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JOHN HENRY NEWMAN

LANTICHRIST
Traduit de langlais par Renia Catala et Grgory Solari
Traductions des citations bibliques et patristiques de Pierre- Yves Fux
Introduction et notes de Grgory Solari
Prface de Louis Bouyer
Prends garde toi, homme :
Tu entends les signes de lAntichrist.
Ne sois pas seul les garder en mmoire,
mais donne-les sans retenue en partage tous.
Cyrille de Jrusalem

LA RELIGION DE LANTICHRIST
Tout esprit qui ne confesse pas Jsus venu dans la chair nest
pas issu de Dieu ; cest l celui de lAntichrist, dont vous avez
entendu quil venait, et qui maintenant est dj dans le
monde.
1 Jn 4, 3.

Cest en ces termes que saint Jean nous donne la caractristique de lAntichrist venir : il dniera ouvertement notre Seigneur Jsus-Christ dtre le Fils de Dieu, venu du ciel dans la chair.
Voil qui le caractrise si prcisment et si compltement quil serait tout fait appropri
dappeler la ngation du Christ lesprit de lAntichrist, et quon pourrait dire des contempteurs du
Christ quils ont lesprit de lAntichrist, quils sont comme lAntichrist, quils sont des Antichrists.
La mme affirmation se retrouve dans un chapitre antrieur notre texte : Qui est le menteur,
sinon celui qui nie que Jsus est le Christ ? Celui-l est lAntichrist, celui qui nie le Pre et le Fils.
Toute personne qui nie le Fils ne tient pas non plus le Pre (a), a ce qui, de plus, laisse entendre
que lAntichrist sera conduit du rejet du Fils de Dieu au rejet total de Dieu, implicitement ou manifestement.

1 Jn2, 22-23.

Je vais poursuivre par dautres observations sur les signes caractristiques de lennemi annonc
de lglise ; et, comme je lai fait la semaine dernire, je men tiendrai aux interprtations de
lcriture donnes par les premiers Pres.
La raison de mon choix est simple : sur un sujet aussi difficile quune prophtie inaccomplie, il ne
mest vraiment pas possible davoir une opinion propre ; dailleurs il nest nullement dsirable que
jen aie une, ou du moins nonce de faon formelle. Lopinion dune personne, ft-elle la plus
qualifie, naurait ni grande autorit ni justification tre formule pour elle-mme ; en revanche,
le jugement et les opinions de lglise primitive ont droit notre respect tout particulier car, pour
ce que nous en savons, ils dcoulent sans doute partiellement de la tradition des aptres, et sont
prsents de faon bien plus systmatique et unanime que ne lont t ceux de tout autre collge. Ces opinions ont par l plus de droits notre attention que celles dautres auteurs, que ces
droits soient faibles ou importants, et sils sont faibles, ceux dautres auteurs sont moindres encore.
Il ny a quune chose qui puisse avoir droit notre entire adhsion : lvident accomplissement
de la prophtie. Si nous pouvions reconnatre tous les signes de la prophtie parfaitement reflts dans lhistoire passe de lglise, nous pourrions nous dispenser de lautorit de ceux qui
nous en apporteraient la preuve. Mais comment remplir cette condition, puisque le temps de
lAntichrist prcde de si peu lavnement du Christ Juge que la brivet de ce passage ne nous
laisserait pas le temps de linvoquer ? Il nest pas non plus possible de produire un seul vnement de lhistoire qui runisse clairement toutes les marques de lAntichrist, bien que quelquesunes en effet se soient manifestes en certaines occasions. Alors que nous reste-t-il sil faut
bien nous ranger une opinion, et tirer profit des mises en garde de lcriture contre le mal venir (ce qui est certainement dans sa perspective) sinon suivre le jugement des Pres, quil ait
ou non, en cette matire, une autorit particulire ? Cest pour cette raison que jai eu recours
eux la semaine dernire et que je continuerai maintenant les prendre pour guides.

1. De la similarit de leurs descriptions, il ressort clairement que saint Paul et saint Jean parlent
du mme ennemi de lglise. Tous deux affirment quen leur temps dj son esprit tait luvre.
Lesprit de lAntichrist, dit saint Jean dans notre texte, est maintenant dj dans le monde.(a) Le
mystre de liniquit exerce dj son influence,(b) dit saint Paul. Tous deux caractrisent lennemi
par le mme pch singulier : lincroyance dclare. Saint Jean dit : Celui-ci est lAntichrist, celui
qui nie le Pre et le Fils,(c) et saint Paul de mme le prsente comme celui qui sest oppos et
sest port au-dessus de tout ce qui est appel Dieu ou objet de vnration , au point quil
sest assis dans le temple de Dieu, se montrant lui-mme comme tant Dieu. (d) Ces deux passages dcrivent le mme dni blasphmatoire de Dieu et de la religion, saint Paul ajoutant quil
sopposera en outre toute religion existante, vraie ou fausse, tout ce qui est appel Dieu
ou objet de vnration .
Deux autres passages de lcriture annoncent la mme insolente impit. Lun est tir du onzime chapitre de Daniel : Le roi fera ce qui lui plaira ; il senorgueillira et slvera au-dessus de
tout dieu, et contre le Dieu des dieux il dira des choses inoues ; il prosprera jusqu ce que la
colre soit consomme (...). Pour les dieux de ses pres, il naura pas dgards ; pour celui qui
est le dsir des femmes (cest--dire, semble-t-il, pour le Messie, car tre sa mre tait le privilge et lesprance des femmes juives), pour aucun dieu, il naura dgards, car au-dessus de
tous, il sexaltera. (e) Lautre passage nest que lgrement marqu dune allusion prophtique, si
lon excepte que toutes les paroles de notre Sauveur ont un sens profond, et celle-ci tout particulirement, aux yeux des Pres : Moi, je suis venu au nom de mon Pre, et vous ne me recevez
pas ; si un autre vient en son propre nom, celui-l, vous le recevrez. (f) Cest ce quils ont consida

1 Jn 4, 3.
2 Th 2, 7.
c
1 Jn 2, 22.
d
2 Th 2, 4.
e
Dan 11, 36-37.
f
Jn 5, 43.
b

r comme une allusion prophtique lAntichrist (que les Juifs devaient prendre tort pour le
Christ) : quil viendrait en son propre nom. Non pas de Dieu, comme le Fils de Dieu lui-mme est
venu, qui, lui, aurait pu venir dans la puissance de sa nature divine, non pas au nom de Dieu, non
pas mme avec la prtention dune mission reue de Lui, mais en son nom propre, dans
lappropriation blasphmatoire dune puissance divine ainsi viendra lAntichrist.
Aux passages ci-dessus, on pourrait ajouter ceux qui dune faon gnrale font rfrence aux
impits du dernier ge du monde, impits dont on peut croire quelles annonceront lAntichrist
et quelles seront paracheves en lui : Beaucoup chercheront et l, et la connaissance
saccrotra (..). Beaucoup seront lavs, blanchis et purifis ; les mchants feront le mal, aucun des
mchants ne comprendra ; les doctes comprendront. (a) Dans les derniers jours, prvaudront des
moments difficiles. Les hommes seront en effet amis deux-mmes, amis de largent, fanfarons,
mprisants, blasphmateurs, nobissant pas leurs parents, sans reconnaissance, sans douceur,
sans amour du bien, tratres, emports, en proie laffolement, amis du plaisir plutt quamis de
Dieu, ayant une apparence de pit, mais niant sa puissance. (b) Aux derniers jours, tromps par
une tromperie, marchant selon leurs propres dsirs, et disant : O est la promesse de son avnement ?) (c) Audacieux, prsomptueux, ils ne craignent pas de blasphmer les Gloires (...) promettant aux hommes une libert, se trouvant tre eux-mmes esclaves de la corruption, (d) et
ainsi de suite.

2. Jai fait allusion aux juifs : il serait sans doute bon de prciser maintenant comment lglise
primitive considrait leur relation avec lAntichrist.
Notre Seigneur avait prdit que beaucoup viendraient en son nom, disant : cest moi le Christ. (e)
Ce fut larrt de la justice divine contre les juifs, et contre tous les incroyants dune manire ou
dune autre, quayant rejet le vrai Christ ils en viennent sassocier un faux ; et, croire le
texte que je viens de citer, si un autre vient en son propre nom, celui-l vous le recevrez,
lAntichrist sera le Sducteur par excellence, ct de qui tous ses prcurseurs ne seront que de
ples approximations. Aprs avoir dcrit lAntichrist, saint Paul poursuit dans le mme sens :
lavnement de celui-l, dit-il, est marqu par (...) des prodiges mensongers, et par toute injuste
tromperie, adresse ceux qui prissent, car en change, ils nont pas accueilli lamour de la vrit, de telle sorte quils soient sauvs. Et cause de cela, Dieu leur envoie une influence qui les
gare, de telle sorte quils donnent foi au mensonge, afin que soient jugs tous ceux qui nont pas
donn foi la vrit, mais se sont complu dans linjustice. (f)
tant donn que lAntichrist se prtendrait le Messie, il tait admis par tradition quil serait de
race juive et observerait les rites juifs. ( 16)
Saint Paul dit dans un autre passage que lAntichrist sassoit dans le temple de Dieu (g) : cest-dire, selon les premiers Pres, dans le Temple des juifs. Cest ce que semblent confirmer les paroles mmes de notre Seigneur, qui a parl de lAbomination de la dsolation (qui, dans son sens
plein et quelles que soient ses autres significations, dsigne lAntichrist) se dressant dans le lieu
saint. (h) De plus, daprs saint Jean, la perscution des tmoins du Christ par lAntichrist aura lieu
Jrusalem : Leur cadavre sera sur la place de la grande cit, celle qui est appele spirituellement Sodome et gypte , la galement o notre Seigneur a t crucifi. (i)
ce point, une remarque simpose. premire vue, il faut admettre que les textes sacrs ne
donnent pas beaucoup dindications sur une relation de lAntichrist avec les juifs ou avec leur
a

Dan 12, 4.10.


2 Tm 3, 1-5.
c
2 Pe 3, 3-4.
d
ibid. 2, 10.19.
e
Mt 24, 5.
f
2 Th 2, 9-12.
g
Ibid. 2, 4.
h
Mt 24, 15,
i
Ap 11,8.
b

Temple. Il est donc particulirement frappant que lempereur apostat Julien, figure et claireur du
grand ennemi, ait t li aux juifs et se soit rsolu rebtir leur Temple. Lhistoire est ici une sorte
de commentaire de la prophtie, qui justifie et donne substance aux premires interprtations
que jai mentionnes. De plus et cest une circonstance garder en mmoire il faut savoir
que cette conviction de lglise que lAntichrist aurait une relation avec les juifs fut exprime bien
avant le temps de Julien, et que les textes qui rapportent cette relation sont toujours en notre
possession. Nous disposons des crits de deux Pres, vques et martyrs de lglise, qui vcurent en tout cas cent cinquante ans avant Julien et moins de cent ans aprs saint Jean. Tous
deux mentionnent nettement le lien entre lAntichrist et les juifs.
Lun nous dit : dans le Temple qui se trouve Jrusalem sigera lAdversaire, tentant de se faire
passer lui-mme pour le Christ. (a)
Et lautre, que ce qui a t montr nest rien dautre que lAntichrist qui, rveill, relvera luimme aussi la royaut des juifs. (b)
Ceci est dautant plus remarquable que la rcente Ombre de lAntichrist dont nous-mmes ou
nos pres avons vu lapparition comme par une sorte de fatalit, prit fait et cause pour les juifs
(qui laccueillirent pratiquement comme leur Messie) et, rdant alentour, sembla irrsistiblement
attire par la Terre Sainte que lglise primitive tenait pour la future scne des agissements de
lAntichrist. ( 17)

3. Venons-en maintenant la question de la religion de lAntichrist : en professera-t-il une ? il


nadorera ni vrai Dieu ni faux Dieu, cela est dit en clair ; pourtant il nous est dit quelque chose de
plus, quelque chose dobscur. Et sur ce point les prophties semblent, premire vue, inconciliables. LAntichrist doit se porter au-dessus de tout ce qui est appel Dieu ou objet de vnration. (c) Il se posera en adversaire acharn des idoles et de lidoltrie, comme les premiers
Pres saccordent le dire. Et cependant nous lisons dans le livre de Daniel : En son lieu, il honorera le dieu des forteresses ; et pour un dieu que nont pas connu ses pres, il rendra des honneurs avec de lor, de largent, des joyaux et des objets de prix. Il agira contre les lieux fortifis
avec un dieu tranger ; ceux qui le reconnaitront, les comblera dhonneurs. (d) Ce qui est traduit
par dieu des forteresses puis par dieu tranger nous est cach et le restera sans doute
jusqu lvnement ; quoi quil en soit, il est clairement prdit, comme marque de lAntichrist,
quelque fausse vnration, se doublant de la prdiction contraire quil sopposera toutes les
idoles, autant quau vrai Dieu. Il ny a en fait rien dextraordinaire cette contradiction de la prdiction, car on sait bien que lincroyance mne la superstition et que les hommes les plus hardis dans leur blasphme sont aussi des lches : le voudraient-ils quils ne pourraient tre cohrents.
Laissez-moi relever maintenant une autre concidence tonnante qui remonte ces cinquante
dernires annes ; une concidence entre les vnements historiques et la prophtie, qui suffirait
dmontrer que les apparentes contradictions de celle-ci peuvent aisment se rsoudre
mme si, auparavant, il nous est difficile de voir comment ; une concidence qui suffirait nous
rappeler que lil de Dieu, qui observe tout, et la main de Dieu, qui ordonne tout, sont encore l,
au-dessus du monde, et que les graines de la prophtie, semes depuis plus de deux mille ans,
ne sont pas mortes mais lvent de temps en temps, sous forme de pousses ou de tiges fragiles,
tel un gage de la moisson future. Le monde est assurment imprgn de puissances qui ne sont
a

IREN adv. haer. 5, 25, 2 ...(Deus) cuius iussu hoc quod est in Hierosolymis factum est Templum ob eas causas quae a nobis dictae
sunt ; in quo Adversarius sedebit, temptans semetipsuin Christurn ostendere, sicut et Dominus ait Cum autem videritis abotninationem desolationis () . ...(Dieu), sur l'ordre duquel a t fait le Temple qui se trouve Jrusalem, pour les motifs que
nous avons dits ; or dans le Temple sigera l'Adversaire, tentant de se faire passer lui-mme pour le Christ, comme le dit aussi le
Seigneur : Quand vous aurez vu l'Abomination de la dsolation (...).
b
HIPPOL. antichr. 25 Saint Cyrille de Jrusalem parle galement de l'Antichrist construisant le Temple juif ; lui aussi a crit avant
la tentative .de Julien et fait remarquable prophtis qu'elle chouerait, parce que Julien n'tait pas l'Antichrist, qui seul
pouvait le faire. Cf RUFIN. Hist. eccl. 1, 37-40.
c
2 Th 2, 4.
d
Dan 11, 38-39.

pas de la terre ( 18) et qui, un moment ou un autre, en des saisons hostiles, font gronder et rsonner les sombres rumeurs de la colre venir.
Cest donc, non loin de nous, dans une grande et clbre nation, grande nagure par son amour
de lglise du Christ, et remarquable depuis par ses actes blasphmatoires (cest pourquoi je la
mentionne ici), nation qu trop de titres nous avons prise pour modle quand elle aurait d tre
lobjet de notre piti et de notre prire limitant au lieu de la condamner, ladmirant quand il
faudrait lui chercher des motifs de pardon cest dans la capitale de cette puissante et clbre
nation que se dveloppa ces cinquante dernires annes, nous le savons tous, une apostasie
dclare non seulement du christianisme, mais de toute forme dadoration qui aurait pu conserver une apparence, ou mme un lointain reflet des grandes vrits de la religion. Lathisme y
rgna en maitre absolu.
Pourtant, en dpit de cela je sais bien quil y a l une contradiction dans les termes on instaura une sorte de culte, un cule tranger, (a) pour reprendre les mots du prophte. Voyons lequel.
Dune part ces gens professaient donc lathisme. Ils persuadrent un homme infortun (que
leurs manuvres avaient impos comme archevque lglise) de dire, devant eux et en public,
quil ny avait pas de Dieu et que ce quil avait enseign jusque-l ntait quune fable. Ils firent
graver sur les tombes que la mort tait un ternel sommeil. Ils fermrent les glises, saisirent et
profanrent les vases liturgiques dor et dargent, souillant ces instruments sacrs, comme Balthasar, en des festins impies (b) ; ils firent des parodies de processions, revtus de tenues sacerdotales et chantant des hymnes profanes. Ils abrogrent la divine ordonnance du mariage, rduisant celui-ci un simple contrat civil, conclu et dissous volont. Et ceci nest quune partie de
leurs normits.
Dautre part, stant affranchis de toute contrainte envers Dieu et envers lhomme, ils donnrent
un nom ltat de damnation dans lequel ils staient prcipits, exaltant cette absolue ngation
de la religion, ou plutt ce rel et vivant blasphme, au rang dun dieu. Ils lappelrent LIBERT et
littralement le vnrrent comme une divinit. Il serait impossible de croire, si ces vnements
ntaient si rcents et si notoires, que des individus ayant violemment rejet toute religion tiennent ensuite sadonner, par superstition ou par drision, un nouveau culte, sans signification
et de leur propre invention. Aprs avoir abjur notre Seigneur et Sauveur, et parachev le blasphme en le qualifiant dimposteur, ils dcrtrent, en assemble nationale, ladoration de la Libert et de lgalit, promues au rang de divinits ; de plus, ils fixrent des ftes en lhonneur de
la Raison, de la Patrie, de la Constitution et des Vertus. Ils dcidrent encore que des dieux tutlaires, et mme des morts, pouvaient tre canoniss, consacrs et adors, et comptrent au
nombre de ceux-ci des infidles et des libertins parmi les plus notoires du sicle pass. Les dpouilles de deux des plus fameux dentre eux furent amenes en procession solennelle dans
lune de leurs glises, (c) et dposes sur lautel sacr lui-mme ; on les encensa, puis la multitude se prosterna devant lun dentre eux devant ce qui restait dun ennemi invtr du Christ.
Quon ne se mprenne pas : je ne considre pas tout ce que je viens de mentionner comme
laccomplissement de la prophtie ni que cet accomplissement, son heure, se fera de cette faon-l ; jai voulu souligner ce que le cours des vnements nous a montr tout rcemment
que des formes de ralisation des prdictions sacres peuvent, premire vue, sembler contradictoires : par exemple que des hommes se dressent contre tous cultes, vrais ou faux, pour ensuite adopter un mode dadoration de leur cru, par orgueil, par politique, par lgret, superstition, fanatisme ou pour toute autre raison.
Il faut encore signaler, chez ces tres imbus deux-mmes, une tendance rinstaurer le culte
dmocratique des anciens Romains, comme pour mieux nous montrer que Rome, le quatrime
monstre de la vision prophtique, nest pas morte. Ils allrent mme jusqu rintroduire, sous
son nom, le culte dune des divinits romaines, Crs, lui dressant une statue et fixant une fte
en son honneur. Cela en tout cas manquait de cohrence avec leur auto-exaltation au-dessus de
a

Cf. Ps 81 (80), 10 ; Is 43, 12.


Cf. Dan 5, 1-4.
c
Les restes de Rousseau et de Voltaire furent placs dans la crypte du Panthon, ancienne basilique Sainte-Genevive. (N. d. T.)
b

tout ce qui est appel Dieu (a) ; pourtant je ne le mentionne pas pour clairer la prophtie mais,
comme je viens de le dire, pour montrer que lesprit de la Rome antique, bien que son nom soit
presque effac, na pas quitt le monde.
Plus loin dans le pass, on est frapp dobserver que cet apostat des premiers temps, lempereur
Julien, avait tent lui aussi de rinstaurer le paganisme romain.
Et encore plus loin, observons quAntiochus, lAntichrist avant le Christ et le perscuteur des
juifs, se signala galement par le fait quil fora les juifs ce culte paen, allant jusqu lintroduire
dans leur Temple.
Nous ne savons pas ce qui arrivera. Mais nous pouvons dire au moins ceci : pour improbable que
semble Une restauration gnrale du paganisme, et son maintien officiel pendant un certain
temps (aussi court soit-il, mme trois ans et demi), cette restauration semble bien moins improbable aujourdhui quil y a cinquante ans, avant que ne se produisent les vnements que je viens
dvoquer. Qui, auparavant, naurait t pris pour un fou ou un illumin dimaginer une fantasmagorie aussi sinistre que le paganisme qui, de fait, sinstaura ?

4. Revenons maintenant aux anciens Pres et voyons comment la suite de leurs anticipations
correspond aux vnements qui se sont produits depuis.
LAntichrist, selon eux, sortira de lEmpire romain juste aprs la destruction de celui-ci ; autrement dit, dans ses derniers temps, lEmpire romain se divisera en dix parties, lennemi en jaillira
et, fondant sur elles, en subjuguera trois, ou les dix peut-tre et, selon le prophte, profrera des
paroles contre le Trs-Haut et prouvera les saints du Trs-Haut ; il mditera de changer les
temps et le droit, et les saints seront livrs entre ses mains pour un temps, des temps et un demi-temps. (b) Relevons que lun des deux Pres cits plus haut dit expressment que les dix tats
(les dix orteils de Daniel(c)), faisant apparition la fin, seront des dmocraties. (d) Jestime que
ceci est particulirement remarquable, considrant ltat prsent du monde, la tendance gnrale
daujourdhui la dmocratie, et lexemple de dmocratie qui nous a t propos ces cinquante
dernires annes en France, dans les circonstances que je viens dvoquer.
Daprs une autre prvision de lglise primitive, le monstre romain, aprs une torpeur de plusieurs sicles, devrait se rveiller la fin des temps, restaur dans ses lois et dans toutes ses
formes. Cela aussi, pour les mmes raisons, mrite dtre not. Le mme Pre, que jai dj cit,
dduit trs prcisment dun passage du treizime chapitre de lApocalypse que,
selon la loi dAuguste, par lequel a galement t constitu lEmpire romain, une mme personne donnera les ordres et dictera les rgles, veillant de ce fait tout, et acqurant pour elle-mme une gloire
accrue. Telle est en effet la quatrime bte, dont la tte a t blesse puis gurie nouveau, du fait de sa
destruction ou aussi de son ignominie, et de son partage entre dix couronnes ; alors, celui qui est plein
de ruse la gurira pour ainsi dire et la fera revivre (...). En effet, il lui donnera nouveau de la force et de
(e)
la vigueur, du fait de la loi que lui-mme aura dfinie.

Je ne ferai que relever une autre interprtation de ces mmes Pres, qui rejoint cette ide dune
restauration du pouvoir romain ; elle concerne le nom de lAntichrist, tel quil apparat dans le treizime chapitre du livre des Rvlations : Ici est la sagesse, dit le texte inspir, celui qui a une intelligence, quil fasse le compte du nombre de la bte ; cest en effet un nombre humain. Son
nombre est six cent soixante-six. (f) Tous deux mentionnent un nom, Latinus ou Roi latin
a

2 Th 2, 4.
Dan 7, 25.
c
Cf. Dan 2, 41-42.
d
HIPPOL antichr. 27 : () quand donc cela se produira, que les dix doigts de l'image auront pris d'assaut le pouvoir populaire
et que les dix cornes de la quatrime bte se seront divises en dix royaumes, voyons donc plus clairement ce qui a t dispos !
e
HIPPOL antichr. 49 :
f
Ap 13, 18.
b

(dont la somme des lettres en grec donne six cent soixante-six), et qui caractrise la position de
lAntichrist la tte de lEmpire romain dans son tat restaur.
Le plus ancien de ces Pres parle ainsi :
sachant le nombre dtermin qui a t annonc par lcriture, cest--dire six cent soixante-six, quils
attendent dabord au moins la division du royaume en dix ; par la suite, quand ceux-l rgneront, commenceront affermir leur situation et agrandir leur royaume, celui qui sera arriv limproviste, revendiquant pour lui le royaume, et qui terrifiera ces rois, possdant un nom qui contient le nombre en
(a)
question alors, on saura que celui-l est vraiment lAbomination de la dsolation .

Cest bien ce que la phrase de lAptre suggre : Quand ils diront Paix et scurit , alors, soudainement, fondra sur eux la perdition. (b) Il mentionne ensuite que le nom Latinos, avec deux
autres mots, (c) correspond au nombre, et en dit :
Mais le mot Lateinos ( Latin ) possde galement la valeur numrique de six cent soixante-six, et
est fort vraisemblable dans ce cas, puisque le dernier royaume possde ce nom. Ce sont en effet les
(d)
Latins qui rgnent actuellement.

Quant au second Pre, voici ce quil dit :


Mais puisque prcdemment nous avons dit que la blessure de la premire bte avait t gurie, cest-dire fortifie, et quelle fera parler limage, il est manifeste pour tous quil est question de ceux qui ont
encore maintenant le pouvoir, les Latins (en grec Lateinoi) ; or sil est appliqu un seul homme, ce
(e)
nom devient Latin (en grec Lateinos).

Si cette conjecture saccomplira ou non, nous ne pouvons le dire. Je ne la mentionne que pour
montrer la croyance des Pres en une restauration et un rtablissement de lEmpire romain ce qui
a bien t tent depuis leur temps.
Il semble donc, daprs le tmoignage de lglise primitive, que lAntichrist sera un blasphmateur notoire, sopposant tout culte existant, vrai ou faux, quil sera un perscuteur, le protecteur
des juifs et le restaurateur de leur culte, et ensuite linstaurateur dune nouvelle sorte de culte ;
quil apparatra brusquement la toute fin de lEmpire romain, empire jadis vivant, aujourdhui en
sommeil ; quil le vivifiera et lui redonnera cohsion ( 19) ; quil greffera son judasme et son nouveau culte (sans doute une sorte de paganisme) sur lancien ordo de Csar Auguste ; quil recevra en consquence le titre de Latin ou Roi romain , comme lexpression la plus juste de sa
position et de son rle ; enfin, quil disparatra aussi soudainement quil est apparu.
Dans tout ceci, je le rpte, je ne tiens pas dcider jusqu quel point lglise primitive avait tort
ou raison dans ses anticipations, bien quil faille admettre que les vnements ont de diverses
manires contribu depuis renforcer ses interprtations de lcriture.
On pourra se demander quoi peut servir, dans la pratique, de parler de ces choses si elles ne
sont pas certaines. Cest en rpondant brivement cette objection que je conclurai.
Pour commencer, il ne peut tre que salutaire de garder lesprit que nous vivons toujours dans
ce que lon pourrait appeler un systme miraculeux. Je ne veux pas dire par l que des miracles a
proprement parler se produisent aujourdhui, mais que notre prsente ralit est un segment dun
a

IREM. adv. haer. 5, 30, 2 : scientes firmum numerum qui a Scriprura annuntiatus est, id est, sexcentorum sexaginta sex, sustineant primum quidem divisionem regni in decem ; post deinde, iIlis regnantibus et incipientibus corrigere sua negotia et augere
suum regnum, qui de improviso advenerit regnum sibi vindicans et terrebit praedictos, habens nomen contiuens praedictum
numerutn, hunc vere cognoscere esse abominationem desolationis.
b
1 Th 5,3.
c
E (Florissant) et (Titan).
d
IREM. adv. haer. 5, 30, 3 : Sed et- nomen habet sexcentorum sexaginta sex numerum, et valde verisimile est, quoniam
novissimum regnum hoc habet vocabulum, Latini enim sunt qui nunc regnant. Cependant Irne poursuit en donnant sa prfrence .
e
HIPPOL antichr. 50 :

droulement providentiel qui commena en miracle et qui, la fin des temps, sinon avant, se
terminera en miracle. Les prdictions dont jai parl peuvent tre justes ou fausses, il reste quun
Antichrist, quel quil soit, quoi quil soit, viendra. Il se fera des prodiges ; lancien Empire romain
nest pas mort ; le diable, sil est entrav, ne lest que pour un temps ; la lutte entre le bien et le
mal nest pas finie. Je le rpte, dans la ralit qui est la ntre, quand le grand souci de
lducation est par principe llimination du surnaturel, et quon nous pousse a ridiculiser et dnigrer la foi en tout ce que nous ne voyons pas ; quand on nous apprend rendre compte de
chaque chose par dautres choses connues et prouves, et passer chaque jugement la pierre
de touche de lexprience, je ne peux pas mempcher de penser que cette vision de lAntichrist,
en tant que puissance surnaturelle venir, est un don providentiel comme contrepoids aux tendances mauvaises de notre ge.
Ensuite, il est certainement salutaire, pour nos penses, dtre projetes en arrire et en avant, (a)
vers le dbut et vers la fin des temps vangliques, vers le premier et le second avnement du
Christ. Ce dont nous avons besoin, cest prendre conscience que nous nous trouvons dans la
position des premiers chrtiens, avec la mme foi, le mme ministre, les mmes sacrements et
les mmes devoirs ; cest prendre conscience dun tat de choses disparu depuis longtemps ;
cest sentir que nous sommes dans un monde de pch, un monde qui gt dans le mal, et cest y
distinguer notre condition ; cest comprendre que nous y sommes des tmoins, que le mpris et
la souffrance sont notre lot que nous ne devrions pas trouver trange quils fondent sur nous,
mais voir l une gracieuse exception sils nous pargnent. Cest garder nos curs en veil
comme sils avaient contempl le Christ et ses aptres et vu leurs miracles, en veil dans lespoir
et lattente de son second avnement ; le guettant bien plus, dsirant ardemment en voir les
signes ; mditant souvent et intensment sur le jugement venir, nous pntrant profondment
du fait que cest individuellement que nous serons jugs.
Assurment, ce sont l les actes dune foi vraie et salvatrice et un effet salutaire de la lecture du
livre des Rvlations et des autres parties prophtiques de lcriture (indpendamment de la
connaissance de leur vritable interprtation) que de dessiller nos yeux, de soulever le voile qui
recouvre la face du monde et, jour aprs jour, dans nos alles et venues, dans nos levers et nos
couchers, dans notre travail, nos dplacements, notre repos et nos dlassements de nous
laisser entrevoir le Trne de Dieu, dress au milieu de nous, Sa majest et Ses jugements, et
lintercession continuelle de Son Fils en faveur des lus, de leurs preuves et de leur victoire.
Que Dieu nous donne ainsi tous davancer par la foi et non par la vision,
pass et le futur, et non dans le prsent ! ( 20)

(b)

et de vivre dans le

Notes
16) Tradition qui semble plonger ses racines dans celles du judasme, puisque le Talmud (trait Sukkot, 52a), faisant
cho des crits apocalyptiques (Apocalypse perse de Daniel, Apocalypse de Zorobabel, Livre des Guerres du Roi
Messie), connat aussi la figure dun pseudo-messie, issu de La tribu dphram le messie Ben joseph. Son avnement,
qui devrait prcder immdiatement celui du vritable Messie, issu de la ligne de David, sera marqu par le rassemblement autour de lui des dix tribus perdues dIsral, qui, sous sa conduite, marcheront sur Jrusalem pour relever le Temple, avant quils ne soient finalement assigs et dtruits par les hordes de Gog et Magog, menes par
Armilus, le Roi romain. Les controverses antichrtiennes ne sont peut-tre pas trangres au renversement des rles
le pseudo-messie prenant les traits du Christ, lEmpire romain, reprsent par Armilus (Romulus en aramen),
ceux de lAntichrist.
17) Newman fait trs probablement allusion aux campagnes dgypte et de Syrie menes par Napolon entre mai
1798 et octobre 1799, durant lesquelles, rapportent les tmoins, marchant sur Constantinople, il traversa la Terre
a
b

Cf. Phi 3, 13.


Cf. 2 Co 5, 7.

Sainte comme un crois , avant dtre arrt par les Anglais devant Saint-Jean-dAcre. Il battra en retraite a pied,
rdant effectivement aux alentours de la Terre Sainte . Plus remarquable est le propos de Napolon Pierre-Louis
Roederer, dput aux tats Gnraux et lun de ses conseillers pour les rformes administratives, qui confirme
lintuition de Newman : Cest en me faisant catholique que jai fini la guerre de Vende ; en me faisant musulman
que je me suis tabli en gypte ; en me faisant ultramontain que jai gagn les esprits en Italie. Si je gouvernais un
peuple de juifs, je rtablirais le temple de Salomon.
18) (...) the world is impregnated with unearthly elements .
Newman semble faire allusion aux , les lments du monde de lptre aux Colossiens (2, 8),
esprits lmentaires rgissant astres, nuages, vents, eaux, saisons et jours. Il laisse entendre ainsi que la texture du
rel est tisse de puissances invisibles, amies ou hostiles, agents rels aussi bien des phnomnes de la nature, que
de ceux de la socit humaine. En cela il sinscrit dans la grande tradition thologique qui, des Pres aux Docteurs
mdivaux, et encore jusqu Kepler et Newton, na jamais spar la cosmologie de langlologie, les considrant
comme les deux faces dune unique ralit.
19) En anglais : knit them into one . Dans le sermon prcdent, Newman utilise ce verbe dans un contexte similaire. En lempruntant deux passages de saint Paul, consacrs aux liens organiques des membres du Corps du Christ
(Eph 4, 16 et Col 2, 19), il suggre que lAntichrist formera un anti-Corps dont le culte sera, linstar de
lEmpereur romain, celui de sa personnalit. Dans ce nouvel Imperium, tendu toute la terre, lglise naura plus ni
place ni lieu, et les chrtiens pas dautre exil que lexil intrieur, ni de fuite que vers le haut.
20) Que lon ne se mprenne pas : Newman ninvite pas fuir la ralit prsente, mais, la suite dAbraham dont
tout chrtien est fils dans la foi, ne pas sy installer. Cest en substance lappel qui rsonne travers toute sa prdication, et notamment dans son sermon sur le Christ, Berger de nos mes : Il est la Voie, la Vrit et la Vie. Ayons le
dsir dentendre sa voix. Ne soyons point satisfaits de nous-mmes ; ne faisons point de nos curs notre demeure,
de nos amis notre demeure, de ce monde notre demeure ; cherchons une meilleure patrie, une patrie cleste. Cherchons Celui qui seul peut nous guider vers cette meilleure patrie ; appelons le ciel notre demeure et cette vie un
plerinage . (Parochial and Plain Semions, vol. VIII, n 16, Rivingtons, Londres 1868.) Cet appel au dtachement,
Newman la condens en une sentence qui rsume toute sa vie : Holiness rather than peace ! , la saintet plutt
que la paix ! Tel est le message ultime qu la fin de ce sermon sur La Religion de lAntichrist Newman livre aux chrtiens de son temps et des derniers temps, emports dans le grand divertissement dune socit dont les rires et loisirs rsonneront comme mille chos de celui qui est lObstacle, le Mensonge et la Mort.