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Dune manire gnrale, on dsigne par arrangement les diffrentes possibilits dadapter une uvre

musicale.
Ecoute 1 : La Marseillaise, Big Band de Claude Bolling (1930), Paris, juin 1994.
Arrangement pour big band, dans le style jazz swing : perfection de la mise en place,
dcontraction de lnonc et quilibre entre pulsion vitale, chaleur dexpression, matrise
instrumentale, pertinence rythmique et imagination mlodique.
Ecoute 2 : Aux armes et coetera, Serge Gainsbourg (1928-1991), Kingston (Jamaque), 1224 janvier 1979.
Arrangement reggae des plus roots ( authentique ) ! Section rythmique et choristes de
Bob Marley. Selon lhistoire, les sances denregistrement se droulent dans un pais brouillard
de fumes blanches plus ou moins licites
Soient deux versions pour le moins anti-conformistes ! Mais si la premire version se
veut un clin dil chaleureux et plein de swing lhymne national compos en 1792 par Rouget
de LIsle, la seconde beaucoup plus polmique et provocatrice quen propose Serge
Gainsbourg, opposant la dsinvolture du reggae la rigueur de la marche militaire, fera
scandale auprs de la presse nationaliste. On a alors parl de noircissement dhymne
national , ou encore d un manifeste Dada, aussi siphonn que cette Marseillaise de rouleur
de ptard, qui expdie son refrain en un et coetera totalement je-m'en-foutiste (J.-F. Brieu).
Pourquoi arranger une composition ? Le rsultat musical du travail de larrangeur1 dpend la fois
dobjectifs mais aussi de contraintes dordres multiples, autant dlments qui ont t fixs au pralable.
Larrangement peut par exemple tre ncessaire pour rpondre des raisons pratiques (nombre de musiciens dont
on dispose), ou des raisons commerciales (qui peuvent parfois occasionner une simplification de la composition
originale, soulevant ds lors des problmes dordre esthtique lis au respect de luvre).
Larrangement peut galement rechercher la caricature volontaire dune uvre connue, allant du clin
dil ironique lhommage respectueux. Enfin il ne se limite pas seulement une simplification ou une
complexification dune uvre originale, mais peut encore consister en un strict travail de re-cration, qui na
dautre but que de rendre diffrent ce que lon connat, et qui vise ainsi le pur plaisir de loreille.
Ecoute 3 : Petite musique de nuit de W-A Mozart (1756-1791), arrang par Claude Bolling,
Paris, octobre 1965.
Arrangement faisant alterner style classique (orchestration originale de Mozart) et jazz
new orleans (improvisation collective du jazz band sur une pulsation souple et rebondissante).

Arrangeur : compositeur de haut niveau, qui a une solide formation en solfge et dont le travail consiste, partir d'une
mlodie avec ou sans accompagnement, l'enrichir par l'adjonction d'autres instrumentations et/ou par l'enrichissement
mlodique et harmonique des lignes mlodiques dj existantes. Il a avant tout une bonne oreille musicale et un sens
solide de la composition et de l'instrumentation.

Ecoute 4 : Ouverture de Guillaume Tell (1829), de Rossini (1792-1868), par The Swingle
Singers, enregistrement en public, 1995.
Arrangement pour 8 voix a cappella (2 sop, 2 alt, 2 ten, 2 bas). On remarque la volont
de faire sonner les voix comme des instruments. Le but ici est de simuler la prsence dun
orchestre, en se rapprochant le plus possible de luvre originale, avec pour seul moyen dy
parvenir, la voix.
Ecoute 5 : Padam (Glanzberg/Contet), Ute Lemper, extrait de lalbum Illusion (1992).
Larrangement ralis par Bruno Fontaine de cette clbre chanson cre par Edith Piaf
prouve que le talent cratif dun arrangeur peut transfigurer loriginal : il sagit ici davantage
dun travail de composition que dun travail darrangement. Linterprtation dUte Lemper
contribue aussi pour beaucoup la russite de cette version pour grand orchestre.
Il existe donc de multiples formes darrangement, chacune pouvant tre dsigne par un terme plus
prcis :
- Rduction : technique qui consiste rendre excutable une partition dorchestre, ou densemble orchestral, par
un plus petit nombre dinstruments, voire par un seul. Dans la pratique, le terme rduction sous-entend le plus
souvent rduction pour piano , cest--dire un arrangement pour piano dune uvre crite pour orchestre ou
ensemble instrumental. Les raisons en sont toujours pratiques : beaucoup de compositions comme les concertos
ou les opras ncessitent laccompagnement dun orchestre, et il est plus facile de payer un pianiste pour faire
rpter les solistes instrumentistes ou chanteurs (ou chur) quun orchestre.

- orchestration : manire dorchestrer, dadapter une uvre pour orchestre, de composer une partition en combinant
les parties instrumentales ; adapter pour orchestre une composition dont on ne possde que les principaux
lments mlodiques, rythmiques et harmoniques.

- Transcription : arrangement dune uvre musicale pour un ou plusieurs instruments ou voix autres que ceux
pour lesquels elle a t crite Ce procd peut permettre de remplacer les instruments originaux par des
instruments proches (un luth2 par une guitare, un piano par un clavecin).

- Instrumentation : partie de lorchestration qui consiste choisir les instruments dune composition en tenant
compte des caractres individuels des instruments (tessitures3, timbres4). Une instrumentation dsigne aussi
une orchestration en miniature , cest--dire destine un petit ensemble de musiciens (moins de 10).
Au cours dun arrangement, une composition peut tre raccourcie ou rallonge, simplifie ou complexifie.
Les mlodies, les harmonies5 et les rythmes peuvent tre sujet des changements trs varis. Le morceau peut
tre transpos, cest--dire dcal dans une tonalit diffrente, plus grave ou plus aigu. Toutefois un
arrangement nimplique pas un changement complet didentit, de sorte que la composition originale demeure
toujours reconnaissable.
Le plus souvent on compose un arrangement pour des raisons pratiques. Prenons quelques exemples : un
orchestre de jeunes musiciens amateurs peut avoir besoin dun arrangement simplifi dune uvre complexe ; un
compositeur peut estimer quun arrangement de ses uvres ncessitant peu de musiciens lui permettra de faire
jouer ses compositions plus rgulirement ; un violoniste souhaitera interprter larrangement dune clbre
2

Luth : ancien instrument cordes pinces, import en Europe par les Arabes, et qui connu une grande vogue du XVIe au
XVIIIe sicle.
3
Tessiture : tendue de notes qui peuvent tre joues par un instrument ou une voix sans difficult.
4
Timbre : qualit spcifique des sons produits par un instrument ou dune voix, indpendante de leur hauteur, de leur
intensit ou de leur dure. Synonyme : sonorit, couleur
5
Harmoniser : combiner une mlodie avec dautres parties mlodiques secondaires superposes et/ou avec une suite
daccords, en vue de raliser un ensemble harmonique ( harmonieux , agrable loreille).

pice classique parce quil constitue un excellent bis de fin de concert ; un ensemble de steel drums6 fera
sensation en interprtant un arrangement du fameux Bolro de Ravel.
Dans certains cas, larrangement peut permettre damliorer de faon trs nette une composition
prsentant trop de faiblesses. Enfin quand les conditions ne le permettent pas, un arrangement devient une
solution pour entendre un extrait dune longue composition.
Larrangement peut tre ralis par le compositeur lui-mme, ou par un arrangeur, musicien spcialis, qui
possde lexprience et la formation mais qui ne compose pas ncessairement duvres originales. Larrangement
ne constitue pas uniquement un exercice mcanique : il peut tre ralis avec beaucoup de sensibilit et
dingniosit mais il arrive aussi quil soit mal fait. Souvent, les arrangements les plus intressants sont ceux
qui ne sont pas prvus pour remplacer loriginal, ceux qui ne sont pas le fruit de contraintes. Ils apportent
alors une richesse nouvelle, incitent couter un morceau dune oreille frache, en reprant des lments qui
nous avaient chapps auparavant, voire rcouter luvre originale dune manire diffrente.
Ecoutes 6, 7, 8 : Alabama Song (1930), musique de Kurt Weill (1900-1956), paroles de
Bertolt Brecht. Enregistrement original ralis le 9 mars 1930, suivi dune seconde version
enregistre par les Doors en 1967, et enfin dune troisime par David Bowie en 1980.
Cette chanson est extraite dun opra dans lequel K. Weill et B. Brecht dnoncent de
faon extrme la monstrueuse exploitation de largent, du pouvoir, du rang et du sexe dans
lAmrique de la fin des annes 20. La reprise par les Doors, tout comme celle de David Bowie
doivent tre considres comme un hommage non seulement la musique, mais aussi et surtout
lesprit critique de Weill et Brecht, qui ntaient en 1967 pas aussi branchs dans le petit
monde du rock qu lheure actuelle. Lironie dans lutilisation dun style musical
volontairement abtardi pour critiquer la socit est conserve dans les deux reprises : par
lutilisation, chez les Doors, dune rythmique la fois primaire et nave qui soppose la voix
envotante du sorcier de cuir noir Jim Morrison, et par le flou rythmique et harmonique
soutenant linterprtation trs expressive de lAnglais dandy David Bowie.
Il est techniquement difficile dlaborer un arrangement sans quelques modifications du texte original.
Mais il en existe toutefois une grande quantit pour lesquels on peut remarquer, de la part de larrangeur, une
intention vidente de respecter lessentiel de la musique originale tout en la rendant accessible lexcution
par des instruments autres que ceux pour lesquels elle avait t primitivement crite. De tels arrangements
existent, soit dans le sens dune diminution des moyens originairement prvus (comme la rduction pour piano
dune uvre pour orchestre), soit dans le sens dune augmentation de ces moyens (comme lorchestration dune
uvre pour piano).
Ecoutes 9 et 10 : Gymnopdie n1, dErik Satie (1866-1925). Au piano : Daniel Varsano
(enregistrement : mars 1979)
Compose pour le piano en 1888 par un jeune homme de 22 ans, cette pice pleine de
mystre et dintemporalit fut orchestre par Claude Debussy (1862-1918) en 1896. De blanche
et pure chez Satie, elle devient colore dans les mains de Debussy tout en gagnant en clart et
en sensualit.

Percussion de Trinidad fabriques partir de fts de ptrole. Un ensemble de steel drums sappelle un steel band.

Parfois le compositeur lui-mme prouve le besoin de recrer ses uvres en concevant un nouvel
arrangement parfois trs loign de loriginal.
Ecoutes 11, 12, 13 : Is she really going out with him ? Joe Jackson, extrait de lalbum Look
Sharp (1979), suivie dune premire version enregistre en public le 7/5/83 Sydney
(Australie), puis dune seconde, toujours en public, Melbourne (Australie) le 24/7/84.
La version originale prsente une orchestration sobre mais trs efficace constitue du
combo rock classique : un trio batterie/basse/guitare, auquel sajoute quelques accords de piano
jous par le chanteur. La seconde version, acoustique, est chante a cappella, lexception dun
tambourin qui marque lafterbeat.La dernire version est interprte uniquement laide
dinstruments acoustiques (accordon, violon, flte, tambourin).
En ce qui concerne le jazz, on a coutume de considrer comme normal lutilisation des mmes
compositions on dira plutt thmes , les fameux standards de jazz - par des musiciens diffrents,
pour des usages galement diffrents. Larrangement devient parfois lessentiel de la composition musicale. Le
thme est en quelque sorte une proprit commune et le musicien manifeste son originalit par la manire dont il
se montre capable de l arranger . Deux arrangements diffrents dun mme thme, dune mme ide mlodicoharmonique, deviennent dans ce cas deux uvres diffrentes plutt que deux versions dune mme uvre.
Ecoutes 14, 15, 16 : Les feuilles mortes (Autumn Leaves) : musique de Joseph Kosma,
paroles de Jacques Prvert
-Version 1 : Cannonball Adderley & Miles Davis Quintet (tp, as, p, b, dm), extrait
de Somethin Else, 1958.
-Version 2 : Bill Evans Trio (p, b, dm), enregistre en public Amsterdam
(Hollande) fin novembre 1969.
-Version 3 : Bobby McFerrin (vocal) & Chick Corea (piano), enregistr en public
fin juin 1990.
De la premire version en quintette (lente et baigne dans une atmosphre feutre dun
jazz dit cool , color par la sonorit lunaire de la trompette avec sourdine de Miles Davis),
en passant par celle du trio du pianiste Bill Evans (plus rapide, plus swinguante, avec son long
solo de contrebasse soutenu par le jeu aux balais du batteur), jusqu la dernire, plus
anecdotique (durant laquelle deux musiciens jouent , au propre comme au figur, en triturant
plaisir cette chanson franaise rendue clbre par Yves Montand), nous assistons chaque
fois un travail darrangement tout autant qu un acte de re-cration en direct de la part de
tous ces jazzmen.
Ainsi est-il possible de considrer les arrangements en fonction du degr de libert pris par rapport
luvre originale. Mais quil soit transcription, orchestration, rduction, adaptation fantaisiste ou simple
paraphrase, au fond peu importe, larrangement demeure par sa nature une sorte de traduction-trahison de
luvre originale. Ce qui nimplique pas pour autant quil faille considrer loriginal comme un objet sacro-saint et
intouchable.
Art du mouvement par excellence, la musique permet le remodelage des oeuvres que rien ni le temps ne
peut figer, pas mme lenregistrement puisquil nen reprsente que le miroir dun jour. Toutefois, la qualit dun
arrangement ne peut tre value qu lintention de larrangeur de respecter voire ennoblir ce quil arrange. La
justification esthtique de ce genre dentreprise est rechercher travers les qualits et lexprience
musicales de larrangeur lui-mme. Tout arrangement, mme le plus libre, ralis par un musicien, devient
comparable un acte de cration (comme en jazz), donc de composition.

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