par les hordes
sauvages des Ptchngues et des Polovtzi. Le coup mortel fut port la
prosprit de Tmoutarakane par les marchands gnois et vnitiens, qui, aprs
les premires croisades, interceptrent leur profit le commerce de lOrient
avec la Russie en lui offrant un chemin plus direct.
Avec la chute de Tmoutarakane, la Russie perdit un dbouch direct la mer
et ce coin de la vaste plaine russe fut priv dun centre incontestable de
civilisation.
77
Pogodine, Lekzii po slavianiskim drvnostiam (Leons sur les antiquits
slaves), Kharkov, 1910.
79

lintroduction des mtaux dans la Russie du Nord et du


Centre, les tous premiers sicles de notre re, nous
pouvons en dduire que lorganisation des tribus se fit
avant cette date ; en effet, les diffrents peuples finnois
actuels nont pas tous les mmes mots pour dsigner les
mtaux.
Comme nous lavons dj remarqu, les Finnois, depuis
des temps trs reculs, en raison mme du genre de leur
existence, taient forcs de vivre sur dimmenses territoires
qui, du reste, ne leur furent disputs par personne pendant
fort longtemps. Aprs les changements survenus dans leur
organisation intrieure, ils occuprent de nouveaux
territoires, cette fois vers le Nord-Ouest et lOuest, et
atteignirent ainsi, au bout dun certain temps, les bords
marcageux de la Baltique.
lpoque o les Finnois taient encore unis et vivaient
principalement des deux cts de lOural, ils subirent
linfluence iranienne. Plus tard, parvenus jusquau cur de
la Russie dEurope, ils furent influencs par leur voisin
immdiat du centre russe, la branche proprement
lithuanienne des Letto-Lithuaniens. Enfin, dans la rgion
des grands lacs (Onga, Ladoga, Ilmne et Pepus) et de la
mer, ils rencontrrent surtout lemprise germanique, mle
de linfluence slave.
Cependant, du fait de lisolement quasi absolu de chaque
peuplade finnoise de ce temps-l, lemprise germanique ne
sexera que sur lavant-garde du vieux peuple Tchoud ;
celle-ci, spare des autres peuples de sa race, aussi bien
par les conditions gographiques que par les diffrences de
langues et de murs, ne put leur transmettre que dune
faon bien imparfaite, nulle le plus souvent, les fruits de
80

cette influence. Cest ainsi que slargit encore labme qui


existait entre les peuplades finnoises de lOuest (telles que
les Suomis, les Ests (Estoniens) et les Karels), et tous les
Tchermisses, Tchouvaches, Mordvines, Komis (autrement
dit : les Votiaks, les Permiaks, les Zyrianes) rests en
arrire dans les forts insondables du Nord et de lEst, aux
bords des grands fleuves semi-asiatiques ou sur les pentes
des monts Oural.
Linfluence germanique se fit sentir chez la branche
europenne des Finnois non seulement dans le langage,
mais aussi dans les murs. Les Finnois empruntrent aux
Germains tous les termes ayant trait au commerce, la
richesse, lagriculture et la vie domestique. Cest deux
aussi quils reurent les premires notions dorganisation
politique et municipale. Enfin le nom de la Sude fut connu
de trs bonne heure par les Finnois. Ils appelaient les
Sudois Ruotsi , Ruossi ou Ruochti 78.
Dans limagination de lhistorien des Goths Jordans, la Scandinavie et la
Scythie (cest--dire la Russie dEurope) ne faisaient quun. La Scandia, selon
lui, est une le de proportions gigantesques (Amplam insulam nomine
Scandzam). Il crit : lOrient, au fond des terres, cette le a un lac fort
vaste ; cest de ce lac, comme dun ventre que sort le fleuve Vagi, qui coule
grands flots vers locan (Getica, cap. IV, 17). Il est superflu d'expliquer que ce
fleuve est la Nva, mot qui signifie en finnois : plaine marcageuse , et ce
lac nest autre que le lac Ladoga (ce mot provient du vieux mot sudois Aldaga
ou Aldoga). Cette confusion dtermina plus tard le nom que les Islandais
donnrent la Russie. Il est incontestable que l'assimilation errone de la
Russie la Sude est due en grande partie l'analogie des noms. Rappelonsnous l'altration du nom chez Tacite : Sviones et Sithones , chez
Jordans : Suehans et Suetidi . Y a-t-il une grande diffrence, au point de
vue phontique, entre Sithia = Scythie et Svidia = Sude, comme on
lcrivait dans les chroniques du moyen ge ?
Un autre prtexte dnommer la Russie la Grande Sude ou la Sude
froide , pouvait tre fourni par linstallation au pays slave d'une dynastie
russe , c'est--dire sudoise, nous voulons parler du gouvernement de Rurik.
Mais les Scandinaves taient venus en Russie bien avant cette date. Parmi eux
78

81

Loccupation de la Finlande actuelle par les Finnois fut


acheve vers le VIIIe sicle de notre re, cest--dire bien
aprs le peuplement du sud du golfe oriental de la Baltique.
Les Finnois y trouvrent les Lapons quon confondit bien
longtemps avec eux. Cette confusion se perptua jusqu
nos jours dans lextrme Nord de la Sude et de la Norvge.
Dtail retenir : aucun vestige de civilisation
Hallstaenne na t retrouv en Finlande, quoique la Sude
en ait fourni un nombre considrable. Enfin, les premiers
objets de lpoque du fer trouvs en Finlande, dnotent une
double influence : baltique et sudoise.
Linfluence slave sur le peuple Tchoud sexera surtout
au temps de la colonisation lente et perle du Nord et
du Centre de la Russie. Elle fut surtout dordre linguistique
et peu sensible en comparaison de celle des Finnois sur les
proto-Russes. Linfluence finnoise, elle, se fit sentir
profondment, aussi bien dans le domaine de la langue et
des croyances religieuses que dans les murs et les
coutumes. trange destine que celle de ces Slaves,
beaucoup dgards plus cultivs ou raffins que les
descendants des Tchouds et cependant si prompts se
laisser subjuguer par des tres, formidablement charpents
sans doute, mais peine dgags de la nature ambiante ! Il
est vrai que les Finnois taient dexcellents guerriers
maniant la perfection larc et la lance. Ils combattaient,
nous raconte un auteur ancien qui les a bien connus au XIIe
il y avait certainement des Danois, des Norvgiens et probablement aussi des
Anglo-Saxons.
Ce furent eux, sans doute, qui consacrrent le terme de la Grande Sude ,
qui plus tard reut l'estampille aussi bien scientifique (Scythia-Sithia-Svithia)
quofficielle, par lintermdiaire des descendants de Rurik (Tiander, Pozdki
Skandinavov v Beloi Mor. Voyages des Scandinaves dans la mer Blanche. StPtersb., 1906).
82

sicle (Saxo Grammaticus), laide de longues et larges


flches. Leur tir tait impeccable et aucun autre peuple ne
pouvait rivaliser avec eux sur ce point.
Outre cela, les Finnois avaient un temprament que rien
nabattait et une grande tnacit jointe au got du travail.
Enfin ils possdaient au premier chef les vertus familiales
et domestiques. Ntait-ce pas assez pour capter des mes
plus frles et des mentalits plus impressionnables ?
Quoiquil en soit, la rencontre, les relations, les influences
rciproques entre Slaves et Finnois jourent un trs grand
rle dans la formation de la nation et de ltat russe et dans
son volution ultrieure.
Les emprunts linguistiques faits par les Slaves aux
parlers finnois se retrouvent dans les noms des territoires
qui furent habits successivement par les Finnois seuls et
par les Finnois mls aux Slaves. Laltration de la forme
primitive de ces mots est parfois trs curieuse et dnote
bien lemprise que ce peuple exera dans le temps sur
lesprit et limagination des nouveaux venus. Ainsi, le
vieux nom russe de la ville estonienne de Reval tait
Kolyvane. premire vue ce mot parat bien russe et de
formation purement slave. Cependant la vrit est tout
autre. Ce nom est dorigine finnoise et provient du mot
Kalevan. ce gnitif devait sajouter le mot linna, qui veut
dire : ville . Kalevanlinna signifiait la ville de Kaleva .
lpoque de la domination danoise, les natifs du pays
lappelaient Tannalinna, cest--dire la ville danoise, cette
ville tait en quelque sorte le fief du hros national finnois
Kaleva (voyez Kalevala )79. Autre exemple. La Finlande
Tiander, Pozdki Skandinavov v Bloy Mor (Voyages des Scandinaves dans
la mer Blanche). Saint-Ptersbourg, 1906.
79

83

se nommait primitivement Kainu, cest--dire marcage


ou Suomi, mot de mme sens. La premire dnomination
tait de provenance occidentale, la seconde tait orientale.
Cest pourquoi ce fut cette dernire qui passa dans la
langue russe en se transformant en Soum par analogie la
transformation de Ruotsi en Rouss.
Linfiltration slave et la colonisation partielle des
territoires finnois se poursuivit pendant plusieurs sicles.
Rappelons-nous que les basses terres au milieu desquelles
se trouve Saint-Ptersbourg sont peuples presque
uniquement de Finnois qui, il y a encore une centaine
dannes, ne comprenaient pas le russe.
Plus au Nord et lEst, les Slaves ne forment, mme
aujourdhui, que des enclaves. Le reste de la population de
ces territoires est dorigine purement finnoise ou de
provenance mixte : slavo-finnoise. Un phnomne
semblable se retrouve dans lExtrme Nord, sur les bords
de la Mer Blanche et sur les ctes de lOcan Glacial. Il y a
l une population slave fortement mlange de Finnois
(Mer Blanche) et de Scandinaves (Cte de lOcan). Mais ce
qui est intressant dans ce cas particulier, ce nest pas
prcisment ce mlange ethnique, rsultat dune
colonisation assez ancienne, cest la provenance mme et
lhistoire des autochtones finno-scandinaves. Cette
provenance est fort curieuse parce quelle est luvre de
quelques intrpides voyageurs ou aventuriers, dont
lexistence, trs authentique du reste, a des allures de
roman de cape et dpe. Quant lhistoire de ces contres
hyperborennes, elle a ceci de particulier quelle se droule
sur un fond de lgendes populaires dune couleur et dun
caractre remarquables. Voyons dabord lhistoire.
84

La politique de perscution inaugure par le roi Harald,


la belle chevelure (Harald Haarfagre) vis--vis des chefs de
familles nobles de la Norvge, qui refusaient de se
soumettre son autorit despotique, obligea ces derniers
quitter leur pays natal pour chercher des cieux plus
clments80. Un nombre considrable de ces Herses se
rfugia dans les Orkney, les Hbrides et les les de lcosse,
do quelque temps aprs la majorit dentre eux passa en
cosse et mme en Irlande. En 860 ils dcouvrirent
lIslande quils colonisrent 14 ans plus tard. Enfin, en 877
fut inaugure la route du Groenland.
Mais lmigration Scandinave ne se limita point ces
seules contres. Vers la mme poque et toujours pour la
mme raison, dautres nobles Norvgiens, sortant des
fjords profonds, piqurent tout droit vers le Nord et vinrent
stablir aux confins du monde habit dalors,
probablement un peu au-dessus du 66 de latitude Nord,
cest--dire proximit de la grande le de Hind. L, ils se
rencontrrent avec un certain Ohthere qui habitait depuis
longtemps dj ces parages. Ils apprirent de lui quil
existait un soleil nocturne et au del de ce soleil des terres
immenses dont laccs tait dfendu par des mers froides et
terribles. Sur ces terres habitaient des hommes de petite
taille, couverts de peaux de btes, mais qui avaient les
poches pleines dor pur. Ils adoraient, au fond dun bois
sacr une desse, dont le cou tait orn dun pendentif fait
du mme mtal prcieux.
Ces rcits murent vivement les compagnons dOhthere.
Ils rsolurent de tenter leur chance. Et cest ainsi que
Nielsen, Studier over Harald Haarfagres Historie (tudes sur lhistoire de
Harald Haarfagre). Kristiania, 1906. (Ex. de Historisk Tidsskrifs).
80

85

sorganisa la seconde expdition dOhthere dans la Mer


Blanche, la recherche de lor que gardaient jalousement
les habitants du Biarmaland, les Beormas.
Il existe un document historique qui certifie en tout
point la vracit du voyage dOhthere dans la Mer Blanche.
Ce document se trouve dans la traduction anglo-Saxonne
de lhistoire universelle dOrose (Paulus Orosius) dont la
publication avait t faite par ordre du roi dAngleterre,
Alfred le Grand81. Le roi, dsirant donner ses sujets un
livre historique de large vulgarisation, fit prcder, de sa
propre initiative, la traduction dun chapitre crit par luimme et ayant trait la gographie de lEurope de son
temps (IXe sicle de notre re). La dernire partie de ce
chapitre contient justement le rcit du premier voyage
dOhthere, rdig daprs les dires de celui-ci. Il faut
ajouter qu cette poque Ohthere, qui jouissait dune
grande popularit, se trouvait au service du roi Alfred. Le
nordman raconte comment il entra dans la mer Blanche.
Aprs un pnible voyage de plusieurs jours, le navire
dOhthere entra dans lembouchure dun grand fleuve.
Cependant il ne le remonta qu une faible distance, car
Ohthere et ses compagnons redoutaient les attaques
possibles des habitants de cette contre. Une seule rive du
fleuve, la rive droite, tait habite. Ctait le premier pays
peupl que rencontrait Ohthere depuis quil avait quitt sa
demeure. Aprs un certain temps pass en explorations, il
saboucha avec les habitants du lieu et il lui sembla que
leur langage tait trs voisin de la langue finnoise quil
Pauli Orosii Historiarum adversum paganos (d. Karl Zangemeister. Col.
Teubner cl aussi col. Migne T. XXXI.) The Anglo-Saxon version from the
Historian Orosius by Aelfred the great (together with an English translation).
London, 1773.
81

86

connaissait pour lavoir apprise de la bouche des Lapons de


Norvge, avec lesquels il entretenait des relations
commerciales.
Dans le rcit dOhthere, tel quil est rapport par le roi
Alfred, il nest fait aucune allusion la richesse des
Beormas. On nous dit seulement, la fin du rcit,
quOhthere sest rendu une fois encore au Biarmaland, car
il sintressait la nature de ce pays et aussi cause des
morses dont les dents avaient une grande valeur. Il est
incontestable que ce ntait pas seulement la nature et les
morses qui intressaient Ohthere, mais dautres choses
encore, dont il ne voulait pas parler pour ne pas exciter la
convoitise des navigateurs. Ses compagnons se montrrent
sans doute plus loquaces, car leurs rcits firent venir leau
la bouche de pas mal de leurs compatriotes et
contriburent ainsi linvasion Scandinave des parages de
la mer Blanche.
Mais qui taient donc ces Beormas dont lexistence nous
a t rvle par Ohthere et ses compagnons ? Quel est le
pays quils habitaient, quelle est la provenance de leur nom
et lorigine du mot Biarmaland ? Les rcits des
navigateurs et des aventuriers qui avaient visit cette
contre aprs Ohthere, les Karli, les Gunstein et les Therer
Hund, ainsi que les sagas populaires, rpondront ces
questions. Certes, toutes les sagas ne sont pas des rcits
vridiques de voyages et daventures. Quelques-unes
dentre elles sont de pures uvres dimagination. Dautres
ont t composes plusieurs sicles aprs les vnements
quelles relatent daprs des rcits oraux souvent
contradictoires. Mais il existe un petit nombre de sagas
islandaises qui, par leur vracit et leur prcision, tout au
87

moins dans les parties essentielles, ne le cdent en rien


lhistoire la plus authentique. Telles sont lOrvard-Oddsaga,
Halfsaga (Saga of Halfi ok Halfsrekkum) et aussi lEgilsaga,
bien quelle soit dorigine dano-norvgienne. Dans toutes,
il est plus ou moins longuement question du Biarmaland,
de ses habitants et des aventures survenues en ce pays aux
hros de ces rcits populaires82.
Du temps o le vieux peuple tchoud vivait encore aux
confins de lEurope actuelle, mais cependant tait dj
divis en deux groupes assez distincts, il se fonda,
probablement sous les auspices du groupe occidental
finnois, un vaste royaume sur le territoire compris entre la
haute Volga, lOural et la rive droite de la Dvina du Nord.
La capitale de ce royaume tait connue des Russes sous le
nom de Perm et aussi sous celui de Velikaa Perma (Grande
Perma)83. Elle slevait tout prs du confluent des rivires
Kolva et Vichera, sur lemplacement du village actuel de
Tcherdyn (gouvernement de Perm). Ce fut, pendant de trs
longues annes, une cit riche et commerante qui
changeait contre les produits de lInde et de la Perse les
fourrures et les denres du Nord. Il est probable quelle
expdiait en Asie lor et les pierres prcieuses de lOural
tout proche. Lor, bien que trs abondant, ntait pas dun
On peut consulter sur les sagas un grand nombre douvrages, et en premier
lieu : Winker Horn, Nordiske Heitesagaer (Kbenhavn 1876). Jonsson, Den
norsk-islandska Skjaldedigtning. (Kbenhaven 1908). Craigie, The Icelandic
sagas (Cambridge, 1913). Olrik, Danmarks Helledigtning (Kbenhaven, 19031910). Niedner, Islands Kullur zur Wikingerzeit (Iena, 1913). Leclercq,
LIslande et sa littrature. (Bruxelles, 1923). Guyot et Wegener, Le Livre des
Vikings daprs les anciennes sagas. (Paris, 1914). Vigfusson, Origines
Islandicae : a collection of the more important sagas. (Oxford, 1905).
83
Tiander, Pozdki skandinavov v Bloy mor (Voyages des Scandinaves dans
la mer Blanche). Saint-Ptersbourg, 1906.
82

88

usage rpandu quoi quen eussent dit les voyageurs


scandinaves. Laisance et mme la richesse de la population
du royaume de Biarmie se manifestaient surtout et en tout
temps dans la somptuosit des temples, la richesse des
ornements qui embellissaient les idoles et aussi dans la
magnificence des armes et des costumes dapparat des
chefs. Cette dernire particularit nous a t rvle par les
fouilles pratiques dans une grande quantit de tumuli de
lpoque.
Nous avons signal plus haut la richesse et limportance
du temple de Youmala, qui se trouvait prs de
lembouchure de la Dvina. Il paratrait quil fut pendant
fort longtemps le principal si ce nest lunique objectif des
expditions Scandinaves au Biarmaland. Les aventuriers
lont pill consciencieusement, plusieurs reprises, malgr
lopposition nergique des natifs.
Il y a, dans la saga dOrvar-Odd, une description dtaille
dun de ces pillages accompagn dune vritable bataille
entre les gardiens du temple, aids de la population locale,
et les ravisseurs du trsor commands par le hros de la
saga, le jeune et valeureux viking Odd84. Une description
analogue et qui, en somme, ne fait que complter ce rcit,
se trouve dans une autre saga qui raconte les aventures
dun certain Torir. Cependant, avec le temps, les vrais
aventuriers et cumeurs de mers ayant cd le pas aux
Quelques savants ont voulu identifier Odd avec Ohthere. Contre une
pareille tendance sest lev nergiquement le jeune savant russe Tiander, dont
louvrage sur les voyages des Scandinaves dans la mer Blanche fait
actuellement autorit. Tiander fait remarquer fort justement quentre ces deux
noms il nexiste aucune similitude linguistique. LOrvard-Oddtaga a
certainement une toute autre origine. Du reste Odd, qui fut le fils dun riche
colon de lle Hrafnista, le Ramstad actuel, na jamais vcu aussi loin dans le
Nord que Ohthere.
84

89

commerants et aux trafiquants, les bords de la mer


Blanche et lembouchure de la Dvina se trouvrent
parsems de petites factoreries Scandinaves destines
lchange des produits de la contre contre des objets
fabriqus de lEurope occidentale. Ainsi naquit, au
confluent de la Dvina et de la Pinga, cest--dire au
croisement de deux grandes voies fluviales, donnant accs
lintrieur des terres, la petite colonie Scandinave
dHolmgardr qui devint par la suite la ville russe de
Kholmogory, pays natal dun des premiers savants et
philologues russes, Lomonossov. Telle tait aussi lorigine
du village de trappeurs et pcheurs, blottis au fond dun
golfe troit (Gouba) de la mer Blanche et qui sappelait
primitivement Kandalaks. Cest actuellement la bourgade
russe de Kandalakcha, habite toujours par une population
de sang finno-slave. Mais les souvenirs les plus frappants
que ces pays ont gard de plusieurs sicles de sjour des
Scandinaves, ce sont dabord lappellation mme de la
longue bande de terre qui fait face lOcan glacial, et
surtout la composition ethnique de sa population. Elle
sappelle, en Russe, la cte mourmane. Or, ce nest l
quune transposition du mot Scandinave nordmand. Quant
la population semi-sdentaire, elle est un vigoureux et
beau rsultat de lheureux croisement slavo-scandinave,
qui eut lieu au XIIe sicle.
Les voyages des aventuriers Scandinaves dans la mer
Blanche cessrent compltement avec le changement de la
politique intrieure de la Norvge. Le dclin de cette
priode ambulatoire correspond assez bien avec
lapparition des premiers marchands novgorodiens dans
ces parages. Aux environs de 1200, les Russes fondrent et
90

fortifirent la ville de Veliki Oustyuk, sur la Soukhona, do


ils purent facilement contrler tout le commerce du bassin
de la mer Blanche. Mais il est certain que linfluence russe
se fit sentir dans ces rgions bien avant cette date. Le nom
du fleuve Dvina, fait remarquer Tiander, est dorigine
russe. Cependant aucun monument graphique sur le
Biarmaland ne fait mention du moindre conflit entre
Russes et Scandinaves. Par contre, lapparition des
marchands et surtout des dtachements arms de
Novgorod, auxquels se joignirent bientt des bandes de
Zirianes, porta un coup fatal la souverainet des Biarmes.
Sous la double pousse des Russes et des Zirianes, les
habitants du Biarmaland quittrent bientt leur patrie et se
rfugirent les uns en Norvge, les autres plus lOuest,
vers la Finlande, o, se mlant des peuplades finnoises
dun sang plus proche, ils formrent le petit peuple des
Karels, trs studieux et commerant. Avec la dispersion des
Biarmes et labandon de la mer Blanche par les
Scandinaves, cette vaste contre tomba dans un sommeil
lthargique. Elle nen sortit quau bout de plusieurs sicles,
lorsque parut devant les murs du monastre de SaintNicolas, lendroit o fut fonde plus tard la ville
dArkhangelsk, la caravelle de lintrpide marin anglais, le
capitaine Chancellor.
Il nous reste expliquer lorigine du nom mme de
Biarmaland et sa connexion avec le nom russe de Perm.
Les premiers Scandinaves qui pntrrent dans
Iembouchure de la Dvina furent frapps par ce fait que les
habitations du pays ntaient construites que sur lune des
rives du large fleuve o elles salignaient sans interruption,
perte de vue. Ils appelrent donc toute cette contre
91

Bereme ou Berma, ce qui voulait dire, en vieux Scandinave :


bord , limite du rivage . Peu peu ce mot prit la
consonance nouvelle de Biarma (Biarmaland, pays de
Biarma). Les habitants du pays furent nomms Beormas,
nom que nous trouvons dj dans la description du voyage
dOhthere paf Alfred le Grand. Les indignes adoptrent les
deux premires formes du mot. Le nom du village de
Pereima prouve quils connurent lancien mot sous sa
forme intgrale, cest--dire avec sa terminaison
Scandinave. Les Russes, en empruntant ce mot aux Finnois,
en lappliquant non seulement au pays, mais aussi ses
habitants, rejetrent la finale a . Et cest ainsi que naquit
le mot Pereim, Perem ou Perm.
Sur la rive gauche de la Dvina existe une commune du
nom de Permogori que le vieil acadmicien russe
Lpiokhin appelle dans ses relations de voyages
Kamagori85. Le mot kaima veut dire en russe : bord,
frange. Donc Kamagori nest que la traduction du mot
peu comprhensible de Permogori. Ainsi Perm signifie
bord tout comme Berema ou Berma. Il est probable qu
lpoque o le mot Perm reut une signification ethnique, il
fut appliqu au pays tout entier, mme aux rgions o les
gens du Biarmaland ne faisaient que passer.
Nous en aurons fini compltement avec les Finnois de
lEst quand nous aurons trac le tableau ethnographique
des steppes dOrenbourg et des plaines transouraliennes
aux sicles qui prcdrent la formation de la principaut
de Kiev.
Lpiokhin. Zapiski poutchestvia akademika Lpiokhina (Relations de
voyage de l'acadmicien Lpiokhin). dit. de l'Acadmie Impriale des Sciences
de Saint-Ptersbourg, 1821.
85

92

Les dplacements des peuplades de lAsie centrale


apportrent aussi de grandes perturbations dans le pays de
lOural, bien quil ne se trouvt pas prcisment sur le
chemin des envahisseurs. Au VIIIe sicle parurent en plein
pays thoud les Ptchnegs, peuplade dorigine turque qui,
au sicle suivant, devait tre repousse, ainsi quune autre
tribu de mme origine, les Polowtsis, jusquaux terres
basses de la rive orientale de la Volga 86. L les Ptchnegs
et les Polowtsis furent rejoints bientt par dautres
peuplades turques avec lesquelles ils se dirigrent de
conserve vers les steppes de la Russie mridionale.
Pendant ce temps, dans lOural mridional, tablissaient
leurs quartiers les Turco-Bachkirs, tandis quun peu plus
loin apparaissaient les tribus nomades des Kirghiz-Kozaks
ou Kasaks. Tous ces dplacements et toutes ces invasions
portrent un grand prjudice lunit et mme au
dveloppement des populations indignes. Celles-ci furent
submerges par le flot des nouveaux arrivants et, ayant
perdu bientt toute personnalit, disparurent jamais de
lHistoire.

XII
Pendant laccalmie qui suivit le passage tumultueux des
hordes barbares se ruant vers lEmpire romain, les tribus
qui formaient la base de la population de la Russie
mridionale eurent la possibilit de se ressaisir et de
Castagni : Drevnosti i istoritcheskoi prochloi orenbonrskago krajia (Les
antiquits et le pass historique du pays dOrenbourg). Orenbourg, 1913.
86

93

reprendre pied sur les territoires quelles avaient t


obliges dvacuer en partie devant les envahisseurs. Ainsi
firent les Alains et dautres encore.
Mais quel trange mlange ethnique et linguistique que
celui de toute cette masse peu stable encore qui peuplait
cette poque le sud de la Russie ! Ctait une immense
fresque polychrome, au dessin parfois fantastique, heurt,
imprvu, compos avec des dbris ethniques des Hellnes,
des Iraniens et des Germains.
Non moins trange, ni moins paradoxale, parat la
civilisation qui rgnait sur ces vastes territoires. Compose
en grande partie dlments orientaux, iraniens pour la
plupart, elle tait encore empreinte de rminiscences
grecques et de fortes influences germaniques. En somme,
ctait une civilisation assez terne, provinciale , nayant
rien, certes, de lenvergure des grandes civilisations de
lOrient et de lOccident classiques. Cependant, telle quelle,
elle tait de force grouper les peuples qui la pratiquaient,
les lever un certain degr de prosprit, de bien-tre et
de culture morale. Enfin, et ce fut lun de ses principaux
mrites, elle forma la base de la civilisation de lpoque
kivienne, elle contribua puissamment la formation de
lunit morale et politique de Kiev.
Donc, quand les Slaves parurent leur tour dans le sud
de la Russie, les uns venant du bassin du Pripet et du haut
Dniepr, les autres, un peu plus tard, de lOccident, ils furent
blouis et capts par cette civilisation aux trois quarts
orientale, mais incontestablement plus complte et raffine
que la leur. Du reste ils ne firent aucun effort pour se
soustraire une pareille emprise, ayant t de tout temps
enclins subir la loi, la force ou linfluence du plus fort ou
94

du plus intelligent. Les Slaves taient capables, la rigueur,


de noyer dans leur masse les populations autochtones ; ils
pouvaient se mler intimement elles, mais il tait bien
rare quils eussent assez de force intrieure et surtout de
dcision et de foi en eux-mmes pour simposer aux autres
races autrement que par leur nombre. Tout au contraire,
ctaient eux qui imitaient les autres ; ctaient eux qui
sappropriaient, non point toujours par incapacit, mais
bien souvent par paresse mentale ou physique,
intgralement et en toute simplicit, les formes de pense
et dexistence cres par dautres peuples pour leur usage
personnel.
Les Slaves, en pntrant en Russie, apportrent avec eux
les principes politiques et sociaux chers leur race et dont
nous avons dj parl longuement en esquissant les traits
de leurs compatriotes de la Baltique. La rigidit de ces
principes tait quelque peu attnue par la force des choses
et le contact assez prolong avec dautres peuples.
Cependant ils restaient toujours attachs la commune.
Tout au plus stait-elle transforme par ci par l en canton
(volost). Mais lautorit du prince, quand il y en avait un, se
trouvait rduite la plus simple expression. Ce ntait
quun prince de canton et non un souverain. Enfin les
Slaves taient loin encore dtre arrivs lentier
dveloppement de leur civilisation urbaine, bien que ltat
patrimonial et dj dfinitivement cess dexister.
Mais, en Russie mridionale, ils pntrrent dans un
milieu o il existait dj quelques villes ou embryons de
villes dont le commerce et la vie municipale avaient une
tendance manifeste slargir et se perfectionner. Cette
particularit fut une des causes principales de la prompte
95

adhsion des Slaves aux murs et au genre dexistence de


leur nouvelle patrie ; par leur organisation sociale, par leur
penchant naturel pour le ngoce, pour le troc et pour la
petite industrie, les Slaves taient irrsistiblement attirs
vers les villes ou les centres propices aux manifestations
diverses de leurs gots et de leurs aptitudes.
Ce qui avait empch pendant fort longtemps les lieux
de runions et les centres commerciaux crs par les Slaves
de devenir de vritables villes ayant leur existence propre,
indpendante des circonstances extrieures, ce fut le
manque desprit dorganisation et de discipline, aussi bien
morale quintellectuelle. En Russie mme, les Slaves
nacquirent ces qualits qu la longue et bien
imparfaitement, mais ils purent du moins confier dautres
le soin de les mettre en pratique. Cest ainsi que, pendant
plusieurs sicles, des villes slaves furent cres et
administres exclusivement par des reprsentants dautres
races. Pendant fort longtemps aussi, ces villes furent
dfendues, protges ou tenues en respect par des troupes
ou par une police compose dtrangers, soit la solde des
Slaves, soit rsidant parmi eux par droit de conqute. Cest
pourquoi il y avait toujours, dans les cits russes de jadis,
deux villes : la ville marchande o vivaient les Slaves
groups en commune, et la ville administrative et militaire
habite par les mercenaires, les princes et les
fonctionnaires. Cette dernire ville tait toujours fortifie.
Ctait dj lembryon de la citadelle, du Kreml futur.
Tel fut le cas de Kiev et de bien dautres villes encore87.
Ainsi quand les Variagues vinrent Kiev ils nommrent cette ville
Kaendgardr (gardr, en vieux Scandinave, voulait dire ville ) d'aprs le nom
slave Kyianqorod. Mais les gens de Kiev (Kyian) appelaient ainsi uniquement
la partie la plus ancienne de leur ville, la citadelle. Pour dsigner la ville
87

96

Les Slaves installs dans le sud de la Russie taient de


pitres agriculteurs, et pour cause : ce nest pas dans les
marais et les forts du Pripet, ni dans les dfils des
Carpathes quils avaient pu apprendre lagriculture. Peu
peu seulement, mlangs aux aborignes qui, pour leur
part, taient des descendants directs des Scytho-Grecs,
ptres et agriculteurs, les Slaves sattachrent
dfinitivement la glbe. Mais cette transformation ne
sacheva quau XIIIe sicle. Encore ne fut-elle que partielle,
car lesprit de vagabondage, la manie ambulatoire,
nabandonna les Russes, ou du moins leur existence
officielle, qu lpoque des Tsars, quand le peuple russe fut
attach la terre par des lois draconiennes qui firent
couler beaucoup de sang.
Contrairement ce qui stait produit en Europe
occidentale, lvolution politique et conomique de la
Russie eut pour point de dpart le commerce et la cit.
Toute lhistoire primitive de la Russie nest quune lutte
pour la possession des villes. Pour dominer il fallait
possder ou construire des villes. Cest pourquoi tous les
princes variagues inauguraient leur rgne ou leur
domination par la construction de villes, aussi bien pour
acqurir la popularit et la force du pouvoir que pour tenir
en respect la contre environnante. Aussi leurs noms se
commerciale, ils usaient d'une autre appellation, qui se rapprochait davantage
du nom actuel de Kiev. Cependant, les Scandinaves employaient le premier
nom pour dsigner toute la ville, probablement parce qu'ils considraient que
la citadelle qui renfermait outre le palais du prince, tous les locaux
administratifs et les casernes de la garnison, constituait la vraie ville, ou tout
an moins le cur de la cit. Mais mesure que les Variagues se russifiaient,
que les deux villes se confondaient davantage, le nom de Kyiangorod tait de
moins en moins employ. Il ne se conserva quen Scandinavie o il fut apport
jadis par les Variagues kiviens.
97

rattachent-ils gnralement des villes dtermines : celui


de Sinous Bloozero, celui de Trouvor Izborg, celui
dOleg Ladoga, etc.
Oh ! nexagrons rien. Les villes russes, sauf deux ou
trois exceptions, ne furent pendant fort longtemps que de
pauvres bourgades, mais elles avaient leur utilit comme
soutiens du pouvoir, comme centres de commerce et de
runions publiques pour un peuple qui ne rvait que
ngoce et palabres. La campagne russe cette poque
nexistait pour ainsi dire pas. Ltat ctait la ville ; toute
lactivit politique et conomique de cet tat tait
concentre entre les murs de la cit. Cependant ces villes
ne constituaient point des marchs agricoles, car du temps
des premiers Slaves, lagriculture se trouvait un niveau
trs bas. Labsence dentrepts agricoles et industriels plus
ou moins vastes, ainsi que labsence de fortunes
particulires sont attestes par le nombre fort restreint
desclaves employs cette poque aux travaux des
champs et de la vie domestique. Cela ne veut pas dire que
lesclavage nexistait pas dans la Russie mridionale.
Seulement on ne gardait pas les esclaves pour soi ; on les
vendait et cette vente constituait une des branches les plus
lucratives et les plus florissantes du commerce extrieur
des principaux centres de la Russie kivienne. Le got des
Slaves pour les villes fut partag par les Scandinaves ds
leur arrive en Russie, avant mme la conqute du pouvoir
par leurs princes. Il faut croire quils navaient rien de
pareil chez eux en fait de ville, car lmerveillement dans
lequel ils furent plongs dpassait sensiblement les bornes
dune admiration coutumire. Nous avons une preuve de
cet tat dme des nordiques dans linfluence quexera le
98

milieu russe sur le mot scandinave gardr. En somme, ce


mot de gardr ne dsignait, dans son pays dorigine, rien
dautre quun enclt , une palissade ou une
cour . Mais il devenait synonyme de cit ds quil
sagissait de villes russes. Cest ainsi que se formrent les
noms de Kaenagardr pour dsigner Kiev, Holmgardr pour
Novgorod,
enfin
Miklagardr
pour
Vligrad
(Constantinople). Plus tard, quand le long de la route
fluviale du Dniepr, qui menait des Variagues vers les
Grecs , surgit tout un chapelet dautres villes ou
bourgades commerantes, ayant des rapports continus avec
la Scandinavie et Byzance, le pays tout entier reut
lappellation de Gardariki, cest--dire royaume des
villes , et la conserva pendant un nombre respectable de
sicles.
Peu de temps aprs linstallation des Slaves dans le midi
de la Russie il sy constitua un tat semi-oriental dont le
noyau tait form par un petit peuple de race turque, les
Khazars. Puissamment aids par les Alains dune part et
dautre part par les Juifs du Caucase88, dont ils adoptrent
la religion au VIIIe sicle, les Khazars organisrent un
empire remarquablement outill pour lpoque au point de
vue commercial et mme industriel. Le trafic avec lOrient
Le savant philologue russe Vsvolod Miller (Materiali dlia izoutchenia
vreisko-tatskago iazika. Saint-Ptersbourg, 1892) tait davis que le berceau de
la population juive du Caucase se trouvait dans le Nord-Ouest de lancien
empire des Mdes, connu de notre temps sous le nom dAzerbadjan.
Linfiltration juive en Gorgie se rapporte au temps de Nabuchodonosor. Au
VIIe sicle les Juifs taient considrs comme un peuple habitant depuis
longtemps dj les villes gorgiennes. Au commencement de notre re, ils se
rpandirent dans tout le Caucase do ils passrent bientt sur le Don, en
Crime, et dans la presqule de Tamane. Kertch il y avait, ds le Ier sicle,
une forte colonie juive qui possdait une synagogue.
88

99

(la Perse, lAsie centrale et lInde) se faisait par la ville dItil


(Astrakhan), lune des deux capitales des Khazars (lautre
tait Semender), tandis que le port de Matarkha, sur la rive
orientale de la mer dAzov, servait lcoulement des
marchandises destines lAsie Mineure et lEmpire
byzantin. Limportance de Matarkha, o le commerce tait
exerc surtout par les Juifs qui entretenaient des relations
suivies avec Trbizonde et les villes de la Tauride, survcut
leffondrement de lempire des Khazars dtruit par les
Russes de Kiev au Xe sicle. Sviatoslav prit la ville
blanche Sarkel, sur le Don, pilla Itil et Semender, mais
pargna Matarkha pour des raisons qui nous restent
inconnues. Plus tard, sur les ruines du royaume des
Khazars, naquit un autre tat, dont les destines, encore
plus brves, eurent nanmoins une importance bien plus
grande pour la Russie. Nous voulons parler de la
principaut de Tmoutarakan, berceau de ces Russes qui
devaient fonder, un ou deux sicles plus tard, dans le bassin
de la rivire Oka, les principauts de Riazan et de VladimirSouzdal.

XIII
Lexpansion des premiers Sudois ou des Sudo-Vikings
vers lOrient, dont la consquence la plus brillante fut la
cration de ltat Russe, eut pour point de dpart les ctes
de la Sude qui font face au golfe de Finlande 89. Il est
Lorigine normande ou Scandinave de ltat russe nest plus conteste
srieusement par personne, car elle repose sur des bases solidement tablies. Il
89

100

probable que ce mouvement correspondait lmigration


des chefs de familles nobles de Norvge, au temps du
fougueux roi Harald ; ce nest pas en vain que le premier
annaliste russe place larrive de Rurik vers cette mme
poque (862).
Quoi quil en soit, la patrie primitive des Vikings tait
situe sur les rives sudoises de la Baltique. Cela nous est
dment certifi, en premier lieu, par le nom de Ruotsi,
Ruossi, etc., donn par les Finnois et les Slaves aux
premiers Vikings sudois qui dbarqurent dans leur pays.
Toutes ces appellations drivaient du mot rother90, qui
signifiait, en vieux sudois, rameur , ou encore
navigateur ; il tait galement employ, cette poque,
en qualit de terme gographique, pour dsigner les
provinces maritimes dUpland et dOstergotland.
Les dcouvertes archologiques et les inscriptions
runiques sur des stles funraires trouves en Sude,
nen est pas de mme pour la provenance du nom : Rouss. Lcole normande
exige, cela va sans dire, une origine Scandinave de lappellation Rouss, vu que
les Scandinaves se donnaient eux-mmes ce nom. Les Sudois furent appels
par les Finnois successivement Ruotsi (par les Lives), Rts (par les Est), Rtsi
(dans le Vatland), Ruotsi, Ruossi, Ruohni et Ruotti (en Finlande et dans
l'Ingermanland). Cette appellation pouvait provenir du vieux mot germain
krp la rune p correspondant au th anglais) comme le fait remarquer le
clbre linguiste russe Ernest Kunik dans ces commentaires louvrage de B.
Dorn Gaspia et comme la dmontr rcemment un autre savant russe, Braun.
Cependant il se pourrait que le mot Rouss ft de provenance gothique, quil ft
pass d'abord dans les dialectes finnois pour gagner ensuite la langue slave. Le
mot hp peut avoir dsign ses dbuts exclusivement les Goths du
continent, et avoir t appliqu plus tard aux Goths de lle Gotland, puis aux
Gaouts (Guttons, Guta, de Ptolme) de la Sude mridionale. De l il ny avait
quun pas pour dsigner sous ce nom tous les habitants de la Sude, ce qui se
fit tout naturellement.
90
Le mot rother provenait lui-mme du mot runique hrp. Dans les deux cas
la rune p et les lettres th correspondaient au th anglais.
101

principalement dans les provinces avoisinant le golfe de


Finlande, viennent leur tour confirmer cette provenance
des Vikings. Effectivement en mmoire de qui taient
riges ces pierres tombales ? En mmoire des hros morts
ou disparus en Orient , cest--dire du ct de la Russie.
Enfin nous possdons encore une autre preuve a lappui de
la mme thse, cest quun grand nombre de noms propres
purement russes, de ceux quon trouve dhabitude dans les
monuments russes du IXe sicle, existe galement dans les
inscriptions runiques et les documents divers trouvs dans
ces provinces orientales de la Sude et dchiffrs par des
spcialistes.
La branche de la race germanique qui eut la mer pour
principal champ daction, tait reprsente par les AngloSaxons et les Scandinaves. Leur premier haut fait maritime
fut leur migration graduelle en Grande-Bretagne et dans
la pninsule Scandinave. Mais pour accomplir une pareille
prouesse, car ctait une vritable prouesse dans ces
temps-l, ils furent obligs de passer tout dabord une
rude cole, en shabituant petit petit aux caprices et aux
surprises du large. Cependant ni la mer du Nord, ni la cte
mridionale de la Baltique ne pouvaient servir de champ
dentranement, vu leur rudesse et la force des vents qui y
rgnaient. Il restait donc les eaux du Danemark, les petits
dtroits entre les les et la rive sudoise. De l il tait facile
datteindre lle de Bornholm, do on apercevait bientt
lOland, proche du Gottland. Mme une poque
ultrieure, on allait ordinairement du Danemark en
Esthonie (Estland), non point par le chemin le plus court,
mais en longeant la cte sudoise et en passant ensuite
dune le lautre. Bornholm-Oland-Gottland-Upland
102

constituaient les points extrmes de la vieille civilisation


germanique et les limites de la navigation maritime de ces
temps-l. Du ct de lOccident et du Nord des les
danoises, les navigateurs avaient leur disposition les eaux
relativement calmes dun large golfe (le Cattgat et le
Skager Rack actuels). Ctait rellement un golfe et cest
ainsi quil fut appel : vik, car, cette poque, on nen
connaissait pas dautres aussi grand. Les navigateurs du
vik furent appels vikingr, ce nom servait les distinguer
de ceux qui continuaient naviguer le long des ctes ou
entre les les. Donc, ce mot de vikingr tait synonyme de
hardiesse, bravoure, tmrit. Plus tard, lorsque le vik cessa
dtre le seul golfe connu, le mot de vikingr se gnralisa et
fut appliqu tous les navigateurs nordiques91.
Nous trouvons le souvenir de la phase initiale de
lactivit des Vikings dans les crits dAdam de Brme.
Les pirates de la mer, crit-il en parlant des richesses de
Slande, quon nomme chez eux Vikings et que nous
appelons Ascomans, payent un impt au roi du Danemark
pour avoir le droit dexiger un tribut des trangers qui
voyagent en grand nombre dans cette mer 92.
Linstallation des bandes Variagues en terre russe fut le
rsultat, nous dit la chronique du moine Nestor, dune
dmarche collective des Slaves et Finnois auprs des chefs
Scandinaves invitant ceux-ci venir mettre de lordre chez
eux et rgner sur leur vaste pays o tout tait en
abondance et facile obtenir.
Tiander : Pozdki skandinavov v Bloyi Mor (Voyages des Scandinaves
dans la mer Blanche). Saint-Ptersbourg, 1906.
92
Mawer, The Vikings. Cambridge. 1913. Adami gesta Hammenburgensis
ecclesi Pontificum. Liv IV, cap. VI (Mon. Germ. Hist., S. R. Ger. IX).
91

103

Il nous semble superflu de souligner linvraisemblance


dune pareille dmarche. Les Slaves avaient eu de tout
temps un idal politique et social qui tait pour ainsi dire
lantipode de lidal monarchique et du principe du
gouvernement personnel. Il est incontestable quils
staient souvent soumis de leur plein gr une influence
ou mme une autorit trangre quand cette influence
leur paraissait avantageuse et ne leur cotait rien, ou
quand cette autorit leur tait impose par la force ou la
persuasion. Dans ces cas, ils acceptaient la chose comme
un fait accompli, avec rsignation (souvent feinte), quitte
la rejeter plus tard si lautorit devenait chancelante ou si
linfluence ne pouvait plus leur servir grandchose. Cela
se produisait gnralement au moment o la partie adverse
sy attendait le moins. Mais de l qumander une
intervention trangre et se mettre dlibrment sous son
autorit, il y avait un grand pas que les Slaves, certes, ne
franchirent point, tout dabord pour la simple raison quil
leur fut toujours trs difficile de sentendre sur des
questions prcises et dexprimer sans dtour une volont
ferme. Quant aux Finnois, ils taient mentionns pour plus
deffet et pour dmontrer lunanimit de tous les peuples
habitant le pays.
Si lauteur de la premire chronique attribue aux Slaves
des sentiments et des actes aussi peu conformes ce que
nous savons de leur nature, il ne sagit point l dune
erreur involontaire de sa part. Ce mensonge lui fut dict
par la ncessit imprieuse de justifier ou dexpliquer dune
faon plausible, aux yeux de la postrit, la mainmise des
premiers princes Scandinaves, aeux des princes de Kiev
et de Novgorod, sur les terres slaves et slavo-finnoises,
104

ainsi que laccaparement de lautorit suprme dans ce


pays.
Sil est malais dindiquer la nationalit des premiers
annalistes de la vieille Russie, il est facile, par contre,
dtablir leur tat civil : ctaient uniquement des
ecclsiastiques et principalement des moines, nourris de
sve byzantine, levs dans le respect des institutions
politiques et des principes religieux du Bas-Empire. Peuttre y avait-il parmi eux des Grecs, des Bulgares, mme des
Russes, la chose na pas une grande importance en soi. Ce
qui est important, cest quils crivaient tous exclusivement
pour des Russes et quils taient en troite liaison avec les
institutions de lglise chrtienne du rite grec-orthodoxe.
Les premiers travaux de ces annalistes, vu labsence dun
tat constitu et le manque de donnes historiques, se
bornaient lnumration sommaire dune srie de faits se
rapportant lexistence dune contre, dune ville ou dune
tribu dtermine. Mais ds la fin du IXe sicle, grce
lapparition du christianisme, les cadres de ces travaux
slargirent et leur matire devint plus riche. On commena
rviser les premiers crits et les complter petit petit
par des ides et des conceptions byzantines. Labsence de
mots russes correspondant certains termes religieux,
philosophiques, voire mme scientifiques, se comblait par
lintroduction dans cette langue de toute une srie de mots
emprunts des livres grecs ou traduits textuellement du
grec. Voici, par exemple, de quelle manire fut compose
une des clbres chroniques russes, le Code initial Kivien
(Natchalniy Kievskiy Svod).
Dans la premire moiti du XIe sicle existait,
Novgorod, un document relatif lhistoire primitive de
105

cette ville, en connexion avec les vnements qui eurent


lieu la mme poque, dans la Russie mridionale. Vers le
milieu du mme sicle, ce rcit fut incorpor dans les
annales kiviennes, mais avec quelques chapitres
supplmentaires ayant trait uniquement lhistoire du
pays de Kiev. la fin du XIe sicle, ce document fut
retouch une fois de plus par les soins du monastre de
Vidoubitz. On y introduisit plusieurs articles
chronographiques et pas mal de prcisions chronologiques.
Cest ainsi que fut form, au sicle suivant, un nouveau
recueil historique, le Code initial Kivien qui, son tour,
servit de source de documentation et dides aux auteurs
ou lauteur du fameux Rcit des temps prsents (Povest
vrmnnik lit)93.
La tendance principale des auteurs et des rdacteurs de
tous ces travaux de compilation, de toutes ces surcharges
et de ces nombreuses annotations tait toujours et en
toutes circonstances la mme : introduire dans les milieux
slaves, ct des lgendes populaires locales, les ides et
les conceptions byzantines. Cest pourquoi ils maillaient le
texte des annales russes de dissertations sur le pouvoir, les
prrogatives du Souverain, les droits de lglise, la
dfinition de ltat, les lments qui le constituent, etc. En
tout cela, ils se plaaient toujours au point de vue
occidental ou plutt byzantin. Mais la clef de vote de tout
leur difice pangyrique fut la proclamation de la
suprmatie de lidal monarchique. Il faut croire quils ne
prchrent point dans le dsert, car, plusieurs sicles aprs
eux, on se souvenait encore, dans la Moscou des Tsars, de
Chakhmatov, Skazani o prizvanii Variagov (Le rcit de l'appel des
Variagues). Saint-Ptersbourg, 1904.
93

106

ce legs byzantin, quand on crivait : il est impossible aux


chrtiens davoir une glise sans avoir un Tsar ; la royaut
(tsarstvo) et lglise (tzerkov) marchent de pair dans une
troite alliance. On ne peut sparer lune de lautre.
De mme que le principe monarchique, lide du pouvoir
par droit divin fut suggre lglise russe par les premiers
annalistes. Mais cest seulement partir du XIIe sicle que
lglise sen fit une arme de propagande ; jusque-l, cette
ide paraissait encore trop abstraite, trop peu
comprhensible lesprit rudimentaire et terre terre des
Slavo-Russes qui, du reste, demeurrent longtemps
extrmement hostiles au projet daccorder leurs princes
un pouvoir illimit.
En somme, la tche des annalistes ntait point aise.
Lhistoire antrieure du pays, aussi bien que celle qui se
droulait sous leurs yeux, ne rpondaient que fort
incompltement leur idal politique et leur conception
du pouvoir la mode byzantine. Cest pourquoi, travaillant
pour la bonne cause, ils furent obligs bien souvent de
travestir la vrit et de commettre un nombre respectable
de faux en criture, grce quoi nous avons une histoire
du rgne ou du gouvernement des premiers princes russes,
de tout point truque . Prenons comme exemple, pour
ne pas trop nous engager dans les abmes de lhistoire,
lpoque des premiers princes Variagues. Comment est-elle
dcrite par lannaliste ? Simplement comme une srie de
hauts faits. Tout le rcit est enjoliv de citations diverses et
enguirland de fleurs de rhtorique. Il nest question que de
batailles, de marches, de contre-marches, de peuples
soumis ou dcims, de villes conquises, de territoires
occups, etc. Et toujours et tout propos lannaliste
107

sefforce de mettre en valeur la souverainet du prince, son


rle prpondrant et dcisif. Quant au pays et au peuple
qui lhabite, il nen est presque pas question ; de mme les
vnements qui pouvaient nuire la belle ordonnance de
cette mise en scne sont passs sous silence.
Un autre sujet de sollicitude constante de la part des
premiers historiens russes, fut le principe de lunit
politique. Pour le faire adopter par la masse et le faire
triompher, les annalistes faisaient ressortir dans leurs crits
tous les avantages quune peuplade (plemia) ou un canton
(volost) pouvait obtenir en se soumettant spontanment
lautorit exclusive du prince. En mme temps ils
essayaient de dmontrer que les luttes intestines et les
querelles qui ravagrent la Russie lpoque dite (t des
apanages (oudli) taient dues labsence dune forte
autorit centrale ou linsuffisance du rgime o le peuple
tait tout puissant et seul juge de ses actes. Cest ainsi que
naquit la lgende de la grandeur des rgnes dOleg, dIgor,
de Vladimir, et cette autre lgende, qui joua un si grand
rle dans lhistoriographie russe, celle dune Russie unie,
formant un seul et vaste tat, lpoque des premiers
princes Variagues, puis divise et morcele grce
laffaiblissement du principe monarchique et aux disputes
et hostilits qui clatrent entre les hritiers immdiats de
ces princes94.

Korff, Istoria rousskoy gosoudarstvennosti (Histoire de ltat russe). Kiev,


1899.
94

108

XIV
Les Vikings pntrrent dans la Russie du Nord par
diffrents points. Les uns, remontant le Narev, sarrtrent
en vue du lac Pepus, le lac des vieux Tchouds. Les autres
dbarqurent plus lEst, en vue des hauteurs qui devaient
tre couronnes plus tard par la forteresse de Kopory.
Enfin, quelques bandes, se faufilant entre les les basses qui
obstruaient le delta de la Nva, prirent ce chemin dtourn
pour amarrer leurs barques au pied des murs de la fameuse
cit de Novgorod.
Aussi bien sur les bords du lac Pepus que sur celui
dIlmen, qui forme avec ses forts et ses pturages dun
vert intense un si beau cadre la vieille ville libre de la
Russie mdivale, ils durent trouver pas mal de leurs
compatriotes ou de gens du mme sang queux venus dans
ces parages en claireurs volontaires. Du reste, la ville
mme de Novgorod, dont Jordans faisait dj mention, ne
fut-elle pas fonde par des Germains, proches parents de
ces nouveaux venus ? Navait-elle pas une vie municipale
calque sur celle des grands centres de lOccident ? Enfin,
son commerce florissant, qui prsageait son entre
prochaine dans la puissante association hansatique,
ntait-il luvre de ces mmes Germains ? Donc, les
Vikings, en dbarquant Novgorod, ne se trouvrent
nullement dpayss. Certes il fallait compter aussi avec les
indignes installs dans la ville mme ou disperss dans les
campagnes environnantes. Mais, cette poque, ils
ntaient ni trs unis, ni trop rebelles surtout. Une pression
discrte, une main de fer dans un gant de velours ,
suffisait leur imposer le respect dabord, les soumettre
109

et les gouverner ensuite. Dailleurs, ces autochtones


ntaient pas assez btes pour ne pas entrevoir tout
lintrt quils avaient vivre en paix avec les trangers qui
leur en imposaient certainement, aussi bien par leur
tournure guerrire que par leur hardiesse. Ils se
souvenaient aussi que leur pays devait sa fortune des
trangers qui y avaient apport lor et les objets fabriqus.
Donc, il ny eut point de conqute proprement dite, ni
dinvasion violente, mais plutt un accord tacite qui fut
confirm plus tard par des actes crits, tablissant les
droits, les devoirs et les privilges des deux parties
contractantes, cest--dire du pouvoir suprme et de la ville
libre.
Les chroniques russes nous parlent dun certain Viking
Rurik95, qui fut, disent-elles, le premier souverain de
Novgorod. Nous avons trs peu de renseignements prcis
sur ce prince. Fut-il vraiment le chef de la dynastie qui
porta son nom plusieurs sicles durant, comme laffirme la
lgende ? Rien ne le certifie. Tout ce que nous savons de
prcis, cest que ses hritiers immdiats eurent toutes les
peines du monde se maintenir Novgorod, quand cette
ville devint plus quune ville libre, un vritable tat. Les
luttes et les discordes continuelles entre la ville et les
cantons qui tantt se soumettaient son autorit, tantt sy
drobaient, furent la consquence en mme temps que la
manifestation de lantagonisme latent qui existait entre la
ville, leve la dignit dun tat et les vieilles conceptions
politiques des Slaves. Ce fut aussi la principale source des
perptuelles disputes entre les ans (stareychii) de la ville
et la plbe, disputes qui caractrisent si bien lhistoire de
95

Rodrigue ou Rudrik, en Espagne, depuis le temps de linvasion gothe.


110

Novgorod et qui sexpliquent par lopposition de la masse


populaire lesprit corporatif de la riche aristocratie
marchande96.
Si nous ne possdons que fort peu de renseignements sur
Rurik, nous avons, par contre, une foule de dtails sur la
vie et luvre dun autre Viking : Oleg. Cest
incontestablement la figure centrale de cette poque de
transition. Malheureusement, la plupart des rcits qui
clbrent ses exploits ne sont que des fables et des
racontars. Lexpdition dOleg contre Kiev et plus tard
contre Constantinople ; la soumission de toutes les
peuplades et de tous les cantons de la Russie kivienne ; la
lutte de ce prince avec Novgorod dans le but dtablir la
suprmatie commerciale de Kiev sur la route fluviale du
Nord au Sud (par le Dniepr), quoi Novgorod sopposait
nergiquement : tels sont, en raccourci, les faits principaux
de sa carrire rapports par la tradition populaire et par les
annales crites. La mort mme du prince nous est raconte
dune faon qui prouve que nous avons affaire un hros
de lgende. La ralit est bien plus terre terre. Tout
dabord, lexpdition contre Kiev, la prise des villes de
Smolensk et de Lubetch et la soumission de peuplades
rcalcitrantes, vnements qui, selon lannaliste, eurent
lieu dans la mme anne, demandrent en ralit beaucoup
plus de temps. La route fluviale de la Baltique la mer
Noire, celle qui menait des Variagues chez les Grecs ,
tait loin dtre libre cette poque. Elle tait, nous dit
Chakhmatov, en grande partie barre par une peuplade de
souche liakh ou polonaise, qui, un ou deux sicles plus
Biliaev, Otcherki roussvo istorii : Novgorod (Rcits de lhistoire russe),
Moscou, 1866. Hilferding, Novgorod (Saint-Ptersbpurg, 1877).
96

111

tt, stant avance vers lEst, avait colonis le bassin du


haut Dniepr. Ceci, entre parenthses, explique pourquoi
Novgorod et le nord de la Russie furent coups un
moment donn de la Russie mridionale et pourquoi la
civilisation byzantine ny parvint, dans toute son ampleur,
qu la fin du Xe sicle. Donc, pour passer de Novgorod
Kiev, Oleg et ses compagnons durent lutter contre un
peuple hostile et nombreux. Quant la conqute de Kiev,
qui ne fut en ralit quun transfert de pouvoir, elle
saccomplit de la mme manire que la prise de ce mme
pouvoir par les Variagues Novgorod, cest--dire aprs
palabres et marchandages, mais sans la moindre effusion
de sang.
Stant install Kiev, Oleg employa son activit
toucher des dmes, prlever les impts et se faire payer
tribut par les cantons environnants, tout cela de la manire
la plus avantageuse pour sa trsorerie. En outre, il parvint
librer quelques peuplades russes du joug des Khazars.
Bref, il fit la mme chose, peut-tre dune faon plus
complte et plus clatante que ses devanciers, les princes
des volosts de Kiev, Askold et Dir, ou que ses propres
hritiers immdiats, Igor, Sviatoslav, Vladimir. Mais son
autorit, aussi bien que celle de ses illustres successeurs, ne
sexerait que sur une partie des peuplades et des cantons
russes. Le reste de limmense population vivait en dehors
du rayonnement de cette autorit qui, assez limite
dailleurs, navait de prise que sur les questions militaires
et juridiques97. Lexpdition dOleg contre Constantinople a
t invente de toutes pices par lannaliste russe. Les
Korff, Istoria rousskoy gosoudarstvennosti (Histoire de ltat Russe). Kiev,
1899.
97

112

chroniques byzantines sont compltement muettes sur ce


soi-disant exploit, ainsi que sur le sac de Constantinople
par les bandes variagues. Le trait de commerce entre Kiev
et Byzance qui, selon la chronique russe, fut lheureux
rsultat de cette expdition, a t sign en ralit sans
quaucune guerre le prcdt. Au contraire, le prambule
de ce trait affirme avec nergie que, depuis de longues
annes, il nexistait, entre les chrtiens et la Russie, que
concorde et amiti . Au surplus, on peut se demander si
cest bien pendant le rgne dOleg que fut sign ce trait,
un des premiers actes du jeune tat russe, car nous
navons aucune donne positive sur cette question, sauf
que ce trait a exist effectivement, vu que nous en
possdons la traduction authentique, faite daprs loriginal
grec.
Cependant la personnalit dOleg le Viking dut avoir
quelque chose de fort et de hardi, quelque chose de tout
nouveau pour lpoque et le milieu, puisque la lgende
populaire, en dehors de la chronique officielle, sempara de
sa vie et de son trpas. On lappela vchtchiy, cest--dire
le devin , et sa mort constitua le thme dune narration
(skazani) spciale incorpore dabord dans le fameux
recueil historique attribu au moine Pimen et que nous
retrouvons, un sicle plus tard, remanie et rajuste, dans
une saga islandaise. Cest le gnie de Pouchkine qui
immortalisa en Russie la lgende de la mort du prince
variague, mordu par un serpent qui sortit du crne de son
cheval aim dont il venait de retrouver les ossements. La
mme lgende, quelque peu modifie, existe chez dautres
peuples. Son ide matresse est celle du Destin inluctable.
Il est certain que les Scandinaves la reurent directement
113

de Russie par lintermdiaire des Vikings, puisque leur


version contient les mmes dtails et une mise en scne
identique. Ce conte historique se trouve incorpor dans
lOrvard Oddsaga . Odd, cest Oleg scandinavis. Il
mne une existence aussi mouvemente que le Viking
russe ; il aime son coursier avec la mme passion que son
prototype, et cest exactement dans les mmes
circonstances, aprs de longues annes passes loin de la
terre natale, quil trouve la mort sous laspect dun serpent
venimeux, sorti du crne de son cheval prfr. Ainsi le
premier cycle de lhistoire de Russie se termine par une
lgende qui voque le fatum antique. Ne dans un pays de
lumire, elle meurt dans les brumes du Nord. Mais, dtail
curieux, les deux hros de cette lgende sont deux hommes
dune mme race, originaires dun mme pays.
La mort du prince Oleg clture donc la premire poque
de lhistoire de la Russie, caractrise surtout par ce quon
pourrait appeler lengraissement ethnique de la grande
plaine de lEurope orientale. Aprs cette date, lappoint de
nouveaux lments humains cesse compltement et ne se
renouvelle que bien plus tard, dans une proportion du reste
minime. Mais cest le moment o commence se
cristalliser le type ethnique et linguistique du Russe,
mlange parfois paradoxal et toujours accidentel du Slave
et du Finnois, du Slave et de lIranien, du Slave et du
Germain et mme, une poque plus tardive, du Slave et
du Turco-Tatare. Cependant, linfluence mongole ne se fit
sentir que dans les classes leves, parmi les princes et les
nobles qui avaient des rapports suivis avec les Khans de la
Horde dOr. Le peuple, lui, fut prserv de linfusion du
114

sang mongol dans ses veines par la simple raison que les
Mongols ne se mlaient jamais la vie domestique des
populations subjugues par eux.
Mais la terre russe fut de tout temps bien moins un
creuset pour les peuples et les races, quun rcipient
contenant une masse en tat de perptuelle fermentation.
La levure qui produisait cette fermentation tait compose
en grande partie par la vieille mentalit slave, porte vers
une espce danarchie passive, une idologie sonore, mais
assez creuse, une nonchalance quasi complte aussi bien
dans les affaires prives que dans les questions publiques,
bref vers tout ce qui constitua plus tard la source des
principales vicissitudes du peuple russe.
Dautre part, le rgne dOleg le Viking marque le premier
essai dun gouvernement centralisateur et la cration dun
centre politique important (Kiev) do se rpandront plus
tard aussi bien les ides religieuses que le principe de
lautorit, principe et ides apports de ltranger et
prconiss ou mme imposs par des trangers. Et ce sera
l encore une autre source de difficults pour le pays et un
autre germe de conflits perptuels entre le peuple, gardien
de ce quon pourrait appeler lesprit national, cest--dire
lesprit de la vieille communaut slave, et le Prince,
reprsentant de plus en plus rsolu de lide de lautorit,
inculque par ltranger.
Telle est lorigine de la lutte, plusieurs fois sculaire,
entre ces deux lments de ltat russe : le peuple et le
pouvoir suprme.
N. BRIAN-CHANINOV.

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Texte tabli par la Bibliothque russe et slave ; dpos
sur le site de la Bibliothque le 10 juin 2015.
***
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personnelles et non commerciales, en conservant la mention
de la Bibliothque russe et slave comme origine.
Les textes ont t relus et corrigs avec la plus grande
attention, en tenant compte de lorthographe de lpoque. Il
est toutefois possible que des erreurs ou coquilles nous aient
chapp. Nhsitez pas nous les signaler.

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