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Ernst Cassirer

Ensaio sobre o Homem


Introduo a uma filosofia da cultura humana

Traduo
TOMS ROSA BUENO

Ernst Cassirer (1874-1945) filsofo germnico do neokantismo, nascido em Breslau, Alemanha, hoje Wrocaw, Polnia,
cujos estudos sobre a linguagem deram origem s mais modernas
teorias da hermenutica e a diversos estruturalismos. Estudou
em Berlim, Leipzig, Heidelberg e Marburg. Foi professor de filosofia em Hamburgo (1919)e reitor da Universidade de Hamburgo
(1930), cargo a que renunciou depois da ascenso de Hitler.
Exilou-se sucessivamente na Inglaterra (1933-1935),Sucia (19351941) e nos Estados Unidos. Partindo dos problemas da teoria
do conhecimento, que seriam o ncleo do neokantismo, ampliou
o foco temtico em direo a uma crtica da 'cultura. Na linha
substitutiva do conceito de substncia pelo de funo publicou
a famosa Die Philoeopnie des symboliscl1en Formen (1923-1929),
que, juntamente com Die Philosophie der Aufklung (1932), cons- '
titui o auge de sua obra.

wmjmartinsfontes
SO PAULO 2012

Titulo original: AN ESSAY ON MAN - AN INTRODucnON


TO A PI1ILOSOPI1Y OF I1UMAN CULTURE

publicado por rale Universiry Press


Cor~-'rigJlI /944. /972 b)' Yole Unversty Press
Copvrgln 1994, Livraria

Marfins Fontes Editora

Luto..

So Paulo. para a preseme edio.

Publicado por. acordo com rale Universiry Pvess.


Todos os direi/os reservados.

A
Charles W. Hendel
com. amizade e gratido

1: edio

/994

2:' edio

20/2

Traduo
TOMS ROSA BUENO

da traduo
Ednasdo Silveira Matos

Reviso
Certos

Revises

grficas

Renato da Rocha Cortos


Flora Maria de Campos Fernandes
Produo

grfica

Geraldo Alves

Dados Internacionais
(Cmara

de Catalogao

Brasileira

na Publicao

do Livro,

(CIP)

S,P, Brasil)

Cnssirer, Erust
Ensaio sobre o homem:
humana / Ernst Cassirer

introduo

; traduo

So Paulo : Editora WMF Martins


pensamento

a uma filosofia

da cultura

Toms Rosa Bueno. - 2~ ed. -.


Fontes, 2012. - (Biblioteca

do

moderno)

Titulo original: Ao essay on mau : an introduction

to a philosophy

of human culture
ISBN 978857827-609-6

I. Antropologia
4. Simbolismo

2. Civilizao - Filosofia 3. Cultura

filosfica

L Ttulo. Il. Srie.


COD128

1209135
ndices
1. Homem:

para

catlogo

Antropologia

sistemtico:
filosfica

128

Todos os direitos desta edio reservados


Editora WMF Martins Fontes Ltda.
RI/a Prol' Laerte Ramos de Carvalho, 133 01325.030 So Paulo SP Brasil
Te/. (11) 3293.8150 Fax (11) 3/01. /042
e-niail: iI1fo@wmjiJwrrim:fon!es.com.br
http://www.wmfmartilISfol1res.com.bl

No pode ser vendido em Portugal

VII.

Mito e religio
A linguagem
IX. A arte . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
X. A histria .. '.. - . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ..
Xl. A cincia '" .'
XII. Sumrio e concluso

VIII.

Notas

....................................

121
181
225
279
337
361
373

PREFCIO

:.

primeiro impulso para que este livro fosse escrito


veio de meus amigos ingleses e americanos, que me pediam, repetida e urgentemente, que publicasse uma traduo para o ingls de minha Filosofia das Formas Simblicas-, Embora me agradasse muito a idia de ceder s
suas instncias, aps os primeiros passos tentativas julguei impraticvel e, nas presentes circunstncias, injustificvel reproduzir o livro original em sua totalidade. No
que tange ao leitor, seria exigir demasiado de sua ateno ler um estudo em trs volumes sobre um tema difcil
e abstrato. Mas mesmo do ponto de vista do autor dificilmente seria possvel ou aconselhvel publicar uma obra
_planejada e escrita h mais de 25 anos. Desde ento, o
autor continuou seu estudo do tema. Aprendeu muitos
fatos novos e deparou com muitos problemas novos. At
os velhos problemas so por ele vistos de outro ngulo,
e surgem sob uma luz diferente. Por todas estas razes,
resolvi comear de novo e escrever um livro inteiramente novo. Teria de ser muito mais curto que o primeiro.

ENSAIO SOBRE O HOMEM

~'Um livro grande", disse Lessing, " um grande mal."


Ao escrever a minha Filosofia das Formas Simblicas, estava de tal m~do envolvido no prprio terna que esqueci
ou desprezei essa mxima estilstica. Hoje sinto-me muito
mais inclinado a subscreveras
palavras de Lessing. Em
vez de apresentar uma relao detalhada dos fatos e uma
alentada discusso das teorias, tentei concentrar-me
no
pres:ntelivro,
em uns .poucos pontos que me par~ceram ser de especial importncia
filosfica, e expressar
meus pensamentos to breve e sucintamente quanto possvel.
,. . M~smo assim, o livro teve de lidar com temas que,
a pnmeir~ vista, podem parecer amplamente divergentes~ l!m hvr0:tue se ocupa de questes psicolgicas, ontolgicas e eplstel110lgicase
que contm captulos sobre Mito e Religio,. Linguagem e Arte, Cincia e His.. tria est aberto objeo de que se trata de um mixtum
compositum das coisas mais disparatadas e heterogneas.
Espero que o leitor, aps ter lido estas pginas, ache infuridadatal objeo. Um de meus objetivos mais importantes foi convenc-Ia de que todos os temas tratados neste livro so apenas, afinal, um nico tema. So caminhos
diferentes que levam ao mesmo centro - e, a meu modo de ver, cabe" a uma filosofia dacultura
descobrir e
determinar
esse centro.
QUaI(to ao estilo deste livro, foi um srio impedimento,
claro, ter tido de escrev-lo em uma lngua que
no me nativa. Dificilmente eu teria superado esse obstcul5> sem a ajuda de meu amigo J ames Pettegrove, do
NewJersey
State Teachers College. Ele revisou o manuscrito todo e ofereceu-me seus cordiais conselhos sobre todas as questes lingusticas e de estilo. Tambm
o

PREFCIO

lhe sou muito grato pelas muitas observaes valiosas


e pertinentes acerca do tema do livro.
No pretendi escrever um livro "popular"
sobre
um tema que, em muitos aspectos, resiste a qualquer
popularizao.
Por outro lado, este livro no dedicado apenas a estudiosos e filsofos. Os problemas fundamentais da cultura humana tm um interesse humano
geral, e devem ser tornados acessveis para o pblico geral. Tentei, portanto, evitar todas as tecnicismos e exprimir meus pensamentos da maneira mais clara e simples possvel. Contudo, devo avisar aos meus crticos que
o que apresento aqui mais uma explicao e uma ilustrao que uma demonstrao
da minha teoria. Para
uma discusso e uma anlise mais minuciosas dos problemas envolvidos, devo pedir-Ihes que vejam a descrio detalhada na minha Filosojia das Formas Simblicas .
Desejo fortemente no impor uma teoria pronta e
acabada, exposta em um estilo dogmJ:ico, s mentes dos
meus leitores. Tive a preocupao de deix-los em uma
posio em que pudessem julgar por eles mesmos. Claro que no foi possvel colocar diante deles o conjunto
completo de evidncias empricas em que se funda a minha tes principal. Tentei, contudo, fazer citaes amplas e detalhadas das obras bsicas sobre os vrios temas. O que o leitor encontrar
no , absolutamente,
uma bibliografia completa - at mesmo os ttulos de
uma tal bibliografia teriam excedido de longe o espao
que me foi concedido. Tive de contentar-me
em citar
os autores para com os quaiseu mesmo me sinto mais
em dvida, e em selecionar os exemplos que me pareceram ter um significado tpico e ser de superior interesse
filosfico .

ENSAIO SOBRE O HOMEM

Pela dedicatria a Charles W. Hendel, desejo expressar meus sentimentos de profunda gratido para com
o homem que me ajudou, com zelo incansvel, a preparar este livro. Foi ele o primeiro a quem falei sobre
o plano geral da obra. Sem o seu vvido interesse pelo
. tema do livro e seu amigvel interesse pessoal pelo autor,' dificilmente eu teria encontrado o nimo necessrio para public-Ia. Ele leu o manuscrito diversas vezes, e sempre pude aceitar suas sugestes crticas, que
se revelaram muito teis e valiosas.
A dedicatria, no entanto, tem no apenas um sentido pessoal, mas tambm' 'simblico". Dedicando este livro ao Presidente -do Departamento
de Filosofia e
ao Diretor de Ps-Graduao
da Yale U niversity , que. ro expressar ao prprio Departamento
meus cordiais
agradecimentos.
Quando, h trs anos, vim para a Yale University , foi uma surpresa agradvel encontrar uma
estreita colaborao que se estendia por todo um amplo
campo. Foi urn prazer especial, e um grande privilgio,
trabalhar com meus colegas mais jovens em seminrios
conjuntos sobre diversos temas. Esta foi, com efeito, uma
experincia nova em minha longa vida acadmica - e
uma experincia muito interessante e estimulante. Terei sempre uma grata lembrana desses seminrios conjuntos - um sobre filosofia da histria, outro sobre filosofia da cincia e um terceiro sobre a teoria do conhe.cimento, realizados por Charles Hendel e Hajo Holborn,
F.S:C. Northrop e Heriry Margenau, Monroe Beardsley, Frederic Fitch e Charles Stevenson.
Devo ver neste livro, em larga medida, o desf~cho
do. meu trabalho na Graduate School da Yale University, e sirvo-me desta oportunidade para expressar meus

PREFCIO

agradecimentos ao Decano da Graduate School, pela hospitalidade que me foi oferecida nos ltimos trs anos.
Uma palavra de agradecimento cordial tambm devida aos meus estudantes. Discuti com eles quase todos
os problemas contidos neste livro, e tenho a confiana
de que eles encontraro muitos sinais do nosso trabalho
comumrias
pginas que se seguem.
Estou agradecido ao Fluid Research Fund da Yale
U niversity pelos fundos de pesquisa que me ajudaram
a preparar este livro.
Ernst Cassirer
Yale University

e..

PARTE I

OOVE
.....,

i.

O HOMEM?

CAPTULO

A CRISE DO CONHECIMENTO

DE SI DO HOMEM

1
Que, o conhecimento de si mesmo a mais alta meta da indagao filosfica parece ser geralmente reconhecido. Em todos os conflitos entre as diferentes escolas filosficas, esse objetivo permaneceu invarivel e inabalado: foi sempre o ponto de Arquimedes, o centro fixo e
inamovvel, de todo pensamento. Nem os pensadores mais
cticos negam a possibilidade e a necessidade do autoconhecimento. Desconfiaram de todos os princpios gerais
relativos natureza das coisas, mas tal desconfiana serviu apenas para abrir um novo modo de investigao mais
confivel. Com grande freqncia, na histria da filosofia, o ceticismo foi simplesmente a contrapartida
de um
resoluto humanismo . Pela negao e destruio da certeza
objetiva do mundo externo, o ctico espera trazer todos
os pensamentos do homem de volta para o seu prprio
ser. O autoconhecimento - declara - o primeiro pr-

10

ENSAIO SOBRE O HOMEM


, O QUE O HOMEAP

requisito da auto-realizao.
Devemos tentar romper as
cadeias que nos ligam ao mundo exterior para podermos desfrutar nossa verdadeira liberdade. "La plus grande chose du monde c' est de savoir tre soy", escreveu
Montaigne.
Contudo, nem mesmo essa abordagem do problema - o mtodo da introspeco - est ao abrigo das
dvidas cticas. A filosofia moderna teve incio com o
princpio de que a evidncia de nosso prprio ser irnpregnvel e inatacvel. Mas o avano do conhecimento
'psicolgico pouca coisa fez para confirmar esse princpio cartesiano. Hoje, a tendncia geral do pensamento
inclina-se novamente para o plo oposto. Poucos psiclogos.modernos admitiriam ou recomendariam
um simples mtodo de introspeco. No g'eral, dizem-nos que
tal mtodo muito precrio. Esto convencidos de que
uma atitude behaviorista estritamente objetiva a nica abordagem possvel para uma psicologia cientfica.
Um behaviorismo coerente e radical, porm, no consegue atingir seus fins. Pode prevenir-nos - de possveis erros metodolgicos,
mas no consegue resolver todos os problemas da psicologia humana. Podemos criticar a viso puramente introspectiva, ou coloc-Ia sob suspeio, mas no suprimi-Ia ou elimin-Ia. Sem a introspeco , sem uma conscincia imediata dos sentimentos,
emoes, percepes e pensamentos, no poderamos sequer definir o campo da psicologia humana, No entanto; preciso admitir' que, seguindo apenas este caminho, nunca poderemos chegar a uma viso abrangente
da natureza humana. A introspeco rvela-nos.apenas
aquele pequeno segmento da vida humana que aces'svel nossa experincia individual. Nunca poder co-

11

brir todo acampo dos fenmenos humanos. Mesmo que


consegussemos coletar e combinar todos os dados , teramos ainda/uma imagem pobre e fragmentria - um
mero esboo - da natureza humana.
Aristteles declara que todo o conhecimento humano tem origem em uma tendncia bsica da natureza
humana que se manifesta nas aes e reaes mais elementares do homem. Toda a extenso da vida dos sentidos determinada
e impregnada por essa tendncia.
Todos os homens, por natureza, desejam conhecer. Urn a indicao disso o deleite que obtemos dos sentidos; pois estes,
alm de sua utilidade, so amados por si mesmos; e acima de
todos os demais o sentido da viso. Pois no s com vistas
ao, mas, mesmo quando no vamos fazer nada, preferimos
ver a tudo o mais. A razo que este, mais que todos os sentidos, faz-nos conhecer e traz luz muitas diferenas entre as
coisas1.

Este trecho altamente caracterstico da concepo do


conhecin;ento de Aristteles, no que esta se distingue
da de Plato. Tal elogio filosfico da vida sensual do homem seria impossvel na obra de Plato. Ele nunca poderia comparar o desejo de conhecimento ao deleite que
derivamos dos nossos sentidos. Em Plato, a vida dos
sentidos est separada da vida do intelecto por uma brecha ampla e insupervel. O conhecimento e a verdade
pertencem a uma ordem transcendental
-. ao reino das
idias puras e eternas. O prprio Aristteles estava convencido deque o conhecimento cientfico no possvel
unicamente atravs do ato da percepo. Mas fala co'mo bilogo ao negar a separao platnica entre o ~undo

12

O QUE O HOMEM.)

ENSAIO SOBRE O HOMEM

ideal e a emprico. Ele tenta explicar o mundo ideal, o


mundo da conhecimento,
em termas de vida. Nas dois
domnios, segundo Aristteles, encontramos
a mesma
continuidade ininterrupta.
Na natureza,assim
como no
conhecimento humano, as formas superiores desenvolvem-se, a partir de formas inferiores. A percepo das
sentidos, a memria, a experincia, a imaginao e a
razo esto. todas ligadas por um vnculo comum; so
apenas estgios e expresses diferentes de uma nica e
mesma atividade fundamental,
que atinge a sua mais
alta perfeio. no homem, mas que tambm, de certo modo, compartilhada
por tados os animais e todas s formas de vida orgnica.
Se fssemos adotar essa viso bialgica, seria de esperar que os primeiros estgios do conhecimento humano
lidassem exclusivamente com o mundo externa. Para todas as suas necessidades imediatas e interesses prticos,
o homem depende de seu ambiente fsico. No pode viver ;eIl).uma constante adaptao. s condies do mundo.
que o rodeia. Os primeiras passas na direo. da vida
intelectual ecultural da homem podem ser descritos co.rno atas que implicam uma espcie de ajuste mental ao
ambiente imediato. medida que a cultura humana progride, porm, logoencontramas
uma tendncia aposta
da vida humana. Desde os primeiros 'vislumbres de conscincia humana, encontramos uma viso introvertida da
vida que acompanha e complementa essa viso. extrovertida. Quanto mais esse desenvolvimento. se afasta dessas origens, mais essa viso introvertida vem ao. primeira
plano. A curiosidade natural do homem comeaaos paucos a mudar de direa.Pademos
estudar esse crescimento' em quase todas as formas da vida cultural da ho-

'f

k
t,
1.,

"i

'

13

mem. Nas primeiras explicaes mitolgicas do universO. encontramos


sempre uma antropologia primitiva lado
a lado com uma cosmologia primitiva. A questo. da origem da mundo. est inextricavelmente
entrelaada com
a questa? da origem do homem. A religio. no. destri
essas primeiras explicaes mitalgicas. Ao contrrio,
preservo. a cosmalagia
e a antropologia
mitolgicas
dando-lhes nova forma e nova profundidade.
A partir
de ento, a autoconhecimento
no. mais concebida coma um interesse meramente
terico. Deixa de ser apenas um tema de curiosidade ou especulao; declarada como a abrigao fundamental do homem. Os grandes pensadores religiosos foram as primeiros a afirmar
essa exigncia moral. Em todas as formas superiores de
vida religiosa, a mxima "Canhece-te
a ti mesmo"
vista cama um imperativo categrico, como uma lei religiosa e moral suprema. Neste imperativa sentimos, par
assim dizer, uma sbita l\eversa da primeira instinto
natural de conhecer - percebemos uma transavaliaa
,- de ta das os valores . Nas histrias de todas as religies do mundo - na judasmo, no b.pdismo, na confucionismo e no cristianismo - podemos observar as
etapas individuais desse desenvolvimento.
O mesmo princpio. vlido para a evoluo geral
do pensamento' filosfico. Em seus primeiras estgios,
a filosofia grega parece ocupar-se exclusivamente do universo fsica, A cosmologia tem uma clara predominncia sobre todos as demais ramos de investigao filosfica. Na entanto, caracterstica da profundidade
e da
abrangncia da mente grega que quase todas os pensa.dores individuais representam ao. mesmo tempo. um novo
tipo geral de pensamento. Para alm da filosofia fsica

'

14

O QUE O HOMEM~

ENSAIO SOBRE O HOMEM

da escola d Milto, os pitagricos descobrem uma filosofia matemtica, enquanto os pensadores eleticos so
os primeiros a conceber o ideal de uma filosofia lgica.
Herclito posta-se na fronteira entre o pensamento cosmolgico e 6 antropolgico. Embora faleainda como filsofo natural e faa. parte dos" antigos fisiologistas",
est convencido de que impossvel penetrar o segredo
da natureza sem ter estudado o segredo do homem. Deveremos cumprir a exigncia de auto-reflexo se quisermos manter nosso domnio sobre a realidade e entender o seu sentido. Assim, Herclito pde caracterizar
. o conjunto de sua filosofia pelas duas palavras EOLSy!(Jp:f/v
E/J-E<.';TV ("Busquei
a mim mesmo'<)". Mas essa nova
tendncia de pensamento, embora fosse de certo modo
inerente filosofia grega primitiva, s alcanou sua plena
maturidade. na poca de Scrates. Portanto, no problemado homern que se encontra o marco que separa
o pensamento socrtico do pr-socrtico. Scrates nunca ataca ou critica as teorias de seus predecessores. No
pretende introduzir uma nova doutrina filosfica. Nele, porm, todos os antigos problemas so vistos sob uma
nova luz, 'pois so dirigidos a um novo centro intelectual.Os problemas da filosofia natural e da metafsica
gregati so subitamente eclipsados por uma nova questo que, a partir de ento, parece absorver todo o interesse terico do homem. Em Scrates, no temos mais
uma teoria independente da natureza ou uma teoria lgica independente.
No temos sequer uma teoria tica
congruente e sistemtica - no sentido em que foi desenvolvida nos sistemas ticos posteriores. Resta apenas
uma questo: o que o homem? Scrates sustenta e defende sempre oideal de uma verdade objetiva, absoluta

15

e universal. Mas o nico universo que ele conhece, e


ao qual se referem todas as suas indagaes, o uni vers do homem. Sua filosofia - se que ele possui uma
- ~e~tritam:nte antropolgica.
Em um dos dilogos
platnicos, Socrates descrito envolvido em uma conversa com seu pupilo Fedro. Esto caminhando, e logo
chegam a um lugar fora dos portes de Atenas. Scrates .e~prime sua admirao pela beleza do lugar. Fica
deliciado com a paisagem, qual faz grandes elogios.
. ~as Fedr,o o interrompe. Surpreende-se pelo fato de que
Socrates se comporte como um estrangeiro passeando
com um guia. "Cruzas a fronteira alguma vez?", pergunta-lhe. Scrates )ntroduz um significado simblico
em sua resp~,sta. "E bem verdade, meu bom amigo",
retruca ele, e espero que me perdoes quando ouvires
a razo, ou seja, que sou um amante do conhecimento
e os homens que residem na cidade so meus mestres'
e no as rvores, ou o campo.' '3
.
,
.

Noentanto,
quando estudamos os dilogos socrtlCOS ~e P~ato, no encontramos
em parte alguma uma
soluao direta para o novo problema. Scrates ofereceno~ uma anlise detalhada e meticulosa das qualidades
e Virtudes humanas individuais. Procura determinar a
natureza dessas qualidades e defini-Ias: bondade, justia, temperana, coragem eassim por diante. Mas nunca arrisca uma definio do homem. COI;nodeve ser vista
essa aparente deficincia? Teria Scrates adotado deliberadamente uma abordagem perifrstica - que lhe permitisse apenas arranhar a superfcie de seu problema,
sem Jamais penetrar a sua profundidade e seu verdadeiro
,
? A
. /
amago.
9Ul,. porem,
mais que em qualquer outra parte,
devemos desconfiar da ironia socrtica. precisamente

16

ENSAIO SOBRE O HOMEM

a.resposta negativa de Scrates que lana sobre a questo uma luz nova e inesperada, e que. nos proporciona
uma compreenso positiva da concepo socrticado homem. No podemos descobrir a natureza do homem do
mesmo modo que podemos detectar a natureza das coisas fsicas. As coisas fsicas podem ser descritas nos termos" de 'suas propriedades
objetivas, mas o homem s
pode ser descrito e definido nos termos de sua conscincia. Este fato coloca um problema inteiramente
novo,
.que no pode ser resolvido por nossos modos costumeiros de investigao. A observao emprica e a anlise
lgica, no sentido em que esses termos eram usados na
filosofia pr-socrtica, revelaram-se neste caso ineficientes
e.inadequadas.
Pois apenas nas nosssas relaes imediatas com os seres humanos que obtemos. uma compreenso do carter do homem. Na verdade, devemos
confrontar o homem, devemos enfrent"lo diretamente, frente a frente, para podermos entend-lo. Logo,a
caracterstica distintiva da filosofia de Scrates no um
novo contedo objetivo, mas uma nova atividade e funo do pensamento. A filosofia, que fora at ento concebidacorno um monlogo intelectual, transformada
em um dilogo. S por meio do pensamento dialgico
ou dialtico podemos abordar o conhecimento da natureza humana. Antes disso, a verdade podia tersido concebida como .uma espcie de coisa pronta que poderia
ser apreendida por um esforo do pensador individual
e prontamente
transferida e comunicada a outros. Mas
Scrates n.o pde continuar a subscrever essa opinio.
to impossveldiz Plato na Repblica ~. implantar a verdade na alma de um homem quanto o dar
o poder de ver aum homem que nasceu cego. Por na-

QUE O HOMEM?

17

tureza, a verdade fruto do pensamento dialtico. Logo, s pode ser obtida mediante uma constante cooperao dos sujeitos em mtua interrogao e resposta ..No
, portanto, como se fosse um objeto emprico; deve ser
entendida como produto de um ato social. Temos aqui
uma resposta nova, indireta, questo' 'O que o homem?". Declara-seque
o homem a criatura que est
em constante busca de si mesmo '- uma criatura que,
em todos os momentos de sua existncia, deve examinar e escrutinar as condies de sua existncia. Nesse
escrutnio, nessa atitude crtica para com a vida humana, consiste o real valor da vida humana. "Uma vida
que no examinada",
dizS6crates
em sua Apologia,
"J:?o vale ser vivida.t '" Podemos epitomizar o pensamento de Scrates dizendo que o homem definido por
ele como o ser que, quando lhe fazem uma pergunta racional, pode dar uma resposta racional. Tanto o seu conhecimento como a sua moralidade esto compreendidos nesse crculo. por essa faculdade fundamental,
por
essa faculdade de dar uma resposta a si mesmo e aos
outros, que o homem se torna um ser' 'responsvel"
,
sujeito moral.

2
De certo modo, esta primeira resposta sempre foi
resposta clssica. O problema socrtico e o mtodo soCI'tco no podem jamais ser esquecidos ou obliterados.
meio do pensamento
platnico,' ela deixou sua
todo o desenvolvimento
futuro da civilihumana. Talvez no haja maneira mais segura,

O QUE O HOMEM)

18

19

ENSAIO SOBRE O HOMEM

diferente (t.&t.Jopov). Tudo o que interessa a tendncia a atitude interior da alma; e tal princpio interior
no pode ser perturbada.
"Aquilo. que no. torna o homem piar que antes tampouco pode piorar sua vida, nem
feri-Ia do exterior au da interior.Y''
Portanto, a exigncia de autoquestionamento
aparece no estoicisma,
tal como na concepo de Scrates,
coma privilgio do homem,
e seu dever fundamental".
Mas esse dever agora entendida
em um sentida mais
amplo; tem um embasamento
no apenas moral, mas
tambm universal e metafsico. "Nunca deixes de fazer
a ti mesma esta pergunta e de inquirir-te
assim: que relao tenho eu cam essa parte de mim que chamam de
Razo soberana
(T 1J'YE/hOJ!L/(J!)?" io Aquele que vive em harmonia
consigo mesma, com a seu demnio,
vive em harmonia
cam a universo;
para ambos, a ordem universal e a ardem pessoal no passam dediferentes expresses e manifestaes
de um princpio. comum supjacente.
O homem prova o seu poder inerente
de crtica, de juza e discernimenta,
ao. conceber que nesta correlao a Eu, e no a Universo,
tem o papel principal. Depois que a Eu conquista a sua forma interior,
esta permanece inaltervel
e imperturbvel.
"Uma esd on d a ele.
f 1 "11
fera, depois. de formada,
permanecere

ou mais direta, de canvencer-nos


da profunda unidade
e perfeita continuidade
da pensamento
filosfico antiga
que comparar
esses primeiras
estgios da filosofia grega com um das ltimas e mais nobres produtos da cultura greca-ramana,
a livra Para Si Mesmo escrita pela imperador Marco Aurlio Antanina.
primeira vista, tal
comparao pode parecer arbitrria,
pois Marco Aurlio. no. era um pensador original, nem seguia um mtodo estritamente
lgico. Ele prpria agradece aos deuses par no. se ter tornado,
ao decidir-se pela filosofia,
um-escritor de filosofia ou um resolvedor de silogismos''.
Mas Scrates e Marco Aurlio tm em comum a convico de qlle, para encontrar a verdadeira
natureza ou
essncia da hamem, devemos primeira remover dele tados os traas externas ou incidentais.
No chamai do homem nenhuma daquelas coisas que no lhe
cabem como homem. No podem ser ditas do homem; a natureza d'o homem no as garante;

elas no so culminaes

dessa natureza.

nem o fim pelo qual o ho-

Conseqentemente,

mem vive est situado nessas coisas, nem ainda aquilo que
.perfectivo do fim, isto , o Bem. Alm disso, se qualquer dessas coisas coubesse ao homem, no caberia a ele desdenh-Ias
ou opor-se a elas ... mas, de qualquer

forma, quanto mais o

Esta , par assim dizer, a ltima palavra da filosofia grega


- palavra que, mais uma vez, contm e explica a esprito em que foi concebida ariginariamente.
Tal esprita
era um esprito de juza, de discernimenta
crtica entre
Ser e No-Ser, entre verdade e iluso, entre bem e mal.
A prpria vida est mudando. e flutuando,
mas a verdadeira valor da vida deve ser buscada em uma ordem
eterna que no. admite qualquer mudana.
No est no

homem consegue Iibertar-se , ... destas e de outras coisas tais


com equanimidade,
tanto mais ele bom?

Tudo a queacantece
de fora ao. homem nula e invlido. Sua essncia no depende de circunstncias
externas; depende exclusivamente
da valor que ele mesmo
se d. Riquezas,
posio, distino social, at mesma
a sade e os dates intelectuais
- tudo isso. torna-se in-

r,.

,',',

20

O QUE O HOMEM.?

ENSAIO SOBRE O HOMEM

mundo de nossos sentidos, apenas pelo poder de nosso juzo que podemos apreender essa ordem. O juzo
' o poder central no homem, a fonte comum da verdade e da moralidade, pois a nica coisa em que o homem depende inteiramente
de si mesmo; o juzo livre, autnomo e auto-suficientel". "No te perturbes",
diz Marco Aurlio,
no sejas demasiado impaciente,

i,
;
~.

e.:

mas s teu prprio senhor,

e olha para a vida como varo, como ser humano, como cidado, como criatura mortal. .. As coisas no atingem a alma,
pois so externas e permanecem

inamovveis, mas nossa per-

turbao vem apenas do juzo que formamos em ns mesmos.


Todas essas coisas que vs mudam imediatamente, e no ma.is
sero; lembra
. testemunhaste.
n;;o13.

o maior

constantemente
O Universo

cjuantas dessas mudanas j


mudana,

a Vida -

afir-

mrito desta concepo estica do homem est


no fato de dar ao homem um profundo sentimento tanto de sua harmonia com a natureza como da sua independncia moral em relao natureza. Na mente do
filsofo estico, essas asseveraes no so conflitantes;
esto correlacionadas 'uma outra. O homem encontra-se
em perfeito equilbrio com o universo, e sabe que este
equilbrio no deve ser perturbado por nenhuma fora
externa. Este o carter dual da "imperturbabilidade"
(t7;POl~Ol) estica. Esta teoria estica revelou-se como
. uma das mais potentes foras formativas da cultura antiga,mas viu-se subitamente em presena de uma nova
fora, at ento desconhecida. O conflito com essa nova fora abalou em suas fundaes o ideal clssico do

..
t

"

!"
I

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,:

21

homem. As teorias estica e crist do homem no so


necessariamente
hostis uma outra. Na histria das
idias, ambas trabalham em conjuno, e com freqncia
as encontramos em estreita conexo em um nico e mesmo pensador individual. No obstante, sempre resta um
ponto em que o antagonismo entre os ideais estico e
cristo se revelou irreconcilivel. A declarada independncia absoluta do homem, que na teoria estica era considerada como a virtude fundamental do homem, na teoria crist torna-se o seu vcio e erro fundamentais.
Enquanto o homem persevera neste erro no h caminho
possvel paca a salvao. A luta entre essas duas vises
conflitantes durou muitos sculos, e no incio d era moderna - na poca da Renascena e no sculo XVII sentimos ainda a sua fora!".
Aqui podemos apreender um dos traos caractersticos da filosofia antropolgica. Esta no , tal como outros ramos da investigao filosfica, um lento e contnua desenvolvimento de idias gerais .Mesmo na histria da lgica, da rnetafsica e da filosofia natural encontramos as mais ntidas oposies. Esta histria pode ser
descrita, em termos hegelianos, como um processo dialtico em que cada tese seguida de sua anttese. Apesar diss~, h urna coerncia interna, uma clara ordem
lgica, que liga os diferentes estgios desse processo dialtico. A filosofia antropolgica, por outro lado, demonstra um carter totalmente diverso. Se quisermos apreender os seus reais sentido e importncia, deveremos escolher, no o modo pico de descrio, e sim o dramtico. Pois no somos confrontados com um desenvolvimento pacfico de conceitos ou teorias, mas com um
choque entre poderes espirituais conflitantes. A hist-

22

ENSAIO SOBRE O HOMEM

;'""

O QUE O HOMEM.)

ria <da,filosofia antropolgica est cheia das mais profundas paixes e emoes humanas. No se ocupa de
um nico problema terico, por mais geral que seja o
seu escopo; aqui, todo o destino do homem est em jogo, e clamando por uma deciso definitiva.
Essa caracterstica do problema encontrou sua expresso mais clara na obra de Agostinho. Agostinho
situa-se na fronteira entre duas eras. Vivendo no sculo
IV da era crist, foi criado na tradio da filosofia grega,' e em especial o sistema do neoplatonismo que deixou sua marca em toda a filosofia dele. Por outro lado
porm, ele o pioneiro do pensamento medieval; .~
fundador da filosofia medieval e da dogrntica crist. Em
suas Confisses podemos acompanhar cada passo da sua
passagem da filosofia grega para a revelao crist. Segundo Agostinho, toda a filosofia anterior ao aparecimento de Cristo padecia do mesmo erro fundamental
e estava infectada por uma nica e mesma heresia. O
poderda razo era exaltado como o mais alto poder do
homem. Mas o que o homem jamais poderia ter sabido, at ser iluminado por uma revelao divina especia( ,que a prpria razo uma das coisas mais questionveis e ambguas do mundo. A razo no nos pode
mostrar o caminho para a clareza, a verdade e a sabedoria, pois em si mesma obscura em seu sentido, e sua
origem est envolta em mistrio - um mistrio que s
pode ser solucionado pela revelao crist. Para Agostinho, a razo no tem uma natureza simples e nica,
mas antes dupla edividida: O homem foi criado imagem de Deus; e em seu estado original, no qual saiu das
mos de Deus, era igual ao seu arqutipo. Mas tudo issofoi perdido com a queda de Ado. A partir desse mo-

23

mento, todo o poder original de raciocnio ficou obscurecido. E a razosozinha,


deixada a si mesma e a suas
prprias faculdades, nunca pode encontrar o caminho
de volta. No pode reconstruir-se;
no pode,por
seus
prprios esforos, retomar sua pura essncia anterior.
Se tal transformao for algum dia possvel, ser apenas por ajuda sobrenatural,
pelo poder da graa divina. Assim a nova antropologia, tal como entendida
por Agostinho, e mantida em todos os grandes sistemas
de pensamento medieval. At Toms de Aquino, o discpulo de Aristteles, que volta s fontes da filosofia grega, no se aventura a desviar-se desse dogma fundamental. Ele concede razo humana um poder muito mais
alto que o concedido por Agostinho; mas est convencido de que a razo no pode usar corretamente esses poderes a me~os que seja guiada e iluminada pela graa
.de Deus. Chegamos aqui a uma inverso total de todos
os valores sustentados pela filosofia grega. O que outrora parecia ser o mais alto privilgio do homem revelase como seu perigo e sua tentao; o que surgia como
seu orgulho torna-se sua mais profunda humilhao. O
preceito estico de que o homem deve obedecer e reverenciar seu princpio interior, o "demnio"
dentro de
si, agora considerado como uma perigosa idolatria.
No praticvel continuar aqui a descrio do carter dessa nova antropologia, analisar os seus motivos
fundamentais
e acompanhar
o seu desenvolvimento.
Mas, para podermos entender o seu propsito, podemos
escolheruma
via diferente, mais direta. No incio dos
tempos modernos, apareceu UJ;t1 pensador que deu a essa antropologia um novo vigd~ e um novo esplendor.
Na obra de Pascal, ela encontrou a sua ltima , e talvez

24

O QUE O HOMEM?

ENSAIO SOBRE O HOMEM

. mais impressionante,
expresso. Pascal estava preparado para essa tarefa mais que qualquer outro escritor jamais estivera. Possua um dom incomparvel para eluci.dar ,as questes mais obscuras, e para condensar e concentrar sistemas de pensamento complexos e disperses.
Nada parece ser impermevel
agudeza de seu pensamento e -lucidez de seu estilo. Nele esto unidas todas
as vantagens da literatura e da filosofia modernas. Todavia, ele as usa como armas contra o esprito moderno, o esprito de Descartes e de sua filosofia. primeira vista, Pascal parece aceitar os pressupostos do carte.sianismo eda cincia moderna. No h na natureza nada
que possa resistir ao esforo da razo cientfica, pois no
existe nada que possa resistir geometria. um evento
curioso na histria das idias o fato de ter sido um dos
mai'ores e mais profundos gemetras que se tornou o defensor temporo da filosofia antropolgica da Idade M<lia. Aos dezesseis anos de idade, Pascal escreveu o tratado sobre seces cnicas, que abriu um novo campo,
muito rico e frtil, de pensamento geomtrico. Mas ele
no era apenas um grande gemetra, era tambm um
filsofo; e, como filsofo, no estava meramente absorto nos problemas geomtricos,
mas queria compreender o verdadeiro uso, a extenso e os limites da geometria. Foi desse modo levado a fazer a distino fundamental entre o "esprito geomtrico" e o "esprito agudo
ou sutil". O esprito geomtrico sobressai em todos aqueles temas que so suscetveis de uma anlise perfeita que podem ser divididos at seus elementos primeiros-''.
Parte de certos axiomas e destes extrai inferncias cuja
verdade pode ser demonstrada
por regras lgicas universais. A vantagem desse esprito consiste na clareza

t.

I
t

25

de seus princpios e na necessidade de suas dedues.


Mas nem todos os objetos so passveis de serem tratados desse modo. H coisas que, em virtude de sua sutileza e sua infinita variedade, desafiam toda tentativa de
anlise lgica. E, se existe no mundo qualquer coisa que
devamos tratar da segunda maneira, a mente do homem. O que caracteriza o homem {a riqueza e sutileza, a variedade e a versatilidade de sua natureza.
Logo, a matemtica nunca poder tornar-se o instrumento de uma verdadeira doutrina do homem, de uma antropologia filosfica. ridculo falar do homem como
se fosse uma proposio geomtrica. Uma filosofia moral nos termos de um sistema de geometria - uma Eihica
more geometrico demonstrata - para Pascal um absurdo,
um sonho filosfico. A lgica e a metafsica tradicionais
tampouco esto em posio de entender e resolver o enigma do homem. Sua lei primeira e suprema a lei da
contradio. O pensamento racional, o pensamento lgico e metafsico s so capazes de compreender
os objetos que esto livres de contradio e que tenham uma
natureza euma verdade coerentes. Contudo, precisamente essa homogeneidade
que nunca encontramos
no
homem. No se permite ao filsofo conceber um homem
artificial; ele deve descrever o verdadeiro. Todas as chamadas descries do homem no so mais que especulaes visionrias se no forem baseadas na nossa experincia do homem, e por ela confirmadas.
No h outra maneira de conhecer o homem seno pela compreenso de sua vida e conduta. Mas o que encontramos aqui
desafia toda tentativa de incluso em uma frmula simples e nica. A contradio o prprio elemento da existncia humana. O homem no tem uma' 'natureza",

26

O QUE O HOMEM?

ENSAIO SOBRE O HOMEM

_um ser simples ou homogneo. Ele uma estranha mistura de ser e no-s~r. O lugar dele entre esses dois plos opostos.
Existe, portanto, apenas uma abordagem para o segredo da natureza humana: a da religio. A religio
mostra-nos que h um homem duplo - o homem antes e depois da queda. O homem estava destinado mais
alta meta, mas perdeu o direito a sua posio. Pela queda, perdeu seu.poder, e sua razo e sua vontade foram
pervertidas. Logo, a mxima clssica' 'Conhece-te a ti
mesmo", entendida em seu sentido filosfico no sentido de Scrates, Epteto ou Marco Aurlio, no s ineficaz, mas tambm enganadora e equivocada. O homem
no pode 'ter confiana em si mesmo e ouvir-se. Deve
silenciar-se para poder ouvir uma voz mais alta e mais
verdadeira.
"O que ser de ti,
Homem! tu que buscasqual a tua verdadeira condio por tua razo natural? Sabe ento, homem arrogante, que paradoxo s
para ti mesmo. Humilha-te, razo impotente; fica quieta,
natureza imbecil; aprende que o homem supera infinitamente o homem, e ouve de teu senhor tua verdadeira
condio, de que s ignorante. Ouve a Deus." 16

O que se apresenta aqui no pretende ser uma soluo terica do problema do homem. A religio no pode proporcionar essa soluo. Por seus adversrios, a religio sempre foi acusada de obscuridade e incornpreensibilidade. Mas tal acusao torna-se o mais alto louvor
to logo consideramos a sua verdadeira meta. A religio
no pode ser clara e racional. O que ela relata uma
histria obscura e sombria: a histria do pecado e da
queda do homem. Revela um fato para o qual nenhuma explicao racional possvel. No podemos dar con

r-

I
!

~.

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j:.

27

ta do pecado do homem, pois ele no produzido ou


necessitado por qualquer causa natural. Tampouco podemos dar conta da salvao do homem, pois esta depende de um ato inescrutvel de graa divina. livremente dada e recusada; no h qualquer ao humana,
nem qualquer mrito humano, que possa merec-Ia. A
religio, portanto, nunca pretende esclarecer o mistrio do homem. Ela confirma e aprofunda esse mistrio.
O Deus de que ela fala um Deus absconditus , um deus
oculto. Logo, at mesmo a sua imagem, o homem, no
pode ser seno misterioso. O homem tambm um homo absconditus . A religio no nenhuma "teoria" do
Deus e do homem e da sua relao mtua. A nica res-, posta que recebemos
da religio que vontade de Deus
o:ul ta.r-se. "Assim, sendo Deus oculto, toda religio que
. nao diga que Deus oculto no verdadeira' e toda religio que no d uma razo para tal no 'instrutiva.
A nossa faz tudo isso: Vere tu es Deus absconditus'? .... Pois
a natureza tal que por toda a parte indica um Deus
perdido, tanto dentro como fora do homem." 18 Portanto,por assim dizer, a religio uma lgica do absurdo
pois s assim pode apreender o absurdo, a contrado
interna, o ser quimrico do homem. "Certamente
nada nos marca com mais rudeza que essa doutrina; 'e no
entanto, sem esse mistrio, o mais incompreensvel
de
todos, somos incompreensveis
para ns mesmos. O n
de nossa condio d suas voltas e mergulha nesse abismo, de tal modo que o homem mais inconcebvel sem
esse mistrio do que esse mistrio inconcebvel para
o homem. "19

,.,..
l

28

ENSAIO SOBRE

O HOMEM

29

uma ordem hierrquica


na qual o homem ocupa o lugar mais elevado. Na filosofia estica e na teologia crist, o homem- era descrito como o fim do universo. Arnbas as doutrinas esto convencidas de que h uma providncia geral regendo o mundo e os destinos do homem.
Esse conceito um dos pressupostos bsicos dos pensamentos estico e cristo-v. Tudo isso subitamente posto em causa pela nova cosmologia. A pretenso do homem a ser? centro do universo perdeu o seu fundamento. O homem colocado em um espao infinito em que
seu ser parece um ponto nico e evanescente. Est rodeado por um universo mudo, por um mundo silencioso para os seus sentimentos religiosos e para as suas mais
profundas exigncias morais.

que vemos no exemplo de Pascal que no incio


da era moderna o velho problema continuava sendo sentido com toda a sua fora. Mesmo aps a publicao do
DiscOUTS de la Mthode, de Descartes, a mente humana
d'ebatia-se ainda com as mesmas dificuldades. Estava dividida entre duas solues inteiramente
incompatveis.
Ao mesmo tempo, porm, tem incio um lento desenvolvimento intelectual pelo qual a questo "O que o
homem?"
transformada
e, por assim dizer, elevada
a um nvel, superior. O importante aqui no tanto a
descoberta de fatos novos quanto a descoberta de um
novo instrumento
de pensamento.
Agora, pela primeira 'lei, o esprito cientfico, no moderno sentido da palavra, entra na arena. A busca agora por uma teoria
geral do ho~em baseada em observaes empricas e em
princpios lgicos gerais. O primeiro postulado desse esprito novo e cientfico foi a remoo de todas as barreiras artificiais que at ento separavam o mundo humano do resto da natureza. Para entendermos a ordem das
coisas humanas, devemos comear com um estudo da
ordem csmica. E essa ordem csmica aparece agora sob
uma luz inteiramente
nova. A nova cosmologia, o sistema heliocntrico introduzido na obra de Coprnico,
a nica base slida e cientfica para uma nova antropologia.
.
Nem a metafsica clssica, nem a religio e a teologia medievais estavam preparadas para essa tarefa. Esses dois corpos de doutrina, por mais diferentes que sejam em seus mtodos e objetivos, esto baseados em um
princpio comum. Ambos concebem o universo como

QUE O HOMEM)

~.
r

compreensvel, e foi de fato necessrio, que a primeira reao a essa nova concepo-do mundo s pudesse ser negativa - uma reao de dvida e medo. Nem
mesmo os maiores pensadores conseguiram livrar-se desse sentimento. "Le silence ternel de ces espaces infinis
m'effraye", diz Pascal?'. O sistema copernicano tornouse um dos mais fortes instrumentos
do agnosticismo e
do ceticismo filosficos que se desenvolveram
no sculo
XVI. Em sua Crtica da razo humana, Montaigne usa
todos os conhecidos argumentos
tradicionais dos sistemas do ceticismo grego. Mas acrescenta um novo instrumento, que em suas mos revela ter enorme fora e
fundamental importncia. Nada melhor para humilharnos e abater o orgulho da razo humana que uma viso
sem preconceitos do universo fsico. Que o homem, escreveu ele em um famoso trecho de sua Apologie de Raimond Sebond,

30

ENSAIO SOBRE O HOMEM


me faa entender, pela fora de sua razo, sobre quais fundaes ele ergueu as grandes vantagens que pensa ter sobre outras criaturas. Quem o fez acreditar que este admirvel movimento do arco celestial, a luz eterna dessas luminrias que passam to altas sobre a cabea dele, os prodigiosos e temveis
movimentos desse oceano infinito teriam sido estabelecidos e
continuariam

por tantas eras para seu servio e convenincia?

Pode-se imaginar algo to ridculo, que essa criatura alque. brada e miservel, que no sequer senhora de si mesma, mas
est sujeita s injrias de todas as coisas, devesse chamar a
si mesma de senhora e imperatriz do mundo, do qual no tem
o poder de conhecer a menor parte, e muito menos de comandar o todo?22
.

o homem

est sempre inclinado a considerar este pequeno crculo em que vive como o centro do mundo,
c a fazer de sua vida particular, privada, o padro do
universo. Masdeve renunciar a essav pretenso, essa
maneira medocre e provinciana
de pensar e julgar.
Quando as vinhas de nossa aldeia so comidas pela geada, o.
padre da parquia logo conclui que a indignao de Deus est
dirigida contra toda a raa humana. ... Quem que, ao verestas nossas guerras civis, no exclama Que a mquinade
o mundo est desarranjada,

todo

e que odia do juzo est prxi-

moi .. Mas quem quer que apresente sua fantasia, como em


um quadro, a grande imagem de nossa me natureza, retratada em toda a sua majestade e glria; quem quer que na face
dela leia to geral e to constante variedade, quem quer que
se observe nessa figura, e no a si mesmo mas a todo um rei. no, no 'maior que o menor toque de um lpis, em compara'
o com o todo, s esse homem capaz de avaliar. as coisas
estimativa e grandeza23.

de acordo corri s.uaverdadeira

O QYE O HOMEM)

31

As palavras de Montaigne fornecem-nos a chave para todo O subseqente desenvolvimento da moderna teoria do homem. A filosofia e a cincia modernas tiveram
de aceitar o desafio contido nessas palavras. Tiveram de
provar que a nova cosmologia, longe deenfraquecer
ou
obstruir o poder da razo humana, estabelece e confirma esse poder. Essa foi a tarefa dos esforos combinados dos sistemas metafsicos dos sculos XVI e XVII .
Estes sistemas seguem caminhos diferentes, mas todos
esto dirigidos para um 'nico e mesmo fim. Lutam, por
assim dizer, para transformar
a aparente maldio da
nova cosmologia em uma bno. Giordano Bruno foi
primeiro pensador aenveredar
por esse caminho, que
de certo modo se tornou ocaminhode
toda a metafsica
moderna. O caracterstico da filosofia de Giordano Bruno
.que nela o termo "infinidade"
muda de sentido. No
pensamento grego clssico, a infinidade um conceito
. negativo. O infinito o sem limites, ou indeterminado.
No tern limite nem forma e , portanto, inacessvel
razo humana, que vive no reino das formas e no consegue entender nada alm de forrnas Neste sentido, o
finito e o infinito, 7fpcxs e Cx7rHPO/l, so declarados por
no Philebus como os dois princpios fundamentais
esto necessariamente opostos um ao outro. Na dou-'
trinade Bruno, a infinidade no significa mais uma mera
negao ou limitao. Ao contrrio; significa a imensue inesgotyel abundncia
da realidade e o poder
irrestrito do intelectohumano.
neste sentido que Bruentende e interpreta a doutrina copernicana. Esta dousegundo Bruno, foi o primeiro e decisivo passo em
"\CllI:t~ao autolibertao
do homem. O Homem no vimais no mundo como um prisioneiro encerrado noinj

32

.ENSAIO SOBRE O HOMEM

terior das "paredes estreitas de um universo fsico [mito.


Pqde atravessar os ares e romper todos os limites imaginr.ios das esferas celestiais erigidos por uma rnetafsica e umacosmologia
falsas-". O universo infinito no
fixa qualquer limite razo humana. O intelecto humano toma conscincia de sua prpria infinidade medindo seus poderes pelo universo infinito.
Tudo isso expresso na obra de Bruno em uma linguagem potica, e no cientfica. O novo mundo da cin'cia moderna, a teoria matemtica da natureza , ainda
era desconhecida de Bruno. Ele no pde, portanto, seguir por seu caminho at sua concluso lgica. Foram
necessrios os esforos combinados de todos os metafsicos e cientistas do sculo XVII para superar a crise
intelectualprovocada
pela descoberta do sistema copernicano. Todo grande pensador - Galileu, Descartes,
Leibniz, Spinoza - tem sua parte especial na soluo
desse problema. Galileu afirma que, no campo da matemtica, o homem alcana o pice de todo o conhecimento possvelconhecimento
que no inferior ao
do intelecto divino. claro que o intelecto divino conhece e concebe um nmero infinitamente maior de verdadeematemticas
do que ns, mas, com relao certeza objetiva, as poucas verdades conhecidas pela mente humana so conhecidas to perfeitamente pelo homem
quanto o so por Deus-". Descartes comea com sua dvida universal que parece encerrar o homem nos limites de sua prpria conscincia. Parece no haver sada
desse crculo mgico - nenhuma abordagem da realidade. Mesmo neste caso, porm, a idia do infinito acaba
'sendo o nico instrumento para a derrubada da dvida
universal. S por meio desse conceito podemos dernons-

i'

QUE

O HOMEM.)

33

trar a realidade de Deus e, de maneira indireta, a realidade do mundo material. Leibniz combina essa prova
metafsica a uma nova prova cientfica. Descobre um
novo instrumento de pensamento matemtico - o clculo infinitesimal. Pelas regras desse ,rlculo, o universo fsico torna-se inteligvel; v-se que as leis da natureza no so, nada alm de casos especiais das leis gerais
da razo. E Spinoza que se aventura a dar o ltimo passo, decisivo, nessa teoria matemtica
do mundo e da
mente humana. Spinoza concebe uma nova tica uma
teoria d~s paixes e afetos, uma teoria matemtica
do
mundo moral. Est convencido de que s por meio dessa teoria podemos atingir o nosso fim: a meta de uma
"filosofia do homem",
de uma filosofia antropolgica,
que esteja livre dos erros e preconceitos de um sistema
meramente antropocntrico.
Este o tpico, o tema geral, que em suas vrias formas permeia todos os grandes sistemas metafsicos do sculo XVII. a soluo racionalista do problema do homem. A razo matemtica
o vnculo entre o homem e o universo; permite-nos
passar livremente de um para o outro, A razo 'matemtica a chave parauma
verdadeira compreenso das
ordens csmica e moral.

4
Em 1754, Denis Diderot publicou uma srie de aforismos intitulada Penses sur I'interprtation de Ia nature. Nesse ensaio ele declarou que a superioridade
da matemtica no domnio da cincia no mais inconteste. A matemtica, afirmou, alcanou um to alto grau de perfei-

34

ENSAIO SOBRE O HOMEM

. o que nenhum progresso mais possvel; a partir desse


momento,
a matemtica
permanecer
estacionria.
Nous touchons ali moment d'une grande rvolution dans les
sciences. Au penchant que lcs esprits me paroissent avoir
Ia moi-ale, aux belles lettres, I'histoire de Ia nature et Ia
physique cxprimentale j'oserois presque assurer qu'avant qu'il
soit cent ans' on ne comptera pas trois grands gometres en
Europe. Cette science s 'arrtera tout court ou l'auront laiss
les Bernoulli, les Euler, les Maupertuis et les d' Alernbert. Ils
auront poss les colonnes d'HercuIe, on n'ira point au del26.

Diderot um dos grandes representantes


da filosofia do Iluminisrno.
Como editor da Encyclopdie, ele est
no prprio. centro de todos os grandes movimentos
intelectuais de seutempo.
Ningum tinha uma perspectiva mais clara do desenvolvimento
geral do pensamento
cientfico; ningum tinha uma sensibilidade
mais aguda para todas as tendncias
do sculo XVIII. ainda
mais caracterstico
e notvel de Diderot que, represen-tando todos os ideais do Iluminismo , tenha comeado
.a duvidar da correo desses ideais. Ele espera o surgimente de uma nova forma de cincia - uma cincia
de carter mais concreto, baseada antes na observao
dos fatos que na adoo de princpios gerais. De acordo
com Diderot, superestimamos
demais os nossos mtodos lgicos e racionais. Sabemos corno comparar,
organizar e' sistematizar
os fatos conhecidos; mas no cultivamos os nicos mtodos pelos quais seria possvel descobrir novos fatos. Somos vtimas da iluso de que o homem que no sabe contar sua fortuna no est em melhor posio que o homem que no tem fortuna alguma.

o QUE

O HOMEM?

35

Mas est chegando o momento em que superaremos


esse
preconceito,
e ento teremos chegado a um ponto novo
e culminante
na histria da cincia natural.
. Ter sido cumprida a profecia de Diderot? Ter o
desenvolvimento
das idias cientficas no sculo XIX
confirmado a sua opinio? Em um ponto, sem dvida,
o erro dele bvio. A sua expectativa
de que o pensamento matemtico
se paralisaria,
que os grandes matemticos do sculo XVIII haviam chegado aos Pilares de
Hrcules, revelou-se inteiramente
in~orreta. quela galxia do sculo XVIII devemos agora acrescentar os nomes de Gauss, de Riemann,
de Weierstrass,
de Poincar. Por toda a parte, na cincia do sculo XIX, deparamos com a marcha triunfal de novas idias e novos conceitos matemticos.
No obstante,
a previso de Diderot continha um elemento de verdade. Pois a inovao
da estrutura intelectual do sculo XIX est precisamente
no lugar que o pensamento
matemtico
ocupa na hierarquia cientfica. Uma nova fora comea a surgir. O
pensamento
biolgico toma a precedncia
sobre o pensamento matemtico.
N a primeira
metade do sculo
XIX h ainda alguns metafsicos, como Herbart,
ou alguns psiclogos, comoG.
Th. Fechner , que nutrem a
esperana' de fundar uma psicologia matemtica.
Mas
tais projetos desaparecem
rapidamente
aps a publicao da obra de Darwin A Origem das Espcies. A partir
desse momento, o verdadeiro
carter da filosofia antropolgica parece ter sido fixado de uma vez por todas.
Aps inmeras tentativas infrutferas,
a filosofia do homem est finalmente em terreno firme. No precisamos
mais dedicar-nos a especulaes visionrias, pois no estamos em busca de uma definio geral da natureza ou

[',
t

36

ENSAIO SOBRE O HOMEM

'da essncia do homem, O nosso problema simplesmente colher as evidncias empricas que a teoria geral da
evoluo colocou nossa disposio em uma medida rica e abundante.
Tal era a convico comum aos cientistas e filsofos do sculo XIX, Mas o que se tornou mais importante para a histria geral das idias e para o desenvolvimento do pensamento filosfico no foram os fatos empricos da evoluo, e sim a interpretao terica desses
fatos. Essa-interpretao
no foi determinada,
em um
sentido inequvoco, pela prpria evidncia emprica, mas
antes por certos princpios fundamentais que tinham um
carter metafsico definido, Embora raramente reconhecido, esse cariz metafsico do pensamento evolucionrio foi uma fora motivadora latente. Em um sentido
filosfico geral, a teoria da evoluo no era, de modo
algum, uma realizao recente, Ela havia tido a sua expresso clssica na psicologia de Aristteles e na sua viso geral da vida orgnica, A distino caracterstica e
fundamental entre a verso aristotlica e a moderna da
evoluo consistia no fato de que Aristteles fazia uma
interpretao formal, enquanto os modernos tentavam
uma' interpretao material. Aristteles estava convencido de que para entender o plano geral da natureza,
as origens da vida" as formas inferiores devem ser interpretadas luz das formas superiores. Na sua metafsica, na sua definio da alma como" a primeira efetivao de um corpo natural potencialmente
com vida",
a vida orgnica concebida e interpretada
em termos
da vida humana. O carter teleolgico da vida humana
projetado sobre todo o domnio dos fenmenos naturais. Na teoria moderna, essa ordem invertida. As cau-

37

O QUE O HOMEM? .

sas finais de Aristteles so caracterizadas como um mero


asylum ignorantiae. Um dos principais objetivos da obra
de Darwin foi livrar o pensamento moderno dessa iluso de causas finais, Devemos procurar entender a es, trutura da natureza orgnica unicamente por causas materiais, ou no poderemos entend-Ia. Mas as causas materiais so, na terminologia de Aristteles, causas "acidentais", Aristteles havia afirmado enfaticamente. a impossibilidade de se entender o fenmeno da vida por tais
causas acidentais. A teoria moderna aceita esse desafio,
Pensadores modernos afirmaram que, aps as inmeras tentativas infrutferas dos tempos antigos, conseguiram definitivamente
dar conta da vida orgnica como
um mero produto do acaso, As mudanas acidentais que
tm lugar na vida de cada organismo bastam para explicar a transformao gradual que nos leva das formas
mais simples de vida em um protozorio s mais elevadas e complicadas formas, Encontramos uma das mais
notveis.expresses dessa viso no prprio Darwin, que
. costuma ser to reticente acerca de suas concepes filosficas, "No s as vrias raas domsticas",
observa ele no final de seu livro The Variation o] Animals and
Planis undet Domestication,
como tambm os mais distintos gneros e ordens dentro da
mesma grande classe - por exemplo, mamferos, aves, rpteis e peixes -

so todos descendentes de um nico progeni-

tor comum, e devemos admitir que toda a vasta quantidade


de diferena entre essas formas surgiu primariamente da simples variabilidade,

Considerar

o tema sob esse ponto de vista

- ,I

bastante para deixar a pessoa muda de espanto, Mas o nos-so espanto deveria diminuir ao refletirmos que seres quase in-

38

ENSAIO SOBRE
finitos em nmero,

durante

O HOMEM

um lapso quase infinito de tem-

po, tiveram muit~s vezes toda a sua organizao tornada at


certo grau plstica, e que cada ligeira modificao de cstrutu.r a que fosse de algum modo benfica sob condies excessivamente complexas de vida foi preservada,

enquanto

cada uma

que fosse de' algum modo perniciosa foi rigorosamente destruda. E a longa acumulao de variaes benficas ter levado
infalivelmente
adaptadas

a estruturas

para .vrios

to diversificadas,

to belamente

propsitos e to excelentemente

coor-

denadas como as que vemos nas plantas e animais nossa volta.


Por isso, falei da seleo como o poder supremo, aplicada pe-

39

O QUE O HOMEM?

dentais? No possuir ele uma distinta e inegvel estrutura teleolgica? Com isso, um novo problema apresentou-se a. todos os filsofos cujo ponto de partida era a
teoria geral da evoluo. Tinham de provar que o mundo
cultural, o mundo da civilizao humana,
redutvel
a algumas causas gerais que so as mesmas tanto para
os fenmenos fsicos quanto para os fenmenos ditos espirituais. Este foi o novo tipo de filosofia da cultura introduzido por Hippolyte Taine em sua Philosophy 01Art
e em sua History of the English Literature. "Aqui como em
ou tras partes",
disse ele,

I,

lo homem para a formao das raas domsticas ou pela natureza para a produo de espcies ... Se um arquiteto erguesse
um edifcio nobre e cmodo sem usar pedras cortadas, sele-

no ternos mais que um problema


um resultado,

cionando entre os fragmentos na base de um precipcio pedras

de pedra, embora indispensveis

das e admirveis estruturas adquiridas em ltima instncia por


seus descendentes modificados27.

Mas outro passo, e talvez o mais importante,


tinha
ainda de ser dado antes que uma real filosofia antropolgica pudesse desenvolver-se.
A teoria da evoluo havia destrudo os limites arbitrrios entre as diferentes formas de vida orgnica. No h espcies separadas; h apenas uma contnua e ininterrupta
corrente de vida. Mas
.~ser que podemos aplicar o mesmo princpio vida humana e cultura humana?
Ser o mundo cultural , tal
. como o mundo orgnico,
formado por mudanas
aci-

o efeito total

da magnitude

e da

Embora os meios de no-

tao no sejam os mesmos nas cincias fsicas e morais, mas


em ambas a matria a mesma, igualmente feita de foras,
magnitudes e direes, podemos dizer que em ambas o resultado final produzido segundo o mesmo ll1tod028.

para o arquite-

to, trn com o edifcio construdo por ele a mesma relao que
as variaes flutuantes dos seres orgnicos tm com as varia-

mecnico;

inteiramente

direo das causas que o produzem.

em forma de cunhas para seus arcos, pedras alongadas para


seus lintis e pedras chatas para seu teto, deveramos admirar
seu talento e consider-Io
como um poder supremo. Ora, os
fragmentos

que depende

i.

mesmo crculo frreo ele necessidade que encerra tanto a nossa vida fsica como a cultural.
Em seus sentimentos, suas inclinaes,
suas idias, seus pensamentos e sua produo
de obras de arte, o homem nunca
rompe 'esse crculo mgico. Podemos considerar
o homem como um animal de espcie superior que produz
filosofias e poemas do mesmo modo que o bicho-ela-seda
produz seus casulos ou as abelhas constroem suas celas.
..No prefcio sua grande obra, Les origines de ta France
contemporaine, Taine declara que estudar a transformao da Frana como resultado da Revoluo
Francesa
como estudaria"
a metamorfose
de um inseto" .
O

i.i

I'

40

O QUE O HOMEM?

ENSAIO SOBRE O HOMEM

Neste ponto, porm, surge outra questo. Podemos


contentar-nos em contar de modo meramente emprico
os diferentes impulsos que encontramos na natureza humana? Para uma viso realmente cientfica, tais impulsos deveriam ser classificados e sistematizados.
Obviamente, nem todos eles esto no mesmo nvel. Devemos
supor que possuem uma estrutura definida - e uma das
primeiras e. mais importantes tarefas da nossa psicologia e teoria da cultura descobrir essa estrutura. Na complicada engrenagem da vida humana, devemos encontrar ,a fora acionadora oculta que pe todo o mecanismo do nosso pensamento e da nossa vontade em movimento. A meta principal de todas essas teorias era provar a unidade e a homogeneidade
da natureza humana.
Mas, se examinamos as explicaes que tais teorias foram concebidas para dar, a unidade da natureza humana
parece extremamente
duvidosa. Cada filsofo acredita
ter encontrado a mola mestra e a faculdade principal I'ide maitresse, tal como foi chamada por Taine. Porm,
quanto aocarter dessa faculdade principal, todas as explicaes diferem amplamente umas das outras, e so
contraditrias entre si. Cada pensador individual nos oferece a sua prpria imagem da natureza humana. Todos esses filsofos so empiristas determinados; desejam
mostrar-nos os fatos e nada mais que os fatos. Mas sua
interpretao da evidncia emprica contm, desde o incio, uma suposio arbitrria - e esta arbitrariedade
vai ficando cada vez mais bvia medida que a teoria
"avana e assume um aspecto mais elaborado e sofisticado. Nietzsche proclama a vontade de potncia, Freud
assinala o instinto sexual, Marx entroniza o instinto econmico. Cada teoria torna-se um leito de Procrusto no

~
,.
[

"

..

't.'

41

qual os fatos empricos so esticados para amoldar-se a


um padro preconcebido.
Em virtude desse desenvolvimento, nossa teoria moderna do homem perdeu seu centro intelectual. Adquirimos, no lugar dele, uma completa anarquia de pensamento. claro que mesmo nos tempos antigos havia uma
grande discrepncia de opinies e teorias relativas a este
problema. Mas restava pelo menos uma orientao ge- ,
ral, um marco de referncia ao qual todas as diferenas
individuais podiam ser submetidas. A metafsica, a teologia, a matemtica e a biologia assumiram sucessivamente a orientao do pensamento sobre o problema do homem e determinaram
a linha de investigao. A verdadeira crise deste problema manifestou -se quando deixou
de existir um tal poder central, capaz de dirigir todos os
esforos individuais. A importncia decisiva do problema continuava a ser sentida em todos os diferentes ramos de conhecimento e de investigao, mas no existia
mais uma autoridade estabelecida qual se pudesse apelar. Telogos, cientistas, polticos, socilogos, bilogos,
psiclogos, etnlogos e economistas, cada um abordou
o problema a partir de seu prprio ponto de vista. Combinar ou unificar todos esses aspectos e perspectivas particulares era impossvel. E nem em cada um dos campos
especiais havia um princpio cientfico de aceitao geral. O fator pessoal tornou-se cada vez mais prevalecente, e o temperamento
do escritor individual tendia a ter
um papel decisivo. Trahit sua quernque ooluptas: cada autor
parece ser conduzido, em ltima anlise, por sua prpria
concepo e avaliao da vida humana.
Que esse antagonismo de idias no meramente
um grave problema terico e sim uma ameaa iminen-

42

ENSAIO SOBRE O HOMEM

te a toda a extenso de nossa vida tica e cultural no


admite qualquer dvida. No pensamento filosfico recente, Max Scheler foi um dos primeiros a perceber e
a assinala; esse perigo. "Em n~nhum outro perodo do
conhecimento humano",
declara ele,
o homem tornou-se mais problemtico

para si mesmo que em

nossos prprios dias. Temos uma antropologia

cientfica, ou-

tra filosfica e outra teolgica que no sabem nada uma da


outra. Portanto,

no possumos

mais qualquer

coerente do homem. A multiplicidade


cias particulares
diu e obscureceu

idia clara e

cada vez maior das cin-

q.ue se dedicam ao estudo do homem confunmuito mais que elucidou o nosso conceito

do homem29.

Tal a estranha situao em que se encontra a filosofia moderna. Nenhuma poca passada esteve em po.sio to favorvel com relao s fontes do nosso conhecimento da natureza humana. A psicologia, a etnologia, a antropologia e a histria acumularam um cor'po de fatos espantosamente
rico e em constante crescimento. Nossos instrumentos tcnicos para a observao
e a experimentao foram imensamente aperfeioados,
e nossas anlises tornaram-se mais aguadas e mais penetrantes. Mesmo assim, aparentemente no encontral~os.~inda um mtodo para o domnio e a organizao
desse material. Comparado nossa prpria abundncia, o passado deve parecer. muito pobre. Nossa riqueza de fatos, contudo, no necessariamente uma riqueza de pensamentos. A menos que consigamos achar um
fio de Ariadne que nos conduza para fora deste labirin-

o QUE

O HOMEM)

43

to, no teremos qualquer compreenso real do carter


geral da cultura humana; continuaremos
perdidos em
uma massa de dados desconexos e desintegrados que parecem carecer de toda unidade conceitual.

CAPTULO

II

UMA CHAVE PARA A NATUREZA


DO HOMEM: O SMBOLO

o bilogo J ohannes von U exkll escreveu um livro


em que empreende uma reviso crtica dos princpios da
biologia. Segundo Uexkll, a biologia uma cincia natural que tem de ser desenvolvida pelos mtodos empricos usuais - os mtodos da observao e da experimentao. O pensamento biolgico, por outro lado, no do
mesmo tipo que o pensamento fsico ou qumico. Uexkill um defensor resoluto do vitalismo; um advogado do princpio da autonomia da vida. A vida uma realidade suprema e dependente de si mesma. No pode ser
descrita ou explicada nos termos da fsica ou da qumica. A partir desse ponto de vista, Uexkll desenvolve um
novo esquema geral de pesquisa biolgica. Como filsofo ele idealista, ou fenomenalista. Seu fenomenalismo,
porm, no se baseia em consideraes metafsicas ou
epistemolgicas; funda-se, antes, em princpios ernpricosoTal como ele assinala, seria um tipo muito ingnuo
de dogmatismo presumir que existe uma realidade abso-

46

ENSAIO SOBRE O HOMEM

luta de coisas que seja a mesma para todos os seres vivos. A realidade no uma coisa singular e homognea; imensamente
diversificada, e tem tantos esquemas e.padres diferentes quanto h organismos diferentes.Cada
organismo , por assim dizer, um ser moridico. Tem um mundo s seu porque tem umaexperincia s sua. Os fenmenos que encontramos na vida de
uma determinada espcie biolgica no so transferveis
para nenhuma outra espcie. As experincias - e portanto as realidades - de dois organismos diferentes so
incomensurveis
um' com o outro. No mundo de uma
mosca, diz Uexkll, encontramos apenas" coisas de mosca"; no mundo de um ourio-do-mar encontramos apenas-icoisas de ourio-do-mar".
Ar partir desse pressuposto geral, Uexkll desenvolve
um esquema engenhoso e original do mundo biolgico:
Desejando evitar toda interpretao
psicolgica, segue
. um mtodo inteiramente objetivo ou behaviorista. A nica chave para a vida animal, sustenta ele, a que nos
do os fatos da anatomia comparada. Conhecendo a estrutura anatmica de uma espcie animal, possumos todos os dados necess~ios para reconstruir seu modo especialde experincia. Um estudo atento do corpo animal, do nmero, da qualidade e da distribuio dos rgos. dos sentidos e das condies do sistema nervoso
fornece-nos uma imagem perfeita do mundo interior e
exterior do organismo. Uexkll comeou suas investiiaes com os organismos mais inferiores e estendeu-as
gradualmente
a todas as formas de vid~ orgnica. De
certo modo, ele se nega a falar de formas de vida inferiores ou superiores. A vida perfeita em toda a parte;
a mesma no crculo menor e no maior. Cada organis-

O QUE O HOMEM?

47

~o, mesmo o mais simples, no est apenas, em um sentido vago, adaptado (angepasst) como tambm inteiramen. te ajustado (eigenpasst) ao seu ambiente. De acordo com
sua estrutura anatmica, ele possui um certo Merknetz
..e um certo Wirknetz - um sistema receptor e um sistem~ ef:ituador. Sem a cooperao e o equilbrio desses
dOIS SIstemas, o organismo no poderia sobreviver. O
. sistema receptor, atravs do qual uma espcie biol6gica
recebe os estmulos externos, e o sistema efetuador, pe. .lo qual reage a eles, esto em todos os casos intimamen.te ent~elaados. So elos da mesma cadeia nica que
Uexkll descreve como o crculo funcional (Funktionsheis)
do animal".
... ~o, p~sso encetar aqui uma discusso dos princpIOSbIOlogICOSde Uexkll. Referi-me aos seus conceit~se sua terminologia apenas para colocar uma ques>tao geraL. Ser possvel fazer uso do esquema proposto
por Uexkull,para uma descrio e caracterizao do mundo humano? E bvio que esse mundo no nenhuma exceo s regras biolgicas que regem a vida de todos os
demaisorganismos.
No entanto, no mundo humano encontramos uma caracterstica nova que parece ser a mar. ca distintiva da vida humana. O crculo funcional do
homem no s quantitativamente
maior; passou tarn-brn por uma mudana qualitativa.
O homem descobriu, por as~im dizer, um novo mtodo para adaptar-se
ao seu ambIente. Entre o sistema receptor e o efetuador, que so encontrados em todas as espcies animais,
observamos no homem um terceiro elo que podemos descrever como o sistema simblico. Essa nova aquisio transo conjunto da vida humana. Comparado aos outros animais, o homem no vive apenas em uma reali-

'I
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48

o QUE O HOMEM?

ENSAIO SOBRE O HOMEM

dade mais ampla; vive, pode-se dizer, em uma nova dimenso de realidade. Existe uma diferena inconfundvel entre as reaes orgnicas e as respostas humanas.
No primeiro caso, uma resposta direta e imediata ,d~da a um estmulo externo; no segundo, a resposta e dife;ida. interrompida e retardada por um lento e complicado .processo de pensamento .. pri~eira vis.ta, tal
atraso pode parecer um ganho questlOnavel. Muitos filsofos preveniram o homem contra esse pretenso progresso. "L'homme qui mdite", ~iz Rouss.eau, "e:t ~n
animal dprav": exceder os limites da vida orgamca
no um melhoramento, mas uma deteriorao da natureza humana.
.
Todavia no existe remdio para essa inverso da
ordem natural. O homem no pode fugir sua prpria
realizao. No pode seno adotar as condies de sua
prpria vida. No estando mais num.univers~ m~r~mente fsico, o homem vive em um umverso simblico. A
linguagem, o mito, a arte e a religio so partesdes~e
universo. So os variados fios que tecem a rede simblica o emaranhado da experincia humana. Todo o progre~so humano em pensamento e experir:,cia refin~~
. do por essa rede, e a fortalece. O ho~em naopod: mais
confrontar-se com a realidade imediatamente; nao pode v-Ia, por assim dizer, frente a frente. A realid~de
fsica parece recuar ern proporo ao ~vano da atlv;dade simblica do homem. Em vez de lidar com as proprias coisas o homem est, de certo modo, conversando
constantemente consigo mesmo. Envolveu-se de tal modo
em formas lingsticas, imagens artsticas, smbolos mticos ou ritos religiosos que no consegue ver ou conh~\er coisa alguma a no ser pela interposio desse meio

49

artificial. Sua situao a mesma tanto na esfera terica.corno na prtica. Mesmo nesta, o homem no vive
em um mundo de fatos nus e crus, ou segundo suas necessidades e desejos imediatos. Vive antes em meio a
emoes imaginrias, em esperanas e temores, iluses
e desiluses, em suas fantasias e sonhos. "O que perturba e assusta o homem", disse Eptero, "no so as
coisas, mas suas opinies e fantasias sobre as coisas."
A partir do ponto de vista a que acabamos de chegar, podemos corrigir e ampliar a definio clssica do
homem. A despeito de todos os esforos do irracionalismo moderno, essa definio do homem como um animal rationale no perdeu sua fora. A racional idade de
fato um trao inerente a todas as atividades humanas.
A prpria 'mitologia no uma massa grosseira de su. persties ou iluses crassas. No meramente catica,
pois possui uma forma sistemtica ou conceitual/. Mas,
por outro lado, seria impossvel caracterizar a estrutura
, . do mito como racional. A linguagem foi com freqncia identificada razo, ou prpria fonte da razo. Mas
fcil perceber que essa definio no consegue cobrir
todo o campo. uma pars pro tato; oferece-nos uma parte pelo todo. Isso porque, lado a lado com a linguagem
, conceitual, existe uma linguagem emocional; lado a lado com a linguagem cientfica ou lgica, existe uma lingllagem da imaginao potica. Primariamente, a linguagem no exprime pensamentos ou idias, mas sentimentos e afetos. E at mesmo uma religio" nos limites da razo pura", tal como concebida e elaborada por
Kant, no passa de mera abstrao. Transmite apenas
a forma ideal, a sombra, do que uma vida religiosa
genuna e concreta. Os grandes pensadores que definio

50

ENSAIO SOBRE O HOMEM

ram o homemcorno
animal rationale no eram ernpiristas, nem pretenderam jamais dar uma explicao emprica.da natureza humana. Com essa definio, estavam antes expressando um imperativo moral fundamental. A razo umtermo
muito inadequado com o qual
compreender as formas da vida cultural do homem em
toda a sua riqueza e variedade. Mas todas essas formas
so formas simblicas. Logo, em vez de definir o homem como animal rationale, deveramos defini-lo como
animal symbolicum. A.o faz-lo, podemos designar sua diferena especfica, e entender o novo caminho aberto para o homem - o caminho para a civilizao;

CAPTULO

DAS REAOES ANIMAIS


~.SRESPOSTAS HUMANAS

Com nossa definio do homem como um animal


symbolicum, chegamos ao nosso primeiro ponto de partipara o prosseguimento das investigaes. Agora, porrn , toma-se imperativo que desenvolvamos um pouco
definio para dar-lhe maior preciso, inegvel que
pensamento simblico e Q comportamento simblico esto entre os traos mais caractersticos da vida humana,
e
todo o progresso da cultura humana est baseado
condies. Teremos, porm, o direito de considercomo um dom especial do homem, com excluso de
os outros seres orgnicos? No seria o simbolismo
princpio cujas origens podemos encontrar em fonmuito mais profundas, e com urrr carnpo de aplicabimuito mais vasto? Se respondermos a essa pergunta
np,cr::lt"", deveremos,
aparentemente,
confessar nosignorncia acerca de muitas questes fundamentais que
sido perenemente o centro das atenes na filosofia
cultura humana. A questo da origem da linguagem,

54

ENSAIO SOBRE O HOMEM

h:o deste problema. Estes ltimos dizem-nos que, afinal, o problema no meramente emprico, mas em
grande parte lgico. Georg Rvsz publicou recenteme~te uma srie de artigos que comeam com a proposlao
de que a questo calorosamente
debatida da chamada
linguagem animal no pode ser resolvida com base apenas nos fatos da psicologia animal. Quem quer que examine as-diferentes teses e teorias psicolgicas com a mente imparcial e crtica deve acabar chegando concluso
deque o pr(jblema no pode ser escla~ecid_o co~ uma
simples referncia a formas de comumcaao ammal.e
.a certas proezas animais aprendidas por repetio e treinamento.Todas
essas proezas admitem as interpretaes mais contraditrias.
Logo, necessrio, antes de
mais nada, encontrar, um ponto de partida lgico correto, que possa conduzir-nos a uma interpretao ~atu;al
e slida dos fatosempricos.
Tal ponto de partida e a
definio dajala (die Begriffsbestimmung der Sprache)3. Contudo , em vez de apresentar uma definio pronta da fala talvez fosse melhor seguir algumas linhas tentativas.
A' fala no um fenmeno simples e uniforme. Consist~ em diferentes ele~entos que, tanto biolgica como sistern'aticamente, no esto no mesmo nvel. Devemos tentrencontrar
a ordem e a inter-relao dos elementos
constituintes; devemos, por assim dizer, distinguir as diversas camadas geolgicas da fala, A primeira camada,
ea mais fundamental, evidentemente a linguagem ds
emoes. Grande parte da expresso humana pertence
ainda a essa camada. Mas existe um tipo de fala que
se nos'rnostra de um tipo totalmente diverso. Nela a palavra no , de modo algum, uma mera interjeio; no
uma expresso involuntria de sentimento, mas parte

QUE O HOMEM)

55

de uma sentena que tem uma distinta estrutura sinttica e lgica+' certo que at na linguagem altamente
desenvolvjda, na linguagem terica, a ligao com o primeiro elemento no se rompe por inteiro. Raramente
. se encontra uma sentena - exceto, talvez, nassentenas formais puras da matemticasem uma certa tintura afetiva ou emocionaiS. Analogias e paralelos com
..a linguagem emocional podem ser encontrados em abundncia no mundo animal. No que toca aos chimpanzs,
Wolfgang Koehler afirma que eles atingem um alto grau
de expresso por meio da gesticulao. Raiva, terror,
desespero, pesar, splica, desejo, brincadeira e prazer
so expressados com facilidade desse modo. Falta, no
entanto, um elemento, caracterstico e indispensvel a
'toda a)inguagem
humana: no encontramos
nenhum
; :.sinal que tenha uma referncia ou sentido objetivo. "Pode ser considerado como positivamente
provado",
diz
Koehler,
que sua escala defontica

inteiramente "subjetiva"

e s con-

segue expressar emoes, nunca designar ou descrever objetos. Mas eles tm tantos elementos fonticos em comum com
as linguagens humanas que sua falta de fala articulada no pode
ser atribuda a limitaes secundrias (glossolabiais). Tambm
seus gestos faciais e corporais, tal corno sua expresso por sons,
objetos (Bhler/5.

l:unca designam ou "descrevem"

Chegamos aqui ao ponto crucial de todo o nosso


problema, A diferena entre a linguagem proposicional e
alinguagem emocional a verdadeira fronteira entre o mundo humano e o mundo animal. Todas as teorias e observaes relativas linguagem animal estaro bem longe

::I

56

ENSAIO SOBRE O HOMEM

do alvo se deixarem de reconhecer


essa diferena fundarnental".
Em toda a literatura
sobre o tema parece
no haver uma nica prova conclusiva de que algum animal jamais deu o passo. decisivo que leva da linguagem
.. subjetiva objetiva, da afetiva proposicional.
Koehler enfatiza que a fala est decididamente
fora do alcance dos macacos antropides.
Sustenta que a falta desse
. inestimvel
auxlio tcnico e a grande limitao desses
importantssimos
componentes
do pensamento,
as chamadas imagens, constituem
as causas que impedem os
animais de jamais realizarem 'sequer os mais mnimos
rudimentos
de desenvolvimento
culturais. Rvsz chegou
mesma concluso. A fala, afirma ele, um conceit antropolgico
que, por isso, deve ser inteiramente
descartado do estudo da psicologia animal. Se partirmos
de uma definio clara e precisa da fala, todas as demais formas de expresso que tambm encontramos
nos
animais sero automaticamente
eliminadas".
Yerkes,
que estudou o problema com especial interesse, fala em
um tom mais positivo. Est convencido de que mesmo
em relao linguagem
e ao simbolismo existe uma ntima relao entre os homens e os macacos antropides.
"Isso sugere" , escreve ele, "que podemos estar diante
deum estgio filo gentico anterior da evoluo do processo simblico. H indcios abundantes
de que vrios
. outros tipos de processo de sinalizao,
alm do simblico, so de ocorrncia
freqente e funcionam
efetivamente no chimpanz.Y'"
No entanto, tudo ainda dis. tintamente
pr-lingstico.
Mesmo na opinio de Yerkes, todas essas expresses funcionais so excessivamente
rudimentares,
simples e de utilidade limitada, em comparao aos processos cognitivos humanosl '. A questo

QUE O HOMEM)

57

gentica no deve ser confundida


aqui com a questo
analtica e fenomenolgica.
A anlise lgica da fala humana sempre nos conduz a um elemento de suma importncia, sem paralelo no mundo animal. A teoria geral da evoluo no se ope, de modo algum, ao reconhecimento desse fato. Mesmo no campo dos fenmenos de natureza orgnica vemos que a evoluo no exclui uma espcie de criao original. O fato da mutao
sbita e da evoluo emergente deve ser admitido. A biologia moderna no fala mais da evoluo nos termos do
darwinismo primitivo,
nem explica as causas da evoluo da mesma maneira.
Podemos admitir com facilidade que os macacos antropides,
no desenvolvimento
de
certos processos simblicos, podem ter feito um avano
significativo. IVIais uma vez, porm, devemos insistir que
no chegaralu ao limiar do mundo humano.
Entraram
por assim dizer, em um beco sem sada.
'
Com vistas a um enunciado claro do problema, devemos distinguir com cuidado entre sinais e simbolos. Parece ser um fato estabelecido
que encontramos
sistemas
bastante complexos de signos e sinais no comportamento
animal. Podemos at dizer que alguns animais, em especial os animais domsticos,
so extremamente
suscetveis aos sinaisl", Um co reage s mnimas mudanas no comportamento
de seu dono; distingue at as expresses do rosto humano
ou as modulaes
da voz
humanat-'. Mas h uma enorme distncia entre tais fenmenos e a compreenso
da fala simblica e humana.
As famosas experincias
de Pavlov provam apenas que
os arurnais podem ser treinados facilmente para reagir
no s a estmulos diretos como a todo tipo de estrnuIas mediatos ou representativos.
Uma campainha,
por

.'

58

ENSAIO SOBRE O HOMEM

exemplo, pode tornar-se um "sinal de jantar", e um animal pode ser treinado para no tocar a comida enquan. to esse sinal estiver ausente. Com isso, porm, ficamos
sabendo apenas que o experimentador,
nesse caso, conseguiu mudar a situao alimentar do animal. Ele complicou essa situao acrescentando-lhe
voluntariamente
um novo elemento. Todos os fenmenos comumente descritos como reflexos condicionados no esto apenas mui to afastados, mas .so at opostos ao carter essencial do
pensamento simblico humano. Os smbolos - no sentido prprio do termo - no podem ser reduzidos a me. ros sinais: Sinais e smbolos pertencem a dois universos
diferentes de discurso: um sinal faz parte do mundo fsico do ser; um smbolo parte do mundo humano do
significado. Os sinais so "operadores"
e os smbolos
so "designadores"
14. Os sinais, mesmo quando entendidos e usados como tais, tm mesmo assim uma espcie 'de ser fsico ou substancial; os smbolos tm apenas
um valor. funcional.
Com essa distino em mente, podemos achar uma
abordagem a um dos problemas mais controversos.
A
questo da inteligncia dos animais sempre foi um dos maio-
res enigmas da filosofia antropolgica. Esforos tremendos, tanto de pensamento quanto de observao, foram
dedicados a respostas para esta questo. Mas o carter
. ambguo e vago do prprio termo "inteligncia"
foi sempre um obstculo para uma soluo clara. Como pode- .
mos ter esperanas de responder a uma pergunta cujas
implicaes no compreendemos?
Metafsicos e cientistas, naturalistas e telogos tm usado a palavra inteligncia com sentidos variados e contraditrios.
Alguns
psiclogos e psicobiologistas recusaram-se francamente

O QUE O HOMEM?

59

a falar de inteligncia de animais Em todo


.
.
o comportame~to animal, viram apenas a ao de um certo automatrsmo. Tal tese tinha o respaldo da autoridade de Descartes; no ~ntanto) foi reafirmada na psicologia moderna . "O .anlll~a,1" di
. em seu trabalho
iz E. L. Thorndrke
.. sobre a llltehgncia animal, "no pensa que um como o outro, nem confunde, como se diz com freqnera, um com o out:o:.Ele no pensa sobre isso, mas ape?as ~en:a ISSO ... A r.dera de que os animais reagem a uma
unpressao .dos sentidos particular e absolutamente
defi?rda e r:ahzada e de que uma reao semelhante a uma
impressao dos sentidos diferente da primeira constitui
prova de uma associao por similaridade
um
..
t "15 Ob
_ -.
mi
o.
sel_va~es posterIores mais exatas levaram a
uma conclusao drferente. No caso dos animais' superiores, ficou :l~r~ que eram capazes de resolver problemas
ba~tante difceis, e que tais solues no ocorriam de maneira ~eramente mecnica, por tentativa e erro. Tal como assinala Ko.ehler, existe uma diferena notabilssim~ entre uma Simples soluo casual e uma soluo genum.a, de tal modo que uma pode ser facilmente diferencrada da o~tra. Parece incontestvel que pelo menos
algumas reaoes dos animais superiores no so meros
p.:o~utos do acaso, mas so guiadas pela compreens~o .. Se entendemos por inteligncia o ajuste ao amblentelmedlato, ou a modificao adaptativa do ambien,de:emos com certeza atribuir aos animais uma intelrgencra ;omparativamente
bastante desenvolvida.
Deve ~ar~bem .ser admitido que nem todas as aes ani~ars ~ao re?,rdas pela presena de um estmulo imediato.
. a~rmal e capaz de toda espcie de desvios em suas
re~oes. Pode aprender no s a usar implementos
mas
ate a inventar instrumentos
para seus propsitos: Por

t:,

ENSAIO SOBRE O HOMEM

60
.,

isso, alguns psicobiologistas no hesitam em falar de uma


17
imagi~ao criativa ou construtiva em animais . Mas
nem essa inteligncia, nem essa imaginao pertencem
ao tipo especificamente humano. Em resumo, podemos
dizer que o animal possui uma imaginao e uma inteligncia prticas, enquanto apenas o homem desenvolveu uma nova forma: uma imaginao e uma inteligncia
simblicas.
.
. Alm disso, no desenvolvimento mental individual,
fica evidente a transio de uma forma para outra de uma atitude meramente prtica a uma atitude simblica. Mas esse passo aqui o resultado [mal de um
processo longo e contnuo. Pelos mtodos comuns da observao psicolgica no fcil distinguir os estgios individuais desse complicado processo. Existe, no entanto, outro mtodo de se obter uma plena compreenso
do carter geral e da suprema. importncia dessa transio. Neste caso a prpria natureza fez uma experincia, por.assim dizer, capaz de lanar uma luz inesperada sobre o ponto em questo. Temos os casos clssicos
le Laura Bridgman e Helen Keller , duas crianas cegas, surdas e mudas, que aprenderam a falar mediante
mtodos. especiais. Embora os dois casos sejam conhecidos e tenham sido tratados com freqncia na literatura psicolgica18, devo mesmo assim reapresent-Ios ao
leitor, pois contm aquela que talvez a melhor ilustrao do problema geral de que nos estamos ocupando.
Mrs. Sullivan, a'professora de Helen Keller , registrou
a data precisa em que a criana comeou de fato a entender o sentido e a funo da linguagem humana. Ci\

to suas prprias palavras:

61

QUE O HOMEM)

. Tenho de escrevel~-lhe uma linha esta manh porque uma


coisa muito Importante aconteceu. Helen deu o segundo grande
passo em sua educao. Aprendeu qu~ tudo tem um nome e que
o alfabeto manual a chave para tudo o que ela quer saber. '
HOJe de manh,

quando se estava lavando,

ela quis sa-

ber o nome
da " g u a." Quando quer saber o nome de algu.
ma ~~Isa, .eia aponta para a coisa e bate na minha mo. Soletrei a-g-u-a"
e nao
- pensei .. mais nisso at depois do caf d
_
manl 1a... [M'
. ais tarde 1 samos para ir at a casa das bombe a
e fiz Helen segurar

a caneca dela debaixo da bica enquanto

eu bombeava. Quando a gua fria jorrou, enchendo a caneca,


- lirvr e . A palavra aSSUTI
.
_ eu soletrei "a-g-u-a" em sua' mao
tao perto da sensao da gua fria correndo-lhe pela mwp~
fixad assombra-Ia. DeiXOUcair a caneca e ficou como que trans,~~ada'"U~a nova luz espalhou-se por seu rosto. Soletrou
agua vanas vezes. Ento deixou-se cair no cho e pergun"
tou o nome dele e apontou para a bomba e para a trelia e
vo
de repente, perguntou o meu nome: Soletrei "pro. ltando-se
'"
o'

.'

fessora . Durante todo o caminho de volta para casa ela esteve muito excitada, e aprendeu o nome de todos os objetos que
tocou, de modo que em poucas h oras havia. .'acrescentado trin.
Ita novas palavras a seu vocabulrio . Na manh a segumte,
e 1a
evantou-se

como uma fada radiante.

Saltitou

de objeto em

objeto,. perguntando o nome de tudo e beii


elJan d o-me d e pura
alegna ... Agora, tudo. deve ter um nome . Aonde q ucrq~v~
mos, ela
d' pergunta avidamente pelos nomes de tudo o que nao
ap.ren eu em casa. Est ansiosa para que seus amigos soletrem
e lavlda por ensinar as letras para todas as pessoas que fica co:
n recendo. Abandona os sinais e pantomimas que usava an.tes ' ..aSSIm
_ que te m as pa Iavras para usar no lugar deles
aquisiao
de uma nova palavra proporciona-lhe o mais inten' e a

sopra~~r. E notamos que seu rosto fica mais expressivo a cad a dia .

62

ENSAIO SOBRE O HOMEM

Diftcilmente o passo decisivo que leva do uso de sinais e pa~tomimas ao uso de palavras,. isto , de smbolos, poderia ser descrito de manelra mais marcante. Qual
foi a verdadeira descoberta da.memna naquele.momento? HelenXeller havia antes aprendido a combinar uma
cert coisa ou evento com um certo sinal do alfabeto ma~l. Uma associao fixa fora estabelecida entre essas
nu
,.
d
coisas e certas impresses tcteis. Mas uma serre ess~s
associa~s, mesmo quando repetidas e ampliftca~as,nao
implicam ainda uma compreenso do que ': SlgmEca
a fala humana. Para chegar a tal compreen~ao, a ~e~1lna teve de fazer uma descoberta nova e rrrurto mais Slgnificativa Teve de entender que tudo tem um nome ~ que
a funo' simblica no est restrita. a casos partlculamas um princpio de aplicablhdade unzversal que
res,
N
abarca todo o campo do pensamento humano.
o caso
. de Helen Keller, essa descoberta veio como um c~oque
repentino. Ela era uma. menina de sete anos de ,ld~de
que, com a exces:o de defeitos no ,uso de cert~s orgaos
dos sentidos, estava em excelente estado de sau~e e possua uma mente altamente desenvolvida. Em virtude de .
a sua educao ter sido abandonada, estava rnuito atra-.
sada. Ento, de repente, tem lugar o des~n~olvlmento
crucial. Este funciona como uma revoluao mtelectual.
A menina comea a ver o mundo sob uma n~va.luz.
Aprendeu a usar as palavras no como meros sl~als ou
~sigr'lOSmecnicos, mas como um mstrumento
inteiramente novo de pensamento. Um novo honzonte se abre,
e a partir desse momento a criana corre vo~tade por
essa rea incomparavelmente
mais ampla e livre.
O mesmo pode ser mostrado no caso de Laura
Bridgman, embora a histria dela seja menos espeta-

O QUE O HOMEM.?

63

cular. Tanto em capacidade mental quanto em desenvolvimento intelectual, ela era bem inferior a Helen Keller. Sua vida e sua educao no tm os mesmos elementos dramticos que encontramos em Helen. Todavia, nos dois casos esto presentes os mesmos elementos tpicos. Depois que Laura Bridgman aprendeu a usar
'. o alfabeto de dedos, tambm chegou de repente ao ponto
em que comeou a entender o simbolismo da fala humana. A esse respeito, encontramos um surpreendente
paralelismo entre os dois casos. "Nunca esquecerei",
escreve Miss Drew, uma das primeiras professoras de
.Laura, "a primeira refeio que comemos depois que
ela percebeu o valor do alfabeto de dedos. Cada coisa
queela tocava precisava de um nome; e fui obrigada
a chamar algum para me ajudar a atender as outras
.crianas, enquanto ela me mantinha ocupada soletrando as palavras novas.' '20
O princpio do simbolismo, com sua universalidade, validade e aplicabilidade geral, a palavra mgica,
o abre-te ssamo que d acesso ao mundo especificamente humano, ao mundo da cultura humana. Urna vez de
posse dessa chave mgica, a continuao do progresso
do homem est garantida. Tal progresso no , evidentemente, obstrudo ou impossibilitado por qualquer falha. do material dos sentidos. O caso de Helen Keller ,
que alcanou um altssimo grau de desenvolvimento
mental e cultura intelectual, mostra-nos clara e irrefutavelmente que, na construo de seu mundo humano,
o ser humano no depende da qualidade de seu material de sentidos. Se as teorias do sensacionalismo fossem
corretas, se cada idia no passasse de uma vaga cpia
de uma impresso originria dos sentidos, a condio

66

ENSAIO SOBRE O HOMEM

efeit'021. As crianas freqentemente


ficam muito confusas ao saber pela primeira vez que nem todo nome de
Qbjeto um "nome prprio",
que a mesma coisa pode
ter nomes diferentes em lnguas diferentes. Elas tendem
a achar que uma coisa' '" aquilo que a chamam. Mas
~ste apenas o primeiro passo. Toda criana normal
aprende logo que pode usar vrios smbolos para expre_ssar o mesmo desejo ou pensamento. Aparentemente,
nao
existe paralelo no mundo animal para essa variabilidade .e mobilidade22
Muito antes de aprender a falar,
Lura'Bridgman
desenvolveu um curiosssimo modo de
expr~sso, uma linguagem s dela. Esta linguagem n~
era formada por sons articulados, mas apenas' por r~.lldos variados que so descritos como "rudos ernocionais" . Ela desenvolveu o hbito de pronunciar esses sons
na presena de certas pessoas. Estas ficaram, assim, inteiramente individualizadas; no ambiente dela, cada pes.soa era recebida por um rudo especial. "Sempre que
ela encont~ava um conhecido inesperadamente"
, escreve
o D~. Lieber, "veriquei
que ela pronunciava
repetidamente a palavra para aquela pessoa antes de comear' a falar . Era a expresso de reconhecimento
prazenteiro. "23 Mas depois que, por meio do alfabeto de de.rlos, a criana percebeu o sentido da linguagem huma. na o caso alterou-se. O som tornou-se de fato um nom~ e este nome no estava preso a uma pessoa individual, maspodia mudar se as circunstncias parecessem
exigi-Ia. Certo dia, por exemplo, Laura Bndgman recebeu uma carta de sua antiga professora, Miss Drew,
que desde ento se tinha casado, tornando-se Mrs. Mortono Na carta, ela era convidada a visitar sua ex-professora.' Isso lhe deu muito prazer, mas achou ruim que

O QUE O HOMEM?

67

Miss Drew tivesse assinado a carta com seu nome antigo em vez de usar o nome do marido. Disse at que agora
precisava encontrar outro rudo para a professora, pois
o de Drew no devia ser o mesmo do de Morton/". Est claro que, neste caso, os antigos "rudos"
passaram
por urnamudana
importante, e muito interessante, de
. sentido. No so mais expresses especiais, inseparveis
de uma situao concreta particular. Tornaiam-se
nomes abstratos, pois o novo nome inventado pela menina no designava um novo indivduo, mas o mesmo indivduo em uma nova relao.
Surge agora outro aspecto importante do nosso problema geral - o problema da dependncia
do pensamento relacional pata com o pensamento simblico. Sem
um complexo sistema de smbolos o pensamento
relacional simplesmente
no pode nascer, nem muito menos desenvolver-se plenamente.
No seria correto dizer
que a mera conscincia das relaes pressupe um ato intelectual, um ato de pensamento lgico ou abstrato. Essa conscincia necessria at nos atos elementares de
percepo. As teorias sensacionalistas descreviam a percepo como um mosaico de dados simples dos sentidos. Os pensadores dessa corrente menosprezaram
constantemente o fato de que a prpria sensao no , de
modo algum, um mero aglomerado ou feixe de impresses. A moderna psicologia gestaltiana corrigiu essa viso. Mostrou que os mais simples processos perceptuais
implicam elementos estruturais fundamentais, certos padres ou configuraes.
Este princpio serve tanto para
o mundo humano quanto para o animal. Mesmo em estgios comparativamente
baixos da vida animal, a presena desses elementos estruturais - em especial das es-

68

ENSAIO SOBRE O HOMEM

truturas espaciais e. pticas - foi provada por experincias25. A simples percepo das relaes no pode,
portanto, ser vista como uma caracterstica especfica da
conscincia humana. Contudo, encontramos no homem
um.tipoespecial
de pensamento relacional que no tem
paralelo no mundo animal. No homem, desenvolveuse uma capacidade de isolar relaes - de consider'Ias em seu significado abstrato. Para apreender esse significado, o homem no mais depende dos dados concretos
dos sentidos dos dados visuais, auditivos, tcteis e cinestsicos . Ele considera essas relaes' 'em si mesmas;'
~ CXUT /CCX8'W7, como disse Plato. A geometria o
exemplo clssico dessa virada na vida intelectual do homem. Ne~ mesmo na geometria elementar estamos atadGS -apreenso de figuras concretas individuais. No
nos ocupamos de coisas fsicas ou objetos da percepo,
pois estamos estudando relaes espaciais universais para
cujaexpressoternos
um simbolismo adequado. Sem a
etapa preliminar da linguagem humana, tal realizao
no seria possvel. Em todos os testes que foram feitos
sobre os processos de abstrao ou generalizao em animais " isso ficou evidente.
Koehler conseguiu dernons.
. trar a capacidade dos chimpanzs para reagir relao
entre dois ou mais objetos, em vez de a um objeto em
particular. Confrontado com duas caixas com alimento
o chimpanz, em virtude de seu treinamento
geral anterior, escolhia constantemente
a maior - mesmo que
o objeto selecionado houvesse sido rejeitado como o me. nor do par em uma experincia anterior. Tambm foi
demonstrada
uma capacidade semelhante de reagir ao
'objeto mais prximo, mais brilhante, mais azul,em vez
de a uma caixa em especial. Os resultados de Koehler
,

QUE O HOMEM)

69

foram confirmados e estendidos por experincias posteriores. Foi possvel mostrar que os animais superiores
so capazes daquilo que foi chamado de "isolamento de
fatores perceptuais' '. Eles tm a potencialidade para isolar uma qualidade perceptual particular da situao experimental e reagir em conseqncia.
Neste sentido,os
animais so capazes de abstrair a cor do tamanho e do
formato, ou o formato da cor e do tamanho. Em alguns
experimentos feitos por Mrs. Kohts, Um chimpanz foi
capaz de selecionar entre objetos que variavam extremamente em qualidades visuais aqueles que tivessem
urna qualidade em comum; foi capaz, por exemplo, de
apanhar todos os objetos de; uma determinada
cor e
coloc-Ias em uma caixa receptara. Tais exemplos pa~
recem provar que os animais superiores so capazes do
.'. processo que Hume, em sua teoria do conhecimento
de fazer uma" distino de razo"26. Mas todos
os investigadores envolvidos nessas pesquisas salienta"ram a raridade, o carter rudimentar
e a imperfeio
desses processos. Mesmo aps terem aprendido a isolar
uma qualidade particular e selecon-Ia, os animais so
passveis de todo tipo de enganos curiosos-". Se h certos vestgios de uma distinctio rationis no mundo animal
eles so, por assim dizer, podados em boto. No con~
seguem desenvolver-se,
pois no contam com a ajuda
inestimvel, e de fato indispensvel,
da fala humana,
de um sistema de smbolos.
O primeiro pensador a ter uma clara compreenso
deste problema foi Herder, que falou como um filsofo
da humanidade que desejava colocar a questo em termos inteiramente'
'humanos".
Rejeitando a tese metafsica ou teolgica de uma origem sobrenatural ou di-

70

ENSAIO SOBRE O HOMEM

vina para a linguagem, Herder comea com uma reviso crtica da prpria questo. A fala no um objeto,
uma coisa fsica para a qual podemos buscar uma causa
natural ou sobrenatural. um processo, uma funo geral da mente humana. Psicologicamente,
no podemos
.descrever esse processo com a terminologia que foi usada por todas as escolas psicolgicas do sculo XVIII. Segundo Herder, a fala no uma criao artificial da razo, nem deve ser explicada por um mecanismo especial de associaes. Em sua tentativa de estabelecer a natureza da linguagem,
Herder pe toda a nfase sobre
0 que chama de reflexo. O reflexo, ou pensamento
reflexivo, a capacidade que o homem tem de distinguir,
dentre toda a massa indiscriminada
da corrente de fenmenos sensuais flutuantes, certos elementos fixos para poder isol-los e concentrar sua ateno neles.

o homem

manifesta a reflexo quando o poder de sua alma

age demodoto

livre que consegue segregar de todo o oceano

tle sensao que irrompe por todos os seus sentidos

uma

onda,

por assim dizer; e consegue deter essa onda, chamar a ateno para ela e ter conscincia dessa ateno. Manifesta a reflexo quando, de todo o so~ho bruxuleante

de imagens que

passam por seus sentidos, consegue apanhar-se


mento de vigflia, demorar-se em

uma

em um mo-

imagem espontaneamen-

te, observ-Ia com. clareza e com mais tranqilidade e abstrair


caractersticas que lhe mostram que este e no outro o objeto. Assim, manifesta a reflexo no s quando consegue perceber vvida ou claramente todas as qualidades, mas tambm
quando consegue reconhecer uma ou vrias delas corno qualidades distintivas ... Ora, por quais meios ocorreu tal reconhecimento? Por uma caracterstica que ele teve de abstrair e que,

O QUE O HOMEM)

,
~
,

71

como elemento de conscincia, apresentou-se claramente. Bom,


exclamemos ento: Eureka! Esse carter inicial da conscincia foi a linguagem da alma. Com isso, a linguagem humana
foi criada28,

.Isso parece mais um retrato potico que uma anlise lgica da fala humana. A teoria de Herder sobre a
origem da linguagem sempre foi inteiramente
especulativa. Ela no procedia de uma teoria geral do conhecimento, nem de uma observao de fatos empricos. Es- ,
tava b~sea~a no seu ideal de humanidade
e na sua profunda mtuio do carter e do desenvolvimento
da cultur~ hur:n~na. Mesmo assim, contm elementos lgicos
e psicolgicos da espcie mais valiosa. Todos os processos de abstrao e generalizao em animais que foram
estudados e descritos com preciso-? carecem claramente da marca distintiva enfatizada por Herder. Posteriormente, contudo, a viso de Herder teve uma confirmao e um esclarecimento vindos de um terreno totalmente
diferente. Pesquisas recentes no campo dapsicopatologia
~a l:ngu~gem levaram concluso de que a perda ou uma
limitao grave da fala, causada por danos cerebrais
.nunca um fenmeno isolado. Um defeito assim alter~
todo o carter do comportamento
humano. Pacientes de
. afasia ou de outras doenas do mesmo tipo no s per.deram o uso das palavras como tambm sofreram mudanas correspondentes
na personalidade.
Tais mudanas so dificilmente observveis em suas maneiras exte:nas, pois os pacientes tendem a agir de modo perfeitamente normal. Podem desempenhar
as tarefas da
vida quotidiana; alguns deles at desenvolvem uma considervel habilidade em todos os testes desse tipo. Mas

72

ENSAIO SOBRE O HOMEM

ficam cojnpletamente perdidos. quando a soluo do problema exige alguma atividade terica ou reflexiva especfica. No so mais capazes de pensar em conceitos ou
categorias gerais. Tendo perdido o domnio dos universais, apegam-se aos fatos imediatos, s situaes concretas. Tais pacientes so incapazes de desempenhar qualquer tarefa que s possa ser executada por meio de uma
compreenso do abstrato''. Tudo isso altamente significativo, pois mostra a que ponto o tipo de pensamento que Herder chamou de reflexivo dependente do pensamento simblico. Sem o simbolismo, a vida do homem
seria como a dos prisioneiros na caverna do famoso simile de Plato. A vida do homem ficaria confmada aos
limites de suas necessidades biolgicas e seus interesses
prticos; no teria acesso ao "mundo ideal" que lhe
aberto em diferentes aspectos pela religio, pela arte, pela
filosofia e pela Cincia.

CAPTULO IV

o MUNDO HUMANO
DO ESPAO E DO TEMPO
o espao e o tempo so a estrutura em que toda a
realidade est contida. No podemos conceber qualquer
coisa real exceto sob as condies do espao e do tempo.
Nada no mundo, segundo Herclito, pode exceder suas
medidas - e estas so limitaes espaciais e temporais.
No pensamento mtico, o espao e o tempo nunca so
consideradoscomo formas puras ou vazias. So vistos como as grandes foras misteriosas que governam todas as
coisas,que regem e determinam no s a nossa vida mortal, mas tambm a vida dos deuses.
Descrever e analisar o carter especfico que o espao e o tempo assumem na experincia humana uma
das tarefas mais atraentes e importantes de uma filosofia
antropolgica. Seria uma suposio ingnua e infundada considerar que a aparncia do espao e' do tempo
~ecessariamente a mesma para todos os seres orgnicos.
E bvio que no podemos atribuir aos organismos infe. riores o tipo de percepo espacial que tem o homem. E

74

ENSAIO SOBRE O HOMEM

mesmo entre o rriundo humano e o mundo dos antropides superiores continua a haver, a este respeito, uma
. diferena inconfundvel e indelvel. No entanto, no ser
fcil dar conta dessa diferena se nos limitarmos a aplicar os nossos mtodos psicolgicos comuns. Devemos tomar uma via indireta: devemos analisar as formas da
cultura h~mana para podermos descobrir o verdadeiro
carter do espao e do tempo no nosso mundo humano.
; A primeira coisa que fica clara com tal anlise que
h tipos fundamentalmente
diferentes de experincia espacial e tem poral. Nem todas as formas dessa experincia esto no mesmo nvel. Existem camadas superiores
e inferiores, arranjadas de uma determinada
maneira.
A camada mais baixa pode ser descrita como espao e tempo
orgnicos. Todo organismo vive em um certo ambiente
e deve adaptar-se constantemente s condies desse ambiente para sobreviver. Mesmo nos organismos inferiores a adaptao exige um sistema bastante complicado
de, reaes, uma diferenciao,t:ntre
estmulos fsicos e
uma reao adequada a esses estimulos. Nem tudo isso
aprendido pela experincia individual. Os animais r~cm-nascidos parecem ter um sentido bem fino e preClso de distncia e direo espacial. Um frango acabado
. de sair do ovo orienta-se e apanha os gros espalhados
em seu caminho. As condies especiais de que depende esse processo de orientao espacial foram cuidadosamente estudadas por bilogos e psiclogos. Embora
sejamos 'incapazes de responder s complexas questes
relativas ao poder de orientao nas abelhas, formigas
e aves migratrias, podemos ao menos dar uma resposta negativa. No podemos presumir que esses animais,
quando desempenhando
essas complicadssimas reaes,

O QUE O HOMEM)

75

sejam guiados por qualquer processo ideacional. Ao contrrio, parecem conduzidos por impulsos corporais de
um tipo especial; no tm qualquer imagem mental ou
idia de 'espao, nenhum programa de relaes espaciais.
medida que nos vamos aproximando dos animais
superiores, passamos a encontrar uma nova forma de
espao que podemos chamar de espao perceptual. Este espao no um simples dado dos sentidos; de natureza
muito complexa, e contm elementos de todos os diferentes tipos de experincia dos sentidos - ptica, tctil, acstica e cinestsica. A maneira pela qual todos esses elementos cooperam na construo do espao perceptual revelou-se como uma das questes mais difceis
da moderna psicologia dos sentidos. Um grande cientista, Hermann von Helmholtz, julgou ser necessria a
inaugurao de um ramo inteiramente
novo de conhecimento, a criao da cincia da ptica fisiolgica, para
poder resolver os problemas com que deparamos aqui.
.No obstante, restam ainda muitas questes que no podem, no presente, ser decididas de maneira clara e inequvoca. Na histria da psicologia moderna, a luta no
"obscuro campo de batalha do nativismo e do naturalismo" deu a impresso de ser interminveJ1 .
No nos interessa aqui este aspecto do problema.
A questo gentica, a questo da origem da percepo espacial, que por muito tempo eclipsou todos os demais
problemas, no a nica questo, nem a mais importante. Do ponto de vista de uma teoria geral do conhecimento e da filosofia antropolgica,
outra questo comanda agora o nosso interesse, e deve ser focalizada.
Em vez de investigar a origem e o desenvolvimento
do
espao perceptual, devemos analisar o espao szmblico.

76

O QUP; O HOMEM)

ENSAIO SOBRE O HOMEM

Ao abordar essa questo, estamos na fronteira entre os


mundos animal e humano. Com relao ao espao orgnico, o espao de ao, o homem parece inferior aos animais em muitos aspectos. Uma criana tem de aprender muitos talentos com os quais o animalj nasce. Mas
o homem compensa essa deficincia com outro dom que
somente ele desenvolve, e que no tem qualquer analogia com coisa alguma da natureza orgnica. No imediatamente, mas por um processo muito complexo e dirfcil de pensamento,
ele chega idia do espao abstrato
_ idia. esta que lhe abre o caminho no s para um
novo campo de conhecimento, como tambm para uma
ft;
c'
direo inteiramente
nova em sua vida cultural.
. Desde o incio, as maiores dificuldades foram encontradas pelos prprios filsofos, para explicar e descrever a verdadeira natureza do espao abstrato ou simblico. O fato da existncia de uma coisa como o espao abstrato foi uma das primeiras e mais importantes
descobertas do pensamento grego. Tanto materialistas
como idealistas enfatizaram o significado dessa descoberta, mas pensadores das duas correntes tiveran: dificuldade para elucidar o seu carter lgico. Tendiam a
refugiar-se em afirmaes paradoxais. Demcrito declara
que o espao no-ser ((..t~ ar), mas que este no-ser tem,
no obstante, uma verdadeira realidade. No Tzmaeus,
Plato refere-se ao conceito de espao como um f--o"{WV(J
rOo - um "conceito hbrido", dificilmente descritvel em termos adequados. E at na cincia e na filosofia,
modernas essas primeiras dificuldades ainda no foram
solucionadas .. Newton avisa que no devemos confundir o espao abstrato - o verdadeiro espao mate~tico - com o espao da experincia dos nossos sentidos.

tr

'

','

77

As pessoas comuns, diz ele, pensam no espao, no tempo e no movimento seguindo apenas o princpio das relaes que esses conceitos tm com objetos sensveis. Mas
deveremos abandonar esse princpio se quisermos alcanar qualquer verdade cientfica ou filosfica: na filosofia, temos de abstrair os dados dos nossos sentidos". Essa viso newtoniana tornou-se o obstculo de todos os
sistemas .sensacionalistas. Berkeley concentrou todos os
seus ataques crticos nesse ponto. Sustentou que o "espao matemtico verdadeiro" de Newton no era na verdade mais que um espao imaginrio,
uma fico da
mente humana. E, se admitirmos os princpios gerais
da filosofia do conhecimento de Berkeley, ser difcil refutarmos essa viso. Devemos admitir que o espao abstrato no tem qualquer contrapartida
e fundamento em
nenhuma realidade fsica ou psicolgica. Os pontos e linhas do gemetra no so objetos fsicos, nem psicolgicos; no so nada alm de smbolos de relaes abstratas. Se atribuirmos uma "verdade"
a essas relaes,
o sentido do termo verdade ter de ser redefinido. Pois,
no caso do espao abstrato, no estamos lidando com
a verdade das coisas, e sim com a verdade de proposies e juzos.
Mas, antes que esse passo pudesse ser dado e fundamentado sistematicamente,
a filosofia e a cincia tiveram que percorrer um longo caminho e passar por
muitos estgios intermedirios.
A histria deste problema no foi escrita ainda, embora seja uma tarefa muito
atraente acompanhar os passos individuais desse desenvolvimento. Eles proporcionam
uma compreenso
do
prprio carter e da tendncia geral da vida cultural do
homem. Devo contentar-me
aqui em selecionar alguns

78

ENSAIO SOBRE O HOMEM

estgios tpicos. Na vida primitiva e nas condies da


sociedade primitiva, raramente encontramos
qualquer
vestgio da idia de um espao abstrato. O espao primitivo um espao de ao; e a ao revolve em torno
a necessidades e interesses prticos imediatos. Na medida em que podemos falar de uma "concepo"
primitiva do espao, esta no tem um carter puramente
terico. Est ainda repleta de sentimentos pessoais ou
sociais concretos.xie elementos emocionais. "Na medida em que o homem primitivo leva a cabo atividades
tcnicas no espao", escreve Heinz W erner ,
na medidaem

que ele avalia distncias,

dirige sua canoa, ati-

ra sua lana a um certo alvo e assim por diante,


como espao de ao, como espao pragmtico,
nosso em sua estrutura.

seu espao

no difere do

Mas, quando o homem primitivo faz

'desse espao um tema de representao

e de pensamento

flexivo, surge uma idia especificamente

primordial

que dife-

verso intelectualizada.

A idia

re ra~icalmente

de qualquer

de espao, para o homem primitivo,


matizada,

est sincreticamente

re-

mesmo quando siste-

presa ao sujeito. Trata-se

de

uma noo muito mais afetiva e concreta que o espao abstrato do homem de cultura avanada ... No tem um carter to
objetivo, mensurvel

e abstrato. Exibe caractersticas

tricas ou antropomrficas

e Iisionrnica-dinmica,
da no concreto e substancial3.

egocnenraiza-

Do ponto de vista da cultura e da mentalidade pri- .


mitivas, de fato uma tarefa quase impossvel dar o passo
decisivo que o nico que nos leva do espao de ao
a um conceito terico ou cientfico de espao - ao espaoda geometria. Neste ltimo, todas as diferenas con-

QUE O HOMEM?

79

eretas da experincia imediata dos nossos sentidos so


obliteradas. Deixamos de ter um espao visual tctil
acstico ou olfativo. O espao geomtrico abst:ai tod~
a variedade e heterogeneidade
que nos imposta pela
natureza dspar de nossos sentidos. Temos ento um espao homogneo, universal. E foi apenas por meio dessa forma nova e caracterstica de espao que o homem
pde chegar ao conceito de uma ordem csmica singular
e sistemtica. A idia de uma tal ordem, da unidade e
da obedincia s leis do universo, nunca poderia ter sido alcanada sem a idia de um espao uniforme. Mas
muito tempo se passou antes que fosse possvel dar esse
passo. O pensamento
primitivo no apenas incapaz
de pensar um sistema de espao; no pode sequer conceber um esquema do espao. Seu espao concreto no
pode ser reduzido a uma forma esquemtica. A etnologia
mostra-nos que as tribos primitivas costumam ser dotadas de uma percepo extraordinariamente
ntida do espao. Um nativo dessas tribos tem olhos para os mnimos detalhes de seu ambiente. extremamente
sensvel a toda mudana na posio dos objetos comuns sua
volta. Mesmo em circunstncias muito difceis ele capaz de encontrar seu caminho. Quando est remando
ou velejando, segue com grande preciso todas as voltas do. rio que est subindo ou descendo. Examinando
com mais ateno, porm, descobrimos para nossa surpresa que, a despeito dessa facilidade, parece haver uma
estranha lacuna em sua apreenso do espao. Se lhe pedem para fazer uma descrio geral, delinear o curso
do rio, ele no capaz de o fazer. Se lhe pedem que desenhe um mapa do rio e de suas voltas, ele d a impresso de nem mesmo entender a pergunta. Percebemos

80

ENSAIO

SOBRE O HOMEM

aqui: com muita clareza, a diferena entre a apree~s~o


concreta e a abstrata do espao e das relaes eSpaClaIs.
O nativo est perfeitamente
familiarizado com o curso
do rio, mas essa familiaridade est longe do que podemos chamar de conhecimento, em um sentido abstrato,
terico. A familiaridade significa apenas apresentao;
o conhecimento inclui e pressupe a representao.
A
representao de um objeto um ato totalmente diferente da mera manipulao desse objeto. Esta ltima no
exige mais que uma srie definida de aes, de mo~imentos corporais coordenados um com o outro e segull1d~-se um ao outro. uma questo de hbito, adquirido
pelo desempenho invarivel, constantemente
repetido,
de certos atos. Mas a representao do espao e das re. laes espaciais significa muito mais. Para representar
. uma coisa, no basta sermos capazes de manipul-Ia da
maneira correta e para usos prticos. Devemos ter uma
concepo geral do objeto e consider-Io de diversos ngulos para podermos encontrar suas r~laes com .o~tros objetos. Devemos situ-lo e determmar sua posrao
em um sistema geral.
, .' Na histria da cuhura

humana,

essa grande gene-

ralizao, que levou concepo de uma ordem csmica, parece ter sido feita pela primeira v~z n~ a~tro~~mia babilnica. Nesta encontramos o pnmelro indcio
definido de um pensamento que transcende a esfera d.a
vida prtica concreta do homem, que ousa :;barcar o U111verso inteiro em uma viso abrangente. E por essa ra-.
zo que a cultura babilnica foi considerada como o bero
de toda a vida cultural. Muitos estudiosos 'sustentaram
que todas as concepes mitolgicas, religiosas_ e ci:ntficas da humanidade derivaram desta fonte. Nao discu-

O QUE O HOMEM?

81

tirei aqui essas teorias pan-babilnicas",


pois quero levantar outra questo. Ser possvel alegar uma razo pela
qual os babilnios no s foram os primeiros a observar
os fenmenos celestiais, como tambm foram os primeiros a assentar as fundaes de uma astronomia e uma
cosmologia cientficas? A importncia dos fenmenos do
cu nunca fora completamente negligenciada. O homem
deve ser percebido logo o fato de que toda a sua vida
dependia de certas condies csmicas gerais. O nascer
e o pr do sol, da lua e das estrelas, o ciclo das estaes
- todos esses fenmenos naturais so fatos conhecidos
que tm um papel importante na mitologia primitiva.
Porm, para incorpor-los a um sistema de pensamento; era necessria outra condio, que s podia ser realizada sob circunstncias especiais. Tais circunstncias
favorveis prevaleceram nas origens da cultura babilnica. Otto Neugebauer escreveu um interessantssimo
estudo da histria da matemtica antiga, em q~e corrige muitas das opinies anteriores a esse respeito. Os babilnios e os egpcios - presumia-se em geral - haviam tido um grande progresso prtico e tcnico; mas
no haviam ainda descoberto os primeiros elementos de
uma matemtica terica. Segundo Neugebauer,
uma
anlise crtica das fontes disponveis leva a uma interpretao diferente. Ficou 'claro que o progresso feito pela
astronomia babilnica no foi um fenmeno isolado mas
dependeu de um fato mais fundamental - a descoberta e o uso de um novo instrumento intelectual. Os babilni?s haviam descoberto uma lgebra simblica. Sem
dvida, em comparao com o desenvolvimento
poste rior do pensamento matemtico, essa lgebra era ainda
muito simples e elementar. Apesar disso, continha uma

82

ENSAIO SOBRE O HOMEM

concepo nova e extremamente


frtil. Neugebauer encontra essa concepo nos primrdios da cultura babilnica. Para entender a forma caracterstica
da lgebra
babilnica, diz ele, temos de levar em conta o passado
histrico da civilizao babilnica. Esta civilizao evoluiu'sob condies especiais. Foi produto do encontro
e da coliso de duas raas diferentes - os sumrios e
os acadianos. As duas raas tm origens diferentes e falam lnguas sem qualquer relao uma com a outra. A
lngua dos acadianos pertence ao tipo semtico; a dos sumrios pertence a outro grupo, nem semtico, nem indoeuropeu. Quando ~sses dois povos se encontraram, quando passaram a ter uma vida poltica, social e cultural
comum, tiveram novos problemas para resolver, problemas para os quais acharam necessrio desenvolver
novos poderes intelectuais. A lngua original dos sumrios no podia ser entendida; seus textos escritos s podiam ser decifrados pelos acadianos com grande dificuldadee constante esforo mental. Foi devido a esse esforo que os babilnios comearam a entender o sentido e os usos de um simbolismo abstrato. "Toda operao algbrica",
diz Neugebauer,
pressupe a posse de certos smbolos fixos para as operaes
matemticas e para as quantidades s quais so aplicadas es. sas operaes. Sem ta! simbolismo conceitua! no seria possvel combinar quantidades que no so numericamente determinadas e designadas e no seria possvel derivar delas novas combinaes. Mas' esse simbolismo apresentou-se imedia-'
ta e necessariamente na escrita dos textos acadianos ... Desde
o princpio os babilnios puderam, portanto, dispor do mais
importante fundamento do desenvolvimento algbrico - um
simbolismo apropriado e adequado'".

O QUE O HOMEM?

83

Na astronomia babilnia, contudo, encontramos


apenas as primeiras fases do grande processo que finalmente levou conquista intelectual do espao e descoberta de uma ordem csmica, de um sistema do uni.verso. O pensamento matemtico no podia, como tal,
levar a uma imediata soluo do problema, pois na aurora da civilizao jamais aparece em sua verdadeira forma lgica. Est, por assim dizer, .envolto na atmosfera
do pensamento mtico. Os primeiros descobridores de
uma matemtica cientfica no conseguiram romper esse
vu. C?s.pitag~icos falavam do nmero como um poder magico e mIstenoso, e mesmo em sua teoria do esp~C!usam uma linguagem mstica. Essa interpenetraao de elementos que parecem heterogneos torna-se especialmente conspcua em todos os sistemas primitivos
de cosmogonia. A astronomia babilnica, em seu conj~nto, ainda uma interpretao mtica do universo. J
nao estava restrita e,streita esfera do espao primitivo,
concreto e corporal. E como se o espao fosse transposto da terra para o cu. Quando se voltou para a ordem
dos fenmenos celestiais, contudo, a humanidade
no
conseguiu esquecer-se de suas necessidades e interesses
terrestres. Se o homem comeou a dirigir os olhos para
os cus, no foi para satisfazer uma curiosidade meramente intelectual. O que ele realmente procurava no firmamento era o seu prprio reflexo e a ordem de seu univer~o humano: Sentia que seu mundo estava preso por
muitos laos VIsveis e invisveis ordem geral do universo - e tentou penetrar nessa conexo misteriosa. Logo, os fenmenos celestiais no podiam ser estudados
com o esprito' distanciado de meditao abstrata e cincia
pura. Eram vistos como senhores e soberanos do mun-

84

ENSAIO SOBRE O HOMEM

do' e regentes da vida humana. Para organizar a vida


poltica, social e moral do homem acabou sendo neces sio voltar-se para os cus. Nenhum fenmeno humano parecia explicar a si mesmo; tinha de ser explicado
. com referncia a um fenmeno celestial correspondente
do qual dependia. Com base nestas consideraes, fica
claro que o espao dos primeiros sistemas astronmicos
no podia ser um mero espao terico, e por qu. Ele
no consistia em pontos e linhas, de superfcies no sentido geomtrico abstrato desses termos. Estava repleto
de poderes mgicos, divinos e demonacos. A primeira
meta, essencial, da astronomia era obter uma compreenso da natureza e da atividade desses poderes, para poder prev-los e evitar suas perigosas influncias. A astronomia s podia surgir nessa forma mtica e mgica
- na forma da astrologia. Ela conservou esse carter por
muitos milhares de anos; de certo modo, ainda era predominante nos primeiros sculos de nossa poca, na cultura do Renascimento.
At Kepler, o verdadeiro fundador da nossa astronomia cientfica, teve de debaterse durante toda a vida com esse problema. Mas finalmente esse ltimo passo teve de ser dado. A astronomia
supera a astrologia; o espao geomtrico toma o lugar
do espao mticoe mgico. Foi uma forma falsa e errnea de pensamento simblico que comeou a pavimentar o caminho para um simbolismo novo e verdadeiro,
osimboEsmo
da cincia moderna.
Uma das primeiras tarefas da filosofia moderna, e.
das mais difceis, foi entender esse simbolismo em seu
verdadeiro sentido e seu significado pleno. 'Se estudarmos a evoluo do pensamento cartesiano, veremos que
bes~artes no comeou com o Cogito, ergo sumo Partiu do

O QUE O HOMEM?

85

conceito e ideal de uma maihesis universalis. Seu ideal estava fundado em uma grande descoberta matemtica a geometria analtica. Nisto, o pensamento simblico deu
mais um passo frente, que viria a ter as mais importantes conseqncias sistemticas. Ficou claro que todo
o nosso conhecimento do espao e das relaes espaciais
podia ser traduzido para uma nova linguagem, a dos
nmeros, e que mediante essa traduo e tra~sformao o verdadeiro carter lgico do pensamento geomtrico poderia ser concebido de modo muito mais claro
e adequado.
Encontramos
o mesmo progresso caracterstico
-. quando passamos do problema do espao para o problema do tempo. verdade que existem no apenas analogias estritas, mas tambm diferenas marcantes no desenvolvimento de ambos os conceitos. Segundo Kant,
o espao a forma de nossa "experincia
exterior" e
o tempo a forma de nossa" experincia interior".
Na
interpretao de sua experincia interna, o homem te.,,,-\renovos problemas para enfrentar. Nesse caso, ele no
podia usar os mesmos mtodos que usara em sua primeira tentativa de organizar e sistematizar o conhecimento do mundo fsico. Existe, no entanto, um passado comum para as duas questes. Tambm o tempo
pensado no incio no como uma forma especfica da vida
humana, mas como uma condio geral da vida orgnica, A ~ida orgnica existe apenas na medida em que
evolui no tempo. No uma coisa, mas um processo
:- um fluxo contnuo de eventos, que nunca s detm.
Neste fluxo, nada jamais recorre com a mesma forma
idntica. O dito de Herclito serve para toda a vida orgnica: "No se entra duas vezes no mesmo rio." Ao

86

ENSAIO SOBRE O HOMEM

tratar do problema da vida orgnica precisamos, antes


e acima de tudo,' livrar-nos daquilo que Whitehead chamou de preconceito da "localizao simples". O organismo nunca est localizado em um nico instante. Em
sua vida, trs modos de tempo - passado, presente e
futuro - formam um todo que no pode ser dividido
em seus elementos individuais. "Le prsent est charg
du pass, et gros de l'avenir",
disse Leibniz. No podemos descrever o estado momentneo de um organismo sem levar em considerao a sua histria e sem referi10 a um estado futuro para o qual este estado apenas
um ponto de passagem.
Um dos mais destacados fisiologistas do sculo XIX,
Ewalcl'Hering,
defendia a teoria de que a memria deve
ser vista como uma funo geral de toda matria
~ orgnica". No apenas um fenmeno de nossa vida
consciente, mas est difundida por todo o domnio da
natureza viva. Essa teoria foi aceita e desenvolvida ainda mais por R. Semon, que, com base nela, elaborou
um novo esquema geral da psicologia. Segundo Semon,
a nica abordagem de uma psicologia cientfica era por
meio de uma" biologia mnmica". Ele definia "mneme"
como o.princpid da conservao na mutabilidade de todos os acontecimentos
orgnicos. A memria e a hereditariedade so dois aspectos da mesma funo orgnica. Cada estmulo que age sobre um organismo deixa
nele um "engrama",
um trao fisiolgico definido; e todas as futuras reaes do organismo dependem da cadeia desses engramas,
do "complexo
de engramas"
conectados". Mesmo admitindo a tese geral de Hering
e Semon, porm, ainda estaremos muito longe de ter
explicado o papel e o significado da memria no nosso

QUE O HOMEM?

87

mundo humano. O conceito antropolgico


de mneme
ou memria algo totalmente diferente. Se entendemos
a memria como uma funo geral de toda a matria
orgnica, queremos apenas dizer que o organismo conserva alguns traos de sua antiga experincia, e que todos esses vestgios tm uma distinta influncia sobre as
suas futuras reaes. Mas, para ter a memria no sentido humano da palavra, no basta que reste "um remanescente latente da ao anterior de um estmulo t'".
A mera presena, a soma total desses remanescentes, no
consegue explicar o fenmeno da memria. Esta implica um processo de reconhecimento
e identificao, um
processo ideacional de tipo muito complexo. As impres-.
ses anteriores no devem ser apenas repetidas; devem
tambm ser ordenadas e localizadas, e referidas a diferentes pontos do tempo. Tal localizao no possvel
.sem a concepo do tempo como um esquema geralcomo uma ordem serial que compreende todos os eventos
individuais. A percepo do tempo implica necessariamente o conceito de tal ordem serial correspondente
quele outro esquema que chamamos de espao.
A memria como simples reproduo de um evento passado ocorre tambm entre os animais superiores.
A que ponto ela depende de processos ideacionais comparveis aos que encontramos no homem um problema difcil e bastante controverso. Em seu ltimo livro,
Robert M. Yerkes dedica um captulo especial investigao e esclarecimento do problema. Ser que esses animais, pergunta ele com referncia aos chimpanzs,
agem como se capazes de lembrar, rememorar, reconhecer experincias prvias, ou ser que fora da vista quer mesmo di-

,.88

ENSAIO SOBRE. O HOMEM


zcr fora da mente?
imaginar
futuros?".

Podero

geral a situaes
cos anlogos
sociaes

Podero

eles antecipar,

e, com base nessa percepo,


eles resolver

ambientais

problemas

para eventos

e adaptar-se

com ajuda ele processos

aos nossos smbolos

que funcionam

ter expectativas,

prepal;ar-se

verbais,

em

simbli-

bem como com as-

como signos~9

Yerkes inclina-se a responder pela afirmativa a todas essas perguntas. Mesmo que aceitemos todas s suas evidncias, porm, a questo crucial permanece. Pois o que
interessa aqui no tanto o fato de processos ideacionais em homens e animais quanto a forma desses pro cessos. No homem no podemos descrever a lembrana
como um simples retorno de um evento, como uma vaga imagem ou cpia de impresses anteriores. N~ simplesmente uma repetio, mas antes um renascirnento
do passado; implica um processo criativo e construtivo.
No basta recolher dados isolados da nossa experincia
passada; devemos realmente re-colh-Ias, organiz-Ias:
sintetiz-Ias e reuni-Ias em um foco de pensamento.
E
'este' tipo de lembrana que nos proporciona a forma humana caracterstica da memria, e a distingue de todos
os demais fenmenos na vida animal ou orgnica.
claro que na nossa experincia.ordinria
encontramos muitas formas de lembrana ou memria que obviamente no correspondem a esta descrio. Muitos casos de memria, talvez a maioria deles, podem ser explicados de rnod bastante adequado segundo a ab~r~
dagem comum das escolas do sensacionalismo,
ou seja,
por um mecanismo simples de "associao de idias' 1 ,
Muitos psiclogos convenceram-se
de que no h meU~or modo de testar a memria de uma pessoa que des-

o QUE O HOMEM?

89

cobrir quantas palavras ou slabas sem sentido ela pode


conservar na mente e repetir apsum certo lapso de tempo. A~ experincias feitas com base nessa pressuposio
pareciam dar a nica medida exatada memria hurnan.a. U m~ das contribuies
de Bergson para a psicologia consisr- nos seus ataques contra todos essas teorias
mec.nica~ da memria. Segundo a viso de Bergson,
desenvolvida em Matiere et mmoire, a niemria um fenmeno muito mais profundo e complexo. Ela significa
"in~ernalizao"
e intensificao; significa a interpenetraao de todos os elementos de nossa vida passada. Na
obra d~ Bergson, esta teoria tornou-se um novo ponto
de parttdametafsico,
que revelou ser a pedra de toque
de toda a sua filosofia da vida.
No estamos preocupados
aqui Com esse aspecto
~etafsico do problema. Nosso objetivo umafenomenologia da cultura humana. Devemos, portanto, tentar ilustrare elucidar a questo com exemplos tirados da vida
cunurai do homem. Uma ilustrao clssica a. vida e
de Goethe. A memria simblica o processo
qual o homem no s repete sua experincia pasmas tambm reconstri essa experincia. A imaginao torna-se um elemento nece'ssrio da verdadeira
lembrana. Foi por essa razo que Goethe intitulou sua
.a\.ltotnol.~flf.iade Poesia e Verdade (Diclztung und Walzrlzeit).
qUIS dizer com isso que havia introduzido
quaiselementos imaginrios ou fictcios. Queria descoa verdade sobre sua vida; mas tal vers podia ser encontrada dando aos fatos isolados
e ?~spersos de sua vida uma forma potica, ou seja, simbohca. Outros poetas viram sua prpria obra de maneira
parecida. Ser poeta, declarou Henrik Ibsen, significa pre-

ENSAIO SOBRE O HOMEM

90

sidlr como juiz a si mesmol?


A poesia uma das for...J
.
m homem pode passar veredicto somas pt:las' quals u
,
.
bre si mesmo e sua vida, E autoconheclmento
e aut~>t'ca' Tal crtica no deve ser entendida em um senticn I '
.
.fi
.
do ~oral. No significa estima ou censura, JUStl lcatlv.a
ou condenao,

e sim uma compreenso

nova e mais

profunda, uma reinterpretao


da vid~ pe:soal ~o poeta. O processo no se restringe _poesl~; : pOSSIVele~
todos os outros meios de expressao artstica .. Se olhar
mos para os auto-retratos
de Rembrandt,
pllltad~s em
. diferentes pocas de sua vida, encontraremos
nas linhas
toda a histria da vida de Rembrandt,
de ~ua personalidade, de seu desenvolvimento
como artista.
_
. Mas a poesia no a nica f~r.ma: e t~l:ez nao s~~
ja a mais caracterstica,
de mernoria slmb~lrca. O pn
meiro grande exemplo de o que e o que slg~lfica uma
autobiografia foi dado pelas Confisses de Agostlllho. Nel.~
encontramos um tipo diferente de auto-exame. AgOStl
, nho no relata os eventos de sua prpria vld~, que para
ele mal valiam a pena ser lembrados ou re?l~trados. O
drama contado por Agostinho o drama rehglOso da humanidade, Sua prpria converso no m.als que a re. -"..
eflexo do processo religioso ulllversal - da
petlao e o r
,
.'
redeno do homem. Cada linha do livro
da
que d a e
. "
de Agostinho tem no s um sentido hlst~nco, ~as tambm um sentido simblico oculto. Agostm~o nao pO~la
entender sua prpria vida ou falar dela a riao se~ na lin. bli
da f crist. Por esse procedimento,
guagem SIm o ica
I'
U
ande pensador re 1tornou-se ao mesmo tempo um gr,
.
gioso e o fundador de u~a nova psicologia, de um novo mtodo

de introspecao

e auto-exame,

O QUE

t O HOMEM.)

91

At aqui levamos em considerao apenas um aspecto do tempo - a relao do presente com o passado. Mas h outro aspecto que parece ainda mais caracterstico e importante para a estrutura da vida humana. Isso o que poderia ser chamado de terceira dimenso do tempo, a dimenso do futuro. Na nossa conscincia do tempo, o futuro um elemento indispensvel.
Mesmo nos primeiros estgios da vida, esse elemento
comea a ter um papel dominante,
" caracterstico de
todo o incio do desenvolvimento
da vida das idias",
escr~ve William Stern, "que elas no apaream tanto
como memrias que apontam para alguma coisa do passado, mas como expectativas dirigidas para o futuro embora apenas para um futuro imediatamente
prximo. Deparamos aqui pela primeira vez com uma lei geral
do desenvolvimento,
A referncia ao futuro apreendida pela conscincia antes que a referncia ao passado." 11 Mais adiante na vida, essa t'endncia torna-se
ainda mais pronunciada.
Vivemos muito mais em nossas dvidas e temores, nossas ansiedades e esperanas
sobre o futuro, do que em nossas lembranas ou em nossas experincias presentes. Isso pareceria, primeira vista, um dom humano questionvel, pois introduz um elemento de incerteza na vida humana que estranho a
todas as demais criaturas, Parece que o homem seria
mais sbio t feliz caso se livrasse dessa idia fantstica,
dessa miragem do futuro, Filsofos, poetas e grandes
pensadores religiosos de todos os tempos preveniram o
homem contra essa fonte de constante auto-iluso. A religio admoesta o homem a no temer o dia vindouro,
e a sabedoria humana o aconselha a desfrutar o dia presente,. sem ligar para o futuro. "Quid sit futurum eras

92

ENSAIO SOBRE O HOMEM

fuge quaerere",
diz Horcio. Mas o homem nunca foi
capaz de seguir esse conselho. Pensar no futuro e viver
no futuro uma parte necessria de sua natureza.
De certo modo, essa tendncia parece no exceder
os limites da vida orgnica. uma caracterstica de todos os processos orgnicos o no poderem ser. descrit~s
sem referncia ao futuro. A inaioria dos instmtos animais deve ser interpretada
desse modo. As aes instintivas no so suscitadas por necessidades imediatas; so
impulsos dirigidos para o futuro, e com freqr:.cia p~r a um futuro muito remoto. O efeito dessas aoes nao
ser visto pelo animal que as realiza, visto que ele s~ d
na vida da gerao vindoura. Ao estudarmos um livro
como Souuenirs entomologiques, de Jules Fabre, encontramos em quase todas as pginas exemplos notveis dessa
caracterstica
do; instintos animais.
Nada disso exige, nem prova, qualquer"

idia" ,

qualquer concepo ou conscincia do futuro no~ an~mais


inferiores. Assim que abordamos a vida dos al1lmms su~eriores, o caso fica duvidoso. Muitos obs:.rvadoresco~petentes falaram da capacidade de prevIsao dos animais
superiores; tem-se a impresso de que, sem essa SUpOSlo, dificilmente faramos uma descrio adequada do
comportamento
deles. Se nas experincias de Wolfe u~
animal aceita fichas no lugar de recompensas verdadeIras , isso parece implicar unia antecipao consciente de
fatos futuros o animal" espera" que as fichas possam
ser maIS tarde trocadas por comida. " pequeno o n,.mero de observaes",
escreve Wolfgang Koehler,
em que reconhecvel algum clculo baseado em uma contingncia futura, e parece-me ser de importncia

terica que a

O QUE O HOMEM.?

93

considerao mais clara de um evento futuro ocorra quando


o evento antecipado um ato planejado do proprio animal. Em
tal caso, pode realmente acontecer que o animal passe um tempo.consider vel em um trabalho preparatrio

(em um sen tido

inequvoco) ... Onde quer que esse trabalho preliminar,


viamenteempreendido

ob-

com vistas ao objetivo final, dure muito

tempo, mas no proporcione por si mesmo nenhuma aproximao visvel desse objetivo, teremos os indcios de pelo menos algum sentido de futuro12

Com base nessas evidncias;

parece

seguir-se

que

~ antecipao de eventos futuros e at mesmo o planejamento de aes futuras no esto inteiramente


fora do
alcanc: da vida animal. Nos seres humanos, porm, a
consciencia do futuro sofre a mesma mudana caracterstica de sentido que observamos em relao idia do
passado. O futuro no apenas uma imagem; torna-se
um "ideal". O sentido dessa transformao
manifestase em todas as fases da vida cultural do homem. Enquant~ ele est~ envolvido por inteiro em suas atividades prticas, a diferena no claramente observvel. Parece
ser apenas u/ma diferena de grau, e no uma diferena
especfica. E claro que o futuro avist~do pelo homem
estende-.se por uma rea muito mais ampla, e seu planejamento muito mais consciente e cuidadoso. Mas
isso ainda pertence ao domnio da prudncia, ~o ao da
sabedoria. O termo" prudncia"
(prudentia) est etirnologicamente ligado a "providncia"
(providentia). Significa a capacidade de prever eventos futuros e prepararse para as necessidades futuras. Mas a idia terica do
futuro - idia que um pr-requisito de todas as ativi-

r
94

l,.
ENSAIO SOBRE O HOMEM

dades culturais superiores


do homem - de um tipo
totalmente
diferente.
mais que mera expectativa;
torna-se um imperativo
da vida humana.
E esse imperativo vai muito alm das necessidades
prticas imediatas do homem - em sua forma mais elevada, vai alm
dos limites de sua vida emprica. Trata-se do futuro simblico do homem, que corresponde
ao seu passado simblico e est em estrita analogia com ele. Podemos
cham-lo de futuro "proftico'.',
pois em nenhuma outra parte mais bem expressado que na vida dos grandes profetas religiosos. Esses mestres religiosos no se
contentavam
em prever simplesmente
os eventos futuros ouem se prevenir contra males futuros. Nem falavam como ugures e aceitavam os indcios de agouros
e pressgios.
A meta deles era outra - na verdade, era
o exato oposto da dos vaticinadores.
O futuro de que
falavam no era um fato emprico, mas uma tarefa tica e religiosa. Assim, a previso era transformada
em
profecia. A profecia no significa uma simples previso;
.significa uma promessa. Esta a nova caracterstica
que
se torna evidente pela primeira vez nos profetas de Israel - em Isaas, J eremias e Ezequiel. Seu futuro ideal
significa a negao do mundo emprico, o "fim de todos os dias"; mas contm ao mesmo tempo a esperana
e a garantia de "um novo cu e uma nova terra". Tam bm aqui o poder. simblico do homem aventura-se
para alm de todos os limites da sua existncia finita. Mas
. essa negao implica um novo e grandioso ato de integrao; marca uma fase decisiva na vida tica e religiosa do homem.

CAPTULO

FATOS E IDEAIS

Em sua Critica do J'


17
saber
"
U1ZO,'>..ant
levanta a questo de
er se e possvel descobrir um c .it .
Il erro geral com o
I
possamos descrever a estrutura fi . d
. qua
to humano e distingu'
un arnental do intelecIr essa estrutura d t d
.
modos possveis de conhecer
'
e o, os os demais
te, ele levado '
1 _. Apos uma anlise penetrana cone usao de que tal
',.
procurado no carter d
h'
cnteno deve ser
ai
o con ecrrnenn. humano
'
t que o entendimento
est sujeito'
.'
que e
zer uma distino ntida entre a
al.dnedcessldade de fac rea I a e e
d a d e das coisas E' e'
a POSSIibili
I 1.
sse cara ter do c h .
no que determina
o lugar do h
on eClmento humad
. U
amem na corrente geral
o ser. ma diferena entre "real" e c c
',,_

te nem para os seres abai


d h
POSSIVel nao exiso
aixo o amem
esto acima dele Os
.
bai
' nem para os que
.
seres a aixo do h
nados ao mundo de
_
omem estao conficetveis a estmulos ~~as p~rcepoes sensoriais. So susIas. Mas- no consegu ICO~reais e reagem a tais estmuem rorrnar nenh
id
sas"possveis"
P
.
uma I ela de coi. ar outro lado o mt I t
b
a mente d"
,e
ec o so re"humano
ivtna nao conh
di
,
,
ece lstmao entre realidade e

'.'

96

ENSAIO SOBRE O HOMEM

possibilidade. Deus actus purus. Tud? que ele concebe


real. A inteligncia de Deus um zntellectus anhetyp~s
ou intuitus originarius. Ele no pode pensar em um~ C.01sa sem, pelo prprio ato de pensar, criar e produz~r e~. sa coisa. s no homem, na sua' 'inteligncia deri vativa" (intellectus ectypus) que ocorre o proble~~.da
pos~ibiJidade. A diferena entre realidade e posSIbIlIdade nao
metafsica, mas epistemolgica. No denota qualquer
carter das coisas em si; aplica-se apenas ao nosso conhecimento das coisas. Com isso Kant no quis afirmar
de maneira positiva e dogmtica que um intelecto divino, um intuitus originarius, exista de fato. Ele a?enas. e~~
'pregou o conceito de um tal "en.te~dimen:o mtuitivo
para descrever a natureza e os ~lmItes d~ mtelec:~ humano. Este ltimo um "entendImento discursivo , que
depende ~de dois elementos heterogn~os. No podetn~s
pensar sem imagens, e no podemos Int~J.lrse~ co~c_elt0S. ':Os conceitos sem intuies so vazios; as intuioes
sem' conceitos so cegas." este dualismo nas condies fundamentais do conhecimento que, s~gundo Kan~,
est na b~se de nossa distino entre realidade e POSSI-

bilidade '.
Do ponto de vista do nosso problema presente, e~se trecho kantiano - um dos mais importantes e mais
difceis das obras rticas de Kant - tem um interesse
especial. Ele indica um problema crucial para ~ualquer
filosofia antropolgica. Em vez de dizer que o intelecto
humano um intelecto que "precisa de imagens"2, devedamos antes dizer que precisa de smbolos. O conhecimento humano por sua prpria natureza um conhecimento simblico. este trao que caracteriza tanto a
sua fora como as suas limitaes. E, para o pensamen-

O QUE O HOMEM.?

97

to simblico, indispensvel fazer uma distino clara


entre real e possvel, entre coisas reais e ideais. Um smbolo no tem existncia real como parte do mundo fsico; tem um "sentido".
No pensamento primitivo aind~ muito difcil diferenciar entre as duas esferas de ser
e sentido. As duas so constantemente confundidas: um
smbolo visto como se fosse dotado de poderes mgicos ou fsicos. Com o avano do progresso da cultura
humana, porm, a diferena entre as coisas e os smbolos sentida com mais clareza, o que significa que a distino entre realidade e possibilidade tambm fica cada
vez mais pronunciada.
Essa interdependncia pode ser provada de maneira ~
indireta. Vemos que em condies especiais, em que a
funo do pensamento simblico obstruda ou obscurecida, a diferena entre realidade e possibilidade tambm fica confusa. No pode mais ser percebida claramente. A patologia da fala lanou uma luz interessante
sobre este problema. Nos casos de afasia, viu-se com muita freqncia que os pacientes no s haviam perdido
o uso de classes especiais de palavras, mas tambm demonstravam ao mesmo tempo uma curiosa deficincia
em sua atitude intelectual geral. Em termos prticos,
muitos desses pacientes no se desviavam tanto do com- .
portamento de pessoas normais. Mas quando eramconfro~tados com um problema que exigisse um modo mais
abstrato de pensamento,
quando tinham de pensar em
meras possibilidades em vez de realidades, experimentavam no mesmo instante uma grande dificuldade. No
conseguiam pensar, nem falar, em coisas "irreais". UIU
paciente que estava sofrendo de hemiplegia, de paralisia da mo direita, por exemplo, era incapaz de pronun-

98

o QUE

ENSAIO SOBRE O HOMEM

ciar as .palavras: "Posso escrever com a mo direita."


Recusava-se at mesmo a repetir essas palavras quando
eram pronunciadas
para ele pelo mdico. Mas cons_eguia dizer Com facilidade: "Posso escrever com a m~o
esquerda" , pois para ele tratava-se de urna declaraao
de fato, e no de um caso hipottico ou irreal '. "Estes
exemplos e outros semelhantes",
declara Kurt Goldstein ,
mostram

que o paciente

quer situao apenas


.crever a deficincia
de de "abordar
a mai~r

uma situao

dificuldade

problemas

ao

qual

fundo.

diretamente

reagirei.

Mas

eu poderei

que' tenho

o objeto ao qual estou reagindo


Um est no primeiro

essencial

que o objeto

l 'como um objeto possvel

cidade

por estmulos

mudar

coisas

mentalmente

em mente,

vido sua incapacidade


sos pacientes

futura.

expresso

a maior

dificuldade

sentido

para eles -

a capa-

imaginadas,

COIsas
concreta.

o que abstrato.
qualquer

concreta

dessa incapacidade

em repetir

esteja

S ento

Isso pressupe

de copiar ou imitar

que no faa parte, de sua experincia


urna interessante

esta no

no capaz de fazer ISSOde-

de apreender

so incapazes

...

e aq~ele

o outro

que est no fundo

que so apenas

fa-

ao mesmo

no momento

para urna reao

enfermo

em pas-

so necessrios

'poss v~is" , coisas que no esto dadas na si tuao

O homem

que

externos ... tm

Porconseguinte,

plano,

de um para o outro.

de abordar

tm

atividade

voluntrio,

em que tais deslocamentos


pressupe

des-

... Nossos pacientes

a qualquer

de um tema a outro.

O deslocamento
tempo,

"possvel"

em dar incio

tambm

como a falta de capacida-

com o deslocamento

sar voluntariamente
lham em tarefas

incapaz de lidar com qual-

. Assim, podemos

desses pacientes

no sej a 'determinada
grandes

totalmente

"possvel"

uma sentena

isto , cujo contedo

Noscois~

Imediata.

que eles tenham


que no tenha

no corresponda

O HOMEM)

realidade

99

que so capazes

zer essas coisas requer


Exige,

por assim

dizer,

ras, a esfera concreta


ra no-concreta,
ciente incapaz
ra concreta".

de apreender

... Aparentemente,

que se tome urna atitude


a capacidade

de viver

muito
em duas

em que as coisas reais ocorrem,

a esfera meramente

"possvel"

de fazer. Ele pode viver eagir

didifcil.
esfe-

e a esfe-

... Isso o paapenas

na esfe-

Chegamos aqui a um problema universal, um pro"


bleina de suma importncia para todo o carter e o desenvolvimento da cultura humana. Os empiristas e os
positivistas sempre sustentaram
que a mais alta tarefa
do conhecimento humano fornecer-nos fatos, e nada
mais que fatos. Uma teoria que no se baseia em fatos
seria na verdade um castelo nas nuvens. Mas esta no
urna resposta para o problema de Um mtodo cientfico verdadeiro; , ao contrrio, o prprio problema. Pois
qual ~o sentido de um "fato cientfico"? bvio que
nenhum fato desse tipo dado em qualquer observar,
casual ou em urna mera acumulao de dados sensoriais.
Os dados cientficos sempre implicam um elemento terico, ou seja, simblico. Muitos, seno a maioria, desses fatos cientficos que mudaram todo o curso da histria da cincia foram fatos hipotticos antes de se tornarem fatos observveis. Quando Galileu fundou sua nova cincia da dinmica, teve de comear com a concepo de um corpo inteiramente
isolado, um corpo que
se move sem a influncia de qualquer fora externa. Tal
corpo nunca fora observado e jamais poderia ser observad<;. No se tratava de um corpo real, mas possvel _
e, de certo modo, no era sequer possvel, pois a condio na qual Galileu baseou sua concluso, a ausncia

ENSAIO SOBRE O HOMEM

102

O QUE O HOMEJ'\P

Todas as teorias ticas e polticas modernas moldadas segundo a Repblica de Plato foram concebidas
na mesma linha de pensamento. Quando Thomas More escreveu a Utopia, expressou essa viso no prprio ttulo de sua obra. Uma Utopia no um retrato do mundo real, nem da ordem poltica ou social real. No exis-

rendimento humano ao mesmo tempo necessr.io e indispensvel distinguir entre a realidade e a ~osslblhd.ade das coisas exprime no s uma caractenstlca
gelal
da razo terica, mas tambm uma verdade sobre a, razo prtica. caracterstico de todos os grandes filosofas o no pensarem em termos de mera realidade. S~as
idias no podem avanar um nico passo sem amr,har
e at transcender os limites do mundo real. Poss~ldos
de grancje poder intelectual e mor~l, os mestres eucos
da humanidade foram dotados tambem de ~ma profunda
imaginao. Sua viso imaginativa perrneia e anima to-

te em nenhum momento do tempo e em nenhum ponto


do espao; um "nenhures".
Mas foi precisamente essa concepo de um nenhures que resistiu ao teste e provou sua fora no desenvolvimento
do mundo moderno.
Faz parte da prpria natureza e do carter do pensamento tico o no poder jamais condescender a aceitar
"o dado". O mundo tico nunca: dado; est sempre
em processo de ser feito. "Viver no mundo ideal", disse Goethe, " tratar o impossvel como se fosse possvel. "7 Os grandes reformadores polticos e sociais laboram de fato sob a constante necessidade de tratar o impossvel como se fosse possvel. Em seus primeiros escritos polticos, Rousseau parece falar como um naturalista determinado. Deseja restaurar os direitos naturais
do homem, e lev-lo de volta ao seu estado original, o
estado da natureza. O homem natural (l'homme de nature) deve substituir o homem convencional, social (L'homme
de L'hommei, Mas, se acompanhamos o desenvolvimento posterior do pensamento de Rousseau, torna-se claro que ~esmo esse" homem natural" est longe de ser
um conceito fsico, que na verdade se trata deum conceito simblico. O prprio Rousseau no pde negar-se
a admitir esse fato. "Comecemos",
diz ele na Introduo ao seu Discours SUT I' origine ei lesfondements de l 'ingali-

das as suas afumaes.


.
Os escritos de PIato e seus segUldores sempre estiveram sujeitos objeo de que se referem a um mu~d.o
completamente
irreal. Mas os grandes pensadores eticos no temiam essa objeo. Eles aceitavam-na e pr?cediam abertamente a desafi-Ia. "A Repbhca platnica", escreve Kant na Crtica da Razo Pura,
sempre foi vista como um exemplo notvel de perfeio puramente imaginria. Tornou-se um caso proverbial de algo q~e
'S poderia existir no crebro de um pensador OCIOSO
... Fariamos melhor, no entanto, se dssemos prosseguimento ao seu
.pensamento e esforo para coloc-Ia sob uma luz mais clara
,"
f
vez de coloc-Ia de lado copor nossos propnos es oros, em
.
mo intil, sob o pretexto miservel e perigosssimo de sua Imle ... Pois nada pode ser mais nocivo e mais mP' anca bilid
I I ac
o

digno dc um filsofo que o apelo vulgar ao que :hamado de


experincia adversa, que possivelmente podena nao ter Fmals
~. tido
se no momento adequado houvessem sido formadas
exis
I
_
instituies segundo essas idias; e no segundo concep~es
grosseiras que, por terem sido derivadas apenas da expenen-e

cia , frustraram

todas as boas intenes.

103

'.1.

).

t parmi les hommes,

104

ENSAIO SOBRE O HOMEM


pondo de lado os fatos [par carter tous les jaits

l;

pois eles no

afetam a questo. As pesquisas em que nos podemos envolver nesta ocasio no devem ser vistas como verdades histricas, mas apenas como raciocnios hipotticos e condicionais,

PARTE II

mais adequados para ilustrar a natureza das coisas que para


mostrar sua verdadeira origem; tal como aqueles sistemas que
nossos naturalistas fazem todos os dias acerca da formao do
mundo

Com estas palavras, Rousseau tenta introduzir o mtodo hipottico que Galileuempregara
para o estudo dos
fenmenos naturais no campo das cincias morais; e est
convencido de que s por meio de tais "raciocnios hipotticcs e condicionais" (des raisonnements hypothtiques
et conditionelles) podemos chegar a um verdadeiro enten'dimento da natureza do homem. A descrio de Rousseau do estado da natureza no pretendia ser uma narrativa histrica do passado. Era uma interpretao simblica concebida para retratar e formar uni. novo futuro
para a humanidade.
Na histria da civilizao, a Utopia sempre cumpriu essa tarefa. Na filosofia do Iluminismo, tornou-se um gnero literrio de direito prprio
e revelou ser um'a das armas mais poderosas em todos
osataques contra a ordem poltica e social existente. Foi
empregada com esse fim por Montesquieu;
Voltaire e
Swift. No sculo XIX, Samuel Butler deu-lhe um uso
semelhante. A grande misso da Utopia abrir passagem para o possvel, no sentido de oposto a uma aquiescncia passiva do estado presente real de coisas. o pensamento simblico que supera a inrcia natural do homem e lhe confere uma nova capacidade, a capacidade
de reformular constantemente o seu universo humano.

o HOMEM

E A CULTURA

CAPTULO

VI

A DEFINIO DO HOMEM NOS


TERMOS DA CULTURA HUMANA

o momento

em que Plato interpretou

a mxima

"Conhece-te a ti mesmo" em um' sentido inteiramente


novo constituiu-se em uma virada na cultura e no pensa- .
mento dos gregos. Essa interpretao introduziu um problema que no s era estranho ao pensamento pr-socrtico
como tambm ia muito alm do mtodo socrtico. Para
obedecer exigncia do deus dlfico, para cumprir o dever religioso de auto-exame e autoconhecimento,
Scrates abordara o homem individual. Plato reconheceu as
liinitaes do modo de indagao
ver o problema,

declarou,

socrtico.

Para resol-

devemos projet-lo a um pla-

no mais amplo. Os fenmenos que encontramos em nossa experincia individual so to variados, to complexos e contraditrios, que mal conseguimos desemaranhIas. O homem no deve ser estudado em sua vida individual, mas em sua vida poltica e social. A natureza humana, segundo Plato, como um texto difcil, cujo sen-

108

ENSAIO SOBRE O HOMEM

tido deve ser decifrado pela filosofia. Na nossa experincia pessoal, porm, esse texto escrito em letras to diminutas que se torna ilegvel. O primeiro trabalho da
filosofia' deve ser' aumentar
essas letras. A filosofia no
pode dar-nos uma teoria satisfatria do homem sem antes
desen vol ver uma teoria do estado. A natureza
do homem est escrita em letras maisculas
na natureza do
~stado. Nesta, o sentido oculto do texto surge de repente, e o que parecia obscuro e confuso torna-se claro e
legvel.
.
. ~
Mas a vida poltica no a nica forma de existencia comunitria
humana.
Na histria da humanidade
o estado, em sua forma presente, um produto tardio
do processo civi1izador. Muito antes de o home~ descobrir essa forma de organizao
social, ele havia feito
out;as' tentativas
de organizar
seus sentimentos,
dese. jos, e pensamentos.
Tais organizaes
e sistemat~zaes
esto contidas na linguagem,
no mito, na religio e na
arte. Deveremos
aceitar essa base mais ampla se quisermosdesenvolver
uma teoria do homem. O estado,
por mais importante
que seja, no tudo. No pode expressar ou absorver todas as outras atividade: do ~lo~~m.
claro que essas atividades, em sua evoluao histrica,
esto intimamente
ligadas ao desenvolvimento
do estado; em muitos aspectos, elas dependem
das formas de
vida poltica. No entanto,
embora no pos.suam uma
existncia histrica separada, tm mesmo assim um propsito

e um valor prprios.
. .
..
Na filosofia moderna,
Comte fOI um dos pnmelros
a abordar este problema e a forrnul-lo de maneira clara e sistemtica.
um tanto paradoxal que a esse respeito devamos considerar
o positivismo
de Comte co-

O HOMEM E A CULTURA

109

mo um paralelo moderno da teoria platnica do homem.


Comte, claro, nunca foi platnico.
Nunca pde aceitar os ~ressupostos
lgicos e metafsicos sobre os quais
se.basela a teoria das idias de Plato. Contudo, por ou~ro lad~, ele era fortemente
contrrio
s opinies dos
Ideologlstas franceses.
Em sua hierarquia
do conhecimento humano,
duas novas cincias, a cincia da tica
social e a da dinmica social, Ocupam o mais alto posto.
De~te ponto de vista sociolgico, Comte ataca o psicologismo de sua poca. Uma das mximas fundamentais
de sua filosofia que o nosso mtodo de estudar o homem ~ev~, na verdade, ser subjetivo, mas que no pode ser-l11dlVldual. Pois o que queremos conhecer no
a conscincia individual,
mas o sujeito universal. Se nos
referirmos a este sujeito pelo termo' 'humanidade"
deveremos ento afirmar que a humanidade
no ser explicada pelo homem, e sim o homem pela humanidade
.
O problema deve ser reformulado
e reexaminado'
deve
' ser posto sobre uma base mais ampla e mais slida. Foi

g~;

essa ~a~e
descobrimos
no pnsamento
sociolgico
e histrico
Para conhecer-te
a ti mesmo",
diz Comte, "conhece a histria."
A partir desse momento
a psicologia histrica suplementa
e supera todas as formas
anteriores de psicologia individual.
"As chamadas observjl.es feitas sobre a mente, considerada
em si mesma ~ a ~1'i07'i", escreveu Comte em uma carta, "so pu~as llusoes. Tudo o que chamamos de lgica) metajsica e
Ideologza uma fantasia ociosa e um sonho, quando no
um absurdo."
1
No COU1'S de plzilosophie positive de Comte, podemos
acompanhar
passo a passo a transio dos ideais metodolgicos no sculo XIX. Comte corrieou apenas co-

O HOMEM E A CUL TURA

ENSAIO SOBRE O HOMEM

111

110
.'.
.'
d - e de maneira aparentemenmo crent1sta, mteressan
os,
.
f' .cos e qumicos.
bl
s matematlcos,
1Sl
te total por pro ema
h imen to humano, a escala
Em sua hierarqma ,do. con .ec
sando pela matemtivai da astronom1a a blO~o~la, PVasmento o que parece
fisi
pela qUlm1ca.
e
ca, pe 1a isica e
_
d
Quando abordaser uma sbita inversao dess~ o~ ~ms'da matemtica ou
h mano os pnnClplO
mos o mun d ou.
,
. 'I' dos mas dei.
.
tornam mva 1
das cincias nat~rals na~:efenmenos
sociais esto suxam de ser SuflClentes.
f"
. mas
s fenomenos
lSlCOS,
jeitos s mesmas reg.ras que o
it mais complicado.
so- de um carter d~ferente e
t:rmos de fsica, quiNo devem ser descntos apenas
. . " diz
.
. 1 . "Em todos os fenmenos SOClalS ,
.mlca e bio ogla. .
A

1::

Comte,
. di id o e algo mais
- das leis fisiolgicas do in !VI u ,
.'
percebemos a aao
, . fluncia dos indi.
f .
que pertence a in
e modifica seus e eitos e.
.
qu
o que singularmente comp I
. id
s sobre os outros ,.
vi uos un
1 . fl ncia das geraes soaso da raa humana pe a m u
.
c""do po c
.
fi'
loque
nossa cincia SOCIal
bre suas sucessoras. ASSllTI, ica c lar .
'a vida do indivduo.
.'
d
'1 ue se re aCIOna
deve-se ongmar
aqui o q ._
como fizeram al- h ocasiao para supor,
d
Por outro Ia o, nao
F' ica Social apenas um

inentes que a IS
guns fisio Ioglstas em.
'A
d duas no so idnapndice da Fisiologia. Os f~nomeneo: i:portantssimo
man- .
.
b
ej am homogeneos,
.
tlCOS,em ora s
C
as condies sociais mo., .
eparadas
orno
ter as duas ClenClas s
. Iisi l' . s a Fsica Social deve
dificam a operao das leiS ISIOoglca_, 2
ter um conjunto. prprio de observaoes

r-

.
.
d C mte porm, no
Os discpulos e segUldores
e dO . :
Negavam
. r d a aceitar essa lstmao.
estavam me ma os
. lozi
a sociologia porque tea l.iferena entre a fisio ogia e
.

miam que reconhec-Ia levasse de volta a um dualismo


metafsico. Sua ambio era estabelecer uma teoria puramente naturalista do mundo social e cultural. Para tal
fim, julgaram necessrio negar e destruir todas as barreiras que parecem separar o mundo humano do animal. A teoria da evoluo havia, evidentemente,
apagado todas essas diferenas. Mesmo antes de Darwin,
o progresso da histria natural havia frustrado todas as
tentativas de uma tal diferenciao.
Nos primeiros estgios da observao emprica, ainda era possvel que
o cientista nutrisse a esperana de acabar encontrando
um carter anatmico reservado para o homem. Ainda
no sculo XVIII aceitava-se em geral a teoria de que
h uma diferena marcada, e em alguns casos um claro
contraste, entre a estrutura anatmica do homem e a
dos outros animais. Um dos grandes mritos de Goethe
no campo 'da anatomia comparada foi ter combatido com
vigor essa teoria. A mesma homogeneidade,
no apenas na estrutura anatmica e fisiolgica, mas tambm
na mental do homem, ainda precisava ser demonstrada. Para tal propsito, todos os ataques contra o velho
modo de pensar tinham de ser concentrados em um ponto. A coisa a ser provada era que o que chamamos de
inteligncia do homem no de modo algum uma faculdade original, dependente apenas de si mesma. Os
defensores das teorias naturalistas podiam buscar suas
provas nos princpios da psicologia estabelecidos pelas
. velhas escolas do sensacionalismo.
Taine desenvolveu
a base psicolgica para a sua teoria geral da cultura humana em uma obra sobre a inteligncia do hornern''. Segundo Taine , aquilo que chamamos de "comportamento
inteligente" no um princpio especial ou privilgio

112

ENSAIO SOBRE O HOMEM

da natureza humana; apenas uma ao mais requintada e complicada do mesmo mecanismo associativo e
autornatisrno que encontramos e;m todas as reaes animais. Se aceitamos essa explicao, a diferena entre a
inteligncia e o instinto torna-se desprezvel; uma mera
diferena de grau, no de qualidade. A prpria inteligncia torna-se um termo intil e cientificamente
sem
sentido.
A caracterstica mais surpreendente e paradoxal das
teorias desse tipo o contraste marcante entre o que elas
prometem e o que de fato nos do. Os pensadores que
conceberam essas teorias foram muito severos quanto
aos seus princpios metodolgicos. No se contentavam
em falar da natureza humana em termos da nossa experincia comum, pois aspiravam a um ideal muito mais
elevado, um ideal de absoluta exatido cientfica. Mas,
. quando comparamos os resultados obtidos por eles com
.esse padro, no podemos evitar a decepo. "Instinto" um termo muito vago. Pode ter um certo valor
descritivo, mas bvio que no tem qualquer valor explicativo. Ao reduzir algumas classes de fenmenos orgnicos ouhumanos a certos instintos fundamentais, no
alegamos uma nova causa, mas apenas introduzimos um '
novo nome. Fizemos uma pergunta, em vez de responder. Na melhor das hipteses, o termo "instinto"
nos
proporciona um idem per idem, e na maioria dos casos
um obscurum per obscurius. At mesmo na descrio do
comportamento
animal, a maioria dos bilogos e psicobiologistas modernos tornaram-se muito ca~telosos para us-lo. Previnem-nos contra as falcias que parecem
estar inextricavelmente ligadas a ele. Tentam antes evitar
ou abandonar o "conceito carregado de erros de instin-

o HOMEM

E A CULTURA

113

to e o conceito excessivamente simplista de inteligncia".


Em uma de suas publicaes mais recentes, Robert 1\11.
Yerkes declara que os termos" instinto"
c c : t li A
'"
_
e ln e 1genera estao !ora. de moda e que os conceitos que representam estao tnstemente necessitados de uma r d fi .
- 4
.
e e 1111~o . Mas no campo da filosofia antropolgica estamos
ainda, aparentemente, longe de qualquer redefinio des~e tipo .. Nela, esses termos so ainda aceitos com total
lI1gen~ldade, sem anlise crtica. Usado desse modo o
con;elto d: ~nstinto torna-se um exemplo do erro me~odolgico t:PICO que foi descrito por William J ames como a falcia do psiclogo. A palavra "instinto",
que pode ser usada para a descrio do comportamento humano
ou anu?al, hipostasiada em uma espcie de poder natura~.'A
E cunoso que esse erro tenha sido cometido com
frequencla por pensadores que, em todos os demais aspectos, sentiam-se seguros contra as recadas no realismo escolstico ou na "psicologia-faculdade"
U
/
.
.
. ma cntica muito clara e impressionante
desse modo de
,f .
pensar
e eita em Human Nature and Conduct de J 1 D
"N- / .
,
o 'in
ewey.
. ao e cientfico", escreve ele,
tentar restringir as atividades originais a um nmero definido
de classes claramente

demarcadas

de instintos.

p_rt~codessa tentativa pernicioso.

E o resultado

Classificar , na verdade,

tao til quanto natural. A multido indefinida de eventos particulares e mutveis enfrentada
ruo, inventariao,

listagem,

pela mente COmatos de defireduo a verbetes comuns e

separao em grupos ... mas, quando presumimos que nossas


listas e grupos representam separaes fixas e colees in rerum natura,

Obstrumos em vez de ajudar as nossas transaes

com as COIsas. Somos culpados de uma presuno

que a natu-

o HOMEM

ENSAIO SOBRE O HOMEM

114
reza pune prontamente.

Ficamos impotentes para lidar efeti-

vamente com as sutilezas e novidades da natureza e da vida .. , A tendncia a esquecer o ofcio das distines e classificaes e a tom-Ias como coisas marcantes

em

SI

mesmas

a atual falcia do especialismo cientfico ... essa atitude que


Iloreceu outrora na cincia fsica rege agora a teorizao sobre a natureza humana. O homem foi resolvido em uma coleo definida de instintos primrios que podem ser numerados, ~atalogados e descritos exaustivamente
tericos diferem apenas, ou principalmente,

um por um. Os
quanto ao seu

e classificao. Alguns dizem um, o amor a si mes-

-nrnero

mo; outros, dois, o egosmo e o altrusmo; outros ainda, trs,


a cobia, o medo e a glria, enquanto hoje em dia escritores
de uma veia mais emprica elevam o nmero para cinqenta
ou sessenta. Na verdade, porm, h tantas reaes especficas a diferentes condies estimulantes quanto h tempo para elas, e nossas listas so apenas classificaes para um propsito ".

Aps este breve

levantamento

dos diferentes

m-

todos que foram at aqui empregados


para responder
pergunta
sobre o que o homem, chegamos agora
nossa questo central. Sero esses mtodos suficientes
- e exaustivos? Ou haver ainda mais uma abordagem para uma filosofia antropolgica?
Haver qualquer outro
caminho
servao

alm do da introspeco
psicolgica,
da obe experimentao
biolgica e da investiga-

o histrica? Esforcei-me
para descobrir uma abordagem alternativa assim em meu. livro Filosofia das Formas
Simblicas6. O mtodo dessa obra no de modo algum
uma -inovao. radical. No foi concebido para abolir,
mas' para complementar
as vises anteriores.
A filoso-

"

E A CUL TURA

115

fia das formas simblicas parte da pressuposto


de que,
se houver qualquer definio da natureza ou "essncia"
do homem, tal definio s poder ser entendida
como
sendo funcional, e no substancial.
No podemos definir o homem com base em qualquer princpio inerente
que constitua a sua essncia metafsica - nem podemos
defini-lo por qualquer
faculdade ou instinto inato que
possa ser verificado pela observao emprica. A caracterstica destacada do homem , sua marca distintiva , no
a sua natureza metafsica ou fsica mas o seu traba'
lho. E este trabalho, o sistema das atividades humanas ,
que define e determina o crculo da "humanidade".
Lin. guagem, mito, religio, arte, cincia e histria so os
constituintes,
os vrios setores desse crculo. Uma "filosofia do homem"
seria portanto uma filosofia que nos
proporcionasse
uma compreenso
da estrutura
fundamental de cada uma dessas atividades humanas,
e que
ao mesmo tempo nos permitisse
entend-Ias
como um
todo orgnico. A linguagem,
o mito e a religio no so
criaes isoladas, aleatrias.
Esto unidas por um vn, culo comum. Mas este vnculo no um uinculum substantiale, como foi imaginado
e descrito pelo pensamento
escolstico; antes um uinculum functionale. a funo
bsica da fala, do mito, da arte e da religio que devemos buscar por trs de suas inumerveis
formas e expresses, e para a qual em ltima instncia devemos tentar encontrar
uma origem comum.
bvio que no desempenho
desta tarefa no devemos menosprezar
nenhuma
possvel fonte de informao. Devemos examinar
todas as evidncias empricas
disponveis, e utilizar todos os mtodos de introspeco,
/

116

ENSAIO SOBRE O HOMEM

observao biolgica e indagao histrica. Esses mtodos anterior~s no devem ser eliminados, mas reportados a um novo centro intelectual, e portanto vistos de
um novo ngulo. Ao descrever a estrutura da linguagem,'do mito, da religio, da arte e da ci~ncia, .sent~rnos a necessidade constante de uma termmolog1a psicolgica. Falamos de "sentimento" religioso, de "imaginao" artstica ou mtica, de pensamento lgico ou
racional. E no podemos ingressar em todos esses mund~s se~ um slido mtodo psicolgico cientfico. A psicologia infantil fornece-nos pistas valiosas pa~a o
do do desenvolvimento geral da fala humana. Ainda mais
valiosa parece ser a ajuda que obtemos do estudo da sociologia geral. No podemos entender a forr:na do .?ensamento mtico primitivo sem levar em conslderaao as
forma~ da sociedade primitiva. E ainda mais urgente
o uso de m.todos histricos. A questo de o que "so"
a linguagem, o mito e a religio no pode se: respon~ida sem um estudo profundo de seu desenvolvimento his-

=:

trico.
Mas, mesmo que fosse possvel dar uma resposta
a todas essas questes psicolgicas, sociolgicas e hist- .~
ricas ainda estaramos nos limites do mundo propriamen~e "humano"; no teramos passado o seu limiar.
Todas as obras humanas surgem em condies histricas e sociolgicas particulares. Mas nunca poderamos'
entender essas condies especiais se no fssemos ca- .
pazes de apreender.- os princpios estruturais gerais sub- .":
. jacentes a tais obras. No nosso estu?o da hnguage~, ~a .\
arte e do mito, o problema do sentido tem precedenCla, .
sobre o problema do desenvolvimento histrico. E :ambm neste caso podemos verificar uma lenta e contmua ' .

o HOMEM

E A GUL TURA

117

mudana nos conceitos e ideais metodolgicos da cincia emprica. Na lingstica, por exemplo, a concepo
de que a histria da linguagem cobre todo o campo dos
, estudos lingsticos foi por muito tempo um dogma acei-to. Esse dogma deixou sua marca em todo o desenvolv~mento da lingstica durante o sculo XIX. Hoje em
dia, contudo, .essa unilateralidade parece ter sido totalmente superada.
A necessidade de mtodos independentes de anlise descritiva reconhecida por todos". No podemos ter
esperanas de medir a profundidade de um determina.. ~o ramo da cultura humana a menosque tal medida seJa precedida por uma anlise descritiva. Esta viso es.trutural da cultura deve preceder a viso meramente histrica. A prpria histria ficaria perdida na massa ili. mitada de fatos desconexos se no tivesse um esquema
estrutural com o qual classificar, ordenar e organizar esses. fato~. No campo da histria da arte, um esquema
assimfOIdesenvolvido, por exemplo, por Heinrich WlfTal como insiste Wlff1in, um historiador da arte
. seria incapaz de caracterizar a arte de pocas diferentes
....de artistas diferentes se no possusse algumas cate. g?rras fundamentais de descrio artstica. Encontra essas categorias estudando e analisando os diferentes mod~~e possibilidades de expresso artstica. Essas possibtll?ades no so ilimitadas; na verdade, podem ser re~;duzI~asa um pequeno nmero. Foi com base neste ponto
.de vista que Wlff1in fez sua famosa descrio do clssico e do barroco. Nela, os termos "clssico" e "barroco" no foram usados como nomes para fases histri.cas definidas. Pretendiam designar alguns padres estruturais gerais que no se restringiam a uma poca par-

118 ~

ENSAIO SOBRE O HOMEM

ticular. "No a arte dos sculos XVI e XVII",


diz
Wlfflin no final de seu livro Principles oJ Art History,
que devia ser analisada,

mas apenas o esquema e as possibili-

dades visuais e cri.ativas em que a arte se manteve em ambos


os casos. Para ilustrar isso, naturalmente,
ceder fazendo referncias

que foi dito de Rafael e Ticiano,


pretendia

s poderamos

obra de arte individual,


de Rembrandt

pro-

mas tudo

e Velasquez

apenas elucidar o curso geral das coisas ... Tudo

transio, e difcil responder ao homem que considera a histria como um fluxo sem fim. Para ns, a autopreservao

in-

telectual exige que classifiquemos a infinidade de eventos com


referncia a uns poucos resultados8.

Se o hngista e o historiador da arte precisam de


categorias estruturais fundamentais para sua" autopreservao intelectual",
tais categorias so ainda mais necessrias para uma descrio filosfica da civilizao humana. A filosofia no pode contentar-se em analisar as
fo~mfl~ individuais da cultura humana. Ela procura uma
viso universal sinttica que inclua todas as formas individuais. Mas no seria uma tal viso abrangente uma
tarefa impossvel, uma simples quimera? Na experincia humana no encontramos,
de maneira alguma, as
vrias atividades que constituem o mundo da cultura
existindo em harmonia. Ao contrrio, vemos o atrito perptuo entre foras onflitantes. O pensamento cientfico contradiz e suprime o pensamento mtico. Areligio,
em seu mais alto desenvolvimento
terico e tico, v-se
na necessidade de defender a pureza de seu prprio ideal
contra as fantasias extravagantes do mito ou da arte. Assim, a unidade e a harmonia da cultura humana pare-

O HOMEM E A CULTURA

119

cem ser pouca coisa mais que um pium desiderium - um


embuste virtuoso - que constantemente frustrado pelo
curso real dos acontecimentos.
Neste ponto, porm, necessitamos fazer uma distino clara entre o ponto de vista material e o formal.
A cultura humana est sem dvida dividida em vrias
atividades que procedem segundo linhas diferentes e perseguem fins diferentes. Se nos contentamos em contemplar os resultados dessas atividades - as criaes do mito, os ritos ou credos religiosos, obras de arte, teorias
cientficas - parece impossvel reduzi-los a um denominador comum. Uma sntese filosfica, porm, significa algo diferente. O que procuramos aqui no uma
unidade de efeitos, mas uma unidade de ao; uma unidade no de produtos, mas do processo criativo. Se o termo "humanidade"
quer dizer alguma coisa, .quer dizer que, a despeito de todas as diferenas e oposies
que existem entre suas vrias formas , todas elas esto ,
mesmo assim, trabalhando para um fim comum. A longo
prazo, deve ser encontrado um trao destacado, um ca. rter universal, sobre o qual todas concordam e se harmonizam. Se pudermos determinar-esse carter, os raios
divergentes podero ser reunidos e concentrados em um
foco de pensamento.
Tal como foi assinalado, essa or.ganizao dos fatos da cultura humana j foi ii1iciada
nas cincias particulares - na lingstica, no estudo comparativo do mito e da religio, na histria da arte. To. das essas cincias esto esforando-se por encontrar certos
princpios, "categorias" definidas, com as quais seja pos.svel reduzir os fenmenos da religio, da arte e da linguagem a uma ordem sistemtica. No fosse por essa
sntese prvia efetuada pelas prprias cincias, a filoso-

'r., ;

120

ENSAIO SOBRE O HOMEM

fia no teria um ponto de partida. A filosofia, por outro


lado, no pode parar aqui. Ela deve procurar alc~nar
uma condensao e uma centralizao ainda maiores.
Na ilimitada multiplicidade e variedade de imagens mticas, dogmas religiosos, formas lingsticas, obras de
arte, o pensamento filosfico revela a unida~e ~e u~a
funo geral por meio da qual todas essas cna~es sao
mantidas unidas. O mito, a religio, a arte, a lnguagem e at a cincia so hoje vistos como diversas v,ariaes de um tema comum - e a tarefa da filosofia e tornar esse tema audvel e compreensvel.

CAPTULO

VII

MITO E RELIGIAO

De todos os fenmenos da cultura humana, o mito


e a religio so os mais refratrios a uma anlise meramente lgica. O mito, primeira vista, parece ser apenas
caos - uma massa disforme de idias incoerentes. Procurar as "razes" para tais idias parece ftil e vo. Se
xiste alguma coisa que seja caracterstica do mito, o
fato de que ele "no tem p, nem cabea". Quanto ao
pensamento religioso, no est de modo algum em oposio, necessariamente, ao pensamento racional ou filosfico. Determinar a verdadeira relao entre essesdois modos
de pensamento foi uma das principais tarefas da filosofia
medieval. Nos sistemas do alto escolasticismo, o problema
parecia ter sido solucionado. Segundo Toms de Aquino,
a verdade religiosa supranatural e supra-racional; mas
no "irracional". Com base apenas na razo, no podemos penetrar os mistrios da f. No entanto, essesmistrios
no contradizem, mas completam e aperfeioam, a razo.
Apesar disso, sempre houve pensadores religiosos
profundos que discordavam de todas essas tentativas de

372

ENSAIO SOBRE O HOMEM

essa unidade com simplicidade. Ela no menospreza a


tenses e atritos, os fortes contrastes e os profundos COnflitos entre os vrios poderes do homem. Estes no podem ser reduzidos a um denominador comum. Tendem
para direes diferentes e obedecem a princpios diferentes. Mas essas multiplicidade e disparidade no denotam discrdia ou desarmonia. Todas essas funes
completam-se e complementam-se entre si. Cada uma
delas abre um novo horizonte e mostra-nos um novo aspecto da humanidade. O dissonante est em harmonia
consigo mesmo; os contrrios no so mutuamente exclusivos, mas interdependentes: "harmonia na contrariedade, como no caso do arco e da lira".

NOTAS

PREFCIO
1. 8 volumes, Berlim, Bruno Cassirer, 1923-29.

CAPTULO

1. Aristteles, Metafsica, Livro A. 1980' 21. Traduo para o ingls de


W.D. Ross, The Works of Aristotle (Oxford, Clarendon Press, 1924), Vol. VIII.
2. Fragmento 101 em Diels, Die Fragmente der Vorsokratiker, editado por
W. Krantz (5.a edio, Berlim, 1934), I, 173.
3. Plato, Phaedrus 230A (traduo de Jowett).
4. Plato, Apology 37E (traduo de Jowett).
5. Nas pginas seguintes no tentarei apresentar um levantamento do
desenvolvimento histrico da filosofia antropolgica. Selecionarei apenas alguns estgios tpicos para ilustrar a linha geral de pensamento. A histria
da filosofia do homem ainda uma aspirao. Enquanto a histria da metafsica, da filosofia natural, do pensamento tico e cientfico foi estudada em
todos os detalhes, neste caso estamos ainda no incio. No decorrer do ltimo
sculo, a importncia deste problema vem sendo sentida de maneira cada
vez mais clara. Wilhelm Dilthey concentrou todos os seus esforos em sua
soluo. Mas a obra de Dilthey, por mais rica e sugestiva que fosse, ficou
incompleta. Um dos pupilos de Dilthey, Bernhard Groethuysen, fez uma
excelente descrio do desenvolvimento geral da filosofia antropolgica. Infelizmente, porm, mesmo esta descrio detm-se antes da ltima e decisiva etapa - a da era moderna. Ver Bernhard Groethuysen, "Philosophische
Anthropologie", Handbuch der Philosophie (Munique e Berlim, 1931), III, 1-207.

374

ENSAIO SOBRE O HOMEM

Ver tambm o artigo de Groethuysen, "Towards an Anthropological Philosophy", Philosophy and History, Essays presented to Ernst Cassirer (Oxford, Clarendon Press, 1936), pp. 77-89.
6. Marcus Aurelius Antoninus, Ad se ipsum (L fau7v), Livro I,
par. 8. Na maior parte dos trechos seguintes de Marco Aurlio, cito a verso
inglesa de C.R. Haines, The Communings with Himse!f of Marcus Aurelius Antoninus (Cambridge, Massachussets, Harvard University Press, 1916), Loeb
Classical Library.
7. Marcus Aurelius, op. cit, Livro V, par. 15.
8. Idem, Livro IV, par. 8.
9. Idem, Livro IH, par. 6.
10. Idem, Livro V, par. 11.
11. Idem, Livro VUI, par. 41.
,
12. Cf. Idem, Livro V, par. 14. 'O 'yoai ~ crytK~ TXVI/ ovvp.L
eioi aU7al o,PKovp.Vm ai TOl KaO' auT ep,/,oL>.
13. 'O KUP.O' o,oW(JL,' ( {3o, 7r"11ft"Livro IV, par. 3. O termo "afirmao" ou "juzo" parece-me ser uma expresso muito mais adequada do pensamento de Marco Aurlio do que "opinio", que encontrei
em todas as verses inglesas que consultei. "Opinio" (a o~a platnica)
contm um elemento de mudana e incerteza que no era entendido por Marco
Aurlio. Como termos equivalentes para 7r"11ft,
encontramos em Marco Aurlio puns; Kpip.a, tKPWt'. Cf. Livro Ill, par. 2; VI, par. 52; VIU
pars. 28, 47.
14. Para um relato detalhado, ver Cassirer, Descartes(Estocolmo, 1939),
pp. 215 ss.
15. Para uma distino entre l'esprit gomtrique e l'esprit de finesse,
compare-se o tratado "De l'esprit gomtrique", de Pascal, e Penses, tambm de Pascal, editado por Charles Louandre (Paris, 1858), capo ix, p. 231.
Nos trechos que se seguem, citei a traduo para o ingls de O.W. Wight
(Nova York, 1861).
16. Penses, capo x, seo 1.
17. Idem, capo xii, seo 5
18. Idem, capo xiii, seo 3.
19. Idem, capo x, seo 1.
20. Sobre o conceito estico de providncia (7rpvOLa), ver, por exemplo, Marcus Aurelius, op. cit., Livro lI, par. 3.
21. Pascal, op. cit., capo xxv, seo 18.
22. Montaigne, Essais, li, capo xii. Traduo para o ingls de William
Hazlitt, The Works of Michel de Montaigne (2~ edio, Londres, 1845), p. 205.
23. Idem, I, capo xxv. Traduo para o ingls, pp. 65 S.
24. Para mais detalhes, ver Cassirer, Individuum UM Kosmos in der Philosophie der Renaissance (Leipzig, 1927), pp. 197 ss.

375

NOTAS

25. Galileo, Dialogo dei due massimi sistemi del mondo, I (Edizione nazionale), VII, 129.
26. Diderot, Penses sur l'interprtation de Ia nature, seo 4; cf. sees
17, 21.
27. Darwin, The Variation of Animais and Plants under Domestication (Nova York, Appleton, & Co., 1897), n, capo xxviii, 425 s.
28. Taine, Histoire de Ia littrature anglaise, Introduo. Traduo para
o ingls de H. van Laun (Nova York, Holt & Co., 1872), I, 12 ss.
29. Max Scheler, Die Stellung des Menschen im Kosmos (Darmstadt, Reichl,
1928), pp. 13 s.

CAPTULO

II

1. Ver Johannes von Uexkll, TheoretischeBiologie(2. a ed., Berlim, 1938);


Umwelt und Innenuielt der Tiere (1909; 2a ed., Berlim, 1921).
2. Ver Cassirer, Die Begrijfsjorm im mythischen Denken (Leipzig, 1921).

CAPTULO

III

1. J. B. Wolfe, "Effectiveness ofToken-Rewards for Chimpanzees",


Comparative Psychology Monographs, 12, n? 5.
2. Robert M. Yerkes, Chimpanzees. A Laboratory Colony (New Haven,
Vale University Press, 1943), p. 189.
3. G. Rvsz, "Die menschlichen Kommunikationsformen und die sogenannte Tiersprache", Proceedingsof the Netherlands Akademie van Wetenschappen, XLIII (1940), n? 9, 10; XLIV (1941), N 1.
4. Sobre a distino entre as meras expresses emocionais e "o tipo
normal de comunicao de idias que a fala", ver as observaes introdutrias de Edward Sapir, Language (Nova York, Harcourt, Brace, 1921).
5. Para mais detalhes, ver Charles Bally, Lelangage et Ia tne (Paris, 1936).
6. Wolfgang Koehler, "Zur Psychologie des Schimpansen", PsychologischeForschung, 1(1921), 27. Cf. a edio inglesa, TheMentalityofApes(Nova York, Harcourt, Brace, 1925), Apndice, p. 317.
7. Uma das primeiras tentativas de se fazer uma ntida distino entre
a linguagem proposicional e a emocional foi feita no campo da psicopatologia da linguagem. O neurologista ingls Jackson introduziu o termo "linguagem proposicional" para explicar alguns fenmenos patolgicos muito
interessantes. Descobriu que muitos pacientes de afasia no haviam de modo algum perdido o uso da fala, mas que no conseguiam empregar suas
palavras de modo objetivo, proposicional. A distino de J ackson revelou-se
muito frutfera. Teve umpapel importante no desenvolvimento da psicopa-

376

ENSAIO SOBRE O HOMEM

tologia da linguagem. Para mais detalhes, ver Cassirer, Philosophie der symbolischen Formen, IH, capo vi, 237-323.
8. Koehler, The Mentality of Apes, p. 277.
9. Rvsz, op. cit., XLIII, Parte H (1940), 33.
10. Yerkes e Nissen, "Pre-linguistic Sign Behavior in Chimpanzee",
Science, LXXXIX, 587.
11. Yerkes, Chimpanzees, p. 189.
12. A susceptibilidade foi provada, por exemplo, no famoso caso d
"Hans Esperto", que h algumas dcadas criou uma certa sensao entre
os psicobilogos. Hans Esperto era um cavalo que parecia possuir uma espantosa inteligncia. Ele conseguia at dominar problemas aritmticos bastante complicados, extrair razes cbicas e coisas do gnero, batendo a pata
no cho quantas vezes fossem necessrias para a soluo do problema. Uma
comisso especial de psiclogos e outros cientistas foi convocada para investigar o caso. Logo ficou claro que o animal reagia a certos movimentos involuntrios do dono. Quando este estava ausente ou no entendia a pergunta,
o cavalo no conseguia responder.
13. Para ilustrar isto, gostaria de mencionar outro exemplo revelador.
O Dr. Pfungst, psicobilogo que desenvolvera mtodos novos e interessantes para o estudo do comportamento animal, contou-me certa vez que havia
recebido uma carta de um major sobre um problema curioso. O major tinha
um co que o acompanhava em suas caminhadas. Todas as vezes que o dono se preparava para sair, o animal dava mostras de grande alegria e excitao. Certo dia, porm, o major decidiu tentar uma pequena experincia.
Fingindo que ia sair, colocou O chapu, apanhou a bengala e fez os preparativos costumeiros - sem ter, no entanto, a menor inteno de sair para passear. Para sua grande surpresa, o co no se deixou enganar; ficou calmamente em seu canto. Aps um breve perodo de observao, o Dr. Pfungst
conseguiu resolver o problema. No quarto do major havia uma escrivaninha com uma gaveta que continha documentos importantes e valiosos. O
major criara o hbito de sacudir essa gaveta antes de sair de casa para garantir que estava trancada em segurana. No fez isso no dia em que no
pretendia sair. Mas para o co aquilo se tornara um sinal, um elemento necessrio da situao de passeio. Sem esse sinal O co no reagiu.
14. Sobre a distino entre operadores e designadores, ver Charles Morris, "The Foundation of the Theory of Signs", Encydopedia of the Unified Sciences
(1938).
15. Edward L. Thorndike, Animal Intelligence, (Nova York, Macmillan,
1911), pp. 119 ss.
16. Ver Koehler, op. cit., capo vii, "'Chance'
and 'Imitation'''.
17. Ver R.M. e A.W. Yerkes, The Great Apes (New Haven, Yale University Press, 1929), pp. 368 ss., 520 ss.
18. Sobre Laura Bridgman, ver Maud Howe e Florence Howe Hall,
LaUTa Bridgman (Boston, 1903); Mary Swift Lamson, Life and Education of Laura

377

NOTAS
Dewey Bridgman (Boston,

1881); WilhelmJerusalem,

LaUTa Bridgman.

Erzie-

hung einer Taubstumm-Blinden


(Berlim, 1905).
19 Ver Helen Keller, The Story of My Life (Nova York, Dou~led~y, Page & C~., 1902, 1903), Supplementary Account ofHelen Keller s Llfe and
Education, pp. 315 SS.
.
.
B
20. Ver Mary Swift Lamson, Life and Educatum of L~ura Dewey TI gman, the Deaj, Dumb and Blind Girl (Boston, Houghton, Mifflin Co., 1881),
.

pp. 7 ;, Para mais detalhes, ver Cassirer, Sprache und Mythos (Lepzig, 1925).
2
22: Para este problema, ver W.M. Urban, Language and Reality, Parte
I, iii, 95 ss.
B id
23. Ver Francis Lieber, "A Paper on the Vocal Sounds ofLaura
n gman" Smithsonian Contributions to Knouiledge, lI, Artigo 2, p. 27.
Ver Mary Swift Lamson, op. cit., p. 84.
.
25. Ver Wolfgang Koehler, "Optische Untersuch~ngen ~ Schimpansen
und am Haushuhn; N achweis einfacher StrukturfunktlOnen belm Schimpansen un d bei
eim H aush uhn" , Abhandlungen der Berliner Akademie der Wissenschaf-

24.

ten (1915, 1918).


- " '
. d
26. A teoria de Hume sobre a "distino da razao e explica a em seu
Treatise of Human Nature, Parte I, seo 7 (Londres, Green and Grose, 1874),
I, 332 ss.
103
27 Exemplos so dados por Yerkes em Chimpanzees, pp.
ss.
28: Herder, ber den Ursprung der Sprache (1772), "Werke", ed. Suphan,
V. 34 S.
.
das "
29. Ver, por exemplo, as observaes de R.M. Yerkes acerca as respostas generalizadas" no chimpanz, op. c., pp. 130 SS.
30. Um relato detalhado e interessantssimo desses fenomenos ~ode ser
encontrado em vrias publicaes de K. Goldstein e A. Gelb. Goldstem apresentou um apanhado geral de suas vises tericas em Huma~ Nature m ':
Light of Psychopathology, das William J ames Lectures, pronunciadas na Har
vard University, 1937-38 (Cambridge, Massachusset:, Harva:d Umver51ty
Press, 1940). Discuti esta questo de urro'ponto de vista fiJosofico geral em
Philosophie der symbolischen Formen, III, VI, 237-323.
A

CAPTULO

IV

1 Ver as observaes de William Stern em seu Psychology oJ Early Childhood, tr~duzido por Anna Barwell (2~ ed., Nova York, Holt & Co., 1930),
pp. 114 ss.
. - 8 S h r
2. Ver os Principia, de Newton, Livro I, Definio
, c o rum.
3. Heinz Werner, Comparative Psychology of Mental Development (Nova
York, Harper & Bros., 1940), p. 167:
.
._
4. Sobre estas teorias, ver os escntos de Hugo Wmckler, espeClalmen
te Himmelsbild und Weltenbild der Babylonier ais Grundlage der Weltanschauung und

378

ENSAIO SOBRE O HOMEM

Mythologie aller Vlker (Leipzig, 1901) e Die babylonische Geisieskultur in ihren Beziehungen zur Kulturentwicklung
der Menschheit (Leipzig, 1901).
5. Otto Neugebauer, "Vorgriechische Mathematik",
em Vorlesungen
ber die Geschichte der aniiken Mathematischen Wissenschaften (Berlim, J. Springer, 1934), I, 68 ss.
6. Ver Ewald Hering, ber das Gediichtnis ais eine allgemeine Funktion der
organischen Materie (1870).
7. Para mais detalhes, ver Mneme (1909) e Die Mnemischen Empfindungen
(1909), de Semon. Uma verso inglesa abreviada desses livros, editada por
Bella Duffy, foi publicada com o ttulo Mnemic Psychology (Nova York, 1923).
8. "Der latente Rest einer frheren Reizwirkung" (Semon).
9. Yerkes, Chimpanzees, p. 145.
10. "At leve er - krig med trolde i hjertets og hjernens hvaelv.
Att digte, - det er at holde dommedag over sig selv."
Ibsen, Digte (5~ ed., Copenhague, 1886), p. 203.
11. Stern, op. cit., pp. 112 s.
12. Koehler, The Mentality of Apes, p. 282.

CAPTULO
1. Ver Kant,

Critique of Judgment, sees 76, 77.


ein der Bilder bedrftiger Verstand'" (Kant).
3. As crianas tambm parecem ter s vezes muita dificuldade para
imaginar casos hipotticos. Isso fica particularmente claro quando o desenvolvimento da criana retardado por circunstncias especiais. Um notvel
paralelo dos casos patolgicos citados acima pode ser extrado, por exemplo,
da vida e da educao de Laura Bridgman. "Foi observado", escreve uma
de suas professoras, "que no incio era muito difcil faz-Ia entender figuras
de linguagem, fbulas ou casos supostos de qualquer tipo, e essa dificuldade
ainda no foi inteiramente superada. Se lhe dado um problema aritmtico
qualquer, a primeira impresso de que aquilo que se supe aconteceu de
fato. Por exemplo, h alguns dias, quando sua professora pegou um livro
de aritmtica para ler um problema, ela perguntou: 'Como que o homem que
escreveu esse livro sabia que eu estava aqui?' O problema era O seguinte: 'Se voc
pode comprar um barril de cidra por quatro dlares, quanto que voc pode comprar com um dlar?', sobre o qual seu primeiro comentrio foi, 'No
posso pagar muito pela cidra, porque muito azeda'. " Ver Maud Howe e Florence
Howe Hall, LauraBridgman,
p. 112.
4. Kurt Goldstein, Human Nature in the Light of Psychopathology, pp. 49
S8., 210.
5. Para um tratamento mais detalhado deste problema, ver Cassirer,
Substanzbegrif! und Funktionsbegrif!. Traduo para o ingls de W. C. eM. C.
Swabey, Substance and Function (Chicago e Londres, 1923).

2. ".

379

NOTAS
6. Ver A. Koyr, "Galileo and the Scientific
teenth Century", Philosophical Review, LII (1943),
7. "In der Idee leben heisst das Unmgliche
es mglich wre ." Goethe, Sprche m Prosa, "Werke"

Revolution of the seven392 ss.


so behandeln als wenn
(edio Weimar), XLII,

Parte lI, 142.

PARTE
CAPTULO

11
VI

1. Comte, Lettres Valat, p. 89; citado de L. Lvy-Bruhl, La philosophie


d'Auguste Comte. Para mais detalhes, ver Lvy-Bruhl, op. cit., traduo para
o ingls, The Philosophy of Comte (Nova York e Londres, 1903), pp. 247 ss.
2. Comte, Cours de philosophie positive. Traduo para o ingls de Harriet Martineau, Positive Philosophy (Nova York, 1855), introduo, capo ii,
45

S.

3. De l'intelligence (Paris, 1870), 2 volumes.


4. Chimpanzees, p. 110.
5. John Dewey, Human Nature and Conduct (Nova York, Holt & Co.,
1922), Parte 11, seo 5, p. 131.
6. Philosophie der symbolischen Formen. Vol I, Die Sprache (1923); Vol. 11,
Das mythische Denken (1925); Vol. 111, Phaenomenologte der Erkenntnis (1929).
7. Para uma discusso mais detalhada do problema, ver Capo VIII,
pp. 196-201.
.
_
.,
8. W lfflin, Kunstgeschichtliche Grundbegrilfe. Traduao para o ingls de
M.D. Hottinger (Londres, G. Bell & Sons, 1932), pp. 226 S5.

CAPTULO

VII

1. Ver acima, Capo I, p. 26.


2. Uma excelente descrio desta unidade interna foi feita na obra de
Archibald Allan Bowman, Studies in the Philosophy of Religion (Londres, 1938).
2 volumes.
3. Malinowski, Myth in Primitive Psychology (Nova York, Norton, 1926),
pp. 12

S.

4. F.C. Prescott, Poetry andMyth (Nova York, Macmillan, 1927), p. 10.


5. Ver Frazer, The Magic Art and the Evolution of Kings, Vol. I de The
Golden Bough (2~ ed. Macmillan, 1900), pp. 61 5S., 220 ss.
6. Para uma crtica da tese de Frazer, ver R.R. Marett, The Threshold
of Religion (2~ ed., Londres, Methuen, 1914), pp. 47 ss., 177 ss.
7. Cf. Kant, Prolegomena to Every Future Metaphysics, seo 14.
8. Com relao a este problema, ver Cassirer, Philosophie der symbolischen Formen, Vol. III, Parte I, caps. ii e iii.