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REVUE DE THOLOGTE ET DE PHTLOSOPHTE ,142 (2OtO),p.

t-z}

LA CONSTRUCTION NARRATIVE DE
LAFIGURE DE MOISE COMME PROPHETE
DANS LE DEUTERONOME1
JBaN-Pmnnr SowNpr

Rsum

Le Deutronome se termine sur une dclaration qui conJre Moae un


statut prophtique sans gal dans l'histoire biblique (Dt 34,10). L'tude que
voici caractrise la manire dont le rcit du Deutronome instruit le <<dossier
de l'autorite prophetique de Moiise en tant que dispensateur de la Torah,
enseignement de seconde main, et non oracle de premire main. Le livre,
montre-t-on, propose une thorie narrative> de cette particularit. Et s'il loue
enfinale la grandeur de Moise le prophte, ce n'est pas sansfaire intervenir la
figure du prophte comme Moi'se annonc en Dt t8.

Le Deutronome se termine sur une dclaration qui confre Moise un


statut prophtique sans gal dans I'histoire biblique plus jamais en Isral

ne s'est lev un prophte comme Moi'se, lui que yhwh connaissait face

face (Dt 34,10). Dans la recherche exgtique rcente, l'unit que forme Dt
34,10-12 a t essentiellement aborde sous son aspect gntique, c'est--dire
en tant qu'ajout de la part d'une rdaction tardive etlou finale du pentateuque,
et dans sa fonction canonique: la dclaration en question intervient comme
un point d'orgue, dmarquant le Pentateuque (ou la Torah de Moi'se) d,autres

ensembles littraires, effectifs ou potentiels, au sein du canon de la Bible


hbraiQue2. Sans exclure de telles hypothses, l'enqute que voici adoptera
une perspective diffrente, proprement nan-ative. La question devient alors:
comment I'affirmation du narrateur en Dt 34,10 s'inscrit-elle dans I'intrigue

I Ces pages reprsentent une version abrge d'une intervention faite le 25 mars
2009 Lausanne dans le cadre du colloque Inspiration et criture(s) dans l'Antiquite
organis par I'Institut Romand des Sciences Bibliques. Je remercie C. Nihan, D. Markl
et, de manire trs particulire, N. Lohfink, prcieux interlocuteurs dans l,laboration
de cet essai.

2 Sur le r6le de Dt 34 dans la rdaction d'ensemble


du Pentateuque, voir en particulier K. Scurrao, The Late Persian Formation of the Torah: Observations on Deuteronomy 34>, in; Judah and the Judeans in the Fourth Century t.c.r., O. Lmscuns,
G. N. KNomens, R. ArerRrz (ds), Winona Lake, Eisenbraun s, 2007 , p. 237 -251 (et les
renvois la littrature antrieure).

{EAN-PIERRE SONNET

du Deutronome ? Ou encore: comment le Deutronome instruit-il, entre son


ouverture et sa conclusion, le <<dossieo> de l'autorit prophtique de Moise ?
Dans le cinquime livre du Pentateuque, on le sait, la mdiation mosaique
regoit des contours particuliers, puisque Moiise y est I'homme de la Torah, de
I'enseignement de seconde main, et non de l'oracle de premire main.
Le livre fait-il la thorie de cette particularit ? Ce faisant, le Deutronome
oppose-t-il son Moi'se enseignant au prophte que le lecteur a suivi
depuis les premiers chapitres de l'Exode, ou coordonne-t-il ces deux modes de
mdiation ? Et, dans de telles perspectives, qu'en est-il du prophte comme
Moise>, annonc en

Dt

18 ?

De manire dlibre, l'enqute que voici pousera la squence du rcit, entre


le premier et le dernier chapitre du liwe. Les perspectives panoramiques (qui
surplombent de manire synchronique toutes les donnes du rcit) confrarient
en effet la manire dont le Deuteronome instruit le dossier en question. Cette
manire est narrative, et donc squentielle et cumulative; elle met en jeu les trois
universaux narratifs que sont le suspense, la curiosit et la surprise,jouant tous
les frois sur I'avant et l'aprs de la narration3; elle appelle donc une exposition
critique qui tierure compte de la logique, temporelle et ordonne, du rcit.

l.

L'enseignement du Moilse deutronomique : une scne fondatrice ?


Mise en place du paradigme

On pourrait dire que l'autorit de Moi'se dans le Deutronome se joue ds


le troisime verset du premier chapitre: <<Or I'an quarante, le onzime mois, le
premier du mois, Moise parla aux fils d'Isral selon tout ce que Yhwh lui avait
ordonn pour eux (a;)x mx ;'n;l ;'ny lux ))l). Ainsi que l'a indiqu Norbert
Lohfinka, ce verset occupe une position centrale dans l'ouverture du livre - le
discows du narrateur qui prlude aux <garoles mosaiQues:

3 Pour une prsentation de I'incidence des universaux en question dans le rcit


biblique, voir M. SrenNsrnc, The Poetics of Biblical Narrative. Ideological Literature
and the Drama of Reading, Bloomington, Indiana University Press, 1985, p.264-320;
J.-P. SoNNsr, Uanalysenarrative des rcits bibliques>,in: Manuel d'exgse de I'Ancien
Testament,M. Brurs, C. NureN (ds), MoBi 61, Genve, Labor et Fides, 2008,p.70-72.
Le Deutronome, on le verra, met en jeu chacune de ces dynamiques, qu'il s'agisse
du suspense (au sein de l'histoire raconte, I'apostasie du peuple aura-t-elle le dernier
mot ?), de la curiosit (lorsqu'il annonce un prophte comme Moise>, Yhwh a-t-il en
te une prophtie en roue librer> ou une prophtie couple la Torah mosarque ?) ou de
la surprise (des lments de l'histoire antrieure, passs sous silence l'insu du lecteur,
font l'objet d'une rvlation in extremis de la part du Moise deutronomique, obligeant
le lecteur reconsidrer l'ensemble de la rvlation de l'Horeb).
a Voir N. Lonrnvr, Der BundesschluB im Land Moab. Redaktionsgeschichtliches zu
Dt 28,69-32,47 (1962), in; 1o., Studien zum Deuteronomium und zur deuteronomistischen Literaturl, SBAB 8, Stuttgart, Verlag Katholisches Bibelwerh 1990, p. 53,n 2.

LACONSTRUCTION NARRATTVE DE LAFIGURE DE

MOISE

Les paroles que parla Moiise (v. l)


Lieu: au-del du Jourdain... (v. l)
Temps : il y a onze jours de marche. . . (v. 2)
Moilse parla... selon tout ce que Yhwh ovait ordonn
Temps: aprs avoir dfait Sihon... (v.4)
Lieu: au-del du Jourdain. .. (v. 5)
Moise entreprit d'exposer cette Torah en disant (v. 5)

(v.3)

Employe par le narrateur, la formule selon tout ce que yhwh,/Dieu (lui)


avait ordonn apparait ailleurs dans le Pentateuque, renvoyant chaque fois
des paroles divines mentionnes prcdemment dans le rcit5. Ainsi que l,crit
Frangoise Mirguet, Dt 1,3b reprsente un cas trs particulier [...]. Le discours
divin voqu ici n'a pas t relat antrieurement dans la narration, sauf
considrer qu'il s'agit des paroles divines rapportes dans les liwes prcdant
le Deutronome6 - hypothse laquelle la suite du rcit nous fera revenir.
Quoi qu'il en soit de cette fonction rtrospective, l'ensemble du verset 3 a
par ailleurs une indniable valeur prospective, puisqu'il annonce les dveloppements discursifs - les discours mosaiiques qui vont suivre. D'emble, le
narrateur fait ici preuve de son omniscience. Avant que Moi'se n'ait dit un seul
mot, le narrateur annonce en effet que la communication mosaiique fut une
communication russie (du moins de la part de son locuteur). Et elle le fut
selon un critre proprement divin (c'est ici la pointe de l'omniscience): selon
tout ce que Yhwh lui avait ordonn leur propos. D'emble, nous savons que
les discours qui suiwont ne seront pas une tentative gnreuse eUou approximative de la part de Moi'se mais une transmission effective, conforme en tout
point un mandat divinT. Dans ce commentaire autoris, il importe par ailleurs
de relever l'incidence d'une prposition, marque par une simple consonne:
comme/suivanUselon (:) tout.... Cette modalisation a quelque chose de
surprenant. Le lecteur aurait pu s'attendre une phrase du type Moise dit
tout ce queYhwh Iui avait dia, ou mme Moise dit toutes les paroles qurc
Yhwh lui avait dites>> (cf. Ex 4,30: Aaron dit toutes les paroles que yhwh
avait dites Moise, cf. galement Jr 30,2). Le narrateur ne nous annonce pas
une transmission d'oracles transmis verbatim, parole pour parole 8, mais une
communication conforme des instructions divines. Il y a l une formalit
singulire que la suite du rcit permettra d'lucider.
s La formule apparait onze fois dans le Pentateuque (Gn
6,22; j ,5 ; Ex 39,32b.42;

40,16;l{b1,54;'2,34;8,20;9,5;30,1;Dtl,3);lanarrationn'yrecourt[...]quepour

diriger l'attention du lecteur vers une parole divine dj nonce (F. Mncurr, L,a rprsentation du divin dans les rcits du Pmtateuque. Mdiations syntaxiques et narratiyes,
VTSup 123, Leiden, Brill, 2009, p. 1 53).
6 Mncurr, Reprsentation,p. 154.
7 Voir ce propos L. Prru-nr, Deuteronomium,
BK, AI Y, Lfg. l-2, NeukirchenVluyn, Neukirchener Verlag, 1990, p. 17; l.-P. SoNmr, The Book within the Book:
Writing in Deuteronomy,Biblnt 14, Leiden, BnlJ,,1997,p. 10, 25, 198, 243; K.FrNsrrneusctr, Weisungfi)r Israel. Studien zu religisem Lehren und Lernen im Deuteronomium
und seinem Umfeld, FAT 44;Tbingen, Molir Siebeck, 2005, p. I19.
8 Voir FnrsrtRBuscu, Weisung, ll9.

JEAN-PTERRE SONNET

En Dt 1,3, le narrateur engage ainsi d'emble son autorit, se portant garant


de la conformit de la communication mosaiQue avec le mandat divin dont elle
procde: selon tout ce que Yhwh lui avait ordonne. Une question surgit ds'
lors: avons-nous affaire ici un pur argument d'autorit de la part du narrateur ?
Aurons-nous droit une explicitation de cette affirmation, et une exposition
du mandat en question ? Pour repondre ces questions, il suffira de suivre la
rapparition d'expressions runissant les lments Yhwh>>, ordonna (nu au
plel), Moise (dans le discours du narrateur), ou Yhwh m'ordonna (dans le
discours de Moise)to.
Une premire occurrence de la combinaison des lments en question se
lit en Dt 4,5: Vois, je vous enseigne les lois et les coutumes, conme (lu))
Yhwh monDieu me l'a ordonn (':'tl), pour que vous les mettiez en pratique
lnrr15) quand vous serez dans le pays o vous allez entrer pour en prendre
possession. C'est prsent Moise qui parle (et non plus le narrateur) et fait
cho lui aussi un mandat divin (m'a ordonn), sans l'expliciter pour autant'
Cette intervention contribue par ailleurs construire ce qui sera bientdt un
paradigme: Moise associe l'ordre divin le verbe ln5 aupiel,<<enseigner>>11,
et prcise la finalit de cet enseignement: la mise en pratique (le faire, nup)
des lois et coutumes enseignes. Uoccurrence suivante du paradigme en Dt

4,12-14 ajoute au noyau dj rencontr un lment important;


sur la piste d'une scne fondatrice.

b.

il nous metha

Une scne.fondatrice en ce temps-l

[2] Et Yhwh vous a parl du milieu du feu: une voix parlait, et vous l'entendiez,
mais vous n'aperceviez aucune forme, il n'y avait rien d'autre que la voix. [13] Il
e Venant au seuil du livre, I'affirmation du narrateur est ds lors cratrice de
puissantes et endurantes premires impressions. En psychologie de la perception, la
loi des premires impressions (trtrimacy effect) tabbt que ce qui vient en tte dans la
communication d'un message, et singulirement d'un rcit, s'imprime en profondeur

dans l'esprit de celui qui aborde l'ouvre, et oriente la rception de ce qui suit. Voir
M. Smmrrnc, Expositional Modes and Tbmporal Ordering in Fictior, Baltimore, Johns
Hopkins University Press, 1978, p.93-102; M. Prnnv, Literary Dynamics: How the
1979, p. 35-61. Par ailleurs
Order of a Text Creates its Meaning, Poetics Tbday,
il convient de remarquer que le Deutronome inverse la situation communicationnelle
illustre jusqu' prsent dans le Pentateuque (ie dois cette observation N. Lohf,nk);
le lecteur y dcouvrait les paroles divines lorsqu'elles taient communiques par Dieu
Moiise, ovant qe ce demier ne les transmette au peuple; le lecteur se trouve prsent
align sur les destinataires de Moiise, dcouvrant avec eux l'enseignement conforme
au mandat divin. Cautionne par le narrateur en Dt 1,3, l'autorit de Moiise se trouve
galement accentue par cette situation communicationnelle indite.
t0 Outre Dt 1,3, la combinaison se prsente en4,5.14 et 6,1 (o le pronom dsignant
Moi'se se trouve lid); dans un contexte diffrent, cf. 10,5 et28,69.
rl Le verbe ln) au piel, enseignen>, a fait son entre en Dt 4,1, sur les lvres de
Moiise: Et maintenant, IsraI, coute les lois et les coutumes que je vous enseigne
moi-mme mettre en pratique (cl les emplois et 4,5.14;5,31 et 6,1).

l,

LACONSTRUCTION NARRATIVE DE LAFIGURE DE

MOISE

vous a co[tmuniqu son alliance, les dix paroles qu'il vous a ordonn de mettre en
pratique, et il les a crites sur deux tables de piene. [14] Et moi,yhwh m'a ordonn
en ce tempsJ (Nli;l nrf ;I;'t' ;'rr 'nNl) de vous ers eignerleslois et les coutumes pour
que vous les metliez en pratique dans le pays o vous allez passer pour en prendre
possession (Dt 4,12-14).

Le paradigme est nouveau illustr ( partir du mandat divin, cette fois),


et l'lment nouveau est le syntagme Nl;'i;l nrf, en ce temps-l. Le mandat a
eu une scne fondatrice en ce temps-l, c'est--dire lors de la thophanie de
l'Horebr2. La formule en ce temps-l apparat plusieurs reprises dans le
Deutronoms au sein d'une stratgie de rvlation surrogatoire de lapart du
Moise deutronomique, en forme de surprise narrative. La formule a la valeur
d'un en fait, l'poque, permettant Moise, seul tmoin des vnements
fondateurs, de rvler son auditoire des lments ou des aspects dterminants
de l'histoire en question jusqu' prsent passs sous silence 13. Moi'se, ce
point, raconte les choses sur le mode du telling - en rsumant lui-mme les
faits, sans les mettre en scne devant nos yeux. C'est dans le chapitre 5, et donc
l'intrieur du discours de la Torah (Dt 4,44-28,68), que Moi'se revient sur
l'affaire en mode showing ou scnique, nous faisant assisteo la scne en
donnant la parole aux protagonistes de I'action. Effray par I'aspect terrifiant
de la thophanie, le peuple, raconte Moi'se, lui adressa alors une requte:
[25]Et maintenant, pourquoi mourir dvors par ce grand feu? Si nous continuons
entendre la voix de Yhwh notre Dieu, nous mourrons. [26] Est-il jamais arriv
un homme d'entendre cofllme nous la voix du Dieu vivant parler du milieu du feu,
et de rester en vie ? [27] Approche, toi, et coute tout ce que Yhwh notre Dieu te
dira: toi, tu nous diras (lllr) tout ce que Yhwh notre Dieu t'aura di, (lf.r') et nous
l'couterons, nous le mettrons en pratique. [28] Yhwh a entendu la voix de vos
paroles quand vous me parliez; Yhwh m'a dit: J'ai entendu la voix des paroles que
ce peuple te disait; ils ont bien fait en disant to]ut cela.129) Si seulement leur cceur
tait dcid me craindre et observer tous les jours tous mes commandements,
pour leur bonheur et celui de leurs fils, jamais ! [30] Va leur dire : ..Retournez vos
tentes !" [31] Et toi, tiens-toi ici avec moi; je dbai (al:lxt) tout le commandement,
1es lois et les coutumes que tu leur enseigneras (o'laln) pour qu,ils les mettent en
pratique dms le pays que je leur donne afin qu'ils en prennent possession.>>

Deux lments du paradigme (fu enseigneras pour qu' ils mettent


en pratique) se retrouvent dans le v. 3l; le verbe du mandat (ordonnen>)
est absent, pour la simple raison que le mandat est, cette fois, l'vnement
racont (les v. 30-31 mettent sur la bouche de Dieu, l'adresse de Moi'se, deux
impratifs - va leur dire, tiens-toi ici - et surtout un inaccompli valeur
d'impratif - tu leur enseigneras).
12

VoirFNsrmsuscu,Weisung,p. l19 et 155-157.


Voir SoNNpr, Book, p.66-67, n.77 (voi ainsi les emplois en 1,9.16.18; 4,14;
5,5 ; 9,20 ; I 0, I ). Le lecteur se trouve ici dans une situation analogue celle des destinataires de Moise, puisque le narrateur de l'Exode, du Lvitique et des Nombres ne I'a pas
13

inform des donnes

prsent rvles par

Moise.

JEAN-PIERRE SONNET

La scne fait reviwe un moment de la thophanie rapport au chap. 20 de


des dix paroles, le peuple supplia Moise de faire
office d'intermdiaire dans la suite de l'vnement de rvlation. Dans le rcit
de I'Exode, en20,19,le peuple utilise deux reprises le verbe parle (r::):
Ils dirent Moise: "Parle-nous (r:'l) toi-mme et nous entendrons; mais que
Diet ne nous parle pas ('t::'), ce serait notre mort !')> Dans le rcit que Moise
fait de l'incident dans le Deutronome, le prophte fait cho ce double verbe,
en toffant le compte rendu des changes. Le peuple lui a dit: Approche, toi,
et coute tout ce que Yhwh notre Dieu te dira: toi, tu nous diras (r::n) tout ce
que Yhwh notre Dieu t'aura dit (lll') et nous l'couterons, nous le mettrons
en pratique (5,27). Dans les deux versions de la scne, celle de I'Exode et
celle du Deutronome, la demande du peuple tait donc que Moi'se dise ce
que Dieu aura dit: paroles pour paroles. Continuant son rcit, le Moise deutronomique rvle ce que le narrateur de l'Exode a pass sous silence. Dans
l'intervention divine restitue par Moise, le point important se lit au v. 31,
qui fait assister une subtile reformulation de la demande du peuple de la part
de Dieura. Le peuple avait demand Moise de lui redire ce que Dieu lui aurait
dit. Lorsque Dieu fait sienne la demande du peuple, il en dplace l'un des
termes: Et toi, tiens-toi ici avec moi; je dirai (;r::xt) tout le commandement,
les lois et les coutumes que tu le:ur enseigneras (o'la)n) pour qu'ils les mettent
en pratique dans le pays que je leur donne afin qu'ils en prennent possession.>
C'est ici que Dieu introduit avec astuce le mandat qui fonde le Deutronome,
en faisant jouer le principe l'homme propose, Dieu dispose: le peuple avait
propos: tu nous diras ce qu'il t'aura dit; Dieu repond: fu leur enseigneras
ce que je t'aurai ditrs. Le verbe 'TD), au piel, rvle la nature illocutoire de
la communication mosaiique qui suivra dans le Deutronome: il s'agit d'un
enseignement, normatif et prescriptif, sur base d'une rvlation antrieure16.

l'Exode: aprs la rvlation

ra Voir ce propos Sor.iNEr, Book,p.37-38


et47-48; cf galement B. M. LemrsoN,
L'hermneutique de I'innovation. Canon et exgse dans I'Isral biblique, Le livre et
le rouleau 24, Bruxelles, Lessius, 2005, p. 49,n.43. L'argument est repris par Fn.rsrrrausca, Weisung, p. I 66- I 69.
15 La manire qu'a Dieu
de reformuler le propos humain a sans doute son illushation biblique la plus fameuse en 2 Sam 7, o l'on voit Dieu reprendre, complter
et subvertir le propos de David (de construire une <<maison>> pour Yhwh), mais il est
prsent de manire insistante dans l'ensemble du corpus narratif de la Bible; voir mon
tude paraitre <<The Rhetorics of God's Amendments in Biblical Narrative.
16 Pour un relev de l'emploi
des verbes lis l'enseignement dans le Deutronome,
voir FrNsrensuscu, Weisung, p. 116-117. propos de la centralit de l'enseignement
dans la culture biblique et dans 1e Deutronome, voir N. Lonpm, Der Glaube und die
nchste Generation. Das Gottesvolk der Bibel als Lemgemeinschaft, in: Das Jdische
am Christentum. Die verlorene Dimension, Herder, Freiburg, 1987, p. 144-166 et
260-263; D.L.Cun, Writing on the Tablet of the Heart: Origins of Scripture and
Literature, New York, Oxford University Press,2005, p. lll-174. La mise en relief
de I'enseignement de Moise dans le Deutronome ne doit cependant pas occulter la
dimension prescriptive de la Torah qu'il formule. Voir ce propos les remarques de
N. Lonrnrr sur le couplag des verbes 1?, piel, enseignen>, et t1y, piel, ordonnen>,
dans le discours de Moise: Prolegomena zu einer Rechtshermeneutik des Pentateuch,

LACONSTRUCTION NARRATIVE DE LAFIGURE DE

MOISE

I1 en est question dans

l'occurrence ultrieure du paradigme, qui suit presque


immdiatement la scne du mandat: voici le commandement, les lois et
les coutumes que Yhwh votre Dieu fm') a ordonn (;rrr) de vous apprendre
(tn\\) mettre en pratique (nrrav)) dans le pays o vous allez passer pour
en prendre possession (6,1). I s'agit, pour Moise, non de redire les paroles
regues, mais de les enseigneq en les (re)formulant dans une communication
didactique ordonne leur mise en pratique de l'autre ct du Jourdain,
c'est--dire dans la modernit de I'existence sur la terre de la promesse.
Err5,25-3l,les destinataires de Moise, et le lecteur avec eux, ont ainsi pris
connaissance de la scne fondatrice voque ds l'ouverture du livre, en 1,3.
Cette scne est la scne tiologique de la Torah en tant que Torah, c,est--dire
en tant que loi prescrite par voie d'enseignement.

c.

Un enseignement canonis

La reformulation didactique ordonne par Dieu Moi'se, peut-on

se

demander, est-elle un exercice d'actualisation transitoire, destine s'effacer


devant d'autres mises jour ? se prtera-t-elle elle-mme des reformula-

tions ultrieures, bientdt confies d'autres agents ? A ce point du texte,


remarquons que le contraire est plutt affirm. Moise, en effet, fait jouer
au bnfice de son propre enseignement la formule du canon> qu'il a fait
intervenir propos des paroles du Dcalogue: Ces paroles, yhwh les a dites
toute votre assemble [...] avec une voix puissante, et il n,a rien ajout
(lo' x)t) (5,22). Cette mme formule du canon - en version longue, cette
fois - est associe par Moise ses propres paroles: Toute la parole que je
vous commande, vous la garderez pour la pratiquer - tu n,y ajouteras rien et
tu n'y enlveras rien (r:nn yrrn xh r')u 1on-*)) (13,1) t?. Le paradoxe est de
taille, car le Moi'se deutronomique ne s'est pas priv d,ajouter aux dispositions regues en ce temps-l (et notamment dans le passage immdiatement
prcdent, qui porte sur I'autel des sacrificesrE); toutefois, stipule le Moiseenseignant, il n'y a plus ajouter sa propre Torah: I'expansion mosaique
est elle-mme canonique.
dans Studien zum Deuteronomium und zur deuteronomisti.schen Literatur I/, SBAB 3g,
Stuttgart, Katholisches Bibelwerk, 2005, p. 181-231 ; voir p. 198-199, n. 59.
r7 Pour une prsentation
du phnomne littraire et thologique de la formule du
canoo), voir LerrnvsoN, Hermneutique, p. 15-17 (avec bibliographie). propos des
antcdents cuniformes et de l'histoire rdactionnelle de cette formule en Dt 4 ,2 etl3,l,
voir B. M. LEvrNsoN, The Neo-Assyrian origins of the canon Formula in Deuteronomy
l3:l, in: scriptural Exegesis: The shapes ofculture and the Religious Imagination.
Essays in Honor of Michael Fishbane,D. A. Gnrw, L. S. Lrrrrn (ds), Oxford Oxford
University Press, 2009, p. 25-45.
18
Voir B. M. LnvmsoN, Deuteronomy and the Hermeneutics of Legal Innovation,
Oxford, Oxford University Press, 1997 , p.23-52.

JEAN-PIERRE SONNET

2.

Moise enseignant la Torah: un mandat prophtique

La canonicit d'une parole (ou d'un texte) biblique est troitement lie
son inspiration prophtique. De manire trs significative, le verset o Moise
met en jeu la formule du canon (Dt l3,l), est suivi d'un premier enseignement de sa part propos du prophte et de ce qui le qualifie (13,2-6). D'o
la question qui nous occupera ce point de I'enqute: lorsqu'il enseigne, et
lorsqu'il enseigne propos de l'tre-prophte, Moise est-il lui-mme
prophte ? Le premier Moise, celui que le lecteur a suivi depuis le livre de
l'Exode jusqu'au livre des Nombres, est manifestement intervenu en tant que
prophte; le rcit de sa vocation en tmoigne, au dpart de tant de paroles
transmises comme celles de Yhwh. Ce Moise est donc prophte, mme si,
comme l'a fait remarquer Lothar Perlitt dans un article classique, le titre de
fl, prophte, ne lui est jamais appliqu de manire directere. Qu'en est-il
dans les discours du Deutronome, et notamment dans le discours de la Torah
(4,44-28,69), o la mdiation de Moise prend une forme nouvelle, celle de
l'enseignement ? Aprs tout, le signe distinctif de la prophtie est celui de
la transmission de I'oracle, et nous voyons Moise dvelopper prsent un
discours <<second>, reformulant de sa propre autorit des oracles regus lors de
la thophanie fondatrice de l'Horeb/Sinai (Ex 20; 2l-23). Pour le dire avec
les mots de Sven Tengstrm: si nous comparons le langage et les formes
de discours dans [le Deutronome] avec les formes de discours prophtique
telles qu'elles sont prsentes par exemple dans l'ouwage classique de C.
Westermann, The Basic Forms of Prophetical Speech, nous sommes forcs
d'admettre qu'il n'y a rien du genre dans le Deutronome.2o La question,
on vient de le voir, se radicalise lorsque Moiise se met enseigner propos
du prophte, comme il le fait en Dt 13,2-6 et comme il le fera en 18,9-22:

faut-il tre prophte pour statuer ce qu'il en est du prophte ?

cette

question thorique, il convient sans doute de proposer une rponse sur Ie


plan pratique: dans son enseignement deutronomique, Moise rpond-il aux
critres qu'il fournit lui-mme en matire de prophtie ? Correspond-il au
double <<portrait qu'il donne du prophte authentique ?
'e Voir L. Pnnrnt, Mose als Prophet, EvT 3l (1971) 588-608; republi dans
l., Deuteronomium-Studien, FAT 8, Tbinger5 Mohr Siebeck, 1994, p. 1-19; voir
rcemment C. Nurm, "Un prophte comme Moise" (Dt 18,15). Gense et relectures

d'une construction deuteronomiste, dans La construction de la figure de Mo'ise. The


Construction of the Figure of Moses,T. Rrr,rrr (d.), Transeuphratne, Supplment 13,
Paris, Gabalda, 2007, p. 44-45.
20 S. TsNcsrRu, <<Moses and the Prophets in the Deuteronomistic History, S,|OZ
812

(1994), p. 260 (ie traduis).

LA CONSTRUCTION NARRAIIVE DE LA FIGI.IRE DE MOISE

a. Dt

13,2-6

: le critre de la non-apostasie

Le portrait du prophte enDt 13,2-6 constitue en fait un portrait par la


ngative, puisque Moi'se met le peuple en garde contre tout (faux) prophte
incitant l'apostasie, et qui dirait en substance aux fils d'Isral: <<suivons
d'autres dieux que vous n'avez pas connus et servons-les (13,3 ; cf. 13,7.14).
La mise en demeure est catgorique: tu n'couteras (uaun x)) pas les paroles
de ce prophte ou les visions de ce visionnaire (13,4); c'est lavoix deYhwh, et
celleJ seule, qu'il importe d'couter: <<c'est sa voix que vous couterez (tlp:t
yDirl) (13,5). Le Moise deutronomique, on le sait, multiplie, presque ad
nauseam, les mises en garde contre une telle forme d'apostasie; il le fait
notamment travers une formule qui prend contrepied f incitation du faux
prophte: <<Vous ne suivrez pas d'autres dieux parmi ceux des peuples qui vous
entourent (6,14 ; cf. 8,19 ; ll ,28; 13,3 ; 28,14)21 .
Dans son souci de prvenir toute dviation idoltrique, le Moise deutronomique joint par ailleurs la dmonstration l'injonction. La thophanie de
l'Horeb, fait-il comprendre, tait exempte de tout gerne idoltrique parce
qu'elle se passait de la mdiation de la forme (;r:rnn)22: Une voix parlait,
et vous I'entendiez, mais vous n'aperceviez aucl'tne forme, il n'y avait rien
d'autre que la voix (4,12); Prenez bien garde vous-mmes: vous n'ayezlrrr
aucune forme le jour o Yhwh vous a parl l'Horeb, du milieu du feu. N'allez
pas vous corrompre en vous fabriquant une idole, we forme quelconque de
divinit, l'image d'un homme ou d'une femme [...] (4,15-16). En d'autres
termes: il n'y avait dans la communication de l'Horeb aucune forme qui puisse
cautionner, par analogie, une culfure ou un culte de la forme visible et ds lors
une drive idoltrique. Il n'y avait qu'une voix, celle de Dieu, que la voix
mosaiique a parfaitement relaye l'poque, sans dperdition aucune, et qu'elle
relaie nouveau prsent sur le mode de l'enseignement.

b. Dt

18,22: le critre de l'accomplissement de la parole prophtique

Le second petit trait sur le prophte se lit en Dt 18,9-22; il fait cho


au premier, inscrivant avec lui dans la squence des lois l'alternative entre
2r Voir M. WrrNner, Deuteronomy and the Deuleronomic
School, Oxford, Oxford
University Press, 1972, p. 320-321.
22
Voir R. D. NnrsoN, Deateronomy. A Commentary, OTL, Louisville, Westminster,
2002, p.66. En Ex 20, le rapport entre communication divine et rejet de I'idoltrie se
situait au niveau de la succession thmatique: la communication du haut des cieux>>
(v. 22) s'opposait la fabrication d'idoles muettes (v. 23). Dans le Deutronome, les
rapports sont intemes et croiss: la communication divine s'avre exempte de toute
<<forme se prtant la perversion idoltrique.

10

JEAN-PIERRE SONNET

"vraie" et "fausse" prophtie, selon une problmatique chre aux cercles


Dtr et prophtiques aprs l'exil (cf. Jr 23,9-32;Ez 13; Mi 3,5-8, etc.)23.
Des rferences croises se laissent observer entre les deux instructions sur la
prophtie, et la seconde est par ailleurs le point d'orgue de l'enseignement de
Moise concemant les offices dans l'Isral venir (16,18-18,22} Le titre de
prophte s'y rapproche singulirement de Moise puisqu'il y est question du
prophte comme Moise, que Yhwh suscitera au milieu de son peuple le
prophte comme moi (dit Moise au v. l5), comme toil> (dit Dieu Moi'se

auv. l8).
Deux aspects de cette disposition mritent d'6tre souligns. D'une part,
l'institution du prophte comme Moiise est ancre dans la scne qui a lgitim
la mdiation prophtique de Moi'se2a: elle drive elle aussi de la demande du
peuple l'Horeb de ne plus avoir couter, sans mdiation, la voix de Yhwh
(cf.5,23-31 etEx2O,l8-2125). D'autre part, la promesse de Dieu, telle qu'elle
est rapporte par Moise, fait naitre une question: les paroles que Dieu mettra
dans la bouche du prophte en question (w. 18-19: mes paroles) sont-elles
couples aux paroles de la Torah (deutronomique) de Moise, ou seront-elles
I'expression d'une rvlation ultrieure, en roue libre, sans lien avec le nouveau
canon mosaiQue26 ? A ce point du discours (et du rcit), il n'y a pas d'lment
qui permette de rpondre la question; l'lment cl, on le verra, sera fourni
in extremis par le narrateur.
Par ailleurs, en finale de ce petit trait, Moiise introduit un second critre
qualifiant la parole prophtique2?. Moi'se s'est fait le porte-parole d'une mise en
garde de Dieu l'gard du prophte qui aurait la prsomption de dire en [son]

nom une parole [qu'il ne lui a] pas ordonn de dire ou qui parlerait au nom
d'autres dieux (v. 20). Cette mise en garde fait surgir une question, que Moise
met sur les lwes du peuple: Comment saurons-nous que ce n'est pas une
parole dite par Yhwh ? (v. 21). Moi'se formule alors le critre de l'accomplissement: Si ce que le prophte a dit au nom de Yhwh ne se produit pas, si cela
n'arrive pas, alors ce n'est pas une parole dite par Yhwh, c'est par prsomption

23 Nm.nN, Un prophte
comme
2a Voir NnsoN, Deuteronomy,

Moise, p. 53.

p.235, qui parle d'tiologie de la prophtie

propos de la scne raconte en 18,16-22; voir galement NnuN, Un prophte comme


Moi'se, p. 54.
25 Dans la version deutronomique de sa demande (telle qu'elle est raconte donc
par le Moiise deutronomique), le peuple souligne par deux fois 1e danger qu'il encourt
s'il continue (Dt5,25 et 18,16) couter lavoix deYhwh; non sans ironie, Dieu
rpond cette demande en mettant en place, outre la mdiation de Moise, la mdiation
continue du prophte comme Moise>>.
26 Nur,lN, Un prophte comme Moise, p. 55-67, repond cette question en
reconstituant une histoire de la rdaction du Deutronome (avec rfrence des tudes
antrieures); l'enqute que voici regoit au contraire ses paramtres du rcit canonique du
Deutronome, dans sa cohrence narrative.
27 Ce faisant Moiise reprend un point introduit dans le premier porhait du prophte:
et que le signe ou le prodige qu'il t'avait promis se ralise (13,3).

LACONSTRUCTION NARRAIIVE DE LAFIGTJRE DE

MOiSE II

que le prophte l'a dite (v. 22). Le critre en question rejaillit videmment
sur la communication mosaique: la parole de Moise se qualifie-t-elle (comme
prophtique) selon ce critre d'accomplissement ? L enqute pourrait suivre
bien des pistes, car Moise a annonc bien des choses dans ses quatre discours
(en matire d'exil et de retour d'exil, par exemple). La rponse cette question
viendra elle aussi in extremis: le livre du Deutronome ne se clora pas sans
rpondre la question de l'accomplissement de la parole mosaique2s. Cette
rponse exigera au pralable des dveloppements proprement dramatiques:
tout ce qui est dterminant dans le Deutronome est bel et bien soumis la loi
du rcit.

3. Les legons

d'une finale narrative: Dt 31-34

Avec le chap. 3 1, le lecteur assiste un renversement reprsentationnel : le


narrateur prend le dessus sur Moise (comme source d'nonciation), et raconte
ce que Moise n'aurait pu raconter. L'histoire en cours, celle du demier jour de
la vie de Moise, y prend en effet le dessus sur l'histoire fondatrice que racontait
Moiie. Un tournant dans f intrigue se produit en 31,14. Pour la premire fois
dans le Deutronome, la voix divine retentit en direct sur la scne du rcit, sans
6tre prise en charge par Ie discours citant de Moise. Jusqu'ici, tout ce que Moiise
a transmis au peuple tait (quant I'origine) ancien pour lui. Le lecteur atteint
le point o Moi'se lui-mme apprend du nouveau, et tombe sur la priptie de
l'histoire raconte2e. Moise avait pris toutes les dispositions ncessaires pour
assurer au discours de la Torah, mis par crit et lu de sept ans en sept ans,
une rception heureuse, de gnration en gnration: pour qu'ils entendent

et pour qu'ils apprennent ('r'in)'), pour qu'ils craignent Yhwh votre Dieu et
veillent observer toutes les paroles de cette Torah. Et leurs fils, qui ne savent
pas, entendront; et ils apprendront (ll)r)30 craindre Yhwh votre Dieu tous
les jours o vous serez en vie sur la terre dont vous allez prendre possession en
passant le Jourdain (31,12-13).

Survient alors f imprvu dans le scnario mosaique. Convoqu dans la


tente de la rencontre, Moi'se apprend de Dieu que sa mort sera le signal de
l'infidlit du peuple: Voici que tu vas te coucher avec tes pres, et ce peuple
va se leverpour se prostituer en suivant d'autres dieux (31,16). En d'autres
28 Un
signal est toutefois dj donn, qui manifeste la marge entre Moiise et le
faux prophte en question. Si Moise est celui qui parle selon tout ce que Yhwh lui a
ordonn (tnx ;rt;r'ily rux )):) (Dt 1,3), le faux prophte est celui qui dit [parle] ce que
[Dieu] ne lui [a] pas ordonn (:'n'tr-x) vx) (18,20). Je remercie N. Lohfink qui m'a
fait part de cette observation.
2e
Ainsi que G. Bna.wx l'a relev (Deuteronomium II, Enhter Verlag, Wtirzburg,

t992,p.22r).
30

La rception de la Torah enseigne (l, piel) s'accomplit cofime appren(t, qal); voir I'analyse dveloppe de FrNsrrnnusca, Weisung, p.287-294.

tissage

12

JEAN-PIERRE SONNET

termes, Moise dcouvre que la logique d'apostasie qu'il dnongait propos du


faux prophte en Dt 13 le rattrape. Ce qui viendra aprs Moi'se, c'est l'apostasie
du peuple: ce peuple se tournera vers d'autres dieux et les servira (31,20).

Exactement comme au Sinai, o l'absence de Moi'se sur la montagne avait


plong le peuple dans le dsarroi et l'infidlit du veau d'or, l'alliance qui vient
d'tre renouvele au bord du Jourdain, dans les plaines de Moab (voir 28,69)3t,
semble destine une rupture sans dlai, c'est--dire ds le retrait de Moise.
L'oracle se termine nanmoins par la mise en place d'un ultime dispositif divin:
la rvlation du chant, ce chanD), que Dieu ordonne Moise d'crire (Moise
devra donc faire un ajout au texte dj cl6tur) et d'apprendre (tn), piel) au
peupte (31,19)32. Il s'agit du pome t:rt;1, coutez cieux (qu'on lit en Dt32),
qui parlera la place de Dieu au moment du retrait divin, aux jours o Dieu
<<cachera sa face (31,18). Ce rquisitoire prophtique en forme potique fera
office de tmoin contre le peuple, dans son infidlit (31,19), et ce stafut de
tmoin charge est largi au liwe de la Torah lui-mme (31 ,26)33 . La Torah qui
devait catalyser la fidlit du peuple dnonce prsent son infldlit. Cette note
d'infidlit I'emportera-t-elle ? Non, car une autre note prend le dessus dans
la finale du rcit, en rassemblant les thmatiques majeures du Deutronome en
matire d' autorit prophtique.

a.

Dt 34 en tant que conclusion de l'intrigue


Moise prophte en Exode

Deutronome

EnDt 32,49-50, Moise, qui vient de transmettre le chant, a regu un ordre


pour le moins abrupt: Monte sur cette montagne [...]. Puis meurs sur la
montagne o tu seras mont>. A I'ordre divin rpond le rcit d'excution en
34,5: <<Et Moi'se, le serviteur de Yhwh, mourut l, au pays de Moab, selon
I'ordre de Yhwh (;:t;r' 'o-)v). Pour mesurer la puissance conclusive de ce
verset, il convient de kaduire plus littralement l'expression sur laquelle il
se termine: ;ll;''P tD-h, signifie littralement sur la bouche de Yhwh. Dans
la mmoire du lecteur, le motif de la bouche a en propre de ressusciter une
intrigue trs ancienne, remontant aux premiers chapitres de l'Exode, et lie ta
question de l'inspiration prophtique3a.Larappaition de ce motif rvle que

3r

Voir le relev des chos entre le rcit que fait Moi'se de l'affaire du veau d'or

(Dt 9,7-10,10) et son annonce de I'idoltrie venir du peuple (Dt 31,27-29) dans
J.-P. SoNuEr, Le Deutronome et la modernit du liwe, NRf 118 (1996), p. 488-490.
32 propos
de I'apprentissage du chanl voir I'analyse de FrNirrnsusci, Weisung,
p.294-298.

rr

Voir SovNer, Book, p. 165-167.


ra A propos du rle structurant de I'expression;lt;'l rD-)y, sur la bouche de Yhwh,
cf.l'ude (en cl d'histoire de la rdaction) de F. Grncia Lornz, <<Laplace du Lvitique
et des Nombres dans la formation du Pentateuque>>, in:T. Rorr,rcn (d.), The Books of
Leviticus and Numbers,BBTL2ls, Louvain, Peeters, 2008, p.82-97 .

LACONSTRUCTION NARRATIVE DE LAFIGURE DE


la finale du Deutronome

foumit galement

MOISE

au Pentateuque sa finale narrative

13
35.

La mmoire du lecteur dewa ici, plus encore qu'ailleurs dans le Deutronome,


oprer au niveau d'une double cohrence: celle du Deutronome et celle du
Pentateuque.
Le cycle de Moise, entre Exode et Deutronome, est en effet scand et unifi
par le motif de la bouche - en d'autres termes par l'un des phnomnes constitutifs de l'inspiration prophtique, celui de la mise de I'oracle sur la bouche
(;to) du prophte 36. Ce motif est apparu au seuil du cycle mosaiique : cartant
l'objection de Moise en Ex 4, I 0 (J'ai la bouche pesante et la langue pesante),
Dieu lui a rpondu qu'il est celui qui donne l'homme une bouche (v. ll),
et il lui promet d'tre avec [sa] bouche [1] nv]) (v.12; cf.15.16). Ce motif a
connu sa rvlation la plus forte en Nb 12,8, au sein d'une polmique familiale
autour de la question qui est prophte ?. Dieu a alors manifest le caractre
surminent de la mdiation de Moise: Je lui parle bouche bouche (;ro-)x ;ro).

Le motif est ensuite rapparu dans ce qui fait la periptie centrale de ce


cycle: le pch de Moi'se, qui lui vaut de ne pas passer sur la terre (Nb 20),
une scne que Dieu a rsume en Nb 27,14: parce que vous vous tes rebells
contre ma bouche ('l) dans le dsert de Tsin. Mais le motif de la bouche
est galement associ une ultime priptie au terme de la vie du prophte.
Moiise mourut l [...] sur la bouche [to 5p] de Yhwh (Dt 34,5): on ne pourrait
imaginer un accomplissement plus fort de l'existence prophtique. Dans son
35 Si Dt 34 fait
office de finale au macro-rcit de la vie de Moiise entre Exode et
Deutronome, le raccord se produit aussi avec la Gense. Non seulemen! ainsi que
l'crit T. Rrunn, le dernier discours de Yhwh Moise en Dt 34,4 est une citation
littrale de la premire promesse divine faite Abraham en Gn 12,7>> (<<Lepentateuque,
in: l. et alii, Introduction I'Ancien Tbstament, Genve, MoBi 49, Labor et Fides,
2004,p.64), mais la mort de Moise cent-vingt ans (Dt 34,7), ainsi que I'a fait observer
K. Scrun, recoupe de son cdte la limite de cent vingt ans impartie aux hommes par Dieu
en Gn 6,3 (Late Persian Formation, p. 247-250). Par ailleurs, un phnomne d'cho
se produit galement entre Gn 49 (Jacob bnit ses douze flls) et Dt 33 (Moi:se bnit
les douze tribus), dans la rptition d'une scne de bndiction, donne par les deux
principales figures qui dfinissent l'identit d'Isral> (ROr'arq Pentateuque, p. 64). Il
importe toutefois de relever une variante: en Gn 49 le narrateur rapporte la bndiction
d'un pre (exaltant d'ailleurs sa patemit); en Dt 33, il rapporte la bndiction d,un
prophte (33,1 prcise en effet Moiise, I'homme de Dieu fcf. los 14,61, recourant
une appellation connotation prophtique, cf. I Sam2,27 ;9,6 ; 1 R 12,22;13,1,2 R4-8
passim, etc. ; voir SoNNer, Book, p. 210-215). La Gense racontait des engendrements;
le Deutronome raconte ce qui s'engendre uniquement par la parole prophtique. De
part et d'autre, il s'agit d'un acte de parole de bndiction, mais la particularit de Dt
33 repose sur l'affinit de deux voix contigus: celle du narrateur prophtique, hors
drame, et celle du prophte, dans le drame. Le Pentateuque ne se termine pas sans cette
mtamorphose de la scne de bndiction, qui traduit le dplacement de la mdiation
fondatrice, et produit un effet de mise en abyme.
36 Le motifde la bouche est
en effet associ la physique de l'inspiration ainsi
qu' la phnomnologie de la prophtie (voir notamment Nb 22,38;Dt 18,18 ; Jr 1,9);
ce motiffonctionne en contrepoint avec celui de la descente ou de I'emprise de l'Esprit
surlapersonneduprophte,cf notammentM 11,17.25.291, I S 10,10;Jl 3,1-2;voiren
particulier Is 63,11, propos de Moiise.

14

JEAN.PIERRE SONNET

obissance extrme, Moise retourne la pointe de l'accusation divine suite son


pch aux eaux de Mriba (en Nb 20), et meurt en retrouvant I'immdiatet
du prophte avec son Dieu. De par son lien avec le symbole de la bouche,
la carrire de Moise met ainsi en intrigue et en abyme un lment paradigmatique de l'inspiration biblique 37. I1 y a bien intrigue, car les pripties n'ont pas
manqu dans la trajectoire de Moise en tant que prophte (les dernires prenant
place entre Dt 3 1,14 et 34,5), et c'est ainsi l'ultime ducation d'un prophte
que fait assister le Deutronome3s.

On peut toutefois objecter que ce qui s'accomplit ainsi est la macrointrigue prophtique de Moise, celle qui se noue dans le livre de l'Exode (voir
la rference en Dt 34,11-12 aux signes etprodiges accomplis par Moise en
Egypte). Comment tre sr que cette conclusion n'enjambe pas la Torah deutronomique, qui a fait jouer un autre registre que celui de l'oracle mis sur la
bouche ? Le Moise qui meurt en prophte est-il aussi celui qui a reformul
l'oracle, soumettant la loi donne au Sinai une traduction didactique consquente ? Cette question trouve sa rponse en 34,8-9, o l'intrigue lie au Moise
enseignant resurgit et trouve son accomplissement.

b.

Dt 34 en tant que conclusion de I'intrigue

le

prophte comme Moae

En Dt 3 4,9, le narrateur rsume proleptiquement l' immdiat aprs-Moise,


le temps de Josu3e. La mdiation de Josu, rempli de l'esprit de sagesse4,
est on ne peut plus efficace, puisque le narrateur prcise au v. 9: les fils
d'Isral coutrent [Josu] et firent selon ce que Yhwh avait ordonn Moise
(;un-nx ;'n'i! ;nr lux: u/!r )Nt 'r:f l') ynurr). Ainsi que l'a indiqu Meir
Sternberg, la mise en scne des actes de rception est un lment constifutif de
la potique narrative de la Bible: le point de vue du destinataire (son coute ou
sa non-coute, sa comprhension du message et sa manire de s'y conformer)
joue rgulirement un rle dterminant dans les intrigues bibliquesat, corrme
le monte d'ailleurs en pingle Dt 4,12l. Et Yhwh vous a parl du milieu du

v Voir J.-P. SoNxnr, De Moise et du narrateur: pour une pense uarrative de


l'inspiration, in: La rception des critures inspires. Exgse, histoire et thologie,
P. Gmnnr et C. Trmosat.o (ds), Paris, Bayard-RSR" 2007 , p. 106-109.
38 Voir J.-P. Som.ier, Le rendez-vous du Dieu vivant. La mort de Moise dans
I'intrigue du Deuteronome (Dt l-4 et Dt 3l-34), NRT 123 (2001),p.365-369.
3e Le narrateur reprend ici le fil narratifJosu qui court depuis Dt 1,38; 3,28 et
3 1,7-8.23, prolongeantM 27,18-23 (voir notamment le v. 20: Tu lui donneras une part
de ta puissance afin que toute la communaut des fils d'Isral l'coute).
a0 Voir Nb 27,18: Prends Josu, fils de Noun, homme en qui il y a de l'esprit; tu
poseras la main sur lui>; l'imposition des mains par Moiise et l'inspiration de Josu sonl
relies en Dt 34,9 sur le mode de la cause l'effet: Josu, fls de Noun, tait rempli d'un
esprit de sagesse parce que Moise lui avait impos les mains.
al Voir c propos M. SrrrNnnnc, The World from the Addressee's Viewpoint:
Reception as Representation, Dialogue as Monologue, Style,Zo (1986), p. 295-318.

LACONSTRUCTION NARRIffIVE DE LAFIGI.JRE DE

MOISE

feu: une voix parlait, et vous l'entendiez, mais vous n'aperceviez


forme,

15

aucune

il n'y avait rien d'autre que la voix (voir

aussi 5,28). Le thme de


l'coute est certes omniprsent dans les discours de Moise (comme injonction,
comme possibilit dans le futur, ou encore dans des rapports d'coute et surtout
de non-coute dans le pass), mais nulle part n'avons-nous eu droit, avant Dt
34,9, une scne d'coute effective de l'enseignement de Moise dans le rcit
englobant. Il y a ds lors donner tout son poids I'information que donne
ici le narrateura2, ainsi qu' la forme qu'il lui donne: ces lments ont une
incidence dcisive dans l'intrigue d'ensemble du Deutronome.
l. L affirmation du narrateur en Dt 34,9 fait apparatre ce qui est Ie grand
arc narratif du Deutronome:

si le prophte, lui, a la
prsomption de dire en
mon nom une parole

queje ne lui aurai pas


ordonn
de dire

L'inclusion entre

Dt

(t'n'tr-x) rux)

1,3 et 34,9 maintient le dveloppement des trente-

quatre chapitres du Deutronome au sein d'un unique acte de communication,


entre nonciation et rception, et manifeste qu'il s'agit l d'une communication
russie. Le lecteur savait depuis 1,3 que l'entreprise mosailque tait un succs
quant sa source (Moise a effectivement transmis les choses selon I'ordre
divin); il dcouvre en 34,9 qu'elle l'est galement du c6t des destinataires:
les fils d'Isral (cf. 1,3) non seulement coutrent, mais firent aussi,
<<selon ce que Yhwh avait ordonn Moi'se (34,9). Ainsi que l'nonce le
paradigme mis en place depuis 4,5, cette mise en pratique (ce faire) est en
effet la finalit ultime de la transmission mosaique. L'inclusion majeure du
Deutronome met toutefois en vidence le dcalage venu se loger au ceur de
cet acte de communication: ce n'est pas Moise qui est entendu, mais Josu,
son successeur; c'est travers la mdiation de Josu que la Torah mosaieue
parvient sa destination. Il y a l un rebondissement qui fait l'intrigue du
Deutronome, et sur lequel je reviendrai.
Nonobstant tous les nuages qui ont pu s'amonceler l'horizon des discours
mosaiques (dans une dynamique de suspense), le Deutronome se termine
sur le rcit d'une rception effective de la Torah. Ce n'est pas l'infidlit du
peuple, prsente comme une menace dans les discours de Moise depuis 4,25
et apparemment imminente depuis la thophanie du chap. 31, qui a le dernier

a2 Il s'agit de la note finale


de I'histoire raconte ; les dveloppements qui suivent en
Dt34,10-12 ont la forme d'une remonte dans le temps.

16

JEAN-PIERRE SONNET

mot dans l'enceinte du Deutronome, mais l'coute et la mise en pratique de


l'enseignement mosaique par les fils d'Isral. Le lecteur est donc amen
rviser sa comprhension de l'annonce divine en 31,16. L apostasie du peuple
suivra bien la mort de Moise, mais non immdiatement, comme l'avait redout
Moise (et comme l'a imagin avec lui le lecteur) en 31,27 -29 : Car je le sais :
aprs ma mort vous allez vous corrompre totalement et vous carter du chemin
queje vous ai prescrit (v. 29). Ainsi que I'explique E. Segal, une telle rvision
illustre une loi fondamentale de la lecture du rcit: <tAussi longtemps que nous
n'avons pas atteint la fin, [nos jugements propos du deg et de la nature
de la clture du rcit] dewont toujours demeurer ouverts des rajustements
(incluant des renversements du tout au tout), parce que ce qu'il reste lire
du texte peut contenir des dveloppements supplmentaires - ce qui apparait
"ouvert" peut tre "ferm", et ce qui apparait "ferm" peut tre "ouvert
nouveau")43. L'apostasie annonce n'est donc pas survenue immdiatement
aprs la mort de Moise; ainsi que le dcouvrira le lecteur, elle se produira dans
I'histoire post-mosaique aprs le temps de rmission qu'est la gnration de

(voirJg 2,10-12). Les annonces d'infidlit et d'apostasie formules dans


le Deutronome, et puissamment reformules dans le cantique coutez cieux

Josu

errDt 32, ne sont donc pas annules (elles s'accompliront en effet); pralablement ces pripties futures, I'histoire post-mosaique s'ouvre toutefois sur
le tableau d'une obissance possible: en dpit de ce qui laissait prsager le
contraire, le peuple a initialement choisi la vie (cf. 30,19-20 et32,47)44.
Le grand arc communicationnel qui va de Dt 1,3 34,9, de la parole
l'coute et l'agir consquent, est son tour resitu en34,10-12 l'intrieur
d'un arc plus englobant encore. On y dcouvre que le faire du peuple du v. 9
(rruu,r), rendu possible par la mdiation enseigrtante du dernien Moise et par
celle de Josu, fait cho au faire fondateur du premien> Moise, celui que
Yhwh envoya accomplir (nrruu)) des signes et des prodiges en gypte (v. 11),
le Moise qui agit (;ruv) main forte sous les yeux de tout Isral (v. l2). La mise
en ceuvre des fils d'Isral n'est pas la mesure du seul haut fait rhtorique et

3l

a3 E. SEcu, Closure in Detective Fiction, Poetics Today,


(2010) 156,
synthtisant lo., The Problem of Nanative Closure: How Stories Are Q'tot) Finished,
PhD diss., TelAviv University, 2007 len hbreul. L'intrt de l'tude de E. Segal rside
dans sa manire de (re)penser le phnomne de la clture du rcit partir des trois
universaux (suspense, curiosit, surprise) qui en ont entretenu la tensionr et donc
f intrt.
aa Mme note en Jg 2,7 : <<Le peuple servit Yhwh toute la vie de Josu et toute la
vie des anciens qui vcurent encore aprs Josu et qui avaient vu toute la gtande ceuvre
que Yhwh avait faite pour IsraI. Un clair signal de la fin du rpit se lit en Jg 2,17 , dans
une dclaration du narrateur qui non seulement inverse les termes du sommaire de Dt
34,9, mais fait galement cho I'annonce de l'infidlit du peuple en Dt 3l : Mais,
mme leurs juges, ils ne les coutrent pas, car ils se prostiturent d'autres dieux [cl
Dt 31,16.18.201 et se prostemrent devant eux; ils s'cartrent vite du chemin [cl Dt
9,12;3l,l9l o avaient march leurs pres qui avaient cout les commandements de
Yhwh; i/s nefirent pas ainsi>> (voir W. Gnoss, Richter, HTKAT, Freiburg im Breisgau,
Herder,2009, p. 208).

LACONSTRUCTION NARRAIIVE DE LAFIGURE DE

MOiSE

17

didactique de Moi'se le demier jour de sa vie, dans les.plaines de Moab; elle


est le pint d'aboutissement des hauts faits initis en Egypte, aux jours de la
servitude; elle est la rception pratique de ce que Dieu a mis en cuvre travers
Moise ds les origines pour la libration du peuple.
2. Le verbe utilis par le narrateur au v. 9, les fils d'Isral coutrent
[Josu], fait merger rtrospectivement la prsence d'lurr, leitworl - le verbe
couten - dans les deux instructions sur le prophte, aux chap. 13 et 18'
La dynamique contraste qu'y met en place l'emploi de ce verbe amorce une
manire d'intrigue autour de la figure prophtique. A propos du prophte
apostat, il est dit en 13,4: fu n'couteras pas les paroles de ce prophte
(13,4); du prophte comme Moise>>, il est dit par contre: <<lui, vous l'couterez (18,15).Er.34,9,Ie contraste dans les scnarios futurs dbouche sur un
rcit d'accomplissement propos de Josu: les fils d'Isral l'coutrent, lui>>,
ainsi que le manifeste le tableau suivant:

Tu n'couteras (x) vnun)


pas les paroles de ce
prophte ou les visions de
ce visionnaire>

voix [de Yhwh]


que vous couterez
<<C'est sa

(rvaun t)p:t)
Le Deutronome est ainsi I'enceinte d'un accomplissement littral et effectif
d'une parole annonce par Moise au nom de Yhwh: <<Lui, vous l'couterea> +
et ils l'coutrent, lui>. Le critre formul ngativement par Moise en 18,22
(Si ce que le prophte a dit au nom de Yhwh ne se produit pas, si cela n'arrive
pas, alors ce n'est pas une parole dite parYhwh) se vrifie positivement dans
le cas de Moilse. La parole qu'il a annonce dans l'enseigrrement cautionn par
Yhwh se ralise, et cet accomplissement vient confirmer la qualification de
Moise comme prophte. Le mme verset se rvle le lieu d'une double duty
puisqu'il permet galement de reconnaitre en Josu le prophte annonc par
Moise: Josu est celui dont Moise avait dit lui, vous l'couterez (18,15)45.
a5 lbr.Ezra (env. 1092-1167) a relev le phnomne d'cho entre 18'15 et 34,9,
qui lui permet d'identifier Josu au prophte annonc (voir son commentaire sur Dt
f8,15, rpris par Abraham Hazquni ln en 16271). Malgr I'avis contraire de H.M

Bensreo lThe Understanding of the Prophets in Deuteronomy>>, SJOT 812 ll994l


247-248), quli identifie le prophte annonc avec le seul Josu, lire la suite de l'histoire
dite deutrnomiste, c'est dcouvrir que Josu est en fait le premier d'une srie de
prophtes envoys par Yhwh - mes serviteurs, les prophtes>> Q R 17 ,13.23;' 21,10;
14,11- ufind,auertir le peuple et d'viter la catastrophe de l'exil; le demier reprsentant
.n .it upp."*ment Jrmie (cf. Jr 7,25 ; 25,4 ; 26,5 ; 29,19 TM ; 35, 1 5 ; 44,4). Voir
notammnt J. Br-mrrrNsoee, Prophecy and Canon: A Contribution to the Study of Jewish

18

JEAN-PIERRE SONNET

Du coup, le lecteur regoit la rponse la question que soulevait le portrait


du prophte conme Moise>> en Dt l8 (dans une dynamique de curiosit): les
paroles du prophte venir seront-elles couples ou non aux paroles du Moise
deutronomique ? Dans un beau raccourci, le narrateur fait comprendre en
34,9 qu'en coutant la figure post-mosaique (Josu), les fils d,Isral se sont
conforms la rvlation mosaique, c'est--dire ce que yhwh avait ordonn
Moi'se: Les fils d'Isral l'coutrent, et ils firent selon ce que yhwh avait
ordonn Moise (;run-nx ;ll;l! 'is rum). Ce qu,a dit Josu mne terme,
dans un bel effet perlocutoire (ils l'coutrent et ils firent), ce que yhwh
avait ordonn Moise. Plus exactement encore, fait comprendre le narrateur, la
mdiation de Josu permet au peuple d'agir selon ce que yhwh avait ordonn
Moise; le selon unitaire (llrxl) de Dt 34,9 repond au <<selon> distributif
('tulx )::) de Dt 1,3. La relation Josu fils d,Isral se situe dans I'exact prolongement de la relation Yhwh - Moi'se quant la transmission du dessein divin.
3. Le peuple, de son c6t, vit galement une forme d,exaucement. La
mdiation de Josu permet en effet la ralisation du vcu formul par le peuple
lors de la scne fondatrice (Dt 5,23-33)a6:
Dt5,27
(du nous rediras tout ce que Yhwh notre
Dieu t'aura dit, et nous couterons et
nous ferons ('uyl uyDg/t)

Dt34,9
<<lls l' c o ut re n t

(tuv,t... trau't)r

et ilsfi re n t

Pour le lecteur du Pentateuque, c'est l un rapport d,excution charg de sens,


puisque le syntagme utilis (nous couterons, nous ferons, <<ils l'coutrent et
ils fuent) fait cho l'engagement du peuple lors de la thophanie du Sinai:
Tout ce qu'aditYhwh, nous ferons etnous couterons (vnult;twt)> (Ex24,7)a1 .
uengagement fut certes solennel, mais il n'a pas eu de rpondant, sous la forrne
d'un rapport ils firent, ils coutrent de la part du narrateur dans l'enceinte
du livre de l'Exode. L coute effective du peuple etDt34,9 constitue ainsi non
seulement le point d'aboutissement de l'acte de communication commenc en
Dt I mais aussi le point d'arrive de l'entreprise communicationnelle prus englobante initie ds les premiers chapitres du liwe de l'Exode et curminant au Sina'i.
Ongizs, Notre Dame, University ofNotre Dame press, 1977, p. 39-53; Sor.rxrr, Book,p.
196-197; NmeN, Prophte comme Moiise, p. 56-59. La reprise synthtique en 2 R i7
maniste toutefois que si Josu fut cout et se qualifia ds lors de maniie exemplaire
en tant que prophte comme Moiise (ils l'coutrent [Dt 34,9]), les autres prophies ne
furrcnt pas exaucs de la sorte: ils n'ont pas cout (2R 17,14). Le conasie met en
relief le refus dlibr du peuple dans sa non-coute.
6. Ce_ veu du peuple, par ailleurs, croise providentiellement les
dispositions prises
par Dieu lors de l'installation de Josu comme successeur de Moise en Nb 27,2}iDieu
donne en effet l'inshuction suivante Moise: Tu lui donneras une part de ta puissance
afin que toute la communaut des fils d'Isral l'coute (rpnr).
a7 A propos
du rle skucturant de cette formule enBx l9i4,voir J.-p. Sor.rurr, Le
Sinai dans l'vnement de sa lecture. La dimension pragmatique de Exode l9i4>\ NRT
I I 1 ( I 989), p. 322-344, et particulirement p. 335-336 et 341 -343.

LACONSTRUCTION NARRATIVE DE LAFIGI.]RE DE

MOISE

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Lors du coup de thtre en Dt 31,14-29, Moiise s'tait fortement mu


du caractre imminent de la drive idoltrique du peuple (voir v. 26-29\. Ce
scnario n'a pas eu le dernier mot grce la parole prophtique de Josu, et
grce ce que Dieu a mis en place autour de la transition de Moise Josu, qu'il
s'agisse de l'institution du prophte comme Moise>, ou encore, en Dt 3l-32,
de l'crihrre de la Torah, ordonne sa transmission au-del du Jourdain, de la

transformation de la Torah en tmoin contre le peuple, et de la rvlation du


chant (Dt 32), effectivement chante par Moise er Hosha-Josu (32,44)a8. Ces
dispositifs n'ont pas t vains, puisqu'ils dbouchent sru une coute effective
du peuple. L intrigue du Deutronome tient ds lors dans le dplacement
qu'elle raconte: la Torah de Moise n'est effectivement entendue qu' travers la
parole de son successeur, Josu, et moyennant une srie de dispositifs mis en
place par Moiise lui-mme. Le Deutronome est ainsi l'histoire d'un prophte
qui se fait entendre quand il n'est plus (l), mais non sans avoir crit jusqu'au
bout (31,24), chant jusqu'au bout (31,30) et achev de parler (32,45)-

Conclusion

Au lecteur qui a fait sienne la proposition narrative du Deutronome, la


dclaration du narrateur en Dt 34,10 Plus jamais en Isral ne s'est lev un
prophte comme Moise apparait comme la conclusion d'une dmonstration.
Cet loge surgit immdiatement aprs le rapport d'accomplissement en 34,9,
les fils d'Isral coutrent [Josu] et firent comme Yhwh avait ordonn
Moise; il sanctionne ds lors la russite de la communication mosaique,
relayee par Josuae. Ce rapport d'accomplissement, ainsi qu'on l'a vu, noue
plusieurs fils rouges qui ont sous-tendu le rcit, commencer par celui de la
fiabilit de Moise, sur lequel s'ouwait le liwe: Moiise parla aux fils d'Isral
selon tout ce que Yhwh lui avait ordonn pour eux (1,3). Uenchainement
des v. 9 et l0 manifeste ds lors que f incomparabilit prophtique de Moiise
n'enjambe pas le moment deutronomique; l'explicitation de cette incomparabitit (v. 10) est au contraire appele par le succs de la communication sai
generis qu'est l'enseignement deutronomique de Moise, port terme par
Josu (v. 9). Cet accomplissement permet au narrateur de rcapituler la geste
totale duprophte depuis ses dbuts gyptiens (v. ll-12).
Par ailleurs, la dclaration du narrateur au v. l0 a t assortie d'une dtermination cl: Plus jamais en Isral ne s'est lev un prophte conme Moise,
a8 La profration du chant par Moiise et Josu, dans un contexte qui fait cho
l'affaire du veau d'or (voir supran. 3l), occupe structurellement une position analogue
celle de I'intercession de Moise lors de cette crise (voir Dt 9,18-29 ; 10,10- 1l). La scne

associe donc Moiise et Josu dans une commune intercession prophtique.

nt Cf.Ag l,l2-14, pour une rception similaire de la parole prophtique. Vorr' en


contexte galement prophtique, la mise en abyme de la fecondi de la parole en Is
55,10-1 1 et de son irrversibilit en Is 45,23.

20

JEAN-PIERRE SONNET

lui que Yhwh connaissait face face (n,:o-)N D'lD) (Dt 34,10). Le statut
prophtique sans gal de Moi'se drive de la manire dont Dieu a connu son
prophte, comme en vis--vis. Ce motif du face--face, toutefois, n'est pas
inconnu du lecteur du Deutronome, puisqu'il est intervenu - au profit cette
fois du peuple - dans le rcit qu'a fait Moise de la scne fondatrice de I'Horeb.
Yhwh a parl avec vous face face (a,:o: o':o) sur la montagne, du milieu
du feu, a expliqu Moise ses interlocuteurs (5,4); l'immdiatet de l,interlocution des fils d'Isral avec Yhwh, a par ailleurs prcis Moi'se, a t rendue
possible par une mdiation prophtique, la sienne propre : et moi, je me tenais
alors entre Yhwh et vous, pour vous communiquer la parole de yhwh (5,5).
L interlocution divine a ainsi pris la forme d'une <<immdiatet mdiatise))50,
et on peut croire que toute l'entreprise communicationnelle du Deutronome
est ordonne la r-effectuation de cet vnement singulier: le Dieu de l,Horeb
continue de s'adresser des gnrations nouvelles grce aux mdiations
prophtiques qu'il a mises en place. En 34,10" le narrateur manifeste au lecteur
que le mdiateuq Moi'se, a, le premier, bnfici de l'immdiatet divine, en
tant connu face--face (voir Ex 33,11; Nb 12,8). En se surimprimant dans
l'acte de lecture, ces rapports d'immdiatet et de mdiation permettent de
ressaisir f intrigue du Deutronome: c'est l'histoire d,une communication
divine qui se rend immdiate de gnration en gnration (il vous parlait face
face) grce la mdiation d'un prophte-enseignant lui-mme connu face
face par son Dieu. Ou encore: c'est l'histoire de la transitivit du don (ou
de la parole) de Dieu rendue possible par la mdiation du prophte connu de
Dieu. Loin d'tre close sur les temps fondateurs, cette transitivit fondatrice
rejoint les gnrations de l'histoire en s'enrichissant de la mdiation historique
du prophte comme Moise. Elle donne toute sa mesure lorsque la Torah
de Moise est transmise par le prophte comme Moiise, et est effectivement
entendue par les fils d'Isral (ils coutrent [Dt 34,9]). Si Moi'se n,a pas
men le peuple jusqu' la terre de la promesse, il a, par sa mdiation et par
celle du prophte comme Moise, fait aboutir <<tout ce que yhwh lui avait
ordonn jusque dans l'coute et la pratique du peuple sur la terre en question.
C'est en cela qu'il est prophte sans gal, et rference pour tous les temps.

s0

dans

Voir le concept (symtrique) de mdiation immdiate introduit par J.-L. ManroN

L'idole et la distance, Paris, Grasset, 1977, p.201-219.