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mile DURKHEIM (1902)

Tableau de
lorganisation sociale
au Japon

Un document produit en version numrique par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi
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Site web: http://www.uqac.uquebec.ca/zone30/Classiques_des_sciences_sociales/index.html
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

mile Durkheim (1902), Tableau de lorganisation sociale du Japon.

Cette dition lectronique a t ralise par Jean-Marie Tremblay, bnvole,


professeur de sociologie au Cgep de Chicoutimi partir de :

mile Durkheim (1902)


Tableau de lorganisation sociale au Japon
Une dition lectronique ralise partir d'un texte dmile Durkheim
(1902), Tableau de lorganisation sociale au Japon. Texte extrait de la revue
Anne sociologique, n 5, 1902, pp. 342 347. Texte reproduit in m i l e
Durkheim, Textes. 3. Fonctions sociales et institutions (pp. 232 237). Paris: Les
ditions de Minuit, 1975, 570 pages. Collection: Le sens commun.

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Qubec.

le 17 octobre 2002 Chicoutimi,

mile Durkheim (1902), Tableau de lorganisation sociale du Japon.

Tableau de
l'organisation sociale
du Japon
par mile Durkheim (1902)

Une dition lectronique ralise partir d'un texte dmile Durkheim (1902), Tableau
de lorganisation sociale au Japon. Texte extrait de la revue Anne sociologique, n 5,
1902, pp. 342 347. Texte reproduit in mile Durkheim, Textes. 3. Fonctions sociales et
institutions (pp. 232 237). Paris: Les ditions de Minuit, 1975, 570 pages. Collection:
Le sens commun.

Ce livre nous offre un tableau succinct, mais assez clair et document, des
principales phases par lesquelles a pass, au cours de l'histoire, l'organisation
sociale du japon 1.
Ces phases sont au nombre de trois.
1

Fukuda, Tokuzo, Die Gesellschaftliche und wirtschaftliche Entwickelung in Japan.


Stuttgart, Cotta, 1900.

mile Durkheim (1902), Tableau de lorganisation sociale du Japon.

La premire va des origines l'anne 644. Elle commence, comme


l'histoire mme du japon, au moment o la tribu des Yamatos vient s'tablir
dans le pays, refoulant ou s'assimilant les indignes. Ce sont ces Yamatos, en
effet, qui, en se dveloppant, sont devenus le peuple japonais actuel.
Il y avait trois tribus de ce nom runies sous une mme autorit. Chacune
d'elles, son tour, tait compose d'un certain nombre de groupes appels uji
qui n'taient autres que des clans analogues aux gentes romaines. Les membres d'un mme uji, en effet, se regardaient comme descendus d'un mme
anctre et pratiquaient un mme culte dont cet anctre commun tait l'objet.
Chaque uji, son tour, se divisait en groupements plus restreints, appels kouji (petits ujis) lesquels comprenaient enfin, comme units dernires, les
familles. Mais la famille n'tait pas rduite au seul couple conjugal et ses
descendants ; les frres, les oncles, les neveux, etc., y vivaient en commun.
C'tait donc une communaut familiale, dont l'tendue rappelle celle de la
zadruga slave par exemple. - Le recrutement de la famille et, par consquent,
du clan se faisait par voie de filiation en ligne paternelle. Mais quoi qu'en dise
l'auteur, travers les faits mmes qu'il cite, on voit clairement que, l'origine,
la filiation tait utrine. En effet, quand l'homme ne pouvait acheter sa femme
ou la capturer, il n'avait pas le droit de l'emmener chez lui ; il ne pouvait avoir
de commerce avec elle que dans la maison de ses beaux-parents et les enfants,
issus d'une telle union, appartenaient la famille de la mre. Sans doute, il ne
s'ensuit pas que le rgime ft matriarcal ; mais famille matriarcale et famille
utrine sont choses fort distinctes ; M. Fukuda parat ignorer cette distinction.
Chaque clan avait sa tte un chef ; il en tait de mme de chaque subdivision du clan (petit uji et famille). Le pouvoir de chacun de ces chefs sur les
membres du groupe qui tait immdiatement subordonn tait absolu. On
reconnat cette description les caractres distinctifs de ce que nous appelons
l'organisation politico-familiale ou organisation sociale base de clans. Ce
qui achve de justifier cette dnomination, c'est que les diffrents clans se
considraient tous comme descendus d'un mme anctre, qui tait, par consquent, l'anctre de la tribu tout entire. L'uji qui tait cens comprendre les
descendants directs de cet anctre, avait sur les autres une suprmatie. Son
chef tait prpos l'administration du culte national, commun tous les
clans, et tenait de ces fonctions un prestige et des droits spciaux. C'est la
premire forme de la dignit impriale 1.
1

S'appuyant sur ce fait que les mariages entre frres et surs ne sont pas inconnus au
japon, mme l'poque historique, l'auteur se demande si l'on a bien faire ici des clans
et une organisation gentilice. Mais l'exogamie n'est caractristique du clan qu' un

mile Durkheim (1902), Tableau de lorganisation sociale du Japon.

Chaque uji possdait collectivement le sol qu'il occupait. Mais c'tait le


petit uji qui constituait l'unit conomique fondamentale. Chacun de ces groupes avait une fonction industrielle dtermine, et une seule (pche, chasse,
agriculture, quelques mtiers ; mais ceux-ci taient le monopole de l'uji imprial). La profession de chaque famille (ko) tait celle du petit uji auquel elle
appartenait sans qu'aucune place ft laisse au libre choix. Quant au mode
d'exploitation de la terre, l'auteur suppose qu'il a t collectif.
Mais, avec le temps, le clan perdit sa consistance primitive. Les causes de
cet effacement sont assez confusment exposes par l'auteur ; la principale
parat avoir t l'accroissement de la population. Il est probable que, par suite
des mariages, des migrations intrieures, les diffrents ujis se mlrent, se
pntrrent mutuellement. N'ayant plus une suffisante individualit, ils ne
pouvaient plus continuer servir d'units politiques, conomiques et religieuses. De l'ancienne organisation, il ne resta donc plus que deux lments fortement constitus : le pouvoir imprial, d'une part, et les familles (ko) de l'autre.
La prpondrance prise par ces deux lments caractrise, en effet, la seconde
phase de cette volution sociale (645-930). jusque-l, l'empereur n'atteignait
les familles que par l'intermdiaire des chefs de clans et de sous-clans ;
dsormais, il n'y a plus entre elles et lui de pouvoir interpos. Primitivement,
chaque uji possdait en pleine indpendance le sol qu'il occupait ; maintenant
que les ujis ont disparu, c'est l'empereur qui leur succde ; il est considr
comme le seul et unique propritaire du territoire tout entier. Mais, pour en
assurer l'exploitation, il partageait la terre entre tous ses sujets. Chaque
individu mle g de cinq ans rvolus, avait droit environ 16 ares 1/2 ; les
femmes, aux deux tiers. Tous les six ans, les parts dont jouissaient les dcds
revenaient l'tat qui les rpartissait entre les nouveaux ayants droit. Mais, si
elles taient calcules ainsi par tte, elles n'taient pas attribues sparment
chaque individu ; c'est le ko, la famille qui exploitait en commun l'ensemble
des parts qui revenaient tous ses membres. Le ko, qui dans l'organisation
primitive jouait un rle trs effac, prit ainsi la place et l'importance perdue
par le clan. C'est en lui que s'est rfugi l'ancien communisme des groupes
plus tendus, qui ont disparu. Il forme une masse indivise, compacte, qui n'est
autorise se dissoudre que trs exceptionnellement. Il est devenu la pierre
angulaire de la socit. En dehors et au-dessus de lui, il n'y a plus gure, en
fait de groupements secondaires, que des circonscriptions administratives,
artificiellement dlimites, sans racines dans les murs.
moment de son volution (clan filiation utrine). Nous nous demandons, d'ailleurs, si
l'endogamie japonaise n'est pas due au dveloppement qu'y prit le rgne des castes ; car,
pour des raisons faciles comprendre, l'esprit de caste rend tolrant pour les pratiques
incestueuses.

mile Durkheim (1902), Tableau de lorganisation sociale du Japon.

Mais cause de cette absence de groupes secondaires, une telle organisation ne pouvait tre qu'phmre ; le pouvoir central ne pouvait tre partout
prsent de manire assurer la cohsion sociale. Aussi, en ralit, le rgime
ne fut-il appliqu intgralement que pendant un sicle, d'une manire partielle
et irrgulire pendant deux autres. Les propritaires particuliers s'affranchirent
de l'tat de dpendance o ils se trouvaient vis--vis de l'empereur ; les plus
entreprenants, ceux qui disposaient d'une partie du pouvoir, agrandirent leur
domaine, l'empereur lui-mme aida ce mouvement en concdant des terres
certains de ses fonctionnaires, titre de rcompense. Il se constitua peu peu
une classe de grands propritaires qui, grce la force que leur donnait leur
suprmatie conomique et grce la faiblesse de l'autorit centrale, finirent
par absorber tous les pouvoirs politiques, militaires et judiciaires. L'empire
japonais se rsolut ainsi en une multitude de seigneuries territoriales qui ne
conservrent plus avec l'empereur que des liens assez lches. Les petits propritaires furent obligs de se placer sous la dpendance de ces seigneurs dont
ils devinrent les vassaux, au sens europen du mot. Ainsi se forma un vaste
systme fodal qui ne dura pas moins de sept cents ans (jusqu'au commencement du XVIIe sicle). C'est l'poque o les villes commencent apparatre :
tout comme en Europe, elles prirent naissance autour des rsidences des
seigneurs et sous leur protection. Comme en Europe galement, avec les villes
on voit se fonder les premires corporations.
A l're fodale succda une poque de gouvernement absolu (1603-1867).
L'autonomie de toutes ces seigneuries locales eut naturellement pour consquence d'interminables guerres intestines qui ruinrent le systme. Pour pouvoir soutenir ces luttes, il fallait de l'argent que la noblesse fut bien oblige de
demander aux paysans et aux villes et qui fut, dans bien des cas, la ranon de
leur indpendance. En mme temps, un changement se fit dans les ides. Des
sectes religieuses se constiturent et se dvelopprent trs rapidement, dont
l'esprit tait trs diffrent de celui dont s'inspiraient les anciens cultes du pays.
Elles avaient quelque chose de plus simple et de plus populaire. Un
changement devenait, par suite, ncessaire dans l'organisation de la socit.
Le besoin d'une forte centralisation, qui tnt fermement unis les lments htrognes dont tait forme la socit japonaise, se fit sentir. Seulement, cette
centralisation ne se fit pas autour de l'empereur. La dignit impriale subsista
sans doute ; mais celui qui en tait investi n'exerait aucun pouvoir effectif.
Retir dans le fond de son palais, invisible aux profanes, entour de luxe et de
prestige, il ne pouvait rien faire par lui-mme. L'autorit relle tait dtenue
par une sorte de fonctionnaire, nomm le shogun, qui, en principe, tait nomm par l'empereur, mais sans tre aucunement choisi par lui. Cette organisation centraliste, qui tablit son sige au centre du pays, inaugura une re de

mile Durkheim (1902), Tableau de lorganisation sociale du Japon.

prosprit conomique, de progrs intellectuel que le japon n'avait pas encore


connue ; mais, pour se maintenir plus srement, elle recourut une politique
intraitablement conservatrice. La socit japonaise se replia sur elle-mme ;
toute relation avec le dehors fut prohibe ; toutes sortes d'obstacles apports
la production des nouveauts. - Cette situation dura jusqu'au milieu de ce
sicle, poque o l'empereur reprit la ralit du pouvoir. Alors, a commenc
un rgime plus libral ; le japon s'ouvrit l'tranger, des institutions parlementaires furent fondes, etc. Toutefois, sans nier l'importance de ces transformations, l'auteur nous avertit qu'elles n'ont gure eu de ralit que dans les
classes les plus leves, et n'ont gure eu d'action sur les masses profondes de
la nation.
On remarquera l'analogie que prsente l'volution du Japon, ainsi dcrite,
avec notre propre volution sociale. Nous avons pass presque par les mmes
phases. A l'empire carolingien a succd la fodalit ; la fodalit, la monarchie absolue. Mme dans le dtail on trouve des ressemblances. En Europe,
comme au japon, les villes se sont formes l'ombre du pouvoir seigneurial
pour se retourner ensuite contre lui. Comme les croisades, en ruinant les
seigneurs, prparrent l'mancipation communale, les guerres intrieures et
autres du Japon affaiblirent de la mme manire le pouvoir des classes guerrires et ouvrirent les voies un rgime nouveau. De part et d'autre, enfin, la
chute de la fodalit est contemporaine d'une renaissance littraire et artistique et d'une rforme religieuse. L'analogie des sectes japonaises et du, protestantisme est frappante. C'est dire que l'un et l'autre dveloppement dpendent de causes gnrales et que nous sommes peut-tre ici en prsence d'un
type abstrait d'volution sociale.

Fin de larticle.