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CONVENTION

DES NATIONS UNIES


SUR LE TRANSPORT
DE MARCHANDISES PAR MER,

1978

(RGLES DE HAMBOURG)

NA TI ONS UNIES
1994

La prsente dition des "Rgles de Hambourg" com


prend la note explicative du secrtariat de la CNUDCI
prcdemment publie sous la cote A/CN.9/306.

TABLE DES MATIRES


Pages

PRAMBULE

PREMIRE PARTIE. DISPOSffiONS GNRALES

Article premier. Dfinitions


Article 2. Champ d'application
Article 3. Interprtation de la Convention

1
.
.
.

DEUXIME PARTIE. RESPONSABILIT DU TRANSPORTEUR ....


Article
Article
Article
Article
Article
Article
Article
Article

4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.

Dure de la responsabilit
.
Fondement de la responsabilit .....................
Limites de la responsabilit
.
Recours judiciaires
.
Dchance du droit de limiter la responsabilit
.
Marchandises en ponte
.
Responsabilit du transporteur et du transporteur substitu
Transport par transporteurs successifs
.

TROISIME PARTIE. RESPONSABILIT DU CHARGEUR


Article 12.
Article 13.

Article
Article
Article
Article
Article

14.
15.
16.
17.
18.

Rgle gnrale
.
Rgles spciales concernant les marchandises dangereuses.

QUATRIME PARTIE. DOCUMENTS DE TRANSPORT

Emission du connaissement . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Contenu du connaissement..........................
Connaissement : rserves et force probante . . . . . . . . . . . .
Garanties donnes par le chargeur. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Documents autres que les connaissements . . . . . . . . . . . . .

CINQUIM PARTIE. DROITS ET ACTIONS....................


Article
Article
Article
Article

19.
20.
21.
22.

Avis de perte, de dommage ou de retard..............


Prescription des actions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Comptence......................................
Arbitrage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

iii

1
2
3

3
4
5
6

6
7
7

8
9
9
9
10
10
10
11
12
13
13
13
14
15
16

Pages

SIXIME PARTIE.
Article
Article
Article
Article

17

Clauses contractuelles. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Avaries communes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Autres conventions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Unit de compte..................................

17
17
18
19

SEPTIME PARTIE. CLAUSES FINALES . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

20

Article
Article
Article
Article
Article
Article
Article

23.
24.
25.
26.

DISPOSIDONS SUPPLMENTAIRES..........

27.
28.
29.
30.
31.
32.
33.

Dpositaire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Signature, ratification, acceptation, approbation et adhsion
Rserves . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Entre en vigueur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Dnonciation d'autres conventions . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Rvision et amendements...........................
Rvision des montants de limitation et de l'unit de
compte ou de l'unit montaire......................
Article 34. Dnonciation . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

20
20
20
20
21
21
22
22

CONSENSUS ADOPT PAR LA CONFRENCE DES NATIONS


UNIES SUR LE TRANSPORT DE MARCHANDISES PAR MER . . . . .

23

NOTE DU SECRTARIAT DE LA CNUDCI RELATIVE A LA


CONVENTION DES NATIONS UNIES SUR LE TRANSPORT DE
MARCHANDISES PAR MER, 1978 (HAMBOURG) . . . . . . . . . . . . . . . .

25

Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

25

A.

Gense des Rgles de Hambourg . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

25

1.
2.
3.

Les Rgles de Hambourg . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Insatisfaction suscite par le rgime des Rgles de La Haye . . .
La rvision du droit relatif au transport de marchandises par mer.

25
26
26

Elments essentiels des Rgles de Hambourg . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


1. Champ d'application....................................
2. Dure de la responsabilit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
3.
Fondement de la responsabilit du transporteur . . . . . . . . . . . . . .
4. Marchandises en ponte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5
Responsabilit en cas de retard . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
6. Limites pcuniaires de la responsabilit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.
Droits des prposs et mandataires du transporteur . . . . . . . . . . .
8. Dchance du droit de limiter la responsabilit . . . . . . . . . . . . . .
9. Responsabilit du transporteur et du transporteur substitu;
transport par transporteurs .successifs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
10. Responsabilit du chargeur . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
11. Documents de transport . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
12. Droits et actions . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
13. Dispositions diverses....................................

27
27
27
28
28
29
29
30
30

C. Uniformit du droit . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

34

B.

iv

31
31
31
33
34

Convention des Nations Unies sur le transport


de marchandises par mer, 1978
PRAMBULE
LES TATS PARTIES LA PRSENTE CONVENTION,
AYANT RECONNU l'utilit de fixer d'un commun accord certaines rgles
relatives au transport de marchandises par mer,
ONT DCID de conclure une convention cet effet et sont convenus
de ce qui suit :

PREMIRE PARTIE. DISPOSITIONS GNRALES


Article premier. - Dfinitions
Dans la prsente Convention :
1. Le terme "transporteur" dsigne toute personne par laquelle ou
au nom de laquelle un contrat de transport de marchandises par mer est
conclu avec un chargeur.
2. Les termes "transporteur substitu" dsignent toute personne
laquelle l'excution du transport de marchandises, ou d'une partie de ce
transport, est confie par le transporteur et doivent s'entendre
galement de toute autre personne laquelle cette excution est confie.
3. Le terme "chargeur" dsigne toute personne par laquelle ou au
nom de laquelle ou pour le compte de laquelle un contrat de transport
de marchandises par mer est conclu avec un transporteur et doit
s'entendre galement de toute personne par laquelle ou au nom de
laquelle ou pour le compte de laquelle les marchandises sont effective
ment remises au transporteur en relation avec le 'contrat de transport
par mer.
4. Le terme "destinataire"
livraison des marchandises.

dsigne la personne habilite prendre

5. Le terme "marchandises" doit s'entendre galement des animaux


vivants; lorsque les marchandises sont runies dans un conteneur, sur une
2

palette ou dans un engin de transport similaire ou lorsqu'elles sont


emballes, le terme "marchandises" doit s'entendre galement dudit
engin de transport ou dudit emballage s'il est fourni par le chargeur.
6. Les termes "contrat de transport par mer" dsignent tout contrat
par lequel le transporteur s'engage, contre paiement d'un fret,
transporter des marchandises par mer d'un port un autre; toutefois, un
contrat qui implique, outre un transport par mer, un transport par
quelque autre mode n'est considr comme un contrat de transport par
mer aux fins de la prsente Convention que dans la mesure o il se

rapporte au transport par mer.


7. Le terme "connaissement" dsigne un document faisant preuve
d'un contrat de transport par mer et constatant la prise en charge ou la
mise bord des marchandises parle transporteur ainsi que l'engagement
de celuici de dlivrer les marchandises contre remise de ce document.
Cet engagement rsulte d'une mention dans le document stipulant que
les marchandises doivent tre dlivres l'ordre d'une personne
dnomme ou ordre ou au porteur.
8. L'expression "par crit" doit s'entendre galement des communi
cations par tlgramme ou par tlex notamment.

Article 2. - Champ d'application


1. Les dispositions de la prsente Convention s'appliquent tous les
contrats de transport par mer entre deux Etats diffrents lorsque :
a) Le port de chargement prvu dans le contrat de transport par mer
est situ dans un Etat contractant, ou
b) Le port de dchargement prvu dans le contrat de transport par
mer est situ dans un Etat contractant, ou
c) L'un des ports option de dchargement prvus dans le contrat
de transport par mer est le port de dchargement effectif et que ce port
est situ dans un Etat contractant, ou
d) Le connaissement ou autre document faisant preuve du contrat
de transport par mer est mis dans un Etat contractant, ou
e) Le connaissement ou autre document faisant preuve du contrat
de transport par mer prvoit que les dispositions de la prsente
Convention ou celles d'une lgislation nationale leur donnant effet
rgiront le contrat.
2. Les dispositions de la prsente Convention s'appliquent quelle
que soit la nationalit du navire, du transporteur, du trnsporteur
substitu, du chargeur, du destinataire ou de toute autre personne
intresse.
2

3. Les dispositions de la prsente Convention ne s'appliquent pas


aux contrats d'affrtement. Toutefois, lorsqu'un connaissement est mis
en vertu d'un contrat d'affrtement, il est soumis aux dispositions de la
prsente Convention pour autant qu'il rgit les relations entre le
transporteur et le porteur du connaissement, si ce dernier n'est pas
l'aff rteur.
4. Lorsqu'un contrat prvoit le transport de marchandises par
expditions successives pendant un temps convenu, les dispositions de la
prsente Convention rgissent chacune de ces expditions. Toutefois,
lorsqu'une expdition est faite dans le cadre d'un contrat d'affrtement,
les dispositions du paragraphe 3 du prsent article s'appliquent.
Article 3. - Interprtation

de la Convention

Dans l'interprtation et l'application de la prsente Convention, il


sera tenu compte de son caractre international et de la ncessit d'en
promouvoir l'uniformit.
DEUXIME PARTIE.

RESPONSABILIT DU TRANSPORTEUR

Article 4. - Dure de la responsabilit


1. Dans la prsente Convention, la responsabilit du transporteur en
ce qui concerne les marchandises couvre la priode pendant laquelle les
marchandises sont sous sa garde au port de chargement, durant le
transport et au port de dchargement.
2. Aux fins du paragraphe 1 du prsent article, les marchandises
sont rputes tre sous la garde du transporteur :
a) A partir du moment o celuici les prend en charge des mains :
i) Du chargeur ou d'une personne agissant pour son compte;
ou
ii) D'une autorit ou autre tiers auquel les marchandises
doivent tre remises pour expdition, conformment aux lois
et rglements applicables au port de chargement;
b) Jusqu'au moment o il en effectue la livraison :
i) En remettant les marchandises au destinataire; ou
ii) Dans les cas o le destinataire ne reoit pas les marchandises
du transporteur, en les mettant la disposition du destina
taire conformment au contrat ou aux lois ou aux usages du
commerce considr applicables au port de dchargement;
ou
iii) En remettant les marchandises une autorit ou autre tiers
auquel elles doivent tre remises conformment aux lois et
rglements applicables au port de dchargement.

3. Dans les paragraphes


1 et 2 du prsent article, la mention du
transporteur ou du destinataire s'entend galement de leurs prposs ou
mandataires respectifs.

Article 5. - Fondement de la responsabilit


1. Le transporteur est responsable du prjudice rsultant des pertes
ou dommages subis par les marchandises ainsi que du retard la
livraison, si l'vnement qui a caus la perte, le dommage ou le retard a
eu lieu pendant que les marchandises taient sous sa garde au sens de
l'article 4, moins qu'il ne prouve que luimme, ses prposs ou
mandataires ont pris toutes les mesures qui pouvaient raisonnablement
tre exiges pour viter l'vnement et ses consquences.
2. Il y a retard la livraison lorsque les marchandises n'ont pas t
livres au port de dchargement prvu par le contrat de transport par
mer, dans le dlai expressment convenu ou, dfaut d'un tel accord,
dans le dlai qu'il serait raisonnable d'exiger d'un transporteur diligent
compte tenu des circonstances de fait.
3. L'ayant droit peut considrer les marchandises comme perdues si
elles n'ont pas t livres comme il est prescrit l'article 4 dans les
60 jours conscutifs qui suivent l'expiration d'un dlai de livraison
conforme au paragraphe 2 du prsent article.
4. a) Le transporteur est responsable :
i) Des pertes ou dommages aux marchandises ou du retard
la livraison causs par l'incendie, si le demandeur prouve
que l'incendie rsulte d'une faute ou d'une ngligence du
transporteur, de ses prposs ou mandataires;
ii) Des pertes, dommages ou retard la livraison dont le
demandeur prouve qu'ils rsultent de la faute ou de la
ngligence du transporteur, de ses prposs ou mandataires
en ce qui concerne les mesures qui pouvaient raisonnable
ment tre exiges pour teindre l'incendie et viter ou
attnuer ses consquences.
b) Dans le cas o un incendie bord du navire porte atteinte aux
marchandises, si le demandeur ou le transporteur le dsire, une
enqute sera mene, conformment la pratique des transports
maritimes, afin de dterminer la cause et les circonstances de l'incendie,
et un exemplaire du rapport de l'expert sera mis, sur demande, la
disposition du transporteur et du demandeur.
5. En cas de transport d'animaux vivants; le transporteur n'est pas
responsable des pertes, dommages ou retards la livraison qui tiennent
aux risques particuliers inhrents ce genre de transport. Si le
transporteur tablit qu'il s'est conform aux instructions concernant les

animaux qui lui ont t donnes par le chargeur et que, dans les
circonstances de fait, la perte, le dommage ou le retard peut tre imput
ces riques particuliers, la perte, le dommage ou le retard est prsum
avoir t ainsi caus, moins qu'il ne soit prouv que la perte, le

dommage ou le retard rsulte, en totalit ou en partie, d'une faute ou


d'une ngligence du transporteur, de ses prposs ou mandataires.

6. Le transporteur n'est pas responsable, sauf du chef d'avarie


commune, lorsque la perte, le dommage ou le retard la livraison
rsulte de mesures prises pour sauver des vies ou de mesures
raisonnables prises pour sauver des biens en mer.
7. Lorsqu'une faute ou une ngligence du transporteur, de ses
prposs ou mandataires, a concouru avec une autre cause la perte, au
dommage ou au retard la livraison, le transporteur n'est responsable
que dans la mesure de la perte, du dommage ou du retard qui est
imputable cette faute ou cette ngligence, condition de prouver le
montant de la perte ou du dommage ou l'importance du retard qui n'est
pas imputable ladite faute ou ngligence.

Article 6. - Limites de la responsabilit


l. a) La responsabilit du transporteur pour le prjudice rsultant
des pertes ou dommages subis par les marchandises conformment aux
dispositions de l'article 5 est limite une somme quivalant 835
units de compte par colis ou autre unit de chargement ou 2,5 units
de compte par kilogramme de poids brut des marchandises perdues ou
endommages, la limite la plus leve tant applicable.
b) La responsabilit du transporteur en cas de retard la livraison
conformment aux dispositions de l'article 5 est limite une somme
correspondant deux fois et demie le fret payable pour les marchandises
ayant subi le retard, mais n'excdant pas le montant total du fret
payable en vertu du contrat de transport de marchandises par mer.
c) En aucun cas, le cumul des rparations dues par le transporteur
en vertu des alinas a et b du prsent paragraphe ne peut dpasser la
limite qui serait applicable en vertu de l'alina a du prsent paragraphe
en cas de perte totale des marchandises pour le transport desquelles la
responsabilit du transporteur est engage.
2. Aux fins du paragraphe 1 du prsent article, la limite la plus
leve est calcule selon les rgles ciaprs :
a) Lorsqu'un conteneur, une palette ou tout engin similaire est utilis
pour grouper des marchandises, est considr comme un colis ou autre
unit de chargement tout colis ou unit dont il est indiqu au
connaissement, si un connaissement est mis, ou sinon dans tout autre
document faisant preuve du contrat de transport par mer qu'il est

contenu
dans cet engin. En dehors du cas prvu cidessus,
marchandises contenues dans cet engin sont considres comme
unit de chargement.

les
une

b) Lorsque cet engin luimme a t perdu ou endommag, ledit


engin est considr, s'il n'appartient pas au transporteur ou n'est pas
fourni par lui, comme une unit distincte.

3. Par unit de compte, on entend l'unit de compte vise


l'article 26.
4. Le transporteur et le chargeur peuvent, d'un commun accord,
fixer des limites de responsabilit suprieures celles qui sont prvues
au paragraphe 1.
Article 7. Recours judiciaires
1. Les exonrations et limitations de responsabilit prvues par la
prsente Convention sont applicables dans toute action contre le
transporteur pour pertes ou dommages subis par les marchandises
faisant l'objet du contrat de transport par mer, ou pour retard la
livraison, que l'action soit fonde sur la responsabilit contractuelle ou
dlictuelle ou autrement.
2. Si cette action est intente contre un prpos o mandataire du
transporteur, ce prpos ou mandataire, s'il prouve avoir agi dans
l'exercice de ses fonctions, est habilit se prvaloir des exonrations et
des limitations de responsabilit que le transporteur peut invoquer en
vertu de la prsente Convention.
3. Sous rserve des dispositions de l'article 8, le montant total des
rparations dues par le transporteur et les personnes visees au
paragraphe 2 du prsent article ne peut dpasser les limites de
responsabilit prvues par la prsente Convention.
Article 8. - Dchance du droit de limiter la responsabilit
1.
Le transporteur ne peut pas se prvaloir de la limitation de
responsabilit prvue l'article 6 s'il est prouv que la perte, le
dommage ou le retard la livraison rsulte d'un acte ou d'une omission
du transporteur commis soit avec l'intention de provoquer cette perte,
ce dommage ou ce retard, soit tmrairement et en sachant que cette
perte, ce dommage ou ce retard en rsulterait probablement.
2. Nonobstant les dispositions du paragraphe 2 de l'article 7, un
prpos ou un mandataire du transporteur ne peut pas se prvaloir de la
limitation de responsabilit prvue l'article 6 s'il est prouv que la
perte, le dommage ou le retard la livraison rsulte d'un acte ou d'une

ormssion de ce prpos ou de ce mandataire, commis soit avec


l'intention de provoquer cette perte, ce dommage ou ce retard, soit
tmrairement et en sachant que cette perte, ce dommage ou ce retard
en rsulterait probablement.

Article 9. - Marchandises en ponte


1.
Le transporteur n'est .autoris transporter les marchandises en
ponte que si ce transport est effectu conformment un accord avec le
chargeur ou aux usages du commerce considr ou s'il est exig par la
rglementation en vigueur.

2. Si le transporteur et le chargeur sont convenus que les marchan


dises seront transportes en ponte ou pourront l'tre, le transporteur en
fera mention au connaissement ou sur tout autre document faisant
preuve du contrat de transport par mer. En l'absence d'une telle
mention, le transporteur aura la charge d'tablir qu'un accord pour le
transport en ponte a t conclu mais il n'aura pas le droit d'opposer cet
accord un tiers, y compris un destinataire, qui est dtenteur de bonne
foi du connaissement.
3. Lorsque les marchandises ont t transportes en ponte contraire
ment aux dispositions du paragraphe I du prsent article ou lorsque le
transporteur ne peut pas, en vertu du paragraphe 2 du prsent article,
invoquer un accord pour le transport en ponte, il est responsable,
nonobstant les dispositions du paragraphe 1 de l'article 5, des pertes ou
dommages subis par les marchandises ainsi que du retard la livraison
qui rsultent uniquement du transport en ponte, et l'tendue de sa
responsabilit est dtermine conformment aux dispositions de l'article
6 ou de l'article 8 de la prsente Convention, selon le cas.
4. Un transport de marchandises effectu en ponte contrairement
un accord stipulant expressment que le transport doit tre effectu en
cale est considr comme un acte ou une omission du transporteur au
sens de l'article 8.
Article 10. - Responsabilit du transporteur
et du transporteur substitu
1. Lorsque l'excution du transport ou d'une partie du transport a
t confie un transporteur substitu, que ce soit ou non dans
l'exercice d'une facult qui lui est reconnue dans le contrat de transport
par mer, le transporteur n'en demeure pas moins responsable de la
totalit du transport, conformment aux dispositions de la prsente
Convention. Pour la partie du transport effectue par le transporteur
substitu, le transporteur est responsable des actes et omissions du
transporteur substitu et de ses prposs et mandataires .agissant dans
l'exercice de leurs fonctions.

2. Toutes les dispositions de la prsente Convention rgissant la


responsabilit du transporteur s'appliquent galement la responsabilit
du transporteur substitu pour le transport par lui effectu. Les
dispositions des paragraphes 2 et 3 de l'article 7 et du paragraphe 2 de
l'article 8 s'appliquent lorsqu'une action est intente contre un prpos
ou mandataire du transporteur substitu.
3. Tout accord particulier par lequel le transporteur assume des
obligations qui ne lui incombent pas en vertu de la prsente Convention
ou renonce des droits qui lui sont confrs par la prsente Convention
est sans effet l'gard du transporteur substitu qui ne l'a pas accept
expressment et par crit. Que le transporteur substitu ait ou non
accept cet accord, le transporteur reste nanmoins li par les obligations
ou les renonciations qui rsultent dudit accord particulier.
4. Lorsque le transporteur et le transporteur substitu sont tenus
l'un et l'autre et pour autant qu'ils sont responsables, leur responsabilit
est conjointe et solidaire.
5. Le montant total des rparations dues par le transporteur, le
transporteur substitu et leurs prposs et mandataires ne peut dpasser
les limites de responsabilit prvues dans la prsente Convention.
6. Aucune disposition du prsent article ne porte atteinte aux droits
de recours pouvant exister entre le transporteur et le transporteur
substitu.

Article 11. - Transport par transporteurs successifs


1. Nonobstant les dispositions du paragraphe 1 de l'article 10,
lorsqu'un contrat de transport par mer prvoit expressment qu'une
partie spcifie du transport auquel s'applique ledit contrat sera
excute par une personne dnomme autre que le transporteur, il peut
galement y tre stipul que le transporteur n'est pas responsable de la
perte, du dommage ou du retard la livraison caus par un vnement
qui a eu lieu alors que les marchandises taient sous la garde du
transporteur substitu pendant cette partie du transport. Nanmoins,
toute stipulation limitant ou excluant cette responsabilit est sans effet si
aucune procdure judiciaire ne peut tre engage contre le transporteur
substitu devant un tribunal comptent en vertu du paragraphe 1 ou 2
de l'article 21. Le transporteur a la charge de prouver que la perte, le
dommage ou le retard la livraison a t caus par ledit vnement.
2. Le transporteur substitu est responsable, conformment aux
dispositions du paragraphe 2 de l'article 10, de la perte, du dommage ou
du retard la livraison caus par un vnement qui s'est produit
pendant que les marchandises taient sous sa garde.
8

TROISIME

PARTIE.

RESPONSABILIT

DU CHARGEUR

Article J 2. - Rgle gnrale


Le chargeur n'est pas responsable du prjudice subi par le transpor
teur ou le transporteur substitu ni des dommages subis par le navire,
moins que ce prjudice ou ces dommages ne rsultent de la faute ou de
la ngligence du chargeur, de ses prposs ou mandataires. Les prposs
ou mandataires du chargeur ne sont pas non plus responsables de ce
prjudice ni de ces dommages, moins qu'ils ne rsultent de leur faute
ou de leur ngligence.

Article 13. - Rgles spciales concernant


les marchandises dangereuses
1. Le chargeur appose sur les marchandises dangereuses une marque
ou une tiquette indiquant de manire approprie qu'elles sont
dangereuses.
2. Lorsqu'il remet des marchandises dangereuses au transporteur ou
un transporteur substitu, le chargeur doit informer le transporteur ou
le transporteur substitu, selon le cas, du caractre dangereux des
marchandises et, si besoin est, indiquer les prcautions prendre. Si le
chargeur manque cette obligation et si le transporteur ou le
transporteur substitu n'a pas d'une autre manire connaissance du
caractre dangereux des marchandises :
a) Le chargeur est responsable envers le transporteur et envers tout
transporteur substitu du prjudice rsultant de l'embarquement desdites
marchandises; et
b) Les marchandises peuvent tout moment tre dbarques,
dtruites ou rendues inoffensives, selon ce qu'exigent les circonstances,
sans qu'il y ait matire indemnisation.
3. Les dispositions du paragraphe 2 du prsent article ne peuvent
pas tre invoques par une personne qui, au cours du transport, a pris
en charge les marchandises en sachant qu'elles taient dangereuses.
4. Si, dans les cas o les dispositions de l'alina b du paragraphe 2
du prsent article ne s'appliquent pas ou ne peuvent pas tre invoques,
les marchandises dangereuses deviennent effectivement un danger pour
les personnes ou les biens, elles peuvent tre dbarques; dtruites ou
rendues inoffensives, selon ce qu'exigent les circonstances, sans qu'il y
ait matire indemnisation, sauf lorsqu'il existe une obligation de
contribuer aux avaries communes ou que le transporteur est responsable
conformment aux dispositions de l'article 5.

13

QUATRIME

PARTIE.

DOCUMENTS

DE TRANSPORT

Article 14. - Emission du connaissement


1. Lorsque les marchandises sont prises en charge par le transpor
teur ou le transporteur substitu, le transporteur doit, sur demande du
chargeur, mettre un connaissement.
2. Le connaissement peut tre sign par une personne ayant reu
pouvoir du transporteur. Un connaissement sign par le capitaine du
navire transportant les marchandises est rput avoir t sign pour le
compte du transporteur.
3. La signature appose sur le connaissement peut tre manuscrite,
imprime en facsimil, applique par perforation ou par tampon, se
prsenter sous forme de symbole ou tre porte par tout autre moyen
mcanique ou lectronique, si le procd n'est pas incompatible avec la
loi du pays o le connaissement est mis.
Article 15. - Contenu du connaissement
1. Le connaissement doit contenir, entre autres, les indications
suivantes:
a) La nature gnrale des marchandises, les marques principales
ncessaires leur identification, une dclaration expresse le cas chant
du caractre dangereux des marchandises, le nombre de colis ou de
pices ainsi que le poids des marchandises ou leur quantit exprime
autrement, telles que ces indications ont t fournies par le chargeur;
b) L'tat apparent des marchandises;
c) Le nom et l'tablissement principal du transporteur;
d) Le nom du chargeur;
e) Le destinataire, s'il a t dsign par le chargeur;
f)
Le port de chargement prvu dans le contrat de transport par mer
et la date de prise en charge des marchandises au port de chargement;
g) Le port de dchargement prvu dans le contrat de transport par
mer;
h) Le nombre d'exemplaires originaux du connaissement, s'il en
existe plusieurs;
i) Le lieu d'mission du connaissement;
j)
La signature du transporteur ou d'une personne agissant en son
nom;
k) Le fret dans la mesure o il doit tre pay par le destinataire ou
toute autre indication que le fret est d par le destinataire;

14

/)

La mention vise au paragraphe 3 de l'article 23;

m) L'indication, le cas chant, que les marchandises seront ou


pourront tre transportes en ponte;
n) La date ou le dlai de livraison des marchandises au port de
dchargement, si cette date ou ce dlai a fait l'objet d'un accord exprs
entre les parties; et
o) La ou les limites suprieures de responsabilit lorsqu'elles sont
fixes d'un commun accord conformment au paragraphe 4 de l'article 6.

2. Une fois que les marchandises sont bord, le transporteur doit,


sur demande du chargeur, lui dlivrer un connaissement "embarqu"
qui, en sus des indications prvues au paragraphe 1 du prsent article,
doit indiquer que les marchandises sont bord d'un ou de plusieurs
navires identifis ainsi que la date ou les dates de chargement. Si le
transporteur a prcdemment dlivr un connaissement ou tout autre
document donnant droit ces marchandises, le chargeur doit, la
demande du transporteur, lui restituer ce document en change d'un
connaissement "embarqu". Pour satisfaire la demande d'un connais
sement "embarqu" de la part du chargeur, le transporteur peut
modifier tout document prcdemment dlivr, condition que le
document ainsi modifi contienne tous les renseignements qui doivent
tre contenus dans un connaissement "embarqu".
3. Le dfaut d'une ou plusieurs des indications vises par le prsent
article n'affecte pas la nature juridique du document qui demeure un
connaissment condition toutefois de satisfaire aux conditions exiges
au paragraphe 7 de l'article premier.

Article 16. - Connaissement: rserves et force probante


1. Si le connaissement contient des indications particulires concer
nant la nature gnrale, les marques principales; le nombre de colis ou
de pices ou le poids ou la quantit des marchandises, dont le
transporteur ou la personne qui met le connaissement en son nom sait
ou a des raisons de souponner qu'elles ne reprsentent pas exactement
les marchandises qu'il a effectivement prises en charge ou, si un
connaissement "embarqu" a t mis, les marchandises qu'il a
effectivement mises bord ou s'il n'a pas eu des moyens suffisants de
contrler ces indications, le transporteur ou ladite personne doit faire
dans le connaissement une rserve prcisant ces inexactitudes, la raison
de ses soupons ou l'absence de moyens de contrle suffisants.
2. Si le transporteur ou la personne qui met le connaissement en
son nom n'y fait pas mention de l'tat apparent des marchandises, il est
rput avoir mentionn dans le connaissement que les marchandises
taient en bon tat apparent.

11

11

3. A l'exception des indications pour lesquelles une rserve autorise


en vertu du paragraphe l du prsent article a t faite et dans les limites
de cette rserve :
a) Le connaissement fait foi, sauf preuve contraire, de la prise en
charge ou, dans le cas d'un connaissement "embarqu", de la mise
bord par le transporteur des marchandises telles qu'elles sont dcrites
dans le connaissement;
b) La preuve contraire par le transporteur n'est pas admise lorsque
le connaissement a t transmis un tiers, y compris un destinataire, qui
a agi de bonne foi en se fondant sur la description des marchandises
donne au connaissement.

4. Un connaissement qui ne mentionne pas le fret, comme prvu


l'alina k du paragraphe l de l'article 15, ou n'indique pas d'une autre
manire que le fret est d par le destinataire ou qui n'indique pas les
surestaries encourues au port de chargement dues par le destinataire
constitue une prsomption, sauf preuve contraire, qu'aucun fret ni
surestaries ne sont dus par le destinataire. Toutefois, le transporteur
n'est pas admis faire la preuve contraire lorsque le connaissement a t
transmis un tiers, y compris un destinataire, qui a agi de bonne foi en se
fondant sur l'absence d'une telle mention au connaissement.
Article 17. - Garanties donnes par le chargeur
1. Le chargeur est rput avoir garanti au transporteur l'exactitude
des indications relatives la nature gnrale des marchandises, leurs
marques, leur nombre, leur quantit et leur poids, fournies par lui pour
mention au connaissement. Le chargeur doit indemniser le transporteur
du prjudice rsultant de l'inexactitude de ces indications. Le chargeur
reste tenu par cette garantie mme si le connaissement a t transmis
un tiers. Le droit du transporteur cette indemnisation ne limite en
aucune faon sa responsabilit en vertu du contrat de transport par mer
envers toute personne autre que le chargeur.
2. Toute lettre de garantie ou tout accord par lequel le chargeur
s'engage indemniser Je transporteur de tout prjudice rsultant de
l'mission par le transporteur, ou par une personne agissant en son
nom, d'un connaissement sans rserves quant aux indications fournies
par le chargeur pour mention au connaissement ou l'tat apparent des
marchandises, est sans effet l'gard de tout tiers, y compris un
destinataire, qui le connaissement a t transmis.
3. Cette lettre de garantie ou cet accord est valable l'gard du
chargeur sauf lorsque le transporteur ou la personne agissant en son
nom, en s'abstenant de faire les rserves vises au paragraphe 2 du
prsent article, a l'intention de lser un tiers, y compris un destinataire,
qui agit en se fondant sur la description des marchandises donne au

12

12

connaissement.
Si, dans ce dernier cas, la rserve omise concerne les
indications fournies par le chargeur pour mention au connaissement, le
transporteur n'a droit aucune indemnisation
du chargeur en vertu du

paragraphe 1 du prsent article.

4, Dans le cas de lsion intentionnelle vis au paragraphe 3 du


prsent article; le transporteur est garant, sans bnfice de la limitation
de responsabilit prvue par la prsente Convention, de tout prjudice
subi par un tiers; y compris un destinataire, qui a agi en se fondant sur
la description des marchandises donne au connaissement.
Article 18. - Documents autres que les connaissements
Si le transporteur met un document autre qu'un connaissement pour
constater la rception des marchandises transporter, ce document fait
foi, sauf preuve contraire, de la conclusion du contrat de transport par
mer et de la prise en charge par le transporteur des marchandises telles
qu'elles y sont dcrites.

CINQUIME PARTIE.

DROITS ET ACTIONS

Article 19. - Avis de perte, de dommage ou de retard


1. A moins que le destinataire ne donne par crit au transporteur un
avis de perte ou de dommage spcifiant la nature gnrale de cette perte
ou de ce dommage au plus tard le premier jour ouvrable suivant le jour
o les marchandises lui ont t remises, cette remise constitue une
prsomption, sauf preuve contraire, que les marchandises ont t livres
par le transporteur telles qu'elles sont dcrites dans le document de
transport ou, si aucun document de transport n'a t mis, qu'elles ont
t livres en bon tat.
'

'

2. Lorsque la perte ou le dommage n'est pas apparent, les


dispositions du paragraphe 1 du prsent article ne deviennent applicables
que si l'avis n'est, pas donn par crit dans un dlai de 15 jours
conscutifs compter de la date laquelle les marchandises ont t
remises au destinataire.
3. Si l'tat des marchandises a fait l'objet d'une inspection contra
dictoire au moment o cellesci ont t remises au destinataire, il n'est
pas ncessaire de donner avis par crit de la perte ou du dommage
constat pendant ladite inspection.
4. En cas de perte ou de dommage certain ou prsum, le
transporteur et le destinataire doivent se donner rciproquement toutes
les facilits raisonnables pour procder l'inspection des marchandises
et la vrification du nombre des colis.

13

13

5. Aucune rparation n'est due pour le prjudice rsultant du retard


la livraison moins qu'un avis n'ait t donn par crit au
transporteur dans un dlai de 60 jours conscutifs compter de la date
laquelle les marchandises ont t remises au destinataire.
6. Si les marchandises ont t livres par un transporteur substitu,
tout avis qui lui est donn en vertu du prsent article a le mme effet que
s'il avait t donn au transporteur et tout avis donn au transporteur a
le mme effet que s'il avait t donn au transporteur substitu.
7. Si un avis de perte ou de dommage, spcifiant la nature gnrale
de la perte ou du dommage, n'est pas donn par crit au chargeur par le
transporteur ou le transporteur substitu dans les 90 jours conscutifs
suivant la plus loigne des deux dates ciaprs : celle laquelle la perte
ou le dommage s'est produit ou celle laquelle la livraison des
marchandises a t effectue conformment au paragraphe
2 de
l'article 4, il est prsum, sauf preuve contraire, que le transporteur ou le
transporteur substitu n'a subi aucune perte ni dommage d une faute

ou une ngligencedu chargeur, de ses prposs ou mandataires.


8. Aux fins du prsent article, un avis donn une personne agissant
au nom du transporteur ou du transporteur substitu, y compris le
capitaine ou l'officier ayant la charge du navire, ou une personne
agissant au nom du chargeur, est rput avoir t donn au trans
porteur, au transporteur substitu ou au chargeur, respectivement.
Article 20. - Prescription des actions
1. Toute action relative au transport de marchandises par mer en
vertu de la prsente Convention est prescrite si une procdure judiciaire
ou arbitrale n'a pas t introduite dans un dlai de deux ans.

2. Le dlai de prescription court partir du jour o le transporteur a


livr les marchandises ou une partie des marchandises, ou lorsque les
marchandises n'ont pas t livres, partir du dernier jour o elles
auraient d l'tre.
3. Le jour indiqu comme point de dpart du dlai de prescription
n'est pas compris dans le dlai.
4. La personne qui une rclamation a t adresse peut tout
moment pendant le dlai de prescription prolonger ce dlai par une
dclaration adresse par crit l'auteur de la rclamation. Le dlai peut
tre de nouveau prolong par une ou plusieurs autres dclarations.
5. Une action rcursoire d'une personne tenue responsable pourra
tre exerce mme aprs l'expiration du dlai de prescription prvu aux
paragraphes prcdents, si elle l'est dans le dlai dtermin par la loi de
l'Etat o les poursuites sont engages. Toutefois, ce dlai ne pourra tre
infrieur 90 jours compter de la date laquelle la personne qui
14

15

exerce l'action rcursoire a rgl la rclamation


signification de l'assignation.

ou a ellemme

reu

Article 21. - Comptence


1. Dans tout litige relatif au transport de marchandises en vertu de
la prsente Convention, le demandeur peut, son choix, intenter une
action devant un tribunal qui est comptent au regard de la loi de l'Etat
dans lequel ce tribunal est situ et dans le ressort duquel se trouve l'un
des lieux ou ports ciaprs :
a) L'tablissement principal du dfendeur ou, dfaut, sa rsidence
habituelle;
b) Le lieu o le contrat a t conclu, condition que le dfendeur y
ait un tablissement, une succursale ou une agence par l'intermdiaire
duquel le contrat a t conclu;
c) Le port de chargement ou le port de dchargement;
d) Tout autre lieu dsign cette fin dans le contrat de transport par
mer.

2. a) Nonobstant les dispositions prcdentes du prsent article,


une action peut tre intente devant les tribunaux de tout port ou lieu
d'un Etat contractant o le navire effectuant le transport ou tout autre
navire du mme propritaire a t saisi conformment aux rgles
applicables de la lgislation de cet Etat et du droit international.
Toutefois, en pareil cas, la requte du dfendeur, le demandeur doit
porter l'action son choix devant l'une des juridictions vises au
paragraphe 1 du prsent article pour qu'elle statue sur la demande, mais
le dfendeur doit pralablement fournir une garantie suffisante pour
assurer le paiement de toutes sommes qui pourraient tre adjuges au
demandeur;
b) Le tribunal du port ou lieu de la saisie statuera sur le point de
savoir si et dans quelle mesure la garantie est suffisante.
3. Aucune procdure judiciaire relative au transport de marchandises
en vertu de la prsente Convention ne peut tre engage en un lieu non
spcifi au paragraphe 1 ou 2 du prsent article. La disposition du
prsent paragraphe ne fait pas obstacle la comptence des tribunaux
des Etats contractants en ce qui concerne les mesures provisoires ou
conservatoires.
4. a) Lorsqu'une action a t intente devant un tribunal comptent
en vertu du paragraphe 1 ou 2 du prsent article ou lorsqu'un jugement
a t rendu par un tel tribunal, il ne peut tre engag de nouvelle action
entre les mmes parties et fonde sur la mme cause moins que le
jugement du tribunal devant lequel la premire action a t intente ne
soit pas excutoire dans le pays o la nouvelle procdure est engage;

14

15

b) Aux fins du prsent article, les mesures ayant pour objet d'obtenir
l'excution d'un jugement ne sont pas considres comme l'engagement
d'une nouvelle action;
c) Aux fins du prsent article, le renvoi d'une action devant un autre
tribunal dans le mme pays, ou devant un tribunal d'un autre pays,
conformment l'alina a du paragraphe 2 du prsent article, n'est pas
considr comme l'engagement d'une nouvelle action.
5. Nonobstant les dispositions des paragraphes prcdents, tout
accord d'lection de for conclu par les parties aprs qu'un litige est n
du contrat de transport par mer est valable.

Article 22. =Arbitrage


1. Sous rserve des dispositions du prsent article, les parties
peuvent prvoir, par un accord constat par crit, que tout litige relatif
au transport de marchandises en vertu de la prsente Convention sera
soumis l'rbitrage.
2. Lorsqu'un contrat d'affrtement contient une disposition pr
voyant que les litiges dcoulant de son excution seront soumis
l'arbitrage et qu'un connaissement mis conformment ce contrat
d'affrtement ne spcifie pas par une clause expresse que cette
disposition lie le porteur du connaissement, le transporteur ne peut pas
opposer cette disposition un dtenteur de bonne foi du connaissement.
3.

La procdure d'arbitrage est engage, au choix du demandeur :


a) Soit en un lieu sur le territoire d'un Etat dans lequel est situ :
i) L'tablissement principal du dfendeur, ou, dfaut, sa
rsidence habituelle; ou
ii) Le lieu o le contrat a t conclu, condition que te
dfendeur y ait un' tablissement, une succursale ou une
agence par l'intermdiaire duquel le contrat a t conclu; ou
iii) Le port de chargement ou le port de dchargement.
b) Soit en tout autre lieu dsign cette fin dans la clause ou le
pacte compromissoire.
4. L'arbitre ou le tribunal' arbitral applique les rgles de la prsente
Convention.
5. Les dispositions des paragraphes 3 et 4 du prsent article sont
rputes incluses dans toute clause ou pacte compromissoire, et toute
disposition de la Clauseou du pacte qui y serait contraire est nulle.
6. Aucune disposition du prsent article n'affecte la validit d'un
accord relatif l'arbitrage conclu par les parties aprs qu'un litige est n
du contrat de transport par mer.

16

17

SIXIME PARTIE.

DISPOSITIONS SUPPLMENTAIRES

Article 23. - Clauses contractuel/es


1. Toute stipulation figurant dans un contrat de transport par mer
dans un connaissement ou tout autre document faisant preuve du
contrat de transport par. mer est nulle pour autant qu'elle droge
directement ou indirectement aux dispositions de la prsente Conven
tion. La nullit d'une telle stipulation n'affecte pas la validit des autres
dispositions du contrat ou document o elle figure. Une clause cdant
au. transporteur le bnfice de l'assurance des marchandises, ou toute
autre clause similaire, est nulle.
2. Nonobstant les dispositions du paragraphe 1 du prsent article, le
transporteur peut assumer une responsabilit et des obligations plus
lourdes que celles qui sont prvues par la prsente Convention.
3. Lorsqu'un connaissement ou tout autre document faisant preuve
du contrat de transport par mer est mis, ce document doit contenir une
mention selon laquelle le transport est soumis aux dispositions de la
prsente Convention qui frappent de nullit toute stipulation y
drogeant au prjudice du chargeur ou du destinataire.
4~ Lorsque l'ayant droit aux marchandises a subi un prjudice
rsultant d'une stipulation nulle en vertu du prsent article ou de
l'omission de la mention vise au paragraphe 3 du prsent article, le
transporteur est tenu de payer l'ayant droit aux marchandises,
conformment la prsente Convention, l'ventuel complment de
rparation d afin d'obtenir la rparation de toute perte, dommage ou
retard subi par les marchandises. En outre, le transporteur est tenu de
rembourser les frais encourus par l'ayant droit dans le but d'exercer son
droit, sous rserve que les, frais encourus dans la procdure au cours de
laquelle la disposition cidessusest invoque soient dtermins conform
ment la loi de l'Etat o la procdure a t engage.

Article 24. - Avaries communes

1. Aucune disposition de la prsente Convention ne s'oppose


l'application des dispositions du contrat de transport par mer ou de la
lgislation nationale relatives au rglement des avaries communes.
2. A l'exception de l'article 20, les dispositions .de la prsente
Convention qui rgissent la responsabilit du transporteur pour pertes
ou dommages subis par les marchandises dterminent aussi la question
de savoir si le destinataire peut . refuser de contribuer aux avaries

17

17

communes et si le transporteur est tenu d'indemniser


sa contribution
ventuelle aux avaries communes
sauvetage.

le destinataire
ou aux frais

de
de

Article 25. - Autres conventions


1. La prsente Convention n'affecte aucunement les droits ou
obligations du transporteur, du transporteur substitu et de leurs
prposs et mandataires rsultant des conventions internationales ou des
dispositions de droit interne concernant la limitation de la responsabilit
des propritaires de navires de mer.
2. Les dispositions des articles 21 et 22 de la prsente Convention ne
s'opposent pas l'application des dispositions obligatoires d'une autre
convention multilatrale dj en vigueur la date de la prsente
Convention et se rapportant des questions traites dans lesdits articles,
condition que le diffrend intresse exclusivement des parties ayant
leur tablissement principal dans des Etats parties cette autre
convention. Cependant, le prsent paragraphe n'affecte pas l'application
du paragraphe 4 de l'article 22 de la prsente Convention.
3. Il n'y aura pas de responsabilit en vertu des dispositions de la
prsente Convention raison d'un dommage caus par un accident
nuclaire si l'exploitant d'une installation nuclaire est responsable de ce
dommage:
a) En application soit de la Convention de Paris du 29 juillet 1960
sur la responsabilit civile dans le domaine de l'nergie nuclaire, telle
qu'elle a t modifie par son Protocole additionnel du 28 janvier 1964,
soit de la Convention de Vienne du 21 mai 1963 relative la
responsabilit civile en matire de dommages nuclaires; ou
b) En vertu des dispositions de droit interne rgissant la responsa
bilit de ces dommages, condition toutefois que lesdites dispositions
soient tous gards aussi favorables pour les personnes pouvant tre
lses par de tels dommages que la Convention de Paris ou la
Convention de Vienne.
4. Il n'y aura pas de responsabilit en vertu des dispositions de la
prsente Convention raison d'une perte, d'un dommage ou d'un retard
la livraison subi par des bagages pour lesquels le transporteur est
responsable en vertu d'une convention internationale ou des dispositions
du droit interne relatives au transport par mer des passagers et de leurs
bagages.
5. Aucune disposition de la prsente Convention n'interdit un Etat
contractant d'appliquer une autre convention internationale qui est dj
en vigueur la date de la prsente Convention et qui s'applique titre
obligatoire des contrats de transport portant essentiellement sur un

18

17

mode de transport autre que le transport par mer. Cette disposition


s'applique galement toute rvision ou modification ultrieure de
ladite convention internationale.
Article 26. - Unit de compte

1. L'unit de compte vise l'article 6 de la prsente Convention est


le droit de tirage spcial tel qu'il est dfini par le Fonds montaire
international. Les montants mentionns l'article 6 sont convertis dans
la monnaie nationale d'un Etat suivant la valeur de cette monnaie la
date du jugement ou une date convenue par les parties. La valeur, en
droits de tirage spciaux, de la monnaie nationale d'un Etat contractant
qui est membre du Fonds montaire international.est calcule selon la
mthode d'valuation applique par le Fonds montaire international la
date en question pour ses propres oprations et transactions. La valeur,
en droits de tirage spciaux, de la monnaie nationale d'un Etat
contractant qui n'est pas membre du Fonds montaire international est
calcule de la faon dtermine par cet Etat.
2. Toutefois, les Etats qui ne sont pas membres du Fonds montaire
international et dont la lgislation ne permet pas d'appliquer les
dispositions du paragraphe 1 du prsent article peuvent, au moment de
la signature ou au moment de la ratification, de l'acceptation, de
l'approbation ou de l'adhsion, ou encore tout moment par la suite,
dclarer que les limites de la responsabilit prvues dans la prsente
Convention et applicables sur leur territoire sont fixes 12 500 units
montaires par colis ou par unit de chargement ou 37,5 units
montaires par kilogramme de poids brut des marchandises.
3. L'unit montaire vise au paragraphe 2 du prsent article
correspond soixantecinq milligrammes et demi d'or au titre de neuf
cents millimes de fin. La conversion en monnaie nationale des
montants indiqus au paragraphe 2 s'effectue conformment la
lgislation de l'Etat en cause.
4. Le calcul mentionn la dernire phrase du paragraphe 1 et la
conversion mentionne au paragraphe 3 du prsent article doivent tre
faits de faon exprimer en monnaie nationale de l'Etat contractant la
mme valeur relle, dans la mesure du possible, que celle qui est
exprime en units de compte l'article 6. Au moment de la signature
ou lors du dpt de leur instrument de ratification, d'acceptation,
d'approbation ou d'adhsion, ou lorsqu'ils se prvalent de l'option
offerte au paragraphe 2 du prsent article, et chaque fois qu'un
changement se produit dans leur mthode de calcul ou dans le rsultat
de la conversion, les Etats contractants communiquent au dpositaire
leur mthode de calcul conformment au paragraphe 1 du prsent article
ou les rsultats de cette conversion conformment au paragraphe 3 du
prsent article, selon le cas.

19

19

SEPTIME

PARTIE.: CLAUSES

FINALES

Article 27. - Dpositaire


Le Secrtaire gnral de l'Organisation des Nations Unies est dsign
comme dpositaire de la prsente Convention.

Article 28. - Signature, ratification, acceptation,


approbation et adhsion
1, La prsente Convention est ouverte la signature de tous les
Etats, jusqu'au 30 avril 1979, au Sige de l'Organisation des Nations
Unies New York.
2. La prsente Convention est sujette ratification, acceptation ou
approbation par les Etats signataires,
3. Aprs le 30 avril 1979, la prsent Convention sera ouverte
l'adhsion de tous lesEtats qui ne sont pas signataires.
4. Les instruments de ratification, d'acceptation, d'approbation et
d'adhsion seront dposs auprs duSecrtaire gnral de l'Organisation
des Nations Unies.

Article 29. - Rserves


Aucune rserve la prsente Convention n'est autorise.

Article 30. - Entre en vigueur


1. La prsente Convention entrera en vigueur le premier jour du
mois suivant l'expiration d'un dlai d'un an compter de la date du
dpt du vingtime instrument de ratification, d'acceptation, d'approba
tion ou d'adhsion.
2. Pour
Convention
ratification,
Convention
l'expiration
l'instrument

tout Etat qui deviendra Etat contractant la prsente


aprs la. date du dpt du vingtime instrument de
d'acceptation, d'approbation ou d'adhsion, la prsente
entrera en vigueur le premier jour du mois suivant
d'un dlai d'un an compter de la date du dpt de
appropri au nom dudit Etat.

3. Chaque Etat contractant appliquera les dispositions de la prsente


Convention aux contrats de transport par mer qui seront conclus
partir de l'entre en vigueur de la Convention. son gard.

20

19

Article 31. - Dnonciation d'autres conventions

1. Au moment o il deviendra Etat contractant la prsente


Convention, tout Etat partie la Convention internationale pour
l'unification de certaines rgles en matire de connaissement, signe
Bruxelles le 25 aot 1924 (Convention de 1924), notifiera au Gouverne
ment belge, en sa qualit de dpositaire de la Convention de 1924, qu'il
dnonce ladite Convention, en dclarant que la dnonciation prendra
effet la date laquelle la prsente Convention entrera en vigueur son
gard.
2. Lors de l'entre en vigueur de la prsente Convention en vertu du
paragraphe 1 de l'article 30, le dpositaire de la prsente Convention
notifiera au Gouvernement belge en sa qualit de dpositaire de la
Convention de 1924, la date de cette entre en vigueur ainsi que les
noms des Etats contractants l'gard desquels la Convention est entre
en vigueur.
3. Les dispositions des paragraphes 1 et 2 du prsent article
s'appliquent mutatis mutandis aux Etats parties au Protocole, sign le
23 fvrier 1968, portant modification de la Convention internationale
pour l'unification de certaines rgles en matire de connaissement,
signe Bruxelles le 25 aot 1924.
4. Nonobstant les dispositions de l'article 2 de la prsente Conven
tion, aux fins du paragraphe 1 du prsent article, un Etat contractant
pourra, s'il le juge souhaitable, diffrer la dnonciation de la Conven
tion de 1924 et de la Convention de 1924 modifie par le Protocole de
1968 pendant une priode maximale de cinq ans compter de la date
d'entre en vigueur de la prsente Convention. Dans ce cas, il notifiera
son intention au Gouvernement belge. Pendant cette priode transitoire,
il devra appliquer aux Etats contractants la prsente Convention
l'exclusion de toute autre.

Article 32. - Rvision et amendements


1. A la demande d'un tiers au moins des Etats contractants la
prsente Convention, le dpositaire convoque une confrence des Etats
contractants ayant pour objet de rviser ou d'amender la prsente
Convention.
2. Tout instrument de ratification, d'acceptation, d'approbation ou
d'adhsion dpos aprs l'entre en vigueur d'un amendement la
prsente Convention sera rput s'appliquer la Convention telle qu'elle
aura t amende.

21

21

Article 33. - Rvision des montants de limitation et de l'unit


de compte ou de l'unit montaire

1. Nonobstant les dispositions de l'article 32, une confrence ayant


pour seul objet de rviser les montants fixs l'article 6 et au
paragraphe 2 de l'article 26 ou de remplacer l'une oti l'autre ou l'une et
l'autre des deux units dfinies aux paragraphes 1 et 3 de l'article 26 par
d'autres units, sera convoque par le dpositaire conformment au
paragraphe 2 du prsent article. La rvision des montants n'est faite
qu' la suite d'une modification sensible de leur valeur relle.
2. Une confrence de rvision sera convoque par le dpositaire la
demande d'un quart au moins des Etats contractants.
3. Toute dcision de la Confrence sera prise la majorit des deux
tiers des Etats participants. L'amendement sera communiqu par le
dpositaire tous les Etats contractants pour acceptation et tous les
Etats signataires de la Convention pour information.
4. Tout amendement adopt entrera en vigueur le premier jour du
mois qui suit l'anne coule compter de son acceptation par les deux
tiers des Etats contractants. L'acceptation sera effectue par le dpt
d'un instrument formel cet effet auprs du dpositaire.
5. Aprs l'entre en vigueur d'un amendement, un Etat contractant
qui aura accept l'amendement sera en droit d'appliquer la Convention
telle qu'elle aura t amende dans ses relations avec les Etats
contractants qui, dans un dlai de six mois aprs l'adoption de
l'amendement, n'auront pas notifi au dpositaire qu'ils ne sont pas lis
par ledit amendement.
6. Tout instrument de ratification, d'acceptation, d'approbation ou
d'adhsion dpos aprs l'entre en vigueur d'un amendement la
prsente Convention sera rput s'appliquer la Convention telle qu'elle
aura t amende.
Article 34. - Dnonciation
1. Tout Etat contractant peut tout moment dnoncer la prsente
Convention par notification crite adresse au dpositaire.
2. La dnonciation prendra effet le premier jour du mois suivant
l'expiration d'un dlai d'un an compter de la date de rception de la
notification par le dpositaire. Lorsqu'une priode plus longue est
spcifiedans la notification, la dnonciation prendra effet l'expiration
de la priode en question compter . de la date de rception de la
notification.

22

21

FAIT Hambourg, le trente et un mars mil neuf cent soixantedix


huit, en un seul original, dont les textes anglais, arabe, chinois,
espagnol, franais et russe sont galement authentiques.

EN FOI DE QUOI les plnipotentiaires soussigns, dment autoriss par


leurs gouvernements respectifs, ont sign la prsente Convention.

Consensus adopt par la Confrence des Nations Unies


sur le transportde marchandises par mer
Il est entendu que la responsabilit du transporteur en vertu de la
prsente Convention est fonde sur le principe de la faute ou de la
ngligence prsume. Cela signifie qu'en rgle gnrale la charge de la
preuve incombe au transporteur, mais que, dans certains cas, les
dispositions de la Convention modifient cette rgle.

23

Note du secrtariat de la CNUDCI

relative la Convention des Nations Unies sur le transport

de marchandises par mer, 1978 (Hambourg)*


INTRODUCUON

1. La Convention des Nations Unies sur le transport de marchandises par mer,


1978 (Hambourg) [ciaprs dnomme "Rgles de Hambourg"] a t adopte le
31 mars 1978 par une confrence diplomatique convoque Hambourg (Rpublique
fdrale d'Allemagne) par l'Assemble gnrale des Nations Unies. Le texte de la
Convention est fond sur un projet tabli par la Commission des Nations Unies pour
le droit commercial international (CNUDCI).
2. Les Rgles de Hambourg tablissent un rgime juridique uniforme rgissant les
droits et obligations des chargeurs, transporteurs et destinataires lis par un contrat
de transport de marchandises par mer, Elles sont axes essentiellement sur la res
ponsabilit du transporteur en cas de pertes ou dommages subis par les marchandises
ou de retard dans leur livraison. Elles concernent aussi la responsabilit du chargeur
pour prjudice subi par le transporteur et pour dommages subis par le navire ainsi
que certaines obligations et responsabilits du chargeur concernant les marchandises
dangereuses. D'autres dispositions des Rgles de Hambourg portent sur les docu
ments de transport mis par le transporteur, notamment les connaissements et les
documents non ngociables, et sur les droits et actions en vertu de la Convention.
3. La Convention est entre en vigueur le l"' novembre 1992 pour les vingt Etats
suivants : Barbade, Botswana, Burkina Faso, Chili, Egypte, Guine, Hongrie, Kenya,
Lesotho, Liban, Malawi, Maroc,' Nigria, Ouganda, RpubliqueUnie de Tanzanie,
Roumanie, Sngal, Sierra Leone, Tunisie et Zambie. Au 1"' aot 1994, deux autres
Etats, l'Autriche et le Cameroun, taient devenus parties la Convention.
A.

GENSE DES RGLES DE HAMBOURG

1. Les Rgles de La Haye


4. Les Rgles de La Haye rsultent d'une volont d'tablir un rgime juridique
international moderne et uniforme applicable au transport des marchandises par mer.
Le transport de marchandises par mer a pendant longtemps t, pour une grande
part, soumis un rgime juridique ax sur la Convention internationale pour l'uni
fication de certaines rgles en matire de connaissement, adopte le 25 aot 1924
Bruxelles et connue aussi sous le nom de "Rgles de La Haye".
*La prsente note a t tablie par le secrtariat de la Commission des Nations Unies
pour le droit commercial international (CNUDCI) pour information seulement; il ne s'agit pas
d'un commentaire officiel sur la Convention.

26

25

5. Les Rgles de La Haye tablissent un rgime juridique impratif couvrant la


responsabilit du transporteur en cas de pertes ou dommages subis par les marchan
dises transportes sous connaissement. Elles couvrent la priode comprise entre le
moment o les marchandises sont charges sur le navire et celui o elles en sont
dcharges. Selon leurs dispositions, le transporteur est responsable des pertes ou
dommages imputables au manque de diligence raisonnable de sa part mettre le
navire en tat de navigabilit, l'armer, l'quiper et l'approvisionner convenablement
ou en approprier et mettre en bon tat les aires de stockage en vue du transport
des marchandises. Cependant, les Rgles de La Haye contiennent une longue nu
mration de cas d'exonration du transporteur, La ,plus importante est peuttre
l'exonration en cas de pertes ou de dommages rsultant d'une faute dans la navi
gation ou l'administration du navire.
6. Les Rgles de La Haye ont t modifies deux fois depuis leur adoption,
d'abord.en 1968 (par le biais d'un protocole ciaprs dnomm "Rgles de Visby"),
puis en 1979 (par le biais d'un protocole ciaprs dnomm "Protocole additionnel
de 1979"). Les modifications concernent essentiellement les limites pcuniaires de
responsabilits mais ne visent ni le rgime fondamental de responsabilit ni la rpar
tition des risques prvus dans les Rgles de La Haye.
2.

Insatisfaction

suscite par le rgime des Rgles de La Haye

7. L'insatisfaction suscite par le rgime des Rgles de La Haye a augment avec


le temps. Elle tait due en partie au sentiment que la rpartition globale des respon
sabilits et. des risques, qui favorisait largement le transporteur au dtriment du
chargeur, y tait inquitable. Plusieurs dispositions des Rgles de La Haye ont t
juges ambigus et obscures, ce qui, estimaitOn, entranaitune hausse des cots de
transport et augmentait encore. les risques supports par les chargeurs. L'insatis
faction tenait aussi au sentiment qu'en raison de l'volution des circonstances, des
techniques et des pratiques en matire de transport maritime, de nombreux aspects
des Rgles de La Haye qui pouvaient tre justifis en 1924 n'taient plus appropris.
3.

La rvision

du droit relatif au transport

de marchandises

par mer

8. La question de la rvision du droit relatif au transport de marchandises par mer


a t souleve pour la premire fois par la dlgation du Chili la premire session

de la CNUDCI en 1968. Peu aprs, l'Assemble gnrale a recommand que la


CNUDCI envisage d'inscrire la question parmi les thmes prioritaires de son pro
gramme de travail, ce que celleci a fait sa deuxime session en 1969.
9. A peu prs la mme poque, le droit relatif aux connaissements et au transport
de marchandises par mer a t examin par un groupe de travail de la Confrence
des Nations Unies sur le commerce et le dveloppement (CNUCED). Ce groupe de
travail a conclu qu'il faudrait examiner et, s'il y avait.lieu, rviser et dvelopper les
rgles et pratiques concernant les connaissements, notamment celles qui dcoulaient
des Rgles de Hambourg et de ces mmes rgles rnodifies par les Rgles de Visby.
Il a aussi jug qu'il faudrait rdiger une nouvelle convention internationale. L'objec
tif serait de supprimer les obscurits et les ambiguts de la rglementation existante
et d'quilibrer la rpartition des responsabilits et des risques entre chargeur et
transporteur. Le groupe de travail a recommand que cette tche soit effectue par
la CNUDCI, laquelle a dcid en 1971 de suivre cette recommandation.

26

25

10. En 1976, la CNUDCI avait mis au point et approuv le texte d'un projet de
convention sur le transport de marchandises par mer. Par la suite, l'Assemble
gnrale a convoqu Hambourg une confrence diplomatique qui a adopt les
Rgles de Hambourg en 1978.
B.

LMENTS ESSENTIELS

1.

DES RGLES DE HAMBOURG

Champ d'application

11. Afin d'assurer au niveau international l'uniformit du droit relatif au transport


de marchandises par mer, on a donn aux Rgles de Hambourg un champ d'appli
cation relativement large
sensiblement plus large que celui des Rgles de La
Haye. Les Rgles de Hambourg s'appliquent tous les contrats de transport de
marchandises par. mer entre deux Etats diffrents lorsque le port de chargement ou
le port de dchargement prvu dans le contrat est situ dans un Etat contractant,
lorsque les marchandises sont dcharges dans l'un des ports option de dcharge
ment prvus dans le contrat et que ce port est situ dans un Etat contractant, ou
lorsque le connaissement ou autre document faisant preuve du contrat est mis dans
un Etat contractant. Les Rgles de Hambourg s'appliquent aussi lorsque le connais
sement ou autre document faisant preuve du contrat de transport le prvoit. L'appli
cation des Rgles ne dpend pas de la nationalit du navire, du transporteur, du
chargeur, du destinataire ou de toute autre personne intresse,
12. Les Rgles de Hambourg ne s'appliquent pas aux contrats d'affrtement. Le
connaissement mis en vertu d'un contrat d'affrtement y est cependant soumis pour
autant qu'il rgit les relations entre le transporteur et le porteur du connaissement,
si ce dernier n'est pas l'affrteur.
13. Il convient de noter qu' la diffrence des Rgles de La Haye, qui s'appliquent
uniquement lorsqu'un connaissement est mis par le transporteur, les Rgles de
Hambourg rgissent les droits et obligations des parties un contrat de transport,
qu'un connaissement ait ou non t mis. Cet aspect est de plus en plus important,
parce que de plus en plus de marchandises sont transportes sous 'document de
transport non ngociable plutt que sous connaissement.
2.

Dure de la responsabilit

14. Les Rgles de La Haye ne couvrent que la priode allant du chargement des
marchandises bord du navire jusqu' leur dchargement. Elles ne couvrent pas les
pertes ou dommages qui se produisent pendant que les marchandises sont sous la
garde du transporteur avant le chargement ou aprs le dchargement.
15. Dans la pratique actuelle, il arrive souvent que les transporteurs aient et
conservent la garde des marchandises au port avant et aprs le transport par mer
proprement dit. On estime que la plupart des pertes et dommages subis par les
marchandises se produisent au port. Afin que la responsabilit des pertes ou dom
mages soit assume par la partie qui a les marchandises sous son contrle et est donc
la mieux mme de les protger contre ces pertes ou dommages, les Rgles de
Hambourg s'appliquent toute la priode pendant laquelle les marchandises sont
sous la garde du transporteur au port de chargement, durant le transport et au port
de dchargement.

28

27

3.

Fondement de la responsabilit du transporteur

16. Le fondement de la responsabilit du transporteur en vertu des Rgles de La


Haye a t l'un des principaux sujets de proccupation du mouvement de rforme
qui a finalement dbouch sur les Rgles de Hambourg. Les Rgles de La Haye
disposent que le transporteur est responsable des pertes ou dommages dus au man
que de diligence raisonnable de sa part mettre le navire en tat de navigabilit,
l'armer, l'quiper et l'approvisionner convenablement ou en approprier et mettre
en bon tat les aires de stockage en vue du transport de marchandises, mais
l'exonrent de cette responsabilit dans un grand nombre de cas. Ces dispositions
sont fondes sur les clauses d'exonration qui apparaissaient frquemment sur les
connaissements lorsque les Rgles de La Haye ont t adoptes au dbut des annes
20. L'exonration la plus importante est peuttre l'exonration du transporteur en
cas de pertes ou de dommages rsultant d'une faute dans la navigation ou l'adminis
tration du navire, ce que l'on appelle l'exception dela "faute nautique". Par suite de
ces exonrations, le chargeur supporte une part importante du risque de pertes ou
dommages.
17. Ce rgime de responsabilit, et en particulier l'exception de la faute nautique,
tait initialement justifi par l'incapacit dans laquelle se trouvait le propritaire du
navire de communiquer avec celuici et son quipage et d'exercer un contrle rel sur
eux lors de longs voyages par mer et par l'ide traditionnelle selon laquelle le voyage
maritime tait une aventure commune au transporteur et au propritaire des mar
chandises. Cependant, les progrs raliss en matire de communications et la rduc
tion de la dure des voyages ont t tels que ces justifications ne peuvent plus tre
invoques. Le rgime de responsabilit dans le transport par mer n'a pas de parallle
dans le droit relatif aux autres modes de transport. Il est en outre jug contraire la
fois au concept juridique gnral selon lequel une partie devrait tre tenue de rparer
les pertes ou dommages causs par sa propre faute ou celle de ses prposs ou
mandataires et au concept conomique selon lequel le risque de pertes devrait tre
support par la partie qui est mme de prendre des mesures pour les viter.
18,, Les Rgles de Hambourg assurent une rpartition plus quilibre et plus qui
table des risques et responsabilits entre transporteurs et chargeurs. La responsabilit
est fonde sur le principe de la faute ou de la ngligence prsume. Ceci veut dire
que le transporteur est responsable si l'vnement qui a caus la perte, le dommage
ou le retard a eu lieu pendant que les marchandises taient sous sa garde moins
qu'il ne prouve que luimme, ses prposs ou mandataires ont pris toutes les
mesures qui pouvaient raisonnablement tre exiges pour viter l'vnement et ses
consquences. Ce principe remplace l'numration des obligations du transporteur et
la longue liste des cas d'exonration de responsabilit du transporteur qui figurent
dans les Rgles de La Haye et limine l'exonration de responsabilit en cas de
pertes ou dommages imputables une faute dans la navigation ou l'administration
du navire. La responsabilit du transporteur en vertu des Rgles de Hambourg cor
respond celle impose au transporteur dans les conventions internationales rgis
sant le transport de marchandises par d'autres modes de transport tels que la route
et le rail.
4.

Marchandises en ponte

19. Les marchandises transportes en ponte ont traditionnellement t exposes


de hauts risques de pertes ou de dommages dus aux lments ou d'autres causes.

28

27

Par suite, les Rgles de La Haye ne couvrent pas les marchandises qui sont trans
portes en ponte sur accord entre les parties, le transporteur pouvant ainsi rejeter
toute responsabilit pour cellesci. Cependant, l'volution des techniques de trans
port et de conditionnement et, en particulier, la conteneurisation, ont rendu possible
le transport des marchandises en ponte dans des conditions relativement sres. Il est
courant que des conteneurs soient mis en ponte sur les porteconteneurs modernes.
20. Les Rgles de Hambourg tiennent compte de cette volution. Premirement,
elles autorisent expressment le transporteur transporter des marchandises en
ponte non seulement sur accord du chargeur, mais aussi lorsque ce transport est
effectu conformment aux usages du commerce considr ou est exig par la rgle
mentation en vigueur. Deuximement, elles disposent que le transporteur est respon
sable, sur la base de la faute ou de la ngligence prsume, des pertes ou dommages
subis par les marchandises qu'il est autoris transporter en ponte ou du retard
dans leur livraison. S'il transporte des marchandises en ponte sans y tre autoris,
il est responsable des pertes ou dommages subis par les marchandises ainsi que du
retard la livraison qui rsultent uniquement du transport en ponte, et ne peut
rejeter cette responsabilit en prouvant que des mesures raisonnables ont t prises
pour viter les pertes, les dommages ou le retard.
5.

Responsabilit en cas de retard

21. Jusqu' une priode rcente, les voyages par mer comportaient des risques
innombrables et chappant tout contrle qui entranaient frquemment des retards
et des droutements. Du fait de cette imprvisibilit, les Rgles de La Haye ne
couv.rent pas la responsabilit du transporteur pour retard la livraison. Cependant,
grce aux techniques modernes de transport maritime, la bonne couverture carto
graphique des ocans et aux mthodes de navigation perfectionnes et efficaces, les
voyages donnent moins lieu des retards et ont un caractre plus prvisible. Les
chargeurs en sont venus compter que les transporteurs respecteront leur engage
ment de livrer les marchandises dans un dlai dtermin. Par suite, les Rgles de
Hambourg rgissent la responsabilit du transporteur pour retard la livraison de la
mme manire que la responsabilit en cas de pertes ou dommages subis par les
marchandises, c'estdire conformment au principe de la faute ou de la ngligence
prsume.
6.

Limites pcuniaires de la responsabilit

22. Les Rgles de Hambourg limitent la responsabilit du transporteur pour le


prjudice rsultant des pertes ou dommages subis par les marchandises une somme
quivalant 835 units de compte par colis ou autre unit de chargement ou
2,5 units de compte par kilogramme de poids brut des marchandises perdues ou
endommages, la limite la plus leve tant applicable. Le transporteur et le chargeur
peuvent convenir de limites plus leves, mais pas de limites moins leves.
23. L'unit de compte est le droit de tirage spcial (DTS) tel qu'il est dfini par
le Fonds montaire international (FMI). Les Rgles contiennent des dispositions
dtailles concernant la faon dont les limites exprimes en units de compte sont
converties dans les monnaies nationales, des dispositions spciales tant prvues
pour certains Etats qui ne sont pas membres du FMI. Les limites de responsabilit
fixes par les Rgles de Hambourg sont de 25 % plus leves que celles prvues

30

29

dans le Protocole additionnel de 1979 qui utilise aussi le DTS comme unit de
compte. Dans les Rgles de La Haye et les Rgles de Visby, les limites de respon

sabilit sont exprimes en units de compte fondes sur la valeur d'une certaine
quantit d'or. Les monnaies nationales n'ayant plus de valeur fixe par rapport l'or,
les valeurs de ces limites converties en monnaie nationale varient aussi.

24. Les Rgles de Hambourg maintiennent le double systme de limitation par


colis et par poids tabli dans les Rgles de Visby. L'objectif de ce systme est de
tenir compte du fait que les rapports valeur/poids des marchandises transportes par
mer diffrent fortement selon qu'il s'agit par exemple de marchandises en vrac, de
valeur relativement faible par rapport leur poids, ou de machines lourdes et com
plexes ayant un rapport valeur/poids beaucoup plus lev.
25. Selon le double systme de limitation, la limite relativement basse de 2,5 units
de compte par kilogramme s'appliquerait aux marchandises non conditionnes trans
portes en vrac, tandis que la limite plus leve de 835 units de compte par colis
s'appliquerait aux marchandises transportes sous forme de colis ou autres units de
chargement. Le poids seuil est de 334 kilogrammes : si un colis ou une unit de
chargement a un poids infrieur, c'est la limite par colis qui s'applique; si le poids
est suprieur, c'est la limite par kilogramme qui s'applique. Pour le calcul des
limites de responsabilit, les colis ou units de chargement placs dans un conteneur
sont rputs tre ceux numrs dans le connaissement ou autre document faisant
preuve du contrat de transport.
26. La responsabilit du transporteur en cas de retard la livraison des marchan
dises est limite une somme correspondant deux fois et demie le fret payable
pour les marchandises ayant subi le retard, mais n'excdant pas le montant total du
fret payable en vertu du contrat de transport.
27. Les Rgles de Hambourg prvoient une procdure rapide pour rviser les
limites de la responsabilit en cas de modification sensible de leur valeur relle due
l'inflation par exemple.
7.

Droits des prposs et mandataires du transporteur

28. S'il prouve avoir agi dans l'exercice de ses fonctions, le prpos ou man
dataire du transporteur est habilit se prvaloir des exonrations et des limita
tions de responsabilit que le transporteur peut invoquer en vertu des Rgles de
Hambourg.
8.

Dchance du droit de limiter la responsabilit

29. Le transporteur perd le droit de se prvaloir de la limitation de responsabilit


s'il est prouv que la perte, le dommage ou le retard la livraison rsulte d'un
acte ou d'une omission de sa part commis soit avec l'intention de provoquer cette
perte, ce dommage ou ce retard, soit tmrairement et en sachant que cette perte,
ce dommage ou ce retard en rsulterait probablement. Les prposs ou manda
taires du transporteur qui agiraient de la sorte sont pareillement dchus de ce mme
droit.

30

29

9.

Responsabilit du transporteur et du transporteur


transport par transporteurs successifs

substitu;

30. Le transporteur peut conclure un contrat de transport par mer avec un char
geur, mais confier la totalit ou une partie du transport un autre transporteur. En
pareil cas, le transporteur contractant fait souvent figurer dans le connaissement une
clause l'exonrant de la responsabilit pour pertes ou dommages imputables au
transporteur substitu. Les chargeurs se heurtent des difficults dans les systmes
juridiques qui acceptent ces clauses d'exonration parce qu'ils doivent alors de
mander rparation au transporteur substitu qui peut leur tre inconnu, qui peut avoir
effectivement limit ou dgag sa responsabilit ou contre lequel il peut tre impos
sible aux chargeurs d'intenter une action devant une juridiction comptente. Les
Rgles de La Haye ne traitent pas de la responsabilit du transporteur substitu.
31. Les Rgles de Hambourg assurent dans de tels cas un quilibre entre les
intrts des chargeurs et ceux des transporteurs. Elles ne permettent au transporteur
contractant de s'exonrer de la responsabilit des pertes, des dommages ou du retard
imputables un transporteur substitu que si le contrat de transport prcise la partie
du transport confie au transporteur substitu et dsigne nommment celuici. En
outre, l'exonration n'a d'effet que si le chargeur peut engager une procdure judi
ciaire ou arbitrale contre le transporteur substitu devant des tribunaux comptents
en vertu des Rgles de Hambourg. Sinon, le transporteur contractant est responsable,
pendant tout le temps que dure le transport, du prjudice rsultant des pertes, dom
mages ou retards subis par les marchandises, y compris ceux imputables au trans
porteur substitu. Lorsque le transporteur contractant et le transporteur substitu sont
l'un et l'autre responsables, leur responsabilit est conjointe et solidaire.

10. Responsabilit du chargeur


32. Selon les Rgles de Hambourg, le chargeur n'est responsable du prjudice subi
par le transporteur ou le transporteur substitu ou des dommages subis par le navire
que si ce prjudice ou ces dommages rsultent de la faute ou de la ngligence du
chargeur, de ses prposs ou mandataires.
33.
Des obligations particulires sont imposes au chargeur dans le cas de mar
chandises dangereuses. Il est tenu d'y apposer une marque ou une tiquette indiquant
de manire approprie qu'elles sont dangereuses et, lorsqu'il les remet au transpor
teur, d'informer celuici de leur caractre dangereux et, si besoin est, d'indiquer les
prcautions prendre, faute de quoi le transporteur peut, dans certains cas, avoir
droit la rparation du prjudice qu'il a subi par suite du transport desdites mar
chandises. Le transporteur peut tre autoris se dbarrasser des marchandises
dangereuses ou les rendre inoffensives sans qu'il y ait matire indemniser le
chargeur si celuici ne s'acquitte pas de ses obligations concernant les marchandises
ou si cellesci deviennent effectivement un danger pour les personnes ou les biens.

11. Documents de transport


a)

Connaissements

34. Tant en vertu des Rgles de La Haye que des Rgles de Hambourg, le trans
porteur doit mettre un connaissement si le chargeur le demande. Cependant, les

31

31

Rgles de Hambourg tiennent compte des techniques modernes en disposant que la


signature appose sur le connaissement peut tre manuscrite ou tre porte par tout
moyen mcanique ou lectronique, si le procd n'est pas incompatible avec la loi
du pays o le connaissement est mis.
35. Les Rgles de Hambourg numrent les types d'indications porter sur le
connaissement. Il s'agit notamment de la nature gnrale des marchandises, du
nombre de colis ou de pices, du poids des marchandises ou de leur quantit et de
leur tat apparent. La liste est plus longue que dans les Rgles de La Haye, des
renseignements supplmentaires tant ncessaires pour appliquer le rgime de res
ponsabilit des Rgles de Hambourg, qui est plus complet que celui des Rgles de
La Haye.
36. Selon les Rgles de Hambourg, le dfaut d'une des indications requises
n'affecte pas la nature juridique du document qui demeure un connaissement, ce qui
rsout une question qui n'est pas traite dans les Rgles de La Haye et qui l'est de
manire disparate dans les systmes juridiques nationaux.
37. En vertu tant des Rgles de Hambourg que des Rgles de La Haye, les indi
cations portes sur le connaissement font foi, sauf preuve contraire, de la prise en
charge ou de la mise bord par le transporteur des marchandises telles qu'elles sont
ainsi dcrites. Les Rgles de Hambourg et les Rgles de Visby disposent en outre
que la description des marchandises fait foi en faveur du tiers auquel le connaisse
ment a t transmis, qui a agi de bonne foi en se fondant sur cette description. Selon
les Rgles de Hambourg, si le transporteur ne fait pas mention sur le connaissement
de l'tat apparent des marchandises, cellesci sont rputes avoir t en bon tat
apparent, ce qui rsout aussi une question laisse sans rponse claire dans les Rgles
de La Haye.
38. S'il sait ou a des raisons de souponner que les indications portes sur le
connaissement qui concernent la nature gnrale des marchandises, le nombre de
colis ou de pices, le poids des marchandises ou leur quantit ne sont pas exactes
ou s'il n'a pas eu des moyens suffisants de contrler ces indications, le trans
porteur peut, selon les Rgles de Hambourg, porterau connaissement une rserve
prcisant les inexactitudes, la raison de ses soupons ou l'absence de moyens de
contrle suffisants. En ce qui concerne ces indications, le connaissement ne vaut
pas prsomption sauf preuve contraire et n'a pas non plus force probante. Ces
dispositions sont plus explicites que les dispositions comparables des Rgles de
La Haye.
39. Il arrive qu'un chargeur demande au transporteur d'mettre un connaissement
"net" (sans rserves) alors mme que le transporteur peut avoir des raisons de
s'interroger sur l'exactitude des indications fournies par le chargeur pour mention au
connaissement, peut ne pas disposer des moyens suffisants de contrler ces indica
tions ou peut avoir dcouvert des dfauts quant l'tat des marchandises. En retour,
le chargeur accepte d'indemniser le transporteur de tout prjudice qu'il pourrait
subir pour avoir mis un connaissement sans rserves. Les Rgles de Hambourg
disposent qu'un tel accord est valable l'gard du chargeur sauf lorsque le transpor
teur a l'intention de lser un tiers qui agit en se fondant sur la description des
marchandises donnes au connaissement. Cependant, il est sans effet l'gard de
tout tiers, y compris un destinataire, qui le connaissement a t transmis.

32

32

b)

Autres documents de transport

40. Il est de plus en plus courant chez les transporteurs maritimes d'mettre des
documents de transport non ngociables, tels que des lettres de transport maritime,
plutt que des connaissements. Des documents non ngociables sont utiliss depuis
un certain temps dans certains commerces mais leur usage se rpand dans d'autres.
Les documents non ngociables vitent certains problmes qui se posent avec le
connaissement, celuici pouvant notamment ne parvenir au destinataire qu'un certain
temps aprs l'arrive des marchandises destination.
41. Les Rgles de Hambourg tiennent compte de cette volution, premirement en
s'appliquant aux contrats de transport de marchandises par mer, indpendamment de
l'mission d'un connaissement, et, deuximement, en disposant qu'un document de
transport autre qu'un connaissement mis par le transporteur fait nanmoins foi, sauf
preuve contraire, de la conclusion du contrat de transport par mer et de la prise en
charge par le transporteur des marchandises telles qu'elles y sont dcrites.
42. Les Rgles de La Haye s'appliquent uniquement lorsqu'un connaissement a
t mis et ne traitent donc pas des autres types de documents de transport.

12. Droitset actions


43. Les Rgles de Hambourg contiennent des dispositions rgissant les procdures
la fois judiciaires et arbitrales introduites en vertu desdites Rgles. Des dispositions
relatives l'arbitrage ont t prvues parce que cette procdure est souvent utilise
pour rsoudre les diffrends qui se produisent dans le cadre de contrats de transport
par mer et il a t jug important de rgler des questions telles que la prescription
des actions et la comptence en ce qui concerne l'arbitrage. Il n'en va pas de mme
dans les Rgles de La Haye.
a) Prescription des actions
44. En vertu des Rgles de Hambourg, toute action est prescrite si une procdure
judiciaire ou arbitrale n'a pas t introduite dans un dlai de deux ans. Le dlai de
prescription peut tre prolong par la partie contre qui l'action est intente. Selon les
Rgles de La Haye, les actions doivent tre engages dans un dlai d'un an. Les
Rgles de Hambourg disposent en outre qu'une partie tenue responsable en vertu
desdites Rgles dispose aprs l'expiration du dlai de deux ans d'un dlai suppl
mentaire pour exercer une action rcursoire contre une autre partie pouvant avoir des
obligations visvis d'elle. Les Rgles de Visby ont ajout aux Rgles de La Haye
des dispositions comparables.
b)

Comptence

45. Les Rgles de Hambourg disposent que les procdures judiciaires ou arbitrales
doivent tre engages devant un tribunal dans le ressort duquel se trouve l'un des
lieux prciss dans la disposition pertinente. Les possibilits de choix du lieu sont
suffisamment larges pour rpondre aux besoins du demandeur: l'tablissement prin
cipal du dfendeur ou sa rsidence habituelle; le lieu o le contrat de transport a t
conclu, condition que le dfendeur y ait un tablissement, une succursale ou une
agence par l'intermdiaire duquel le contrat a t conclu; le port de chargement; le
port de dchargement; tout autre lieu dsign cette fin dans le contrat de transport

33

33

ou le pacte compromissoire. La procdure judiciaire peut aussi tre introduite devant


les tribunaux dans le ressort desquels le navire effectuant le transport ou tout autre
navire du mme propritaire a t lgitimement saisi, le dfendeur pouvant toutefois
exiger que l'action soit porte devant l'une des juridictions vises dans la phrase
prcdente. En outre, les Rgles de Hambourg autorisent les parties convenir, aprs
qu'un litige est n, d'introduire une procdure judiciaire dans un tout autre lieu; il
en va de mme pour la procdure arbitrale si l'accord relatif l'arbitrage est par
ailleurs valable. Les Rgles de La Haye ne contiennent pas de dispositions concer
nant la comptence.

13. Dispositions diverses


46. Les Rgles de Hambourg sont impratives en ce sens que les parties un
contrat de transport par mer ne peuvent convenir de rduire les responsabilits et
obligations du transporteur dcoulant desdites rgles. Ils peuvent en revanche les
accrotre.
47. D'autres dispositions des Rgles de Hambourg concernent la relation entre
lesdites Rgles, la lgislation relative aux avaries communes et d'autres conventions
internationales. Lorsqu'il devient partie aux Rgles de Hambourg, l'Etat partie aux
Rgles de La Haye (ou auxdites Rgles modifies par les Rgles de Visby) doit
dnoncer cellesci. Dans certaines conditions, la dnonciation peut tre diffre
pendant une priode maximale de cinq ans.
C. UNIFORMIT DU DROIT
48. Les Rgles de Hambourg offrent davantage de possibilits que les Rgles de
La Haye d'uniformiser le droit relatif au transport des marchandises par mer.
Premirement, les Rgles de La Haye s'appliquent uniquement lorsqu'un connaisse
ment est mis et ne couvrent donc pas la part importante, et de plus en plus grande,
du transport maritime qui n'est pas effectue sous connaissement. Deuximement,
mme lorsqu'elles s'appliquent, lesRgles de La Haye ne couvrent pas de nombreux
aspects des droits et obligations des parties un contrat de transport. Les questions
ou problmes non couverts par les rgles de La Haye sont rsolus par l'application
des lgislations nationales, ce qui produit souvent des solutions disparates, ou par
l'insertion dans les connaissements de clauses qui peuvent injustement favoriser
l'une des parties et qui peuvent tre appliques des degrs divers selon les sys
tmes juridiques nationaux.
49. Par comparaison, les Rgles de Hambourg traitent de manire beaucoup plus
dtaille des droits et obligations des parties un contrat de transport. Elles offrent
donc des possibilits d'uniformiser compltement le droit dans ce domaine, condi
tion cependant que les Etats du monde entier y adhrent.

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Des renseignements complmentaires


obtenus auprs du :

sur les Rgles de Hambourg peuvent tre

Secrtariat de la CNUDCI
Centre international de Vienne
B.P. 500
A1400 Vienne
Autriche
Tlex : 135612
Tlcopieur : (431) 237485
Tlphone : (431) 211314060

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