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Son los grapha dgmata las lecciones

no escritas de Platn?
Ramn ROMN ALCAL
(Universidad de Crdoba)
RESUMEN: Parece que Platn ense en la Academia otras doctrinas diferentes de las expuestas por l
en los dilogos. Adems, parece tambin que voluntariamente se abstuvo de consignarlas por escrito
al creer que la palabra, la enseanza oral, era un medio ms eficaz que la escritura para transmitir
aquello que "tena importancia". Dicho as, puede resultar una paradoja que el mejor prosista griego,
sea un detractor, al menos en parte, de la prosa escrita. A partir de aqu, las interpretaciones novedosas
que han provocado las doctrinas no-escritas de Platn han generado debates a veces imposibles de
resolver. Aadir unas breves notas a estas discusiones es la intencin de este artculo.
PALABRAS CLAVE: Platn, doctrina no-escrita, Academia, Arcesilao, filosofa griega.
ABSTRACT: Apparently Plato taught in the Academy teachings that are different from those that he
put forward in this dialogues. Moreover, it seems that he voluntarily refrained from recording them in
a written form because he thought the word, in oral teaching, was more effective than writing in order
to transmit what "was important". Thus stated, it seems rather paradoxical that the best Greek prose
writer would be partly a detractor of written prose. The original interpretations raised by these nonwritten Platonic teachings have produced intense discussions which are still largely unresolved. The
aim of this article is to contribute briefIy to these discussions.
KEY WORD: Plato, non-written Platonic teachings, Academy, Arcesilao, greek philosophy.
El problema de las enseanzas no-escritas de Platn no es un problema aislado que slo tenga que
ver con la eleccin singular e independiente de un pensador como Platn. Implica, adems, un amplio
fenmeno cultural que se produce en la Atenas del siglo V y IV a. C. Para enfocar en toda su
magnitud esta cuestin, habra que remontarse hasta el ao 1928 en el que un trabajo de Milman
Parry L' epithte traditionelle dans Homre empez a replantear la tesis de la composicin oral y
formularia de los poemas homricos. Esta idea oblig a establecer de nuevo muchos de los principios
crticos que sustentaban las valoraciones estticas tradicionales de la literatura griega. A partir de ah,
la idea de una realidad cultural predominantemente oral y de una recepcin auditiva de los mensajes
que corresponden a las obras de la poca arcaica y clsica griega se difundi extraordinariamente.
En los aos sesenta Eric A. Havelock declaraba en Preface to Plato que las obras literarias griegas
(entre los siglos VIII y IV) fueron producidas en lo general para ser escuchadas pblicamente, ya sea
por un pblico amplio e indiferenciado, (como el que asista a los festivales o asambleas) o por un
pblico restringido y elitista (como podra ser el que asista a los simposios o las escuelas, el caso de
Iscrates o Platn). Es decir, advierte que para la Grecia Clsica (lo mismo que observa Mcluhan para
nuestro tiempo (1) tambin) la naturaleza del medio de transmisin usado modela de manera
significativa el contenido del mensaje comunicado, fija sus lmites y le impone una orientacin.
---------------(1) Cf., MCLUHAN, M., The Gutenberg Galaxie. The Making of the Typographic Man, London, 1962), HAVELOCK
(Vid., HAVELOCK, E.A., Preface to Plato, Cambridge, (Mass.), Harvard, 1978 y en The Literate Revolution in Greece
and its Consequences, Princeton, 1982

Paulatinamente, la difusin de la escritura y de su incidencia en las formas de vida organizadas


sobre la base de una participacin pblica y poltica masiva, se convirti en un fenmeno cultural de
primera magnitud en la Atenas de los siglos V y IV. La escritura como fijacin de letras, leyes y
convenciones (2) represent el ejercicio democrtico ateniense. Lo que est escrito, en Atenas, se
vuelve del dominio ms pblico; los decretos aprobados en las asambleas, se transcriban de
inmediato (3) y se incrementaban da a da con los cambios continuos en la poltica de la ciudad: la
relacin entre escritura y democracia es evidente. Frente a esta proliferacin de decretos y leyes, que
refleja la mayor presencia popular en la determinacin de las modalidades de la vida comunitaria, se
levantan las recriminaciones de la aristocracia, progresivamente desautorizada, que apela a las leyes
orales, antiguas e inmutables, fundadas en la phsis y no en el nmos humano tan sujeto a error (4).
En este conflicto hay que situar la paradoja de un escritor como Platn, posiblemente el mejor
prosista griego, y a la vez un detractor, al menos parcial, de la prosa escrita. Para resolver esta
cuestin y como procedimiento heurstico los testimonios deben ser trabajados con criterios histricos
y exegticos claros que a menudo no se les presta la atencin debida. La organizacin de los pasajes
sobre las enseanzas no escritas sera la siguiente:
1. Todas las cuestiones relativas al Platn de los dilogos. La viva voz de un autor no puede
llegar a nosotros hoy si no es a travs de su obra escrita. Aqu habra que mostrar un tacto especial
con la polmica incluida en los dilogos sobre la distincin oral-escrito de Platn. Asimismo,
tendremos que poner nfasis en el Platn de los principios, en qu medida se corresponde con la
versin que Aristteles nos dar. Si existe algo en los dilogos platnicos que justifique en alguna
medida la presentacin de la doctrina que posteriormente har Aristteles.
2. Centraremos los testimonios sobre las lecciones no-escritas, clasificndolos de mayor a menor
importancia, acudiendo a criterios histricos. Los testimonios tardos que estn basados en Aristteles
tendrn, por tanto, un valor secundario, aunque debemos tener en cuenta aquellos comentarios que
muestran un manejo directo de alguna de las obras de Aristteles perdidas para nosotros. En este
orden, atenderemos primero a los testimonios de la obra acroamtica de Aristteles y despus a lo
dicho en la Metafsica, Fsica, tica Nicomquea, De anima, etc. Los testimonios de los autores que
dependen de Aristteles por relacin directa o de vecindad en el tiempo. Los testimonios de los
autores o acadmicos que atestiguan el estado de la exgesis de Platn en la fase ms antigua o la
polmica contra la Academia en el tiempo en que todava sta asuma la interpretacin ortodoxa de
Platn. Por ltimo, los testimonios de la edad imperial que estn interesados en el problema de los
(.........griego........) Aqu tendr un lugar prioritario la tradicin acerca del suceso pedaggico sobre
Platn y su leccin sobre el Bien recogido por Aristoxeno. Tambin estudiaremos la posible
reconstruccin que la tradicin tarda realiza del (.....griego.....) aristotlico, la obra que la tradicin
reconoce como la ms importante referencia de las doctrinas orales de Platn.
----------------2 Este fenmeno debe llevar aparejado una alfabetizacin generalizada entre la poblacin ateniense para el
reconocimiento de esas letras, garanta necesaria para la promocin de la democracia cuando las leyes se escriben y se
exponen para su consulta, cfr. CAVALLO, G., Alfabetismo e circolazione del libro, en AA.VV., Oralit, scrittura,
specttacolo, Torino, 1983, pp. 166 Y ss.
3 Cf. SUDA, S.v. Perikles, CICERN, De Oratore, 11, 93 Y PLUTARCO, VIda de Pericles, 8.
4 La Antgona de Sfoc1es, dice Vianello, es un reflejo de este conflicto poltico concreto y real y la herona se hace
portavoz de aquella resistencia aristocrtica a las leyes escritas y populares y de su defensa de la tradicin oral que los
miembros de la aristocracia haban asumido durante siglos por derecho casi natural.

I. La eleccin entre oralidad o escritura


Aunque constituye un dato histrico que Platn fund en la segunda mitad del siglo IV a.e. una
institucin filosfico-educativa denominada Academia, tambin es cierto que Platn jams menciona
explcitamente en sus dilogos tal institucin (la referencia a la "Academia" en Lisis 203a-b, y en el
apcrifo Axoco 367a, conciernen al gimnasio que presuntamente sirvi luego de lugar a su escuela),
ni la actividad que llevaba a cabo en ella. Si recurrimos a nuestras fuentes ms antiguas (a saber, el
propio Platn y Aristteles), para imaginar cmo puede haber sido realmente la Academia, vemos que
stas ofrecen cuando menos dos posibilidades: la de que Platn haya ejercido la docencia
dialgicamente, a travs de la discusin argumental con sus discpulos, tal como el Scrates del
Fedn; o bien por medio de cursos de exposiciones sistemticas, a la manera de las que se supone
constituyeron la Fsica aristotlica (llamada en la Antigedad physik akrasis).
Platn siempre mantuvo cierta animadversin hacia la escritura, y de ello existen algunos
testimonios tanto en los dilogos como en la Carta VII, escrita en los ltimos aos de su vida. Entre
los dilogos adquiere especial relevancia el Fedro, sobre todo en su parte final (274a y ss), en la que
aparece un significativo pasaje en el mito de Theuth y Thamus que revela la crtica de un Scrates que
no acepta la escritura, porque rompe la nica y verdadera enseanza, la ora1 (5). Este es el punto de
partida del Fedro, el mito del carcter efmero de la escritura se abre con una referencia a la tradicin
oral........(griego).......o un decir, o algo que se cuenta, que enlaza con el origen de la
verdad ..............griego), con los primeros que la tuvieron, con los antiguos de donde surge la
tradicin (concepto aristocrtico por excelencia) (6). Toda ........ se convierte en tradicin, pero
tambin en mediacin sustentada por el lenguaje como ................., en la que no hay lugar para la
comprobacin. El mismo Platn es consciente de ello cuando expresa su deseo de volver a los inicios
como frmula para dar valor al conocimiento (7). Y ciertamente, lejos ya del origen puro, de la
contemplacin o experiencia primitiva de la verdad, la nica alternativa es aceptar esa ............, eso
que se dice y se transmite (8), pues son muchas las deficiencias de la escritura.
------------5 Quiz, el entusiasmo con este principio llev a Platn, a destruir sus obras dramticas escritas, y a rechazar, como
refleja en la Repblica, la poesa, la fbula y otras artes imaginativas porque sustituyen la verdad por la invencin, la
racionalidad pura por la sensibilidad, Cfr. Repblica, 376e y ss.
6 Emilio LLED, El surco del tiempo, Madrid, 1992, acepta esta declaracin, observando que a travs de la escritura
las ideas se escapaban hacia territorios a los que no llegaba el poder o el control del que escriba, perdiendo as dominio
sobre el que lea o escuchaba lo escrito, asistimos a la prdida de dominio ejercida por la funcin pedaggica directa, vid.,
pp. 39 Y ss., se puede completar este estudio con la reflexin sobre la escritura en sus aspectos antropolgico, temporal,
textual y didctico de El silencio de la Escritura, Madrid, 1991.
7 Tengo que contarte algo que o de los antiguos, aunque su verdad slo ellos la saben. Por cierto, si nosotros
mismos pudiramos descubrirla (...............................), nos seguiramos ocupando todava de las opiniones humanas?,
Fedro, 274c 1-4.
8 Definitivamente, Socrtes no ve en la escritura un buen medio para ensear: fijmonos en el siguiente pasaje del
Fedro donde Scrates hace una alusin a las deficiencias de la escritura:
Sc.- Porque es que es impresionante, Fedro, lo que pasa con la escritura, y por lo que tnto se parece a la pintura. En
efecto, sus vstagos estn ante nosotros como si tuvieran vida; pero, si se les pregunta algo, responden con el ms altivo
de los silencios. Lo mismo pasa con las palabras escritas. Podras llegar a creer que lo que dicen fueran como pensndolo;
pero si alguien pregunta, queriendo aprender de lo dicho, apuntan siempre y nicamente a una y la misma cosa. Pero, eso
s, con que una vez algo haya sido puesto por escrito, las palabras ruedan por doquier, igual entre los entendidos que como
entre aquellos a los que no les importa en absoluto, sin saber distinguir a quines conviene hablar y a quienes no. Y si son
maltratadas o vituperadas injustamente, necesitan siempre la ayuda del padre, ya que ellas solas no son capaces de
defenderse ni de ayudarse a s mismas.
Fed.- Muy exacto es todo lo que has dicho.
PLATN, Fedro, 275d-276a.

Esta actitud que seala una clara postura de Platn ante la escritura, no slo aparece en el Fedro,
Szelekk (9) prueba que esta idea aparece claramente concentrada en sus dilogos de juventud y
madurez (aunque con algn apunte interesante en el dcimo libro de Las Leyes). En este sentido,
Vlastos ya adelantaba que no era difcil imaginar a Platn participando (en la Academia) en mltiples
discusiones filosficas, y que estimara esta actividad dialctica como mucho ms valiosa que la
composicin escrita, por considerar a esta ltima un mero registro provisional y fragmentario de la
verdad, descubierta y reivindicada en el debate en vivo. No es que Vlastos (10) coincidiese con las
hiptesis de la Escuela de Tubinga en cuanto a las doctrinas no escritas, sino que para l la discusin
oral era responsable de la elaboracin completa y fiable de los principios filosficos, los cuales
cuando estaban perfectamente asentados entonces se consideraban prestos para su publicacin.
Ciertamente, hay una aceptacin de al menos parte de la posicin de Tubinga, pues, podemos
arriesgamos a suponer que en el curso de estos argumentos Platn exploraba con sus seguidores no
slo las opiniones que conocemos en sus dilogos sino tambin otras muchas teoras que l encontr
suficientemente atractivas como para ser expuestas y defendidas en el argumento oral, pero que no
logr elaboradas por completo. Estamos acostumbrados a evaluar el pensamiento platnico a partir de
los dilogos y a oponer stos a las explicaciones no-escritas, y ese es el error. Ni las explicaciones no
escritas pueden justificar plenamente una transformacin del paradigma interpretativo de Platn, ni
los dilogos pueden ser reconocidos como el nico modelo comn posible de su filosofa. Si como ya
hemos propuesto pensamos en Platn primero como maestro y despus como filsofo, tendremos que
reconocer que el juego mismo del aprendizaje exige, primero discutir las premisas de las que parte el
dilogo y aceptar las conclusiones ms verosmiles que surjan en el proceso de la discusin, segundo,
integrar todas las opiniones y modificar, si es necesario, los planteamientos iniciales. As, algunos
problemas se resolvern, otros quedarn inconclusos aun despus de todas las discusiones posibles y
algunos simplemente se disolvern (11).
----------------9 Cfr. SZLEZK, T., PIaton und die Schriftlichkeit der Philosophie. Interpretationen zu den frhen und mittleren
Dialogen, Berln, 1985, existe traduccin italiana concordada con el autor de Giovanni Reale, Platone e la scrittura della
filosofia, Milano, 1992 (3 ed.), cfr. cap. I-V.
10 VLASTOS, G., On Plato's Oral Doctrine , Rewiew of Kramer, Arete bei Platon und Aristoteles, en Gonomon, 41,
1963, pp. 641-655, principalmente, 653-654.
11 Obviamente, el verdadero discurso para Platn no es aqul que se plasma en el papel, sino en el alma:
Sc.- As es, en efecto, querido Fedro. Pero mucho ms hermoso, pienso yo, es ocuparse con seriedad de esas cosas,
cuando alguien, haciendo uso de la dialctica y eligiendo un alma adecuada, planta y siembra palabras con fundamento,
capaces de ayudarse a s mismas y a quienes las planta, y que no son estriles, sino portadoras de simientes de las que
surgen otras palabras que, en otros caracteres, son canales por donde se transmite, en todo tiempo, esa semilla inmortal,
que da felicidad al que la posee en el grado ms alto posible para el hombre.
Fed.- Esto que dices es todava mucho ms hermoso.
PLATN, Fedro, 277a. Una antologa de reciente publicacin sistematiza con claridad y precisin todos y cada uno de los
textos sobre este problema. Cfr. ARANA MARCOS, J. R., Platn. Doctrinas no escritas. Antologa.Bilbao, 1998.

A veces podemos pensar que fue Platn mismo quien no concibi los dilogos como creaciones
autrquicas. Muy a menudo esto acontece bajo la forma de pasajes en blanco en los que el tema es
presentado y a la vez excluido, por el momento (12). Ahora bien, en la crtica del Fedro (13) a la
escritura se lee que el buen filsofo es aqul que auxilia oralmente a sus escritos, pues los escritos no
pueden abarcar todo el saber, y l se encuentra en posesin de cosas de ms alto valor
(.......................). Este planteamiento se encuentra asimismo fuertemente respaldado por una serie de
afirmaciones, decisivas y valiosas tanto por la firmeza que las caracteriza como por la gravedad de
sus contenidos, que encontramos en la Carta VII. Efectivamente, entre sus pginas encontramos una
serie de revelaciones que nos van a ser de gran utilidad y que darn mucho sentido al por qu de las
doctrinas no escritas. Un fragmento sobre la prctica de la escritura centra esta polmica:
Precisamente por ello cualquier persona seria se guardar muy mucho de contar por escrito cuestiones
serias, exponindolas a la malevolencia y a la ignorancia de la gente. De ello hay que sacar una simple
conclusin: que cuando se ve una composicin escrita de alguien, ya se trate de un legislador sobre leyes,
ya sea de cualquier otro tema, el autor no ha considerado estas cuestiones como de mayor gravedad, ni l
mismo es efectivamente serio, sino que permanecen encerradas en la parte ms preciosa de su ser (14).

La transparencia de estas palabras no deja lugar a dudas. No sabemos con exactitud las circunstancias
que rodeaban a Platn cuando escribi la Carta VII. Es ms su autenticidad ha sido puesta en duda
hasta principios de siglo en que se demostr su legitimidad y, an as, todava hay autores que
mantienen cierto escepticismo al respecto (15). De lo dicho, es natural una deduccin como la
siguiente: existen temas en Platn que son considerados ms serios que sus escritos. Unas pginas
ms atrs, refirindose a lo que s consideraba serio, esto es, las "cosas de mayor valor", escribe:
...Ya s que hay otros que han escrito sobre estos mismos temas, pero ni ellos mismos saben quines
son (.................................). En todo caso, al menos puedo decir lo siguiente a propsito de todos los
que han escrito y escribirn y pretenden ser competentes en las materias por las que yo me intereso, o
porque recibieron mis enseanzas o de otros o porque lo descubrieron personalmente: en mi opinin,
es imposible que hayan comprendido nada de la materia ................................. ). Desde luego, no hay
ni habr nunca una obra ma que trate de estos temas (..............................................) (16)
---------------12 Cfr. SLEZK, T. A., Zur blichen Abneigung gegen die Agrafa Dogmata, Mthexis, VI, (1993), pp. 155-174,
existe traduccin en el Suplemento para pases de habla Hispana, p. 162 Y ss.
13 Cfr. Fedro, 278c-d.
14 PLATN, Carta VII, 344c.
15 Cfr. TARRANT, H., Midle Platonism and the Seventh Epistle, Phronesis, 28, (1983), pp. 75-103.
16 Carta VII, 341b-342a. Estas lneas han despertado las actitudes y posiciones ms dispares. Chemiss es, posiblemente,
el ms radical, "Yo slo puedo decir lo que he dicho antes: aquellos que piensan que Platn escribi (la Carta VII) 341b7c4 deberan abstenerse de decir o escribir algo acerca de su verdadera filosofa, CHERNISS, H., The Riddle of the Early
Academy, Berkeley-Los Angeles, 1945, p. 13. SZLEZK, art. cit., p. 79, dice que el rechazo de sta por los motivos que
sean no impedira seguir encontrando pasajes en la obra platnica sobre los grapha dgmata.

Quiere esto decir, que la crtica a la escritura debe interpretarse como la expresin de una
voluntad regresiva en Platn? (17) El problema es complejo, si Platn pone en duda la posibilidad de
transmitir saber y conocimiento por medio de la escritura, qu relacin tiene la filosofa en general
con los textos que a ella se refieren? Brisson (18) cree ver ms bien en Platn, el anlisis lcido de los
lmites de la escritura como medio de comunicacin inevitable desde ese momento. Platn, pues, no
condena la escritura sin apelacin, sino que recuerda su estatuto inseguro. A raz de ello, crea una
nueva frmula para sus escritos: el dilogo, frmula (19) que concilia esa paradoja en la que se crtica
a la escritura a travs de la escritura misma (20). El dilogo es en s la crtica a la misma escritura,
interesante paradoja, pues, por una lado la escritura tiene ventajas (la comprensin, la invariabilidad y
la inercia) (21), permite una conservacin perpetua e inmutable independiente de la memoria, pero a
----------------

17 Resolvera este problema aceptar la hiptesis que defiende la transicin en los dilogos de Platn, desde una
epistemologa optimista (ligada a Scrates) hasta una epistemologa pesismista fruto de un desengao. As,
encontraramos por primera vez dos filosofas diametralmente opuestas acerca del Estado y de la sociedad; por un lado, un
racionalismo antitradicionalista, antiautoritario, revolucionario y utpico, por otro, un tradicionalismo autoritario. Sin
llegar a reconocer estrictamente las consecuencias de la hiptesis pop-periana, creo que existen indicios razonables en la
obra platnica de esta mutacin gnoseolgica. Cfr. POPPER, K., El desarrollo del conocimiento cientfico. Conjeturas y
refutaciones, Buenos Aires, (2a ed.), 1979, pp. 16-20.
18 BRlSSON, L, Prsupposs et consquences d'une interprtation sotriste de Platon, Mthexis, VI, (1993), p. 17
(existe traduccin espaola, suplemento para pases de habla Hispana, p. 17). En su opinin, Platn no condena la
escritura sin apelacin, sino que recuerda su estatuto inseguro, propio de las cosas sensibles a las que pertenece, en
comparacin con la investigacin y la transmisin oral del saber verdadero que el alma recibe.
19 WIELAND, W., La crtica de Platn a la escritura y los lmites de la comunicabili dad (trad. de Alejandro Vigo),
Mthexis, IV, (1991), pp. 19-37. El dilogo como creacin literaria era el mejor medio de transmitir las ideas platnicas.
Scrates ve en la palabra mayor literalidad que en la escritura, y adems tiene un carcter instrumental. Sin embargo, corre
el peligro de ser mal interpretada, peligro que se conjura con el dilogo que posibilita la correccin y nuevas
formulaciones.
20 En esa paradoja el dilogo cumple funciones que no son exclusivamente filosficas, ni platnicas. El dilogo en la
democracia incipiente supuso la atenuacin de los lenguajes dogmticos, ahora no es el imperio del sacerdote o del rey,
del ritual oral, tradicional, tantas veces repetido en el que se halla la verdad, sino en la confrontacin de las opiniones. Se
toma distancia, cierto escepticismo frente al discurso establecido y en consecuencia, se democrati za el lgos a travs de la
dxa. Como ejemplo, pues, los dilogos platnicos son un mensaje multilateral, emitido, pero a la vez criticado,
contradicho por algunos personajes y defendido por otros. Es un pensamiento roto, dice LLED, ya desde un principio,
por la presin que en l ejercen los intereses, la educacin, la personalidad social de los que hablan. Pero esta rup tura de la
aparente coherencia del discurso filosfico acrecienta, de hecho, su riqueza, cf. LLED, E., Memoria del logos, Madrid,
1984, pp. 37-43.
21 1. La comprensin: es imposible anotar ntegramente un discurso que exceda de cierta longitud. Hay que hacer una
seleccin para abreviar.
2. La invariabilidad: una vez que un mensaje es escrito, ya no se lo puede modificar sin transformarlo.
3. La inercia: el escrito no se puede adaptar a sus destinatarios, especialmente porque no puede responder a las
preguntas que suscita la comprensin del mensaje que transmite, cfr., BRISSON, L., art. cit., pp. 17-18.

la vez es insuficiente si no es auxiliada y si no existe una cierta predisposicin en el alma del filsofo
(22). El lenguaje escrito de Platn tiene un doble perfil: por una parte, un genial procedimiento de
crtica y de compromiso social, dado el clarsimo reflejo de la vida intelectual y poltica de la polis,
por otra parte, una riqusima fuerza sugestiva tanto para despertar el inters por la filosofa, como
para enfrentarse con problemas filosficos elevados.
Hasta aqu, creo que hemos mostrado razonablemente la existencia de la polmica entorno a la
filosofa oral de Platn. La cuestin bsica que hay que resolver es, por tanto, el papel que las
enseanzas no-escritas juegan en la filosofa platnica: es decir, si Platn concibi las doctrinas no
escritas como la exposicin definitiva de los principios ltimos de la realidad, o les da el valor de un
anlisis ms, junto a lo ya publicado en sus dilogos. En este sentido, si Platn pone en duda la
posibilidad de trasmitir saber y conocimiento con los medios de la escritura, es necesario plantear de
inmediato la relacin que sus propios textos filosficos tienen con la pretensin de exponer y
comunicar los resultados de su pensamiento filosfico (23).
III. Los testimonios de los grapha Dgmata
Si no intentamos esquivar los contenidos de la Carta VII, y si reconocemos como material
indispensable lo que Platn confiesa en ella, podramos llegar a tres conclusiones diferentes:
1 Que la "evidencia notica" es inalcanzable sin logos. Efectivamente, y atenindonos a la crtica
que lleva a cabo Platn en la Carta VII a los escritos de filosofa, slo mediante el discurso dialgico
(el papel de los dilogos sera crucial) puede alcanzarse el verdadero conocimiento. La postura de
Platn ante estos presupuestos tericos sobre Ideas y Principios no es, por tanto, dogmtica. Ni l
mismo siquiera asegura haber alcanzado tal conocimiento (24).
2 La metafsica que comporta las enseanzas no escritas tiene un valor superior a las enseanzas
de los dilogos (25). Segn esta hiptesis habra que enfrentarse con los dilogos con criterios que
resalten ese carcter aportico en ellos, en aras de una enseanza no escrita fundamentalista. En ese
caso, la "ltima verdad" -la Idea de Bien y, en la versin de la enseanza no escrita, lo Uno- habra
sido ya alcanzada por Platn y ello le otorga un carcter dogmtico.
---------------22 Guiadas por el inters de atribuir a las doctrinas no-escritas el papel fundamental y decisivo en la filosofa, son
muy significativas las palabras de Gaiser: Se puede aplicar a los dilogos platnicos lo que Herclito dijo del dios en
Delfos: "No afirma ni oculta, sino que se hace entender por signos",GAISER, K Platone come escrittore filosofico.
Soggi sull'ermeneutica dei dialoghi platonici a cura di P. Tomasi, con una premessa di M. Gigante, Napoli, 1984, pg, 87.
23 WIELAND, W., La crtica de Platn a la escritura y los lmites de la comunicabili dad, Mthesis, IV, (1991), p.
19.
24 PLATN, Carta VII, 343c-344.
25 Precisamente por ello cualquier persona seria se guardar muy mucho de contar por
escrito cuestiones serias, exponindolas a la malevolencia y a la ignorancia de la gente. De ello hay que sacar una
simple conclusin: que cuando se ve una composicin escrita de alguien, ya se trate de un legislador sobre leyes, ya sea de
cualquier otro tema, el autor no ha considerado estas cuestiones como de mayor gravedad, ni l mismo es efectivamente
serio, sino que permanecen encerradas en la parte ms preciosa de su ser, Carta VII, 344c-d y basndonos en una
afirmacin de la Carta 11: La mejor defensa es, no escribir, sino aprender de memoria, pues es imposible que lo escrito
no acabe por divulgarse. Esta es la razn por la que yo no he escrito nunca acerca de estos temas, y no hay obra alguna de
Platn ni la habr. Las que ahora se dice que son suyas son de Scrates en la poca de su bella juventud. Adis, y hazme
caso; de momento, tan pronto como hayas ledo y reledo esta carta, qumala CARTA Il, 314c. Ciertamente, no debemos
olvidar que la autenticidad de esta carta an est en entredicho, y su valor no puede trascender al de la curiosidad.

3 Slo un grupo de personas capacitadas pueden alcanzar ese conocimiento de mayor valor. En
340c1-4 propone efectivamente que el hombre capaz de alcanzarlo no ha de ser una vulgar naturaleza,
a saber: ...Porque si el oyente es un verdadero filsofo, apto para esta ciencia y digno de ella porque
tiene una naturaleza divina, el camino que se le ha enseado le parece maravilloso, piensa que debe
emprenderlo inmediatamente y que no merece la pena vivir de otra manera (26).
Esta postura adoptada por Kramer y sus colegas de Tubinga es la ms radical pero se enfrenta con
numerosos inconvenientes, pues la mera referencia de la obra escrita platnica no resuelve este
problema. Para la Escuela de Tubinga, los testimonios de la llamada tradicin indirecta, se convierten
por ello, en el pilar bsico de las tesis que defienden (fundamentalmente Gaiser, Kramer y Reale) la
prioridad de las doctrinas no escritas. De entre estos testimonios, adquieren una especial importancia
un fragmento de la Fsica de Aristteles y otro fragmento de los Elementa Harmnica de Aristxeno,
en los que se hace clara alusin a las enseanzas de Platn de las que no se da fe en los dilogos. Del
primero, destacamos las siguientes lneas:
Tambin dice Platn en el Timeo que la materia y el espacio son lo mismo; pues "lo participante"
(............................) y el espacio son una y la misma cosa. Por cierto, all habla de lo
participante de otro modo que en las llamadas opiniones no-escritas
(....................................... ). No obstante, dice claramente que el lugar y el espacio son lo mismo.
En efecto, todos dicen que el lugar existe, pero slo ste [se. Platn] intent decir qu es. [..,]
Si se nos permite la digresin, Platn debera decir por qu las Ideas y los Nmeros no estn en
un lugar, si es que efectivamente lo participante es el lugar, sea lo participante lo Grande y lo
Pequeo, sea la materia, tal como ha escrito en el Timeo (27)

En estas lneas de Aristteles, encontramos una de las expresiones ms inequvoca (28) sobre la
existencia de opiniones consideradas orales de Platn: ......................................, (a saber en las
llamadas las opiniones no escritas). Ciertamente, los detractores de las opiniones no-escritas recogen
un matiz irnico en el trmino llamadas de Aristteles, que justificara, segn su punto de vista,
eliminar cualquier seriedad a lo que viene despus. Por contra, es mi opinin que no podemos
resolver con una sonrisa distante o sarcstica el valor de la expresin los llamados grapha
dgmata. Dice Szlezak que el contexto del pasaje del curso de Fsica aristotlico, legomnois no
tiene nada del significado devaluador que en las lenguas modernas, se halla ligado con expresiones
-----------26 Ms tarde, retuerza esta idea, De modo que cuantos no sean aptos por su naturaleza y no armonicen con la
Justicia ni dems virtudes (................................................................ ), por muy bien dotados que estn para aprender y
recordar en otros aspectos, as como quienes, teniendo afinidad espiritual, carezcan de capacidad intelectual y de
memoria, ninguno de ellos conocer jams la verdad sobre la virtud y el vicio en la medida en que es posible conocerla
(.................................), PLATN, Carta VII, 344 a2-bl. En la Carta Il, 314 al-16, tambin resalta este privilegio natural
que selecciona a unos pocos para dedicarse al conocimiento de las cosas de mayor valor.
27 ARISTTELES, Fsica, IV, 2, 209b 11-17.
28 Isnardi Parente cree que es el nico texto inequvoco, cf., Platone e il problema degli grapha, Mthesis, VI,
(1993), pp. 73-93, existe traduccin castellana, vid., principalmente, p. 75. Este testimonio sin embargo, dice ella, no
aporta nada acerca de una doctrina ajena a los dilogos, cf. Platone e il discorso scritto, Rivista di storia dellafilosofia,
3, (1991), pp. 437461, sobre todo pp. 443-445.

del tipo sogenannt, so-called, cosidetto, que se aplican para querer decir que algo no merece la
pena (29). En este sentido, parece que Aristteles no ironiza (30) con algo a lo que l est
aconstumbrado, ms bien creemos que denota. Muchos ejemplos del Index Aristotelicus, sealan a la
utilizacin de legmenos, de forma parecida a nuestro moderno es decir, apoyando ms la actividad
del nombrar que poniendo en duda el nombrar mismo (31).
Ahora bien, aunque hayamos constatado la existencia de esas lecciones no-escritas, los
testimonios no nos dicen nada acerca de una verdadera y propia doctrina de Platn distinta a la de los
dilogos: Aristteles no nos dice nunca, all donde atribuye a Platn teoras que no coinciden con las
de los dilogos, que se est refiriendo a los grapha dgmata. Para Ian Mueller (32), los grapha
dgmata a los que se refiere Aristteles en la Fsica 209a 14-15 son ideas que Platn expres
oralmente, con lo que no sera del todo acertado considerarlas dentro de una doctrina secreta
-"Geheimlehre", como las design Kramer en un primer momento-.
La preservacin de un secreto reposa sobre la violencia impuesta por un grupo que desea asegurarse
influencia y poder por medio de una doctrina secreta. Slo se podra justificar esta hiptesis
defendiendo la idea de una verdadera doctrina (opuesta a los contenidos de los dilogos (33) cuyo
conocimiento se reserva a un muy reducido nmero de iniciados, actitud que tendra que ser
relacionada con el sistema pitagrico. Se hace difcil pensar en un cuerpo de doctrinas cristalizadas en
tanto que los principales discpulos -no slo Aristteles- sino tambin y sobre todo los dos primeros
---------------29 Creo demostrado razonablemente por Szlezk que cuando los griegos utilizan los participios ...........y ................, lo
hacen regularmente para expresar que a una cosa se le da en los hechos un nombre determinado, sea con derecho o sin l.
As, dice l, con este significado "objetivo" hay que traducir to legmenon A como aquello a lo que se da el nombre
A. Este significado es recogido en castellano por el trmino llamados, que no adquiere, creo yo, el sentido peyorativo
o irnico que tiene en otros idiomas, Cf. SZLEZK, T., A propsito de la habitual animadversin frente a los grapha
dgmata, arto cit., pp. 154-156, ver tambin el apndice sobre el significado de legmenos, informe de la gramtica,
lbidem, pp. 167-168, donde demuestra desde una perspectiva gramticallos extremos defendidos en su artculo sobre esta
cuestin.
30 KRMER, H., La imagen antigua de Platn y la nueva, arto cit., p. 100, apoyndose en los numerosos ejemplos
aportados por BONITZ, H., lndex Aristotelicus, Graz, 1955, p. 424, observa que Aristteles utiliza habitualmente la
expresin llamadas, llamados, para trminos ya empleados, y aventura que con el sentido de nuestras modernas
comillas.
31 Plutarco en Vida de Alejandro, aporta unos datos fundamentales a mi entender sobre el asunto que discutimos. En
un pasaje del cap. VII. nos informa que Alejandro no slo aprendi la tica y la poltica, sino que tambin tuvo
conocimiento de las enseanzas especializadas reservadas a los filsofos, llamadas acroamticas (.................), directas,
escuchadas de la boca del mismo maestro) y eppticas (..............), slo para iniciados) que, atencin al dato, no
comunicaban a la muchedumbre, ............................... , PLUTARCO, Vidas Paralelas, Alejandro, VII, 5-6. Constatamos
el hecho de que en Aristteles tambin podemos distinguir entre lecciones para el gran pblico y lecciones para minoras,
sus alumnos. En el mismo pasaje Alejandro se queja de que Aristteles ha publicado en libros (...................) algu nas de
estas doctrinas, Alejandro a Aristteles, felicidad. No has hecho bien en publicar los tratados acroamticos; porque en
qu nos diferenciaremos de los dems, si las doctrinas en que nos has instruido han de ser comunes a todos?
(..............................................). Pues yo quiero sobresalir ms en los conocimientos tiles y honestos que en el poden>,
Ibidem.
32 MUELLER, l., The esoteric Plato and the analytic Tradition, Mthesis, VI, (1992), pp. 115-134, cf.
principalmente, pp. 115 Y 124-128 de la traduccin espaola, dice Mueller que tiene que haber un acuerdo sobre que los
grapha dgmata no eran un secreto acadmico.
33 Los dilogos tendran slo una funcin protrptica, esta es la tesis de GAISER, K., Protreptik und Pariinase bei
Platon. Untersuchungen zur Form des Platonischen Dialogs, Stuttgart, 1959, en contra estara por ejemplo BRISSON,
arto cit., p. 22.

sucesores de Platn a la cabeza de la escuela, Espeusipo y Jencrates, no admitieron, por ejemplo,


un elemento tan esencial de la doctrina platnica como la doctrina de las Formas. Eggers Lan estudia
la posible postulacin de una teora de los principios, en el marco de las enseanzas no-escritas (34),
intentando aclarar si en la obra escrita existen argumentos que sealen a ciertas entidades
ontolgicamente superiores a las ideas (35). A juicio de Eggers son numerosos los pasajes de la obra
las explicaciones no-escritas, como si fuesen dos sistemas de pensamiento diferente. Pero si pensamos
de Platn, en los que ste habla de principios o bien de realidades ontolgicamente supremas (36)
pero llega como conclusin a tres ideas fundamentales:
a) No ha podido hallar entidades ontolgicamente superiores a la Ideas. Lo que s est claro es que
las Ideas son superiores ontolgicamente a las cosas de este mundo y no slo a las sensibles, sino
tambin a otras cosas cuyo status es intermedio. En cualquier caso, no hay algo superior a las
Ideas.
b) Parece haber Ideas superiores a otras Ideas, es decir, una jerarquizacin ontolgica.
c) El hecho de que la exposicin y explicacin sobre esta especie de Meta-Ideas (superiores a
todas las Ideas) pudiesen ser los contenidos de las explicaciones no-escritas, es una posibilidad que
queda abierta.
No hay razones, pues, para apostar por el secreto en las lecciones no escritas. Un Platn
misterioso que oculta sus mejores doctrinas frreamente dogmticas es impensable y estara en
contradiccin con la actitud que encontramos en los dilogos. En este sentido arguye Slezk que,
cuando Aristteles escribe Agrapha dgmata no pretende implicar nada ms fuerte que ................... ,
mis propias opiniones (subrayando el posesivo) que Scrates en la Repblica admite tener acerca
del Bien (37), con lo cual, la imagen tradicional de dogma como verdad irrefutable queda debilitada.
---------------34 Cfr. EGGERS LAN, C., La concepcin de los principios en los dilogos platnicos, Mthexis, VII, (1994), pp.
27-41.
35 Aristteles seala en Metaf., A 6, A 9 Y M 4 dichos principios (a saber, lo Uno y la Dada indefmida) como algo
cuya existencia es para los platnicos de mayor importancia que las Ideas, es decir, en apariencia, ontolgicamente
superiores a stas. La polmica parece moverse, pues, en tomo a dos propuestas: a) tal concepcin ha sido expuesta por
Platn slo oralmente, y en los dilogos slo se dan indicios de ella (cfr. KRMER, REALE Y SZLEZK, arto cit., en
Mthexis, VI, pp. 95-114, 135-154 Y 155-174); b) Los nicos principios ontolgicos superiores de la filosofa platnica
que conocemos a ciencia cierta son las Ideas, pues es lo que hallamos en los dilogos, y lo dems es mera conjetura poco
fidedigna (cfr. BRISSON, ISNARDI PARENTE, arto cit., en Mthexis, pp. 11-35 Y 73-93.
36 En el Fedn, se establece una clara jerarquizacin ontolgica, pues se dice que lo Bello, lo Bueno, etc., son o
existen al mximo (............................). En La Repblica encontramos tres alegoras: el sol, la lnea y la caverna. En la
primera, se introduce la jerarquizacin y cuando habla de la Idea del Bien dice que se eleva aun ms all (.................) de
la ................ en dignidad y poder (aunque el pasaje mencionado (Rep., VI, 509b 2-10) ha sido y sigue siendo muy
controvertido. Otro problema es que en la segunda alegora no se menciona la Idea del Bien ni tampoco al sol, hallamos
en la seccin "inteligible", supuestos (...............): 51Ob 5, 511a 3, b 5 Y di) Y en la cima un principio no-supuesto
(.......................... 51Ob 7, 511a 5-b6 7, c 8 Y dI) al cual se accede mediante la dialctica, marchando de idea en idea. Por
su parte, en la alegora de la lnea, al retomar la mencin del mtodo dialctico, omos hablar de nuevo de supuestos
(................. 533 c) y del principio (archi) que los supera, al cual slo la dialctica permite acceder, principio que, segn
Eggers, como muestra el contexto (534 b-c) es la Idea de Bien. Ms adelante cuando en el Sofista , Platn plantea el
problema de la posible combinacin de las Ideas entre s, seala la inconveniencia de hablar de todas las Ideas, y se pro pone como mtodo el de escoger algunas de las consideradas supremas,..............................
....................... En el poltico, en cambio, Platn habla de los seres supremos (o ms importantes (..........) y
venerabilsimos (o ms valiosos, .................). Eggers deduce que los seres supremos del Poltico no son todas las Ideas,
sino slo algunas o alguna que se privilegia, como en el caso de los ...................... del Sofista, pero a diferencia de stos,
con un carcter ontolgico supremo.
37 PLATN, Repblica, 306e 2, 509c 3, 517b 6 Y 533a 3; cf. TImeo, 48c 6.

Parece pues que Platn explicaba en la Academia discuta algunos aspectos de su pensamiento,
quiz apto solo para sus discpulos, que luego no publicaba. Actitud que no resulta extraa. Estamos
demasiado acostumbrados a evaluar el pensamiento platnico a partir de los dilogos y a oponerlos a
ms en Platn que en sus escritos, podemos reconocer que ni podemos justificar plenamente la
transformacin del paradigma interpretativo de Platn por las explicaciones no-escritas, ni podemos
admitir los dilogos como nico canon posible de su filosofa. Si pensamos en Platn primero como
maestro, y despus como filsofo, tendremos que considerar que las normas del aprendizaje
filosfico, exigen primero exponer (en voz alta) las teoras, aceptar sugerencias o revisar las crticas y
segundo integrar esas opiniones en el esquema previo, modificando, en su caso, los planteamientos
iniciales. Por eso, hemos optado por traducir los grapha dgmata por lecciones no-escritas, con
esta traduccin anulamos el secreto y debilitamos el esoterismo de estas doctrinas platnicas.
IV. Sentido y significacin de los grapha Dgmata
Si ya de por s la situacin es compleja, se aade una dificultad ms y es los prejuicios con los que
nos encontramos sobre el testigo principal de los grapha dgmata: Aristteles (38). Szlezk
concluye que la discusin en tomo a los (grapha dgmata) slo ser frtil en tanto que se dejen a un
lado prejuicios de este tipo. El texto de Aristxen0 (39) aunque no es menos polmico, puede servir
para corrobar la informacin aristotlica. En tomo a l se han barajado multitud de hiptesis. Antes de
entrar en un anlisis del mismo 10 mejor sera leerlo con detenimiento:
Segn Aristteles contaba una y otra vez (..............), esto es lo que experiment la mayora de los
oyentes de la conferencia [o curso] (.................) de Platn sobre el Bien. En efecto, cada uno acudi
suponiendo que aprendera algo de los que son considerados bienes humanos, tales como riqueza,
salud, fuerza, en suma una maravillosa felicidad. Pero cuando se hizo manifiesto que los argumentos
(.................) versaban sobre matemticas, tanto de nmeros como de geometra y astronoma, y, para
colmo (................), sobre que [el] Bien es [lo] uno (la unidad), creo que les pareci algo
completamente paradjico; y algunos desdearon el tratamiento, otros lo censuraron. Ahora bien, a
qu se debi toda esta perturbacin? A que no haban alcanzado a informarse sobre la ndole del tema,
sino que, a la manera de los ersticos, haban ido en tropel boquiabiertos, atra dos por el mero ttulo.
Pero si se les hubiese brindado de antemano una exposicin sumaria del tema, el posible alumno
habra desistido de su intento, o bien, si le agradaba, habra permanecido hasta el fin. Por esa misma
razn Aristteles mismo acostumbraba a dar a sus posibles alumnos un resumen preparatorio del tema
y del mtodo de estudio (40).

-------------38 La gran ofensiva contra Aristteles como fuente histrico-filosfica desatada por Chemiss, hizo tambalear su
testimonio como poco digno de confianza. Las ms amplias respuestas no se hicieron esperar pues poner en cuestin la
autoridad de Aristteles sobre este particular era ponerla tambin sobre su actuacin sobre los presocrticos. Ante esto, W.
D. Ross escribe: "Aristteles no fue el genuino majadero que resulta haber sido segn el profesor Chemiss (...) El profesor
Chemiss ha expuesto muchos de ellos (sc. problemas de Aristteles) con gran habilidad. Pero ni por un momento pienso
que ha establecido su tesis de que todo lo que dice Aristteles sobre Platn, que no pueda ser verificado a partir de los
dilogos, sea puro malentendido o tergiversacin, ROSS, W.D., Plato's Theory 01 Ideas, 1951, p. 143.
39 Aristxeno nace entre el 333/336 a la muerte de Aristteles se prevea que podra asumir la direccin de la escuela,
con lo que tendra en el 322/1 una edad madura. De orientacin empirista Aristxeno tiene una formacin musical y un
dominio de la teora musical envidiable. Reconoca un vivo inters por Pitgoras y el pitagorismo y una cierta
maledicencia con Scrates y Platn, ef. Dictionnaire des Philosophes Antiques, 1, Paris, 1989, pp. 590-593.
40 ARISTXEO, Elementos Harmnicos, II

Ledo el texto de Aristxeno sin ningn tipo de presupuestos deformantes, nos encontramos con la
noticia de que Platn no sola informar con antelacin del tema y los contenidos de sus lecciones. As
aquellos que acudan a escucharlo, guiados por el ttulo o por alguna indicacin genrica salan por lo
general defraudados. Hay cierta malicia en Aristxeno (mezclada con la clsica antipata que un
aristotlico tendra de Platn (41), pero est perfectamente atestiguado que Platn daba lecciones
(segn Isnardi Parente ................. est utilizado generalmente para designar no una sino varias
lecciones que formaban una unidad (42), que las dictaba, al parecer, en una escuela (posiblemente la
Academia) abierta a mltiples oyentes, algunos de los cuales no seran especialistas en la filosofa
platnica. Es ms, segn ella, el uso por parte de Aristxeno, del verbo en tiempo imperfecto (........)
refiere una accin que debe considerarse repetida.
As pues, no estaramos ante una conferencia aislada, sino ante unas lecciones programadas en
forma de curso (43), sobre el Bien, donde Platn hablaba de Matemticas y donde llegaba a afirmar
que el Bien es uno (tambin propone Eggers Lan en esta traduccin, que el Bien es lo Uno). Si el
pblico no hubiese estado preparado para escuchar la doctrina "intra-acadmica", especfica de
Platn, y se hubiese tratado de un pblico ilustrado acostumbrado a las lecturas pblicas (epidexis)
de los Sofistas, ms generalistas, que a los fundamentos matemticos de principios metafsicos
ontolgicos, por qu Platn consider oportuno hacer pblica la base matemtica esotrica y
elevadamente tcnica de su filosofa del Bien como Lmite y Unidad a un pblico tan poco
acostumbrado a ella? No tendra sentido, ms bien tiendo a pensar que el pblico que asista a estas
lecciones era competente, aunque esto no impeda que estuviese desconcertado.
Apoyara esta idea la percepcin cada vez ms restringida que la tradicin tiene de estas
conferencias. Un texto de Albino (44) est en esta lnea:
Ciertamente, [Platn] ofreci su conferencia (........................) [o curso] sobre el Bien a muy
pocos (................) y escogidos (...................)- de sus allegados (45). Este texto matiza lo sugerido en
el texto de Aristxeno y complica la afirmacin de que las conferencias sobre el Bien fuesen para un
pblico no especializado y poco entendido, que se perda sin tener antes algn resumen o apunte
aclarador. Al contrario, se observa claramente que la leccin iba dirigida a muy pocos de sus
allegados, al menos esa es la noticia que nos deja Albino, en su Didasclico donde elabor y
sistematiz las doctrinas de su maestro Platn recabando informacin de otros autores sobre todo de
Aristteles.
---------------41 GEFFCKEN, J., Antiplatonica, Hermes, LXIV, (1929), pp. 91-109, observa que Aristxeno es un testigo
antiplatnico que quiere con su noticia insinuar que Platn era un mal maestro. Su fuerte posicin antiplatnica y el marco
exagerado en el que incluye sus palabras sobre Platn introducen cierto escepticismo en su descalificacin, y quita algo de
credibilidad al episodio, pero no creo que vicie la realidad histrica de la enseanza de Platn en la Academia. En cierto
modo, no hay que exagerar una costumbre bastante frecuente en el anecdotario antiguo, como era la malicia y el ser
tendencioso.
42 Cf. ISNARDI PARENTE, M., Platone e il problema degli grapha, Mthesis, VI,
(1993), pp. 73-93, existe traduccin castellana, vid., principalmente, p. 77.
43 Ibidem.
44 Despus de la publicacin de J. FREUDENTHAL Hellenistiche Studien, Heft 3: Der Platoniker Albinos und der
falsche Alkinoos, Berlin, 1879, es comn identificar al platnico medio Albino (n siglo, floreci en tomo al 180) con
lcino, autor del Didascaliks (Freudenthal tiene el hbito de datar este trabajo alrededor del 150 de nuestra era), un
Eptome en el que elabor y sistematiz las doctrinas de su maestro, recabando con frecuencia el auxilio de las ideas de
Aristteles, Teofrasto y los estoicos, cfr. las voces Albinos y Alcinoos del Dictionnaire des Philosophes Antiques, 1, Paris,
1989, pp. 96-97 Y 112-113.
45 Albino. Didascalicus, XXVII, (seleccin de textos de Eggers Lan, Mthesis, VI, 1993, suplemento, p. 177. El
trmino ................. no es de uso corriente en Albino, en su obra aparece slo una vez en este texto, lo cual significa que
est utilizado muy especficamente, para referir una conferencia exclusivamente platnica y, quiz, excepcional.

Simplicio (46), posteriormente habla tambin de esa misma conferencia o curso, observando
claramente que a la misma slo asistieron los discpulos de Platn (Espeusipo y Jencrates), que
tomaron notas de la conferencia y aade que pusieron por escrito la opinin del maestro y la
conservaron (47). En otros textos, habla no ya de una conferencia, sino de los discursos de Platn
sobre el Bien (48). De todas formas, en el siglo VI Simplicio recoge ya las tradiciones que existen
sobre estas noticias sin posibilidad de contrastacin, pues trabaja con fuentes secundarias. Sin
embargo, no hay que olvidar que esas fuentes secundarias son en mltiples ocasiones y para otros
asuntos muy certeras.
A partir de estos testimonios, y resumiendo, las tesis que se mantienen son varias: Kramer cree, en
contra de Brisson o Isnardi Parente, que la conferencia de Platn acerca del Bien fue probablemente
nica (49); y argumenta que si esta conferencia se refiriese a la actividad docente comn de Platn,
habra que explicar por qu asombraba la sentencia sobre la unicidad del Bien (a pesar de los textos
de la Repblica).
Sin embargo, en el texto de Aristxeno no dice que todos los presentes se asombrasen sino la
mayora (..............................), y an en este caso hemos hablado de la exageracin de un antiplatnico
que quera aumentar lo negativo de Platn en favor de su maestro Aristteles (la confusin de los
contenidos en la conferencia o lecciones dadas sera un buen frente de ataque). Lo nico que podemos
sacar en claro de la ingeniosa ancdota de Aristxeno es que se alude a un incidente, podemos
suponer en la Academia y sobre una explicacin filosfica de Platn, pero no sabemos si relacionado
o no con los seminarios regulares de la misma. Ciertamente, los estudiosos ms importantes del
problema no se ponen de acuerdo. Gaiser interpreta tambin la conferencia Sobre el Bien como un
hecho excepcional, impulsado por la presin de un pblico corrodo por la curiosidad de algunas de
las ideas ms cuidadas de Platn. La hiptesis alternativa de Ferber es que la misma conferencia
reconoca la clase de consideraciones hechas en la Carta VII, y su propio status de ejercicio
humanamente falible en la bsqueda de la dialctica. Ferber llega a esta conclusin basndose en un
testimonio recogido por Gaiser de Platn, supuestamente hecho, en la famosa disertacin sobre el
Bien: No slo la persona feliz (..................) sino tambin la que hace una exposicin o explicacin
(........................) debe recordar que es un ser humano (50).
--------------------------46 Otro neoplatnico de la escuela de Atenas que tuvo su madurez intelectual entre el 527-565, intent sintetizar las
doctrinas de Platn y Aristteles a veces forzndolas innecesariamente.
47 "Dice Alejandro: "segn Platn, los principios de todas las cosas y de las Ideas mismas son lo Uno y la Dada
indefinida, a la cual llamaba Grande y Pequeo, como tambin recuerda Aristteles en los [libros] Sobre el Bien; pero
tambin se lo podra aprender de Espeusipo, Jencrates y los dems que estuvieron presentes en la conferencia [o curso]
de Platn sobre el Bien. Todos en efecto, pusieron por escrito y conservaron su opinin [sc. de Platn], y cuen tan que
recurri a tales principios. ALEJANDRO apud SIMPLICIO, In Aristotelis Physicam, 187 12
48 "Y Alejandro, acordando hablar l mismo a partir de los discursos de Platn sobre el Bien (...............................),
sobre los cuales informaron tanto Aristteles como los dems discpulos de Platn, escribi estas cosas", loco cit., 202b
36. O este otro: En las conversaciones no escritas sobre el Bien (.................................................. ) (Platn) llama Grande
y Pequeo a lo participante, mientras en el Timeo (lo llama) materia, a la que tambin denomina lugar y Espacio,
Loc. Cit., 209b 11, vid., tambin 207 a 18 En efecto, puesto que Platn en los discursos sobre el Bien (..................), llama
a la materia lo Grande y lo Pequeo.
dialctica platnica y el status de verdad de las doctrinas no-escritas, Mthexis, VI, 1993, p.5?
49 KRAMER, H., arto cit., Methexis, p. 101.
50 GAISER, Platons Ungeschriebene Lehre, Stuttgart, 1963, Testimonium, 11, p. 455; citado tambin por GILL, C.,
La dialctica platnica y el status de verdad de las doctrinas no-escritas, Mthexis, VI, 1993, p. 57.

El sentido de lmite preside alguno de los pasajes ms personales de Platn. En este comentario,
segn Ferber Platn excluye el conocimiento absoluto o completo de los principios fundamentales de
la realidad. Cristopher Gill (51), por su parte, tiende ms a respaldar esta postura, que en cierto modo
conecta con el carcter individual, personal, particular, propio, que el verdadero conocimiento
adquiere en la teora gnoseolgica platnica. As, a la meta del conocimiento de las verdades
fundamentales, las cuales en sentido estricto pertenecen solamente a una divinidad, en la medida en
que stas pueden ser humanamente asequibles, se accede slo mediante una bsqueda interior del
conocimiento, de la dialctica. Esta interpretacin es coherente para la obra escrita, pero su fuerza
queda debilitada en las lecciones u opiniones no-escritas.
Las respuestas dadas a esta pregunta son en su mayora razonables y competentes. Sin embargo, la
disparidad de testimonios a veces con informaciones no coincidentes sobre las lecciones tolerara la
idea de que no existi slo una conferencia nica sobre el Bien, (o al menos la informaciones de los
que asistieron a ella, si fue nica, asistieron a dos actos distintos en su interpretacin posterior), es
ms una nica conferencia sobre el Bien, es decir un acontecimiento puntual, no hubiera dejado tantos
testimonios y a veces tan diferentes. Ms bien creo que hablamos de un seminario o lecciones, de las
cuales la primera es la que relata Aristxeno.
En cualquier caso, no creo que podamos aclarar definitivamente cul es el indiscutible significado
de las lecciones no-escritas. No obstante, la posterior historia de la academia platnica, puede
proporcionar datos fundamentales para entender mejor el significado de esas lecciones no-escritas,
que al ser transmitidas por un medio, la palabra, menos rgido y ms expuesto a los cambios y
transformaciones, sobre todo, de los discpulos que la escuchan.
Si en la Academia jams se abandon el estudio de Platn, cualquier intento de aclarar las
relaciones y desarrollos de la filosofa acadmica despus de ste, debe partir indiscutiblemente de
este presupuesto. Curiosamente, los posteriores desarrollos de la Academia soportan tanto la etiqueta
de "escptica" como la de "dogmtica", las cuales sin ser retricas, modifican de manera substancial
la interpretacin. Ya he defendido (52), que existe una sola lnea desde Platn, reformada por
Arcesilao y Carnades quienes promovieron una nueva visin del platonismo. Ahora bien, de qu tipo
es esa nueva visin platnica Estamos ante la constatacin de una clara raz escptica de la
metafsica platnica, o bien ante el reconocimiento de cierta raz metafsica del escepticismo
neoacadmico?
V. La herencia platnica y la fuerza de la tradicin
Habitualmente, hay dos lneas bien definidas sobre la interpretacin de Platn. O bien aceptamos
el supuesto segn el cual Platn reconoca que el teorizar, contenido en sus dilogos y explicaciones
no-escritas, estaba necesariamente sujeto a las limitaciones propias de toda investigacin filosfica; es
decir, a la dialctica. O bien admitimos un fuerte dogmatismo en Platn y en los desarrollos
posteriores estoicos y neoplatnicos.
------------------51 GILL, C., arto cit.
52 Cfr. ROMN, R., La <nueva> Academia: dogmatismo o skepsis, Pensamiento, vol. 51, (1995), 201, pp. 455465.

Existe cierto germen dialctico, y por tanto escptico, en un modelo en el que se concibe la
filosofa como bsqueda compartida (.......................), dirigida hacia la meta del conocimiento de la
realidad. Tradicionalmente se reconoce un punto de ruptura en la academia representado por el
escepticismo de Arcesilao, quien habra desgajado una doctrina escptica de la obra platnica,
privilegiando todo aquello que es formulado por Scrates y Platn de una manera dubitativa y
aportica (53). Arcesilao sera en este caso continuador y verdadero intrprete de la filosofa
platnica. Su punto de partida, pues, es la obra de Platn: .................................... (54). La
complejidad de este pasaje puede ofrecemos algunas respuestas.
Se reconoce en l que Arcesilao tena personalmente los libros de Platn, lo cual no deja de ser
curioso porque es evidente que, como jefe de la Academia, Arcesilao tendra fcil acceso a la obra
original de Platn o a alguna de las copias que de la misma existira en la Academia. Si es as, por
quesa decisin de tener, personalmente,...................... platnicos?
Arcesilao obtiene la Jefatura de la Academia aproximadamente 66 aos despus de la muerte de
Platn (55), habiendo pasado la Academia por las direcciones de Espeusipo, Jencrates, Polemn y
Crates de Atenas. Ahora bien, es significativo que la persistencia de la Academia no sea paralela a la
continuidad filosfica en ella: es conocido que no hubo ni siquiera acuerdo entre los escolarcas o los
miembros de la escuela sobre la doctrina de Platn, incluso en aquellos postulados que parecan
fundamentales como era la teora de las ideas. En pocas palabras los sucesores de Platn parecieron
alejarse del platonismo y el primero su sobrino Espeusipo que rechaz la teora misma de las ideas.
Adems, en vida de Platn ya circulaban ejemplares de toda clase y de todo valor, pues el derecho de
autor no exista, ni importaba quien pudiese reproducir a su antojo los textos.
Debemos, pues, admitir con Alline (56) la coexistencia de textos autnticos y seriamente
reproducidos, de textos negligentes con faltas groseras, y de textos corregidos arbitrariamente. Sera
sensato pensar que todas estas deformaciones se iran acentuando con el paso del tiempo, por el efecto
mismo del uso, de las anotaciones de los poseedores o de los que los tomaban en prstamo o de los
reproductores, ms o menos conscientes. Aqu en este ambiente, aparece Arcesilao con los libros de
Plafn (........................... ). A demasiada distancia como para hablar de memoria de las doctrinas
platnicas escritas o no-escritas, y a poca distancia como para reducir la importancia de la obra
platnica a mera fuente erudita y convencional.
Tal vez, en el tiempo de Arcesilao fuese necesario una clarificacin de este panorama
desconcertante bajo el peso de la tradicin indirecta. Segn Wilamowitz y Bickel (57), una edicin
-------------------53 Cfr. BROCHARD, V., Les Sceptiques grecs, Paris, 1887, pp. 432; II d. Paris, 1923; reimp. 1932; reimp. 1957; III
ed. conforme a la primera, 1969, p. 9.
54 Parece ser que admiraba bastante a Platn: hasta el punto que posea personalmente sus libros D.L. IV, 32.
55 Segn Digenes (D.L., IV, 29-32. Aunque en su ciudad natal estudi matemticas con Autlico, pronto se traslad
a Atenas) fue primero discpulo de Teofrasto (abandonando el Liceo no sin pesar de su primer maestro), despus (ya en la
Academia) de Crantor (quien le leg su fortuna) y a su muerte escuch a Polemn (SEXTO, H.P., I, 220) Y a Crates. Es
tambin un dato singular que Arcesilao se reconoca a s mismo como un continuador de la tradi cin acadmica
(PLUTARCO, Adv. Col., 26). Basndose en las Crnicas de Apolodoro, Digenes apunta que floreci en la CXX (296 a.
c.) Olimpiada. Este ltimo dato, no obstante, debe ser errneo, pues fechado su nacimiento en el 315 a. C, hubiese tenido
slo diecinueve aos en su madurez. Si corrigisemos esa floracin o acm de Arcesilao en diez o quince aos ms, la
situaramos en torno al 281 a.C. (y por ese tiempo la Jefatura de la Academia), muriendo a los 75 aos de edad en el 240 a.
C.
56 ALLINE, H., Histoire du texte de Platon, Pars, 1915, p. 7.
57 Cfr. WILAMOWITZ-MOELLENDORF, U., Platon. Sein Leben und seine Werke, 2
vols., Berlin, 1920, pp. 324-370 Y BICKEL, E., "Das Platonische Schriftenkorpus der Tetralogien und die Interpolation in
Platontext", Rheinisches Museum fr Philologie, 92, (1943), pp. 94-96 [existe una traduccin espaola, no publicada, de
Fernando Riaza Prez, El Corpus platnico de los escritos de las 9 Tetralogas y la interpolacin en el texto platnico,
que me ha cedido con acadmica gentileza].

completa de la obra de Platn ordenada en tetralogas est fechada en el siglo III a C., bajo la
autoridad de la Academia, precisamente siendo escolarca Arcesilao o en el tiempo inmediatamente
posterior a l. Hay que suponer que este intento de clarificacin atendiese quiz, exclusivamente, a
los libros de Plafn, de ah la mencin curiosa y explcita de Digenes de que Arcesilao posea o
haba comprado (ekptto) sus libros. Ekpteto es un pluscuamperfecto del verbo .............., cuyo uso
por parte de Digenes refiere una relacin muy personal de Arcesilao con los libros de Platn. Tanto
si compr como si hizo o mand hacer una copia privada de ellos, da la sensacin que Arcesilao quiso
atenuar todo aquello que no fuese doctrina escrita en Platn, debido quizs a la gran confusin de
teoras reinantes y se quedase nica y exclusivamente con el discurso escrito de Platn y el
..................................., que refleja. As, se entendera que Digenes Laercio considerara a Arcesilao
como el puente entre la Academia de Platn y la Nueva de Lcides y Carnades.
Posteriormente, Antoco rompe con la tradicin escptica de la Academia para retomar a lo que l
consideraba la verdadera doctrina de Platn, doctrina que intenta reconstruir no slo apoyndose en
dilogos como el Timeo, sino tambin en los testimonios relativos a la doctrina platnica que se
encuentran por ejemplo en Aristteles. As pues, basndose sobre las doctrinas de los discpulos de
Platn y de Aristteles, y mismamente de los primeros estoicos, extrapola lo que habra debido ser la
doctrina de Platn, punto de partida de las posiciones filosficas posteriores. Para justificar esta
posicin antiescptica y eclctica, Antoco se vea en la obligacin de desarrollar su propia versin de
la historia de la filosofa, que constitua en realidad una historia de la filosofa desde Scrates o Platn
hasta el siglo 1 d. C. Este ejemplo no es anecdtico, manifiesta la dificultad que siempre ha existido
en la interpretacin de Platn. Cada escuela o sub-escuela ha desarrollado un impulso o lnea
interpretativa platnica que ha llegado hasta nuestros das plenamente integrada en la tradicin.
Es evidente, que sea por las lecciones no-escritas o por desarrollos posteriores de la obra escrita
platnica, los principios platnicos de los seguidores (58) de Platn diferan en mayor o menor
medida de los expuestos por l. Lo cual no es sorprendente, ya desde su origen el pensamiento de
Platn presentaba, por su generosidad indagativa, un edificio incompleto, no terminado, slo
esbozado, lleno de perplejidad y de dudas, como era necesario en todo pensamiento rico que tras
esfuerzos y tentativas, tiende hacia una verdad no prefabricada. Quiz por estos motivos, las
contradicciones dialcticas que alimentaron la fecundidad creativa de Platn se convirtieron, tras su
muerte, en las ms genuinas y propias recomendaciones del maestro a los herederos de la Academia.
As, es probable que los sucesores en la Academia se movieran, por el culto casi sagrado al fundador,
en un clima de libertad que le haca honor y que generaba no slo ciertas contradicciones en la
correcta exgesis de las doctrinas escritas o no escritas de Platn (59), sino, principalmente, una
verdadera y profunda crisis de identidad filosfica.
---------------58 Es difcil conciliar los escritos platnicos y la teora oral de Platn con la doctrina de los Principios de Espeusipo y
Jencrates. La historia de la Academia posterior a Platn va unida a la historia de la matemtica por el amplio uso del
concepto de nmero, que unos ven el desarrollo de la doctrina no-escrita platnica de los Principios de lo Uno y la
Diada infinita, y otros ven una posterior interpretacin pitagrea de los dilogos platnicos, cfr. NAPOLIT ANO
VALDITARA, LM., Riparlare di Platone. Ancora su scrittura, oralit e dialettica, Mthesis, VII, (1994), pp. 5-25,
principalmente, pp. 22-25.
59 Cfr. CHERNISS, H., L'enigma dell'Accademia antica, Firenze, 1974, pp. 71 Y ss. VId., as mismo ZELLERMONDOLFO, La Filosofia dei Greci. (Platone e l'Accademia antica), parte 11, vol. III/2, Firenze, 1974, pp. 861-877, a
cargo de Margherita Isnardi Parente, en una extensa nota examina concienzudamente el verdadero carcter de la Academia
antigua, observando el cambio de la Academia nacida como estrecha comunidad de .............. abierta hacia la posible
participacin como transformacin de la vida poltica, en una comunidad de riqueza filosfica con impostaciones
genricamente estetizantes que institucionaliza de forma cultual la frmula del primitivo entusiasmo de la ....................
y que olvida los programas polticos de renovacin.