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Fabrice Nicolino

Un empoisonnement

universel
Comment les produits chimiques
ont envahi la plante

LLL LES LIENS QUI LIBRENT

ISBN : 979-10-209-0173-6
Les Liens qui Librent, 2014

Table des matires


Un empoisonnement universel
Prsentation - Fabrice Nicolino
Prologue - Quand la nature danse et se marie

Premire partie - Le temps long des alchimistes


1

Promthe tait grec, arabe, persan et catholique

Comment la chrysalide devint lindustrie

Deuxime partie - Le temps des assassins


3

Fritz Haber, gnial criminel de guerre

IG Farben, fabrique de lHolocauste

Le Nylon de DuPont fait la bombe

Les grands oublis de Halabja, de Tambov, du Rif et de Syrie

Troisime partie - Le temps de la peste et du cholra


7

Pesticides : ce mot qui tue ceux quil approche

Les larmes en plastique de nos pauvres sirnes

Theo Colborn, la sublime pionnire

10

LEurope et la France regardent ailleurs

11

Ils sont partout, et mme ailleurs

12

Mais o est donc pass le spermatozode ?

13

Quand lhomme devient une dcharge ambulante

14

Lair tait pourri de lintrieur

15

Au vaste pays des lieux maudits

16

Combien de maux, combien de morts, combien de silences ?

Quatrime partie - Le temps des impuissances


17

Les grands mystres de linventeur des normes

18

Le magnifique et pathtique programme Reach

19

Comment on fabrique le grand mensonge

20 Le double jeu permanent de lOnu et du Pnue


21

Du ct de chez nous

Cinquime partie - Un futur sans avenir


22

Lavenir est un chien crev sous un meuble (chanson)

23

Encore deux mots

Bibliographie

Un empoisonnement universel
Cest un livre sans prcdent. Jamais on navait essay
de runir tous les points pour faire enfin apparatre le
dessin complet. Comment en est-on arriv l ? Comment et
pourquoi lindustrie chimique a pu librer dans leau, dans
lair, dans le sol, dans les aliments, et jusque dans le sang
des nouveau-ns plus de 70 millions de molcules
chimiques, toute diffrentes les unes des autres ?
Quels sont les liens entre le temps des alchimistes et
celui du prix Nobel de chimie Fritz Haber, grand criminel
de guerre ? Do viennent Bayer, BASF, Dow Chemical,
DuPont, Rhne-Poulenc ? Comment est-on pass de la
baklite des boules de billard et des combins du tlphone
au nylon, puis au DDT et aux perturbateurs endocriniens ?
Pourquoi des maladies comme le cancer, lobsit, le
diabte, Alzheimer, Parkinson, lasthme et mme lautisme
flambent toutes en mme temps ? Qui est Tho Colborn, la
Rachel Carson du XXIe sicle ? Pourquoi lOMS, la FAO,
lONU ne bougent-elles pas ? Pourquoi les agences de
protection franaises regardent-elles ailleurs ? Comment
les normes officielles ont-elles t truques ? Que contient
vraiment leau dite potable ? Comme les transnationales
ont-elles organis une dsinformation plantaire sur cet
empoisonnement universel ? Y a-t-il une chance de sen
sortir ?
Pour la premire fois, tout le dossier est enfin rendu
public. Il est effrayant, mais un peuple adulte na-t-il pas le

droit de savoir ? Ce livre, qui donne des noms, des faits, des
accointances, ne peut rester sans rponse. Cest lheure de
se lever.

Fabrice Nicolino
Fabrice Nicolino est journaliste. Il est notamment
lauteur de Qui a tu lcologie ? et de Bidoche : lindustrie
de la viande menace le monde aux ditions Les Liens qui
Librent.

Du mme auteur
La vrit sur la viande, ouvrage collectif, Les Arnes, 2013
Qui a tu l'cologie ?, Les Liens qui Librent, 2011
Ma tata Thrse, avec les dessins de Catherine Meurisse, ditions
Sarbacane, 2011
Itinraire d'une goutte d'eau, avec les photos de Nicolas Van Ingen et
Jean-Franois Hellio, ditions Plume de Carotte, 2011
Bidoche, lindustrie de la viande menace le monde, Les Liens qui
Librent, 2009
Gurande, au pays du sel et des oiseaux, avec les photos d'Erwan
Balana, ditions de l'trave, 2004
Le Vent du boulet, Fayard, 2009
La Faim, la bagnole, le bl et nous : une dnonciation des
biocarburants, Fayard, 2007
Yancuic le valeureux, Sarbacane, 2007
Pesticides, rvlations sur un scandale franais, avec Franois
Veillerette, Fayard, 2007
La France sauvage raconte aux enfants, Sarbacane, 2005
LAuvergne en ballon, avec Anne Herv, Au pays du nouveau monde,
1999
Le Tour de France dun cologiste, Le Seuil, 1993
Jours sang, Fleuve Noir, 1987

Pour Baptiste, Victor, Clara, et pour Marine, videmment


Pour Henri Pzerat, dont le souvenir ne sefface pas
Pour Andr Picot, un chimiste qui a choisi lhumanit
Pour Henri Trubert, lditeur et lami

Certains livres ne sont pas lus comme ils le devraient parce quils ont
saut une tape de lopinion, quils se fondent sur une cristallisation de
linformation de la socit qui na pas encore eu lieu.
Doris Lessing, Le Carnet dor

Nul nest plus avanc. tous ceux qui ont soulev leur sang pour une
uvre qui savre longue, il peut arriver de ne plus le tenir bout de
bras et quil retombe, priv de valeur et vaincu par son poids.
Rainer Maria Rilke, Requiem pour une amie
Est-il possible, pense-t-il, quon nait encore rien vu, rien su, rien dit
qui soit rel et important ? Est-il possible quon ait eu des millnaires
pour regarder, pour rflchir, pour enregistrer et quon ait laiss passer
ces millnaires comme une rcration dans une cole, pendant laquelle
on mange sa tartine et une pomme ? Oui, cest possible.
Rainer Maria Rilke, Les Cahiers de Malte Laurids Brigge

Par son objet (la molcule et le matriau), la chimie exprime sa


puissance cratrice, son pouvoir de produire des molcules et des
matriaux nouveaux nouveaux car nayant pas exist avant dtre
crs par recomposition des agencements des atomes en combinaisons
et structures indites et infiniment varies. Par la plasticit des formes
et des fonctions de lobjet chimique, la chimie nest pas sans analogie
avec lart. Comme lartiste, le chimiste imprime dans la matire les
produits de son imagination.
Jean-Marie Lehn, prix Nobel de chimie

Certaines choses sont crues parce que les gens sentent quelles doivent
tre vraies et, en pareil cas, il faut quantit de preuves pour faire
disparatre la croyance.
Bertrand Russell, The Impact of Science on Society

Ces domaines sont devenus si compliqus, nous dit-on, quil faut nous
en remettre au jugement de ceux qui savent. Il y a l, en ralit, une
sorte dexpropriation du citoyen. La discussion publique se trouve
ainsi capte et monopolise par les experts. Il ne sagit pas de nier
lexistence de domaines o des comptences juridiques, financires ou
socio-conomiques trs spcialises sont ncessaires pour saisir les
problmes. Mais il sagit de rappeler aussi, et trs fermement, que, sur
le choix des enjeux globaux, les experts nen savent pas plus que
chacun dentre nous.
Paul Ricur, 1991

Prologue
Quand la nature danse et se marie
Cest un monde onirique, o tout semble possible.
Lentrechoquement est lun des grands matres de
crmonie, servi par les passions les plus vives. On aime
la folie et lon se jette sans faon dans les bras dun quon
ne connaissait pas la milliseconde davant. On dteste et
lon senfuit la vitesse du son, sans se retourner sur un
pass qui na jamais exist. Lunivers est fait de paillettes,
de palettes, de couleurs, de formes, de rencontres
incessantes.
Dans ce cosmos dfinitivement provisoire, le
mouvement est perptuel, laventure permanente,
lincroyable rel. Vous qui entrez sans passeport dans ce
vaste pays inconnu, oubliez vos craintes et laissez lentre
ce pauvre viatique qui ne ferait que vous encombrer. La
chimie est une merveille que lon doit contempler, au tout
dbut du moins, avec les yeux dun enfant dcouvrant le
bonheur.
Et en effet, quest-ce donc que la matire ? Au sens o
nous lentendons, existe-t-elle seulement ? Prenons un
exemple simple, celui dune goutte deau. Ce que lil nous
dit masque 5 000 milliards de milliards datomes. Par
commodit, disons quil sagit de billes dune dimension
dfiant, bien entendu, nos sens.

Il a suffi pour cela de changer dchelle. Ce que lon


peut appeler, pour mieux se faire comprendre, leffet
Microcosmos. En 1996, les ralisateurs Claude Nuridsany
et Marie Prennou inventent le Peuple de lherbe . Soit
un bout de champ dans lAveyron, quelconque la vrit.
En adaptant lentilles et appareils aux dimensions des
insectes et des arachnides, ils mettent au jour un autre
univers, inconnu, o se droulent une infinit de
naissances, de combats et damours.
Certes, oui, la vie des atomes semble plus simple que
celle dune fourmi rousse ou dun scarabe rhinocros.
Mais elle englobe ces petites btes, et jusqu la Voie lacte.
Celle-ci, qui nous parat distance ne faire quun tout, est
un ensemble dinnombrables points, qui contiendrait selon
le tlescope amricain Kepler au moins 17 milliards de
plantes dune taille comparable celle de notre vieille
Terre.
Une lvre ou un pied, Hitler ou Gandhi
Le temps aussi prend, dans ces conditions, des
contours fantastiques. Si lon tait capable dagir
pleinement dautres dimensions que celles auxquelles
nous sommes habitus, il nous faudrait une patience
dange. On a ainsi calcul que, pour dposer sur le plateau
dune balance un seul gramme de soufre, il faudrait
disposer de 6 000 milliards de sicles. En saisissant le
soufre atome aprs atome, videmment sans sarrter
jamais.

Lunivers entier nest compos que dune centaine


dlments chimiques de base : 118 ont t recenss, dont
94 sont naturels. Les combinaisons de ces lments de
base rendent compte de tout ce qui existe. Un grizzly ou un
tableau de Van Gogh. Un tablier de boucher macul de
sang ou une gorgone. Un matelas triple paisseur ou une
goutte de ptrole. Une lvre ou un pied. Hitler ou Gandhi.
La vie entire nest quun mlange des quelques
fondamentaux que sont, par exemple, lhydrogne, le
carbone, lazote, loxygne, mais aussi le plomb, le chlore,
le calcium, le tungstne, liode.
Et latome, dont on a dbattu de lexistence pendant
tant de sicles ? Le gnial chimiste anglais John Dalton a,
le premier, prsent sa thorie atomique en 1803,
affirmant que la matire est compose datomes qui se
combinent entre eux dans un ballet sans fin. On sait
aujourdhui quun atome est fait dun noyau qui concentre
lui seul 99,9 % de sa masse sous la forme de protons et
le plus souvent de neutrons. Pourtant, il est entour par
un nuage dlectrons plusieurs dizaines de milliers de fois
plus tendu que lui. La surface gante du nuage signifie au
passage que la matire est surtout du vide. Mme un bloc
de bton. Le nuage lectronique contient, comme son nom
le suggre, des lectrons ultramobiles qui ne sortent pour
ainsi dire jamais de la sphre virtuelle entourant le
noyau.

Lanaconda tait dans la crpe Suzette


Les atomes ne restent presque jamais seuls ; ils
sassemblent le plus souvent en des constructions de
structures appeles molcules. Laissons de ct la question
des cristaux et des agrgats. Si latome est une lettre, la
molcule
est
un
mot.
Latome
parat
tre
sempiternellement la recherche dun mouvement, dune
rencontre, dune dbauche.
Reprenons lexemple de leau, dont la masse est
constitue, dans son tat mloculaire, par 89 % doxygne
et 11 % dhydrogne. Comment a-t-elle pu se former ?
Chaque molcule est le fruit dune association entre trois
atomes baladeurs : deux dhydrogne et un doxygne. On
dcrira leau sous la formule H2O, qui signifie deux atomes
dhydrogne (H2) pour un doxygne (O). Un seul atome
doxygne ajout donnerait H2O2, soit la formule de leau
oxygne, que personne ne songerait boire. Les
molcules unissent donc des atomes, jusqu plusieurs
milliers, et mme, en thorie, sans limite discernable. ce
stade, on ne sait toujours pas comment lattraction se
produit, et surtout quelles conditions.
Prcisons avant tout que les atomes ne font jamais que
changer dhabitat, se redistribuant dans une infinit de
costumes de tout ordre. Tel atome qui a pu entrer dans la
constitution dun anaconda du Pantanal il y a cinq cents
ans peut sans problme se retrouver dans une crpe
Suzette dguste dans les rues de Paris en 2014.
La cl de ce si curieux phnomne sappelle la raction,

un phnomne dattraction irrsistible bas sur lnergie


lectrostatique. Des lectrons appartenant deux atomes
distincts appelons-les des clibataires trouvent
sapparier. Ils se rapprochent sous le nom de doublets,
fusionnant une partie de leur nuage et donc de leur
atome respectif. Tel est le point de dpart, mme si tout
cela est, on sen doute, mille (milliards de) fois plus
entortill.
Quelle que soit sa forme ou son origine, la matire se
prsente sous lapparence de gaz, de liquides ou de solides.
Mais le mot cl ici est apparence, car des forces contraires
se neutralisent constamment pour ordonner les lments
comme nous les percevons. La temprature, pour ne
prendre quun paramtre, est susceptible de rebattre les
cartes dune faon spectaculaire, transformant la glace en
eau, puis leau en vapeur. Et cela change tout. Sous leur
forme solide, les molcules ne peuvent gure bouger,
serres quelles sont les unes contre les autres. peine
peuvent-elles osciller autour de positions fixes. ltat
liquide, elles peuvent changer de place avec leurs voisines
ou tourner sur elles-mmes.
10 milliards de collisions par seconde
Leur organisation est condense, mais leurs
mouvements sont varis. Cest quand la matire devient
gazeuse que la libert des molcules atteint des sommets.
Dans lair ambiant, les molcules de dioxygne deux
atomes doxygne courent la vitesse fulgurante de

1 500 km/h et chacune dentre elles doit supporter


10 milliards de collisions par seconde. Les molcules
gazeuses sont au paradis de la vitesse et de limmensit.
Ces collisions conduisent dans un certain nombre de
cas une raction chimique, laquelle entrane une
rorganisation des molcules. En simplifiant outrance,
on peut considrer une molcule gazeuse A2, constitue de
deux atomes A. Dans leffervescence du gaz o elle circule,
elle rencontre une molcule B2, elle aussi gazeuse, avec ses
deux atomes B. Bien que cela soit hypothtique, car il
arrive que des milliards de collisions-seconde ne
provoquent aucune raction, il se peut alors
quapparaissent deux nouvelles molcules, AB et AB,
chacune faite dun atome A et dun atome B.
Ces mouvements et rsultats sont incommensurables,
alatoires, et la redistribution des cartes atomiques ne dure
quun dix milliardime de seconde. Lordre est un complet
dsordre momentanment vaincu. Le dsordre est au
fondement. Le dsordre est une matrice.
Le mystre est au bout de lallumette
Il faut tenter de se reprsenter, avec notre pauvre
imagination, combien les hommes du pass ont d tre
transports par les ractions chimiques dont ils taient les
tmoins ou les acteurs. Le spectacle du feu primordial
simpose. Par quelle magie cela brle-t-il ? Nos anctres
lignoraient, mais pas nous. Ce que nous savons, cest quun
triangle du feu est ncessaire. Dans la chemine, par

exemple, il faut dabord un combustible, le bois ; ensuite, la


chaleur dune flamme, qui apporte une nergie dite
dactivation ; enfin, un comburant, faute de quoi aucune
flambe nest possible en la circonstance, le dioxygne de
lair, que nous appelons, nous, oxygne.
Mais tout le processus nest que chimie. Y compris
ltincelle de dpart. Le bout dune allumette est fait dune
larme de phosphore qui recouvre une couche de soufre. Le
phosphore senflamme 50 C et le soufre fait durer le
plaisir jusqu ce que le feu sempare du petit bout de bois.
Encore faut-il un grattoir, qui permettra de chauffer le
phosphore par friction. En nos temps modernes, il contient
un mlange de poudre de verre et de phosphore rouge. Aux
poques les plus recules, il fallait se contenter de chauffer
deux morceaux de bois en les frottant lun contre lautre
jusqu lancer le processus de combustion.
Et cette lumire que nous admirons tous avec tant de
plaisir devant le foyer ? Elle vient, dune part, des changes
dlectrons au cours des ractions chimiques et, dautre
part, du rayonnement qumet un corps quand il est
chauff forte temprature. Le bois contient environ, car
les proportions varient dune espce darbre lautre
50 % de carbone, 44 % doxygne et 6 % dhydrogne.
Comme de juste, la radicale transformation du bois en
cendres redistribue atomes et molcules. Le carbone
redeviendra par tapes ce gaz carbonique capt dans lair
par le bois au moment o il se formait dans la nature. Et il
repartira par le conduit de la chemine pour aller vivre
ailleurs, parfois trs loin, de nouvelles aventures

chimiques. Notons, sans y insister, que tout le carbone


disponible ne se change pas ncessairement en gaz
carbonique. Par exemple, une mauvaise combustion
provoque, marginalement, lapparition de monoxyde de
carbone, ou encore de suies, trs riches en carbone. Les
hommes du Palolithique, et tant dautres aprs eux,
navaient que leur imagination pour considrer ces
mystres. Et nous avons donc, depuis si peu, la chimie.
En dfense de la curiosit
Le livre que vous allez lire nest en aucune manire une
dnonciation de la curiosit. Ce qui quivaudrait une
plainte contre lhomme lui-mme. Il tait, il est et il sera
invitable que les socits humaines sinterrogent sur les
mystres inpuisables qui les entourent. La chimie, Dieu
sait, en fait partie. Latome, contrairement ce que
beaucoup croient, nest pas une particule lmentaire de
lunivers, car il contient, ainsi quexpos ci-dessus, des
protons, des neutrons et des lectrons. Mais ce quon sait
depuis 1964 seulement ! , cest que les deux premiers ne
le sont pas davantage, car ils sont forms de quarks,
lesquels seraient de vraies particules lmentaires,
cest--dire
dultimes
composants
ne
reclant
queux-mmes.
Cette dcouverte a les apparences dun pied de nez
tous les imprudents qui croient avoir enfin trouv la cause
premire, quon peut sans peine rapprocher de la pierre
philosophale des alchimistes. Un pied de nez qui na pas

chapp au dcouvreur des quarks, lAmricain Murray


Gell-Mann, prix Nobel de physique en 1969. Car le mot
quark a t drob au livre de James Joyce Finnegans
Wake, ouvrage peu prs intraduisible. Lextrait en
question dit : Three Quarks for Muster Mark ! , des
mots criaills par des oiseaux de mer et que lon transcrit
parfois comme ceci : Trois railleries pour monsieur
Mark ! Le quark serait donc une raillerie.
Mais la contribution de Gell-Mann ne se limite pas
cela. En 1954, il introduit un nouveau nombre quantique,
quil nomme tranget. Peu importe, en la circonstance, le
sens physique de cette proprit, associe la dcouverte
de nouvelles particules. Le mot commun renvoie la
bizarrerie dfinitive du monde qui est le ntre.
Gloire Jbir ibn Hayyn
La qute immmoriale de la connaissance chimique est
une belle disposition de lesprit. Il faudrait tre
singulirement tourn pour ne pas apprcier la capacit de
quelques humains passer leur vie au milieu des cornues
et des formules. distance, la geste du Persan Jbir ibn
Hayyn dcouvrant probablement lacide
chlorhydrique, au VIIIe sicle de notre re, remplit dune
joie enfantine. De mme Abu Bakr Mohammad ibn
Zakariya al-Razi, autre Persan, entre le IXe et le Xe sicle,
isolant lacide sulfurique et lthanol. De mme Paracelse
dcrivant pour la premire fois, il y a prs de cinq cents
ans, la formation de dihydrogne en versant du vitriol

(acide sulfurique) sur du fer. De mme Michael


Sendivogius subodorant, lore du XVIIe sicle,
lexistence de loxygne. De mme, au sicle suivant,
Joseph Black et son air fixe , autrement appel le gaz
carbonique. De mme Lavoisier, Volta, Gay-Lussac,
Berzelius, Faraday, et encore cent autres.
Non, ce livre nest nullement une condamnation de la
chimie. Il dmontre, laide de quantit dexemples
difficiles contester, que lindustrie ne de cette qute
mne une guerre non dclare contre ce qui est vivant. Cela
na rien voir avec le gnie de la dcouverte, mais tout avec
les limites indpassables de notre espce.

*
Ce prologue doit beaucoup au livre du professeur Paul
Arnaud, Si la chimie mtait conte, paru en 2002 aux
ditions Belin. Arnaud, mort en 1999, tait un pdagogue
dune clart de cristal.

Premire partie
Le temps long
des alchimistes

1
Promthe tait grec, arabe,
persan et catholique

O lon fait la connaissance de dcouvreurs du monde


cach. O lon croise les touts premiers chimistes davant
la chimie, comme limprissable Empdocle. O lon
apprend les origines du mot alchimie et comment la
vapeur schappe du vin. O lon se demande si la pierre
philosophale nest pas, aprs tout, ce qui relie le mieux
Geber, Paracelse et nos prix Nobel.
Cest une affaire damour et de haine. Tel tait en tout
cas lavis dEmpdocle, grand mdecin, grand ingnieur,
grand philosophe grec n entre 495 et 490. Avant
Jsus-Christ.
tait-il chimiste avant lheure ? On ne saurait rpondre
avec certitude, mais son uvre parle pour lui. Dans Peri
phuses ( De la nature ), un long pome dont il ne
nous reste que des fragments, il crit : Et je te dirai autre
chose. Il nest pas dentre lexistence ni de fin dans la
mort funeste, pour ce qui est prissable ; mais seulement
un mlange et un changement de ce qui a t mlang.
Naissance nest quun nom donn ce fait par les
hommes. Ne jurerait-on pas la prfiguration, plus belle

en vrit, de cette phrase attribue Lavoisier : Rien ne


se perd, rien ne se cre, tout se transforme ?
Dmocrite a-t-il exist ?
Empdocle considrait que quatre lments
composaient toutes choses, se mariant dans une sarabande
qui mlait la Terre, le Feu, lEau, lAir : un moment
donn, lUn se forma du Multiple ; en un autre moment, il
se divisa et de lUn sortit le Multiple. [] Et ces choses ne
cessent de changer continuellement de place, se runissant
toutes en une un moment donn par leffet de lAmour, et
portes un autre moment en des directions diverses par
la rpulsion de la Haine.
Si lamour et la haine ressortissent au domaine
psychologique, lattraction et la rpulsion renvoient sans
conteste au registre de la chimie la plus moderne qui soit.
Car, comme on le verra, cette science nexisterait pas sans
la capacit des atomes sattirer et se repousser sans
jamais sarrter. Et preuve est faite que, cinq cents ans
avant le Christ, les hommes avaient ressenti lexistence de
ce mouvement universel. Certains jugent mme
quEmpdocle a t le prcurseur dune thorie
corpusculaire selon laquelle la Terre se diviserait en
corpuscules de terre, de mme que les autres lments
essentiels.
Suivant le mme sillon, il faut assurment voquer la
haute figure de Dmocrite, n vers 460 avant J.-C. Ce Grec
est-il ou non linventeur de latomisme ? On en discute

encore, car certaines sources considrent Leucippe comme


le vritable pre de cette thorie. Mais ce dernier, prsent
comme le professeur de Dmocrite, a-t-il seulement
exist ? En revanche, il est sr que Dmocrite voyait le
monde comme rgi par deux principes : le nant, constitu
par le vide ; et le plein, fait datomes. Et ces atomes taient
selon lui des corpuscules si petits quon ne pouvait les voir,
mais solides et indivisibles. Le mot grec atomos veut
dailleurs dire inscable, quon ne peut couper.
Trouver lme, dfier la mort
Mieux, si lon ose crire, ces atomes sont ternels,
pleins, immuables, formant la totalit de ce qui existe, de
lme jusquau soleil. Et leur principe essentiel est dordre
moteur, car les atomes, tels quimagins par Dmocrite, se
dplacent dans lunivers et sassocient sans cesse,
rorganisant mesure les formes de la matire. Cette
intuition, conteste au sicle suivant par Aristote pour
lui, le vide nexistait pas , fut pour ainsi dire oublie. Ne
ressemble-t-elle pas tonnamment ce que nous savons de
la physique atomique ?
Rtrospectivement, il est ais de relier la chimie
moderne ces lointaines et si profondes rflexions. Les
liens avec lalchimie sont semble-t-il plus dlicats tablir.
Lalchimie serait ne quelque part ; mais o, mais quand ?
Et, dailleurs, quelle dfinition lui donner ?
La vrit approximative est que personne ne le sait
rellement, tant lalchimie se drobe. Dune manire

gnrale, on peut dire quelle sappuie sur un invariant


probable de lespce humaine : le besoin de dpasser le rel
existant. Le monde, ses apparences, la prennit de ses
formes sont par force insatisfaisants. Pour la raison que
lexprience humaine est borde par la nature, la maladie,
la mort. Transhumanistes avant lheure, les alchimistes
nient lobstacle essentiel. La matire ? Elle doit tre
change. La maladie ? Surmonte. Lme ? Trouve,
approche, magnifie. La mort ? Dfie, et vaincue. Toute
lalchimie tourne autour de ces obsessions, mme si, selon
les poques et les hros de lhistoire, les combinaisons, les
proportions les plus varies sont possibles.
Al-kmiy ou khumeia ?
Ds avant Empdocle, au VIIIe sicle avant notre re,
des alchimistes chinois demeurs inconnus prparaient
des lixirs base de mercure, de soufre ou darsenic, tandis
que des Indiens tout aussi anonymes menaient de grandes
recherches pour tenter de faire des mtaux des remdes.
Lalchimie des commencements provient dinterrogations
pratiques, mais bientt mtaphysiques, sur la
transmutation des mtaux. Serait-on capable de passer
dun mtal jug ordinaire, comme le plomb, au merveilleux
argent, lor peut-tre ?
Il est plaisant de constater que lorigine du mot
alchimie est elle-mme incertaine. Dans la langue
franaise, celui-ci est une traduction de larabe al-kmiy,
en passant par le latin alchemia. Mais le tout viendrait

sans doute du grec khumeia, lequel aurait acclimat le


vocable gyptien khemia, qui, lui, renvoie une ancienne
dnomination de lgypte, le pays de la terre noire . On
notera la prsence probable de la Grce et de lgypte dans
le tableau, ce qui ne saurait tre un hasard. Car, au point de
dpart, lastre le plus blouissant de cette galaxie humaine
quest lalchimie sappelle Alexandrie.
On ne se hasardera pas dcrire la ville. Fonde par
Alexandre, dirige plus tard par les Ptolmes, derniers des
pharaons, qui y crrent la grandiose bibliothque, elle
demeure un rve et un espoir dintelligence partage. Cest
au voisinage de ses jardins, de ses places, du tombeau
dAlexandre, du clbre phare, quratosthne, directeur
de la bibliothque, russit lun des prodiges de lAntiquit
en 240 avant J.-C. : lastronome calcule, grce quelques
points gographiques et la gomtrie, la circonfrence de
la Terre. Selon lui, notre plante a un pourtour de
39 375 km. Les calculs daujourdhui fixent celui-ci
40 075,02 km, soit peine 700 km de plus.
Bolos dAlexandrie
Cest dans ce chaudron intellectuel et moral o tant de
traditions se rencontraient quest vritablement ne
lalchimie que nous connaissons, aux environs de 100 ans
avant J.-C. On ne peut ici manquer de mentionner Bolos,
n peu prs cette poque, qui crivait en grec, mais
venait de la ville gyptienne de Mends. Bolos de Mends
savait marier au mieux les connaissances scientifiques de

son temps et les rites magiques la pense grecque et les


traditions gyptiennes. Son texte le plus connu, Phusika
kai mustika (Sur les choses physiques et mystiques),
contient comme des recettes chimiques fondes sur ce
quEmpdocle et appel lamour et la haine cest--dire
la sympathie et lantipathie que manifestent les lments
quand ils sont la bonne distance. En la circonstance,
Bolos se concentrait sur lart de fabriquer de lor, de
largent, du pourpre, des pierres prcieuses.
Par exemple, lalliage de cuivre et de zinc le laiton
permet de crer un mtal qui ressemble lor, et que lon
peut ds lors utiliser en bijouterie. Dans les lettres
adresses par Snque Lucilius probablement crites
entre 63 et 64 aprs J.-C. , on trouve ainsi cette phrase
nigmatique : Avez-vous oubli, me dit-on, que ce mme
Dmocrite trouva lart damollir livoire, de convertir par la
cuisson le caillou en meraude, procd qui aujourdhui
encore sert colorer certaines pierres qui sy prtent ? Le
mot colorer na pas la mme signification quaujourdhui. Il
renvoie lide de pierre philosophale, suppose permettre
la transmutation de mtaux vils en or ou en argent. Au
reste, transmuter se disait en grec ancien baptizein,
cest--dire plonger dans un liquide 1 . La couleur par
teinture tait lune des pratiques alchimiques. Il faudra
attendre le Moyen ge pour que des tests permettent de
garantir quun objet est bien en or.

In Bernadette Bensaude-Vincent et Isabelle Stengers, Histoire de la chimie,


La Dcouverte, 2001.

la hauteur des dieux anciens


Cependant, il sagissait de bien autre chose que dune
escroquerie. Car on pensait quintroduire du cuivre par
exemple dans lor par fusion ntait pas une altration de
ce dernier, mais la preuve que lor transmutait le
premier grce ses qualits intrinsques. Quil tait en
somme une noble semence.
Lalchimie ntait-elle pas une qute ? La recherche
dun horizon perptuellement lointain ? Ajoutons aussitt
que cette tension tait soutenue par des connaissances bien
relles. Au dbut de notre re, on sait dj beaucoup de
choses. Sept mtaux ont t recenss : lor, bien entendu,
largent, mais aussi le fer, le mercure, le cuivre, ltain et le
plomb. Le zinc, pourtant utilis pour fabriquer du laiton,
nest pas encore identifi comme un mtal part entire.
On sait galement chauffer, y compris par bain-marie,
distiller, sublimer certains corps solides en gaz, modeler le
verre par soufflage, etc. Lalchimie, ne de la connaissance
pratique, tente de slever la hauteur des dieux de
lAntiquit et de rapprocher deux les hommes.
Lhomme considr comme le premier vritable
alchimiste, Zosime de Panopolis, est n dans le sud de
lgypte au IIIe sicle de notre re et incarne la perfection
la rencontre entre plusieurs mondes gographiques et
intellectuels. Non seulement il est n au pays des pharaons,
mais il a vcu Alexandrie, territoire de toutes les
inventions et magies. Il y a peut-tre rdig un texte

intitul crit authentique sur lart sacr et divin de la


fabrication de lor , dont on connat des fragments en grec
original, mais aussi des passages traduits en persan et en
arabe.
Lalchimie doit ainsi aux Grecs de lAntiquit, mais au
moins autant la grande tradition arabe. Une lgende
prte Khlid ibn al-Yazd lacte fondateur. Prince
omeyyade une dynastie de califes arabes , il aurait
demand un moine byzantin du nom de Marianos ou
Morenius de traduire des textes alchimiques crits en
grec ou en copte, vers 685 de notre re.
Aprs lui vient Jbir ibn Hayyn, dont le nom latinis
est Geber. Bien que certains mettent en cause son existence
mme, on prendra ici le parti contraire, aucune preuve
dfinitive ne pouvant tre apporte. N vers 721 dans
lactuel Irak, il passe sa vie fort longue, puisquil serait
mort en 803 ou 815 chercher. Auteur dun corpus
considrable, pour lessentiel traduit en latin, il influencera
pendant des sicles le Moyen ge occidental, et lon
comprend aisment pourquoi. Il donnait lexprience
scientifique osons le mot une valeur centrale, au point
dcrire : Celui qui neffectue pas de travaux appliqus et
dexpriences natteindra jamais la moindre matrise. Sur
les 100 traits signs de son nom, 22 sont consacrs
lalchimie.
Faire natre des scorpions et des hommes
Sloignant de loccultisme trs rpandu dans son

domaine, Geber systmatise des pratiques telles que la


calcination rduction par chauffage , la cristallisation
isolement dun produit, par exemple le sel de mer , la
sublimation, lvaporation ou encore la distillation. On lui
attribue linvention de lalambic, instrument cl sil en est,
la dcouverte de lacide chlorhydrique, des acides citrique,
actique, tartrique et nitrique, et mme de leau rgale, un
mlange ractif capable de dissoudre lor.
Geber dcouvrit aussi quune trange vapeur
inflammable schappait dun vin port bullition,
premier pas sur le chemin de lthanol, isol un sicle plus
tard par le Persan Al-Razi, auquel on prte une phrase qui
parat tout rsumer : Ltude de la philosophie ne saurait
tre tenue pour complte, et celui qui sy adonne ne saurait
se prtendre philosophe tant quil na pas ralis la
transmutation alchimique2.
Tel demeure le cur des pratiques alchimiques :
changer le cours naturel des choses. Selon Geber, le plomb
tant froid et sec, et lor chaud et humide, il devait tre
possible de passer de lun lautre. Mieux : pour lui, tous
les mtaux taient des combinaisons de soufre et de
mercure dont les diffrences pouvaient sexpliquer par leur
place dans le sol et leur position par rapport la chaleur du
soleil.

Gabriele Ferrario, Al-Kimya : Notes on Arabic Alchemy , Chemical


Heritage Magazine, automne 2007.

Thomas dAquin lalchimiste


Notre Moyen ge part de ces hritages grec et arabe,
traduits en latin, pour continuer le long chemin. Et donne
naissance une alchimie chrtienne porte en partie par
des ordres religieux comme les dominicains et les
franciscains. Dans un assemblage qui nous parat
aujourdhui cribl de contradictions, tout se mle :
llvation de lme et la transmutation de la matire ; la
recherche de llixir, porte de limmortalit, et celle de la
panace, remde universel ; lillustration de la foi et la
pratique de la raison. Le grand thologien Thomas dAquin
ne tenait-il pas la transmutation pour certaine ?
Les rapports entre lglise et lalchimie sont nettement
marqus par lambivalence. La premire prtend
combattre la seconde, mais sans jamais oser la dsigner
comme une hrsie, preuve sans doute de linfluence des
ides alchimiques. Pis, mme la hirarchie des
dominicains choue faire reculer les partisans de la
transmutation. Cest en vain quelle exige des frres
dominicains quils remettent leurs suprieurs les textes
alchimiques en leur possession, dabord en 1273, puis en
1287, en 1289, en 1323, en 1356 et en 1372, soit pendant la
bagatelle dun sicle. Les franciscains, de leur ct,
interdisent leurs membres, en 1295, de dtenir, de lire ou
dcrire des livres dalchimie.
Peut-tre sagit-il dune illusion rtrospective, mais
lalchimie de cette poque semble se faire encore plus
hermtique. Il existe un savoir cach que seuls quelques

initis peuvent apprendre, puis utiliser. Le signe est


partout, comme dans cette image si prsente dans
liconographie chrtienne : saint Georges terrassant le
dragon. Le dragon nest-il pas une figure de lhermtisme,
fermant le passage la grotte de la Quintessence, face
saint Georges lalchimiste ?
On retiendra de ces sicles engloutis que la qute na
jamais cess, entretenue et enrichie par des livres comme
ceux dArnaud de Villeneuve ou ceux faussement attribus
Raymond Lulle.
Paracelse le magnifique
Aprs des sicles de ttonnements dans les tnbres, la
Renaissance fait figure de premire grande victoire de
lalchimie. Que lon considre que lpoque a commenc
avec Ptrarque, au milieu du XIVe sicle, ou avec
limprimerie, au milieu du xve, il est certain que Denis
Zachaire, n en 1510, y appartient entirement. Bien que
Zachaire soit un pseudonyme nul ne sait qui se cachait
derrire , cest sous ce nom que parat en 1567, quelques
annes aprs la mort de lauteur, Opuscule trs excellent
de la vraye philosophie naturelle des mtaux . Zachaire y
assure que, en 1550, le jour de Pques, il aurait russi le
miracle de la transmutation du mercure en or grce une
poudre qui ne saurait tre autre chose que la pierre
philosophale. Jen vis, crit-il, la vraie et parfaite
exprience sur largent vif chauff dedans un creuset,
lequel se convertit en fin or devant mes yeux moins dune

heure par le moyen dun peu de cette divine poudre.


Vantardise ? Tentative de tromperie ? Zachaire serait mort
assassin et sa poudre magique aurait t drobe.
Tout autre est le sort de lincomparable Paracelse.
Contemporain de Zachaire il est n en 1493 ou 1494 ,
Philippus Theophrastus Aureolus Bombastus von
Hohenheim, dit Paracelse, est un esprit dli, inventif,
libre. Grand mdecin et chirurgien, il se rvle galement
alchimiste. Mais son alchimie est singulire, tout comme
lui. Il ne cherche pas la manire de fabriquer de lor, mais
la manire de soigner. Il ferraille donc, invitablement,
contre les mdicastres de son poque, qui estiment,
sappuyant sur la thorie des humeurs dHippocrate, que
tout mal provient dun dsquilibre interne au corps. Trop
de bile, par exemple. Paracelse a lintuition gniale de liens
puissants entre le microcosme quest ltre humain et le
macrocosme de lunivers extrieur. Il va mme plus loin,
considrant qu chaque partie du corps humain
correspond un lment minral extrieur susceptible de
provoquer au-dedans une inflammation. Le remde, en ce
cas, est trouver dans le minral responsable du mal.
En inventant liatrochimie, une vision de la mdecine,
Paracelse ouvre la voie au mdicament au sens o nous
lentendons aujourdhui, et mme la pharmacope
chimique. Paracelse dcrivant lexistence de maladies
psychosomatiques avant tout le monde, ou donnant le nom
de zinc le vieil allemand zinke veut dire pointe acre
llment chimique dj bien connu.

La dose fait le poison ?


On a beaucoup comment, raison, une phrase
figurant dans un livre de Paracelse paru en 1538, Septem
Defensiones (Sept dfenses). Elle dit ceci en allemand :
Alle Dinge sind Gift, und nichts ist ohne Gift ; allein die
Dosis macht, da ein Ding kein Gift sei. En franais :
Toutes les choses sont poison, et rien nest poison ; seule
la dose dtermine ce qui nest pas un poison. Ou, de
manire plus directe : Tout est poison, rien nest poison,
seule la dose fait le poison. En somme, et cest ainsi que
le constat entrera dans limaginaire social : La dose fait le
poison.
Cette intuition a permis de sauver un nombre
incalculable de vies. Ne sagit-il pas, au fond, dune
expression pionnire du principe de prcaution ? La
maxime paracelsienne, tout empreinte de sens commun,
na jamais t vraiment remise en cause ce jour, et les
toxicologues des plus grandes institutions sen inspirent
encore, sous une forme amliore. Il y aurait une relation
linaire entre la dose reue et leffet produit. On verra plus
loin ce quil en est, et comment les ides les plus
essentielles finissent par trouver leurs limites, voire
servir aux adversaires de la connaissance. Car il arrive que
la vrit d'un jour devienne le faux d'un autre.
Quelle que soit la manire dont on considre Paracelse,
il faut bien admettre quil est lun des principaux jalons sur
la route reliant les grands anctres grecs aux chimistes du

XXIe sicle. lui seul, il reprsente sans nul doute la


magie des recherches et leur folie , ainsi que lextrme
prcision des mthodes et des expriences. O finit chez
Paracelse lalchimie ? O commence la chimie ? Sa
fantaisie et son exceptionnelle intelligence conceptuelle et
pratique font en tout cas de cet intellectuel un
porte-drapeau dont tous peuvent senorgueillir sans
rserve. Paracelse ou lge de linnocence.
De Lavoisier la toute-puissance
Comme il nest pas question de visiter chaque
laboratoire, disons que la grande explosion des savoirs
commence ds le XVIe sicle autour dingnieurs comme
Bernard Palissy maux et faence , se poursuit au sicle
suivant avec la redcouverte de latomisme cher
Dmocrite Pierre Gassendi, Francis Bacon , et triomphe
au XVIIIe avec la chimie des gaz. On y met en vidence
laction du gaz carbonique sur les plantes, on isole
lhydrogne, on dcouvre lazote, le gaz chlorhydrique,
loxygne. En 1789, anne intressante plus dun titre,
Lavoisier publie son fondamental Trait lmentaire de
chimie, dans lequel lhydrogne, loxygne et le carbone
apparaissent enfin sous leur nom.
Bien que les quelques pages qui prcdent soient
drisoires en regard de vingt-cinq sicles de si grandes
aventures, il nest pas interdit den tirer la leon. Il ny a
aucune solution de continuit entre Dmocrite et la chimie
molculaire des nanotechnologies. Et, de mme, il ny a

aucune rupture relle entre les glorieux alchimistes du


Moyen ge et les prix Nobel de notre poque.
Ce qui a chang, en revanche, cest que tout a chang.
Des millions, des dizaines de millions dassemblages
chimiques invents par des savants pleins daudace et
dintelligence ont envahi le moindre espace de notre si
petite Terre. Il ny a quune seule et mme histoire de la
chimie, qui inclut videmment Bolos, Zosime, Geber,
Zachaire, Paracelse et les grands massacres venir. Car en
chemin, la curiosit humaine a rencontr ltat, la guerre,
lindustrie.

2
Comment la chrysalide devint lindustrie3

O lon comprend enfin limportance dcisive de lure


de synthse. O lon applaudit Perkin et ses robes la
mauvine. O la dynamite transforme jamais les
grandes plaines amricaines. O lon comprend pourquoi
nos pioupious ont d porter des pantalons rouge garance.
O lon se pose des questions sur les origines de laspirine.
De quelle manire est ne lindustrie chimique, qui
devait plus tard changer la base mme du monde sensible ?
On commencera par Lavoisier, considr juste titre
comme lun des pres de la chimie daujourdhui. Avant de
finir sur la guillotine lge de 50 ans, le 8 mai 1794 il
ntait pas seulement chimiste, mais aussi fermier
gnral , Lavoisier dcouvrit pour nous quune
combustion implique la prsence dune substance :
loxygne.
Tous les lves de France ont entendu au moins une
3

Parmi les sources de ce chapitre, citons la thse dune grande richesse


dArnaud Lejaille, La contribution des pharmaciens dans la protection
individuelle contre les gaz de combat durant la Premire Guerre mondiale ,
universit de Nancy, 1999.

fois cette sentence : Rien ne se perd, rien ne se cre, tout


se transforme. Elle est un rsum de la loi dite de
conservation de la masse, ainsi dcrite dans lopus
magnum de Lavoisier, Trait lmentaire de chimie :
Rien ne se cre, ni dans les oprations de lart, ni dans
celles de la nature, et lon peut poser en principe que, dans
toute opration, il y a une gale quantit de matire avant
et aprs lopration ; que la qualit et la quantit des
principes est la mme, et quil ny a que des changements,
des modifications. Il ntait pas le premier sinterroger
sur ltrange maintien, aprs une raction chimique, si
importante quelle ft, de la masse et du nombre
dlments chimiques de dpart, mais il fut le premier
noncer la loi qui rend compte du phnomne.
Derrire lure, la chimie de synthse
Aprs Lavoisier, le nom de Friedrich Whler, chimiste
allemand n en 1800, simpose. Whler fit basculer
lhistoire de la chimie en russissant la synthse de lure.
Avant cette perce majeure, les chimistes pensaient quon
ne pouvait synthtiser en laboratoire des composs
provenant dorganismes vivants cause de leur extrme
complexit. Selon eux, tout ce qui tait vivant ou avait t
vivant , sous une forme vgtale ou animale, restait la
porte des laboratoires. Lure naturelle, forme dans le foie
partir de lammoniac, paraissait, en consquence, hors de
porte. Pour lessentiel, la chimie tait minrale et
nutilisait que des composs inertes, essentiellement les

minraux, dont les mtaux et les non-mtaux.


Mais, un jour de 1828, Whler trouva ce quil ne
cherchait pas. Alors quil synthtisait du cyanate
dammonium, il obtint un sous-produit qui ntait autre
que de lure synthtique. Grce cette dcouverte une
vraie rupture paradigmatique , lindustrie fabriquerait
plus tard des engrais ou des matires plastiques, mais aussi
de la nourriture destine aux ruminants. Elle deviendrait
reine.
Cette rvolution mettait bas la thorie dite du fluide
vital. Le vitalisme, dominant depuis des sicles, postulait
en effet que, chez les tres vivants, une force extrieure
sajoutait la matire. Whler dmontrait par sa
dcouverte que les lois chimiques connues pour
sappliquer au monde minral le soufre, le mercure, le
plomb de lAntiquit sappliquaient de la mme faon
aux molcules qui organisent le vivant. On pouvait obtenir
une substance organique synthtique lure partir
de substances minrales en la circonstance, du cyanate
dargent et du chlorure dammonium.
La porte tait ainsi ouverte au domaine de fort loin le
plus vaste de la chimie industrielle contemporaine. Cette
chimie-l comprend en particulier les composs
innombrables tirs du carbone, dont les capacits de
liaison chimique nont pas de limite connue. Ce qui inclut
ceux que lon trouve au dpart dans le charbon, le ptrole
et le gaz naturel, base industrielle par excellence.
De proche en proche, les chimistes allaient passer de la

synthse de molcules tires du vivant des assemblages


synthtiques de composs nayant jamais exist dans la
nature. La prolifration actuelle de millions de composs
de synthse vient donc, en bonne partie, de la trouvaille
accidentelle de Friedrich Whler. On ne saurait exagrer
limportance de la chimie du carbone, qui continue, deux
sicles plus tard, de dominer les recherches de la plupart
des chimistes de la plante.
La reine Victoria en mauvine
Puis vient William Henry Perkin, un chimiste anglais
n en 1838. Ds 1853, alors quil na que 15 ans, il entre au
Royal College of Chemistry, fond en 1845, o il va suivre
les cours dAugust Wilhelm von Hofmann, grand adepte de
la chimie organique.
En 1856, lge de 18 ans, Perkin essaie de synthtiser
la quinine dans le but de soigner les soldats anglais vivant
en Inde, dcims par le paludisme. Il commet dabord
erreur sur erreur, mais finit par obtenir une pte noire
dont lun des composants va se rvler fabuleux. Car il
colore ! Ce premier colorant de synthse, qui sera appel
mauve de Perkin , est rapidement un triomphe
commercial et industriel. La reine Victoria dAngleterre
elle-mme et limpratrice Eugnie, femme de Napolon
III, sempressent de porter en public des robes teintes la
mauvine, et Perkin finit ses jours fort riche.
On connaissait depuis des milliers dannes des
colorants dorigine animale ou vgtale, mais ils valaient

une fortune. Il fallait la bagatelle de 12 000 coquillages


des Murex pour obtenir 1,5 gramme de pourpre, couleur
royale. On comprend donc lengouement pour la
mauvine, ainsi que la postrit des colorants de synthse,
qui ont servi de base quelques nouveaux mdicaments,
comme les sulfamides, jusqu ladoption massive des
antibiotiques aprs la Seconde Guerre mondiale.
Mais le temps des artisans ntait pas appel durer.
La chimie allait fatalement, sur fond de rvolution
capitaliste et dexplosion des profits, rencontrer lindustrie.
DuPont et la guerre de Scession
Commenons par lanctre. Sans la rvolution de 1789,
leuthre Irne du Pont de Nemours serait sans doute
mort franais. Ce royaliste fervent, n en 1771, part pour
lAmrique en 1799, en famille. En 1802, il cre dans le
Delaware lentreprise E.I. du Pont de Nemours and
Company, lorigine simple fabricant de poudre canon.
Deux sicles plus tard (en 2012), le chiffre daffaires de
DuPont atteint 34,8 milliards de dollars.
Irne, qui avait oubli dtre bte, dcide de tout
miser sur la guerre, ou du moins sur le secteur militaire. Au
milieu du XIXe sicle, son entreprise est dj le plus grand
fournisseur de poudre de larme amricaine. La moiti de
celle utilise pendant la guerre civile amricaine,
entre 1861 et 1865, porte la marque DuPont.
Mais on ne sentretue pas chaque jour qui passe.

Comment stendre encore ? Heureusement pour lempire


naissant, Alfred Nobel invente en 1866 la dynamite, un
mot qui vient du grec dunamis, gnralement traduit par
puissance. Qui fait sauter le monde est donc puissant.
Chez les DuPont, pendant ce temps, les divergences se
sont multiplies. Lammot du Pont, petit-fils dIrne, a fait
gagner des fortunes lentreprise familiale avec la poudre
noire, mais, lorsquil savise de parler dynamite, son oncle
Henry Algernon du Pont, connu aux Amriques sous le
nom de colonel Henry , rencle. Au point que Lammot,
persuad que lavenir appartient la dcouverte de Nobel,
cre en 1880 une nouvelle entreprise, la Repauno Chemical
Company.
Or donc, la fortune par les explosifs. DuPont a compris
quune autre guerre commence dont lennemi,
omniprsent, est le pays lui-mme. Le pays et son absence
de routes et de rails, ses absurdes rivires tumultueuses, sa
Grande Prairie sans limites apparentes. LAmrique des
pionniers a un immense besoin de btons de dynamite
pour faire sauter les roches, ouvrir des voies nouvelles,
tendre vers louest les stations de chemin de fer. DuPont
sera le prophte dun monde nouveau.
Plus tard, au dbut du XXe sicle, les ingnieurs de
DuPont travaillent sur de nouveaux explosifs, comme le
trinitrotolune, mieux connu sous le sigle TNT. En 1912,
dans un sursaut, le procureur gnral des tats-Unis
dcide de poursuivre lentreprise pour violation de la loi
antitrust, estimant quelle dtient un monopole sur la

production dexplosifs. DuPont est dmantel, ce qui va lui


donner loccasion de se dvelopper encore en se tournant
vers les polymres, qui conduiront au grand basculement
du Nylon.
Entre-temps, la guerre de 1914-1918 est une aubaine.
Bien que les tats-Unis nentrent dans le conflit quen 1917,
les fournitures de DuPont larme connaissent une
pousse sans prcdent. En valeur, elles seraient passes
de 25 millions de dollars en 1914 318 millions en 1918,
avec un total cumul, sur les cinq annes, de 1,245 milliard
de dollars, une somme colossale pour lpoque. Le grand
massacre est un multiplicateur de profit.
BASF et la mort de la garance
Le cas BASF (Badische Anilin und Soda Fabrik, ou
Fabrique badoise de soude et daniline) est lui aussi du plus
grand intrt. Son crateur est un illustre inconnu :
lorfvre Friedrich Engelhorn. La petite histoire rapporte
que les diles de Mannheim, la ville dAllemagne o il est
n, refusent de laider. Il dcide donc, le 6 avril 1865,
daller crer dans une autre ville, Ludwigshafen, sa
minuscule socit, dont le chiffre daffaires en 2012 a
atteint 78,7 milliards deuros.
Ds 1869, deux jeunes chimistes de la BASF naissante,
Carl Liebermann et Carl Graebe, parviennent obtenir de
lalizarine partir danthracne, lui-mme extrait du
goudron de houille. Jusqualors, lalizarine tait obtenue
partir dune plante, la garance. Lalizarine synthtique,

deux fois moins chre, supplante videmment la garance,


dont la culture disparat peu peu. Avec au moins deux
consquences remarquables : la premire pour les
planteurs de garance du sud de la France, contraints de se
tourner vers le vin ; la seconde pour les malheureux
pioupious de la Premire Guerre mondiale. En effet, pour
tenter de sauver lindustrie nationale de la garance
naturelle, le gouvernement franais a ltrange ide
dimposer larme lachat de pantalons rouge garance. Ce
qui permettra aux soldats allemands de reprer de loin les
Franais dans leur seyant uniforme. Et de viser juste.
Sanatoriums contre explosifs
En 1876, un autre chimiste de BASF, Heinrich Caro,
russit synthtiser le bleu de mthylne. Quatre ans plus
tard, en 1880, luniversitaire allemand Adolf von Baeyer
fait de mme avec lindigo, qui reprsente alors un enjeu
conomique considrable. Von Baeyer nest pas un
employ de BASF ; il lui vend peu aprs le brevet, que
lentreprise exploitera avec un trs grand succs
commercial.
Tel est le point de dpart historique du dploiement de
BASF, aujourdhui la plus grosse entreprise chimique de la
plante : des colorants. Quoi de plus utile ? Quoi de plus
inoffensif ? premire vue, BASF ne ressemble en rien
DuPont, dont les pionniers marchaient sur les cadavres
sans beaucoup dtats dme. Mais il faut ajouter que le
groupe tait la mme poque le plus grand fabricant au

monde dacide nitrique, essentiel la fabrication


dexplosifs. Et que ses chimistes taient parvenus en 1888
liqufier le chlore, que lon retrouvera lorigine des
premiers gaz de combat militaires.
BASF est donc un Janus biface. Dun ct, la
philanthropie : en 1892, le groupe lance la construction
dun vaste sanatorium destin ses employs tuberculeux.
Sa politique sociale est vante dans toutes les paroisses
dEurope, catholiques et protestantes, car elle stend aux
familles des travailleurs, offrant la fois logements bon
march et soins de sant. BASF, qui avait commenc avec
30 ouvriers en 1865, en compte 6 207 le 1er janvier 1900.
Mais, de lautre ct, la soif de puissance nest jamais
bien loin. Au tout dbut du XXe sicle, BASF suit pas pas
les travaux dun certain Fritz Haber, chimiste dun
immense talent. En 1909, ce dernier russit la synthse de
lammoniac partir de lazote et de lhydrogne. BASF
achte le brevet.
Si lammoniac de synthse promet, via les engrais
azots, de miraculeuses rcoltes, il permet aussi de
fabriquer quantit dexplosifs. Il peut en effet tre
transform en acide nitrique, base de la poudre canon et
dexplosifs aussi puissants que le TNT ou la nitroglycrine.
BASF ne va pas sarrter en si bon chemin.
Bayer et la synthse de laspirine
Bayer prsente la mme ambivalence que BASF.

Derrire ce groupe, qui pesait en 2011 36,5 milliards


deuros de chiffre daffaires, se trouve un homme, Friedrich
Bayer, n en 1825. Commis en produits chimiques ds lge
de 14 ans, il lance le 1er aot 1863 Friedr. Bayer et comp.,
et imite tous ses concurrents en vendant des colorants
base daniline ou encore dalizarine, ce compos synthtis
par les chimistes de son rival BASF.
Le tournant se produit avec laspirine. En 1859 dj, un
chimiste avait russi une synthse chimique de lacide
salicylique, ce formidable antalgique et antiseptique nich
dans le saule. Mais cest Felix Hoffmann qui, le premier, en
1897, obtient de lacide salicylique pur, qui se prte une
production industrielle. Son employeur, Bayer, dpose la
marque Aspirin et le brevet qui laccompagne en 1899.
Avec le succs que lon sait.
Autre minente contribution de Bayer la
pharmacope : lhrone. Synthtise par lentreprise en
1898, elle sera considre jusquen 1914 comme une
panace contre la toux, lasthme ou encore la diarrhe.
En 1900, un personnage inquitant devient patron de
Bayer. Carl Duisberg, chimiste lui-mme, y a fait sa
carrire comme de juste, dans le domaine des colorants
partir de 1883. Politiquement, deux mots simposent
pour le dfinir : pangermanisme et bellicisme. Le
pangermanisme, idologie ultra-nationaliste, affirme que
tous les germanophones dEurope, o quils se trouvent,
doivent tre runis dans un seul tat, inspir de la
Germanie antique. Les peuples considrs comme

priphriques, ainsi que leurs frontires, doivent sincliner


devant la force. Le lien avec la suite est vident : le
29 octobre 1914, soit trois mois seulement aprs le dbut
de la guerre, larme allemande envoie 3 000 obus de 105
mm sur la commune franaise de Neuve-Chapelle, dans le
Pas-de-Calais. Duisberg a supervis leur trs dlicate
fabrication par Bayer : ils contiennent du chlorure de
dianisidine, un toxique conditionn en une fine poudre
irritante pour les yeux et le nez.
Lattaque se solde par un chec. Ce qui ne sera pas le
cas de celle du 22 avril 1915 prs dYpres, en Belgique, dont
on parlera plus loin. En cette occasion, les chimistes
allemands Wilhelm Lommel et Wilhelm Steinkopf, de
Bayer, ont uni leurs efforts ceux de Fritz Haber, de BASF,
pour fabriquer la premire arme chimique de destruction
massive de lhistoire.
Dow Chemical et le brome 15 cents
Le groupe amricain Dow Chemical na t cr quen
1897. Son fondateur, Herbert Henry Dow, est un inventeur
prcoce. Pendant toute son enfance, il aide son pre,
ingnieur en mcanique, et, avant lge de 12 ans, il a dj
imagin un incubateur ufs de poule.
Mais sa vritable passion est la chimie. Avant mme la
fin de ses tudes, il sintresse aux gisements de saumure
naturelle de lOhio, o sa famille sest installe. Il dcouvre
que la saumure ne contient pas seulement du sel, mais
aussi du brome, matire premire de bien des

mdicaments de lpoque, galement utilise dans la toute


jeune industrie photographique. En 1891, Dow met au
point un procd dextraction du brome partir de la
saumure qui sera brevet. Il serait absurde de lui en faire le
reproche rtrospectif, mais le fait est que, depuis, la
toxicit du brome et de ses drivs, connus sous le nom de
polybromodiphnylthers (PBDE), a t constamment
rvalue la hausse. On compte plus de 200 PBDE, qui
servent ignifuger des produits textiles et plastiques.
Aprs de nombreuses pripties, Dow cre en 1897
Dow Chemical, grce 57 petits actionnaires quil a eu le
plus grand mal runir. Il commence par produire et
vendre de leau de Javel, mais le brome reste son objectif.
Un cartel allemand, la trs puissante Deutsche
Bromkonvention, a fix pour ce dernier un prix mondial de
49 cents de dollar par livre. Cependant, grce son
procd, Dow parvient vendre son brome aux
tats-Unis 36 cents.
Souvre alors une guerre pique, quon ne racontera
pas dans le dtail, entre David Dow et Goliath
Bromkonvention. Dow finira par gagner sur tous les
tableaux. En 1906, pionnier des pesticides, il vend ses
premiers produits chimiques destins aux fleurs et aux
fruits. Deux ans plus tard, un dpartement entier de
lentreprise sera consacr lagriculture, fond sur deux
produits : le chlore et le phnol. La Premire Guerre
mondiale permet Dow de parachever sa russite. Les plus
grands fournisseurs de la chimie se trouvent en Allemagne,
et leurs exportations sont bloques par le blocus

franco-anglais. Dow profite de laubaine : en 1918, 90 % de


son activit est au service de la guerre.
Un gant face un jeune colosse
Quand clate le conflit en 1914, un seul gant domine le
monde de la chimie : lAllemagne. Le prix Nobel de chimie,
cr en 1901, a t attribu six fois un Allemand entre
1902 et 1918 prcisons que le jury ne la pas dcern en
1916 et 1917. Il est vrai que lEmpire allemand a pris trs tt
conscience de limportance de la chimie, et dcid de
soutenir ses chercheurs. La France de la Troisime
Rpublique a prfr lever ses lites par les humanits
dun ct et les mathmatiques de lautre, tolrant tout
juste lexistence de quelques brillantes individualits. En
1905, lindustrie franaise des colorants, si fondamentale
ailleurs, est sinistre4 et ne produit que 10 % des besoins
domestiques.
En Allemagne, dans le mme temps, on prpare le
lancement

effectif
en
1911

de
la
Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft
zur
Frderung
der
Wissenschaften e.V. (Socit Kaiser-Wilhelm pour le
progrs des sciences). Ltat paie les chercheurs et les
employs, et lindustrie le reste, cest--dire les recherches
elles-mmes. Trs vite, BASF, Bayer et dautres entreprises
4

Parmi les sources de ce chapitre, citons la thse dune grande richesse


dArnaud Lejaille, La contribution des pharmaciens dans la protection
individuelle contre les gaz de combat durant la Premire Guerre mondiale ,
universit de Nancy, 1999.

prives comme Hoechst ou Agfa sapproprient le grand


institut.
En comparaison, les tats-Unis font figure de nain de
la chimie. Pourtant, de nombreux chimistes allemands font
le voyage en Amrique, conscients quun pays neuf et
puissant est en train de natre. Cest le cas de Carl
Duisberg, le patron de Bayer. En 1903, visitant les
tats-Unis, il y constate la tendance irrpressible des trusts
tenter de dominer tout un secteur conomique. Est-il
sduit ? Le fait est que, son retour, il se fait lavocat
inlassable de la constitution dun cartel de la chimie. Mme
si un cartel nest pas un trust, la philosophie fondamentale
reste la mme : dominer. En 1904, Bayer, BASF et Agfa
regroupent leurs activits dans le seul domaine des
colorants. Lentit restera dans lhistoire sous le nom de
petite IG Farben , en attendant la grande.
Duisberg a bien raison de prendre lAmrique au
srieux. Avant mme 1914, cet immense pays est
autosuffisant pour la plupart des produits de base de la
chimie, lexception de la potasse, importe dAllemagne,
et du salptre, venu du Chili. cette date, lhistoire nest
videmment pas encore crite, mais le dynamisme et le
savoir-faire industriels sont davantage en Allemagne et aux
tats-Unis quailleurs. Dans la chimie, en tout cas.
Scientisme et positivisme dans le mme bateau
La priode qui prcde le suicide de lEurope est
marque par leuphorie gnrale. Entre 1900 et 1914

apparaissent la radio, le tube amplificateur qui ouvre le


chemin de llectronique , la voiture individuelle, la
machine crire lectrique, lacier inoxydable, lavion.
Einstein, de son ct, nonce la thorie de la relativit.
Comment pourrait-on douter ? Le scientisme, cette
idologie rgressive selon laquelle la science et les
scientifiques doivent dominer le monde, est roi. On connat
le mot de Renan, philosophe et historien du XIXe sicle :
Organiser scientifiquement lhumanit, tel est donc le
dernier mot de la science moderne, telle est son audacieuse
mais lgitime prtention. Le positivisme dAuguste
Comte, trs rpandu la mme poque, renforce ces
visions : pour lui, lesprit scientifique est appel
remplacer, tt ou tard, la foi et ses thologies, la
mtaphysique, et jusqu lintrospection.
Alors que lEurope sapprte sombrer dans la
boucherie des tranches, la chimie est, avec dautres
disciplines scientifiques, la promesse totalitaire dun
monde o tous les problmes seront rgls par laction sur
la matire. Tout le monde ou presque pense cela. Tout le
monde se trompe.

Deuxime partie
Le temps des assassins

3
Fritz Haber, gnial criminel de guerre

O lon voit quon peut prfrer ne plus tre juif. O


lon applaudit tout rompre celui qui fait du pain avec
de lair . O lon plaint la pauvre Clara, qui dcide de se
tuer. O lon abomine le prix Nobel 1918.
Laffaire Fritz Haber est cruciale, car elle permet de
relier lpoque des alchimistes et celle des assassinats de
masse.
Commenons par sa personne. En apparence, cest un
homme ordinaire, n en 1868 dans une famille juive de
Breslau, ville allemande devenue polonaise sous le nom de
Wrocaw. Son pre, Siegfried, le prnomme Fritz,
diminutif de Friedrich (Frdric), peut-tre pour rendre
hommage Frdric le Grand, roi de Prusse au
XVIIIe sicle. La famille se sent profondment allemande.
LAllemagne de cette seconde moiti du sicle apparat
comme la grande nation en devenir de lEurope. Son unit,
acquise en 1871, stimule toutes les initiatives. Elle va galer
puis dpasser la puissance franaise, avant de talonner
lAngleterre. Mais ce dynamisme conomique et
intellectuel fait flamber au passage le nationalisme, qui se

rvlera un monstre en Allemagne comme ailleurs.


Nous nous sentions 100 % allemands
En 1886, 18 ans, Haber part Berlin pour tudier la
chimie, qui sera son destin. En 1892, il devient protestant
par baptme. Pour quelle raison rompt-il ainsi
brusquement avec le judasme familial ? Il est certain que
lantismitisme, ds cette poque, barre certaines carrires.
Fritz sait quun juif converti au christianisme aura plus de
chances de russir la carrire universitaire quil convoite.
Plus tard, bien plus tard, un de ses amis proches, Rudolf
Stern, rapportera ses confidences. La conversion aurait t
une sorte de conscration. Fritz aurait t saisi dun
enthousiasme sans limites pour Bismarck et la toute
nouvelle unit allemande. Otto von Bismarck est
lhomme-orchestre de la renaissance allemande de
lpoque, nationalisme compris. Et Haber dclare Stern :
Nous nous sentions 100 % allemands.
En 1894, Fritz est engag comme assistant lInstitut
fr Technische Chemie de Karlsruhe, o il noue des liens
qui ne se dferont pas avec BASF, dont le sige se trouve
moins de 60 kilomtres. Cest lune des singularits de
luniversit allemande de ce temps : elle est troitement
lie lindustrie en la circonstance, chimique. Les
procds passent de lune lautre, et les personnels aussi,
ce qui assure aux scientifiques des dbouchs pour leurs
produits et pour eux-mmes. Lindustrie allemande
compte alors environ dix fois plus de chimistes que la

France.
En ces annes sans nuage visible, lOccident invente
sans cesse et proclame chaque matin le progrs universel.
Mais il se heurte aussi dj un problme en
apparence insoluble : comment nourrir la plante ? Les
sombres prvisions de Thomas Malthus vont-elles se
rvler exactes ? Dans son clbre livre paru en 1798, Essai
sur le principe de population, ce dernier annonce le pire.
La population humaine augmente de faon gomtrique,
tandis que les ressources alimentaires ne croissent que de
manire arithmtique. Tt ou tard selon lui, plus tt que
tard , la famine sera gnrale.
Comment capturer lazote ?
En 1898, le chimiste britannique William Crookes
prside une socit savante rpute, la British Association
for the Advancement of Science, que lon appelle
aujourdhui encore, outre-Manche, la BA . En
septembre, il ouvre par ces mots lassemble gnrale de
lassociation : LAngleterre et toutes les nations civilises
courent le risque mortel de ne pas avoir assez manger.
Alors que les bouches nourrir se multiplient, les
ressources alimentaires diminuent. La terre est en quantit
limite, et celle qui peut porter des rcoltes dpend
troitement de phnomnes naturels aussi compliqus que
capricieux. [] La chimie doit venir au secours des
communauts humaines menaces. Cest grce au
laboratoire que la famine pourra se changer en abondance.

[] La fixation de lazote atmosphrique est une des


grandes dcouvertes qui attendent le gnie des chimistes.
La fixation de lazote est en effet une question
fondamentale. Non seulement ce gaz constitue 78,06 % du
volume de latmosphre terrestre, mais il devient, sous la
forme dazote organique, un engrais susceptible de doper
la productivit agricole des sols. Comment utiliser cette
manne inpuisable ?
Au moment o parle Crookes, il faut se contenter de
fumure organique, essentiellement produite par les
djections animales. Ou bien importer un cot lev du
salptre ou encore du guano nom donn aux excrments
doiseaux marins. Qui trouvera le moyen de transformer
lazote de lair en engrais deviendra lun des plus grands
bienfaiteurs de lhistoire humaine.
Trouver le bon catalyseur
cette poque, Haber mne une carrire banale.
Certes, il publie des ouvrages remarqus au sein de la
petite communaut des chimistes europens, mais son
nom demeure ignor du grand public. Tout change partir
de 1904, quand il sattaque, justement, la fixation de
lazote de lair.
La voie choisie se rvlera fructueuse : il entend
synthtiser lammoniac en combinant, comme le font tant
de
micro-organismes,
lazote
atmosphrique
et
lhydrogne. Passer ensuite de lammoniac aux engrais

azots ne reprsente pas une difficult insurmontable.


En attendant, toutefois, les recherches sont ardues.
Haber jongle avec les tempratures les plus hautes
plusieurs centaines de degrs et les pressions les plus
fortes 200 atmosphres , butant pendant des annes
sur lobstacle du catalyseur ncessaire pour activer la
raction chimique. Et ce nest pas le seul obstacle : il faut
aussi concevoir un racteur dans lequel injecter un
mlange de gaz brlants, sous une extrme pression, de
manire obtenir, la sortie, de lammoniac liquide.
Cest la quadrature du cercle, pour ainsi dire. Pourtant,
Haber russit le miracle en mars 1909. En utilisant comme
catalyseur de losmium, un mtal rare, en remplacement
du fer, il obtient un rendement de 6 % dammoniac partir
du mlange dazote et dhydrogne. Une formule de
lpoque rsume bien la porte du rsultat : Haber a
fabriqu du pain partir de lair .
Oublier le guano du Prou
Sur le papier, la dcouverte de Fritz Haber est une
immense avance humaniste. Fabriquer des engrais azots
bas prix ne peut que conduire multiplier la quantit de
nourriture produite sur terre. Mais la synthse de
lammoniac annonce-t-elle vraiment la fin de la faim ?
Les travaux sur la fixation de lazote sont financs
pendant des annes par lindustrie chimique. Carl Engler,
chimiste membre du conseil dadministration de BASF, a

servi de passeur. Na-t-il pas t le mentor universitaire de


Fritz Haber ? Trs peu de temps aprs la synthse de
lammoniac, la dj grande entreprise chimique achte le
brevet dpos par Haber et lance ses quipes dans des
applications industrielles.
Un autre chimiste de BASF, Carl Bosch, finira par
obtenir un rendement de 20 % dammoniac. Lhistoire de
la chimie parle dailleurs de procd Haber-Bosch, tant la
contribution de ce dernier a t essentielle. Dans la foule,
BASF construit une usine Oppau, o la fabrication
dammoniac
synthtique
commence
rapidement.
Lagriculture allemande devrait enfin pouvoir se passer des
importations de salptre du Chili. Or lhistoire va en
dcider autrement. On ne sait pas avec certitude pourquoi
BASF a tant investi dans linvention de Fritz Haber. Sans
doute en partie dans lespoir de vendre rapidement des
engrais azots synthtiques au monde entier. Mais
lammoniac peut aussi tre chang en acide nitrique, base
indispensable des explosifs et des munitions.
Au service de lempereur Guillaume
Or lEmpire allemand de 1909 songe la guerre, ou
tout au moins sy prpare. Le 14 mai 1910, une runion au
sommet a lieu Berlin, convoque par llite politique
prussienne. Tous les grands industriels sont prsents ou
reprsents ceux de lacier, de lquipement lectrique,
du BTP, de la chimie, bien sr. Outre-Atlantique,
Rockefeller et Carnegie ont cr avec de remarquables

rsultats de grandes fondations, abondes par les profits


de lindustrie et qui aident la recherche scientifique. Si
lAllemagne veut continuer davancer en Europe, annonce
lentourage de lempereur, elle doit faire de mme, car
ltat ne saurait payer. Cest lindustrie de financer les
futurs Instituts Kaiser-Wilhelm. Un banquier du nom de
Leopold Koppel accepte de subventionner un vaste
Kaiser-Wilhelm Institut fr Physikalische Chemie und
Elektrochemie, qui sera difi Dahlem, aujourdhui un
quartier de Berlin. Un deal est vite conclu : ltat paiera les
salaires, Koppel le fonctionnement. Le banquier ne pose
quune condition : que Fritz Haber, dont il a pu apprcier
la valeur dans le cadre de ses affaires, devienne le
directeur. Dahlem, dans lesprit de ses fondateurs, doit
devenir un lieu dexcellence un Oxford allemand, comme
il est envisag explicitement.
En juillet 1911, Fritz et sa femme Clara dmnagent de
Karlsruhe Berlin. Car Fritz a pris le temps de se marier en
1901 avec une chimiste, Clara Immerwahr ; leur fils
Hermann est n en 1902.
Haber prend les rnes de linstitut avec enthousiasme,
alors que lAllemagne officielle ne pense qu la guerre. Les
milieux nationalistes rvent dun destin dexception pour
leur pays et constatent avec amertume que lAngleterre et
la France se sont dj partag lessentiel des colonies
lointaines, notamment en Afrique. Signe avant-coureur du
conflit, le coup dAgadir : en juillet 1911, la canonnire
allemande Panther apparat sans prvenir dans la baie
dAgadir, port du Maroc, qui est un protectorat franais.

Les Allemands estiment avoir des droits sur ce pays et


entendent par cette action dfendre leurs intrts. Mais,
pour la France, il ne sagit que dune vulgaire provocation.
Les deux pays seront pendant quelques semaines au bord
de la guerre.
La guerre pourra-t-elle durer ?
Quand cette dernire se profile pour de bon en
juin 1914, Walther Rathenau, haut responsable de lAEG
(Compagnie gnrale dlectricit), se montre inquiet. Le
sol allemand est totalement dpourvu de ces matires
premires sans lesquelles aucun conflit ne peut durer.
Ltat-major a prvu une guerre danantissement de
lennemi, courte et rapide, mais quen sera-t-il si ce plan
choue ? Le 9 aot 1914, Rathenau est reu sa demande
par le ministre de la Guerre, le gnral Erich von
Falkenhayn. Il lui explique que, en cas de blocus maritime
qui sera dcrt lautomne par la France et
lAngleterre , lAllemagne aura le plus grand mal se
fournir en caoutchouc, en ptrole, en mtaux dalliage et
en nitrates. Or les stocks disponibles darmements ne
dpassent pas six mois, et sans les nitrates du Chili
lAllemagne pourrait bien tre accule la dfaite faute
dexplosifs et de munitions.
En septembre, Rathenau convoque Carl Bosch, le
co-inventeur du procd de synthse de lammoniac, et lui

expose sans dtour la situation5. Bosch se tourne aussitt


vers le chimiste Alwin Mittasch, qui a aid Haber dans ses
travaux, et lui pose la question suivante : Pensez-vous
quil est possible de construire en quelques mois une usine
capable de produire autour de 100 tonnes dacide nitrique
par jour ? Mittasch rpond par laffirmative. Bosch
transmet cette confirmation ltat-major, engageant du
mme coup BASF dans ce qui sannonce comme une vraie
aventure industrielle.
Ds mai 1915, lusine dOppau produit 150 tonnes
dacide nitrique par jour. Au cours de la guerre, une
demi-douzaine dautres fabriques voient le jour qui
multiplient la production de nitrates. LAllemagne pourra
donc se passer du salptre chilien et produire massivement
des explosifs.
Cette fois, le drame est nou. Un Office de guerre pour
les matires premires est cr, dont la section Chimie est
confie par Rathenau Haber. Celui-ci est du mme coup
promu capitaine de larme impriale, grade inespr pour
un juif allemand, ft-il converti. BASF devient un rouage
de larme, de mme que, travers lui, lalliance
industrielle conclue en 1905 avec Bayer et Agfa. Ce cartel
porte
un
nom
qui
deviendra
clbre :
Interessengemeinschaft Farbenindustrie (Groupement
dintrt de lindustrie des colorants), ou IG Farben.
La porosit est totale entre lindustrie des colorants et
5

Voir Daniel Charles, Master Mind. The Rise and Fall of Fritz Haber, the
Nobel Laureate Who Launched the Age of Chemical Warfare, Ecco, 2005.

celle des explosifs, qui utilisent en fait les mmes matires


premires, comme lacide nitrique, lactone ou encore la
glycrine. Dans un livre paru en 1920, le chimiste Charles
Moureu note dailleurs : Il est certain que sans la
puissance de son industrie, et tout particulirement de son
industrie chimique ; sans ses usines de matires colorantes
aisment et rapidement transformables, le cas chant, en
usine explosifs ou autres produits de guerre [], jamais
lAllemagne ne nous et dclar la guerre6.
Mongols contre race blanche
Un autre groupement, plus personnel, se forme ds la
dclaration de guerre autour de Carl Duisberg (Bayer), Carl
Bosch (BASF) et Haber. Tous trois vont jouer un rle
crucial dans le dveloppement de lindustrie militaire.
cette date, aucun procd ne permet encore de transformer
lammoniac synthtique de lusine dOppau en acide
nitrique. Bosch et BASF sont sceptiques quant aux chances
de russite, mais Haber finit par les convaincre. Difficile
sur le plan technique, lopration permettra terme de
fournir massivement larme allemande en munitions.
Le 4 octobre 1914, Haber signe, avec 92 autres
intellectuels et scientifiques allemands, un dshonorant
Appel au monde civilis : Il nest pas vrai que nous
fassions la guerre au mpris du droit des gens. Nos soldats
6

Charles Moureu, La Chimie et la Guerre. Science et avenir, Masson et Cie,


1920.

ne commettent ni actes dindiscipline ni cruauts. En


revanche, dans lest de notre patrie la terre boit le sang des
femmes et des enfants massacrs par les hordes russes, et
sur les champs de bataille de lOuest les projectiles
dum-dum de nos adversaires dchirent les poitrines de nos
braves soldats. Ceux qui sallient aux Russes et aux Serbes,
et qui ne craignent pas dexciter des mongols et des ngres
contre la race blanche [], sont certainement les derniers
qui aient le droit de prtendre au rle de dfenseurs de la
civilisation europenne.
Cinq criminels deviennent prix Nobel
Haber va aller encore plus loin, car il dispose, la
diffrence des philosophes et des artistes qui ont sign le
texte avec lui, de vastes connaissances pratiques. Pass les
premires semaines de guerre, le front se stabilise. La
bataille de la Marne, acheve le 12 septembre 1914, stoppe
brutalement les Allemands, qui pensaient envahir la
France en six semaines. Pis : les tranches, creuses la
hte, figent le rapport de forces et interdisent aux
assaillants de mener les offensives rapides dans lesquelles
ils
excellent.
Ltat-major
allemand
cherche
dsesprment un moyen dexpulser les fantassins anglais
et franais de leurs tranches.
En novembre, le major Max Bauer est officiellement
charg de trouver une solution technique. Discutant avec
des chimistes, dont Haber, il constate une fois encore les
liens troits entre lindustrie des colorants et celle de la

guerre. En effet, la premire utilise des produits toxiques


comme le phosgne ou le chlore pour fabriquer diffrentes
teintures.
On pense que Fritz Haber assiste pour la premire fois
en dcembre 1914 un essai dobus chimiques, qui se
rvle inefficace. ses yeux, aucun doute : il peut faire
mieux. Na-t-il pas invent la synthse de lammoniac ? En
acceptant de prendre en charge la recherche sur des gaz de
combat, Haber sait exactement ce quil fait. Comme tous
les protagonistes, il connat les conventions internationales
de La Haye la premire date de 1899, la seconde de 1907
qui interdisent formellement lemploi de projectiles qui
ont pour but unique de rpandre des gaz asphyxiants ou
dltres .
Haber runit Dahlem un aropage de chimistes, dont
quatre futurs prix Nobel de physique ou de chimie. Cela
fait cinq avec lui. Otto Hahn, James Franck, Walther
Nernst et Gustav Hertz vont mettre leurs comptences au
service de la mort, ce que refuse en revanche de faire Max
Born, qui sera lui aussi prix Nobel de physique en 1954.
Aprs quelques dboires, Haber et son quipe dcident
dutiliser le chlore pour concevoir les premiers gaz de
combat oprationnels. Dune part, il sagit dun gaz
aisment disponible grce, on la vu, son usage dans
lindustrie des colorants. Dautre part, BASF sait le
liqufier depuis 1893. Haber, qui ne vit plus que pour cet
objectif, prlve dans les units de combat tous les
techniciens et chimistes qui lui sont ncessaires. Une unit

spcialise est cre sous la conduite du colonel Otto


Peterson. Elle sera dabord appele groupe de
dsinfection .
En mars 1915, tout est prt. Le rgiment Peterson
est pied duvre sur le front belge, prs de la petite ville
dYpres. Haber est prsent, survolt dit-on, ainsi que
James Franck. Il faut transporter, depuis une station de
remplissage situe une dizaine de kilomtres, environ
6 000 cylindres en acier remplis de chlore et pesant autant
quun corps, sans faire de bruit, lentrechoquement tant
susceptible de donner lalerte, puis les installer de nuit et
les camoufler. Les cylindres sont placs en batterie on
parle de Flaschenbatterien face aux soldats franais
raison dun par mtre. Il faut ensuite attendre des
conditions mtorologiques favorables, car un vent
contraire pousserait le nuage de chlore vers larme
allemande, provoquant un dsastre. Le vent doit aussi
souffler une vitesse prcise, comprise entre 1 et 4 mtres
par seconde. Au-dessous, le chlore pourrait refluer, par
remous, jusquaux tranches allemandes. Au-dessus, le
nuage se dissiperait trop vite. Rappelons quen certains
points la distance sparant les tranches ennemies
natteint pas 50 mtres.
Les
conditions
du
massacre
sont
donc
particulirement strictes. Pendant un mois, la mto est si
capricieuse que rien ne peut tre raisonnablement tent.

Des milliers dhommes touffs


Le 22 avril 1915, enfin, tout est runi et lordre est
donn de procder louverture des bouteilles de chlore.
Les hommes du rgiment Peterson, protgs par des
masques, librent le gaz sur 7 8 kilomtres. Les 150
tonnes de chlore anantissent en trs peu de temps
plusieurs milliers de soldats franais des 45e et 87e
divisions, dont beaucoup sont en ralit algriens.
Combien de tus ? 2 500 au minimum, mais dautres
sources srieuses parlent de 5 000. Les blesss sont au
moins trois fois plus nombreux, parfois frapps 1 ou 2
kilomtres larrire. La panique prcde de peu une
dbandade gnrale.
Un survivant, le lieutenant Jules-Henri Guntzberger,
post quelque distance, racontera : Jai vu alors un
nuage opaque de couleur verte, haut denviron 10 mtres et
particulirement pais la base, qui touchait le sol. Le
nuage savanait vers nous, pouss par le vent. Presque
aussitt, nous avons t littralement suffoqus [] et
nous avons ressenti les malaises suivants : picotements
trs violents la gorge et aux yeux [], battements aux
tempes, gne respiratoire et toux irrsistible. Nous avons
d alors nous replier, poursuivis par le nuage. Jai vu, ce
moment, plusieurs de nos hommes tomber, quelques-uns
se relever.
Le front est rompu, mais, faute de renforts suffisants,
les troupes allemandes ne peuvent aller au-del de 4
kilomtres en avant de leurs lignes. Les contre-attaques

canadienne et franaise ruinent en quelques heures ce gain


drisoire.
Le suicide dune pouse cure
Une consquence inattendue du drame attend Fritz
Haber Berlin lorsquil rentre chez lui pour une sorte de
permission entre deux tueries vers la fin davril 1915. Dans
la nuit du 1er au 2 mai, sa femme Clara se saisit de son
pistolet dordonnance et se tue. Le fils du couple,
Hermann, qui a 14 ans, dcouvre le corps baignant dans
son sang.
On ne saura jamais avec certitude ce qui sest pass, car
les tmoins directs nont jamais parl. Toutefois, certains
lments permettent de penser que Clara Immerwahr ne
supportait pas limplication de son mari dans la guerre
chimique par les gaz. Un tmoignage est particulirement
convaincant. En 1957, soit quarante ans plus tard, le
chimiste Paul Krassa se souvient. Il a t lami de Fritz et
de Clara, et ne se sent nullement ml aux conflits qui les
ont opposs. Or il crit ceci : Peu de jours avant sa mort,
[Clara] rendit visite ma femme. Elle tait dsespre par
les horribles consquences de la guerre des gaz, dont elle
avait pu suivre les prparatifs au cours dessais sur les
animaux.
Le 2 mai 1915, jour mme de la mort de son pouse,
Haber quitte Berlin et rejoint le front, o il doit superviser
de nouvelles attaques au chlore. Drle de deuil.

La nouveaut radicale des gaz de combat ne dure quun


temps. Haber a ouvert une bote de Pandore do
schappent quantit dautres monstres. La France cre elle
aussi en juin 1915 un groupe spcialis, baptis
Commission des tudes chimiques de guerre et dont fera
partie le prix Nobel de chimie 1912 Victor Grignard. Elle
lance sa premire attaque au chlore le 1er fvrier 1916, non
sans pousser de retentissants cris de joie. Le chimiste
Charles Moureu dj cit , membre de lInstitut et de
lAcadmie de mdecine, professeur au Collge de France,
ira jusqu crire : LAllemagne, qui connaissait toute la
dtresse de notre industrie chimique, comptait bien en
finir avec nous par la guerre des gaz. Elle ne se doutait pas,
et nous ne nous doutions peut-tre pas nous-mmes, de
quoi nous tions capables. En vrit, nos succs chimiques
constiturent la plus brillante illustration des miraculeuses
facults de la race.
Un empire de 1 500 serviteurs du Mal
Les Anglais ne font pas mieux. Aprs avoir cr des
compagnies spciales qui totaliseront la fin de la guerre
1 400 hommes, ils attaquent au chlore le 25 septembre
1915. Cest alors lescalade, car bien entendu les armes
trouvent des parades. Ds lt 1915, Haber travaille sur
un autre gaz, le phosgne, en collaboration troite avec le
chimiste Carl Duisberg et, derrire lui, le groupe Bayer.
Tout ce qui peut techniquement tre utilis le sera, et par
tous les belligrants : gaz irritants lacrymognes ou

sternutatoires , gaz suffocants, gaz vsicants. Une


mention spciale pour lyprite le fameux gaz
moutarde , employe pour la premire fois par larme
allemande en 1917. Synthtis en 1860, ce poison avait t
oubli pendant des dizaines dannes avant que deux
chimistes de Bayer que nous avons dj cits, Wilhelm
Lommel et Wilhelm Steinkopf, ninventent un procd
permettant sa production de masse et son usage militaire.
Fritz Haber termine la guerre de manire triomphale,
la tte dun petit empire de 1 500 employs, dont 150
chimistes, dot dun budget 50 fois suprieur celui dont il
disposait avant 1914 linstitut de Dahlem. Au passage, il
parvient exprimer le pouvoir de mort dune substance
donne sous la forme dune constante. Ainsi le phosgne
a-t-il une constante de 300, comme le gaz moutarde. Le
chlore, lui, a une constante de 7 500. Plus un compos
chimique est ltal, plus sa constante est basse. Il ne reste
plus qu raliser une petite opration. Pour connatre
lefficacit dun poison, il suffit dappliquer la formule P =
C/T, o P est le poids du gaz en milligrammes par mtre
cube dair, C la constante et T le temps dexposition. Cest
le progrs.
Senfuir en Suisse, au plus vite
Haber est-il fier ? Il prouvera en tout cas par la suite
une profonde nostalgie pour cette poque sans piti. Prs
de vingt ans plus tard, en 1933, il dclarera au militant
sioniste Chaim Weizmann, devenu un ami : Jtais plus

quun grand chef militaire, plus quun capitaine


dindustrie. Jtais le fondateur des grandes industries.
Mon uvre a ouvert la voie la grande expansion militaire
et industrielle de lAllemagne. Un de ses collaborateurs
directs, le chimiste John Coates, osera mme ces mots :
Les annes de guerre furent pour Haber la plus grande
priode de sa vie. Haber est dsormais chevalier de
premire classe de la Croix de fer, chevalier de lOrdre des
pes de Hohenzollern, membre de plusieurs acadmies
des sciences, docteur honoraire de plusieurs universits,
titulaire de lOrdre de la Couronne et de la Croix rouge du
grand-duch de Bade.
Quand lEmpire allemand seffondre lautomne 1918,
Haber montre quil na pas perdu sa lucidit dans les
tranches de Belgique. Qui doit payer pour les dizaines de
milliers de morts, les centaines de milliers de blesss de la
guerre des gaz ? En juillet 1919, une liste circule o
figurerait son nom parmi ceux dautres criminels de
guerre. Il envoie aussitt sa famille sa seconde femme
Charlotte, son fils Hermann, sa toute jeune fille Eva en
Suisse, pays do, pense-t-il, il ne pourra tre extrad. En
aot 1919, il rejoint les siens Saint-Moritz, puis attend.
Carl Duisberg prend la mme route, pour les mmes
raisons.
Un si curieux prix Nobel de chimie
Finalement, on dcide doublier les massacres. En
novembre 1919, le comit Nobel annonce quil accorde le

prix Nobel de chimie 1918 Haber pour ses travaux sur la


synthse de lammoniac. En France et en Belgique, les
protestations sont immdiates. Deux Franais dclinent le
prix Nobel de mdecine. Le Nobel de chimie 1914,
lAmricain Theodore William Richards, annonce quil
refuse tout contact avec Haber tant que celui-ci ne retirera
pas son nom des signataires de lappel de 1914 qui sen
prenait aux mongols et aux ngres . Stockholm
mme, au moment de la remise du prix, les sifflets fusent.
Et puis, plus rien. En juin 1920, la liste officelle des
criminels de guerre ne compte plus que 45 noms de
lampistes ; celui de Haber a disparu. cette date, il est dj
de retour Berlin.
La suite de cette sombre histoire doit tre courte.
Pour lessentiel, Haber continue son uvre. Aprs guerre,
ayant retrouv son laboratoire de Dahlem, il joue un rle
central dans le dveloppement de la deutsche
Wissenschaft, la science allemande , comme on la
revendique cette poque. Il multiplie les colloques et les
rencontres, qui deviennent rapidement des ppinires de
jeunes scientifiques, et voyage dans le monde entier pour
promouvoir le procd Haber-Bosch de synthse de
lammoniac. Dahlem, il mne des expriences sur les
insectes et les rongeurs qui ravagent les cultures, sans
jamais perdre de vue les gaz de combat. Ainsi aidera-t-il
lun de ses anciens chimistes, Hugo Stoltzenberg, vendre
lEspagne une usine de production de phosgne et de gaz
moutarde qui seront utiliss contre les Marocains du Rif.
De mme, en 1923, il servira de conseil pour la

construction dune usine dyprite dans la toute jeune


Union sovitique, qui avait utilis des gaz ds 1920 contre
les insurgs de Tambov.
Haber va sillustrer une dernire fois par ses
recherches sur les pesticides de synthse. Cest dans son
laboratoire que sera invent le Zyklon au tout dbut des
annes 1920. Il sagit dun insecticide surpuissant,
remarquablement efficace contre les poux, driv de lacide
cyanhydrique, ou acide prussique. En 1926, des recherches
complmentaires portant sur un adjuvant du Zyklon A
donnent naissance au Zyklon B, lequel servira gazer juifs
et Tziganes pendant la Shoah.
Ainsi donc, un Allemand n juif aura contribu gazer
volontairement des milliers dhommes entre 1915 et
1918, et des millions dautres entre 1942 et 1945 cette fois
sans le savoir, car Fritz Haber meurt en exil en janvier 1934
dune crise cardiaque. Lui qui a tant donn lAllemagne se
voit cart par les nazis aprs leur arrive au pouvoir en
1933. Rattrap par les lois antismites, il dmissionne de
linstitut de Dahlem le 30 avril 1933, moins de deux mois
aprs llection dAdolf Hitler. Les neuf mois qui lui restent
vivre vont le conduire de Londres Ble.
45 842 tonnes de toxiques de combat
On pourrait sarrter cette mort soudaine, mais ce
serait oublier que Fritz Haber na jamais t un homme
isol. Chimiste de son temps, parfois en avance sur ce
dernier, il a t soutenu, dun bout lautre de sa carrire,

par les plus grandes puissances de lEmpire allemand : la


Couronne, ltat, larme, lindustrie. lui seul, le bilan de
lindustrie chimique au cours de la Premire Guerre
mondiale est accablant. Au total, 45 842 tonnes de
produits toxiques de combat ont t fabriques en
Allemagne entre 1914 et 1918, dont une partie seulement
sous la forme de gaz.
Il faut ici dtailler. Bayer est dirig par Carl Duisberg
depuis 1900. Celui-ci est, comme Haber, un nationaliste
militant. Ds septembre 1914, alors que le major Max
Bauer tente de faire le point, pour le compte de ltat-major
allemand, sur les possibilits dutiliser des gaz de combat,
Duisberg suggre de commencer par le chlorosulfate de
dianisidine, un gaz fortement irritant. En octobre, des obus
au gaz Bayer sont envoys sur les troupes franaises.
La production de chlorosulfate de dianisidine sera
suivie par celle de bromactone, puis de bromure de xylyle.
En juin 1915, le groupe Bayer dmarre la construction
dune magnifique usine destine fabriquer du
chloroformiate de mthyle trichlor. partir du printemps
1917, il synthtise du gaz moutarde, dont il produira
finalement 4 500 tonnes.
BASF aussi a produit des gaz de combat, dont du
chlore utilis sur le champ de bataille, 14 281 tonnes de
phosgne quatre cinquimes tant destins larme ,
de la chloropicrine et enfin du thiodiglycol, prcurseur
chimique du gaz moutarde. Toutes les autres entreprises
chimiques ont fait de mme : Agfa, Hoechst, Chemische

Fabrik Griesheim-Elektron, Leopold Casella & Co., Kalle &


Co., Kahlbaum. Toutes.
Dahlem, linstitut de Haber, est larchtype du
laboratoire moderne qui scelle lalliance de ltat, de la
guerre et de la science. Lhorreur ne fait que commencer.

4
IG Farben, fabrique de lHolocauste7

O lon voit sur la carte que la rivire Soa serpente au


milieu de lpouvante. O lon comprend limportance
essentielle du caoutchouc synthtique. O lon pleure une
fois de plus sur le sort de Primo Levi. O lon suit les
prgrinations de cadres nazis la recherche dun lieu
pour le crime.
On regarde le plan dtaill. La station de chemin de fer
de la petite ville dOwicim. La route, si courte, qui mne
Birkenau. Celle, un peu plus longue, qui conduit Buna et
Monowitz. On admire la Soa, qui jette la dentelle de ses
bras secondaires dans la grande Vistule, quelques
kilomtres au nord. Le tout porte un nom dfinitif qui nest
pas prs de disparatre : Auschwitz. Le nom que les nazis
ont appliqu ce petit bout de plaine polonaise par le fer,
le sang et le supplice.
7

Ce chapitre doit de nombreuses sources, parmi lesquelles un


remarquable article de lhistorien Herv Joly, chercheur au CNRS,
Limplication de lindustrie chimique allemande dans la Shoah : le cas du
Zyklon B Revue dhistoire moderne et contemporaine, 2000, vol. 47, n 2,
p. 368-400.

Pour voquer lhistoire de lentreprise IG Farben, il


nest pas concevable de commencer autrement. Il y a deux
IG Farben. La premire la petite a runi en 1905 au
sein dun cartel trois grosses entreprises chimiques
allemandes : Bayer, BASF, Agfa. La seconde la
grande est une fusion de six socits, dont les trois de
1905, ne en 1925.
Sabotage lusine dOppau
En novembre 1918, quand les armes se taisent enfin,
lindustrie chimique allemande tente de sauver les
meubles. Ses liens avec larme sont tels que la chute de
celle-ci la menace de mort. On estime par exemple que
78 % des ventes de BASF, dans les annes 1917-1918, sont
dus larme impriale 8 . Non seulement ce march a
disparu, mais les vainqueurs exigent des rparations
matrielles, semparant des stocks et parfois mme des
usines.
Dbut dcembre 1918, les troupes franaises occupent
Ludwigshafen, o se trouve lusine dOppau. Cest l que
Carl Bosch et BASF sont parvenus changer lammoniac
de synthse en acide nitrique, crucial pour lindustrie de
larmement. Bosch, directeur de lusine, ne veut pas cder.
Prtextant une pnurie de charbon quil exagre dessein,
il fait interrompre la production pour que les experts
8

Voir Diarmuid Jeffreys, Hells Cartel. IG Farben and the Making of Hitlers
War Machine, Holt McDougal, 2010.

franais ne puissent pas trop en apprendre sur les


procds, et encourage divers actes de sabotage doux
afin de gagner du temps. Finalement, aprs un
arrangement conclu en secret avec la France, lusine
dOppau et sa jumelle de Leuna restent aux mains de
BASF.
Bien que mconnu, Bosch apparat comme lun des
hommes forts de lAllemagne des annes 20. Linflation, le
chmage de masse, la monte du parti nazi et la mort de la
Rpublique de Weimar sont une chose. La grande industrie
en est une autre. IG Farben emploie 100 000 personnes
ds 1926. En 1929, elle compte 120 000 employs
travaillant dans 106 mines et usines. Elle fournit 100 % des
colorants de lAllemagne, la quasi-totalit de ses explosifs,
41 % de ses mdicaments. Lempire naissant est partout :
dans les banques et les journaux, dans le charbon et le
lignite, dans les dtergents et les pellicules
photographiques, dans les pesticides et les plastiques.
Mais Bosch, qui dirige IG Farben, pense lavenir. Et il
sait que lavenir, cest lessence de synthse, qui
permettrait des tats dpourvus de ptrole, comme
lAllemagne, de se passer du march mondial. La synthse
de lessence donnerait accs un carburant 100 %
allemand, proprement vital en cas daffrontement arm.
LAllemagne est bien place pour raliser ce prodige,
car, ds 1923, deux chercheurs du Kaiser-Wilhelm Institut
celui-l mme o Fritz Haber a imagin la guerre des gaz
dposent un brevet portant sur la fabrication dune

essence tire du charbon, matire premire dont


lAllemagne dtient des rserves considrables. Bosch met
en route les laboratoires dIG Farben et dbloque
dimportants crdits, mais lhistoire va lui barrer la route.
Un, la crise de 1929 diminue drastiquement la demande
mondiale, et les profits tirs de la synthse de lammoniac
seffondrent ds 1930. Deux, les tats-Unis dcouvrent en
1930 au Texas un gigantesque gisement de ptrole qui,
dans limmdiat, te tout intrt la production dune
essence synthtique.
Tous des cadres du parti nazi
En 1933, le parti nazi Nationalsozialistische
Deutsche Arbeiterpartei (NSDAP) , qui accde au
pouvoir, redistribue les cartes. Ds le 27 fvrier, avant
mme que Hitler ne devienne chancelier il le deviendra
la suite des lections de mars , IG Farben dpose sur les
comptes du NSDAP 400 000 Reichsmark, de loin la plus
importante contribution jamais accorde par une
entreprise.
Carl Bosch lui-mme na pas jou un rle dterminant
dans la quasi-fusion entre IG Farben et lappareil militaire
nazi. Ses hommes, si. En 1931, Bosch rorganise le groupe,
dsormais articul autour de trois entits autonomes. Ces
Sparten, ou secteurs, portent des numros. Le premier gre
la chimie lourde, y compris la synthse de lammoniac,
sous la responsabilit dun protg de Bosch, Carl Krauch.
Le deuxime, confi Fritz ter Meer, regroupe les activits

traditionnelles : mdicaments, solvants, colorants. Le


troisime, ddi aux explosifs et au matriel
photographique, est dirig par Fritz Gajewski.
Ces trois cadres trs suprieurs dIG Farben sont des
nazis convaincus. Carl Krauch, membre du parti hitlrien
partir de 1937, joue le rle principal dans le vaste plan de
guerre de quatre ans lanc en octobre 1936 par Hermann
Goering et fond sur la recherche systmatique de
lautarcie. Fritz ter Meer, lui aussi membre du parti nazi,
donne en septembre 1939 son aval la construction secrte
dune usine de tabun, lun des gaz neurotoxiques les plus
puissants jamais synthtiss. Il supervisera galement on
y reviendra la mise en place de Monowitz, camp satellite
dAuschwitz. Quant Fritz Gajewski, adhrent du parti
nazi ds 1933, il servira les intrts dIG Farben tout au
long de la guerre, en particulier dans les territoires occups
par larme nazie.
voquons au passage laffaire Ollendorf. Un jour de
1938, lun des anciens responsables dIG Farben, Gerhard
Ollendorf, vient trouver Gajewski pour lui demander
conseil. Nest-il pas un collgue, presque un ami ?
Ollendorf, qui est juif, ne peut plus travailler en Allemagne
et souhaite migrer. Gajewski le rassure et lui souhaite
bonne chance, mais crit aussitt la Gestapo une lettre de
dnonciation, retrouve aprs guerre. Il y explique que
Gerhard Ollendorf est porteur de secrets industriels et ne
peut en consquence quitter le pays. Ollendorf est arrt,
mais il pourra migrer in extremis, en 1939.

218 000 salaris, sans compter Auschwitz


Reste le cas Hermann Schmitz. Carl Bosch, jug trop
tide pour garantir de fructueuses relations avec le rgime
hitlrien, est progressivement mis lcart aprs 1935 et
meurt en 1940. Mais il a eu le temps de donner les cls
son protg, Schmitz. Celui-ci sera le grand patron dIG
Farben entre 1935 et 1945. Or Schmitz a t lu dput nazi
au Reichstag le 12 novembre 1933. Il conduira ensuite,
pendant toute la Seconde Guerre mondiale, la politique
gnrale dIG Farben. En 1938, la socit emploie 218 000
salaris et cest la plus grande entreprise chimique de la
plante.
Avant daborder la question de la Shoah, il est
invitable de faire un dtour par les tats-Unis, en passant
par un flash-back. Nous sommes en 1925. IG Farben,
peine ne, est confronte un grave souci industriel et
commercial : comment avancer dans la voie de lessence
synthtique sans heurter de plein fouet lindustrie
amricaine du ptrole, dj puissante ? Le chimiste
Friedrich Bergius prix Nobel de chimie 1931 a mis au
point un procd qui permet de fabriquer de lessence de
synthse en laboratoire partir des qualits les plus basses
de charbon, dont le lignite. Le brevet dit Bergius a t
achet par IG Farben, qui se lance dans lindustrialisation
aprs 1925.
la fin de 1925, Carl Bosch envoie aux tats-Unis une
sorte de diplomate, Wilhelm Gaus, qui visite les raffineries

de la Standard Oil of New Jersey plus tard Esso. Les


descriptions que fait Gaus du procd Bergius et de ses
applications lusine dOppau impressionnent au plus
haut point le personnel de la Standard Oil, ce qui tait le
but recherch par Bosch au dpart.
En mars 1926, Frank Howard, lun des plus hauts
cadres de la Standard Oil, rend la politesse et vient sur
place, en Allemagne, examiner les prouesses techniques
dIG Farben. Il cble rapidement des informations
alarmantes. Selon lui, lessence synthtique est le plus
grand dfi auquel est confronte la Standard Oil. Le spectre
dune Europe qui ne dpendrait pas du march ptrolier
pour son carburant agite la menace de la faillite. Le
prsident de la Standard Oil, Walter Teagle, juge
indispensable un compromis, un rapprochement, un
partenariat.
Le bel accord amricain
Bosch fait miroiter aux Amricains de nouvelles
perspectives. Les chimistes dIG Farben savent synthtiser,
l encore partir du charbon, un autre produit
stratgique : le caoutchouc. Le principal problme est que
cette opration est lourde et trop coteuse pour
concurrencer le caoutchouc naturel. Cependant, explique
Bosch aux patrons de la Standard Oil, en utilisant le
ptrole comme matire premire, on pourrait abaisser
notablement le prix de revient. Tel est le fondement des
affaires croises entre IG Farben et la Standard Oil of New

Jersey, la plus grande entreprise ptrolire de son temps.


Les accords, dont certains sont secrets, conduisent la
cration de plusieurs socits communes. Lune dentre
elles, Jasco, est spcialise dans la production de
caoutchouc de synthse, appel Buna, mais aussi dans
lessence synthtique.
De 1933 1939, les liens avec le rgime nazi sont si
forts quIG Farben na plus rien refuser la dictature. Ses
principaux responsables sont eux-mmes nazis, et le
dveloppement de lentreprise se confond avec linvasion
de lEurope continentale. Reste fabriquer les produits
stratgiques entre autres, lessence et le caoutchouc qui
rendent la guerre possible. Mutatis mutandis, IG Farben
joue le mme rle en 1939 que Fritz Haber en 1914 : sans le
caoutchouc et lessence domestique Deutsches Benzin
produits dans ses laboratoires, pas de chevauche
mcanique des chars de Heinz Guderian, qui mena les
armes nazies jusqu Paris en mai 1940.
La question dAuschwitz demande davantage de
rflexion. Quand les troupes allemandes envahissent la
Pologne le 1er septembre 1939, elles sont confrontes une
vive rsistance, si dsespre quelle soit. Trs vite, la
Wehrmacht dcide douvrir un camp de prisonniers
politiques et militaires Owicim, qui deviendra
Auschwitz aprs lannexion de la rgion en octobre 1939.
Les conditions faites aux Polonais sont atroces, mais elles
nont rien voir avec lextermination, qui commence, elle,
en 1942.

Une visite Auschwitz


En novembre 1940, un certain Otto Ambros visite
Auschwitz et ses environs. La petite ville compte
approximativement 11 000 Polonais, dont 4 000 sont juifs,
et 2 000 Allemands. Le camp natteint pas 10 000
prisonniers. Que vient faire l Ambros ? Cet excellent
chimiste a travaill pour BASF avant dtre embauch par
IG Farben en 1934. Ancien camarade dcole de Heinrich
Himmler, le chef suprme des SS et de la Gestapo, il t
charg dune redoutable mission : trouver un site pour la
construction dune nouvelle usine de caoutchouc
synthtique.
Aprs de nombreuses visites sur le terrain, le voil
donc du ct dAuschwitz. Le site prsente de nombreux
avantages, car la rivire Soa peut fournir les grandes
quantits deau ncessaires, et les mines de charbon
voisines la matire premire essentielle. Le rseau routier
nest pas si mauvais, et le chemin de fer se trouve
proximit. Mais o trouver la main-duvre pour btir, ex
nihilo, les installations ? Lhistoire ne dit pas si Ambros a
pens aux prisonniers polonais, mais le rapprochement
simpose. Et, quoi quil en soit, Auschwitz devient le choix
numro un dIG Farben. Le 6 fvrier 1941, Ambros tient
avec ses deux chefs, Carl Krauch et Fritz ter Meer, une
runion au cours de laquelle il parvient les convaincre.

Primo Levi au travail sous la schlague


Quand les travaux commencent lt 1941, les
techniciens comprennent immdiatement que le chantier,
perdu au fin fond du Reich, sera difficile. Les rapports
quils envoient Berlin rclament une discipline sans cesse
accrue. Elle se traduit, comme lattestent des tmoignages
prcis, par dextrmes violences contre les dtenus. Les
architectes dIG Farben assistent au spectacle sans
broncher. Heureusement pour eux , linvasion de
lUnion sovitique, en juin 1941, entrane larrive de
milliers de prisonniers de guerre qui sont aussitt mis au
travail. partir du printemps de 1942, les juifs rafls
partout en Europe affluent galement Auschwitz.
En octobre 1942, lusine Buna-Werke est enfin
acheve. Le juif autrichien Fritz Bda-Lhner, dport sur
le chantier quelques semaines auparavant, a le temps
dcrire une chanson avant dtre assassin par les SS. En
voici le tout dbut : Steht am Himmel noch freundlich
Frau Luna/erwacht das Lager der Buna/steigt empor die
schlesische Sonne/marschiert die Arbeitskolonne,/und auf
Schritt und Tritt geht das Heimweh mit/und das schwere
Leid dieser schweren Zeit []. Ce qui donne peu prs
en franais : Quand madame la Lune se tient encore dans
le ciel,/le camp de Buna se rveille/et le soleil de Silsie
apparat,/la colonne du travail se met en marche,/ chaque
pas suivie par le mal du pays/et le si lourd chagrin de ces
temps difficiles [].
Lusine Buna est installe au cur du dispositif

concentrationnaire, dans le camp appel Monowitz ou


Auschwitz III, spar en 1943 dAuschwitz I et de Birkenau
Auschwitz II , o aura lieu lextermination directe. Cest
Buna que travaillera lItalien Primo Levi, auteur du
chef-duvre Si cest un homme. Miraculeusement pargn
sa descente du train parce quil arrive cracher : Ich
Chemiker Moi, chimiste , Levi est jet comme un
os dans un baraquement. Il crit : La Buna, elle, na pas
chang : la Buna est dsesprment et intrinsquement
grise et opaque. Cet interminable enchevtrement de fer,
de ciment, de boue et de fume est la ngation mme de la
beaut. Ses rues et ses btiments portent comme nous des
numros et des lettres, ou des noms inhumains et sinistres.
Nul brin dherbe ne pousse lintrieur de son enceinte, la
terre y est imprgne des rsidus vnneux du charbon et
du ptrole et rien ny vit en dehors des machines et des
esclaves, et les esclaves encore moins que les machines.
Primo Levi a le matricule 174517 tatou sur lavant-bras.
IG Farben et le Zyklon B
IG Farben tente donc de faire fabriquer son
caoutchouc par des sous-hommes menacs de finir
dans les chambres gaz de Birkenau. Buna-Monowitz ne
sera jamais une russite conomique, mais lusine poursuit
les mmes buts danantissement que les nazis les plus
extrmistes. Il faut presser les dernires gouttes de vie des
spcialistes vols leurs pays respectifs, avant de les jeter
au gaz. Avec les mmes chlits, les mmes miradors, les

mmes cltures lectriques, les mmes appels dans le froid


glac de dcembre, les mmes maladies de la faim et du
dsespoir. quoi il faut ajouter le Zyklon B, larme
mortelle utilise pour gazer juifs et Tziganes.
Do vient le Zyklon ? Fritz Haber, ce chimiste dj
longuement voqu, ne sest pas content dinventer la
guerre des gaz. En 1917, il devient le premier patron du
Technischer Ausschuss fr Schdlingsbekmpfung, ou
Tasch, cest--dire le Comit technique de lutte contre les
pestes agricoles, sous contrle militaire. Cette entreprise
vise se dbarrasser des ravageurs par exemple, les
insectes ou les rats qui pullulent dans les casernes, les
navires de guerre, les transports de troupes. Aprs avoir
gaz les hommes sur le champ de bataille, Haber sattaque
donc aux bestioles. Le Tasch gnralise avec succs lusage
dun gaz employ dans lagriculture amricaine depuis prs
de quarante ans : le cyanure dhydrogne, appel aussi
acide prussique.
Le double jeu de Gerhard Peters
Aprs la guerre, trois assistants de Fritz Haber
Walter Heerdt, Bruno Tesch et Gerhard Peters dcident
de continuer la production dacide prussique, cette fois
destination des agriculteurs. En 1919, parrains par Haber,
ils crent lentreprise Degesch (Deutsche Gesellschaft fr
Schdlingsbekmpfung), avec le soutien de BASF et de
quelques autres socits chimiques.
Le cyanure dhydrogne est dun usage trs dangereux

et doit tre adapt. Les chimistes y ajoutent donc divers


produits, dont un irritant trs odorant, cens avertir
lutilisateur quand il schappe lair libre. Jusquen 1926,
ce tueur de poux est vendu sous le nom de Zyklon, qui veut
dire cyclone . Le cadre lgal est trs strict, car laccident
peut survenir tout instant.
Aprs cette date, la Degesch introduit un autre
adjuvant, qui assure lacide prussique une stabilit
chimique sans laquelle le moindre transport reprsente un
danger mortel. Dautres amliorations sont galement
apportes. Comme il y a eu un premier Zyklon, on accole
au second, tout naturellement, la lettre B : Zyklon B. En
1930, IG Farben acquiert 50 % des parts de la Degesch, un
pourcentage ramen ensuite 42,5 %. Dans les faits, la
Degesch est une filiale dIG Farben, au chiffre daffaires au
moins mille fois suprieur.
Gerhard Peters, qui dirige lentreprise jusqu la
dbcle de 1945, est un homme du laboratoire Haber du
temps de la guerre des gaz, en 1915. En 1933, il adhre aux
SA ; en 1937, au parti nazi. Du point de vue commercial qui
est le sien, il a raison, car le systme concentrationnaire va
donner un norme coup de fouet aux ventes. Ds 1935, les
commandes de la Wehrmacht augmentent pour des usages
pesticides ordinaires, surtout dans les casernes. De
nouveaux marchs apparaissent, comme la vente de
chambres dpouillage par le gaz. En 1940, par exemple,
sur les 71 chambres dpouillage au Zyklon B installes par
la Degesch, 59 le sont dans des units de la Wehrmacht
pour liminer les poux sur les uniformes. Cette mme

anne, pour la premire fois, la Degesch traite avec les SS.


Ladministration des camps de Sachsenhausen et de
Mauthausen achte, elle aussi, des chambres gaz
Degesch, qui ne tuent alors que des poux et des rats. Mais,
au passage, la Degesch devient le fournisseur attitr des
camps de concentration.
Comme lcrit le chercheur Herv Joly dans son article
trs document, mme aprs le dbut de la guerre, le
problme de la Degesch reste donc commercial : il faut
rechercher en permanence de nouveaux dbouchs pour le
Zyklon B . Les destructions darchives empchent de
dterminer la responsabilit exacte de la Degesch dans le
gnocide par le gaz Zyklon B. Lindiscutable est que les SS
dAuschwitz font en 1941 un essai de tuerie au Zyklon B
sur environ 600 prisonniers de guerre sovitiques. Et que
les ventes de Zyklon B explosent partir de cette anne-l,
mme si son usage homicide ne peut expliquer lui seul
lenvole.
Aprs le Zyklon, le tabun, le sarin, le soman
On sait combien les nazis ont pu jouer sur le langage.
On connat leur got de leuphmisme, indispensable pour
masquer le caractre extrme du crime. Dans ces
conditions, il est improbable que quiconque ait pu dire
explicitement la vrit aux employs de la Degesch. Il
nempche : entre 1942 et 1943, les commandes de Zyklon
B destination dAuschwitz augmentent de 62 %. Aprs
guerre, Gerhard Peters donnera cinq versions diffrentes

de ce quil savait propos de lusage du Zyklon B dans les


camps. Il en ressort quune runion a eu lieu en juin 1943
entre lui et le responsable SS Kurt Gerstein. Ce dernier,
dont la personnalit a inspir plusieurs livres, aurait
inform Peters, sous le sceau dun imprieux secret, que le
Zyklon B servait aussi tuer des hommes. Des malades
mentaux, des cas mdicaux dsesprs, des criminels. On
ne sait pas si le cas des juifs a t voqu, mais le fait de
gazer des malades ne gnait nullement Gerhard Peters. Ni
la Degesch quil dirigeait. Ni IG Farben, qui recevait des
dividendes de cette saine activit.
Rsumons : la plus grande entreprise chimique du
monde, IG Farben, a tant aid le systme nazi quon peut
se demander si la guerre aurait t possible sans elle. Elle a
conu et fabriqu de lessence et du caoutchouc
synthtiques tirs du charbon. Et, sur un autre plan, elle a
synthtis et commercialis du Zyklon B destin gazer
hommes, femmes et enfants dans des installations prvues
cet effet. Sans pour autant oublier lavenir.
En 1934, le chimiste Gerhard Schrader entre chez
Bayer qui fait partie dIG Farben depuis 1925 pour y
travailler sur de nouveaux insecticides. Il excelle dans sa
tche, au point de synthtiser des produits neufs,
annonant la rvolution des pesticides celle daprs 1970.
Il sagit dorganophosphors, classe chimique nouvelle
dont chaque compos contient au moins un atome de
phosphore li un atome de carbone. En 1936 lanne
des Jeux olympiques de Berlin , Schrader invente le gaz
tabun. En 1939 lanne de linvasion de la Pologne , il

invente le gaz sarin. En 1944 lanne o les juifs hongrois


sont massivement rafls, puis extermins , il invente le
gaz soman. En 1949 car la guerre na rien chang , il
invente le cyclosarin.
Impunit tous les tages
Bien que lOnu lait dclar arme de destruction
massive en 1991, le sarin a t utilis, notamment, dans
le mtro de Tokyo en 1995 et en Syrie en 2013, chaque fois
contre des populations civiles. Le tabun, le soman et le
cyclosarin, pour leur part, ont t au centre de la guerre
contre lIran mene par le dictateur irakien Saddam
Hussein de 1980 1988.
Depuis, le grand mnage a t fait dans les archives.
Bayer, qui a retrouv sa pleine indpendance aprs la
dislocation dIG Farben, ptit dune mmoire nettement
slective. Quand il sagit de signaler les beaux succs
criminels de ses laboratoires, le groupe salue en quelques
phrases, dans des documents publics, leur esprit
dinvention . propos du caoutchouc synthtique, qui
aura permis la guerre-clair des nazis : La motorisation
croissante entrane laugmentation de la demande de
caoutchouc. Le mthylcaoutchouc, premire variante
synthtique productible grande chelle, est dvelopp par
Bayer. Et, au sujet de Gerhard Schrader : Grce la
synthse de la substance E 605, le Dr Gerhard Schrader
russit dvelopper un produit efficace contre prs de 500
parasites, remportant ainsi un succs rvolutionnaire dans

la lutte contre la faim dans le monde. Leuphmisme


nest pas mort. Il est plus confortable de parler de la
substance E 605 que du parathion, son vrai nom. Car
ce dernier, interdit dans lUnion europenne depuis 2001,
est lun des 12 salopards les polluants organiques
persistants, ou POP mis lindex par la convention de
Rotterdam.
Sil est un mot qui simpose pour qualifier les activits
criminelles dIG Farben entre 1925 et 1945, cest celui
dimpunit. Ds la fin des combats, des quipes
spcialises composes de Russes, dAnglais, de Franais et
dAmricains se prcipitent en Allemagne pour semparer,
de gr ou de force, des meilleurs chimistes du pays. IG
Farben sera dissoute en aot 1950 par les Allis et
dmantele en 1952, les socits qui lavaient constitue en
1925, comme BASF, Hoechst, Bayer ou Dynamit Nobel,
redevenant des entits autonomes.
Mais Gerhard Schrader, lhomme du gaz sarin, na eu
aucun ennui, et il est mort dans son lit en 1990 lge de 87
ans.
Gerhard Peters, patron de la Degesch, producteur du
Zyklon B, a finalement t acquitt aprs avoir t
condamn cinq ans de prison en 1948. Mort dans son lit.
Carl Krauch, patron du Sparte 1 secteur 1 dIG
Farben, a t condamn six ans de prison pour crimes de
guerre, avant de bnficier dune libration anticipe et
dentrer au conseil de surveillance dune entreprise
chimique Hls AG fonde par IG Farben en 1938. N

en 1887, mort dans son lit en 1968.


Fritz ter Meer, patron du Sparte II dIG Farben, a
supervis la construction de lusine Buna-Monowitz, o
Primo Levi a t dport. Condamn sept ans de prison
lors du procs de Nuremberg, il na purg quune partie de
sa peine. Ds sa libration en 1951, il est entr au conseil
dadministration de Bayer, dont il deviendra prsident du
conseil de surveillance. Lentreprise a ensuite donn le
nom de son hros une fondation destine aider les
jeunes tudiants en chimie, la Fritz-ter-Meer-Stiftung.
Chaque anne, la Toussaint, Bayer fleurit la tombe de
Fritz ter Meer, n en 1884 et mort dans son lit en 1967.
Fritz Gajewski, patron du Sparte III dIG Farben, qui
avait dnonc son ami juif Ollendorf, a t acquitt
aprs guerre. Il est aussitt devenu le directeur de Dynamit
Nobel, entreprise allemande de chimie et darmement. N
en 1885, mort dans son lit en 1965.
Otto Ambros, lhomme qui a choisi la rgion
dAuschwitz
pour
y
btir
lusine-ghenne
de
Buna-Monowitz, a t condamn huit ans de prison.
Libr avant la fin de sa peine, il est devenu conseiller de
larme amricaine et de la socit amricaine Dow
Chemical. Mort dans son lit en 1990 lge de 89 ans.
Max Ilgner, lun des hauts cadres dIG Farben, a t
condamn trois ans de prison. Ds 1955, il est devenu le
PDG dune entreprise chimique installe en Suisse. N en
1899, mort dans son lit en 1966.
Hermann Schmitz, grand patron dIG Farben entre

1935 et 1945, aprs la mise lcart de Carl Bosch, a t


condamn quatre ans de prison lors du procs de
Nuremberg. Libr, il est aussitt entr au conseil
dadministration de la Deutsche Bank. N en 1881, mort en
1960. Dans son lit.
IG Farben, cest Jean-Philippe Massoubre qui en parle
le mieux. Cet ingnieur-chimiste franais qui a travaill
pendant trente ans chez Bayer a publi en 2008 une
Histoire de lIG-Farben (1905-1952) 9 . Pour voquer la
production de caoutchouc synthtique pendant la guerre, y
compris, donc, Buna-Monowitz, Massoubre crit quil
sest agi dune aventure industrielle extraordinaire .
Comment ne pas approuver ? Ce fut en effet, au sens
propre, extraordinaire.
Le 16 juillet 2013, Cologne, Bayer fte en grande
pompe son 150e anniversaire. Parmi les 1 000 invits, la
chancelire allemande Angela Merkel. Pas un mot sur ce
qui vient dtre rapport.

Jean-Philippe Massoubre,
LHarmattan, 2008.

Histoire

de

lIG-Farben

(1905-1952),

5
Le Nylon de DuPont fait la bombe

O lon note quun chimiste peut tre exfiltr comme


un espion. O lon voit quune grande dcouverte peut
aussi se rvler un boulet. O lon regarde Julian Hill tirer
sur un filament de Nylon. O lon remercie genoux Lise
Meitner pour stre rendue en Sude. O lon est sidr de
dcouvrir les liens directs entre chimie et nuclaire. Entre
Nylon et bombe. Entre DuPont et Nagasaki.
Nous avons laiss lentreprise amricaine DuPont en
1918, ivre de ses profits de guerre, les coffres remplis des
milliards de dollars gagns dans les tranches de 14-18.
Que faire en temps de paix quand on a gagn tant dargent
grce la mort ?
Le triomphe du procd Haber-Bosch, cest--dire de
la synthse de lammoniac la porte ouverte aux engrais
azots et aux explosifs , surexcite comme il se doit les
chimistes du monde entier. La chimie des hautes pressions
semble tre lavenir de lindustrie mondiale. DuPont se
lance rsolument dans laventure au lendemain de
larmistice. Des chimistes allemands de Bayer et de BASF
sont dbauchs prix dor, puis quasiment exfiltrs

vers les tats-Unis. LAllemagne ira jusqu lancer des


mandats darrt contre eux, et certains seront arrts,
avant dtre difficilement librs. Un laboratoire
spcialis est cr et une usine est construite en 1925
Belle, en Virginie. Mais toutes les nations riches ont fait de
mme, et la concurrence est si vive quen 1928 le prix de
lammoniac de synthse baisse. Sur fond de Grande
Dpression, il seffondrera mme entre 1928 et 1932,
passant de 32 cents la livre 16. Les capacits de
production dpassent de loin la consommation mondiale.
Or DuPont a dj investi dans le secteur la moiti de ses
bnfices de la Premire Guerre mondiale.
Quand lammoniac devient un boulet
Il faut donc diversifier. DuPont tente par tous les
moyens de vendre son ammoniac, cherchant des
dbouchs dans la rfrigration, les solvants pour la
peinture, les liquides de frein. En 1930, lammoniac reste
un boulet. En 1934, la seule usine de Belle reprsente un
capital investi de 50 millions de dollars, ce qui constitue
alors une somme norme. Et les profits ne sont pas au
rendez-vous.
Le succs viendra la suite dune dcision du directeur
de la recherche de DuPont, Charles Stine. Celui-ci a une
bonne intuition : runir de petites quipes de chimistes
surdous vous la seule recherche fondamentale.
Autrement dit, DuPont accepte dinvestir sans tre sr
dobtenir des rsultats appliqus, concrets, industriels.

Lopration est de longue haleine, mais, la fin des annes


20, tous les grands secteurs de la chimie sont pourvus
dune unit part . Celle de la chimie organique est
confie un certain Wallace Carothers, qui deviendra lun
des grands hros de la chimie mondiale.
Embauch en 1928, Carothers est un homme de
laboratoire, et il na accept loffre de DuPont quaprs
avoir reu de solides assurances. On ne lui fera pas faire
des recherches en vue de quelque application que ce soit.
Dautant quil est passionn par la question des polymres,
qui est particulirement technique. Un polymre est une
sorte de chane constitue de molcules gantes les
macromolcules , elles-mmes formes par la rptition
dun atome ou de groupes datomes. Certains polymres
sont naturels, comme le caoutchouc, lamidon, la cellulose,
le cuir. Dautres sont artificiels, invents par lhomme
coups de manipulations et de ractions. Ces derniers
peuvent tre obtenus aprs modification de polymres
naturels, ou bien par la synthse de monomres, les
molcules de base.
Lassemblage des monomres, appel polymrisation,
est dune grande complexit, et, jusquaux travaux de
Hermann Staudinger, autour de 1920, la plupart des
chimistes
doutaient
mme
de
lexistence
des
macromolcules. En annonant au monde, en 1926, que les
matriaux plastiques naturels, comme le caoutchouc, sont
constitus par des macromolcules, Staudinger ne
rencontre dabord que des hues et des vexations. Le
monde officiel de la chimie pense que ces matriaux sont

un assemblage de petites molcules portant le nom de


micelle.
La si grande dcouverte du Nylon
Dans ces conditions, la chimie des polymres ne peut
videmment pas exister. Et cest sans doute ce qui motive
Carothers quand il entre au service de DuPont : il entend
dmontrer que les hypothses de Staudinger sont fondes.
En mme temps que lui, DuPont engage tour de bras des
chimistes de tout gabarit qui changent la face de
lentreprise. Leur nombre passe de 279 en 1927 687 en
1930, puis 1 261 en 1940.
Les recherches apparemment gratuites de
Carothers et de son groupe conduisent deux dcouvertes.
La premire sappelle Noprne, ce caoutchouc
synthtique qui quipera de pneus les Jeep de larme
amricaine, des rizires dAsie aux plages franaises du
dbarquement de juin 1944. La seconde deviendra le
Nylon, et marque une rvolution complte de la chimie et
de la consommation. Le Nylon, premier reprsentant de la
prolifique famille des polyamides.
Une clbre photographie montre le chimiste Julian
Hill reproduisant le moment cl de linvention du Nylon.
Les faits rels se sont produits en 1935, mais en 1946 le
service publicit de DuPont a dcid de mettre en musique
les grandes heures du fameux laboratoire Carothers. Hill
tient dans sa main droite un tube essai empli dune
espce de sirop blanchtre, et de la gauche soulve une

pipette qui a t pralablement mise au contact de lpais


liquide. Entre la pipette et le tube, un filament stire dont
llasticit et la rsistance semblent pour le moins
intressantes. Aussi singulier que cela puisse paratre, ce
nouveau compos le polyamide 6-6 repose sur des
liaisons chimiques entre le carbone, lhydrogne,
loxygne, lazote. Une stupfiante tambouille, lintrieur
dun autoclave soumis des tempratures et des
pressions trs leves, a organis la matire suivant des
sries de macromolcules. Julian Hill dira plus tard avoir
eu limpression de sentir les molcules se mettre en place
en lignes parallles, et les atomes dhydrogne saccrocher
les uns aux autres .
Comment tuer la soie naturelle
En ce dbut de 1935, on est encore fort loin du vrai
succs. Il faudra bien des efforts avant quun brevet soit
dpos, en 1938. Carothers, linventeur, ne sera plus l
pour le voir : ce grand dpressif se tue dans une chambre
dhtel le 29 avril 1937. Le reste appartient au commerce,
et la publicit. Le 24 octobre 1939, un magasin de
Wilmington, dans le Delaware, vend ses premires paires
de bas faites de Nylon. Certaines clientes ont parcouru des
centaines de kilomtres pour venir les acheter. La premire
fibre synthtique de lhistoire vient de natre. Elle ouvre la
voie dinnombrables matires plastiques.
Et pourtant, en 1938 la soie naturelle importe du
Japon est encore reine. Cette anne-l, 700 millions de

paires de bas sont achetes, et cest par un tour de force


que DuPont parvient rendre dsirable un produit en
ralit moins efficace. Les bas en Nylon, contrairement ce
que lentreprise laissera croire au moyen dnormes
artifices publicitaires, sont fragiles et filent aisment. Mais
les multiples spots radiodiffuss clament une tout autre
chanson. On nentend plus que : Si cest du Nylon, cest
plus joli et oh ! si vite sec ! Ou encore : Soyeux, brillant,
lger, inusable, infroissable ! Et mme : Et tout ceci
simplement partir de charbon, dair et deau.
Le Nylon est lumineux, facile laver, rapide scher,
rsistant aux mites et la transpiration, lastique, etc.
Mais, surtout, le Nylon est deux fois plus cher que la soie
naturelle importe. En 1939, la livre de soie japonaise
cote 2,79 dollars, quand celle de Nylon atteint
4,27 dollars.
Hahn sur la piste de la bombe
Une autre poque commence. En septembre 1939, la
Pologne est occupe. En mai et juin 1940, cest au tour
dune grande partie de la France. En Asie, le Japon envahit
la Mandchourie ds 1931, avant dattaquer la Chine. En
dcembre 1941, sa flotte de guerre dtruit une partie de
celle des tats-Unis dans le port de Pearl Harbor, Hawaii.
LAmrique de Roosevelt se retourne contre le Japon, puis
contre lAllemagne. La guerre devient mondiale.
En Allemagne, justement, Otto Hahn futur prix
Nobel vient de dcouvrir (en 1938) la fragmentation de

luranium, qui nest autre que la fission nuclaire. En 1939,


une de ses amies, Lise Meitner, migre en Sude pour
chapper aux perscutions nazies. Lise Meitner est une
grande physicienne juive. Elle a particip de prs aux
expriences de Hahn, qui lui doit une partie de son succs
de 1938. Elle parle de ces recherches autour delle, et, de
proche en proche, des physiciens prsents aux tats-Unis
sont mis au courant de larrire-plan de la dcouverte.
Parmi eux, lItalien Enrico Fermi et les Hongrois Le
Szilrd et Eugene Wigner.
Le 2 aot 1939, Albert Einstein, lui aussi rfugi en
Amrique, crit une lettre ce sujet au prsident Franklin
Roosevelt. Cest Szilrd qui la convaincu de limportance
de la chose. Einstein confiera plus tard : Ma participation
la construction de la bombe atomique consistait en une
action unique : je signai une lettre au prsident Roosevelt
dans laquelle jinsistais sur la ncessit dorganiser des
expriences sur une vaste chelle et sur la possibilit de
produire une bombe atomique.
Les neutrons disloquent luranium
Le sort en est jet. Il sagit de confier larme atomique
soit aux Allemands, soit aux Amricains. situation
impossible, choix dramatiques. Le 30 octobre 1942, le
vice-prsident de DuPont, Willis Harrington, reoit un
coup de fil du gnral Groves, qui demande le rencontrer
pour discuter dune affaire de scurit nationale. Les deux
firmes dingnierie charges de la construction dusines de

plutonium ne sont simplement pas la hauteur du projet,


en tout point dmesur. Or DuPont est la seule grande
entreprise chimique btir, grce son dpartement
ingnierie, ses propres usines en fait, probablement le
seul groupe industriel capable de relever le dfi. Larme
demande son intervention prioritaire, et mme immdiate.
Malgr de srieuses rserves internes, DuPont accepte.
Le 2 dcembre 1942, Crawford Greenewalt, qui deviendra
patron de lentreprise en 1948, assiste une exprience. La
scne se passe en dessous du stade de foot de luniversit
de Chicago. Des physiciens de premier plan, dont Enrico
Fermi, ont empil des barres duranium et de graphite,
entranant la premire raction en chane dcide par
lhomme. Les neutrons disloquent luranium cest la
fission , librant de nouveaux neutrons, et ainsi de suite
selon une courbe exponentielle. Tout parat encore simple.
Le 21 dcembre 1942, DuPont signe un contrat avec
larme pour construire la premire usine de plutonium de
lhistoire.
Cellophane, pesticides et caoutchouc de synthse
Le projet Manhattan , comme on appellera le
processus de fabrication de la bombe atomique, passe des
premiers ttonnements la phase industrielle grce au
savoir-faire unique de DuPont. En salliant aussi
troitement ltat et larme, les dirigeants de
lentreprise ne perdent pas de vue leurs intrts. La guerre
est nouveau une opportunit dimmenses profits : 70 %

des explosifs produits aux tats-Unis pendant le conflit


sortiront des entrepts DuPont. Cela reprsente la
bagatelle de 2,3 millions de tonnes, soit trois fois la
quantit totale dexplosifs fabrique pendant la Premire
Guerre mondiale. Loin de la monoculture du dbut du
sicle poudre noire et TNT , DuPont vendra aussi des
teintures pour les uniformes, de lantigel pour les chars et
les avions, de la cellophane, du caoutchouc de synthse, de
tout nouveaux pesticides comme le DDT Un pur
triomphe commercial.
Encore faut-il btir de toute urgence de vastes usines
hautement spcialises. On ne dcrira pas, ft-ce dans les
grandes lignes, les trente-deux mois qui mnent de la
premire raction en chane dcembre 1942 aux
explosions nuclaires de Nagasaki et Hiroshima
aot 1945. Quelques points, tout de mme : le projet
Manhattan regroupe pour lessentiel des physiciens de
haut vol replis luniversit de Chicago, une partie des
ressources humaines et matrielles de DuPont, et, bien sr,
larme et divers services de ltat.
19 kilomtres par 24
Le chantier dmarre. Les chantiers, plutt, car deux
usines sont au programme. Le 22 fvrier 1943, on
commence la construction dun usine pilote dans le
Tennessee, destine lenrichissement de luranium. La
petite ville dOak Ridge compte alors 3 000 habitants. En
1945, elle en comptera 75 000. Lusine est acheve en

moins dun an et ne cessera de fonctionner quen 1987.


Lautre installation du projet Manhattan dfie les
superlatifs. Il faut produire cette fois du plutonium, dont la
dcouverte ne remonte qu la fin de 1940. Les
ingnieurs de DuPont rsolvent, pour commencer, la
question du site. Parmi bien dautres contraintes, le lieu
doit tre vaste et isol, susceptible dabriter une zone
dangereuse de 19 kilomtres par 24. Il doit y avoir de leau
en abondance, et de llectricit, bien sr. Mais aucune
autoroute, aucune ligne de chemin de fer, aucune
habitation ne doit se trouver moins de 16 kilomtres du
rectangle stratgique. Quant au sol, il doit videmment
pouvoir supporter toutes les charges ncessaires.
Ce sera prs de Hanford, un bourg agricole de quelques
centaines dhabitants, dans ltat de Washington,
lextrme ouest des tats-Unis. Seattle, au bord du
Pacifique, est environ 250 kilomtres au nord-ouest.
Avant de commencer, on chasse de leurs habitations 1 500
personnes. Sans compter les Indiens Wanapum, que
personne ne songe recenser. Puis 50 000 ouvriers
affluent, de plus en plus vite. En aot 1945, les
1 600 kilomtres carrs du site peu prs la taille du
dpartement de lEssonne abritent 554 btiments, trois
racteurs nuclaires et trois installations de production de
plutonium. DuPont a tout construit, tout surveill, tout
garanti.
En vrit, pas DuPont, mais ses ingnieurs de choc. Ses
ingnieurs chimistes. Ceux du Nylon. Crawford

Greenewalt, le grand organisateur, a transform


linvention de Carothers en un produit industriel
hautement profitable avant de sattaquer au projet
Manhattan. Et la plupart de ceux qui lentourent pour
prparer la bombe ont jou un rle minent dans le
triomphe du Nylon : George Graves assistant de
Greenewalt , Hood Worthington charg de lingnierie
du racteur , Dale Babcock charg de la physique du
racteur et de la scurit. La chimie mne donc tout.
Le dsastre de Hanford
Les consquences cologiques de lentreprise mene
Hanford ncessiteraient un livre. Le dernier racteur a
cess de fonctionner en 1987, et, depuis, chaque anne
apporte son lot de rvlations sur ce qui fut un authentique
dsastre plantaire. En un mot, cest comme si lurgence
des annes 1942-1945 avait donn tous les droits. Il fallait
faire vite, selon le prcepte officiel du fast track le
chemin le plus rapide . Tom Carpenter, directeur de
lassociation Hanford Challenge 10 , ne cesse de rclamer
aujourdhui un vrai nettoyage des lieux : La mthode fast
track signifie que le dpt a t conu et construit en
labsence de technologies de stockage des dchets
nuclaires sres et scurises, dans lespoir de les
introduire plus tard, quand elles auraient fait leur
apparition.

10

www.hanfordchallenge.org.

Aujourdhui, le seul entretien des cuves, piscines, fts,


racteurs en charpie, btiments en ruine cote
2,5 milliards de dollars par an. Des documents dclassifis
en 1986 19 000 au total donnent une ide de
limmensit des pollutions. Le mythique fleuve Columbia,
tout proche, a permis de refroidir les racteurs, tandis que
ses poissons, aliment essentiel pour les communauts
indiennes de laval, ont t nourris aux radionuclides.
Hanford est la proprit du dpartement de lnergie
(DoE), une administration fdrale qui dcide de la
rglementation et des contrles. Or le DoE nentend pas
payer la dpollution, dont laddition est de toute manire
hors de porte.
Greenewalt et les petits oiseaux
Les centaines de milliers de mtres cubes de dchets se
trouvent aujourdhui dans des cuves en acier qui fuient.
Dans des caisses en bois. Dans des fosss, mme le sol. Le
gouverneur de ltat, Jay Inslee, a rvl le 22 fvrier 2013
que six rservoirs enterrs, bourrs des dchets les plus
radioactifs, sont percs. Mais DuPont est pass autre
chose.
Entre lentre de DuPont dans le projet Manhattan,
la fin de 1942, et le largage des bombes atomiques sur
Hiroshima et Nagasaki, en aot 1945, il scoule
trente-deux mois. Les physiciens de latome naissant,
autour de Fermi, nauraient rien pu faire sans la puissance
industrielle de DuPont et la qualit de ses chimistes. En

1962, alors quil est prsident de lentreprise, Crawford


Greenewalt crit en toute clart : Il est malheureux que
les livres dhistoire parlent dun triomphe des physiciens.
Cest toujours la mme chose ! [] Je pense que le travail
des ingnieurs chimistes a t aussi important que celui
des physiciens11.
On peut tre lorigine de la bombe atomique et aimer
regarder les oiseaux. La preuve : la revue dornithologie
amricaine The Auk publie dans son numro de
janvier-mars 1994 un hommage Greenewalt, mort en
1993. Lancien prsident de DuPont avait mis au point un
systme photographique capable de saisir un un les
battements dailes du colibri. En vertu de quoi, comme le
note la revue, les ornithologues seront longtemps
redevables Crawford Greenewalt pour sa contribution
pionnire la discipline quils ont choisie .
Une seule et mme histoire
Le lecteur aura-t-il identifi le fil qui relie les faits
exposs dans cet ouvrage ? Il existe. Quil soit de Nylon ou
dune autre matire de synthse, un fil rouge sang rattache
sans conteste le destin de Fritz Haber, laventure
industrielle dIG Farben et les russites considrables de
lentreprise DuPont. Si un mme mot pouvait runir ces
histoires extrmes, ce serait celui dimpunit. Pas de procs
11

Cit par Pap Ndiaye (auquel jadresse un remerciement particulier pour


lensemble de ce chapitre) dans Du Nylon et des bombes. Du Pont de
Nemours, le march et ltat amricain, 1900-1970, Belin, 2001.

de Nuremberg pour la chimie de synthse ! Certes, tout ne


saurait tre mis sur le mme plan. Mais la mort tait au
programme de lindustrie chimique mondiale entre 1900 et
1945. Et, puisque aucun compte na t sold, cela ne
pouvait que continuer. Cela na pas manqu.

6
Les grands oublis de Halabja,
de Tambov, du Rif et de Syrie

O lon touffe avec les rvolts dans les forts de


Tambov. O lon abomine un certain Dmaso Berenget et
un certain Winston Churchill. O lon plaint le
malheureux jardinier de Copenhague. O lon se demande
si la France est bien la patrie des droits de lhomme.
Nous venons de dcouvrir successivement le parcours
de Fritz Haber, laventure dIG Farben et, dans la foule,
les liens cachs entre le Nylon et la bombe nuclaire. Les
protagonistes de ces histoires ntaient-ils pas des
prcurseurs ? La premire attaque au chlore de Fritz
Haber, celle du 22 avril 1915, a en tout cas inspir quantit
de rpliques. ce titre, il faut assurment voquer la toute
jeune Russie doctobre 2017.
La guerre civile dans la rgion de Tambov 460
kilomtres au sud-est de Moscou , aujourdhui oublie,
prend en 1921 des allures dapocalypse. Rsumons : les
bolcheviques, ultra-minoritaires, ont dispers par la force
lAssemble constituante de 1918, qui avait dmontr en
toute clart leur isolement. Commence alors une guerre

civile qui fait surgir une opposition paysanne arme.


Autour de Tambov, celle-ci finit par rassembler plus de
50 000 combattants, qui exigent la fin des rquisitions
forces de grains et la dmocratie.
Gazer ceux qui se cachent dans la fort
Lnine envoie sur place le commandant de lArme
rouge Mikhal Toukhatchevski, futur marchal, qui vient
dcraser dans le sang linsurrection des marins de
Kronstadt. La rpression de la rvolte de Tambov est
encore plus barbare. Des familles entires sont
extermines. Des dizaines de milliers de paysans sont
arrts, pour certains dports. Des milliers dotages sont
fusills. Au total, entre 200 000 et 300 000 personnes
sont tues. Toukhatchevski signe en juillet 1921 un ordre
du jour qui stipule : Les forts o les bandits se cachent
doivent tre nettoyes par lutilisation de gaz toxiques. Cela
doit tre soigneusement calcul afin que la couche de gaz
pntre les forts et tue quiconque sy cache.
La plupart des archives ayant t dtruites, on ne sait
pas grand-chose du droulement prcis de cette guerre des
gaz-l, qui dura de lt 1921 la fin de la mme anne12.
Fritz Haber nest jamais trs loin. Un autre chimiste
allemand de son laboratoire, Hugo Stoltzenberg,
spcialiste de lyprite le dvastateur gaz moutarde ,
12

Voir B.V. Sennikov, Tambov Rebellion and Liquidation of Peasants in


Russia, Posev, 2004 (en russe).

prend ici son envol. Haber et Stoltzenberg se connaissent


dautant mieux que le second a aid le premier ouvrir les
cylindres remplis de chlore lors de la toute premire
attaque aux gaz de 191513.
partir de 1919, malgr le trait de Versailles qui
interdit la fabrication de gaz de combat par lAllemagne,
Stoltzenberg dirige en toute tranquillit Hambourg une
petite entreprise produisant de lyprite : la Chemische
Fabrik Stoltzenberg. En 1923, dans le plus grand secret, il
est envoy en Union sovitique preuve dune belle
continuit de lEmpire allemand la Rpublique de
Weimar. Il y rencontre le chimiste Vladimir Ipatiev, un
spcialiste des gaz de combat. son tour, celui-ci se rend
ensuite Hambourg, o Stoltzenberg lui montre les
merveilles de son laboratoire. Lalliance aboutit une
entreprise germano-sovitique une joint-venture
appele Bersol et la discrte construction dune usine de
gaz moutarde Trotsk (aujourdhui Gatchina), dans la
province de Samara, non loin de la frontire avec le
Kazakhstan. Plus tard, en 1928, la Reichswehr larme
allemande construit avec lArme rouge un centre
dessais secret Tomka, prs de Saratov. Les pires armes
chimiques de lpoque y sont synthtises et testes.

13

Voir The Monitor (Center for International Trade and Security, universit
de Gorgie), 1995.

Brler avec dlice les indignes


Stoltzenberg, qui ne connat pas les frontires, se rend
aussi Madrid. Ds son premier voyage, en
novembre 1921, larme espagnole lui commande une
usine darmes chimiques cls en main. Au mois de juillet
prcdent, les insurgs marocains du Rif, alors espagnol,
ont inflig une terrible racle la glorieuse arme coloniale
dpche par Madrid : 16 000 soldats espagnols auraient
t tus au cours de la bataille dAnoual par 5 000 Rifains,
sous le commandement du clbre Abdelkrim.
En aot 1921, le haut commissaire espagnol au Maroc,
Dmaso Berenguer, adresse au ministre de la Guerre un
tlgramme dont voici un extrait : Jai toujours t
rfractaire lutilisation de gaz asphyxiants contre ces
indignes, mais cause de ce quils ont fait et de leur
conduite tratresse et duplice [lors de la bataille dAnoual],
je vais les employer avec un vrai dlice. Ce ne sont pas
que des mots. La guerre des gaz va faire du Rif, entre 1921
et 1927, une rgion martyre o les eaux, les btes, les
hommes vont souffrir, et pourrir. Combien de morts ?
Combien de cancers par la suite ? On ne le saura jamais,
car aucune tude ne sera mene. Les enfants de victimes,
soutenus par le parti catalan ERC (Esquerra Republicana
de Catalunya), rclament toujours, en vain, des
indemnisations, voquant des milliers de dcs jusque
dans les annes 60. Selon certains tmoignages locaux, le
taux de cancers serait rest, soixante ans aprs les faits,
bien plus lev quailleurs, ce qui serait le signe possible
deffets transgnrationnels. Mais aucun lien na pu tre

formellement tabli. La France, notons-le, a men elle


aussi sa guerre du Rif aux cts de lEspagne partir de
1924, et tout porte croire quelle a aid lusage des gaz
de combat en fournissant elle-mme certains matriaux
chimiques.
Churchill lui-mme, en 1919
Stoltzenberg exercera ses nombreux talents ailleurs. Il
supervise ainsi, avant la Seconde Guerre mondiale, la
construction dune autre usine dyprite Ravnica, dans
lancienne Yougoslavie. Et fait de mme au Brsil, avant
dadhrer, pendant la guerre, au parti nazi. Aprs la
Libration, on dcouvrira des installations similaires en
Pologne, en Tchcoslovaquie, en Grce, en Italie, en
Hongrie. Bien quaucune preuve crite nexiste, beaucoup
voient dans ces installations la patte technique de
Stoltzenberg. Lequel mourut dans son lit en 1974, aprs
avoir continu grer son laboratoire de chimie jusquen
1969 et sans avoir subi le moindre procs.
Lpoque tait indiffrente. Churchill lui-mme, alors
ministre britannique de la Guerre, crit sans gne, le
12 mai 1919 : Je suis compltement en faveur de
lutilisation de gaz empoisonns contre les tribus non
civilises. Son effet sur le moral en serait si grand que la
perte en vies sen trouverait rduite au minimum. Il nest
pas ncessaire de rpandre seulement les gaz les plus
mortels : on peut utiliser des gaz qui, causant beaucoup de
dsagrment, rpandraient la terreur sans laisser deffets

graves ni de squelles chez la plupart de ceux qui seraient


touchs.
Mussolini et la Chine, main dans la main
On admirera le [pas] seulement les gaz les plus
mortels . Bien que le sujet soit encore discut, plusieurs
historiens de renom assurent ce qui serait logique que
lAngleterre de Churchill a, en 1920, envoy des avions de
la RAF naissante mater une rvolte chiite dans ce qui
deviendrait lIrak en dversant sur des populations civiles
des gaz de combat.
En 1935, Mussolini envahit lthiopie, lun des rares
tats indpendants dAfrique, dans lespoir de constituer
enfin un empire colonial digne de ce nom. La guerre
devient un symbole politique de premire importance pour
le rgime fasciste, et prend du mme coup des formes
extrmes. Le 9 janvier 1936, le Duce envoie un tlgramme
au commandant des troupes italiennes sur le front
thiopien, Pietro Badoglio. Le texte a t retrouv :
Jautorise Votre Excellence employer tous les moyens
de guerre, je dis tous, quils soient ariens comme de terre.
Dcision maximum. Cest le grand massacre. Mme les
hpitaux de la Croix-Rouge sont bombards. Des centaines
de tonnes darmes chimiques, parmi lesquelles du gaz
moutarde, sont utilises par la soldatesque. Entre 1935 et
1945, des centaines de milliers dthiopiens sont tus, dont
275 000 au cours des seules annes 1935 et 1936.
En Asie, la mme dtestation de peuples jugs

infrieurs conduit larme japonaise, qui avait envahi la


Chine en 1937, employer massivement des armes
chimiques contre les soldats, et surtout contre les civils.
Cette guerre lointaine, qui fait autour de 15 millions de
morts, donne la sinistre Unit 731 loccasion de se livrer
des essais de guerre bactriologique sur les populations.
Selon diverses sources, ce groupe, conduit par le criminel
de guerre Shir Ishii, a jou un rle direct dans la guerre
chimique mene contre le peuple chinois. Ishii avait fait un
voyage dtudes en Europe en 1928 pour mieux
comprendre les ressorts de la guerre des gaz mene par
Fritz Haber partir de 1915.
En Chine, le rsultat dfie le commentaire. Rien quau
cours de la bataille pour la prise de Wuhan, lautomne
1938, des armes chimiques, dont des gaz, sont utilises
prs de 400 reprises. LItalie mussolinienne et le Japon de
lempereur Hirohito avaient tous deux sign en 1925 le
protocole de Genve, qui interdisait explicitement les gaz
chimiques de combat.
Une odeur plaisante et aromatique
Lhistoire de la chimie ntant jamais que lhistoire de
ses perces, il convient daccorder une juste place au grand
novateur Gerhard Schrader, dont on a dj voqu le
destin.
Schrader nat en Allemagne en 1903 et mne une vie
ordinaire jusqu son entre, en 1930, chez Bayer, unit du
vaste conglomrat IG Farben. Peu aprs, il se lance dans la

recherche sur les insecticides et ouvre un nouveau chapitre


dans lhistoire de la chimie en synthtisant des insecticides
organophosphors, dont lusage pour les tueries humaines
sest maintenu jusqu nos jours. Comment ? Une fois
encore, laccident de laboratoire a jou un rle dcisif. En
1932, les chimistes Willy Lange et Gerda von Krueger
dcouvrent par hasard les tranges proprits de certains
composs chimiques utiliss comme plastifiants. Les
fumes de ces produits ont une odeur plaisante,
lgrement aromatique, mais elles bloquent le larynx et
empchent de respirer. Voil qui va passionner Schrader.
La premire trouvaille est baptise Bladan
appellation commerciale pratiquement oublie , connue
galement, en France et dans les pays anglo-saxons, sous le
nom de TEPP. Cet insecticide en apparence anodin a laiss
quelques traces dans les archives, et, sil est intressant de
sy arrter, cest parce quil prfigure les autres produits
vedettes mis au point par Schrader, sans quy soient
attaches les mmes ombres meurtrires. Citons deux
exemples danois, parmi bien dautres.
Je me souviens du Bladan
Le 16 septembre 1948, 9 heures du matin, un
jardinier se prsente lhpital Blegdam de Copenhague. Il
sest rveill minuit en proie des nauses, des
vomissements et des vertiges, suivis dune diarrhe.
10 heures, il est moribond, cyanos, inconscient. On le
place sous respiration artificielle. Une trachotomie est

pratique pour vacuer lnorme quantit de mucosits qui


ltouffent. Aprs onze jours dhospitalisation, son tat est
jug stabilis. Il a eu le temps dexpliquer aux mdecins
quil a travaill dans une serre o un insecticide a t
pandu. Du Bladan, videmment14.
Cette histoire banale peut tre relie une seconde,
rapporte par le conservateur du muse historique danois
du Jutland du Nord, Morten Pedersen : Jassocie lt
avec lodeur de pesticide glissant sur lair frais du matin.
Jai grandi dans une ferme du Jutland, et ma chambre
donnait l o mon pre remplissait le pulvrisateur ds les
premiers matins dt. Les cultures devaient tre traites
quand il ny avait pas de vent. [] Je me souviens du
Bladan de Cheminova. Ctait un insecticide avec des
crnes sur les botes. Je savais trs bien quil ne fallait pas
sen approcher. Lautre jour, aux nouvelles du soir, nous
avons vu des photos montrant comment les oiseaux et les
poissons mouraient, sur la pninsule dHarbore, l o se
trouve la dcharge de dchets toxiques de Cheminova15.
Prcisons que Cheminova est une (petite)
transnationale de la chimie cre au Danemark en 1938,
qui a ralis une partie de sa fortune grce aux insecticides
organophosphors, dont le Bladan de Gerhard Schrader.
Morale de ces deux historiettes : on savait, mais,
dvidence, on avait dautres priorits. Dans les annes
14

Voir le bulletin n 16 de lOrganisation mondiale de la sant, paru en


1957.
15
Voir Les 1 001 histoires du Danemark , www.kulturarv.dk.

daprs guerre, mme si la chose est aujourdhui oublie, le


Bladan concurrenait srieusement le DDT dans ses usages
insecticides.
La valse du tabun, du sarin, du soman
Schrader, pour en revenir lui, ne se contente
videmment pas du Bladan. En 1936, alors que se
prparent les Jeux olympiques nazis de Berlin, il synthtise
un nouvel insecticide organophosphor. Le rcit qui suit
est en partie apocryphe, car aucune version certifie de
lvnement nexiste. Alors que Schrader et ses laborantins
travaillaient sur des insecticides censs tre inoffensifs
pour les humains, une fausse manuvre aurait rpandu
quelques gouttes dun nouveau produit, et les scientifiques
prsents auraient chapp de peu la mort. Ainsi serait
apparu le tabun, appel, sous la forme de gaz, une grande
postrit. Le tabun sattaque aux systmes nerveux et
respiratoire, tuant en premier lieu par resserrement des
bronches et asphyxie.
Preuve que Schrader ntait pas linnocent quil feignait
dtre, les autorits militaires sont prvenues. partir de
cette date, les recherches sont cornaques, surveilles de
prs par le colonel de la Wehrmacht Kurt Rdiger, chef
dune petite unit charge des gaz au sein dune vaste
bureaucratie nomme HWA (Heereswaffenamt). Par la
suite, en 1939, Schrader et son quipe mettent au point un
autre gaz, le sarin, aujourdhui considr par les Nations
unies comme une arme de destruction massive, linstar

de ses cousins. De mme que le tabun, il empche le


fonctionnement dune enzyme cl appele cholinestrase,
qui contrle la transmission des messages nerveux. En
1944, Schrader complte sa panoplie avec le soman, dont
linhalation tue une dose deux fois moindre que celle du
sarin. Pour loccasion, un autre scientifique mrite, prix
Nobel de chimie en 1938, apportera son savoir-faire :
Richard Kuhn. Selon de bonnes sources, ce nazi convaincu
aurait dnonc au pouvoir trois de ses collaborateurs
juifs16.
La mdaille dor de Schrader
quoi serviront ces nouveauts dans lAllemagne
nazie en guerre ? Fort curieusement, rien. De nombreux
historiens continuent de se poser la question : pourquoi
Hitler na-t-il pas utilis ces gaz contre les Russes, tenus
pour des sous-hommes , ou bien plus tard, en juin 1944,
au moment du dbarquement des troupes allies ? Il nest
aucune explication satisfaisante. Certains pensent que les
chefs nazis, Hitler en tte, redoutaient des reprsailles de
mme sorte, ce qui semble peu crdible. Dautres affirment
que le Fhrer, qui avait lui-mme t gaz au cours de la
Premire Guerre mondiale, se faisait de fausses ides sur
les difficults dutilisation des gaz toxiques. Le fait
demeure que lAllemagne nazie a produit des dizaines de
milliers de tonnes de gaz mortels, imagins par Schrader
16

Voir Margit Szllsi-Janze, Science in the Third Reich, Bloomsbury


Academic, 2001.

en particulier dans lusine de Dyhernfurth (aujourdhui


Brzeg Dolny, en Pologne), une petite ville o les premires
traces dune communaut juive, bien entendu engloutie
par les nazis, remontent 1688 , et ne sen est pas servie.
Un dernier driv du sarin, le cyclosarin, est
synthtis, toujours par Schrader, une date qui demeure
mystrieuse

pendant
la
guerre,
ou
plus
vraisemblablement aprs, en 1949. Personne ne songea en
tout cas mettre en cause si peu que ce soit ce criminel de
labo au sens o Eichmann fut un criminel de bureau
une fois le fascisme abattu. Plutt, les Amricains le
consignrent dans le village de Kransberg afin quil puisse
livrer le brillant rsultat de ses expriences prcdentes.
Schrader dcouvrira dautres pesticides, comme le
trichlorfon, un tueur dacariens. En 1956, il recevra
dailleurs la mdaille dor Adolf-von-Baeyer de la trs
officielle Socit allemande de chimie la plus haute
rcompense concevable dans ce domaine pour
lexcellence de ses travaux sur les nouveaux pesticides.
Sur une photo datant de 1958, on voit un Gerhard
Schrader en joie, vtu dune blouse blanche de chimiste,
remuant diverses cornues sur fond de tuyaux et
dprouvettes. Il est mort en 1990, un ge beaucoup plus
avanc que la plupart de ses milliers de victimes.
Ronald Maddison, un mort oubli
Aprs 1945, les Anglais poursuivent dans la voie trace

par Schrader. Mais on ne connatra une toute petite partie


de la vrit que cinquante ans plus tard. Le 3 aot 1999, le
quotidien britannique The Guardian rvle quun soldat de
20 ans est mort pour avoir t expos intentionnellement
au gaz sarin de Schrader le 6 mai 1953. Lassassinat sest
produit dans le centre dexpriences secret de larme
britannique de Porton Down, prs de Salisbury, dans le
sud-ouest de lAngleterre. Les militaires, prudents, avaient
affirm au jeune Ronald Maddison quil participait des
essais de mdicaments contre le rhume. Au lieu de quoi
lon remplit de sarin la chambre gaz dans laquelle il tait
entr. Combien y a-t-il eu de Ronald Maddison ? On
lignore. Le 10 octobre 2002, The Times rvle que des
avions anglais et amricains ont pulvris du gaz tabun, du
gaz sarin et du gaz VX au-dessus des campagnes du
Wiltshire, autour de cette mme base de Porton Down.
Non pas en 1950, en pleine guerre froide, mais la fin des
annes 60. Pour voir. Pour apprcier les rsultats sur les
tres vivants.
Contrairement aux autres gaz, le VX na pas t invent
par Schrader, mais par les Britanniques eux-mmes. Il est
plus efficace encore : sa dose ltale est de 10 mg par minute
et par mtre cube, contre 100 pour le sarin. Dix fois moins.
En 1952, le chimiste Ranajit Ghosh, employ par le
gant Imperial Chemical Industries (ICI), dcouvre un
nouveau compos. Dans une dmarche qui ressemble
celle de Schrader, il envoie aussitt des chantillons
larme. Et pas nimporte o : au centre de Porton Down, l
mme o mourrait lanne suivante le jeune Ronald

Maddison. Linnovation est prometteuse, car, non contente


de tuer bien plus aisment que le sarin, elle ne svapore
pas comme lui, mais au contraire stagne, formant des
flaques qui peuvent subsister pendant des semaines. La
mort devient donc durable.
Depuis ces grandes et belles avances scientifiques, il
faut bien dire que le monde hoquette et radote. On
ninvente plus gure. On pioche dans lexistant, et, comme
larsenal est en thorie proscrit par des conventions
internationales, on sarrange pour ne pas se faire prendre
en flagrant dlit. Cela ne marche pas chaque fois, tout de
mme pas.
Sur le village de Kitaf
Oublie de tous, la guerre civile au Ymen, entre 1962
et 1970, a fait environ 200 000 morts. Les royalistes sont
soutenus par lArabie Saoudite et lAngleterre, les
rpublicains par les gyptiens de Nasser et lURSS. Les
troupes gyptiennes qui dbarquent la fin de 1962
apportent avec elles des gaz interdits, dont lyprite. Une
premire attaque chimique a lieu contre le village de
Kawma le 8 juin 1963. Une escalade conduira des
pandages plus importants encore. Celui du 5 janvier 1967
contre le village de Kitaf tue sur le coup 140 personnes.
Dans ces conditions morales-l, il ny a pas lieu de
stonner
dautres
vnements
dune
ampleur
considrable. En 1980 clate la guerre entre lIran et lIrak,
qui va durer huit ans et tuer entre 500 000 et 1 200 000

humains. Limprcision fait partie du modus operandi de


ce conflit, au cours duquel le mensonge total na cess de
rgner.
La France savait depuis le dbut
LIrak de Saddam Hussein attaque en premier. Le pays
est soutenu la fois par lOccident tats-Unis et France
en tte et par lUnion sovitique. Il sagit de contenir au
moins, de renverser peut-tre, le rgime des mollahs qui
sest install Thran en 1979 et dont beaucoup craignent
lattrait et le proslytisme. La France, pour ne citer quelle,
versera lIrak plus de 17 milliards deuros, sous des
formes diverses17.
Lusage dyprite, de tabun, de sarin, de cyclosarin par
les troupes irakiennes sera massif. Autrement dit, les gaz
mis au point sous Fritz Haber au cours de la Premire
Guerre mondiale, et ceux synthtiss par Gerhard Schrader
sous la dictature nazie, trouvent semployer chez Saddam
Hussein. Et des documents amricains dclassifis lt
2013 18 montrent que le gouvernement des tats-Unis
savait parfaitement que lIrak allait gazer les Iraniens, sans
que cela gne qui que ce soit.
La France savait-elle galement ? La question est
purement rhtorique. Au dbut de la guerre, en 1980, elle
17

Voir Pierre Razoux, La Guerre Iran-Irak. Premire guerre du Golfe,


1980-1988, Perrin, 2013.
18
Foreign Policy, 26 aot 2013.

avait en Irak 10 000 techniciens, dont beaucoup de


militaires, et 65 de ses entreprises y faisaient des affaires
florissantes. Quant au volume et au niveau des changes de
technologie militaire raliss entre 1972 et 1988
90 avions de combat, 150 hlicoptres, plus de 15 000
missiles vendus , ils parlent deux-mmes. Du reste,
quand il apparut avec certitude que les Irakiens lchaient
du poison sur des soldats, mais aussi sur des civils, aucun
officiel de lOccident chrtien et dmocratique ne dit un
mot. Bilan de la guerre des gaz irakienne : selon les
estimations officielles, 70 000 victimes iraniennes, dont
10 000 morts. Mais, selon dautres sources, 140 000
personnes parmi les seuls Kurdes dIrak auraient subi les
effets d armes non conventionnelles , dont les gaz.
Car Saddam ne se battait pas uniquement contre lIran
chiite ; il se battait aussi contre son peuple, et surtout
contre les Kurdes si toutefois lon accepte de considrer
ces derniers comme irakiens. La barbarie irakienne atteint
des sommets entre le 16 et le 19 mars 1988, au cours
dattaques ariennes menes sur la ville kurde de Halabja.
Des milliers dhabitants sont saisis au beau milieu de leurs
activits quotidiennes par un nuage mlant yprite, tabun,
sarin et VX. Peut-tre 5 000 dentre eux meurent aussitt.
Les photos de gosses morts au sein de leur mre font le
tour du monde. Mais laissent indiffrent le prsident
Franois Mitterrand. Une partie des gaz taient stocks
bord de Mirage franais.
On apprendra bien plus tard que des socits
europennes franaises, allemandes, hollandaises,

espagnoles, suisses ont vendu sans complexe lIrak les


matires chimiques ncessaires au massacre. Une plainte
sera dailleurs dpose Paris pour complicit de crimes
contre lhumanit en juin 2013 vingt-cinq ans aprs les
faits.
Le syndrome de la guerre du Golfe
Dans la foule de la guerre Irak-Iran, celle du Kowet,
mene entre 1990 et 1991 par lOccident contre son ancien
alli irakien, a laiss de nombreuses traces, parmi
lesquelles le syndrome de la guerre du Golfe. Environ
250 000 soldats amricains ayant servi dans cette guerre
sont victimes entre autres de troubles souvent graves
du systme immunitaire et neurologique. Aprs une rude
bataille, les tats-Unis ont fini par admettre lvidence du
lien entre les conditions faites ces militaires et ces
dramatiques squelles. Deux cent mille dentre eux ont
dailleurs reu une pension dinvalidit. En France, en
revanche, rien. Ngation totale dun syndrome qui touche
pourtant, ici comme ailleurs, de nombreux soldats.
Quelle en est la cause exactement ? Le dossier ne
contient aucune rponse dfinitive, mais la piste des
pesticides organophosphors et des gaz de combat est lune
des plus srieuses, avec celle des pilules de pyridostigmine,
gnreusement distribues aux fantassins du dsert. La
pyridostigmine,
qui
contient
une
molcule
mdicamenteuse destine lutter contre les effets des gaz
de combat, inhibe le fonctionnement de lenzyme

actylcholinestrase19. Exactement comme le font les gaz,


mais a priori dune manire rversible.
Quant la Russie post-communiste, les habitudes
prises Tambov au cours de la rvolte paysanne de 1921
nont pas t oublies. Le rgime Poutine na pas hsit
utiliser un gaz de combat pour venir bout dune prise
dotages dans un thtre de Moscou en octobre 2002. Alors
que le commando tchtchne responsable de cette action
retenait des centaines de spectateurs, larme russe a
dcid, sans tat dme, de gazer tout le btiment, tuant
129 personnes. On na jamais su quel gaz neurotoxique
avait t employ. Dvidence, il fallait cacher son nom.
De la Tchtchnie la Syrie, en passant par lIrak
De la mme manire, les troupes russes, qui ont men
des guerres totales contre la Tchtchnie partir de 1999,
ont utilis sur place des gaz dverss sur des villages
entiers par avions ou hlicoptres. Combien de fois, et pour
quel rsultat ? Mystre. Larme russe nest pas larme
amricaine, qui, dmoralise, laissait filmer les massacres
commis au Vietnam entre 1962 et 1975. Encore lt 2013,
la valle de lArgoun, au sud de Grozny, a t soumise des
bombardements qui voquent irrsistiblement toutes les
guerres par le gaz du pass. Sans consquences daucune
sorte pour Vladimir Poutine, coqueluche de tant dhommes
19

Voir Acetylcholinesterase inhibitors and Gulf War illnesses ,


Proceedings of the National Academy of Sciences, 18 mars 2008, vol. 105, n
11.

politiques occidentaux.
Comme on ne saurait poursuivre indfiniment ce
chapitre, ajoutons simplement pour conclure ces quelques
faits, qui ncessiteraient des dveloppements. Le
phosphore blanc est un lment chimique abondant sur
terre qui peut devenir, aprs synthse, une arme
redoutable, sous la forme dobus provoquant des brlures
et des lsions irrversibles. Fort logiquement, lOnu a
interdit son usage comme arme chimique en 1983, ce qui
nempche pas certaines armes de sen servir, comme
celles des tats-Unis, de lArgentine ou de la Russie. Les
Amricains en ont ainsi dvers dans les rues de la ville
martyre de Falloujah, en Irak, en novembre 2004. Les
Israliens, de leur ct, nont pas hsit tirer des obus au
phosphore sur le Liban en 2006, et surtout dans les rues de
Gaza au cours des combats de 2008-2009. Les deux fois,
selon Isral, de manire lgale : le phosphore aurait
servi dcran de fume il fallait oser.
Encore un mot, propos de la Syrie. Le 21 aot 2013, le
rgime du fils Assad bombarde des quartiers de Damas
avec des roquettes contenant du gaz sarin. Combien de
morts ? Peut-tre 1 400.
Il serait vain de chercher ici la moindre morale, mais
dommageable de ne pas tirer leon de tels vnements. Car
ils dmontrent lexistence dun lien irrfragable entre des
chimistes maintes fois lous et prims, comme Haber ou
Schrader, et des crimes contre lhumanit dont aucun mot
daucune langue nest capable de rendre compte. Les

chimistes ont bien le droit de se laver les mains, puis de les


essuyer sur leur beau tablier de coton blanc. On a le droit
de penser que Haber, Schrader et leurs clones
daujourdhui ont beaucoup de chance. Car il nexiste pas
pas encore ? de justice plantaire capable de leur
signifier ce quils sont rellement.
Post-scriptum 1
Laffaire de lhuile frelate, qui clate en Espagne en
avril 1981, est dramatique : au total, plus de 1 000 victimes
meurent et des dizaines de milliers sont atteintes, dont
certaines resteront paralyses. Quand les premiers
malades sont hospitaliss Madrid et dans sa banlieue, on
pense dabord une pidmie de lgionellose provoque
par une bactrie. Ce nest pas cela, mais on continue de
chercher un agent infectieux : virus, bactrie, mycoplasme.
Une quipe amricaine spcialise dbarque. Le 20 mai,
lhypothse dune contamination par une huile artisanale
frelate vendue au coin des rues fait son apparition. Mais
les avis contradictoires se multiplient. Le 30 septembre
1981, 200 000 personnes dfilent dans les rues madrilnes
pour connatre la vrit. Ils ne lobtiendront jamais.
Que sest-il pass ? Lexplication officielle ne tient pas.
Elle a t fabrique pour les besoins de la cause par les
autorits. Lhuile frelate est un montage. Des mdecins
proches du dossier ont tabli les impossibilits objectives
de la version vendue lopinion, et des journalistes de
valeur ont travaill pour mieux comprendre. On citera le

remarquable livre non traduit en franais El montaje


del sndrome txico, publi en 1988 par les Allemands
Gudrun Greunke et Jorg Heimbrecht. Inspir de ce travail,
on peut lire en franais lexcellent Relation de
lempoisonnement perptr en Espagne et camoufl sous
le nom de syndrome de lhuile toxique20, glaant de bout en
bout.
Si ce nest lhuile, quest-ce ? Une piste mne droit
des champs de tomates et de poivrons de Roquetas de Mar,
en Andalousie. La firme Bayer aurait men conditionnel
de rigueur des essais avec un pesticide organophosphor,
le Nemacur, ventuellement en association avec deux
autres produits. Une autre hypothse conduit larme.
Les organophosphors sont des composs aisment
utilisables comme gaz de combat, et les si nombreuses
interventions des services de renseignement militaire
espagnols dans laffaire autorisent se poser de graves
questions. Les bases militaires amricaines alors installes
dans la pninsule pourraient, dans ce schma, avoir jou
un rle.
Notons enfin que lEspagne reste le pays dEurope de
lOuest o il est le plus facile de se procurer des pesticides
interdits partout ailleurs.
Post-scriptum 2
20

Jacques Philipponneau, Relation de lempoisonnement perptr en


Espagne et camoufl sous le nom de syndrome de lhuile toxique, ditions de
lEncyclopdie des nuisances, 1994.

En France, en juin 1958, aprs un semblant de coup


dtat froid, le gnral de Gaulle revient au pouvoir. Le
militaire a lobsession que lon sait : la grandeur, la
puissance. Notre premire bombe atomique explose le
13 fvrier 1960 dans la rgion de Reggane, au cur dun
Sahara alors franais. Aprs lindpendance de lAlgrie en
1962, le pouvoir gaulliste obtient dans le plus grand secret
le maintien de bases militaires clandestines au Sahara.
Lune delles teste des armes chimiques officiellement
prohibes. B2-Namous est un polygone de 60 kilomtres
sur 10 au sud de Bni Ounif, non loin de la frontire
marocaine. Personne nen entend parler avant 1997, date
laquelle parat dans Le Nouvel Observateur un dossier
sign Vincent Jauvert.
En rsum, des grenades, des mines, des obus, des
bombes et des missiles chargs de munitions chimiques
ont t utiliss. Dans une note de ltat-major franais, on
peut lire : Les installations de B2-Namous ont t
ralises dans le but deffectuer des tirs rels dobus
dartillerie ou darmes de saturation avec toxiques
chimiques persistants ; des essais de bombes daviation et
dpandages dagressifs chimiques et des essais
biologiques.
En 1997, alors que le ministre de la Dfense, Alain
Richard, est socialiste, les services dtat prtendent,
mentant effrontment : Linstallation de B2-Namous a
t dtruite en 1978 et rendue ltat naturel. En
fvrier 2013, le journaliste de Marianne Jean-Dominique
Merchet rvle quun accord secret a t conclu entre

Franois Hollande et lAlgrien Abdelaziz Bouteflika. Il


porte sur la dpollution de la base B2-Namous, pourtant
rendue ltat naturel trente ans plus tt. Le site, qui
nest protg par aucune clture, contiendrait bon nombre
dobus non exploss, ainsi que des produits chimiques
manier avec une grande prudence . B2-Namous, combien
de morts ?

Troisime partie
Le temps de la peste
et du cholra

7
Pesticides : ce mot qui tue
ceux quil approche

O lon voit que le vocabulaire est un impitoyable


sport de combat. O lon admire le talent de Monsanto
pour raconter des histoires difiantes. O lon hsite
serrer la main de Jean Bustarret, grand ponte de
lagronomie. O lon aimerait se saouler de vin, ce qui
serait dangereux.
On le sait, la bataille des mots est souvent un combat
mort pour le contrle du rel. En loccurrence, lindustrie
ne veut rien lcher, et, si lon essaie de se mettre sa place,
on doit bien avouer quelle a ses raisons. Le constat est
sans appel : de tout temps, depuis les origines des
pesticides modernes, leurs fabricants ont essay dimposer
leur vocabulaire. De tout temps, cest--dire, en France,
depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale. Lhistoire a
t rapporte en ses tortueux dtails dans un livre que
lauteur a sign avec Franois Veillerette 21 . On se
21

Fabrice Nicolino et Franois Veillerette, Pesticides. Rvlations sur un


scandale franais, Fayard, 2007.

contentera ici de rappeler quelques lments saillants.


Par exemple, Phytoma. Quand Fernand Willaume le
premier lobbyiste des nouveaux produits dcide en 1948
de lancer un journal pour accompagner la rvolution des
pesticides, il lappelle Phytoma, du grec ancien phuton, qui
signifie plante . Cest gnial, car cela renvoie au pass
immmorial des hommes, au moment mme o naissent
des molcules jamais assembles par la nature au cours de
la si longue histoire de la vie. Manipulation ? Sans aucun
doute, mme si Willaume est convaincu de lintrt de ces
dcouvertes.
La suite est de la mme veine. Quand Willaume, en
1951, tlguide la cration dune socit savante appele
un bel avenir, celle-ci prend innocemment le nom de
Socit franaise de phytiatrie et de phytopharmacie. Cette
SFPP va servir de formidable caution scientifique au
dferlement des pesticides en France, sous couvert de mots
cisels. La phytiatrie, cest la science des maladies de la
plante, et la phytopharmacie, cest videmment la manire
de les soigner. Ainsi donc, tout est pour le mieux : les
mdecins sont au pouvoir.
Le grand pouvoir des euphmismes
Depuis, les choses nont jamais rellement chang.
Lindustrie des pesticides entend se prsenter comme un
fournisseur de produits phytosanitaires. Il sagit encore de
favoriser la sant des plantes. Et le grand lobby qui
regroupe aujourdhui prs de la totalit de lindustrie des

pesticides sappelle gentiment Union des industries de la


protection des plantes (UIPP).
Mais pourquoi, grands dieux, de tels euphmismes ? Il
ny a pas de mystre. Qui emploie le mot juste, celui de
pesticides, signifie sans dtour quon donne la mort,
volontairement. Le mot vient de langlais pest, qui signifie
ravageur (agricole), et, au-del, son origine remonte au
latin pestis, qui veut dire animal nuisible . On y a ajout
le suffixe -cide, ou -cida en latin. Or cida vient du verbe
caedere, cest--dire tuer .
Et si lon commence par les bestioles, comment tre
sr que lon sarrtera ? En octobre 1962, Monsanto, dj
grand producteur de pesticides, publie dans son magazine
commercial une histoire sensationnelle titre The
Desolate Year . Lanne de la dsolation. Lauteur y dcrit
le cauchemar dune Amrique dans laquelle nexisteraient
pas les pesticides. Que claquent donc les dents des
inconscients, car les insectes sont partout. Sans quon les
voie, sans quon les entende. Incroyablement universels.
Dessus ou dessous chaque mtre carr de terre, chaque
acre, chaque comt, chaque tat, chaque rgion de tous les
tats-Unis dAmrique. Dans chaque maison, chaque
grange, dans les logements humains comme dans les
poulaillers, dans leur charpente, dans leurs fondations,
dans leur ameublement. Sous le sol, sous les eaux, sur les
branches et lintrieur delles, sur les tiges et les rameaux,
et dans leur intrieur. Sous les pierres, dans le cur des
arbres et des animaux et des autres insectes. lintrieur
des hommes aussi .

Littrairement, cela se discute, car on se croirait dans


la bande-annonce dun film dhorreur des annes 50. Mais
la guerre comme la guerre. Au reste, cest la guerre.
Bidouill, ou plutt truand
Au second degr, cest divertissant, car si lon remplace
le mot dinsectes par celui de pesticides, on obtient un
tableau clinique de ltat du monde : les pesticides sont en
effet partout, jusque dans le corps des humains adultes,
enfants et nouveau-ns. Prcisons que, lanne prcdant
la publication 1961 , les avions de lUS Air Force ont
commenc de dverser sur le Vietnam un dfoliant connu
sous le nom dAgent orange, qui contient entre autres de la
dioxine. Cet herbicide on ne peut plus moderne, cens
dtruire la fort tropicale dans laquelle se cachent
Vietcongs et Nord-Vietnamiens, servira aussi arroser des
milliers de villages habits par plusieurs millions de
paysans. Le bilan humain demeure inconnu, mais le
gouvernement vietnamien estime que 2 millions dadultes
ont t touchs par les treize pathologies lourdes associes
lAgent orange, dont plusieurs cancers. Par ailleurs,
500 000 enfants seraient ns avec des malfor-mations.
Tous ceux-l nauront eu droit aucune compensation,
tandis que Monsanto a accept, en mme temps que six
autres compagnies chimiques, de verser 180 millions de
dollars aux militaires amricains victimes de lAgent
orange. Non sans avoir men une bagarre au couteau pour
tenter de prouver linnocuit de son Agent orange. On

napprendra quen 1990, grce une enqute officielle


contresigne par lincontest National Research Council,
que Monsanto avait tout simplement bidouill ses rsultats
de manire obtenir la conclusion souhaitable.
Consquence ? None, comme on dit l-bas. Pas la moindre.
Le 8 dcembre 2006, le quotidien britannique The
Guardian ajoute sa pierre ldifice en rvlant que le
grand pidmiologiste Richard Doll a t, entre 1979 et
1986, discrtement pay par Monsanto, jusqu
1 500 dollars par jour. Pour quoi faire ? Des lettres, par
exemple, dont celle envoye la commission australienne
tudiant les consquences sanitaires de lAgent orange, o
il jure, du haut de son autorit scientifique , quil
nexiste aucune preuve dun lien entre le dfoliant et le
cancer.
Rachel Carson, hrone de lhumanit
Revenons au grand texte sur les insectes cit ci-dessus.
Pourquoi parat-il en octobre 1962 ? cause de Rachel
Carson. On ne saurait exagrer limportance de cette
Amricaine au sicle pass. Comme elle reste mconnue
dans de nombreux pays, il faut dire quelques mots de son
histoire.
Rachel, ne en 1907 aux tats-Unis, en Pennsylvanie,
mne dabord des tudes srieuses en zoologie, puis les
interrompt avant dobtenir son doctorat pour aider sa
famille. Aprs la mort de son pre en 1935, elle trouve un
modeste emploi au bureau fdral des Pches. Il se

rvlera dcisif pour la suite. Cest l, en effet, quelle se


passionne jamais pour les ocans. Et, comme elle a lart
consomm de la pdagogie, elle se met crire des articles
et des textes sur les poissons et la vie sous-marine. Elle
crit beaucoup dabord pour son employeur, puis bien
vite pour des journaux comme le Baltimore Sun, un
quotidien rput.
Cest le dbut dune carrire qui la conduira de
grands succs ddition. Le premier, elle lobtient avec The
Sea Around Us 22 , paru en 1951 et rest clbre aux
tats-Unis. En 1952, ses droits dauteur sont si levs
quelle peut mme renoncer son travail salari. Elle est
savante, profondment amoureuse de la nature, et dispose
dsormais de tout son temps. Que va-t-elle faire ?
En 1958, paralllement dautres travaux, elle tudie
de prs la lutte contre Solenopsis invicta, cette fourmi
rouge dite de feu, venue dAmrique latine, qui colonise
une partie du sud des tats-Unis. La puissante machine
industrielle des pesticides, appuye avec force par ltat
fdral, dcide une guerre chimique outrance.
La fourmi tait du KGB
Un nouveau service du ministre de lAgriculture, le
Plant Pest Control, sort lartillerie lourde. Huit millions
dhectares seront traits, y compris par avion, avec les
pesticides les plus rcents, des organochlors,
22

Rachel Carson, Cette mer qui nous entoure, Stock, 1952.

extrmement toxiques. Sur fond de guerre froide, une


incroyable campagne de propagande est lance qui fait de
la fourmi rouge une ennemie de lAmrique. Un article
va jusqu crire : Cette froce petite fourmi a men le
communisme jusqu son point ultime, et son action
suggre une intelligence pleine de sang-froid23.
Or la fourmi ne prsente aucun des dangers avancs
par ses radicateurs. Surtout, malgr vingt annes de
pulvrisations et des centaines de millions de dollars
gaspills, linsecte poursuit sa marche vers le nord. La
seule victime, cest une nouvelle fois la nature : les
animaux, les eaux, les sols, les hommes. En cette fin des
annes 50, Rachel a probablement compris lessentiel sur
la grande menace chimique. Il ne reste plus qu crire. Ce
sera chose faite avec un livre publi en 1962 : Silent
Spring24.
On ne reviendra pas ici sur ce chef-duvre, qui met en
cause pour la premire fois lusage de pesticides chimiques,
commencer par le DDT. Pour Rachel, il sagit dun
dsastre global qui touche en priorit les oiseaux,
menaant leur reproduction. Dans cet horrible printemps
silencieux, plus un chant. Et, raconte-t-elle, comme il nest
pas vident de vendre massivement des poisons destins
changer la face du monde, lindustrie a dcid en
conscience de pratiquer la dsinformation. Limpact du
23

Cit par Joshua Blu Buhs dans The Fire Ant Wars. Nature, Science, and
Public Policy in Twentieh-Century America, University of Chicago Press,
2004.
24
Rachel Carson, Le Printemps silencieux, Plon, 1963.

livre est sidrant, et la raction des fabricants de pesticides,


immdiate.
Qui se souvient dOthmar Zeidler ?
Cest donc dans ce contexte quil faut replacer la fable
sur les insectes de Monsanto, qui parat juste aprs Le
Printemps silencieux. Dinnombrables attaques suivent, y
compris contre la personne mme de Rachel, bientt
accuse dtre lesbienne, communiste, folle, agent du KGB.
En France, o le livre est publi en 1963, on assiste, deux
tons en dessous tout de mme, une offensive en rgle.
Lun des principaux soutiens aux pesticides dans lappareil
dtat, le haut fonctionnaire du Service de protection des
vgtaux (SPV) Henri Siriez, crit sans trembler : La
campagne haineuse et hystrique promue actuellement
contre
les
produits
agrochimiques
par
des
environnementalistes paniquards et irresponsables a ses
origines dans un best-seller, un hybride de science et de
fiction, Le Printemps silencieux.
Un sujet concentre plus que dautres la colre des
dtracteurs de Rachel : le DDT. On a os sattaquer au
DDT ! Cet insecticide est alors et dans une certaine
mesure est rest le symbole mme du progrs
chimique . En 1874, tandis quil bricole dans son labo, le
chimiste autrichien Othmar Zeidler russit synthtiser
quelque chose, sans savoir bien quoi. Sur le plan
molculaire
en
tout
cas,
il
sagit
du
dichlorodiphnyltrichlorothane, que personne ne songe

encore appeler DDT. Dailleurs, cette synthse est par la


suite oublie, et Zeidler finit par abandonner la profession
pour devenir pharmacien.
la fin des annes 30, un autre chimiste, le Suisse Paul
Hermann Mller, mne des recherches sur les insecticides
pour le compte de son entreprise, Geigy. Il ttonne et
retrouve en chemin la formule de Zeidler, qui se rvle trs
efficace contre les doryphores, une peste agricole qui
compromet les rcoltes de pommes de terre, base de
lalimentation dans une bonne partie de lEurope. Les
doryphores ne sont pas les seuls touchs : aucun insecte ne
semble devoir rsister aux molcules nouvelles.
Mller dpose un brevet en 1939, et cest alors que
commence une histoire paradoxale. Il faut attendre 1941, et
plus srement 1942, pour que les belligrants soient enfin
au courant. Les Allemands ddaignent le Gsarol, nom
commercial de la merveille. Parmi les raisons de ce
dsintrt, notons quils disposent dj dun produit
parfait contre les poux et les hommes : le Zyklon B. En
France, dans le petit milieu de la chimie de synthse, cest
au contraire lenthousiasme.
Voulez-vous un peu de DDT ?
Le 16 aot 1942, lentomologiste Bernard Trouvelot,
qui rejoindra lInra (Institut national de la recherche
agronomique) ds sa cration en 1946, reoit une lettre
dun collgue qui contient ces mots : Je viens de voir un
produit nouveau de chez Geigy, de Ble, le Gsarol [].

Partout on ma vant les qualits nouvelles de ce produit :


il semploie en pulvrisation, mais il nest pas du tout
toxique pour lhomme []. Jai pu ramener quelques
hectogrammes du produit. En voulez-vous ?
Arrtons-nous un instant, car ces mots sont fameux. Le
brevet date de 1939, sa publicit na commenc que
quelques mois plus tt, mais les chimistes savent dj
quil nest pas toxique. La seule question qui compte, on
laura compris, est celle de la toxicit aigu. Le reste, qui se
rvlera si dsastreux, nexiste pas.
De leur ct, les Amricains exultent. Le Gsarol prend
avec eux le nom gnrique de DDT et devient une
incroyable aubaine. Il est aussitt employ, avec un grand
succs, contre les moustiques vecteurs du paludisme. Pas
seulement dans les jungles dAsie face aux troupes
japonaises : il existe des photos o lon voit des GIs
pandre au jet un mlange de DDT et de krosne sur les
murs des taudis de Naples. Dautres montrent des gamins,
sur les plages du New Jersey, qui cabriolent dans des
nuages de DDT rpandus par des camions spcialement
quips.
Ce serait commettre un affreux anachronisme que de
ne pas comprendre cette euphorie. Le DDT est le signe
vident que la chimie est en train daider vaincre les
malheurs du monde. Du reste, certains dtenus des camps
nazis, dvors par le typhus et moribonds, seront sauvs in
extremis par une poudre de DDT gnreusement dverse
sur leur corps squelettique. Oui, le DDT est une arme

merveilleuse. Qui serait assez sot, et mme criminel, pour


contester ses bienfaits ?
La victoire historique sur le fascisme libre des forces
mcaniques gantes. Des dizaines de milliers dengins
lourds sont dsormais sans utilit. Il ny a que quelques
centaines de chars aux tats-Unis en 1940, mais, aprs
lentre en guerre, les usines poussent comme des
champignons. Le seul char Sherman est fabriqu 50 000
exemplaires. Mais que faire des usines en 1945 ?
Bustarret va applaudir le mas amricain
La solution est (presque) vidente, et prend la forme
dun immense plan de reconversion tourn vers
lagriculture. En ces annes de reconstruction europenne,
lAmrique du prsident Truman incarne lavenir
industriel du monde. Celui-ci, annonc par les GIs
librateurs, prend la forme dun dluge de tracteurs, de
mcanisation, de pesticides et de DDT, le tout dcor de
bas Nylon.
Dans les premires annes de laprs-guerre, tous les
grands acteurs franais de lindustrialisation de
lagriculture font le voyage en Amrique. Par exemple,
Jean Bustarret, rapporteur de la loi qui cre lInra devant le
Conseil dtat en 1946. Cette mme anne, il rentre
enthousiaste dune mission aux tats-Unis, convaincu de
lexcellence des mas hybrides des Grandes Plaines, qui
annoncent une rvolution des campagnes franaises.

Bustarret, qui deviendra finalement le patron de lInra,


a conseill de prs les ministres de lAgriculture pendant
plus de trente ans, et il nest pas exagr de le dfinir
comme lhomme des pesticides au sein du service public.
Pas par malignit ni corruption. Bustarret est dautant plus
efficace quil tient sincrement les pesticides pour un
miracle. Les agronomes de sa gnration il est n en 1904
ont connu limpuissance face aux ravageurs de rcoltes.
Or Bustarret a vu de ses yeux, en Amrique, lefficacit
incontestable des premiers pesticides de synthse, qui sont
des organochlors, issus comme leur nom lindique de la
chimie du chlore. Le DDT fait partie de la mme famille,
laquelle comptera au fil des dcennies le chlordane un
POP (polluant organique persistant) , le chlordcone des
bananes antillaises quatre cents ans de survie dans les
sols , la dieldrine un POP , lendosulfan un POP ,
lheptachlore un POP , lhexachlorobenzne un
POP , le toxaphne un POP , lendrine un POP , le
mirex un POP lui aussi. Les POP, couramment appels
les 12 salopards pour la raison quune liste incomplte
en comptait 12, ont t mis au ban de la loi internationale
en 2001 cause de leur extrme dangerosit.
Un parfait systme paratotalitaire
En 1946, visitant lAmrique, Bustarret ne voit que la
face lumineuse du DDT. Rentr en France, il noue,
naturellement ou presque, des liens indfectibles avec
lindustrie naissante des pesticides, reprsente par

Fernand Willaume, lobbyiste hors pair. Celui-ci a


lintelligence stratgique de constituer une sorte de
systme parfait. Dabord sous la forme dun Comit de
propagande pour la dfense des cultures (sic), puis, comme
on la vu, au travers dune revue qui existe toujours,
Phytoma. En quelques annes, un rseau surpuissant est
constitu, runissant les 100 personnes qui comptent en
France ds que lon parle de pesticides. Des agronomes et
des scientifiques, des hauts fonctionnaires et des
responsables de services de contrle, quelques
journalistes, des industriels, bien sr, et mme une
poigne de syndicalistes paysans.
Cette structure paratotalitaire occupe tout lespace et
empche donc quaucune question surgisse. Mais il est vrai
que ces annes de reconstruction sont aussi celles dune foi
nave dans le progrs technique. Tous les partis politiques
de lpoque misent sur lindustrialisation acclre des
campagnes franaises. Le rsultat sera la hauteur des
esprances. Et Jean Bustarret se transformera, avec la
meilleure conscience du monde, en un commis voyageur
des pesticides, devenant mme en 1959 le premier
prsident du Comit de lutte contre les mauvaises herbes
(Columa), diffuseur des premiers herbicides de synthse.
Dans lun de ses discours, Bustarret prsentera sans
complexe le but de ce comit, qui est de prparer des
conseils diffuser trs largement auprs des agriculteurs
pour leur donner des directives, leur indiquer certaines
prcautions et fixer les normes demploi .

Cest dans un mlange des genres total, o seuls les


intrts des hommes et de la socit sont oublis, que
triomphent les pesticides. En France comme dans le reste
de lEurope. La suite nest quune interminable
numration de molcules de synthse imposes par la
coalition rassemble ds 1945 par le reprsentant de
lindustrie, Fernand Willaume.
Hubert Bouron en matre de crmonie
Ajoutons, et cest dune parfaite logique, quen France
tous les contrles concernant les pesticides ont t mens
pendant des dcennies, et jusqu aujourdhui, par un club
dadmirateurs des pesticides. Un exemple ? Hubert Bouron
a t ds la fin de la guerre et pendant trente-huit ans lun
de nos hauts fonctionnaires en charge du dossier,
responsable du Service de protection des vgtaux (SPV).
Cest ce titre quil a rgn sur la Commission dtude de la
toxicit, que tout le monde appelait par contraction
ComTox,
dispensatrice
des
prcieux
ssames
administratifs permettant la mise sur le march. Or Hubert
Bouron tait en lien troit avec le petit empire de Fernand
Willaume, et a dailleurs pour cette raison t prsident du
comit de rdaction de Phytoma, organe central sil en fut
de la diffusion des pesticides en France.
Il y eut donc dferlement. Partout. En France comme
dans tous les pays dits dvelopps. Aprs les organochlors
viendraient les organophosphors, quon esprait voir
contrer les alarmes nes du livre de Rachel Carson. On

notera que le vritable crateur des organophosphors


nest autre que le chimiste allemand Gerhard Schrader, au
service la fois dIG Farben et de lAllemagne nazie, pour
laquelle il invente les gaz de combat tabun, sarin, soman.
Suivront dautres familles, prsentes comme autant
de merveilles, tels les pyrthrodes, les nonicotinodes ou
les carbamates. Dans chaque cas, la lourde machine
publicitaire de lindustrie chimique russira, avec plus ou
moins de bonheur, faire croire aux ternels nafs que
cette fois est la bonne. Que la pierre philosophale a enfin
t dcouverte. Que ces trouvailles annoncent une chimie
propre, cible, sans aucun effet secondaire. Le terrible
exemple des nonicotinodes est l pour montrer quel
point la vrit est dcidment ailleurs.
Linsupportable tyrannie du Gaucho
On ne proposera ici de la longue histoire du Gaucho,
qui a connu tant de dveloppements, quun rsum on ne
plus rapide. Les apiculteurs franais constatent ds 1992
une spectaculaire mortalit dans leurs ruchers dabeilles.
Pas nimporte o : l o le nouveau produit phare de Bayer,
le Gaucho, a t pandu sur les champs de tournesol. Dit
systmique il est ajout aux semences avant semis et
circule dans lensemble de la plante , il repose sur une
molcule active : limidaclopride.
Commence alors une tonnante histoire de
dsinformation. Pendant prs dun quart de sicle, Bayer
fait de la rsistance. Le chimiste allemand a investi

probablement 200 millions deuros en recherche et


dveloppement : il espre bien retrouver sa mise et
empocher les bnfices quil estime lgitimes.
Les
tudes
et
contre-tudes,
savamment
contradictoires, se multiplient pendant des annes. Tandis
que des scientifiques reconnus insistent sur les dangers du
Gaucho et subissent en retour menaces et intimidations,
dont certaines venues de Bayer, le pouvoir politique hsite,
avant de trancher comme il se doit en faveur des intrts
industriels. Le Gaucho reoit ainsi en 2002 un providentiel
renouvellement pour dix ans de son autorisation de mise
sur le march (AMM) pour le mas. Commentaire du trs
officiel Office parlementaire dvaluation des choix
scientifiques et technologiques (OPECST) en 2005 : Sur
ce sujet, les travaux des laboratoires du CNRS, de lInra et
de lAfssa, dont les rsultats, dj diffuss dans le public,
avaient servi dlment dapprciation dans la premire
dcision dinterdiction du Gaucho sur le mas le 23 octobre
2002, tablissaient clairement la nocivit des deux
produits [Gaucho et Rgent] pour les abeilles. Il est donc
dautant plus tonnant que soit intervenu en janvier 2002
le renouvellement pour 10 ans de lhomologation du
Gaucho, alors mme que la procdure dannulation devant
le Conseil dtat tait en cours ; lenqute pnale dj
ouverte sur ce produit a dailleurs t tendue ces faits.
Tout est dit.

Les bonnes manires de Mme Geslain-Lanelle


Lune des plus puissantes administrations franaises,
la Direction gnrale de lalimentation (DGAL), aura jou
un jeu quon qualifiera avec ironie de contestable. En
2000, Mme Catherine Geslain-Lanelle prend la tte de la
DGAL la suite de Marion Guillou, qui deviendra la
patronne de lInra. Nous sommes dans la cour des grands
de la bureaucratie dtat. Geslain-Lanelle a la rputation
dtre de gauche, et, quand le socialiste Jean Glavany
devient ministre de lAgriculture en 1998, elle noue avec lui
des relations confiantes. Lorsque en 2001 le juge Ripoll,
instruisant une plainte dun syndicat dapiculteurs, dcide
une
perquisition
au
sige
de
la
DGAL,
Mme Geslain-Lanelle se transforme tout soudain en
apache de banlieue, refusant de lui fournir le dossier
dautorisation de mise sur le march du Gaucho. Non
seulement elle ne sera pas sanctionne, mais elle finira par
tre promue, avant de devenir, en 2006, la patronne de
lAutorit europenne de scurit des aliments (Efsa).
Le prfet Thierry Klinger prend la succession de
Mme Geslain-Lanelle en 2003. Il est rsolument de droite
alternance oblige , mais cela ne change rien sur le fond
du dossier. Le Gaucho continue dtre dfendu par ceux-l
mmes qui sont chargs de la protection de la socit.
Cognant bras raccourcis sur les scientifiques qui ne
cessent de lancer lalerte, Klinger ira jusqu contester,
dans des courriers rendus publics contre sa volont, la
valeur de leurs travaux. Sarkozyste convaincu, il deviendra
prsident du puissant Cemagref, un institut public de

recherche agricole, ainsi que, dans le mme temps,


membre du conseil dadministration dune agence de
scurit sanitaire lAfsset (Agence franaise de scurit
sanitaire de lenvironnement et du travail), fondue en 2010
dans lAnses (Agence nationale de scurit sanitaire de
lalimentation, de lenvironnement et du travail) et
directeur de lInspection gnrale de ladministration
(IGA), police des fonctionnaires. No comment.
La mort des abeilles et des apiculteurs
Si lon a cru devoir insister sur le cas du Gaucho, cest
quil dmontre avec une rare clart que la question des
pesticides est traite en France au dtriment de la socit,
jusqu la caricature. pilogue provisoire, au printemps
2013 : linterdiction par lEurope, pour trois ans, de trois
pesticides, ou plutt de trois matires actives, dont celle du
Gaucho, limidaclopride. Il tait temps, car les ruchers de
France et dEurope sont simplement dvasts. Pour ce qui
concerne notre pays, on parle de centaines de milliers de
ruches disparaissant chaque anne. Certes, aucune tude
indiscutable nexiste, mais la production de miel a t
grossirement divise par deux en une quinzaine dannes.
Et le nombre dapiculteurs, selon les chiffres publics
dAgrimer, a baiss de 40 % entre 2004 et 2010. Ce quon
appelle officiellement le syndrome deffondrement des
colonies dabeilles a probablement des causes annexes,
mais il nest plus gure contestable que les pesticides y
jouent un rle central.

Pour autant, linterdiction europenne ne portant que


sur trois ans, il faut plutt parler dun moratoire. Vingt ans
aprs le dbut du grand massacre des abeilles, on continue
donc de tergiverser. Faut-il y voir le poids du lobbying ?
Dans un rapport du 11 avril 2013, lONG Corporate Europe
Observatory (CEO), spcialise dans la surveillance des
lobbies industriels, rvle la teneur de courriers adresss
la Commission europenne 25. Les lettres, dont certaines
sont signes Bayer (producteur du Gaucho, rappelons-le),
manient autant les ficelles de la com que le dnigrement
des tudes scientifiques, en passant par des menaces de
poursuite. Sans oublier le plus irrsistible des humours.
Ainsi Bayer crit-il un commissaire europen le 12 juin
2012 : Soyez bien assur que, pour notre entreprise, la
sant des abeilles est notre priorit numro un.
Chez les dauphins comme chez les vers de terre
Quel est limpact des pesticides sur les tres vivants ?
La question est trop vaste pour tre traite ici, mais deux
faits simposent. Le premier, cest que les pesticides sont
dsormais partout. Dans leau de pluie des villes et mme
dans la rose du matin. Chez les ours, les pumas, les
dauphins et les baleines, les cormorans, les alligators. Dans
le sang du cordon ombilical des nouveau-ns. Dans
lalimentation standardise de presque tous les pays du
25

http://corporateeurope.org/agribusiness/2013/04/pesticides-against-pollin
ators.

globe. Au Gabon, en Bolivie, chez les Aborignes


dAustralie. Au fond du delta du Mississippi, derrire le
barrage chinois des Trois-Gorges, dans les rivires et les
ruisseaux qui descendent des collines et des montagnes de
France et de Navarre. Dans le lait maternel et le vin des
buveurs. Absolument partout.
Le second fait, document par des centaines au moins
dtudes scientifiques majeures, cest que les pesticides
psent trs lourd dans la dgradation de la sant des
organismes vivants, dont nous sommes. Comme dans les
cancers, les malformations congnitales, les troubles et les
maladies neurologiques, cognitifs, de la reproduction, les
dysfonctionnements immunitaires, et bien dautres encore.
De quelque ct que lon prenne lextravagant scandale
des pesticides, on est galement frapp par la lgret avec
laquelle les autorits publiques en Europe, aux
Amriques, en Asie ont autoris la dissmination de
pareils toxiques. Des gens ignorants, ceux qui signent et
dcident, ont cru, avec navet dabord, puis par un esprit
de systme criminel, que chaque molcule tait une
promesse de progrs. Et que, de toute faon, il fallait
dfendre et protger une industrie chimique synonyme
de croissance et de prosprit. Les malades chroniques de
lOccident, les millions de victimes, dans les pays du Sud,
du contact direct et prolong avec les pesticides, ont t
dlibrment oublis, cest--dire sacrifis. Sur lautel dun
monde qui nest plus capable de donner du travail chacun
de ses membres.

La baisse tait donc bien une hausse


Sur le papier, les autorits, en France, ne cessent de
clamer leur volont de lutter contre les pesticides. Le vent a
tourn depuis lpoque o lindustrie chimique avait tous
les droits. Mais les a-t-elle vraiment perdus ? Ne joue-t-elle
pas plutt ses nombreuses cartes avec plus de discrtion ?
Au cours du Grenelle de lenvironnement mis en scne
en 2007 par Nicolas Sarkozy, alors prsident de la
Rpublique, M. Borloo ministre de lcologie avait
promis de rduire lusage des pesticides en France de 50 %
en dix ans. Sommes-nous sur la bonne route ? Avons-nous
au moins atteint la premire tape ? La France est
toujours, firement, le premier consommateur de
pesticides en Europe. Et sa consommation, loin de
diminuer, a augment de 2,7 % entre 2009-2010 et
2010-2011. Une tude davril 2013 de lInstitut national de
veille sanitaire (InVS) rvle dailleurs que les Franais ont
davantage dorganochlors, dorganophosphors, de
pyrthrodes dans le corps que les Britanniques, les
Allemands, et mme les Amricains ou les Canadiens.
Autrement dit, le pouvoir politique, toutes tendances
confondues, se moque. Compte tenu de linertie de la
socit, il faut se demander qui est le plus coupable.
Post-scriptum 1
vnement insignifiant, quotidien ou presque : en

octobre 2013, la revue franaise Que choisir publie les


rsultats dune tude sur le vin. Quatre-vingt-douze
bouteilles, venues de toutes les rgions vinicoles, ont t
analyses, et le verdict est sans appel : toutes contiennent
des rsidus de pesticides. On trouve dans certains vins des
cocktails inquitants, parfois faits de molcules interdites
depuis des annes. Certes, la presse de march, qui
noublie srement pas le poids de la viticulture dans
lconomie et les budgets publicitaires, sempresse de
rassurer son monde. Il ny a aucun problme, car les
limites maximales de rsidus (LMR) sont respectes.
Dailleurs, les vins bios tudis contiennent aussi leur lot
de pesticides preuve quil ny a pas le choix.
Concernant ce dernier point, soulignons de suite que la
teneur maximale en pesticides des vins bios analyss est 33
fois plus faible que celle des vins non bios, et que leur
teneur moyenne en pesticides est prs de 12 fois plus faible
que celle des vins non bios. Cela montre, malgr les
invitables phnomnes de transfert et de contamination
par des parcelles voisines, que la manire de traiter la terre
se retrouve bien dans les produits quon en tire.
Le sujet des LMR est complexe, mais disons sans
insister davantage que celles-ci sont incapables de protger
quelque consommateur que ce soit. Ce livre revient
plusieurs reprises sur la question explosive des
normes. Les LMR ne prennent mme pas en compte les
effets combins, dits de synergie, des molcules de
synthse ingres. La chimie de base repose pourtant sur
linteraction des molcules, lesquelles fabriquent

invitablement dautres composs et sous-produits. Les


LMR nen disent rien.
En fvrier 2013, soit six mois avant lenqute de Que
choisir, le laboratoire bordelais Excell avait retrouv des
pesticides dans 90 % des 300 vins analyss. Quelques jours
plus tard, lassociation Gnrations futures publiait les
rsultats dune analyse confie au laboratoire Kudzu
Science. Bien que portant sur un trs faible chantillon
25 personnes , elle montrait que les cheveux des salaris
de la viticulture contiennent 11 fois plus de rsidus de
pesticides que ceux qui habitent loin des vignes et ny
travaillent pas. Avant cela, la trs officielle Direction
gnrale de lalimentation avait men, entre 1990 et 2003,
diverses tudes montrant quau moins la moiti des vins
analyss contenaient des rsidus de pesticides.
Tout cela signifie, si lon sen tient aux chiffres, une
aggravation constante de la situation : 50 % des vins
contamins entre 1990 et 2003, 90 % en fvrier 2013,
100 % en octobre de la mme anne. Autrement exprim :
plus a va, moins a va.
Post-scriptum 2
En juillet 2013, le Commissariat gnral au
dveloppement durable (CGDD) publiait les rsultats
danalyses de prlvement dans des cours deau raliss en
2011. Le moins que lon puisse dire est que la
contamination par les pesticides est quasi gnralise .
En effet, on en a retrouv dans 93 % des eaux analyses,

souvent mme sous forme de cocktails. Le rapport 2002 de


lInstitut franais de lenvironnement (Ifen), tout aussi
officiel, concluait 90 % des prlvements contamins. En
dix ans, la situation sest donc encore aggrave, malgr les
milliards deuros engloutis cest le mot dans la lutte
contre les pesticides.

8
Les larmes en plastique
de nos pauvres sirnes

O lon retrouve lOdysse, et des milliards de petites


billes indestructibles. O lon se demande si Unilever ne
samuserait pas avec nos nerfs. O lon comprend que la
baklite est une invention qui mrite dtre connue dans
ses dtails. O lon aimerait tant oublier les adjuvants. O
lon finit par pleurer avec les sirnes daujourdhui.
Elles pleurent toutes les larmes de leur corps. Elles, les
sirnes. Et il en faut beaucoup pour mouvoir ces
enchanteresses. On se rappelle peut-tre la manire froce
dont elles sont dcrites dans lOdysse, couches dans
lherbe au milieu dossements et des chairs putrfies des
hommes quelles ont fait mourir . Au temps dHomre, les
sirnes sont encore des oiseaux tte de femme qui
attirent les navigateurs sur les rcifs en leur chantant
denvotantes mlopes. Mais elles ne sont pas seulement
musiciennes : filles des dieux, elles savent, elles prvoient,
elles se souviennent. Ne sont-elles pas les seules, au cours
du si long voyage dUlysse, miraculeusement connatre
son nom ?

Ce nest pas ici que lon contestera la clairvoyance des


sirnes. Dautant que leurs larmes daujourdhui sont faites
de minuscules bulles et boules de plastique. Celles que lon
retrouve par milliards sur les plages du monde entier,
mles au sable, et quon appelle en effet aux tats-Unis
mermaids tears , larmes de sirne. La blogueuse
BulleBio raconte dans un court texte de fvrier 2010 :
Toute gamine, un de mes jeux favoris sur la plage tait de
ramasser les minuscules billes de plastique multicolores
qui se cachent entre les grains de sable. Jadorais les trier
et les classer par couleur et jai toujours t intrigue par
leur prsence au milieu des coquillages.
Extrudez, il en restera toujours quelque chose
De fait, il y a de quoi sinterroger. Comment de tels
amas peuvent-ils tre produits, par qui, et o ? La rponse
existe, mais elle ne satisfait pas vraiment. Sans ces larmes
de sirne, il ny aurait simplement pas dindustrie
chimique. Au dpart, les granuls en matire plastique
sont du ptrole, et un degr moindre du gaz naturel ou du
charbon. Pour sa part, le ptrole est distill et transform
en de nombreux produits, dont le naphta. Aprs plusieurs
oprations, la matire obtenue passe dans de gigantesques
racteurs de polymrisation, do sort une rsine quil
faudra ensuite chauffer, mouler, fondre et surtout
extruder un terme technique qui dsigne le passage
dans une filire trous circulaires capable de donner
des billes de 1 5 mm de diamtre, mais aussi bien des

sphres, des cylindres ou des cubes.


Ces granuls partent ensuite aux quatre coins du
monde, dans des sacs modestes de 25 kg ou dans des
octabins, des containers standardiss. Sur place, dans les
usines de Chine ou des tats-Unis, du Prou ou
dAustralie, de France et de Navarre, ils seront nouveau
fondus, mouls, extruds en fonction des besoins
concrets de lindustrie. Et deviendront assiette, tube de
PVC ou couvercle de poubelle.
Les microbilles de plastique sont donc bien au point de
dpart de lindustrie. Une sorte de matire premire,
mme si lexpression est impropre, car ce plastique, quil
soit trs gnralement en polythylne, en
polypropylne ou en polystyrne, a bien t manufactur.
Reste quune partie des innombrables cargaisons se perd
en route, sans que personne sen soucie. Un camion qui
drape sur une route humide, un bateau qui disperse en
mer quelques lourds containers, et surtout des produits
dj finis, jets dans toutes les bennes possibles, qui
finissent par se dmantibuler avant de recracher ces
fameuses billes. Avez-vous dj pens au sort des billes
plastique contenues dans tant de jouets enfantins, dont les
gentils nounours ?
Ajoutons que, selon un rapport officiel amricain vieux
de vingt ans26, le problme des granuls dans les eaux est
apparu au dbut des annes 70, avant de littralement
exploser. LAmrique de 1992 produit 27 millions de
26

EPA, Plastic Pellet in the Aquatic Environment , 1993.

tonnes de rsine plastique, dont la plus grande part devient


du granul. Ce qui frappe, cest la vitesse de propagation de
cette peste, car en cette mme anne 1992, 250 000
granuls plastique sont retrouvs dans un seul chantillon
prlev au fond du canal de Houston, qui relie ce port
amricain au golfe du Mexique.
Lancer de filets sur le lac ri
On dcouvre la suite, avec une feinte surprise,
que les lacs et les rivires, principaux dversoirs dordures
en mer, en sont saturs. Pour la seule anne 2013, trois
tudes majeures dmontrent la gravit de la situation. La
premire27 tablit que les eaux de surface des Grands Lacs
amricains contiennent des quantits faramineuses de
microplastiques. Paralllement cette publication, lune de
ses auteurs, Sherri Mason, dclare que lexpdition des
voiliers tirant des filets a rapport un chantillon du lac
ri contenant trois fois plus de microplastiques que tout
autre dans le monde, y compris ceux venant de la si clbre
grande zone dordures du Pacifique , de la taille dun
continent.
La deuxime tude concerne le lac Lman, entre
France et Suisse 28 . Son auteur principal, Florian Faure,
dclare en mai 2013 : Nous avons t trs surpris de
27

Microplastics Pollution in the Surface Waters of the Laurentian Great


Lakes , Marine Pollution Bulletin, 15 dcembre 2013, vol. 77, n 1-2.
28
Pollution due to Plastics and Microplastics in Lake Geneva and in the
Mediterranean Sea , Arch. Sci., 2012, vol. 65, p. 157-164.

dcouvrir des concentrations de microplastiques aussi


leves en Suisse, dans un pays aussi respectueux de
lenvironnement.
La troisime tude a t mene, dans le cadre dun
travail plus vaste, sur le lac de Garde, en Italie 29 . Elle
montre trs exactement la mme chose : les
microplastiques sont partout. Et ils sont videmment dans
nos rivires, o on ne les cherche pas. Et dans les stations
dpuration, o on ne les cherche pas. Et dans leau du
robinet, car une partie de ces particules traversent tous les
filtres. des doses infimes, oui, mais dans ce domaine cela
ne veut pas forcment dire grand-chose. De plus, une
addition avec tous les autres polluants prsents faible
dose est une multiplication ou, mieux, une quation
plusieurs inconnues.
De minuscules bateaux de polluants
Quen est-il en France, deuxime plus grand domaine
maritime du monde, avec ses 11 millions de km2 associs
aux territoires doutre-mer ? LIfremer (Institut franais de
recherche pour lexploitation de la mer), tablissement
public, cherche timidement depuis 2010 seulement, et sans
sen donner les moyens. Ce qui le conduit cette
charmante observation, dans un document de 2012 :
Dune manire gnrale, les donnes sont actuellement
29

Contamination of Beach Sediments of a Subalpine Lake with


Microplastic Particles , Current Biology, octobre 2013, vol. 23, n 19.

trop limites pour tirer des conclusions dfinitives.


Heureusement, dautres se sont mis au travail, et avec
passion. Cest le cas du Japonais Hideshige Takada,
chercheur en gochimie organique luniversit de Tokyo.
Depuis 1998, il tudie les relations complexes et profondes
entre les dchets plastiques circulant dans les ocans et les
produits chimiques polluants. Chacun sait que les
mammifres marins, les poissons et les oiseaux de mer
stouffent avec les dbris plastiques, au premier rang
desquels les granuls. Et il ne faut pas oublier le problme
de lempoisonnement. Il se pose eux, mais nous aussi,
qui consommons tant de poissons et de fruits de mer.
Rpondant aux questions dun journaliste du Japan Times
le 22 mars 2009, Takada explique : Les substances
chimiques comme les PCB [par exemple, le pyralne,
longtemps utilis dans les transformateurs] et le DDE [un
sous-produit du DDT] sont trs hydrophobes, ce qui leur
confre une puissante affinit pour les matires grasses. Or
les plastiques sont fondamentalement du ptrole
transform, et, de ce fait, les granuls accumulent tous les
polluants hydrophobes qui se trouvent dans leau. La
concentration de ces polluants est prs dun million de fois
suprieure ce quon trouve dans la simple eau de mer.
Autrement exprim, les billes plastiques sont des
microscopiques vaisseaux chargs de poison qui
schouent au gr des courants et des vents. Le granul se
comporte comme une ponge gorge de polluants.

Leo Baekeland, roi de la puanteur


Le dlire va bien plus loin. Dans les premiers jours de
2013, la transnationale Unilever annonce quelle
nemploiera plus de microbilles en plastique. Dans ses
emballages ? Non, dans ses cosmtiques. Personne ne le
savait, mais le gant industriel utilisait ces billes invisibles
moins de 0,1 mm de diamtre pour aider lexfoliation
des peaux mortes, notamment dans les soins pour le
visage. Crmes, dodorants, dentifrices, eye-liners,
shampoings contenaient donc des microbilles, dont une
partie, fatalement, gagnait les gouts de la plante et, tt
ou tard, les mers et les plages.
Et les autres industriels ? Secret commercial. La trs
respecte association britannique Marine Conservation
Society estime que les trois quarts des produits de
gommage de la peau contiennent des microbilles, jusqu
147 millions dunits pour un gramme de produit.
Noublions surtout pas que le plastique est un fier gaillard,
dont la dure de vie peut se compter en sicles.
Mais au fait, qui a invent le plastique ? Au dbut tait
Baekeland, un chimiste belge surdou. N en 1863 Gand
dun pre cordonnier, le petit Leo est docteur en sciences
21 ans. Il se marie, part aux tats-Unis, dont il deviendra
citoyen, et commence des recherches qui vont faire sa
fortune. En 1891, il a dj invent un papier
photographique pouvant tre dvelopp en laboratoire la
lueur dune lampe gaz. Rvolutionnaire ! George
Eastman, fondateur de Kodak, lui achte sa socit et son

brevet en 1899 pour la somme impressionnante de


750 000 dollars.
Leo Baekeland est riche, mais cela ne semble pas lui
suffire : il utilise cette manne providentielle pour installer
un laboratoire ultra-moderne dans sa maison de Yonkers,
dans ltat de New York. Quand on lui demande la raison
de ce choix, il rpond laconiquement que cest pour faire
de largent30 . Cest en tout cas dans ce labo quil entend
claircir une fois pour toutes les mystres des ractions
chimiques entre phnol et formol. Le sujet passionne les
chimistes depuis les travaux dAdolf von Baeyer, qui a
russi en 1872 obtenir une rsine visqueuse en faisant
ragir ces deux composs chimiques. Et puis, comme si
souvent en chimie, la piste a t abandonne, surtout
cause du prix des matires premires.
Baekeland reprend le collier et, force dacharnement,
va arriver ses fins malgr les ractions ulcres de ses
voisins, que les odeurs atroces schappant de son
laboratoire curent. En contrlant la pression et la
temprature dans un racteur de son invention, quon
appellera par la suite bakliseur , il cre une rsine
mallable au dpart sous leffet de la chaleur, mais
durcissant de manire dfinitive une fois refroidie. Un
brevet est dpos en 1906.
La baklite, invention de Leo Baekeland, est la
premire rsine de synthse. Elle inaugure, pour le
meilleur comme pour le pire, un ge nouveau o nous
30

www.chemheritage.org.

sommes toujours : celui du plastique. Certes, la baklite


naissante a bien servi les intrts militaires. On en trouve
ainsi en remplacement du bois sur les baonnettes des
carabines Mauser K98, les chargeurs des fusils dassaut
AKM et AK47, ou encore les pistolets-mitrailleurs MP38.
Mais la baklite a, pour lessentiel, rempli une multitude
dusages civils, rendant la vie plus pratique pour ses
utilisateurs. Boules de billard, becs de saxophone,
premires guitares lectriques, jeux de construction,
tlphones, cendriers, poignes de porte, de casserole,
abattants de WC, etc. La liste semble sans fin, sans fond.
Bienvenue ces chers polymres
Ce nest rien ct de la suite. Car la baklite va bientt
tre surclasse mais non remplace par lirruption des
polymres. Le matriau de Baekeland a un norme dfaut :
il est thermodurcissable. Autrement dit, sa forme est
irrversible. Chauff, il conserve sa configuration jusqu
combustion et destruction si la temprature continue
daugmenter. Les polymres, eux, sont thermoplastiques.
On peut les fondre autant quon le souhaite, leur donner
une forme et recommencer si le rsultat ne plat pas.
Dans les annes 20 du sicle pass, grce aux travaux
du chimiste Hermann Staudinger (prix Nobel de chimie
1953), cest la rue vers les polymres. Ds 1927,
lAllemand Otto Rhm met au point un procd industriel
de synthse du polymthacrylate de mthyle. Ce tout
nouveau compos possde dinnombrables qualits, par

exemple dans le domaine optique, car il transmet mieux la


lumire que le verre lui-mme. Mais il est en outre
transparent, lisse, rsistant aux UV, la corrosion, lger,
etc.
Liquidambar, larbre rsine
Il nest pas tonnant, dans ces conditions, que le
Plexiglas son nom commercial, dpos en 1948
devienne, au moins jusqu la Seconde Guerre mondiale, le
plastique par excellence. Faut-il voquer certaines de ses
applications ? De la sculpture la fibre optique, des
batteries de musique aux panneaux signaltiques, des
implants dentaires aux soins ophtalmologiques, le Plexi
reste omniprsent dans la plupart des socits.
Consommation mondiale en 2011 : 1,67 million de tonnes.
En 1930, nouvelle perce. Le polystyrne a une histoire
comme la chimie les aime. Un sicle plus tt, en 1827, un
chimiste franais dont la postrit a gar le prnom,
M. Bonastre, distille dans son laboratoire un morceau dun
arbre venu des Amriques, le Liquidambar styraciflua. Il
obtient quelques grammes dune rsine quil prsentera
la Socit de pharmacie, laquelle rapporte en 1830 dans le
Journal de pharmacie : M. Bonastre prsente une
matire rsineuse [] fort impure, dodeur suave, et qui
fournit de lacide benzoque.
On est trs proche du polystyrne, mais nul ne sen
doute. En 1839, lAllemand Eduard Simon distille le mme
arbre et analyse ce quil a trouv, auquel il donne le nom de

styrol. Ce sont les travaux de Staudinger sur les polymres,


partir de 1920, qui le sortiront dune longue amnsie. Et,
ds 1930, les chimistes de BASF inventent un procd de
fabrication industrielle. Ils seront rejoints en 1937 par les
Amricains de Dow Chemical, dont lun des chercheurs,
Otis Ray McIntire, invente par accident, en 1944, le
polystyrne expans, une sorte de mousse aussitt
employe pour les gilets de sauvetage.
Le polystyrne est dsormais partout. En 2010, le
monde en a fabriqu environ 10 millions de tonnes, qui
devraient passer prs de 11 en 2015. Un kilo et demi par
humain. De nouveau, et sans surprise, les usages sont
devenus on ne peut plus quotidiens. On pense
spontanment aux emballages servant protger des chocs
les appareils sensibles, comme les ordinateurs ou les
tlvisions, mais il en est bien dautres : gobelets caf,
flotteurs des bateaux de plaisance, murs antibruit,
remblayage des routes et des autoroutes, napalm dans
lequel il sert de glifiant , bombe nuclaire hydrogne.
34 millions de tonnes de PVC
Suit de prs le PVC, ou polychlorure de vinyle. Ce
compos finit par tre industrialis au mme moment le
dbut des annes 30 par des concurrents comme
Goodrich, aux tats-Unis, et IG Farben, en Allemagne,
aprs bien des alas communs dcouverte, oubli,
difficults pratiques Sur le papier, le PVC a le grand
avantage, avant lhyperconsommation de ptrole et la

ptrochimie, dtre synthtis partir de charbon, de


calcaire et de sel, ce qui autorise sa fabrication dans la
plupart des grands pays sans recourir aux importations.
Mais il a galement des inconvnients : il ramollit ds
80 C et casse aisment lorsquil fait trop froid. Comble de
tout, il ne sert pratiquement rien seul : il faut lui ajouter
quantit dadjuvants pour lui confrer une vritable qualit
industrielle. ces conditions-l, le PVC est bon march,
lger, tanche.
Cest pourquoi il est aujourdhui la troisime matire
plastique la plus utilise, avec une production mondiale de
34 millions de tonnes en 2011, qui pourraient atteindre
49 millions en 2017, soit 7 kilos par an et par habitant de la
plante. Entre 65 et 70 % du PVC produit va la
construction sous forme de tuyaux et canalisations,
toitures, fentres et portes, isolation des cbles,
revtements de sol. Sans oublier les emballages
alimentaires, pharmaceutiques, mdicaux , les cathters,
les poches de sang, les gants de chirurgie, les chaussures,
les cartes de crdit, les vtements, les jouets, les
automobiles (tableaux de bord, planchers, panneaux de
porte), etc.
En 1935, cest au tour du polythylne dtre invent. Il
finira par donner des milliards de sacs en plastique.
Comme son nom le suggre, il est obtenu partir de
monomres dthylne polymriss dans un autoclave
spcialement conu. Son histoire est aussi convenue
pour la chimie que rvolutionnaire pour la socit. En
1898, le chimiste allemand Hans von Pechmann synthtise

par accident un compos blanchtre pendant quil chauffe


du diazomthane. Deux ans plus tard, une autre quipe de
chimistes, dcouvrant dans ce produit une structure qui
rappelle une chane, le nomme polythylne. Et puis, rien.
Le silence retombe.
Une infernale pression de 1 000 bars
Il faut attendre les expriences menes entre 1930 et
1935 par la socit britannique Imperial Chemical
Industries pour quun procd industriel soit mis au point.
La redoutable question des hautes pressions,
omniprsente dans lpope des polymres, empche
pendant des annes toute avance vritable. Il faut ainsi
concevoir des autoclaves et des joints capables de rsister
des pressions suprieures 1 000 bars ! larrive, encore
une fois, litanie dutilisations : bouteilles et flacons,
jerricans et rservoirs de carburant, sacs plastiques,
sachets, sacs poubelle, gilets pare-balles, implants
chirurgicaux, et mme plaques capables de remplacer la
glace des patinoires. Production mondiale annuelle :
autour de 80 millions de tonnes, soit environ 11 kg pour
chaque humain, bbs compris.
Les polyamides, au premier rang desquels le Nylon,
arrivent au mme moment, et se retrouveront aussi bien
dans lindustrie automobile que dans les textiles, dans les
tapis comme dans les briquets, dans les roues de vlo, les
ventilateurs, les couteaux, les tlrupteurs, etc. Le Kevlar
des gilets pare-balles et des ailes davion, dcouvert plus

tard, en 1965, ne fait pas partie, stricto sensu, des


plastiques, mais cest un polyamide, descendant direct du
Nylon.
En 1937 dbarquent les polyurthanes, qui finiront
dans les colles, les peintures, les vernis, les prservatifs, les
patins roulettes, les fauteuils roulants, les coussins, les
combinaisons de natation, etc.
En 1938 apparat le polyttrafluorothylne (PTFE),
qui devient en 1945 la marque commerciale Teflon, suivie
de beaucoup dautres. En 1951, le Teflon est vendu aux
mnagres comme revtement de pole frire. Au fil des
ans, il simpose dans llectronique, lespace, laviation, le
photovoltaque, la mdecine, etc.
10 kg pour chaque habitant de la plante
En 1941, deux chimistes britanniques brevtent le
polythylne trphtalate, sans lien chimique, malgr son
nom, avec le polythylne. Les fibres textiles appeles
polyesters viennent toutes de l ainsi de la marque
amricaine Dacron ou de la marque franaise Tergal,
apparue en 1954.
Cette mme anne 1954, lItalien Giulio Natta et
lAllemand Karl Rehn crent le polypropylne. Au risque
de lasser, constatons quil est inodore, trs rsistant,
notamment la flexion, bon march, indchirable, isolant,
strilisable, etc. On le retrouve donc dans quantit dusages
dj cits, mais aussi, pour lanecdote, dans les pailles

destines aux diabolos menthe. La production mondiale


estime, en 2013, pourrait dpasser 71 millions de tonnes.
Dix kilos pour chaque habitant de la Terre.
Arbitrairement, la liste sarrte ici. Encore faut-il
ajouter aux plastiques les adjuvants. Des milliers
dadjuvants. Selon les cas, il faut compter avec les
plastifiants parmi eux, des phtalates , les colorants et
pigments, les solvants, les catalyseurs, les durcisseurs, les
stabilisants, les ignifugeants, les charges, les lubrifiants, les
antifongiques, les antistatiques, et tant dautres.
larrive, ces additifs reprsentent au moins quelques pour
cent de la rsine plastique de dpart, mais peuvent
dpasser 100 % du poids dorigine. Un rideau de douche en
PVC de deux kilos peut parfaitement contenir une moiti
de PVC et une autre de phtalates, qui lui procurent sa
souplesse.
Or beaucoup de ces adjuvants, commencer par les
phtalates, posent des problmes de sant publique que
plus personne ne conteste. Exactement comme le
bisphnol A contenu dans les biberons, une partie trs
faible de ces ajouts migre du produit qui les contient
et, se librant, peut pntrer les organismes vivants,
notamment par les muqueuses chez les humains.
Autre ignorance trs profitable : aucun chiffre fiable
nexiste sur le tonnage de dchets plastiques incinr en
Europe chaque anne. Un livre vert de la Commission
europenne, publi en mars 2013, annonce mme sans
honte : Les statistiques des tats membres ne couvrent

gnralement que les emballages plastiques. Le volume


rel des dchets plastiques est probablement plus
important. la louche, car on en est l, lUnion
europenne produirait autour de 25 millions de tonnes de
dchets plastiques chaque anne, dont la moiti partirait
en fume dans les incinrateurs.
Or ces dchets relchent, plus que dautres, de la
dioxine, laquelle tuerait en France plusieurs milliers de
personnes chaque anne (selon le ministre franais de
lcologie en 1998). Aucune estimation srieuse nexiste,
mais une recommandation officielle de 1998 (manant du
Comit de la prvention et de la prcaution) note : Cette
politique [de rduction de lexposition la dioxine] devrait
porter en priorit sur les incinrateurs de dchets
mnagers. En vertu de quoi, la France comptait, en 2012,
127 incinrateurs dordures mnagres, soit le tiers du parc
europen. Rien ne brle mieux que le plastique.
Un dernier document sur les sous-produits du
plastique, rdig par lInstitut national de recherche et de
scurit (INRS) sous le titre intressant Produits de
dgradation thermique des matires plastiques , nous
apprend que, en chauffant, les plastiques peuvent librer
des monomres comme le formaldhyde ou encore, pour
certains, des gaz aussi mortels que le cyanure dhydrogne
ou le sulfure dhydrogne. Il est vrai que le panache des
incinrateurs se disperse aussitt. Au-dessus des toits de
nos villes.

1900 fibres dans un seul vtement


Dune certaine manire, au moins, les plastiques qui
brlent disparaissent. La plupart des autres, en revanche,
sont enfouis en dcharge, o les mmes phnomnes de
dgradation, dinteractions et de migration conduisent tt
ou tard des molcules toxiques jusque dans les nappes
phratiques. Quant au reste, il est relch sans vergogne au
gr des activits humaines. Sur les trottoirs, depuis les
trains, les voitures, les bateaux. Dans les eaux, aux
branches des arbres, au fond des cagibis. Dure de vie dun
briquet jetable en plastique : cent ans. Dun sac en
plastique : quatre cent cinquante ans. Dune carte
plastique, comme les anciennes cartes tlphoniques :
mille ans.
Or la mer en est copieusement farcie. LIfremer et
luniversit de Lige, aprs avoir men en 2010 une
campagne de prlvements dans le cadre de lexpdition
MED, estiment que la seule Mditerrane, dans les 20
premiers centimtres de sa surface, contient autour de
250 milliards de dchets plastiques. Les poissons en
mangent donc aussi, comme le signale en 2012 une tude
parue dans le Marine Pollution Bulletin, indiquant quun
tiers des poissons prlevs contenaient des morceaux de
plastique, dont certains bloquaient mme leur systme
digestif. Idem dans le Pacifique, o 9 % des poissons
pchs par lInstitut ocanographique de San Diego
(tats-Unis) au cours dune expdition mene en 2009
prsentent des plastiques dans leur estomac.

1 900 fibres dans un seul vtement


Comment est-ce possible ? Jetons un il au travail
men en 2011 par le biologiste amricain Mark Browne,
la tte dune quipe du National Center for Ecological
Analysis and Synthesis. Dix-huit prlvements effectus
des ples lquateur ont montr lomniprsence des
plastiques dans les mers. Et lune des causes de ce
phnomne, pour le moins inattendue, serait le lavage de
nos vtements dans nos si pratiques machines laver. Un
seul dentre eux contenant des polymres plastiques
pourrait relcher jusqu 1 900 fibres, pratiquement
indestructibles, et si fines quelles ne seraient pas retenues
par les stations dpuration. En somme, le plastique de nos
fringues passerait dans le corps des poissons et des moules
avant de retourner lenvoyeur. Moral, certes, mais
infernal. De quoi faire pleurer longtemps encore toutes les
sirnes de toutes les odysses.
Post-scriptum
Il existe sur Internet un film de moins de 4 minutes31
dans lequel on voit un ornithologue se promener sur une
plage de latoll Midway, situ 3 000 kilomtres de tout
territoire habit par les hommes. On y trouve peut-tre
2 millions doiseaux, mais ceux qui meurent sur place,
visiblement nombreux, contiennent une invraisemblable
31

www.midwayfilm.com.

collection dobjets plastiques. Des bouchons, des filaments,


des tubes et des canules. Toute lle est jonche de dbris de
ce monde lointain qui est le ntre. Il ny a plus dailleurs.
Nulle part.

9
Theo Colborn, la sublime pionnire

O lon frmit en se demandant si nous ne serions pas


tous des animaux. O la petite ville amricaine de Racine
devient le centre du monde. O les prouvettes ne se
contentent plus de contenir leurs liquides habituels. O
lindustrie dcide de couper le sifflet un dfenseur des
grenouilles.
LAmricaine Theodora Colborn, ne en 1927, est
zoologiste. la fin des annes 80, Theo participe la
rdaction dun livre sur les Grands Lacs amricains 32 .
Louvrage dresse la liste des problmes habituels : les
zones humides sont sacrifies, les lacs les plus petits
meurent lentement sous les pluies acides, les PCB et le
DDT continuent dempoisonner les cosystmes, les
moyens de dpollution sont trop faibles. Rien de
rvolutionnaire, si ce nest, prcisment, la contribution de
Theo. Car elle a dcouvert ce que personne navait encore
considr.
32

Theo Colborn et al., Great Lakes, Great Legacy ?, 1990.

Dans un entretien passionnant accord au site


amricain Frontline en fvrier 1998 33, Theo explique en
quoi a consist sa contribution au livre. Aprs avoir
rassembl toute une littrature scientifique disperse dans
quantit de revues, elle a constat qu aucun [des
signataires de ces articles] ne savait ce que lautre tait en
train de faire . Personne navait song faire une synthse
utile de tant de recherches. Combien de graves problmes
restent dans les limbes de la conscience collective faute
davoir rencontr leurs dcouvreurs ?
LHistoire sest arrte Wingspread
En dressant des listes danimaux laide de feuilles de
calcul, Theo se rend compte que la plupart de ceux qui
vivent autour des Grands Lacs ou dans leurs eaux ont des
problmes. Ici, les populations dclinent ; l, elles
disparaissent ; ailleurs, elles ont des difficults se
reproduire. Des jeunes naissent avec des dfauts
congnitaux. Les poissons ont des thyrodes malades. Les
oiseaux mles ne dfendent plus le nid contre les
prdateurs. Lensemble des symptmes observs ont un
point commun : ils signalent un dsordre du systme
endocrinien. Ce dernier est constitu de glandes qui
secrtent des hormones permettant ou rgulant la
croissance, la reproduction, le mtabolisme, la glycmie, la
33

www.pbs.org/wgbh/pages/frontline/shows/nature/interviews/colborn.html
.

pression artrielle. Cest donc peu dire quil se trouve au


cur de nos fragiles organismes. Theo dira plus tard :
Ctait incroyable ! Et, bien sr, la chose la plus
importante est que le cancer ntait pas le problme. En
effet, jusque-l, le cancer tait considr comme la menace
suprme, sinon unique. Cette fois, autre chose
apparaissait sous le regard des scientifiques.
Theo estime quelle doit alerter le monde. Le livre sur
les Grands Lacs est publi en 1990, et, ds juillet 1991, elle
runit en urgence 21 collgues. LHistoire ne choisit
visiblement pas les lieux o elle a dcid de changer son
cours : le rassemblement se tient dans une salle obscure, le
Wingspread Conference Center, de la petite ville de Racine,
dans le Wisconsin. Les trois jours de dbats, du 26 au
28 juillet 1991, resteront un moment authentique de la si
profuse aventure humaine. Dautant plus, peut-tre, que
les scientifiques prsents, sils sont excellents, demeurent
des inconnus. Outre Theo, on trouve l des toxicologues,
des zoologistes, des anthropologues, des biologistes, des
endocrinologues, et mme un professeur de psychiatrie,
Richard Green. Les universits o ils travaillent nont rien
voir, au moins sur le plan de la notorit, avec Harvard,
Princeton ou Yale. Et pourtant ! Cette improbable quipe
va couvrir de honte les scientifiques du srail qui cherchent
et trouvent sans jamais russir nous apprendre
lessentiel.
lui seul, le thme de la rencontre parat, un quart de
sicle plus tard, prophtique : Chemically-Induced
Alterations in Sexual Development : The Wildlife/Human

Connection . Autrement dit : Les modifications dans le


dveloppement sexuel provoques par la chimie : la
connexion entre lhomme et la faune . Et lnonc du
problme par les participants est limpide : De nombreux
composs librs dans lenvironnement par les activits
humaines sont capables de drgler le systme endocrinien
des animaux, y compris lhomme.
Al Gore, entre malice et impuissance
Inutile de prciser que cette confrence ne fait pas se
dplacer les quipes de tlvision. Mais les choses vont
changer grce un certain Al Gore, vice-prsident des
tats-Unis entre 1993 et 2001. Nul na oubli que Gore
sest forg, bon compte, une image irrprochable
dcologiste plantaire, grce un premier livre en 1992
Earth in the Balance34 , au film Une vrit qui drange
en 2006, et finalement au prix Nobel de la paix obtenu en
2007. Theo Colborn parvient le convaincre de prfacer
un livre quelle publie en 1996 avec Dianne Dumanoski et
John Peterson Myers, Our Stolen Future (Ce futur quon
nous vole).
Disons-le, le court texte de Gore a quelque chose de
pathtique, qui semble au premier abord lucide : Nous
commenons seulement comprendre les consquences
de cette contamination [gnralise]. Our Stolen Future
34

Al Gore, Sauver la plante Terre. Lcologie et lesprit humain, Albin


Michel, 1993.

reprend le travail l o il avait t arrt par Rachel


Carson, et rassemble les preuves scientifiques, toujours
plus nombreuses, qui relient les produits chimiques de
synthse des anomalies dans le dveloppement sexuel
ainsi qu des problmes de comportement ou de
reproduction.
Gore est alors vice-prsident des tats-Unis, et, loin
dtre la potiche de Bill Clinton, il dispose des moyens
dagir. Mais il ne fera rien dautre que rclamer sans fin la
mme chose : de nouvelles tudes, de nouveaux moyens
pour la recherche. Soit le credo de toutes les industries
toxiques dsireuses de gagner du temps et de largent. Al
Gore est membre, il est vrai, du conseil dadministration
dApple, et fondateur dun fonds dinvestissement qui
draine les dollars par milliards.
Les femelles entrent dans la danse
En France, Our Stolen Future sera publi en 1997 par
Terre vivante sous le titre LHomme en voie de
disparition ? Le flop est retentissant. Aucun mdia
important ne rendra compte de cet ouvrage pourtant
essentiel. Que contient-il ? Avec le recul, un seul mot
simpose : la vrit. Piochons-y quelques exemples parmi
les dizaines quil compte, tous soigneusement documents.
Commenons par Frederick vom Saal, un biologiste de
luniversit du Missouri, auteur ( la fin 2013) de prs de
200 publications scientifiques. Depuis 1975, il na jamais
cess de travailler sur le rle des hormones naturelles,

menant dinnombrables expriences. Progressivement, il


dcouvre quun phnomne inconnu transforme certaines
souris femelles au point quelles deviennent trs
agressives. Or ce type dagressivit coups ports aux plus
faibles, poursuites, morsures ne se rencontre, selon la
thorie, que chez les mles, lesquels produisent en quantit
la fameuse testostrone, principale hormone sexuelle.
force dobstination, vom Saal finit par trouver la bonne
piste : des changes hormonaux ont lieu in utero entre
ftus mles et ftus femelles, avec de possibles lourdes
consquences tout au long de la vie. Cest le point de dpart
dune belle moisson qui conduira vom Saal mettre en
cause le rle de certaines molcules chimiques dans
plusieurs dsordres hormonaux qui frappent mammifres,
oiseaux et poissons.
La piste de lprouvette
Une autre participante la confrence de Wingspread,
la biologiste Ana Soto, quant elle, a fait en 1987 une
dcouverte de la plus haute importance. Pendant des
annes, avec son collgue Carlos Sonnenschein, elle a
tudi des lignes de cellules cancreuses, soigneusement
mises en culture. Mais, un jour, les coupelles de
prparation ont un aspect incroyable : toutes dbordent de
cellules qui se sont mises prolifrer, mme celles prives
dstrognes, qui sont des hormones sexuelles naturelles.
Sur le papier, il apparat vident quun strogne,
malgr les mesures de prcaution drastiques, est parvenu

au contact des cellules cancreuses, leur apportant un


carburant non prvu par les chercheurs. Mais lequel ? Soto
et Sonnenschein passent tout en revue cent fois, mais ne
comprennent pas. Et puis une ide jaillit. Changeant
dprouvettes et de fournisseur pour leur exprience,
ils dcouvrent que, cette fois, les cellules ne se
reproduisent plus. Elles sont, en langage autoris,
inhibes .
La cause est donc rechercher dans les prouvettes
elles-mmes. Quelque chose provient delles qui
bouleverse lexprimentation. Une certitude : le plastique
des prouvettes, que lon pensait inerte autant
quinoffensif, a une action biologique. Interrog, le
fabricant, au nom du secret commercial et industriel,
refuse de livrer la composition chimique de la rsine qui
constitue les prouvettes. Soto et Sonnenschein sont donc
contraints davancer seuls, dans le noir.
Fin 1989 deux ans aprs ! , ils russissent enfin
isoler le compos chimique qui pourrait tre le coupable :
le nonylphnol, de la famille plus vaste des alkylphnols. Il
sagit dun additif banal que les industriels placent dans
des plastiques comme le PVC ou le polystyrne pour les
rendre plus stables et plus rsistants. Or les prouvettes de
Soto et Sonnenschein sont en polystyrne. Pour employer
un mot devenu courant, du moins dans le petit milieu qui
suit ces questions, le nonylphnol contenu dans le
polystyrne a migr de celui-ci et, ce faisant, a provoqu la
prolifration des cellules mises en culture. Car il imite la
perfection les strognes, aliment et dopant des

cellules.
Pumas, alligators, blugas, grenouilles
On laura compris, le livre prfac par Al Gore est une
enqute trpidante o lon va de surprise en surprise, un
vrai polar o lon rencontre chaque page ou presque des
personnages inattendus. Booly, un bluga du
Saint-Laurent, a deux testicules, mais aussi des ovaires et
un utrus. Sur 17 pumas mles de Floride tudis, 13 vivent
avec des testicules non descendus, et les graisses des
animaux morts sont farcies de DDE, un produit de
dgradation du DDT, ce qui pourrait expliquer en partie
leur trs grande difficult se reproduire. Les alligators du
lac Apopka, en Floride toujours, ont souvent un pnis
atrophi qui fait moins du tiers de sa taille normale. Les
loutres, les phoques, les ours, les oiseaux, les tortues, les
grenouilles sont touchs : le livre signale quantit de
problmes de reproduction dans toutes les parties du
monde. Un puzzle se forme sous nos yeux qui aurait d,
ds cette date, provoquer une mobilisation immdiate et
linterdiction stricte, sous rserve dinventaire, des
molcules les plus videmment dangereuses.
Mais tout a continu comme avant. Y compris dans
cette rgion dcidment martyre des Grands Lacs, do
tout tait parti la fin des annes 80. lextrme sud du
Canada, prs de la ville de Sarnia, se maintient tant bien
que mal la communaut indienne des Aamjiwnaang, avec
ses 850 habitants. Au dbut des annes 90, les

Aamjiwnaang prennent conscience dune situation pour le


moins trange : il leur nat de moins en moins de garons.
Le gouvernement fdral canadien envoie sur place une
chercheuse, Constanze Mackenzie, qui vrifie les faits
partir des registres de naissance des Affaires indiennes. Le
doute nest pas permis. De 1994 1998, il est n dans la
rserve 82 garons pour 100 filles, ce qui est fort loin des
moyennes mondiales, oscillant entre 102 et 108 garons. Et
ce nest rien encore ct des chiffres pour la priode
1999-2003, o le nombre de mles nest que de 35 pour
100.
Les pauvres garons Aamjiwnaang
Le nombre denfants concerns est faible, mais la
tendance est si nette quil se passe forcment quelque
chose. Or ce territoire compris entre la rivire Sainte-Clair
et le lac Huron est connu dans tout le Canada sous le nom
de valle de la chimie : 40 % de lindustrie chimique du
pays est concentre l. Au total, 60 raffineries de ptrole et
usines ptrochimiques crachent dans latmosphre et les
eaux, quelles que soient les mesures de protection, des
molcules qui, fatalement, sentrechoquent avant de
former de nouveaux assemblages. Sont prsentes des
transnationales comme Dow Chemical, qui a cr sur
place, pendant la Seconde Guerre mondiale, un complexe
destin fabriquer du caoutchouc synthtique, ou encore
Shell. Et cest prcisment entre les installations de ces
deux mastodontes quhabitent les derniers Aamjiwnaang.

Un hasard ? Cest dautant plus douteux quun grand


nombre dtudes publies mettent en vidence des liens
entre une faible proportion de mles chez les nouveau-ns
et lexposition des produits chimiques toxiques. Cest vrai
pour la dioxine35, les PCB36, les pesticides37, le mercure38.
Il est donc probable que les mmes causes aient produit
chez les Aamjiwnaang les mmes effets. Seulement voil :
il reste impossible de le prouver par les moyens
scientifiques classiques. Commentaire inspir dAda
Lockridge, une Indienne Aamjiwnaang directement
concerne : Est-ce cause de ce que nous respirons
chaque jour ? cause des lieux o nous jouions quand
nous tions gosses ? cause de faibles expositions ou
parce que nous avons vcu ici toute notre vie39 ? Qui est
responsable ? Y a-t-il des coupables ? Pour lheure, aucun
procs na t engag.
On pourrait citer encore de nombreux exemples, car
des faits similaires ou voisins nont cess de se produire
dun bout lautre de la Terre au long des presque
vingt-cinq annes passes. Il nest que temps de se tourner
vers les institutions censes nous protger. tout seigneur
tout honneur : la patrie de Theo Colborn par
lintermdiaire de son Congrs charge lAgence fdrale
de protection de lenvironnement (EPA) de dcouvrir en
35
36
37
38
39

Mocarelli et al., 2000.


Del Rio Gomez et al., 2002 ; Weisskopf et al., 2003.
Garry et al., 2003 ; Goldsmith, 1997 ; Jarrell et al., 2002.
Sakamoto et al., 2001.
CBC News, 2 septembre 2005.

les testant les produits chimiques qui perturbent le


systme endocrinien. Sincrement, cest remarquable, car
la dcision intervient lanne mme o est publi Our
Stolen Future : 1996. Oui, les choses commencent fort
bien. Mais, juste aprs, tout drape.
Les douze annes perdues de lEPA
LEPA est une agence politique. Ses rapports et
analyses entranent parfois des dcisions historiques dans
le domaine des pollutions, par exemple propos du climat
ou de la qualit de lair, qui peuvent coter fort cher
lindustrie. En 2008, la trs srieuse Union of Concerned
Scientists (UCS) publie une tude sur les scientifiques
travaillant pour lEPA40. Elle rvle que 889 des presque
1 600 chercheurs concerns estiment, en rponse un
questionnaire dtaill, avoir subi des pressions politiques
dans le cadre de leur travail au cours des cinq annes
prcdentes. Il est vrai que les annes W. Bush
entre 2001 et 2009 ont t mailles de graves incidents
rptition. Le pouvoir, ami proche et sincre des plus
grands pollueurs amricains, ne souhaitait visiblement pas
leur causer le moindre souci. Mais tout de mme ! Plus de
la moiti des scientifiques de lEPA ont t invits
regarder dun autre il leurs travaux et en arrondir les
angles.
40

www.ucsusa.org/news/press_release/hundreds-of-epa-scientists-0112.html
.

Il faudra lEPA la bagatelle de douze annes pour


publier, le 15 avril 2009, la liste des molcules suspectes
examiner. Les premires au nombre de 67
commenceront tre testes le 29 octobre de la mme
anne par screening, une technique de criblage des
molcules 41 . Elles comprennent essentiellement des
pesticides. Une deuxime liste est prte en 2010, qui
compte 109 molcules. Mais le tout ressemble un simple
rideau de fume nobligeant personne rien.
Du 20 au 24 mai 2007, 200 scientifiques venus des
cinq continents se runissent pour un colloque aux les
Fro, entre cosse et Islande. La plupart sont de grands
spcialistes dans leur domaine pdiatrie, toxicologie,
pidmiologie. Au reste, la runion est place sous
lautorit de lOrganisation mondiale de la sant (OMS),
des clbres Centers for Disease Control and Prevention
(CDC) amricains et de lAgence europenne pour
lenvironnement (AEE).
Cest le moment qui fait le poison
Pendant quatre jours, on dbat des risques que la
chimie de synthse fait courir lembryon, puis au ftus,
jusqu ladolescence. Une dclaration dite de consensus,
passionnante, sert de conclusion ces importants travaux.
Dans un monde mieux fait, elle aurait pu servir
dtendard toutes les politiques de sant publique de la
41

www.epa.gov/endo/index.html.

plante. Dans la ralit, elle na pas rencontr le moindre


cho. On en retiendra quelques notables extraits, parmi
lesquels : tant donn lomniprsente exposition tant
de toxiques, il faut redoubler defforts pour prvenir leurs
dommages ventuels. Mais une telle prvention ne devrait
pas attendre des preuves dtailles concernant les risques
individuels. Ou encore : Lvaluation des risques lis
aux produits chimiques ncessite de prendre en compte la
sensibilit du dveloppement ftal et les implications
long terme dune programmation dfavorable dune
grande varit dorganes associs. Bien quil existe des
tests permettant dvaluer la toxicit dans les domaines de
la reproduction, du dveloppement neurologique et de
limmunit, ces tests ne sont pas couramment employs,
et, pour cette raison, les effets potentiels ne sont pas
ncessairement pris en compte dans les normes de scurit
pour les expositions environnementales.
Il est manifeste que ces dernires phrases ont t
passes la moulinette diplomatique, mais elles
demeurent un acte daccusation. On ne fait rien. Pour
finir : Lancien paradigme, dvelopp il y a plus de quatre
sicles par Paracelse, tait que la dose fait le poison.
Cependant, pour les expositions subies au cours du
dveloppement le plus prcoce, un autre paradigme,
crucial mais largement ignor, considre que le timing fait
le poison. Ce paradigme plus large mrite une grande
attention si lon veut protger le ftus et lenfant contre
des risques vitables.
Le timing ? Cest en effet dcisif. Le moment

auquel le poison est dlivr change tout. Car chez un ftus,


bien davantage encore que chez un homme achev, une
dose infime peut entraner des consquences en chane
incalculables.
Le programme tait presque parfait
Dans un des rares comptes rendus de la confrence des
les Fro, le Los Angeles Times, qui compte parmi les plus
grands quotidiens amricains, crira, le 25 mai 2007 :
Des experts rclament de nouvelles rglementations
pour contrler les produits chimiques. Les contrles
annoncs ne viendront pas, dautant que, en coulisse, on
assiste aux sempiternels arrangements entre amis. Deux
jours aprs larticle du journal de Los Angeles, un autre
quotidien amricain lche une petite bombe, qui fera
pschitt. Le 27 mai 2007, The Dallas Morning News publie
un papier sign Sue Goetinck Ambrose, qui na rien dune
dbutante. Elle suit les questions de recherche mdicale et
scientifique pour le News depuis 1994 et a remport de
nombreux prix de journalisme. Larticle du 27 mai est titr
de manire sobre et directe, comme on aime le faire aux
tats-Unis : Scientists Criticize EPA Chemical Screening
Program . Des scientifiques critiquent donc le
programme de screening chimique de lEPA.
Goetinck Ambrose livre la version off de la confrence
des les Fro. Elle a interrog certains des participants,
qui, la condition de ne pas tre cits, ont livr leur
jugement sur le programme de screening des molcules

toxiques, lanc avec la vitesse quon a vu par lEPA en 1998.


Tout
dabord :
Les
scientifiques
disent
que
ladministration Bush a labor un programme qui favorise
lindustrie chimique juste au moment o il faut savoir si
certaines substances relches dans lenvironnement
peuvent causer le cancer, linfertilit, ou encore nuire aux
ftus dans lutrus. Le reste est de la mme eau,
gravement pollue.
On ne trouve pas ce quon ne cherche pas
1/ LEPA a choisi des animaux de laboratoire des
souris dont les souches sont relativement insensibles aux
perturbateurs endocriniens. Ainsi, de nombreux effets
napparatraient pas. 2/ Les tests de screening ne seraient
pas mens de manire permettre de connatre
lexposition prnatale, pourtant si essentielle. 3/ Les
dosages de produits chimiques seraient mal effectus, ce
qui augmenterait les chances de passer ct deffets
toxiques. 4/ Les tests seraient conduits de telle sorte quils
permettraient aux entreprises de la chimie de sy adapter.
En somme, comme le confie le seul scientifique ayant
accept de donner son nom sans surprise, il sagit de
Frederick vom Saal, lami de Theo Colborn , si votre
objectif est de ne rien trouver du tout, cest le moyen
parfait dy parvenir . On a donc noy le pois(s)on et jet le
bb avec leau du liquide amniotique. LAmrique de Bush
mais celle dObama fait-elle mieux ? sest couche
devant la puissance de feu de lindustrie chimique, moins

quelle nait t complice, sur fond damitis croises,


depuis le tout dbut.
Laffaire Tyrone B. Hayes mrite un dveloppement.
Ce brillant biologiste et endocrinologue de luniversit de
Berkeley est approch par un cabinet de consulting,
EcoRisk, en 1997, alors quil a tout juste 30 ans. EcoRisk
lui propose 100 000 dollars de la part du gant de la
chimie Novartis fondu dans Syngenta la suite dune
fusion en 2000 pour travailler sur le fleuron commercial
de la transnationale, latrazine, un herbicide. Hayes, qui
tudie avec passion les grenouilles, ny voit quavantages. Il
dira au magazine Mother Jones : Mon hypothse de
dpart, cest quil ny avait rien trouver42. Hayes se dit
en effet que, sil y avait un problme, Novartis ne lui aurait
pas demand ce travail.
Or il se trompe. Tout le monde se trompe. Les
grenouilles exposes latrazine rencontrent de graves
problmes. Un tiers des mles exposs, par exemple, ont
des malformations gnitales. Et, parmi eux, beaucoup ont
la fois un pnis et des ovaires. Le plus incroyable est que
les malformations apparaissent des concentrations
tonnamment basses : ds 0,1 partie par milliard. Cest 30
fois moins que la norme concernant leau potable, dicte
par lEPA elle-mme !

42

Mother Jones, janvier-fvrier 2012.

Jai fait partie dun plan de Syngenta


Faut-il sen tonner ? EcoRisk et Novartis ne
sintressent pas, en apparence du moins, aux dcouvertes
de Hayes, et lui refusent un crdit qui lui aurait permis
dachever ses recherches. Comme le contrat pass accorde
la proprit de ces dernires Novartis, qui peut sopposer
toute publication, lhistoire semble termine. Mais Hayes
est lexception, et il se rebiffe. Dans une lettre adresse
Novartis-Syngenta le 7 novembre 2000, il rompt le lien
avec lentreprise et brle ses vaisseaux en crivant : Il
apparatra mes collgues que jai fait partie dun plan qui
vise enterrer des donnes importantes.
Aussitt, il se remet au travail, avant de publier avec
des collgues, le 16 avril 2002, un article retentissant dans
une des principales revues scientifiques de la plante
(Proceedings of the National Academy of Sciences of the
United States of America). nouveau, latrazine apparat
pour ce quil est : un perturbateur endocrinien de premier
rang, qui pourrait jouer un rle dans le dclin mondial des
amphibiens. La guerre est dclare. La publication de
Hayes tombe affreusement mal pour Novartis-Syngenta,
lEPA devant au mme moment se prononcer sur une
nouvelle autorisation de mise sur le march de latrazine.
Syngenta rplique avec violence. Tout est bon pour
discrditer Hayes. Des employs de la transnationale
suivent le tratre la trace et interviennent partout o il ose
prendre la parole. On met en cause ses rsultats, insistant
sur des biais possibles, on laccuse de ne pas vouloir

partager ses donnes, et, quand cela ne suffit plus, du


moins selon Hayes, on incrimine son style oratoire, son
apparence physique, et jusqu ses penchants sexuels 43 .
Cela ne dcourage pas le chercheur, mais, heureusement
pour Syngenta, il reste lEPA. En janvier 2003, lagence
accorde une nouvelle homologation pour latrazine,
estimant que, tout bien considr, lherbicide ne fait pas
courir de risques la population gnrale des tats-Unis,
aux bbs et autres sous-groupes de consommateurs
identifiables
Latrazine tait bien le coupable
Hlas pour la bureaucratie, a tangue. La menace vient
mme de lintrieur de lEPA, dont un panel scientifique
reconnat en juin 2003, soit six mois plus tard, disposer de
suffisamment de preuves que latrazine provoque des
malformations sexuelles chez les grenouilles. Il y a
dsormais le feu au lac, mais cela ne durera pas : le 31
octobre, lEPA ose publier un addendum son autorisation
de janvier dans lequel elle prtend dsavouant sans
complexe son propre panel avoir soigneusement
analys les tudes disponibles concernant les effets de
latrazine sur les amphibiens. Ces donnes ne confirment
pas deffets reproductibles consistants sur les
amphibiens . Ce qui est exactement la position de
Syngenta. Tim Pastoor, toxicologue appoint par
lentreprise, lchera devant Tyrone B. Hayes au cours
43

Ibid.

dune de leurs nombreuses algarades publiques :


Latrazine est un outil vital pour les agriculteurs
amricains.
Latrazine demeure lherbicide le plus vendu aux
tats-Unis, et de loin. On le retrouve dans 94 % des
analyses deau potable conduites par ladministration
amricaine. En mai 2010, une tude parue dans la revue
Aquatic Toxicology enfonce pourtant le clou de sa toxicit.
Son principal auteur, Donald Tillitt, travaille pour lune des
plus grandes institutions amricaines, lUS Geological
Survey (USGS). Et ce quil montre est clair comme de leau
de roche (ou du moins ce quelle tait jadis) : Les
concentrations datrazine dans les ruisseaux et rivires des
zones agricoles sont la cause dune ponte et dune
reproduction rduites chez les poissons, ainsi que
danomalies des tissus dans les expriences de
laboratoire.
Le Pnue et lOMS chantent la mme chanson
Dans lUnion europenne, o les lobbies industriels
sont pourtant si puissants, latrazine a t interdit en
fvrier 2004, aprs lavoir t en 2002 en France. Vrit en
de des Pyrnes, erreur au-del. Mais latrazine nest
quun perturbateur endocrinien parmi des centaines des
milliers ? dautres. La peste, mondiale, continue de
stendre. Qui le dit ? LOrganisation mondiale de la sant
(OMS) et le Programme des Nations unies pour
lenvironnement (Pnue), qui dpendent tous deux de

lOnu.
Le 19 fvrier 2013, le bureau central du Pnue, bas
Nairobi, annonce un rapport historique sign
conjointement par lOMS et le Pnue. Il prcise dans son
communiqu, destin au monde entier : Cette tude du
Pnue et de lOMS, la plus complte ce jour sur le sujet,
met en lumire certains liens entre lexposition aux
perturbateurs endocriniens chimiques et plusieurs
problmes de sant. Ces substances chimiques peuvent
notamment contribuer la survenue de la cryptorchidie
(absence dun ou des deux testicules dans le scrotum) chez
le jeune garon, du cancer du sein chez la femme, du
cancer de la prostate, de troubles du dveloppement du
systme nerveux et dun dficit de lattention/dune
hyperactivit chez lenfant, ainsi que du cancer de la
thyrode. Les perturbateurs endocriniens chimiques
peuvent entrer dans lenvironnement principalement par
le biais des effluents industriels et urbains, le ruissellement
des terres agricoles et lincinration et le rejet des dchets.
Ltre humain peut y tre expos lors de lingestion de
nourriture, de poussire et deau ou de linhalation de gaz
et de particules prsents dans lair, ainsi que par contact
cutan.
On est loin du rapport que ces mmes organismes
publiaient en 2002 (titr Global Assessment of the
State-of-the-Science
of
Endocrine
Disruptors ),
concluant : Les preuves sont faibles que les perturbateurs
endocriniens aient pu nuire la sant humaine. Celui de
2012, paru dbut 2013, constate quelques fortes vidences.

Les perturbateurs endocriniens sont partout. Il y en a de


plus en plus. Tous ne sont pas connus, loin de l. Et, parmi
ceux qui sont identifis, bien peu sont tudis. Les voies
dexposition se multiplient, mais nombre dentre elles
demeurent mystrieuses. La transmission intra-utrine,
entre mre et ftus, est certaine. Les perturbateurs
endocriniens voyagent par les airs, par les eaux, par le
commerce. En bref, la catastrophe est plantaire.

10
LEurope et la France regardent ailleurs

O lEurope apparat comme une trs vieille dame


sourde et aveugle. O le livre de trois scientifiques perd
trangement la mmoire. O lon saisit les tranges mais
puissants liens entre le CNRS, de grands professeurs et la
prolifration des perturbateurs endocriniens.
LAmrique de W. Bush et des administrations
officielles a donc russi bloquer toute interrogation
srieuse sur les perturbateurs endocriniens. LEurope
a-t-elle fait mieux ? Non. Sur le Vieux Continent,
lindustrie a compris les enjeux avant mme quils
napparaissent dans la socit. Ds 1996 cest dcidment
lanne de tous les dbuts , elle cre un lobby
international pour mieux protger ses intrts menacs. Si
une rglementation venait tre dcide, il faudrait non
seulement modifier quantit de procds et de procdures,
mais aussi renoncer certaines productions. Et que
diraient alors les actionnaires ?
La contre-attaque de M. Whippy
Le 19 janvier 1996, un certain Peter Whippy signe un
texte danthologie. Il est alors le conseiller en

communication du Conseil europen de lindustrie


chimique (Cefic, selon lancien acronyme), qui regroupe,
comme son nom lindique, toutes les entreprises du
secteur. Dont, pour la France, lUnion des industries
chimiques (UIC), qui comprend elle-mme aussi bien
Bayer que BASF, Syngenta ou lUnion des industries de la
protection des plantes (UIPP), cette dernire vendant tous
les pesticides possible.
Whippy, qui sera galement directeur de la
communication chez Monsanto pour lEurope, est donc un
pro, et cela se sent la lecture du document : A
controversial and unsubstantiated hypothesis has been
presented. En bon franais : Une hypothse
controverse et sans fondement a t avance. On sait
laquelle : certains produits chimiques sattaqueraient
lquilibre hormonal des humains. Notons que M. Whippy
ne se contente pas de ladjectif controverse . Il y ajoute
lexpression sans fondement , ce qui signifie clairement
quil a la rponse aux questions poses. Cest une position
de combat, comme en tmoignent ces mots : A task force
has been formed within Cefic. Un groupe de travail
notons lacception militaire de task force a t cr dans
le cadre du Cefic, le lobby europen, afin de traiter le
problme. Son nom : Endocrine Modulators Steering
Group, ou Groupe de pilotage des modulateurs
endocriniens.
Ici, un point de smantique simpose. En ce dbut
danne 1996, les termes ne sont pas fixs et font lobjet
dune bataille cache, mais acharne. Tandis que Theo

Colborn, comme on la vu, suggre avec ses amis


lexpression
perturbateurs
endocriniens ,
qui
simposera finalement, le lobby industriel essaie, lui, de
vendre celle de modulateurs endocriniens . Inutile
dinsister sur le sens de la dmarche, entre psychologie et
commerce.
Quoi quil en soit, linitiative est remarquable. Il nest
pas question, face une si grave menace, de se taire. Tout
au
contraire,
il
faut
apparatre,
contester,
communiquer . Sans craindre de se contredire. Aprs
avoir jug lhypothse de dpart sans fondement ,
M. Whippy affirme pourtant : Notre but est de
dterminer sil existe une dtrioration dans la sant
reproductive qui puisse tre attribue aux produits
chimiques. On se demande bien pourquoi il faudrait
perdre son temps avec des questions sans fondement .
Bien entendu, cette date, la cration du lobby
Endocrine Modulators nintresse aucun journaliste.
Ou presque. Lun dentre eux crit un article dune grande
lucidit dans une revue britannique en ligne aujourdhui
disparue, Albion Monitor. Lauteur, Pratap Chatterjee, est
un journaliste engag, mais que ses rfrences The
Financial Times, The Guardian, The Independent, la BBC
dsignent comme un bon professionnel. Le 3 mars 1996,
il publie donc un papier titr Laddiction toxique de
lindustrie . Ds la deuxime phrase, le ton est donn :
Despite grave public health threats, industry is fighting
to keep polluting and keep the public in the dark.
Cest--dire : En dpit de graves menaces pour la sant

publique, lindustrie se bat pour pouvoir continuer de


polluer et de maintenir lopinion dans le noir.
Surtout, ne pas se prcipiter
Et Chatterjee de prciser que les industriels procdent
comme ils lont fait avec le Distilbne, le tabac, le
changement climatique, les dcharges nuclaires ou les
pesticides. Cest pourquoi, crit-il, ils ont ni lexistence
des problmes, et mont des campagnes de relations
publiques . Il cite quantit de structures autant de faux
nez de lindustrie dont le seul but consiste contrler la
recherche scientifique et la parole publique sur les
questions de sant. Parmi elles, lEndocrine Issues
Coalition, le Compliance Management and Policy Group, le
Corporate Environmental Enforcement Council, la
Coalition for Improved Environmental Audits. Bien
videmment, le truc invent par lindustrie chimique
Endocrine Modulators Steering Group fait partie de la
liste.
Passent ensuite les annes. Le dbat sur les
perturbateurs endocriniens se poursuit, mais bas bruit.
Signalons pour sourire ce document de la Commission des
communauts europennes en date du 17 dcembre 1999,
o lon trouve ces mots pleins dnergie au sujet des
perturbateurs endocriniens : En 1997, le Parlement
europen a pris linitiative dtablir un rapport sur la
question, qui a t dbattu et soumis au vote lors de la
session plnire doctobre 1998. Dans sa rsolution, le

Parlement a demand la Commission de prendre des


mesures spcifiques visant en particulier amliorer le
cadre lgislatif, renforcer les efforts de recherche et
informer la population.
Rsumons : un rapport, un dbat lanne suivante, puis
un appel recherches. Mais les choses vont changer, car,
comme le note ce texte, les responsables publics doivent
sattaquer durgence au problme. En consquence, la
Commission est invite adopter une stratgie compose
dactions court, moyen et long terme, afin de ragir
rapidement et efficacement face ce problme . Une
stratgie qui consiste mettre en vidence laction
politique approprie, fonde sur le principe de prcaution,
qui permettra de rsoudre rapidement et efficacement le
problme et dapaiser ainsi les proccupations de la
population . Ou encore : La Commission envisagera des
initiatives prives, en collaboration avec dautres parties
intresses, visant liminer des substances,
rechercher/dvelopper des produits de substitution,
promouvoir des technologies propres et limiter lemploi
des produits agrochimiques en agriculture. Traduisons :
les bureaucrates europens demanderont un coup de main
lindustrie, coup de main qui ne viendra pas.
Le visionnaire Henri Pzerat
En novembre 2006, lauteur de ce livre rencontre un
certain
Henri
Pzerat
en
son
domicile
de

Fontenay-sous-Bois 44 . Pzerat, mort en 2009, tait et


demeure un homme part. Chimiste devenu toxicologue
rput, chercheur au CNRS, il est celui qui a rvl le si
vaste scandale de lamiante en France45. Personne naura
fait davantage que lui pour clairer les liens entre
exposition des produits toxiques et maladie, notamment
dans le cadre du travail.
En novembre 2006, Pzerat raconte une trange
histoire. Pour bien la comprendre, il nous faut le citer en
long. Voici le premier extrait : Selon Henri Pzerat, une
[nouvelle] catastrophe se prpare. Une de plus, mais
celle-l fera mal, car elle touche le corps humain dans son
quilibre le plus essentiel. Les perturbateurs endocriniens
[] dferlent et dferleront sur des socits impuissantes.
Des polluants, dit-il, parmi lesquels la plupart des
pesticides, sattaquent un systme que 999 mdecins sur
1 000, peut-tre davantage, ne connaissent que trs mal.
Beaucoup daffections sont en ralit relies des ruptures
dquilibre au sein de ce grand systme rgulateur de
lorganisme que sont les glandes endocrines.
En cet automne 2006, une soixantaine de chercheurs
peut-tre travaillent sur la question des perturbateurs
endocriniens en France. Mais, prvient Pzerat, ils ne
travaillent en ralit, pour la plupart, que sur des aspects
secondaires. Le drame de la recherche scientifique, en
44

Entretien ralis pour le livre Pesticides. Rvlations sur un scandale


franais, cocrit avec Franois Veillerette, op. cit.
45
http://fabrice-nicolino.com/index.php/?p=511.

particulier dans ce domaine, cest lhypercompartimentage.


[] quatre ou cinq survivants de la toxicologie
industrielle, nous nous sommes runis quelquefois en
2005 pour dbattre du problme des perturbateurs
endocriniens et envisager lcriture dun ouvrage
comprenant tat des lieux et pistes pour avancer. Vu la
faiblesse de nos forces, nous avons d renoncer au profit
dun projet beaucoup moins ambitieux. Mais, en attendant,
les multinationales, elles, ne restent pas inactives .
Total et le groupe des 60
La suite est encore plus drangeante : Depuis plus de
vingt ans, dans le secteur de la chimie au sens large,
lindustrie agit sous le couvert dune officine appele
Chimie et cologie. Laquelle publie des textes sur le plomb,
le cadmium, etc., qui visent bien entendu innocenter ces
produits dangereux pour la sant humaine. En ce qui
concerne prcisment les pesticides, le groupe ptrolier
Total utilise ce cadre pour rassembler la soixantaine de
chercheurs que jvoquais, ces soixante scientifiques
franais plus ou moins impliqus dans la recherche sur les
perturbateurs endocriniens. Ct pile, il y a lintrt
vident de rencontres et dchanges, ce quaucune
institution publique de recherche nest capable de faire. Ce
club a mme obtenu louverture dune ligne budgtaire
sur le sujet de la part du ministre de lcologie. Ct face,
on ne communique les bonnes donnes, qui feront les
bonnes publications, quaux bons lves, ceux qui

acceptent les rgles du jeu. Quant aux autres, on les


incitera indirectement, bien entendu ne pas franchir
la ligne rouge, ne pas transgresser certains tabous. []
Tout est dans le non-dit et, sauf rares exceptions, la lecture
des rsums de recherche de ces soixante chercheurs
dmontre que le message est fort bien pass. Il ne faut pas
parler de ce qui fche.
Ce que dcrit Pzerat ressemble furieusement une
stratgie, et il nest pas interdit dajouter quelle est
criminelle. Car gagner du temps pour continuer vendre,
en laissant se propager les souffrances, les maladies et, in
fine, la mort, cest videmment criminel, mme si aucun
code pnal nenvisage les choses de cette manire. On
aimerait croire sincrement que Pzerat, simaginant
vivre un remake du scandale de lamiante, exagre. Mais
cest peut-tre le contraire.
La recherche officielle, bien leve, pose encore
dautres problmes, comme le montre lexemple dun livre
paru en aot 2009, La fertilit est-elle en danger46 ? Ses
auteurs sont des scientifiques franais rputs : Bernard
Jgou est biologiste et toxicologue, prsident du conseil
scientifique de lInserm, Pierre Jouannet ancien prsident
des Centres dtude et de conservation des ufs et du
sperme (Cecos), et Alfred Spira pidmiologiste et
directeur de recherche lInserm.
Mais leur notorit ninterdit pas dinterroger leurs
46

Bernard Jgou, Pierre Jouannet et Alfred Spira, La fertilit est-elle en


danger ?, La Dcouverte, 2009.

propos sur les perturbateurs endocriniens. Or il faut bien


dire que la chronologie des faits quils donnent dans leur
livre ( partir de la page 138) est drangeante. Selon eux,
tout aurait rellement commenc grce aux travaux du
Danois Niels Erik Skakkebaek. Celui-ci a en effet publi un
rapport tir dun atelier de travail runi en janvier 1995. En
aot 1996, prs de vingt auteurs, dont Skakkebaek
lui-mme, poursuivent dans la mme veine et publient un
article, intitul Male Reproductive Health and
Environmental
Xenoestrogens ,
dans
la
revue
Environmental Health Perspectives. Le texte en est
intressant, mais limportance que lui accordent Jgou,
Jouannet et Spira dans leur livre de 2009 parat discutable.
Avec prudence, ses auteurs mettent lhypothse que
certains problmes de sant, dans le domaine de la
reproduction des hommes mles, pourraient tre lis une
exposition des produits chimiques in utero. Aucune
affirmation, ce qui est normal ce stade danalyse.
O est pass le grand rendez-vous historique ?
Ce qui est moins normal, cest de faire croire que
linterrogation sur les perturbateurs endocriniens serait
venue de ce travail. Est-ce parce que deux des signataires
de larticle sappellent Jgou et Jouannet ? On en fera
lhypothse. Au-del, le livre commet une faute contre la
vrit en omettant volontairement, nen pas douter
de parler de la confrence de Wingspread, convoque par
la zoologiste Theo Colborn en juillet 1991. Cest l, et nulle

part
ailleurs,
que
lexpression
perturbateurs
endocriniens a t forge. Le vritable pionnier, cest
Colborn, sans discussion possible. Or Jgou, Jouannet et
Spira prfrent forger une autre version, qui efface cette
date cl. Ils insistent sur un colloque tenu du 2 au
4 dcembre 1996 Weybridge, en Angleterre, qui conclut
la ncessit de nouvelles tudes, lesquelles continuent
dtre rclames par les mmes quelque vingt ans plus
tard.
Ce pourrait tre anecdotique, mais cela tmoigne
pourtant dun climat gnral qui interdit davancer.
Surtout en France, o le lobby industriel sappelle crin.
Joli nom, tout le monde en conviendra. Le 3 octobre 2006,
soit quelques semaines avant que Pzerat ne dcrive la
stratgie des industriels, un bon gros colloque se tient, en
toute simplicit, au sige du ministre de lcologie, 20,
avenue de Sgur, Paris. Il sagit de lancer en grande
pompe le Programme national de recherche sur les
perturbateurs endocriniens (PNRPE), port sur les fonts
baptismaux par le ministre de lcologie dune part et
lassociation crin de lautre.
Le si joli nom dcrin
Prcisons que le faire-part prsente ces deux parrains
sur le mme plan, exactement galit. Et ce nest que
justice, car crin a vraiment beaucoup uvr pour que
naisse le PNRPE.
Mais quest-ce qucrin ? Les clubs Coordination

recherche industrie (Crin) leur nom dorigine naissent


en 1973 dans le cadre du Centre national de la recherche
scientifique (CNRS), avec pour mission unique lchange
et la coopration entre les entreprises et la recherche
publique . Notre grand organisme de recherche passe des
contrats dassociation avec Elf ou Rhne-Poulenc ds 1975,
sans que nul ne pose la moindre question.
Mais ces clubs ont une autre singularit : leur patron,
jusquen 1990, sappelle Pierre Guillaumat. Guillaumat est
lun des personnages les plus importants de la Rpublique,
au moins pour la priode 1944-1980. On chercherait en
vain ce quil na pas t. N en 1909 et mort en 1991,
Guillaumat a t polytechnicien, rsistant gaulliste, ami
dune vie de ce si sympathique Jacques Foccart,
administrateur gnral du Commissariat lnergie
atomique (CEA) en 1951, prsident dEDF en 1954,
ministre des Armes en 1958, ministre de l nergie
atomique en 1960, premier prsident dElf en 1967, et
ctera.
Les clubs Crin se dveloppent au travers dantennes
rgionales et de sections thmatiques grce auxquelles
lindustrie et les chercheurs font connaissance . Au
milieu des annes 90, 3 000 personnes en font partie, dans
des domaines aussi varis que lenvironnement au sens
large, les armes alimentaires, les biotechnologies.
Ds cette poque, la structure, qui sappelle crin
depuis 1990, ne fait pas mystre de ses orientations
essentielles. En 1996, son directeur, Jean-Jacques Duby,

ancien responsable dIBM-Europe, donne un entretien la


revue Fusion, dirige par les amis franais de Jacques
Cheminade, baroque candidat llection prsidentielle de
1995, puis celle de 2012. Duby y prend la dfense des
industriels propos dune question cl, celle de leur
responsabilit cologique. Rien ne va plus, dit-il, car
lopinion publique tient les scientifiques pour
responsables de lutilisation de leurs dcouvertes sur le
plan thique ce que je conois la rigueur , mais aussi,
de plus en plus, sur celui de la responsabilit civile . En
cette anne 1996, le spectre de lamiante plane sur toute la
socit franaise, et, par malchance, notre jurisprudence
a adopt un point de vue [qui] a rendu lindustriel
responsable des ventuelles consquences nfastes, mme
si celles-ci ntaient absolument pas prvisibles47 .
On laura compris, crin est l pour aider lindustrie
faire face son destin cruel. Ltat magnanime a mis la
disposition de lindustrie, via le CNRS, des passerelles qui
lui permettent de mieux faire entendre son point de vue
auprs des scientifiques. Encore un exemple : nous
sommes en 2002, et crin organise Paris, le 10 janvier,
une journe dtudes dont le thme est : Les missions
toxiques dans lenvironnement . On y dbat de choses
essentielles pour tout industriel, car lobjectif, dit
linvitation, est damliorer la qualit des milieux
rcepteurs tout en maintenant des cots acceptables et en
respectant un minimum dquit entre les divers
47

Fusion, n 63.

pollueurs .
Le retour de Bernard Jgou
Notons sans tonnement ce tout en maintenant des
cots acceptables . Plus tard au cours de cette mme
journe, lindustrie chimique prsentera son point de
vue , et, pour finir, on discutera sur les volutions de la
rglementation en matire de rgulation des rejets . Un
nom figure comme contact, celui de Mme Myriam
Leveugle, prsente comme chef de projet crin. Elle a fait
toute sa carrire au CNRS, mais elle est dtache auprs de
cet quipage public-priv o prvalent dvidence les
intrts de lindustrie.
Revenons maintenant la cration du Programme
national de recherche sur les perturbateurs endocriniens
(PNRPE). Le 3 octobre 2006, quinze ans aprs la
confrence historique de Wingspread, la France retrousse
enfin ses manches. On va voir ce quon va voir, car le
ministre de lcologie sallie crin, dont on vient de
constater la qualit de lesprit critique. Bernard Jgou,
quon a rencontr plus haut, devient le prsident du conseil
scientifique, et 900 000 euros sont inscrits au budget dun
programme triennal une aumne, mais qui apparat
encore trop leve aux yeux de certains. Jgou doit ici tre
dfendu, car, quels que soient les reproches quon peut lui
faire, il est un authentique chercheur. On gagera quil nest
pas pour autant un naf accompli, et, lorsquil se rend
compte que le PNRPE patine, il ne tarde pas le faire

savoir. Le 27 mars 2007, Le Figaro, qui dispose


visiblement de renseignements de premire main, pose un
constat inquitant : Incertitudes sur le plan national de
recherche (des perturbateurs endocriniens) . Un colloque
prvu en 2007 semble avoir t annul faute de moyens, et
lindustrie est aux abonns absents, arguant quelle prfre
conserver ses deniers pour ses propres travaux,
incomparablement plus srs. Bernard Jgou, amer, lche
au journaliste : Les enjeux sanitaires et conomiques
sont pourtant colossaux.
Laffaire continue, tout petit trot. En France, la
recherche abandonne sans combattre un terrain o elle na
fait que poser un pied timide. En 2008, en 2009, en 2010,
le PNRPE lance de microscopiques tudes qui ne mneront
nulle part. On ne veut surtout pas dire que les tudes sont
mauvaises, mais elles ne permettent en rien une prise de
conscience. Un pays de 65 millions dhabitants se satisfait
de travaux comme : La vitellognine comme
biomarqueur dexposition et deffet aux perturbateurs
endocriniens chez Gammarus fossarum et Eurytemora
affinis. La science a sans doute besoin de quantit de
recherches sans rapport direct avec le champ de dpart,
mais ce qui gne, cest que ces recherches partielles et
souvent priphriques sont en vrit les seules existantes.
Jusquen 2010, du moins. partir de cette date, arrt
complet. De tout.

Coup de Jarnac sur les crdits


Quelque chose ne tourne pas rond. Au reste, Bernard
Jgou, dont on rappelle quil a t nomm directeur du
conseil scientifique du PNRPE, finit par renoncer ces
fonctions en 2011. Le 15 dcembre de cette mme anne, il
publie une tribune dans Le Monde avec trois collgues. Le
texte est sign par des orthodoxes de la science, des
institutionnels qui traversent en gnral sur les clous.
Sylvaine Cordier travaille lInserm, comme Jgou, et y
dirige une quipe dpidmiologie environnementale.
Francelyne Marano est professeur luniversit
Paris-Diderot et vice-prsidente du conseil scientifique de
lIneris (Institut national de lenvironnement industriel et
des risques). ric Vindimian est directeur rgional de
lIrstea, anciennement Cemagref, et il a jou un rle
considrable dans ltrange entreprise crin. En bref, ces
gens sont fiables aux yeux des autorits publiques, qui leur
ont accord titres et prestige. Le coup de gueule du
15 dcembre 2011 nen est que plus significatif.
Que disent ces auteurs ? Avec des mots quils ne
reprendraient sans doute pas leur compte, ils disent
quun coup de Jarnac vient de frapper la sant
environnementale. Pour des raisons qui demeurent
obscures, lAgence nationale de la recherche (ANR) vient
dannoncer le gel de crdits importants dans ce domaine
9 millions deuros , ce qui bloque des projets dtude, y
compris, bien entendu, sur les perturbateurs endocriniens.
Officiellement, il ne sagit que dun report dun an une
dcision camoufle sous un vilain prtexte. Mais personne

ne sy trompe. Les signataires de la tribune crivent :


Chaque jour surgissent dans les revues scientifiques ou
au sein de la socit des inquitudes concernant des
polluants mergents, ou de nouveaux effets de substances
connues : peut-on se permettre le luxe dun an de rflexion
pour reformater un appel doffres ? Aprs la
non-attribution des postes denseignants-chercheurs
promis par le Grenelle de lenvironnement, la rduction
sensible de sa dotation financire destine la sant, la
rduction de moiti du montant financier affect au
PNRPE en 2011 par rapport 2008 [], cette dernire
dcision de suspension du programme de lANR est de
nature briser llan dont tmoignent les avances
considrables des recherches ralises ces dernires
annes en France en sant environnementale et
cotoxicologie.
Le registre des malformations est ferm
Les scientifiques en place, ceux qui lon confie les cls
des programmes publics, ne jouent plus le jeu. Leur
conclusion est limpide : Quon rflchisse un instant ce
quon aurait gagn en identifiant plus tt et plus
compltement les effets de lamiante et des PCB, les
atteintes sur le neuro-dveloppement de lenfant dues au
plomb et, actuellement, la question des effets des produits
chimiques sur la reproduction humaine. Croire quon
conomise en diminuant le soutien la recherche, la
formation et linnovation dans ce domaine serait faire un

bien mauvais calcul.


Paralllement, une ptition circule dans les milieux
scientifiques, qui runira plus de 3 000 signatures. Mais
les mauvais coups ne sarrtent pas l. Au mme moment,
en dcembre 2011, on apprend que le registre des
malformations congnitales de Rhne-Alpes (Remera)
disparat corps et biens, linitiative de la direction de
lInserm lemployeur de Jgou et de Cordier et de
lInstitut national de veille sanitaire (InVS). Ce registre
tait un trsor ; cr en 1973, il tait alors lun des premiers
du genre au monde. Aprs le drame de la thalidomide, la
France avait dcid de vrifier quels nouveau-ns
prsentaient des malformations la naissance. Cest
essentiel, car on estime que ces malformations concernent
aujourdhui 3 % des naissances vivantes et jusqu 20 %
des mort-ns.
En cette fin danne 2011, la France ne compte que
quatre registres : ceux de Paris, dAlsace, dAuvergne et de
Rhne-Alpes. En supprimer un, qui plus est aussi
important que celui de Rhne-Alpes, est une faute lourde
dans le combat contre ce type de maladie. Le Rseau
Environnement Sant (RES) du toxicologue Andr
Cicolella ne sy trompe pas, qui commente ainsi la
nouvelle : Fermer un registre de malformations, cest se
priver dun outil pour mieux comprendre le lien avec
lenvironnement. Cest vraisemblablement lobjectif
recherch, largument budgtaire tant un prtexte, car sil
est un domaine qui ne doit pas tre touch par les
restrictions budgtaires, cest bien celui-l, cest un

investissement qui permet la fois des gains de sant et


des gains conomiques. [] Ces dcisions sont en totale
contradiction avec lobjectif affich par le Plan national
Sant-Environnement.
vnements venir : nant
Quelles que soient les motivations de ces dcisions,
elles ne peuvent en tout cas que complaire lindustrie
chimique, qui a tout perdre dans lanalyse srieuse des
perturbateurs endocriniens. Faut-il stonner de la
lamentable situation du PNRPE ? Tout lecteur peut sen
rendre compte en visitant le site Internet du plan, en totale
dshrence 48 . Si le site parat abandonn, cest que le
programme lest.
Au moment o ces lignes sont crites, la page daccueil
fait honte. Trois phrases mal embouches, dont lune pour
reconnatre quaucun programme na t lanc depuis
2010. Dans longlet Projets , nant. Dans longlet
vnements
venir , nant. Dans
longlet
vnements passs , rien depuis juillet 2013, et une
seule date cette anne-l. Dans longlet Liens , une
poigne dadresses institutionnelles. Et on prfre oublier
lindigence de longlet Documents , qui ne contient
aucune pice nouvelle depuis 2012. Budget total de cette
bouffonnerie : 3 millions deuros. Une commission
denqute publique nous aiderait sans doute mieux
48

www.pnrpe.fr.

comprendre qui a sabot la lutte contre les perturbateurs


endocriniens. La rponse la question pourquoi ? , on
la connat dj.
Voil pour le cas franais. Quen est-il de lEurope,
abandonne en 1996 entre les mains du lobbyiste Peter
Whippy, le conseiller en communication de lindustrie
chimique ? En 2011, la Commission europenne
commande un rapport Andreas Kortenkamp, un
universitaire rput, professeur en toxicologie humaine
luniversit de Brunel, en Grande-Bretagne. Kortenkamp
est un bon spcialiste des perturbateurs endocriniens, et,
aprs avoir travaill darrache-pied, il pond un texte solide,
rendu public dbut 2012.
Cest alors que commencent les grandes manuvres,
dont nous ne connaissons pas le droulement, mais le
rsultat. Le dossier scientifique est mis sur la table, assorti
de recommandations videntes. Il faut faire du neuf, car on
est en face de quelque chose de neuf. Il faut de nouvelles
procdures, il faut tester, il faut rglementer. Rglement :
le mot quil ne fallait pas utiliser.
Le rapport oubli dAndreas Kortenkamp
Le rapport prend la poussire, tandis quun contre-feu
est discrtement allum dans les profondeurs. LAutorit
europenne de scurit des aliments (Efsa), o le conflit
dintrts est de rgle, a dcid dentrer en scne. En
octobre 2012, alors que le rapport Kortenkamp est public
depuis neuf mois, lEfsa prtend semparer du dossier des

perturbateurs endocriniens.
Kortenkamp avait t sollicit par la Direction gnrale
de lenvironnement (DG Environnement) de la
Commission europenne. LEfsa prtend, et cest sans
doute vrai, avoir t saisie par la Direction gnrale de la
sant des consommateurs (DG Sanco) pour faire un
rapport sur les perturbateurs endocriniens, exactement
comme Kortenkamp. Une manire limpide de jeter le
travail de ce dernier aux oubliettes de la bureaucratie
bruxelloise.
La ruse est grossire, et la journaliste Stphane Horel
sempresse de mener une enqute qui dcouvre le pot aux
roses. LEfsa a en effet constitu pour rdiger ce rapport un
panel dexperts dont huit membres sur dix-huit ont des
liens avec lindustrie transnationale. Par ailleurs, onze
dentre eux nont jamais rien publi sur les perturbateurs
endocriniens. On ne sait ce que deviendra ce texte, non
publi au moment de la rdaction de ce livre, mais on sait,
dans les grandes lignes, ce quil contiendra.
Kortenkamp, pour sa part, refuse de tendre la joue
gauche aprs la gifle administre sur sa droite. Sa rponse
prendra la forme dune retentissante dclaration de
Berlaymont , en date du 24 mai 2013. Des dizaines de
scientifiques du monde entier, tous connus pour leurs
travaux, lancent lalerte. Parmi eux, Bernard Jgou, qui
prouve de nouveau que les choses ne sont pas toujours
simples et univoques. Lancien responsable du triste
PNRPE franais na pas t la pointe du combat, mais,

cette fois, avec Kortenkamp et les autres, il sort du bois.


Que dit la dclaration de Berlaymont ? Un : Nous
sommes proccups par le fait que la prvalence des
maladies endocrines na jamais t aussi leve. Le poids
de la morbidit continue crotre dans lUE et dans le
monde. Deux : Les preuves que les facteurs
environnementaux, dont lexposition chimique, jouent un
rle dans ces phnomnes, saccumulent. Trois : Les
rglementations europennes existantes sont totalement
inadquates pour identifier les perturbateurs endocriniens,
quand des mthodes danalyse valides lchelle
internationale et disponibles depuis des annes nont pas
encore t mises en uvre. Quatre : Certains
perturbateurs
endocriniens
ont
des
proprits
toxicologiques qui rendent caduque la dfinition dun seuil
au-dessous duquel une exposition peut tre considre
comme sans risque.
La Commission ne tiendra pas sa promesse
Pour autant, lEurope ne va pas bouger. Le 14 mars
2013, le Parlement europen la seule instance lgitime de
lUnion, car la seule lue vote une rsolution ferme qui
rclame des mesures concrtes. Il estime quil convient
de rflchir lintroduction dans la rglementation dune
classe de danger perturbateur endocrinien . La langue
est bureaucratique, mais le mot fatidique est utilis :
rglementation. La Commission europenne, bien oblige,
sengage adopter un cadre rglementaire sur les

perturbateurs endocriniens avant la fin de 2013, mais, le


13 dcembre, la dpute europenne franaise Michle
Rivasi, cure, met les pieds dans le plat et publie un
communiqu au vitriol : La Commission europenne ne
respecte pas ses propres engagements et se fiche
perdument de la position du Parlement europen. []
Une fois de plus, le lobby de lindustrie ptrochimique est
pass laction. Et elle conclut : Il est donc urgent de
dnoncer ce retard inacceptable, dalerter lopinion
publique et dencourager des actions de la socit civile et
des politiques contre le sabotage et linstrumentalisation
de la science qui se tient actuellement.
Dans la foule, le dput de lHrault Jean-Louis
Roumgas note dans un rapport parlementaire dpos le
25 fvrier 2014 et dont il est le rapporteur : Les lobbies
industriels, amens par leurs intrts particuliers rejeter
lide dune rglementation plus svre, suivent une
stratgie en deux temps, en intervenant le plus en amont
possible, cest--dire auprs des fonctionnaires et
contractuels des directions gnrales de la Commission
europenne, ainsi que des membres de leurs groupes
dexperts. Ils cherchent dabord empcher toute nouvelle
mesure, puis, lorsquune nouvelle rglementation apparat
invitable, ils sefforcent de limiter sa porte, de retarder
son adoption.
Ce texte trs clair prcise encore : LUnion des
industries de la protection des plantes (UIPP) [je traduis :
les pesticides], le Conseil europen de lindustrie chimique
(Cefic) et le Conseil europen des producteurs de

plastiques et sous-traitants (ECPI), que votre rapporteur a


auditionns, nient lexistence dun consensus scientifique
sur la spcificit des perturbateurs endocriniens et linanit
de la notion de dose dexposition, au mpris de la ralit.
Ils militent contre une approche binaire discriminant
substances chimiques inoffensives et dangereuses, mais
pour une distinction entre les substances chimiques ayant
un mode daction endocrinien en fonction de leur degr de
toxicit, en maniant largument [] du caf, [] au prix
dune manipulation de la science. Si la cafine cause des
ractions endocriniennes, elle ne produit aucun dommage
irrversible aux organismes. En outre, ses effets ne sont ni
diffrs ni transgnrationnels. Le mettre [le caf] sur le
mme plan que des substances transformant des
grenouilles mles en des grenouilles femelles relve donc
de la mauvaise foi.
Voil o nous en sommes : au point zro. Des humains
vont mourir par milliers. Des humains vont souffrir,
probablement par millions. Des humains seront au
dsespoir parce que leurs proches, leurs enfants, leurs
parents, leurs amis seront touchs.

11
Ils sont partout, et mme ailleurs

O lon revit dans le calme et lpouvante les drames


de la thalidomide et du Distilbne. O lon voit que des
poisons entrent dans nos cellules comme des CD dans un
ordinateur. O tous sont touchs, de Romorantin au
dsert de Gobi. O lon partage le mme fardeau que les
fourmis du Burkina Faso.
Avant, malgr les dizaines de milliers de chimistes
disperss dans des milliers de laboratoires, on ne savait
peu prs rien des perturbateurs endocriniens, qui dailleurs
navaient pas de nom. Avant, ctait il y a vingt-cinq ans au
plus. Cest dire que le monde de la chimie officielle peut
aisment passer ct de lessentiel.
Lalerte avait pourtant t lance dune manire
violente par la panace connue sous le nom de
thalidomide. En 1953, la firme suisse Ciba synthtise
celle-ci une premire fois. La formule est aussitt oublie,
car aucun usage commercial ne peut lui tre trouv. Quelle
funeste ngligence ! Lanne suivante, en 1954 donc, le
chimiste Wilhelm Kunz, de lentreprise pharmaceutique
allemande Chemie Grnenthal, ttonnant, comme tant de
ses collgues, au cours de recherches sur les antibiotiques,

la synthtise nouveau, cette fois en chauffant de la


phthaloyl isoglutamine. Le compos obtenu ressemble, par
sa structure chimique, une molcule utilise comme
tranquillisant, la gluththimide. De fait, trs vite, le
chimiste constate les effets somnifres de sa trouvaille.
En 1954, la croyance commune est que la barrire
placentaire, telle une ligne Maginot aussi drisoire que la
vraie, empche les toxiques de passer de la mre au ftus.
Bien pratique, dautant que les tests de toxicit raliss sur
les animaux sont si manipuls quaucun effet secondaire
nest repr.
Les 78 noms commerciaux de la thalidomide
Parmi des centaines de publicits en faveur de la
thalidomide, retenons celle-ci, parue dans le British
Medical Journal le 24 juin 1961. On y voit un bambin
blond tenant dans sa main gauche un flacon quil vient
douvrir. Le texte dit : La vie de lenfant peut dpendre de
la scurit quapporte le Distaval. Le Distaval est lun des
78 noms commerciaux sous lesquels sera vendue la
thalidomide. La publicit ajoute que les barbituriques
classiques font chaque anne des victimes chez les enfants,
qui en ingurgitent par accident. Cest trop bte, quand il en
existe un trs efficace et sans le moindre danger. Fini les
empoisonnements !
Au long de sa courte histoire, la thalidomide sera
prescrite contre linsomnie, la grippe, la tuberculose, les
nauses du matin chez les femmes enceintes, lirritabilit,

les douleurs, les difficults de concentration, le trac,


ljaculation prcoce, la tension menstruelle, les troubles
de la mnopause, la peur des examens, les troubles
fonctionnels de lestomac, les maladies infectieuses
fbriles, lanxit, lhyperthyrodie. Entre autres.
Mais la thalidomide est un puissant tratogne,
cest--dire quelle cre des nouveau-ns monstrueux. Le
15 novembre 1961, le gnticien Widukind Lenz informe
par tlphone lentreprise Chemie Grnenthal, qui
commercialise la thalidomide en Allemagne, que cette
panace pourrait tre responsable de 130 naissances
denfants malforms. Quand on tentera, bien plus tard, de
faire un bilan, on dnombrera dans le monde au moins
12 000 enfants ns avec de graves dfauts congnitaux.
Citons, sans prtendre lexhaustivit, la surdit et
labsence de pavillon de loreille externe, labsence de bras,
les difformits du fmur ou du tibia, les malformations de
lil, du visage, du cur, de lintestin, de la vsicule
biliaire, de lutrus. Oui, de lutrus. La thalidomide est une
molcule dont la structure est plate, qui parvient sinsrer
dans lADN la manire dun CD dans la fente dun
systme stro , pour reprendre la formule du professeur
amricain Trent Stephens.
Le coup de fil philanthropique de Widukind Lenz
En 1992, trente ans aprs avoir lanc lalerte par son
coup de tlphone, Widukind Lenz donne une confrence
dans laquelle il dclare : Chemie Grnenthal senttera

nier les effets tratognes de la thalidomide pendant des


annes, mais il deviendra de plus en plus vident que ce
nest pas par pure ignorance, mais dans le but daffaiblir les
accusations portes contre la firme.
Ny
avait-il
eu,
rellement,
aucun
signe
avant-coureur ? On jugera daprs le cas Frances Oldham
Kelsey.
Le
12 septembre
1960,
la
socit
Richardson-Merrell dpose une demande dautorisation de
mise sur le march amricain pour le Kevadon, nime
nom commercial de la thalidomide. La responsable de la
Food and Drug Administration (FDA) en charge du
dossier, Mme Kelsey, refuse lautorisation, malgr de
nombreuses pressions de la part de lindustriel. Elle refuse
parce quelle est sceptique. Un tel mdicament miracle, qui
soignerait tout ou presque, sans le moindre effet
secondaire ? Cela ne se peut. Elle rclame en conscience
des tudes supplmentaires, arguant notamment du fait
que certains patients ont signal des fourmillements dans
les mains.
Mais la puissance conomique des firmes
pharmaceutiques tait, de loin, plus forte que les tats
dme dune honnte femme, et le poison continua donc
ses ravages. Laffaire de la thalidomide aurait au moins d
servir davertissement majeur et mettre un coup darrt
cette libert sans rivages accorde aux hommes des
laboratoires. Comme on le sait, lhistoire a tourn
autrement. La preuve immdiate par le dithylstilbestrol
(DES), connu chez nous sous le nom commercial de
Distilbne. Deux inventeurs, lAmricain Leon Goldberg et

le Britannique Edward Charles Dodds, signent en


fvrier 1938 dans la revue Nature un article qui annonce
lactivit strognique de certains composs de
synthse .
Volte-face la FDA
Que pouvaient apporter des hormones synthtiques ?
Sur le papier, beaucoup, car obtenir des mdicaments
contenant des strognes ouvrait des perspectives presque
illimites. Rappelons que les strognes sont des
hormones sexuelles femelles qui jouent un rle central
dans la reproduction, entre autres par le biais du contrle
du cycle menstruel. Dans la ligne de mire des marchands,
la pilule contraceptive.
la fin des annes 30, le dbat sur les strognes de
synthse est aussitt alourdi par une crainte majeure.
Comme lexplique lhistorienne amricaine Nancy
Langston49, les chercheurs de lpoque ont tabli les effets
cancrignes des strognes naturels, et beaucoup se
demandent si un compos de synthse ne risque pas den
avoir plus encore. Cest la raison pour laquelle lautorit de
rgulation la FDA refuse en 1940 la prescription de
DES pour soigner la mnopause. Le motif retenu fait
irrsistiblement penser notre principe de prcaution,
inscrit dans la Constitution franaise depuis 2005. En
49

Nancy Langston, Modern Meat : Synthetic Hormones, Livestock, and


Consumers in the Post-WWII Era , Mellon Foundation Seminar, MIT, fvrier
2008.

effet, la FDA refuse parce que les scientifiques nont pas la


preuve que le DES ne menace pas les femmes.
Le Distilbne aurait pu sombrer ce moment-l, mais
les pressions politiques et industrielles amnent la FDA
changer de point de vue. Ds 1941, elle autorise le DES
pour le traitement de la mnopause. En 1947, elle estime
que ce nest plus lindustrie de dmontrer que le DES
nest pas toxique, mais ses (rares) critiques de prouver le
contraire. Et ajoute aux indications prcdentes la
prvention des fausses couches.
La petite entreprise avait bien raison
Cette volte-face est le rsultat dun lobbying forcen.
Au mme moment en 1947 , la FDA reoit une lettre
tonnante dune petite entreprise du Colorado, Arapaho
Chemicals.
Malgr
dautres
avertissements,
ladministration amricaine a donn lautorisation
dajouter du DES lalimentation des animaux dlevage.
Arapaho sinquite : elle est sur le point de signer un
contrat pour synthtiser dans ses installations ce fameux
strogne de synthse, destin aux poulets. Or elle a un
pressant besoin dinformation, car elle redoute de
fcheuses consquences sur la sant de ses travailleurs. La
lettre sachve sur ces mots la fois prophtiques et
sinistres : Nous sommes particulirement proccups
par le risque de cancrogense au contact prolong de la
molcule. Question idiote : si un fabricant de lIdaho sait
lessentiel en 1947, que penser de lattitude des autorits

administratives amricaines ?
Et de celles du monde entier ? Le Distilbne sest
rpandu comme une trane de poudre. Il faut dire que
Dodds, lun de ses inventeurs, a uvr dans le cadre public
dune universit anglaise, et que celle-ci a dcid de ne pas
breveter le DES. Pour lindustrie pharmaceutique, cest la
rue vers lor. Aux tats-Unis seulement, pas moins de 287
entreprises commercialiseront, un moment ou un autre,
le DES ou ses drivs.
Deux chimistes, le couple form par George et Olive
Smith, enseignants Harvard, deviennent linapprciable
caution scientifique de cette aventure. Ds le milieu des
annes 30, ils ont publi, ensemble ou sparment, des
articles sur lexcrtion dstrognes au cours dune
grossesse normale. Lapparition du Distilbne sera leur
triomphe. En 1941, observant le faible taux dhormones
chez les femmes qui avortent spontanment, tous deux ont
une ide audacieuse : si lon augmentait le taux
dhormones dans le corps des femmes enceintes,
nassisterait-on pas une baisse des fausses couches ? Le
Distilbne trouve un dbouch majeur.
Passons sur les essais cliniques mens par les Smith50,
dont certains sont dvidence contraire lthique. On
apprendra plus tard que certaines femmes en parfaite
sant ont aval du DES au nom de la science, mais en
croyant croquer des vitamines. Un autre reproche sera fait
50

Voir Gary Null et Barbara Seaman, For Women Only ! Your Guide to
Health Empowerment, Seven Stories Press, 2000.

aux Smith : leurs groupes tmoins nauraient pas reu un


placebo, pourtant ncessaire la validit des essais. En
1948, en tout cas, les Smith et ceux qui gagnent grce eux
des millions de dollars sont convaincus ou se sont
convaincus de lefficacit de la molcule.
Des millions de victimes
Mais, dj, dautres doutent. Un obsttricien de La
Nouvelle-Orlans, John Henry Ferguson, parvient
montrer que le DES nest pas plus efficace quun placebo,
justement. Fcheux. Le coup de grce qui nen sera pas
un vient dun autre travail scientifique men entre 1950
et 1952 par le docteur William Dieckmann, de luniversit
de Chicago.
Cette tude, dment publie en 1953 dans The Journal
of Obstetrics and Gynecology, porte sur 840 femmes
traites par le DES et 800 autres femmes dun groupe
tmoin. Elle montre que les mres prenant des pilules de
DES font deux fois plus de fausses couches que celles
auxquelles on administre un placebo. Elles souffrent
davantage dhypertension, et leurs bbs sont en moyenne
plus petits que les autres. Ltude Dieckmann,
constamment applaudie depuis pour sa rigueur, a t
rvalue positivement en 1978, et a servi de base de
grandes tudes postrieures.
Oui, une fois de plus, le drame aurait pu tre vit.
Mais, dvidence, les intrts coaliss scientifiques,
industriels, politiques, administratifs taient devenus

invincibles, et ltude Dieckmann fut purement et


simplement oublie. On ne saura jamais vraiment combien
de femmes ont croqu du DES. Aux tats-Unis, on estime
quentre 2 et 12 millions ont pu lutiliser dans une de ses
indications. En France, on parle de 200 000 femmes
enceintes traites au Distilbne, mais cest faute davoir
men une enqute complte. Ailleurs, de mme. Des
millions de cobayes, cest certain.
De Manhattan au bassin du Congo
Les effets sont dsormais documents. Le DES a
entran des milliers de cancers surtout du vagin et du
col de lutrus, mais aussi du sein , et davantage encore de
graves malformations congnitales, problmes de fertilit,
mnopauses prcoces, etc. Il faudra attendre 1971 et deux
publications scientifiques explosives pour que le poison
soit interdit aux tats-Unis, do il tait parti. Et mme
1977 en France, sans que personne ne soit jug responsable
de rien. Il aurait fallu condamner trop de monde. En
avril 2013, la France valeureuse lance en fanfare sa
premire tude pidmiologique, trente-cinq ans aprs
linterdiction du Distilbne. Intitule Sant publique :
quelles consquences du Distilbne ? , elle devrait
rechercher les effets du produit jusqu la troisime
gnration, celle des petits-enfants des femmes exposes
au DES. Car il y en a.
Et depuis ? Nul na agi aprs la thalidomide, nul na
boug aprs le Distilbne, et les perturbateurs

endocriniens sont dsormais partout. Chez tous les


humains, quils habitent Manhattan, Romorantin,
lArctique canadien, la fort tropicale, le dsert de Gobi ou
le bassin du Congo, comme lattestent de nombreux
examens du sang raliss ici ou l. Et chez tant danimaux
quaucune liste nen viendrait bout.
Bisphnol mon ami
Lune des suites sappelle le bisphnol A (BPA), une
molcule forme la suite dune raction chimique entre
phnol et actone. Aprs sa synthse, russie pour la
premire fois en 1891 dans le labo avis du chimiste russe
Alexandre Dianin, il aurait pu rester, comme tant dautres,
sur les tagres des chimiathques. Mais il en sort en
1953 qui nest donc pas seulement lanne de la mort de
Joseph Staline.
quelques jours de distance, le chimiste allemand de
Bayer Hermann Schnell et celui amricain de General
Electric Daniel Fox synthtisent le mme polymre
miracle, forcment miracle : le plastique polycarbonate. Ce
compos chimique fait de macromolcules est le produit
dune raction entre le bisphnol A dune part et le
phosgne, un gaz suffocant, dautre part.
Chez les Allemands, le polycarbonate sera vendu sous
le nom de Makrolon, et chez les Amricains sous celui de
Lexan. Vingt ans plus tt, le polycarbonate naurait
intress personne, mais, en ce milieu des annes 50, les
plastiques commencent leur irrsistible ascension. Or le

polycarbonate est un plastique qui peut tre chauff,


moul, et qui, ayant subi les plus grandes dformations, ne
craque ni ne se brise. La rcente technique de moulage par
injection ajoute tous ces avantages. Le plus beau est quil
est transparent comme le verre, mais incomparablement
plus rsistant. Et ininflammable, ou presque.
Le grain de sable des biberons
Avant que dquiper les casques des cosmonautes en
1969, au cours de la premire expdition humaine sur la
Lune, le polycarbonate servira et sert toujours pour la
fabrication de botiers lectriques, de gaines, de prises, de
cbles. On le trouve aujourdhui dans les CD et les
panneaux solaires, dans les ordinateurs, les tlphones
portables ou les sche-cheveux. Sans oublier les
bonbonnes deau, les bouilloires lectriques, les canettes.
Selon le lobby plaisamment appel Bisphnol A51, cela
fait dj plus dun demi-sicle que le polycarbonate est
utilis en toute sret et fiabilit . Ce qui vaut mieux, car
les mmes crivent : Notre style de vie moderne ne
pourrait exister sans le polycarbonate.
Les chimistes ne se sont pas contents longtemps du
plastique polycarbonate. Car le BPA pouvait aussi aider
obtenir des rsines quon appelle communment poxy.
Celles-ci peuvent prendre la forme dun film tanche
tenu pour une barrire que lon sest empress dtaler
51

www.bisphenol-a-europe.org.

sur les parois des botes de conserve, les tuyaux


dalimentation en eau potable, dans les machines laver,
les circuits imprims, les jouets pour enfants, etc.
Notons enfin quon a trouv malin denduire de BPA
les papiers dits thermiques : fax, tickets de caisse, reus de
carte bancaire, tiquettes alimentaires, et jusquaux
rsultats dlectrocardiogrammes. Mais peut-tre les
amoureux du bisphnol A sont-ils alls trop loin : en 2008,
la plupart des biberons sont en plastique polycarbonate. Or
des tudes convergentes montrent que ce dernier ne se
contente pas dabriter du BPA : il en relche. Par exemple
dans le lait des biberons. Ce que lon croyait safe, comme
on dit ailleurs, ne lest pas.
Le plus fcheux est que, depuis 1996, on dtient le
dbut dune preuve scientifique : le chercheur amricain
Frederick vom Saal a en effet dcouvert par accident que le
systme reproductif des souris mles peut tre
endommag in utero par des mres exposes au BPA, et ce
mme une concentration 25 000 fois plus faible que
celles utilises jusque-l dans les expriences. Cest un
coup de tonnerre, qui montre lextrme malignit des
perturbateurs endocriniens. Ils peuvent agir partir de
doses dexposition insignifiantes, et cesser de le faire des
concentrations plus leves. En contradiction avec
lintuition universelle.
Vous reprendrez bien un peu de doute
Aprs bien des pripties, un consensus se dessine.

lautomne 2006, une quarantaine de chercheurs


internationaux se runissent en Caroline du Nord la
demande de lInstitut national amricain de la sant. la
fin du colloque, ils se mettent daccord sur un texte quon
connat depuis sous le nom de consensus de Chapel Hill 52.
En voici un extrait : La littrature scientifique publie au
sujet des faibles expositions au bisphnol A des hommes et
des animaux [] rvle que plus de 95 % de la population
expose lest des doses suffisantes pour quon puisse
prdire que le bisphnol A est biologiquement actif. Le
large spectre deffets indsirables des faibles doses de
bisphnol A chez les animaux de laboratoire [] est une
cause de grande inquitude quant au risque deffets
nfastes similaires chez les humains.
On ne peut dtailler ici la suite, mais le Rseau
Environnement Sant 53 recense, pour la seule priode
2009-2012, 296 tudes sur le plan mondial montrant des
effets sanitaires chez lhomme ou lanimal, contre 16 qui
nen indiquent aucun. La liste des affections auxquelles
pourrait contribuer le BPA est longue : perturbations du
systme immunitaire, troubles de la reproduction,
maladies cardio-vasculaires, diabte, obsit, cancers,
troubles neurologiques.
ce stade, videmment, on attend une forte raction
politique, qui nest toujours pas arrive. Le scientifique
Frederick vom Saal dclare au journaliste Stphane
52
53

http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2967230/.
http://reseau-environnement-sante.fr.

Foucart : Lindustrie est parvenue remporter un


extraordinaire succs en finanant et en faisant publier un
petit nombre dtudes qui ne trouvent jamais rien. Et ce
petit nombre dtudes parvient fabriquer du doute et
crer de lincertitude. Cela permet de crer de la
controverse l o il ny en a pas et, en dfinitive, cela
permet de dire : avant de rglementer, il faut faire plus de
recherche, nous avons besoin dencore dix ans54.
Roselyne Bachelot lignorante
Le crime parfait. Presque parfait, car aucun barrage
nest capable darrter le Pacifique. Le 17 octobre 2008, le
Canada devient le premier pays interdire le BPA dans les
biberons. Le 13 novembre suivant, lAgence franaise de
scurit sanitaire des aliments (Afssa) se dconsidre,
aprs, il est vrai, lAutorit europenne de scurit des
aliments. Elle prtend alors que lexposition des bbs au
BPA est trs infrieure aux doses lgales, mme dans le cas
de chauffage par micro-ondes. Mais Le Canard enchan
du 19 novembre rvle, dans lindiffrence gnrale, que la
moiti du comit dexperts de lAfssa travaille
rgulirement pour lindustrie, et notamment pour
Arkema, ancienne branche du groupe Total, spcialise,
entre autres, dans les plastiques.
Une mention pour Mme Roselyne Bachelot, ministre
de la Sant partir de 2007. En juin 2009, elle ose ces
54

Le Monde, 28 octobre 2011.

mots devant lAssemble nationale : Quelques pays, dont


le Canada, ont interdit cette substance dans les biberons,
non pas la suite dtudes scientifiques, mais sous la
pression de lopinion publique et dun certain nombre
dassociations. La ministre, pourtant ancienne
pharmacienne, ajoute mme : Le principe de prcaution
est un principe de raison, il nest en aucun cas un principe
dmotion. Ni responsable, ni donc coupable.
Mme Bachelot fait depuis dans la varit tlvise. Il est
visible quelle avait des dispositions.
Il y avait pourtant 73 substituts
Malgr tout, la France interdit le BPA dans les
biberons en juin 2010, et lUnion europenne, qui na donc
pas le tournis, la suit en mars 2011. LAssemble nationale
franaise, ayant beaucoup se faire pardonner, tend en
novembre 2012 linterdiction tous les contenants
alimentaires, mesure quelle impose ds 2013 pour les
enfants de moins de 3 ans. Au-del de cet ge, il faudra
attendre janvier 2015 : ces pauvres industriels ont bien
besoin de se retourner.
Comme le dclare alors Dominique Gombert, directeur
de lvaluation des risques lAgence nationale de scurit
sanitaire de lalimentation, de lenvironnement et du
travail (Anses), il nexiste en effet que 73 substituts
rpertoris au BPA. Le plus surprenant est que la France,
avec cette loi, peut se vanter dtre lavant-garde
internationale. Le BPA demeure en effet, partout dans le

monde, un produit licite, lgal, omniprsent dans la vie de


chacun.
En juin 2013, une tude mene par des chercheurs
franais rapporte que le BPA peut entrer dans lorganisme
grce la muqueuse situe sous la langue55. Jusquici, les
agences publiques dites de protection pensaient que, en
arrivant dans le sang par ingestion, il tait dgrad aprs
un passage par le foie. Mais sil peut passer directement
dans le sang via de minuscules vaisseaux sous la langue, il
faut alors redouter labsorption de 70 90 % de la dose de
dpart, contre moins de 1 % par ingestion. En clair, une
voie dexposition majeure tait reste totalement ignore.
Les industriels, qui sont pays pour maintenir ouverts
leurs marchs, savent bien que le temps du BPA est
derrire eux. Certains ont dj remplac le poison dans les
tickets de caisse des supermarchs par du bisphnol S,
que deux tudes japonaises dsignent, lui aussi, comme un
perturbateur endocrinien, et plus persistant dans
lenvironnement que son cousin.
La grande migration des phtalates
Lhistoire des phtalates sera traite plus rapidement.
Ainsi qu'on l'a vu, un phtalate est un plastifiant que lon
ajoute certains plastiques pour les rendre plus souples et
plus flexibles, mais aussi plus rsistants aux chocs et au
froid. On en produit environ 3 millions de tonnes par an,
55

http://ehp.niehs.nih.gov/1206339.

et, comme lenvol a commenc dans les annes 50, cela


commence faire bon poids.
Produits par la raction chimique entre lacide
phtalique et des alcools comme le mthanol, lthanol, les
propanols et les butanols, les phtalates ont lapparence
dun liquide visqueux, incolore, sans odeur et trs peu
volatil. Une aubaine dont lapparition est indissociable de
lessor prodigieux du PVC partir des annes 50.
La bonne question est celle-ci : o ne trouve-t-on pas
aujourdhui de phtalates ? Pratiquement tous les objets en
PVC en contiennent, et ils se comptent par milliers, des
jouets aux consoles de jeu, des couches pour bbs aux
bottes, du faux cuir aux dtergents, en passant par des
meubles, des adhsifs, des peintures.
La frnsie de phtalates est telle quon en a mis dans
les matriels mdicaux et chirurgicaux, les poches de sang
par exemple, dans les mdicaments, comme certaines
capsules gastro-rsistantes, les gommes des bambins, les
jouets sexuels des adultes. Sans oublier les cosmtiques, o
ils sont omniprsents. Ne rvons pas : nous y avons tous
droit, chaque jour de multiples fois.
Or, nous apprend sur son site la Socit chimique de
France (SCF), grand idoltre de ces produits, dans son
article Acides phtaliques , [la] libration [des
phtalates] dans lenvironnement est possible en raison
dune migration au sein de la matrice (due une
incompatibilit avec celle-ci), suivie dune exsudation et
dune faible volatilit . Autrement dit, les phtalates ne

restent pas toujours lis chimiquement aux produits quils


doivent plastifier. Quand cest le cas, toujours de trs
faibles doses, on dit quils migrent. Leurs molcules
schappent, sans que rien ne puisse les retenir.
Cest bien ennuyeux, car les phtalates sont des
perturbateurs endocriniens. Ds le 12 juillet 2002,
ladministration amricaine la FDA en loccurrence
met en garde contre lun des phtalates les plus courants, le
DHEP, trs utilis dans les matriels mdicaux, cathters
compris. Lexposition au DEHP, crit la FDA, a produit
une srie deffets nfastes chez des animaux de laboratoire,
mais la principale inquitude concerne les effets sur le
dveloppement du systme de reproduction masculin et la
production de spermatozodes normaux chez les jeunes
animaux. Au vu des donnes animales disponibles, des
prcautions doivent tre prises pour limiter lexposition au
DEHP des plus jeunes enfants mles.
Mais cela ne suffira videmment pas. Si lindustrie,
soutenue par de nombreux chimistes, jure que tous les
phtalates il en est des dizaines ne sont pas aussi
dangereux, les listes dtudes mises jour par le Rseau
Environnement Sant permettent de prendre la mesure de
lempoisonnement. Lexposition aux phtalates est associe
une quantit innombrable de troubles et de maladies,
parmi lesquels lobsit, le diabte, une date de pubert
bouleverse, des difficults se reproduire, lapparition de
micropnis, la descente incomplte des testicules, une
baisse du nombre de spermatozodes dans ljaculat, des
naissances prmatures, des troubles autistiques, et

ctera.
LAssemble nationale se rendort
Face ce quil convient dappeler une avalanche,
lindustrie a su faire mieux que sauver les meubles. Un seul
pays a os montrer la voie de linterdiction : le Danemark.
En aot 2012, il prohibe purement et simplement quatre
phtalates de grand usage (DEHP, DIBP, DBP et BBP) dans
tous les produits au contact de la peau ou des muqueuses.
Une mme mesure, prise dbut 2013, interdit ces phtalates
dans les biens de consommation entrant la maison, ce qui
inclut les articles de bureau, les meubles, les revtements.
Et la France ? Le 3 mai 2011, lAssemble nationale
vote en premire lecture un projet de loi bannissant en bloc
phtalates, alkylphnols et parabnes deux autres types de
perturbateurs endocriniens. Malgr le changement de
majorit politique en mai 2012, le projet sera enterr, et il
reste aujourdhui encalmin dans quelque bureau ferm
double tour. On nen entend plus parler. Il est vrai que le
syndicat patronal franais, la Fdration de la plasturgie
140 000 emplois , soutenu par le syndicat europen,
PlasticsEurope 1 600 000 emplois , a aussitt frapp
aux bonnes portes.
Inutile de se perdre dans le mandre des interdictions
limites ou de courte dure. La ralit europenne est
certes complexe, mais au total dune vraie clart :
lindustrie chimique, arc-boute sur ses marchs
florissants, tient le cap et maintient globalement ses

productions. Et donc ses pollutions. On a interdit lusage


de quelques phtalates, par exemple dans les cosmtiques
ou les jouets des enfants de moins de 3 ans, mais le poison
continue son uvre. Le phtalate de benzyle et de n-butyle
(BBP), massivement utilis dans les mousses de vinyle et
les PVC, a t jug substance extrmement
proccupante tant par la France que par lEurope. Et
remplac par le phtalate de dibenzyle (DBzP), dont de
rcentes tudes sur lanimal montrent quil est encore plus
toxique. LEurope a fait un geste pour les enfants de moins
de 3 ans, mais aucun, au moment o ces lignes sont crites,
pour protger les femmes enceintes, dont on sait quelles
peuvent aisment, hlas, contaminer les ftus. Aucun non
plus pour les malades chroniques, comme les insuffisants
rnaux, qui sont contraints de subir un contact prolong
avec des contaminants majeurs via les aiguilles et les
poches.
Oh ! PCB, HAP, pesticides
Ainsi va la vie au pays de la mort. La liste des
perturbateurs endocriniens senrichit chaque jour. Il
faudrait parler des pesticides, dont beaucoup le sont. Des
PCB, tellement stables chimiquement quils pourrissent
dj depuis des dcennies les lacs, les rivires, les ctes, les
sols, les mammifres, les oiseaux, les hommes. Des
hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP), prsents
par exemple dans les missions diesel. Des retardateurs de
flamme, que lon trouve dans tous les domiciles, de

lordinateur au tapis du salon. Des alkylphnols, ajouts


aux dtergents et tant de plastiques. Des parabnes,
antifongiques
et
antibactriens
utiliss
comme
conservateurs dans les cosmtiques, les aliments et plus de
400 mdicaments, dont certains anticancreux !
La situation est hors de contrle, et ceux qui
prtendront le contraire seront ou des ignorants, ou des
menteurs, quel que puisse tre leur rang. Et lon peut
facilement imaginer une combinaison des deux. Il existe
pour lheure un peu moins de 1 000 perturbateurs
endocriniens connus, mais combien de milliers demain ?
Pour provisoirement conclure
On ne peut finir ce chapitre sans voquer deux affaires
aussitt retombes dans loubli.
La premire historiette concerne les fourmis. Ceux
quintressent ces animaux disposent dun livre essentiel,
Voyage chez les fourmis, crit par deux spcialistes de ces
minuscules civilisations, lAllemand Bert Hlldobler et
lAmricain Edward Wilson 56 . On y peut apercevoir un
monde dont nous ne savons encore peu prs rien. Les
Formicidae la vaste famille des fourmis sont apparus
au Crtac, il y a environ 100 millions dannes. Lhomme
ntait alors quune infime possibilit, un point on ne peut
plus ventuel dans lazur infini. Les fourmis auront donc
rsist tous les drglements, tous les bouleversements
56

Bert Hlldobler et Edward Wilson, Voyage chez les fourmis, Seuil, 1996.

concevables. Sadapteront-elles
meurtrires des hommes ?

aussi

aux

manies

On apprenait dbut janvier 2013 la parution dune


tude scientifique dans le journal Science of the Total
Environment du 15 dcembre 2012, sous la conduite du
chercheur franais Alain Lenoir. Des fourmis prises au
hasard dans la nature en France, en Grce, en Espagne,
au Burkina Faso, en Hongrie, en gypte, en Guyane sont
toutes contamines, des degrs divers, par les phtalates.
Qui nexistent, rappelons-le, que depuis soixante ans
rapprocher de la date de naissance des Formicidae.
La deuxime histoire se passe au Mali. Tandis quune
guerre fortement mdiatise conduisait les troupes
franaises aux portes de Tombouctou au dbut de 2013, un
cataclysme frappait ce pays, pauvre parmi les pauvres. Le
journal en ligne maliba.com du 7 mai 2013 raconte que les
gamines maliennes sont pubres de plus en plus tt.
Interrog, lobsttricien Djedi Kaba Diakit explique : On
connat mal lorigine du phnomne, mais les rsultats
dtudes convergent de plus en plus vers [] la pollution,
lusage de produits chimiques spcifiques comme le
phtalate ou les phnols quon retrouve dans certains
articles plastiques et dans lalimentation. On les appelle les
perturbateurs endocriniens.
Les enseignants locaux, raconte le mme article,
estiment que trois ou quatre fillettes de 12 ans sur dix sont
concernes. Le journal note que ces gamines prcoces
sont dsormais trs sollicites dans les discothques, les

rues et, hlas, dans les maisons closes de la capitale .


Commentaire avis de Mahmoud Dicko, prsident du Haut
Conseil islamique du Mali (HCIM) : Cest le moyen le
plus sr dencourager la perversion et le phnomne des
filles-mres. Nous ne saurions le cautionner. Il faut
prciser que lge lgal du mariage, aux termes du code de
la famille malien, est au minimum de 16 ans.
Ne se trouve-t-on pas face une rvolution complte,
qui touche la nature humaine elle-mme ? Et, si oui,
pourquoi ce silence absolu des gazettes occidentales et de
nos supposs intellectuels ?

12
Mais o est donc pass
le spermatozode ?

O lon constate que le mtier de drapier mne tout.


O lon applaudit tout rompre un homme au nom
imprononable, M. Skakkebaek. O lon maudit autant
quon peut ceux qui regardent ailleurs. O lon se
demande avec inquitude dans quel trou de souris la
France est alle se cacher.
Cette histoire est folle, mais, comme elle est vraie, elle
nen est que plus instructive. On notera pour commencer,
et sans rire, que le spermatozode joue un certain rle dans
lexistence de lhumanit. Certes, sans lovocyte contenu
dans lovaire, pas de bambin, pas de Mozart, pas de
Jacquou. Mais sans spermatozode non plus. Chacun sait,
plus ou moins bien, que la rencontre des deux aboutit un
embryon, lequel deviendra, si tout se passe bien, un tre
humain.
Le premier avoir vu un spermatozode pourrait bien
tre un drapier de Delft (Pays-Bas) appel Antoni van
Leeuwenhoek. N en 1632, il se passionne pour un art qui
nest pas encore une science : la microscopie. Dans une
lettre date du 16 septembre 1674, il rapporte quil a pu

observer dtranges et minuscules bestioles habitant les


eaux dun lac. Probablement des micro-organismes. On ne
le croit gure tant il choque les visions alors dominantes de
la vie sur terre. Et encore moins lorsquil voque trois ans
plus tard, dans un courrier adress la Royal Society de
Londres, les multitudes danimalcules quil prtend avoir
vu danser dans un chantillon de sperme humain. Mais,
bien sr, il a raison : ce sont des spermatozodes.
50 % de spermatozodes en moins !
Trois sicles exactement aprs la lettre de
Leeuwenhoek, en 1974 donc, deux chercheurs amricains
de luniversit de lIowa allument une redoutable mche
qui va faire long feu. Kinloch Nelson et Raymond Bunge
publient en effet une tude portant sur 386 candidats la
vasectomie et qui sont pres dau moins deux enfants57.
Surprise : en comparant le nombre de leurs
spermatozodes celui trouv chez des hommes de la
mme rgion vingt ans plus tt, ils ne peuvent que
constater une baisse considrable.
Une telle dcouverte devrait provoquer une vaste
motion, mais elle contrarie la carrire et la rputation
dun ponte amricain, fondateur de la spermatologie :
lurologue John Mac Leod. Celui-ci est linventeur, en 1951,
du spermogramme normalis, qui permet de compter et de
57

Kinloch Nelson et Raymond Bunge, Semen Analysis : Evidence for


Changing Parameters of Male Fertility Potential , Fertility and Sterility, juin
1974, vol. 25, n 503.

distinguer les spermatozodes normaux et anormaux. Or,


dans les annes 50, le matre a effectu ses propres calculs,
qui ne sauraient tre remis en cause. Les chiffres de Nelson
et Bunge, qui prouvent une baisse du nombre de
spermatozodes allant jusqu 50 %, ne sont pas tolrables.
Le ridicule conduira Mac Leod, pourtant retrait, publier
une critique de leur tude en 1979. Entre-temps, faute de
soutien sans doute, les deux auteurs ont t ddaigns,
puis oublis. Vingt ans de perdus.
Mutatis mutandis, Niels Erik Skakkebaek doit
affronter la mme incrdulit. Ce Danois n en 1936 est un
universitaire, professeur, mdecin-chef au Rigshospitalet
de Copenhague le grand hpital universitaire de la ville.
En 1992, Skakkebaek et son quipe publient dans le clbre
British Medical Journal une mta-analyse vertigineuse58.
Les scientifiques ont compil 61 tudes parues dans
diffrents pays entre 1938 et 1991. Elles portent toutes sur
la qualit du sperme chez un total de 14 947 hommes, en
excluant les cas rpertoris dinfertilit. Le rsultat est
incroyable : en cinquante ans, le nombre de
spermatozodes prsents dans ljaculat aurait diminu de
50 % en moyenne.
Et sil stait tromp ?
Si Skakkebaek sest lanc dans ce travail, cest en partie
58

Evidence for Decreasing Quality of Semen during Past 50 Years ,


British Medical Journal, 12 septembre 1992, vol. 305, n 6854.

parce quil ne croyait pas aux rsultats dune tude


prcdente, publie en 1983 par trois chercheurs, eux aussi
danois, dans la revue International Journal of Fertility.
Comparant le sperme de 1 077 personnes examines en
1952 et celui de 1 000 autres examines en 1972, elle
concluait dj une baisse trs importante de la qualit du
sperme chez les Danois. Autrement dit, Skakkebaek tait
sceptique, mais beaucoup moins que les grands
spcialistes mondiaux du sujet. En 1992, sa publication
provoque une leve de boucliers. La plupart de ses
dtracteurs parient sur un biais mthodologique qui aurait
pu fausser les rsultats. Mais Skakkebaek a raison, et les
spcialistes ont tort.
Une quipe amricaine conduite par la chercheuse
Shanna Swan mne deux vrifications importantes. En
1997, elle publie avec deux autres auteurs un article
remarqu dans la revue Environmental Health
Perspectives ( Have Sperm Densities Declined ? ). Swan
nappartient pas au petit cnacle des spcialistes de la
reproduction : cest une pidmiologiste et une
statisticienne. Autant dire quelle est en proie au doute,
tant les courbes de Skakkebaek semblent aberrantes. Or
elle les confirme pour lessentiel, alors mme quelle
dispose dun outillage statistique plus significatif.
Revisitant les 61 tudes analyses par le Danois, elle assure
que son travail tient la toute. La baisse du nombre de
spermatozodes est manifeste, au moins en Europe et aux
tats-Unis.
En 2000, Swan rcidive dans la mme revue ( The

Question of Declining Sperm Density Revisited : An


Analysis of 101 Studies Published 1934-1996 ), ajoutant
aux 61 tudes analyses par lquipe danoise de 1992 40
tudes plus rcentes que Skakkebaek navait pas pu
prendre en compte. Le verdict est sans appel : le dclin du
sperme, ainsi que la presse finira par dcrire le
phnomne, est certain. De nombreux scientifiques
continuent pourtant de crier lerreur, ce qui, au reste, na
rien dun scandale. Les publications htives, et fautives,
existent bel et bien.
Le professeur Jouannet confirme
Le Franais Pierre Jouannet est un professeur de
mdecine de haute rputation, obsttricien et gyncologue,
spcialiste des questions de reproduction. Quand clate ce
quon est bien oblig dappeler l affaire Skakkebaek ,
Jouannet dirige le Centre dtude et de conservation des
ufs et du sperme humains (Cecos) du CHU du
Kremlin-Bictre, et il a bien entendu son ide sur le sujet.
Le Cecos disposant dchantillons de sperme conservs
dans dexcellentes conditions, Jouannet dcide de lancer sa
propre tude, avec le biologiste Jacques Auger. Elle sera
publie en 1995 dans The New England Journal of
Medicine ( Decline in Semen Quality among Fertile Men
in Paris During the Past 20 years ). Comme Jouannet ne
croit pas lui non plus au travail de Skakkebaek, il
sattend au dpart rfuter ses rsultats. Mais cest le
contraire : entre 1973 et 1992, chez les 1 750 donneurs de

sperme tudis, la concentration en spermatozodes a


baiss de 2,1 % par an, passant de 89 millions par millilitre
60.
Une nouvelle fois, lincrdulit est si grande quil se
produit un vnement rare dans les annales des revues
scientifiques. Celle qui publie larticle de Jouannet et
Auger, The New England Journal of Medicine, dcide de le
faire auparavant vrifier par un statisticien extrieur, et
retarde autant quil est possible sa publication. Lorsquil
parat en 1995, il est accompagn dun prudent ditorial,
tant la crainte dun drapage est grande.
Il faut dire que le consensus nexiste toujours pas,
malgr lexistence de nombreuses tudes menes dans
plusieurs pays et confirmant, dans la plupart des cas, les
dcouvertes prcdentes. Ainsi, le mdecin flamand Frank
Comhaire, chef du service dandrologie lhpital
universitaire de Gand, publie en janvier 1996 une tude
montrant une baisse de la concentration de
spermatozodes de 70 millions par millilitre sur la priode
1977-1980 60 millions sur la priode 1990-1995. De son
ct, le gyncologue cossais Stewart Irvine publie la
mme anne dans le British Medical Journal une tude
tablissant une baisse de 25 % du nombre de
spermatozodes chez les hommes ns aprs 1970 par
rapport ceux ns avant 1959.
ce stade, le refus dadmettre des faits drangeants
mais vrais parat mystrieux. Pour tenter dy voir plus clair,
un lent travelling arrire simpose. Nous sommes le

17 dcembre 1977, et la revue The Lancet publie une tude


initule Infertility in Male Pesticide Workers . Des
situations dinfertilit ont en effet t dtectes chez des
travailleurs dune usine de pesticides de Californie, ainsi
que des cas doligospermie et dazoospermie (faible
nombre ou absence totale de spermatozodes). Par ailleurs,
un drglement de deux hormones sexuelles, la FSH et la
LH, a t mis en vidence. En somme, le tableau du drame
venir est dj en place, bien que personne ne daigne le
regarder en face. Le principal suspect est le
1,2-dibromo-3-chloropropane, ou DBCP, un nmaticide,
cest--dire un pesticide utilis contre les vers nmatodes.
Les bananes du Nicaragua
La suite est clairante. Deux ans plus tard, en
mars 1979, une autre tude, parue dans Occupational
Medicine Journal ( Testicular Function in DBCP Exposed
Pesticide Workers ), confirme la prcdente. Le DBCP est
un perturbateur endocrinien avant lheure, avant mme
que lexpression nexiste, qui sattaque de plein fouet au
systme reproducteur des humains. La raction des
autorits amricaines est foudroyante, impeccable : le
DBCP est interdit aux tats-Unis. Ce pesticide, mieux
connu sous les noms commerciaux de Nmagon et de
Fumazone, sera en revanche largement utilis en
Amrique centrale et du Sud, et jusquen Cte dIvoire, au
Burkina Faso et aux Philippines, dans les bananeraies
car souvenons-nous quil dbarrasse de nmatodes qui

ruinent une partie des rcoltes en dvorant les racines des


arbres.
Autour de 65 000 personnes voient leur vie dtruite
par lexposition ce poison. Strilit dfinitive, absence
totale de spermatozodes, malformation ou rarfaction de
ces derniers : le bilan sanitaire, social, psychologique est
terrible. Dans le seul petit Nicaragua, des milliers de
travailleurs de la banane campent pendant des mois, en
2005, devant le Palais national, Managua, rclamant
justice. En vain. En 2002, un tribunal du pays a bien
condamn trois entreprises, Dow Chemical, Shell Oil
Company et Dole Food Company, payer 490 millions de
dollars 600 plaignants, mais largent na pas t vers.
Dans un entretien la BBC diffus le 28 mars 2005,
Michael Carter, vice-prsident de Dole, explique ce
propos : Il existe [au Nicaragua] un systme judiciaire
corrompu, les accusations sont frauduleuses et la loi 364
inconstitutionnelle empche les personnes de se
dfendre. De tels propos, venant dun tenant dune
industrie dont les activits politiques ont donn naissance
lexpression rpublique bananire , laissent songeur.
Pas dun emploi trs agrable
Mais lessentiel, pour notre sujet en tout cas, est
ailleurs. Au cours des nombreuses procdures judiciaires
dont, lheure actuelle, aucune na abouti , certains
documents ont russi passer la redoutable tape de la
broyeuse papier, trs en vogue chez les philanthropes de

lindustrie. Parmi eux, retenons-en deux. En avril 1958, le


scientifique Charles Hine adresse la Shell, qui lemploie,
un rsum confidentiel sur les effets du pesticide en
laboratoire. Parmi les rats qui sont morts, crit-il, les
lsions majeures taient tout spcialement importantes
dans les poumons, les reins et les testicules. Les testicules
taient en gnral extrmement atrophis.
En juin 1958, un responsable de la Shell Chemical
Corporation, lun des premiers fabricants du nmaticide,
adresse un courrier un scientifique travaillant pour Dow
Chemical : Nous comprenons que Dow Chemical dispose
de donnes similaires [sur le DBCP] et se trouve trs
drang par les effets nots sur les testicules. Drang,
vraiment ? On se lance sans attendre dans la production de
masse.
Au mme moment peu prs, lpidmiologiste John
Gold-smith croise dans une party lamricaine un
scientifique appoint par Shell pour tudier les effets du
DBCP. Charles Hine encore lui dclare alors : Si
quelquun a besoin dun mdicament pour contrler les
naissances chez les mles, je crois que nous en avons
identifi un. Mais il nest pas dun emploi trs agrable59.
On croit entendre distance les blagues autour du
barbecue. Enfin mais la liste nest pas close , une tude
parue en 1961 dans une modeste revue, Toxicology and
Applied Pharmacology, pointe de graves dangers et
59

John R. Goldsmith, Dibromochloropropane : Epidemiological Findings


and Current Questions , Ann. N. Y. Acad. Sci., 26 dcembre 1997, n 837.

signale des risques vidents pour les cellules spermatiques.


Lvacuation problmatique des ordures
En somme, un produit apparat dangereux, mais,
comme il est efficace, il est massivement vendu, bien qu
distance raisonnable. Et pas question de payer si peu que
ce soit pour les consquences. En la circonstance, ne
surtout pas croire que la connaissance du danger reste
confine aux seuls labos : un article publi dans lun des
plus grands quotidiens de la plante, le New York Times,
prouve le contraire ( Sperm Found Especially Vulnerable
to Environment ). Nous sommes le 10 mars 1981, et la
journaliste Jane Brody explique, citations et arguments
lappui, que le sperme devient un marqueur biologique
essentiel, lgal du sang ou de lurine. Interrog, le
spcialiste Leonard Nelson dclare que lappareil
reproductif des mles fonctionne tel un systme
dvacuation des ordures . Et il ajoute : Certaines
substances qui se concentrent dans lappareil reproducteur
sont trs toxiques pour les spermatozodes. Le pesticide
qui a dtruit tant de vies douvriers agricoles le DBCP
est cit au premier rang des dangers menaant le sperme.
Publiquement expose, la question repart chez les
scientifiques. En aot 1987, un retentissant travail
danalyse est publi par quatre auteurs, dont Ralph
Dougherty ( Phthalate Esters and Semen Quality
Parameters ). On ne saurait tre plus clair : selon les
auteurs, il existe des corrlations ngatives significatives

entre les concentrations moyennes de sperme et la


production de produits chimiques synthtiques, parmi
dautres paramtres . Les scientifiques de la place, et de
toutes les places du monde, nont donc pas fait leur travail.
Tous les lments taient runis pour une mobilisation
exemplaire des cerveaux disponibles de manire prvenir
ce que le Danois Skakkebaek (re)dcouvre en 1992.
Guillette au pays des alligators
Ajoutons quelques mots sur les animaux. Ne
servent-ils pas de modles dinnombrables recherches de
toxicit ? En 1985, un zoologiste de rputation
internationale, Lou Guillette, commence une tude sur les
alligators de Floride pour le compte dune administration
fdrale, lUS Fish and Wildlife Service. Guillette et son
quipe prennent une longue srie de mesures sur des
alligators capturs au cours de chasses de nuit leur poids,
leur taille, celle de diffrentes parties de leur corps.
cette poque, Guillette ne se pose pas de questions.
Mais un problme va radicalement transformer ltude
prvue au dpart : les femelles alligators ont le plus grand
mal produire des ufs de qualit, et donc des bbs
alligators viables. En fait, 50 % des ufs collects sont
striles, ou contiennent des embryons morts un stade
prcoce. Et, parmi les alligators qui survivent, les
malformations, surtout des ovaires et des testicules, sont
trs frquentes. Jusqu 60 % des jeunes mles ont un
pnis rduit de 25 %, avec un taux associ de testostrone,

cette hormone sexuelle mle, ridiculement bas. Bien


entendu, de telles trangets ne sont, pour des zoologistes,
que la partie merge dun iceberg prvisible de
drglements divers.
Do proviennent ces derniers ? Un responsable est
peut-tre trouv dans le grand lac de Floride Apopka, non
loin dOrlando. Un insecticide a accidentellement t
dvers dans ses eaux en 1980. Le produit le dicofol est
un organochlor, proche du DDT, et il est rmanent,
cest--dire quil ne se dgrade qu une dsesprante
lenteur. Cest dans ce lac que le plus grand nombre
dalligators malforms est observ.
Pourtant, des degrs divers, tous les lacs de Floride,
mme ceux rputs propres , sont frapps. La sant des
alligators est touche de plein fouet, et cela concerne aussi
les hommes, ainsi que lexplique Guillette : Il est trs
important
dadmettre
que
la
testostrone
et
landrostanolone jouent un rle fondamental dans le
dveloppement du pnis chez les alligators, comme ils le
font chez les humains. Si nous trouvons des anomalies chez
un alligator cause de polluants, par exemple des
changements dans la taille du pnis, il faut sinterroger sur
la situation chez les humains.
Ce que Guillette va sempresser de faire, dautant plus
quil a dcouvert une similitude entre les symptmes de
ses alligators et ceux des pauvres gamines dont les
mres ont pris le miraculeux Distilbne (voir chapitre
11), qui est, rappelons-le, un strogne de synthse.

Poursuivant son travail, le chercheur trouve des


rsidus de pesticides dans le corps des animaux.
Agiraient-ils comme des strognes ? Aprs avoir
slectionn des ufs sains, Guillette applique ces rsidus
sur leur coquille, des doses infinitsimales. La
dmonstration est sans appel : le pesticide modifie la taille
du pnis des mles ainsi que leurs testicules. De mme
pour le dveloppement des ovaires chez les alligators
femelles. Guillette a trouv lexplication de cette cruelle
nigme60.
Qui a entendu parler du TDS ?
Mais o se trouvait lexplication gnrale de tant
dvnements ? Quel tait le lien entre le sperme des
Danois et le pnis des alligators de Floride ? force
daccumuler des faits, des observations et des rflexions,
deux chercheurs finissent par suggrer lexistence dune
affection spcifique qui prendra le nom de syndrome de
dysgnsie testiculaire, ou TDS (pour Testicular
Dysgenesis Syndrome).
Le premier est, sans surprise, le Danois Skakkebaek. Il
publie en mai 2001 un article dune grande clart intitul
Testicular Dysgenesis Syndrome : An Increasingly
Common Developmental Disorder with Environmental
Aspects . La mdecine tant dcoupe, comme toutes les
60

L. Guillette et al., Alligators and Endocrine Disrupting Contaminants : A


Current Perspective , Amer. Zool., 2000, vol. 40, n 3.

sciences, en compartiments plus ou moins tanches, les


problmes de reproduction ont t traits jusquici
sparment, tantt par des pdiatres, tantt par des
urologues, des endocrinologues, des andrologues, voire des
cancrologues. Il nest que temps de considrer certains
dsordres de la reproduction comme des agressions visant
lembryon, in utero donc.
Lcossais Richard Sharpe, professeur au Center for
Reproductive Health ddimbourg, lui embote le pas en
2003 ( Human Testicular Dysgenesis Syndrome : A
Possible Model Using In-utero Exposure of the Rat to
Dibutyl Phthalate ). Et il cosigne avec Skakkebaek, en
2008, un article qui prcise le rle dun plastifiant, le
phtalate de dibutyle ( Testicular Dysgenesis Syndrome :
Mechanistic Insights and Potential New Downstream
Effects ).
Ce syndrome de dysgnsie testiculaire serait pass
inaperu de tous les spcialistes de sant publique. Il
associe, selon lge des patients, des malformations du
pnis, lexistence dun ou deux testicules incompltement
descendus, une moindre qualit du sperme, des problmes
de fertilit, ventuellement le cancer des testicules.
Bien que lexistence mme du TDS reste conteste par
certains scientifiques, il est des faits qui demeurent. En
France, par exemple, plusieurs tudes indiquent un
accroissement constant des cas de cryptorchidie un ou
deux testicules non descendus et dhypospadias
pathologie entranant une ouverture de lurtre un

endroit inhabituel. Il semble que lon puisse parler dune


moyenne de 6 % de cryptorchidie chez les nouveau-ns
dEurope, avec une pointe tonnante au Danemark, qui en
compte 9 %. quoi il faut ajouter une infertilit qui gagne
sans cesse du terrain.
Un dsastre chez les 18-35 ans
Mme dans les pays dvelopps, la question est
longtemps reste ignore, alors que linfertilit touche en
France, selon le dernier travail de lInserm sur le sujet,
entre 18 et 24 % des couples, et aux alentours dun couple
sur sept dans le monde. Mme dans un pays du Sud
comme lInde, le problme est dsormais public. Le
24 novembre 2012, le quotidien Times of India, rendant
compte dun colloque de haut niveau, constate que les cas
dinfertilit ont bondi de 20 30 % en seulement cinq ans.
Un mot enfin sur le cancer du testicule, qui ne cesse de
crotre depuis la seconde moiti du XXe sicle. Et de quelle
manire ! LInVS (Institut national de veille sanitaire)
affirme que son incidence en France a augment de 2,5 %
par an sur la priode 1980-2005, preuve irrfragable quun
phnomne soudain est en cours. Bien que rare en valeur
absolue 1 % de tous les cancers , il est dsormais le
cancer le plus frquent chez les jeunes mles entre 15 et 35
ans. Sur le plan mondial, lincidence des cancers du
testicule aurait doubl en quarante ans, ce qui inquite trs
officiellement lOMS.
O en est le sperme en France ? Dans notre grand pays

si mal clair, la messe est dite. En novembre 2012, la


docteure Jolle Le Moal, pidmiologiste lInVS, publie
avec des collgues un article fondamental dans la revue
Human Reproduction ( Decline in Semen Concentration
and Morphology in a Sample of 26 609 Men Close to
General Population between 1989 and 2005 in France ).
Extrait : notre connaissance, cest la premire tude
concluant une diminution svre et gnrale de la
concentration du sperme et de sa morphologie lchelle
dun pays entier et sur une priode importante.
Mene sur un vaste chantillon (26 609 hommes),
ltude montre que le nombre de spermatozodes par
millilitre de sperme a baiss de 32,2 % entre 1989 et 2005.
Et cette baisse est en moyenne de 1,9 % chaque anne.
Ltude de Le Moal et de ses confrres est en gnral juge
comme la plus approfondie jamais mene dans le monde.
Un an plus tard, Le Moal et ses confrres prcisent la
porte de leur travail dans un nouvel article publi le
24 fvrier 2014 dans la revue Reproduction ( Semen
Quality Trends in French Regions are Consistent with a
Global Change in Environmental Exposure ). Il sagit
dune tude sur les diffrences constates dans les diverses
rgions franaises. Premier constat, dvidence ou
presque : la gntique ne peut tre tenue pour responsable.
Le dclin apparemment irrsistible du sperme sobserve
sur une dure telle seize ans, de 1989 2005 que seuls
des facteurs environnementaux semblent pouvoir
lexpliquer. Mais lesquels ? Prudents comme il se doit, les
auteurs notent que deux rgions sont spcialement

touches : Midi-Pyrnes et Aquitaine. Les deux rgions o


lon utilise le plus de pesticides, rapport la surface
agricole. Une preuve ? Certes, non. Un indice de plus.
Encore un. Cela ne fait que quarante ans quon en
accumule.

13
Quand lhomme devient
une dcharge ambulante

O lon rappelle que nous sommes de leau. O lon


constate que leau potable devient un produit industriel.
O lon se souvient que le sang est lui aussi le fil
conducteur des vies humaines. O lon appelle un chat un
chat, le sang un dpotoir, et les hommes des dcharges
chimiques.
Leau et le sang. La vie elle-mme. En moyenne, notre
corps contient 65 % deau, soit 45 litres chez un tre pesant
70 kilos. Mais 75 % dans le cerveau. Mais 90 % dans le
plasma sanguin. Mais 75 % chez un nourrisson. Mais 94 %
chez un embryon de 3 jours.
Il est donc dune certaine importance de savoir quelle
eau nous buvons. Cette eau que les autorits prsentent
comme potable, celle qui coule des robinets en abondance.
Est-elle si bonne que cela ? Pour se mettre dans
lambiance, rien de tel que les extraits dun entretien avec
Christine Feray, de lInstitut national de lenvironnement
industriel et des risques (Ineris) 61 . Mme Feray est en
61

Actu-Environnement.com, 2 avril 2012.

charge, dans cet institut public, de leau, ce qui donne un


certain poids ses propos.
Les aveux de Mme Feray
Dabord, ce constat : Les micropolluants recouvrent
dune manire assez large tous les polluants et
contaminants prsents dans les milieux faible dose
(microgramme par litre, nanogramme). Il y a plusieurs
milliers ou dizaines de milliers de micropolluants dans
lenvironnement aujourdhui. Deuxime extrait : Au
niveau rglementaire, une quarantaine de substances
dorigine industrielle, domestique, agricole ont t dfinies
comme prioritaires ou dangereuses prioritaires dans le
cadre de la directive europenne sur leau (DCE). Les
rsidus mdicamenteux pourraient tre ajouts la liste en
cours de modification. Cela devient passionnant, car on
passe sans prvenir de plusieurs milliers de substances
quarante seulement. Troisime extrait : Dans les
programmes de surveillance actuels, il ny a pas de
nanomatriaux. Mais des tudes sont en cours pour
mesurer la prsence des nanoparticules dans les milieux
aquatiques. Sil y a un danger potentiel, autant lidentifier
au plus tt. Car une fois que les substances sont dans les
milieux, les supprimer savre parfois complexe.
En rsum, la pollution de leau est gnrale, on se
concentre sur une minuscule fraction des substances
problmatiques, et on na pas encore eu le temps de se
proccuper des nouvelles. Pour comprendre la gravit de la

situation, apprcions ensemble cette anecdote : nous


sommes en janvier 2007, et une affiche publicitaire fait
tousser le maire de Paris, Bertrand Delano. Paye par la
marque deau embouteille Cristaline, on y voit une cuvette
de WC barre dun trait rouge, avec la phrase : Je ne bois
pas leau que jutilise. ct, une bouteille deau
Cristaline, et, comme de juste, ce commentaire : Je
choisis Cristaline. Dautres affiches insistent sur les
restes de plomb, de chlore ou de nitrates que contiendrait
souvent leau du robinet.
Les centaines de sous-produits du chlore
Delano, pouss par Anne Le Strat, PDG dEau de
Paris, dcide de dposer plainte contre Cristaline, qui
porte atteinte limage de leau du robinet et la qualit
du service public de leau . De son ct, laltermondialiste
Clmentine Autain, conseillre de Paris jusquen 2007,
note sur son blog : Jai vu dans les rues de Paris une
campagne publicitaire pour une grande marque deau
minrale qui ma sidre. [] Pour le moins dcal,
lheure colo La Ville de Paris distribue une eau potable
bonne boire (jai test pour vous !) et parfaitement
quilibre.
Cest audacieux, dabord pour la raison vidente,
souligne plus haut par Mme Feray, que des milliers de
polluants sont combattre. La preuve instantane par le
chlore. Ct pile, le chlore sert purifier leau. Ct
face, il sert la fabrication darmes mortelles, comme les

gaz de combat. Mais restons-en leau : le chlore


dsinfecte et blanchit, dtruisant la plupart des
micro-organismes rencontrs, comme les bactries ou les
virus.
Le malheur, cest que le chlore ragit vivement au
contact de la matire organique invitablement contenue
dans leau, ft-ce lchelle de traces. Et fabrique des
centaines de sous-produits chimiques dont nous ne savons
peu prs rien. Parmi eux, des sous-produits chlors
(SPC) toxiques pour lhomme, principalement des
trihalomthanes (THM) et des acides haloactiques
(AHA). Les tudes toxicologiques effectues chez lanimal
montrent que lexposition ces composs conduit la
survenance de tumeurs du foie, du rein, du clon et du
rectum, et peut savrer toxique pour le ftus62 .
Selon lInVS, les trihalomthanes sont une famille
majoritaire des sous-produits de chloration, qui ont t
associs dans de nombreuses tudes pidmiologiques au
cancer de la vessie et au cancer colorectal chez les
hommes . Dans une autre tude de mai 2007, ce mme
institut note : Parmi les nombreux sous-produits de
chloration identifis, les trihalomthanes contenus dans
les rseaux deau publics sont les seuls faire lobjet dune
surveillance continue en France. Conclusion : il existe
des centaines de sous-produits, mais on ne les recherche
pas. Ainsi, il est videmment plus sr de ne pas les
62

Voir Grard Gruau, Les sous-produits chlors dans les eaux destines
l'alimentation humaine, 2004.

retrouver.
Du chloroforme au robinet
Mais, puisquon cherche les trihalomthanes, les
trouve-t-on ? Oui, rpond lInVS : Les trihalomthanes
renferment quatre composs qui sont habituellement
retrouvs par ordre dimportance dcroissante suivant : le
trichloromthane
(ou
chloroforme),
le
dichlorobromomthane, le dibromochloromthane et le
tribromomthane.
Cela ne manque pas dintrt, car on peut redouter que
dautres sous-composs du chlore 10, 100, 500 ? se
retrouvent eux aussi dans leau du robinet. Ajoutons que
les pauvres mesures ralises sur les trihalomthanes
rvlent des variations proccupantes. Certes, elles
stendent de 21,6 g63 par litre 86,5 g, soit moins que
la limite officielle de 100 g. Mais la raction chimique qui
fait apparatre les trihalomthanes est continue.
Autrement dit, elle se poursuit aprs les analyses, avec un
facteur de multiplication stalant de 1,0 5,7.
Parmi les nombreuses tudes tablissant des liens
entre cancer de la vessie et exposition au trihalomthane,
on signalera celle signe par Nathalie Costet et son quipe
de lInserm de Rennes 64 . Analysant une cohorte de
63

1 g = 1 millionime de gramme.
Nathalie Costet et al., Water Disinfection By-products and Bladder
Cancer : Is There a European Specificity ? A Pooled and Meta-analysis of
64

Franais, dEspagnols et de Finlandais, elle conclut que ce


risque augmente avec lexposition au trihalomthane, et
augmente significativement au-dessus de 50 g par
litre , soit une valeur deux fois moindre que la limite de
qualit franaise.
Idem aux tats-Unis, o lONG EWG (Environmental
Working Group) rappelle dans un document de synthse65
que les normes amricaines 80 g par litre sont elles
aussi laxistes. On ne tient compte que dune moyenne
annuelle, oubliant opportunment que la pollution par les
trihalomthanes connat quantit de pointes et que celles
qui durent trois mois cela arrive exposent des femmes
enceintes des priodes critiques pour le dveloppement
du ftus. Dans un tableau clairant, EWG souligne que des
effets dltres peuvent se produire ds une concentration
de 21 g par litre. Des effets qui peuvent prendre la forme
de cancers de la vessie ou de naissances prmatures.
Pendant ce temps, au Canada, les services de sant du
Qubec distribuent en toute quitude des dpliants sur les
trihalomthanes qui recommandent dacheter un appareil
de traitement de leau et de ventiler la salle de bains au
moment du bain. Extrait : Il nest pas ncessaire de
cesser de consommer leau du robinet. Cependant, par
mesure de prudence, il est quand mme souhaitable que
ceux qui consomment beaucoup deau, de mme que les

European Case-control Studies , Occup. Environ. Med., mai 2011, vol. 68,
n 5.
65
EWG, Toxic Trash in Drinking Water, 2013.

femmes enceintes, [rduisent] leur exposition. On ne


saurait tre plus rassurant.
Aucune limite de qualit pour les sous-produits
En comparaison, la France est muette. Les travaux de
lInVS sur la question se terminent au fond dune impasse.
Aprs avoir rclam davantage dtudes et de recherches,
lInstitut reste proccup, compte tenu des mlanges
complexes de sous-produits dont les niveaux de
concentration et la toxicit ne sont la plupart du temps pas
ou peu connus ; de la variation des concentrations de SPC
dans
les
rseaux
deau
potable
(variation
spatio-temporelle) et dans lair de la salle de bains ; de
linfluence des comportements individuels ; de lexistence
dautres vecteurs dexposition comme lair intrieur de la
maison ou les piscines . Mais pourquoi, alors, ne pas
agir ?
LInVS rpond sa manire dans lune de ses
conclusions : Les recommandations proposes dans ce
rapport peuvent tre mises en uvre sans nuire la qualit
microbiologique de leau potable. En revanche, le faible
cot li lutilisation du chlore peut tre remis en question
dans certaines situations cause des SPC. Cela va mieux
en le disant : lindustrie de leau utilise du chlore parce quil
ne vaut rien, et sinterroger sur les 600 sous-produits
(SPC) quil est susceptible de gnrer pourrait coter fort
cher. lindustrie.
Mais ce ne sera pas demain la veille, car, sil existe une

limite de qualit pour la prsence de trihalomthanes


dans leau de, rappelons-le, 100 g par litre en France et
80 aux tats-Unis , il nen existe pas pour les autres
sous-produits chlors. Si daventure on en trouvait dans
leau du robinet, chose impossible puisquils ne sont pas
recherchs, il ny aurait pas de motif lgal pour en interdire
la consommation. Et pourtant ! Pour ne prendre le cas que
dun seul de ces sous-produits, les acides haloactiques
(HAA), quelques tudes menes sur les animaux
dmontrent leur effet cancrigne.
Cette si malicieuse langue bureaucratique
Que surveille-t-on rellement dans leau distribue au
robinet ? Bien au-del des sous-produits du chlore, cest
lensemble de la rglementation qui est en cause, car il
nexiste quune vingtaine de substances soumises des
limites de qualit , auxquelles il faut ajouter les
pesticides. Officiellement, tous pesticides confondus, leau
potable ne doit pas prsenter une valeur de plus de 0,5 g
par litre. Cest trs joli pour la photo, mais cela na aucun
sens.
Pour commencer, combien de pesticides diffrents
sont-ils utiliss en France ? Des centaines, mais nul ne le
sait prcisment. Rechercher toutes ces molcules dans les
gigantesques masses deau concernes est une tche
impossible, et les autorits le savent bien. On trouve ainsi,
au dtour de documents officiels, cette indication :
Compte tenu du nombre lev de pesticides autoriss et

utiliss et du cot des analyses, il est ncessaire de cibler


les recherches de pesticides dans les eaux destines la
consommation humaine. [] En 1995, afin dorienter ce
choix, la Direction gnrale de la sant (DGS) a
recommand aux DDASS dutiliser la mthode SIRIS []
permettant de hirarchiser les pesticides66.
Hirarchiser, un mot en premire ligne de ce discours
euphmistique. La suite est de mme niveau : Dans le
cadre du contrle sanitaire, 14 familles de pesticides
diffrentes ont t recherches 14 familles, donc, qui
doivent contenir nombre de pesticides chacune, mais
combien ? Du reste, est-ce bien le problme, ds lors que,
comme le reconnat le texte, pour la plupart des
prlvements, 1 3 familles de pesticides sont
recherches ? Mme en se limitant dune manire aussi
drastique, ces normes sont dpasses pour 5,1 millions de
Franais.
Que faire des milliers de mdicaments ?
Rcapitulons : des dizaines de milliers de molcules de
synthse, parmi lesquelles des poisons reprotoxiques, des
cancrignes, des mutagnes, des perturbateurs
endocriniens, circulent dans nos eaux, et une fraction
inconnue se retrouve dans le circuit de distribution.
Lexemple des rsidus de mdicaments est l pour le
dmontrer. Dans un travail publi en janvier 2011, lAnses,
66

Les pesticides dans leau potable , ministre de la Sant, 2005.

notre grande agence de scurit sanitaire, prsente des


rsultats obtenus par son laboratoire dhydrologie de
Nancy. Ds les premires lignes, on tombe la renverse :
La prsence de rsidus mdicamenteux dans les eaux de
consommation constitue une proccupation importante
pour la communaut scientifique et les pouvoirs publics.
Plus de 3 000 principes actifs usage humain et 300
usage vtrinaire sont actuellement disponibles sur le
march franais. Ces molcules se caractrisent par une
trs grande diversit de structures chimiques .
Des milliers, donc, dont on ne trouve pas trace, ainsi
quon a vu, dans la liste des limites de qualit . Encore
heureux, car le laboratoire de Nancy a recherch 45
molcules mdicamenteuses une misre et en a
retrouv 19. Des somnifres, des antidpresseurs, des
contraceptifs, des antalgiques, des anticancreux, des
anti-inflammatoires. Combien dautres ?
Dans un entretien accord Libration le 22 janvier
2013, le responsable de lcole nationale du gnie de leau
et de lenvironnement, Rmi Barbier, reconnat
tranquillement : On dcouvre de vrais problmes lis aux
rsidus mdicamenteux. De plus, les traitements cotent
trs cher. On dcouvre. En 2013. De son ct, la revue
mdicale Prescrire enfonce le clou en dcembre 2012 :
De nombreuses tudes, en France et ltranger, ont mis
en vidence des rsidus de mdicaments dans les eaux
uses, les eaux traites, voire dans leau potable. Le risque
environnemental et sanitaire li la prsence de
micropolluants dans les eaux, dont les mdicaments, est

encore mal connu. Des effets de cette micropollution ont


t observs sur certaines espces aquatiques, notamment
une fminisation de poissons mles.
Pas question de tester les plastiques
En effet, les tudes saccumulent en France, en Europe,
aux tats-Unis, sur la fminisation des poissons deau
douce sous leffet des rsidus mdicamenteux rejets dans
les systmes dvacuation. On lasserait inutilement le
lecteur en en citant seulement le dixime. Lune delles,
ralise en 1999 et 2000 bientt quinze ans ! par lUS
Geological Survey (USGS), montrait que 80 % des rivires
amricaines testes contenaient des rsidus dhormones et
dantibiotiques 67 . Citons encore la redoutable synthse
effectue sur le sujet en 2008 par lagence de presse AP.
Aprs avoir rassembl des centaines dtudes et interrog
230 officiels et scientifiques du pays, AP conclut quau
moins 41 millions dAmricains boivent une eau contenant,
entre autres, des hormones, des antidpresseurs, des
antibiotiques.
Complment clair du Cemagref (devenu Irstea),
indiscutable autorit publique : Les stations dpuration
domestiques (STEP) nont pas t conues pour traiter les
micropolluants (substances prioritaires ou mergentes
prsentes en trs faibles concentrations). Au moins, nous
voil prvenus.
67

www.dec.ny.gov/chemical/45083.html.

Vu le temps de raction, si long rapport la monte


des prils, signalons nos vaillantes institutions que
derrire les mdicaments poussent tous les autres
composs chimiques, dont il faudra bien parler un jour.
Teste-t-on par exemple les plastiques ? Non, videmment,
car ces drles nentrent pas dans la liste officielle des
limites de qualit . Ils nexistent donc pas, du moins
dans les textes, car la ralit est plus cruelle. Le plastique
ne se dtruit qu lchelle des sicles, mais il change de
taille, de couleur, de forme. Un sac se craquelle sous leffet
du soleil, il est broy entre les galets, ballott par les
courants, dcoup la longue en de minuscules fragments
et filaments. moins quil ne soit produit demble sous la
forme de microbilles si petites quelles sont parfaitement
invisibles.
Des milliards de gestes quotidiens
Les stations dpuration, quil a t si difficile de
construire, quil est si ruineux dentretenir, ne sauraient
faire face. Par dfinition, ce sont des passoires, pour la
raison quelles nont pas t conues pour affronter une
telle tempte quotidienne de molcules. Imaginons une
seconde : les fibres libres dun toit de fibrociment
ruisselant sous la pluie et atteignant un gout ; le triclosan,
prsent dans tant de cosmtiques et savons, perturbateur
endocrinien, partant dix fois par jour de tant de lavabos ;
les fonds de pots de peinture acrylique vids sans faon
dans la cuvette des toilettes ; le bitume cancrigne

smiettant peu peu sur le macadam, avant de partir plus


loin sous le jet deau des balayeurs municipaux ; et des
milliers, des millions, des milliards de gestes ordinaires
semblables, impenss.
Leau nest plus de leau. Nous acceptons de
consommer chaque jour un produit industriel qui contient
des rsidus toxiques, voire dangereux. Comme cette
exposition chronique et de basse intensit ne laisse aucune
trace, on peut sans exagration parler dun crime parfait.
On sait que certains poisons ne connaissent aucun effet de
seuil et sont potentiellement dltres ds le premier
contact avec une cellule vivante. Mais aucun instrument de
mesure ne sait relier leau du robinet avec telle ou telle
affection, mineure ou non. Leau potable est devenue
amre.
Le jour du grand basculement
Et le sang ? Un jour, tout change. Sans que personne
apparemment ne sen rende compte, le monde entier
bascule de son axe. Nous sommes en janvier 2003, et le
couperet tombe : les hommes sont des dchets chimiques,
des dcharges ambulantes emplies de produits toxiques.
Une tude amricaine montre que le sang de chaque
volontaire test contient en moyenne 91 molcules
diffrentes et toxiques. Sur 210 produits chimiques
recherchs, 167 ont t retrouvs. Commentaire de lauteur
de ce livre dans Politis : Parmi ces 167 saloperies, 76 sont
cancrignes chez les hommes ou les animaux, 94 sont

toxiques pour le cerveau et le systme nerveux, 79 sont


cause danomalies la naissance ou de dveloppement
anormal. Beaucoup dautres ont des effets trs nocifs sur
les systmes de reproduction masculin et fminin, le
systme hormonal, lestomac, etc. 68 Ple-mle sont
prsents dioxine et furanes, PCB et mtaux lourds,
organophosphors et organochlors, phtalates.
En vrit, on peut sinterroger, car le matre douvrage
de ltude sappelle Environmental Working Group (EWG),
que nous avons rencontre il y a peu. Cette ONG cologiste
ne en 1993 et base Washington, aux tats-Unis, entend
utiliser le pouvoir de linformation pour protger la sant
publique et lenvironnement . Vaste programme, mais du
moins men par une me forte : Ken Cook. Considr aux
tats-Unis comme lun des plus grands cologistes vivants,
il est souvent compar Rachel Carson, lauteure du
Printemps silencieux (voir chapitre 7).
Si lon peut sinterroger, cest bien entendu cause de
cet engagement de principe. Mais aussi parce que
lchantillon est trs faible : seules neuf personnes, certes
spares gographiquement, ont t retenues. Pour limiter
les critiques, EWG a dcid de collaborer avec des
chercheurs de la Mount Sinai School of Medicine, une
cole de mdecine de rputation mondiale. Ltude dEWG
fait le tour du monde, sans intresser personne en France.
En 2005, lONG rcidive en analysant le sang contenu
dans le cordon ombilical de 10 bbs. Jusqu cette date,
68

Politis, 13 fvrier 2003, n 738.

tout le monde y compris les scientifiques croit que le


placenta de la mre sert de barrire protectrice, mettant le
cordon et donc le ftus labri des agressions extrieures.
Mais pas du tout. La nouvelle tude rvle quen moyenne
200 produits chimiques industriels sont prsents chez
chaque nouveau-n. Sur les 287 produits retrouvs au
total, 180 sont cancrignes pour les humains ou les
animaux, 217 toxiques pour le cerveau et le systme
nerveux, 208 sont la cause de malformations congnitales
ou
danomalies
du
dveloppement
dans
les
exprimentations animales.
Harlem Dsir na rien compris
En 2009, une autre tude, commande par EWG cinq
laboratoires, confirme. Aux tats-Unis, on retrouve dans le
cordon ombilical de 9 bbs tests du bisphnol A, et au
total, pour les 10 tout-petits, 232 polluants, parmi lesquels,
outre le bisphnol A, de la dioxine et des furanes, des PCB,
du perchlorate, du naphtalne, des composs perfluors
comme le Teflon, si abondamment utilis.
En Europe et en France, lassociation WWF relve le
gant partir de 2004. En avril de cette anne-l, elle publie
les analyses effectues sur 47 volontaires de 17 pays
europens, dont 39 sont dputs de lEurope. Parmi ces
derniers, et pour sen tenir la France, un certain Harlem
Dsir, socialiste, ainsi que Marie-Anne Isler-Bguin et
Danielle Auroi, toutes deux membres des Verts.
On cherchait moiti moins de produits toxiques quen

Amrique 101 , mais 76 ont t retrouvs. En moyenne,


41 chez chaque cobaye, dont certains interdits en Europe
depuis plus de vingt ans. Et 51 chez Marie-Anne
Isler-Bguin, qui se demande pourquoi : Cest inquitant.
Je narrive pas comprendre. Je vis dans ce que je crois
tre un environnement sain, la campagne, mme si cest
dans une rgion, la Lorraine, rpute pollue par
lindustrie. Danielle Auroi, se souvenant que les PCB se
concentrent dans les produits laitiers et de la mer : Cest
sans doute parce que je suis une grosse consommatrice de
produits laitiers et de poissons. Harlem Dsir, qui ny
connat visiblement rien : Moi, je suis plutt bien, sauf
pour les phtalates. Jen ai le double de la norme.
Et la roue continue de tourner dans lindiffrence
gnrale. Ce serait loccasion, pour les forces politiques
franaises, de lancer une vaste campagne. Denvisager des
projets de loi. De manifester, peut-tre. Mais non. Le
niveau de connaissance est si bas quon peut lire ces lignes
sous la plume dun ditorialiste de Libration, Jean-Michel
Thnard, le 22 avril 2004 : Drles de chiffres, dont on ne
sait sil faut les considrer comme explosifs ou poudre de
perlimpinpin, faute de relles connaissances sur lexacte
toxicit desdits produits sur ltre humain.
En juin 2004, le WWF russit un joli coup de publicit.
Au cours dune confrence de lOrganisation mondiale de
la sant qui se tient Budapest, 14 ministres de
lEnvironnement de lUnion europenne acceptent de subir
une prise de sang. Les rsultats sont rendus publics en
octobre : chacune de ces Excellences porte dans son sang

une moyenne de 37 produits, dont certains interdits depuis


des dcennies. Serge Lepeltier, ministre franais de
lcologie, lui-mme test : Tous les Franais sont
concerns, et jai souhait le faire parce que jai souhait
tre utile. Jai des rsidus de DDT dans mon sang. Or le
DDT est interdit en France depuis vingt ans. []
Aujourdhui, nous le savons, malheureusement, les cancers
augmentent dans notre pays, il faut bien en trouver la
cause. [] Il suffit de regarder combien certains types de
maladies augmentent.
En 2005, le WWF publie de nouvelles analyses de
sang, concernant cette fois trois gnrations
grands-mres, mres, enfants dEuropens vivant dans
13 pays diffrents. Des dizaines de produits chimiques sont
retrouvs. Les enfants sont davantage pollus que leurs
mres.
Pour lessentiel, cest tout. Il y a eu, ailleurs dans le
monde, dautres tudes comparables, plutt moins
compltes. Et, depuis bientt dix ans, rien. On peut parler
dun flagrant dlit de dni social, car, en loccurrence, on
sait quoi sen tenir. Qui cherche trouve.
Du gaz toxique dans les ttines
Leau et le sang, tous deux fluides vitaux, sont donc
gravement contamins, et avec eux tous les compartiments
de la vie quotidienne. Quelques aperus seront suffisants
pour comprendre lampleur de ce quil faut bien appeler un
drame.

Un jour parmi dautres de 2011, on apprend que les


biberons des nouveau-ns, dans les maternits, sont
striliss avec un gaz ultratoxique, loxyde dthylne 69 .
Celui-ci a mme servi la synthse de lyprite dvastatrice
des champs de bataille en 14-18 le gaz moutarde. Dans
ces conditions, l o passe loxyde dthylne trpassent les
bactries.
Cest l que commence le mystre. la fin des
annes 70, une premire alerte de sant publique se
produit en France. Loxyde dthylne est alors employ
pour striliser tout ce qui peut ltre dans les hpitaux,
commencer par le matriel chirurgical. Or, partir de
1978, des incidents graves se multiplient et linformation
remonte jusquau cabinet de Mme Simone Veil, ministre
de la Sant. Des travailleurs hospitaliers se plaignent de
diverses pathologies lourdes, et la rumeur affirme que
certains en sont morts.
Laffaire est si grave que le cabinet ministriel prpare
une circulaire accablante, publie au Journal officiel le
10 janvier 1980. Elle entend rserver lusage de ce gaz des
cas extrmes, si aucun autre moyen de strilisation
appropri nexiste . Et le texte ajoute : Les dangers
inhrents lemploi de ce gaz, notamment des sondes,
tubes et tous ustensiles en caoutchouc et matires
plastiques , sont tels quils peuvent conduire la
mort . Il prcise que le gaz a la caractristique de
69

Guillaume Malaurie et Fabrice Nicolino, Ces bbs quon empoisonne ,


Le Nouvel Observateur, 17 novembre 2011.

pntrer en profondeur dans la structure de nombreuses


matires plastiques et caoutchouteuses et de sen extraire
trs lentement .
Cette dernire phrase montre quune ttine traite
loxyde dthylne est touche dans sa structure. Et
pourtant, on continue comme si de rien ntait. Quand
clate le scandale public de 2011, on en sait bien plus sur
les risques toxicologiques. Loxyde dthylne nest pas
seulement cancrigne, mais aussi reprotoxique il nuit
la reproduction et gnotoxique il sattaque au gnome.
Utilis comme pesticide radical, il a dailleurs t interdit
dans lUnion europenne en 1991 cause de ses terribles
effets secondaires.
Rcapitulons : une circulaire de 1979 limite
drastiquement lusage de loxyde dthylne. Il est interdit
comme pesticide. Il drgle la reproduction, endommage
les gnes, donne le cancer. Mais on le retrouve en 2011
dans la plupart des maternits franaises.Un document
imparable de la centrale dachats de lAssistance
publique-Hpitaux de Paris (AP-HP) montre que, cette
anne-l, des millions de ttines sont strilises loxyde
dthylne. De mme que des gants chirurgicaux, des
sondes et des cathters, du matriel de dialyse mdicale,
des champs opratoires, des bistouris, des scalpels et
autres compresses. Peu relaye, embarrassant un peu tout
le monde, lenqute du Nouvel Observateur fait finalement
flop. Aucune responsabilit nest recherche, et lon passe
tranquillement la suite.

Bien dautres alertes, avant et aprs laffaire des


biberons, auraient pourtant justifi une mobilisation
gnrale. Ainsi, le 23 mai 2011, Le Monde publie une liste
de 400 mdicaments contenant des parabnes, qui sont
des perturbateurs endocriniens. Parmi eux, des sirops
contre la toux, des antibiotiques, des antalgiques base
dibuprofne ou de paractamol, des pansements
gastriques aussi populaires que le Gaviscon ou Maalox.
En
avril 2013,
lassociation
franaise
de
consommateurs UFC-Que choisir annonce quelle a
retrouv la trace de perturbateurs endocriniens sous la
forme de conservateurs, dantibactriens, de filtres solaires
et dmollients ajouts dans les produits de beaut et
dhygine corporelle . Le dentifrice Colgate Total est
singulirement vis, car les mesures ont rvl une
teneur en triclosan susceptible deffet sur la thyrode .
Mais quest-ce que le triclosan ? Bien que personne nen ait
entendu parler, cet antibactrien voqu plus haut est
partout : dans les savons, les dentifrices, les dodorants, la
crme raser, les planches dcouper, les sacs poubelle, la
literie, les jouets.
Le colorant caramel (E150D) est utilis dans les colas,
le whisky (!), des sauces, les Carambar, des bonbons, alors
quil est class cancrigne possible . Le Center for
Science in the Public Interest amricain a pour cette
raison contraint Pepsi et Coca-Cola modifier leur procd
de fabrication, mais aux tats-Unis seulement. En Europe,
et notamment en France, on sen moque.

Au tour du sympathique hydroxyanisole butyl, ou


BHA. La plupart des chewing-gums, beaucoup de soupes,
de viandes, de barres chocolates, de crales prpares en
contiennent. LInstitut national de sant amricain juge ses
effets cancrignes raisonnablement tablis. Il est
suspect dtre neurotoxique, perturbateur endocrinien,
toxique pour la peau, le foie, les reins.
En dcembre 2009, la revue 60 millions de
consommateurs prsente les analyses de 66 jouets, dont
30
contiennent
des
substances
chimiques
potentiellement dangereuses . Mme les jeux en bois 13
sur 15 tests contiennent du formaldhyde ou des
mtaux lourds, et parfois les deux. Et 6 contiennent du
baryum, toxique susceptible de se fixer dans les os des
bambins.
En octobre 2013, la revue Que choisir publie des tests
sur des laits de toilette et lingettes pour bbs. Ils montrent
que 94 % des produits tests sont potentiellement
nocifs . Les allergnes ctoient les perturbateurs
endocriniens et les reprotoxiques.
En octobre 2012, Greenpeace rend publique une tude
ralise par deux laboratoires allemands : 14 vtements de
sport et de plein air ont t analyss, et tous contiennent
des composs perfluors (PFC), cancrignes. Sont
galement retrouves des concentrations dacide
perfluorooctanoque (PFOA), cancrigne et reprotoxique.
En octobre 2013, lONG Women in Europe for a
Common Future (WECF), partenaire officielle de

programmes des Nations unies, publie le rapport


Textiles : stop loverdose chimique ! . Les pyjamas
sont pleins de phtalates, les bodies pour bbs de
formaldhyde, et les retardateurs de flamme ne sont
jamais loin derrire.
Le 3 juin 2013, en France, une tude de lInserm assure
que paractamol, aspirine et indomtacine inhibent la
production de testostrone chez ladulte . Et sont donc
des perturbateurs endocriniens. On parle l de laspirine et
du paractamol.
On pourrait ajouter des dizaines, des centaines
dexemples, et cela ne changerait rien. La vie quotidienne
des humains ne saurait chapper lempoisonnement. Ce
qui manque, ce nest pas le constat. Cest laction.

14
Lair tait pourri de lintrieur

O lon comprend quune maison neuve nest pas


toujours un cadeau. O lon fait la connaissance dun
Office fantme, ce qui fait peur. O lon tremble derechef
en lisant des tudes sans queue ni tte. O lon commence
entrevoir les motifs du si discutable CSTB. O lon plaint
de bon cur les poumons de tous les habitants de tous les
logements existants.
En 1989, Georges Mar emmnage avec son pouse
dans un quartier tranquille de Brest 70 . La maison est
neuve, les Mar sont heureux, la vie est belle. Les ennuis
commencent trs vite, sous la forme de saignements de
nez, de maux de tte, de douleurs thoraciques si vives que
les Mar ont parfois le plus grand mal respirer. Georges,
pilote de ligne sur un Boeing, est absent de son domicile
entre quinze jours et trois semaines par mois. Ds que je
quittais cette maison, dclare-t-il, je retrouvais la forme
habituelle, un bon sommeil, un quilibre, par contre mon
pouse qui tait l en permanence, je la voyais se plaindre
de plus en plus, elle a commenc se plaindre galement
70

Voir Georges Mar, Nos maisons nous empoisonnent, Terre vivante,


2003.

des muqueuses71.
Aprs bien des ttonnements, il dcouvre que le
systme de ventilation install ne fonctionne pas. Cest un
point, mais qui ne suffit pas expliquer les maux. Les
symptmes persistent. Georges, qui vit dans un milieu
ouvert sur le monde, discute avec des collgues de travail,
qui lui parlent dun produit totalement inconnu : le
formaldhyde, composant de base de la baklite, anctre
de tous les plastiques.
Or ce compos est partout. Dans les panneaux
agglomrs de bois, les colles, certains vaccins, des
mousses, des tapis, des moquettes, des peintures. Il est
aussi utilis comme dsinfectant ou dans la dentisterie.
Cest donc quil est remarquablement utile. Le seul maigre
souci, cest quil est cancrogne certain , selon la
classification du Centre international de recherche sur le
cancer (CIRC), et que lexposition ses molcules
contribue des avortements spontans. Ajoutons que le
formaldhyde sattaque avec grand apptit aux muqueuses.
Des bois passs au lindane
Le formaldhyde pourrait bien jouer un rle dans les
ennuis de sant du couple. Mais jusqu quel point ?
Georges se renseigne, surtout aux tats-Unis et au Canada,
o il se rend souvent. Comme je commenais avoir des
soupons, explique-t-il, je demande une analyse chimique,
71

Entretien avec Brest-ouVert (site dinformation brestois), 9 fvrier 2006.

qui donne des taux de formaldhyde de 199 g/m3,


presque 4 ans quand mme aprs notre entre dans la
maison, et pour vous donner un ordre dides, le
formaldhyde, lOMS prconise actuellement un taux
maximal de 100 g/m3 et 10 g pour les gens
sensibiliss.
Les analyses montrent galement une trs forte
pollution au tolune (680 g/m3 sur une semaine), alors
que les valeurs limites recommandes par lOMS sont de
230 g, soit trois fois moins. Or le tolune, puissant
neurotoxique, est en outre un irritant pour la peau, les yeux
et le systme respiratoire. Le reste est lavenant. Les bois
ont t traits avec des produits dangereux et trs toxiques,
comme le lindane aujourdhui interdit en France et le
pentachlorophnol. La liste complte des produits serait
interminable. Georges fait analyser son sang, qui contient
de faibles quantits de poison.
La suite de lhistoire est dcourageante. Les experts
sollicits sont ridicules dincomptence. Les mdecins
visits sont ridicules dignorance. Les juges finalement
saisis sont ridicules dinconsistance. Georges est convaincu
quil est atteint dun syndrome aussi mconnu que
redoutable : lhypersensibilit chimique multiple, ou MCS.
Disons demble quil nest pas reconnu par les autorits
mdicales et que son existence mme est mise en doute.
Pour un grand nombre des mdecins ayant eu connatre
de cette pathologie, la composante psychosomatique est
dterminante entre toutes.

Un secours du ct de lOMS
Mais cette position est de plus en plus fragilise, de
lintrieur mme du monde de la mdecine, par la
reconnaissance dune autre maladie y compris par
lOMS pouvant parfaitement sappliquer au drame des
Mar : le syndrome des btiments malsains. Pour preuve
parmi dautres, cet article de Vronique Ezratty (alors dans
le cadre du Service des tudes mdicales dEDF-Gaz de
France), paru en 2003 dans La Presse mdicale, revue
rpute. Sous le titre Le sick building syndrome (SBS) ou
syndrome des btiments malsains , on peut notamment
lire : Les plaintes rapportes aux environnements
intrieurs reprsentent un des problmes les plus
frquents auxquels les mdecins sont confronts en sant
environnementale. Ainsi, le sick building syndrome (SBS)
est en constante augmentation depuis les annes 70. []
LOMS dfinit le SBS comme un excs de plaintes et de
symptmes survenant chez une partie des occupants de
btiments non industriels [] : cphales, troubles de la
concentration, asthnie, irritation cutane ou des
muqueuses nasale, oculaire et des voies ariennes
suprieures.
Quoi quil en soit, laffaire Mar permet douvrir un des
dossiers les plus lourds qui soient : celui de lair intrieur.
Cet air que nous respirons sans y songer entre vingt et
vingt-deux heures sur vingt-quatre. la maison, lcole,
au bureau, lusine, sous le toit des autos, au caf. Nest-il

pas essentiel de savoir ce que contiennent les 10 000


15 000 litres dair filtrs chaque jour par nos poumons ?
Dautant que, depuis une quarantaine dannes, les
allergies explosent sans que nul ne sonne le tocsin, pas plus
en France que dans les autres pays dOccident. Certes, des
mdecins lancent de temps autre des appels, qui
succdent dautres appels, mais personne na encore os
clamer le drame.
235 millions dasthmatiques
Quelles allergies ? Toutes quelles soient
alimentaires, mdicamenteuses, respiratoires, cutanes,
quelles soient en raction aux venins, quelles prennent la
forme dun redoutable choc anaphylactique Au total, un
bon tiers des Franais sont allergiques, toutes catgories
confondues.
LOMS considre les allergies comme la quatrime
maladie mondiale, aprs le cancer, les pathologies
cardio-vasculaires et le sida. Elle note dans ses documents
publics : Des centaines de millions de personnes
souffrent chaque jour de maladies respiratoires
chroniques. Selon les estimations de lOMS (2004),
actuellement
235
millions de
personnes sont
asthmatiques, 64 millions ont une broncho-pneumopathie
chronique obstructive (BPCO), tandis que des millions
dautres souffrent de rhinite allergique et dautres maladies
respiratoires chroniques qui ne sont souvent pas
diagnostiques. La moiti de la population humaine

pourrait tre affecte par une ou plusieurs allergies en


2020.
Pour en revenir la France, ds 1998 le Haut Conseil
de la sant publique (HCSP) reconnat : Lasthme et les
rhinites allergiques sont en nette augmentation. Toutes les
tudes montrent que les facteurs environnementaux jouent
un rle primordial dans ces affections. Il est vident pour
tous quune telle explosion des chiffres ne saurait
sexpliquer que par la modification brutale des conditions
environnementales. Ce qui implique, sur le simple plan
logique, de se tourner vers cet air intrieur qui est par
dfinition le dbut de tout. Or il ny a rien voir de ce
ct-l. Ou, plutt, il ny a que ce presque rien appel
Observatoire de la qualit de lair intrieur (OQAI), lun de
ces machins que limagination bureaucratique cre chaque
matin ds quune question est pose la socit.
Un ministre ouvre un il
Quest donc lOQAI ? En mai 1999, le secrtaire dtat
franais au Logement un certain Louis Besson, socialiste
participe un colloque, Mulhouse, au cours duquel il
voque la question de lair intrieur. Cest peut-tre la
premire fois quun responsable politique sexprime sur ce
sujet. Besson annonce, sans plus de prcisions, la cration
dun dispositif capable danalyser ce que lon respire dans
les espaces clos. Il faudra attendre 2001 pour que naisse
enfin lObservatoire de la qualit de lair intrieur.
Derrire ce nom un rien baroque, une structure que

lon qualifiera dtrange. En effet, elle nexiste pas.


Dpourvue de personnalit morale, elle ne peut salarier
personne, ni bien entendu ester en justice. En fait, elle
napparat que par la grce dune prsidente bnvole et
fatalement lointaine, Andre Buchmann conseillre
rgionale dAlsace et vice-prsidente de la Communaut
urbaine de Strasbourg , et dune toute petite poigne de
salaris du Centre scientifique et technique du btiment
(CSTB) entre cinq et huit, dlgus aux travaux de
lOQAI, sous la coordination de Mme Sverine Kirchner.
Que fait lOQAI ? Presque rien, mais il faut tout de
mme signaler ltude portant sur les logements, ralise
entre 2003 et 2005, quil prsente volontiers comme son
grand uvre. Pour cette raison, on pardonnera la longueur
du dcorticage, rellement ncessaire. Pour commencer,
disons que ce travail est une premire en France, qui na
pas t renouvel prs de dix ans plus tard. Dabord, on a
slectionn 567 logements censs reprsenter les
27 millions existants. Cest bien peu. Ensuite, on a dpos
sur place divers instruments de mesure pendant une
semaine. Enfin, on a recherch dans les chantillons ainsi
collects divers produits, parmi lesquels lamiante, le
radon, le monoxyde de carbone, les moisissures et, pour ce
qui nous concerne, certains composs chimiques.
Cest navrant crire, mais plus encore constater.
Faute de moyens on verra plus loin les dtails ,
lenqute sur les logements sest contente de rechercher la
prsence de 20 composs organiques volatils (COV), alors
quil en existe des centaines. Il faut dire que la dfinition

des COV fait dbat au niveau international. Mais le


problme ne sarrte pas l. En la circonstance, on na pas
mme fait leffort de rechercher des composs organiques
semi-volatils (COSV), qui posent pourtant des problmes
spcifiques. Ces composs, dont font partie la plupart des
pesticides et des phtalates, deviennent volatils au contact
de la chaleur dun simple radiateur, par exemple dans la
chambre des enfants.
Idem, hlas, pour les pesticides, bien quon sache quils
sont prsents dans 94 % des foyers. Qui le dit ? Une tude
appele Expope, mene entre 2006 et 2008 en
le-de-France par lInstitut national de lenvironnement
industriel et des risques (Ineris), tablissement public
considr comme srieux. Dans ltude phare de lOQAI,
on aura donc recherch quelques COV, aucun phtalate,
aucun pesticide. Et pas non plus ce bisphnol A que la loi
tient depuis peu pour un grave danger sanitaire.
Une tude proprement dynamite
On fait donc prendre des vessies pour des lanternes.
ce stade, on ne peut qunoncer une vidence : les rsultats
de lOQAI ne sont pas seulement partiels. Ils sont faux. Ce
nest pas la valeur professionnelle de Mme Kirchner et des
techniciens attachs ce travail qui est vise, mais le cadre
impos. Qui ne cherche na pas lombre dune chance de
trouver. Du reste, lemployeur de Mme Kirchner, le CSTB,
lcrit en toutes lettres dans un document danthologie dat
de juin 2008 : Des milliers de polluants chimiques,

physiques et microbiologiques [peuvent] tre prsents


dans lair des btiments, de manire htrogne dans
lespace et le temps. On en cherche une poigne, il en
existe des milliers. Au passage, le CSTB dynamite ltude
sur le logement de sa crature, lOQAI. En effet, se fier un
capteur rest une semaine dans un logement est dpourvu
dintrt en face de polluants htrogne[s] dans lespace
et le temps . La messe mortuaire nest-elle pas dite ?
Pourtant, ltude sur les logements aurait d faire
bondir tout responsable public digne de ce nom. Car elle
contient sa (petite) part de rvlations. Ainsi, le
formaldhyde, puissant cancrogne, est retrouv dans
presque 100 % des maisons analyses. Les quantits sont
faibles, mais sajoutent bien sr toutes les autres, en se
combinant linfini sans quaucun chimiste ne puisse
prvoir le mouvement des molcules. Et reste la lancinante
question des faibles doses, traite ailleurs dans ce livre.
En somme, et selon le communiqu officiel au moment
de la publication des travaux en 2006, 9 % des logements
montrent la prsence simultane de 3 8 composs
[chimiques] de trs fortes concentrations, 14 % sont
associs de fortes trs fortes concentrations sur 1 ou
2 composs, 32 % montrent des concentrations un peu
suprieures la valeur mdiane sur 4 7 composs .
part cela, madame la marquise, tout va trs bien.
Dautant mieux, dailleurs, quen 2006 il nexiste pas en
France de valeurs guides permettant de quantifier le
nombre de logements dpassant des niveaux de
concentration pouvant entraner des effets sanitaires

indsirables . Vous avez bien lu : il nexiste aucune limite


lgale ce que peut contenir lair intrieur respir par la
population 90 % du temps disponible. Il existe des limites
au travail, dans des ambiances professionnelles o les
pollutions sont parfois constantes, mais rien pour les
maisons.
Trente minutes montre en main !
Cest un point dcisif. Depuis cette date 2006 , les
choses ont peine chang. Ainsi, lOMS a publi en
dcembre 2010 des valeurs guides pour 9 produits
susceptibles de polluer lair intrieur. Une premire. Une
valeur guide ne comporte aucune obligation lgale et se
prsente comme un simple objectif atteindre. En dessous
de la concentration indique, rien ne serait craindre. Nul
ne sait comment ces valeurs guides ont pu tre dfinies, ce
qui est bien ennuyeux. Le fait est que tout a t men dans
la plus totale discrtion. Regardons tout de mme le
tableau OMS de 2010. Sur les 9 produits, seuls 6 nous
intressent ici : le benzne, le naphtalne, le formaldhyde,
la famille des hydrocarbures aromatiques polycycliques
(HAP), le trichlorthylne, le ttrachlorthylne.
Pour le formaldhyde, lOMS se surpasse, car la valeur
guide de 0,1 mg/m3 vaut pour trente minutes ! Pas un an,
pas un mois, pas une semaine, pas un jour, mais trente
minutes, montre en main. Et la demi-heure suivante ?
Aprs avoir rassembl toutes ses quipes, lOMS dicte
donc des valeurs guides concernant une poigne de

substances quand il en existe des milliers. Tel est le sombre


tat des lieux au plan gnral.
En ce qui concerne la France, il nest pas de franche
diffrence. LAnses sest attele en 2012 comparer les
valeurs guides de lOMS et ses propres recommandations.
Ce sont les mmes, ce qui tombe bien. Sauf pour le
formaldhyde : ncoutant que son audace, lAnses suggre
0,05 mg/m3, soit deux fois moins, mais pour une dure
dexposition de deux heures, soit quatre fois plus. Et 0,01
mg/m3 pour qui respirerait cet air toute une anne.
Grotesque ? Cest une possibilit quil ne faut surtout pas
carter.
O est pass lindice de la qualit de lair ?
Nos experts sont dans un brouillard aussi dense que le
pire des smogs londoniens. Linaction publique
sexpliquerait-elle par une peur panique tout juste
contenue ? En effet, pourquoi la France est-elle incacable
de disposer dun indice de qualit de lair intrieur ?
LOQAI en a promis un en 2006, mais depuis cette date,
rien.
Un dbut de rponse figure dans le document titr :
Dveloppement dindices de qualit de lair intrieur .
Dat de novembre 2007, il est sign par Mme Dorothe
Marchand, charge de recherche au CSTB. Le travail est
sous-titr : Enqute qualitative sur les besoins, les
attentes, les motivations mais aussi les freins et les
rticences dacteurs du btiment . Il sagit de savoir ce que

pensent ces divers acteurs de la perspective dun indice de


qualit de lair intrieur.
Mme Marchand a interrog, dans le cadre de son
tude, des ingnieurs et des gestionnaires de parcs
dhabitations publics et privs, de bureaux dentreprises,
des responsables de groupes immobiliers ou bancaires, des
hauts fonctionnaires. On ne peut entrer dans les dtails, ce
qui est dommage72. La plupart des personnes interviewes
ont le trouillomtre zro et le manifestent avec clart.
Cest dautant plus spectaculaire que Mme Marchand a
fort logiquement fait une slection de courts extraits, qui
ne rendent pas ncessairement compte de lampleur de la
leve de boucliers. Prcisons toutefois que certains acteurs
en charge des enfants et des coles tmoignent dun sens
rel de la sant publique. Mais les autres !
Extraits : Autant lamiante, cest facile. On la
identifi, on mesure. Mais dans lair, a va tre la fois les
produits qui sont utiliss, le sol, les murs, la ventilation, la
climatisation. Un ingnieur souligne le caractre
anxiogne dune information sur la pollution intrieure qui
serait dautant plus forte que la population naurait pas de
prise sur cette pollution, comme par exemple dans les
bureaux climatiss et ferms . Pour BNP-Paribas, le
risque majeur serait li une mise en uvre maladroite de
lindice. La crainte du gestionnaire ne concerne pas les
72

Texte
accessible

ladresse
suivante
:
www.cstb.fr/fileadmin/documents/webzines/2008-06/IndiceQAI_D-MARCH
AND-site_OQAI.doc.

clients mais le personnel de lentreprise. La dimension


sanitaire est ici considre comme facteur de productivit
en agissant sur le travail . Un cadre important : Faire
des mesures dans des btiments existants, cest un peu
dangereux. Imaginez que cela ne soit pas bon ! Vous vous
rendez compte des consquences ? Comprenez le chef
dtablissement qui vous mettez une bombe entre les
pattes.
Le gros risque, ce sont les procs
Et encore : Comment fait-on ? O met-on les gens ?
Il y a des procdures que nous ne pourrons pas suivre ; si
demain on me dit que dici juillet 2012 il faut supprimer
toutes les colles qui sont sous les moquettes Daccord.
Mais je fais quoi dans tous les locaux occups ? Je leur dis :
vous sortez parce que la loi, cest la loi, et que je dois vous
refaire toutes les moquettes ? Il y a un problme de
responsabilit juridique, car il ny a pas de
rglementation. Je suis all un stage pour savoir ce quil y
a en rglementation. Je ne sais pas qui serait responsable
de quoi. Il est important de bien dfinir les choses. Il y a la
responsabilit des gestionnaires (pour le logement) et celle
des industriels (pour les meubles). Cest au lgislateur de
bien rflchir aux consquences dune loi sur la qualit de
lair intrieur. Ils ne tiennent pas compte de la complexit
de mettre aux normes nos logements. Surtout si le
lgislateur met une condamnation. On est dans du pnal.
Le gros risque, ce sont les procs comme il y en a eu pour

lamiante .
Enfin, quand la population va se rendre compte
quelle achte dans les magasins des c qui sentent bon,
que lon construit des logements qui nous polluent, elle va
se retourner contre les constructeurs, les promoteurs,
comme nous par exemple. Je ne veux pas me retrouver
avec lhistoire de lamiante. Sil faut tout enlever parce que
a dgage du formaldhyde, des trucs comme a, cest bien
davoir cet OQAI mais attention aux rsultats que lon va en
tirer ! .
Un Centre aux mains de la noblesse
Le mieux est donc dattendre sans bouger dun
centimtre, car instaurer un indice officiel, utilisable
devant les tribunaux, serait ouvrir une affolante bote de
Pandore, encore une. Il est prfrable que le dossier reste
entre les mains expertes du Centre scientifique et
technique du btiment. Ce CSTB est un tablissement
public caractre industriel et commercial (EPIC), cr
par ltat en 1947 pour aider la reconstruction de la
France, dvaste par la guerre. Son premier directeur,
Andr Marini, tait polytechnicien, comme son actuelle
directrice, Carole Le Gall. Ce nest pas une accusation, mais
un indice : depuis les origines, le CSTB est la chasse garde
des grands ingnieurs dtat, ceux des Mines comme ceux
des Ponts.
Deux mots sur cette noblesse dtat analyse en

son temps par le sociologue Pierre Bourdieu73. Honneur au


plus puissant des grands corps, celui des Mines. On ne sait
au juste dater sa naissance. En 1744, anne dun arrt sur
la proprit du sous-sol ? En 1783, anne de la cration de
la premire cole des Mines ? En 1794, anne o fut cre
lAgence des Mines ? En tout cas, ds la cration de lcole
polytechnique, en cette mme anne 1794, les meilleurs de
chacune de ses promotions rejoignent le saint des saints,
cest--dire lcole des Mines. Au fil des sicles, les
Mineurs sont devenus la cl du systme industriel franais,
et, mme sils ont t un peu noys par la vague de
financiarisation en cours, leur puissance reste grande.
Dvidence, parce quils forment lossature administrative
mme, ils ont davantage de pouvoir que ces ministres qui
sautillent sans cesse de poste en poste.
Par ailleurs, leurs liens constants avec les capitaines
dindustrie dune part et le pouvoir dtat dautre part leur
ont permis de jouer les premiers rles dans les dcisifs
secteurs du ptrole, du nuclaire et de la voiture
individuelle.
Inutile de beaucoup insister sur les Ponts, venus eux
aussi de Polytechnique. Le corps, presque synonyme
parfois de travaux publics, est n en 1716 et a rsist aux
guerres comme aux rvolutions. On doit aux Ponts les
routes, les autoroutes, les ronds-points et les chteaux
deau, les zones touristiques et les villes nouvelles,
73

Pierre Bourdieu, La Noblesse dtat. Grandes coles et esprit de corps,


Minuit, 1989.

lurbanisme banlieusard et lexplosion du nombre


daroports. Le tout sur fond de bton arm, comme au
long de lhistoire du CSTB.
Le culte du bton prfabriqu
Revenons en 1947, aux temps hroques, quand il
fallait rebtir, et vite. Caen, tous les logements sont
sinistrs et la moiti ne seront plus jamais habitables. Au
Havre, le centre-ville est sous les dcombres et 12 500
immeubles sont bas. Lorient a perdu 70 % de ses
logements, souffls par 4 000 tonnes de bombes. Du vieux
Brest dentre les murs il ne reste, la fin de 1944, que la
muraille du chteau et la faade de lancien thtre. Prs de
5 000 immeubles ont t brls ou pulvriss. Le Grand
Ouest nest pas la seule rgion touche. des degrs
divers, Marseille, Strasbourg, la banlieue parisienne ont
t frapps par des bombardements. La demande de
logements est multiplie par larrive en ville de centaines
de milliers, bientt de millions de paysans chasss par
lexode rural.
Autant dire quon ne jettera pas la pierre sans jeu de
mots au CSTB des premiers lans. Il fallait en effet
retrousser ses manches, et Andr Marini et ses quipes
lont fait. Il faut bien comprendre ce qui se passe alors dans
les esprits les plus clairs de leur temps. Les constructions
anarchiques, souvent artisanales, du pass proche ne sont
plus dignes dun pays qui cherche non seulement se
relever, mais briller au firmament industriel. En 1946,

sur les 13,1 millions de rsidences principales que compte


la France, seules 5 % sont dotes, en leur intrieur, de WC
et de sanitaires. Cette mme anne, le premier plan de
modernisation de Jean Monnet est lanc en fanfare sous
loriflamme modernisation ou dcadence .
Une question ne sera pas pose : ne pouvait-on sy
prendre autrement ? Le fait est que le CSTB a t le grand
artisan public de l industrialisation du btiment en
France. Comme le note Christel Frapier dans une thse
soutenue en 2009, cest bien videmment le contexte de
la Reconstruction immobilire, et plus prcisment
lindustrialisation naissante du btiment, qui a motiv la
cration du CSTB74 .
Pendant des annes dcisives entre 1945 et 1960
grossirement , le CSTB fait la promotion, sans aucune
rserve, du bton. En particulier du bton prfabriqu et
prassembl dans des ateliers spcialiss. Auparavant,
outre quil tait peu utilis, le bton tait coul sur place,
sur le chantier mme. La prfabrication tant vante par le
CSTB amorce une rvolution qui se traduira par la
construction des grands ensembles, ces barres HLM sur
lesquelles on pose aujourdhui un tout autre regard.
Lindustrie ne saurait tre absente du tableau. Comme
pour tant dautres bouleversements par exemple,
lintroduction des pesticides , elle est mme au cur du
dispositif public. En effet, lun des parrains officiels du
74

Christel Frapier, Les ingnieurs-conseils dans larchitecture en France,


1945-1975 , universit Paris-I, 2009.

CSTB, en 1947, nest autre que la Fdration franaise du


btiment, qui regroupe lessentiel des entreprises du
secteur. Cest peut-tre logique, mais videmment pas sans
consquences, dautant que lappareil oprationnel du
CSTB est confi des polytechniciens qui nont rien
refuser lindustrie.
Jean-Louis Beffa, capitaine dindustrie
Cest le bon moment pour voquer Jean-Louis Beffa,
patron de Saint-Gobain de 1986 2007, aujourdhui
encore son prsident dhonneur. Dun ct, sa russite
professionnelle peut tre tenue pour blouissante. De
lautre, elle est entache par lhorreur dun drame social et
sanitaire : celui de lamiante.
Certes, ce matriau maudit nest entr dans lempire
Saint-Gobain quen 1970, aprs la fusion avec le groupe
Pont--Mousson. Mais justement ! cette date, qui
pouvait srieusement ignorer lextrme dangerosit de
lamiante ? Cela na pas empch Saint-Gobain de gagner
beaucoup dargent avec sa filiale franaise Everitube,
devenue Everite, spcialise dans lamiante. De mme, la
prise de contrle de lAmricain CertainTeed, au dbut des
annes 70, aura dabord t une immense russite, avant
de devenir un cauchemar.
Une scne suffit pour illustrer lampleur du dsastre.
Le 7 novembre 2009, lamicale des anciens salaris de
lusine Everite de Dammarie-les-Lys (Seine-et-Marne)
inaugure une stle la mmoire des victimes de lamiante.

Cette usine a fonctionn entre 1917 et 1994, et des


centaines de morts ont t recenses. Beaucoup des
prsents pleurent devant une inscription qui dit : Nous
avons travaill pour gagner notre vie, pas pour la perdre .
Aux tats-Unis, mmes causes et mmes consquences.
Dans ce pays qui a imagin les class actions les recours
collectifs , Saint-Gobain faisait encore face, en
juillet 2012, 47 000 plaintes, malgr les centaines de
millions de dollars dj verss dautres victimes.
Jean-Louis Beffa est-il responsable ? Sur le plan
judiciaire, probablement pas, mais sur le plan moral, oui.
Nest-il pas entr chez Saint-Gobain ds 1974 comme
directeur du plan, avant den devenir PDG ? Pour Le
Figaro, peu suspect de hargne anti-patronale, la messe est
dite. Le 7 avril 2003, le supplment du journal rsume sa
faon le grand chec de Jean-Louis Beffa : Il na pas vu
venir les litiges lis lamiante75. En effet.
Pourquoi ce grand silence sur lamiante ?
Le lecteur peut avoir le sentiment davoir t perdu par
lauteur, mais il nen est rien. Car une question
fondamentale doit encore tre voque : le CSTB a-t-il jou
son rle dalerte propos de lamiante ? Ds 1906, un
inspecteur franais du travail, Denis Auribault, constate et
dnonce dans une note lextrme mortalit observe dans
75

Cit in Franois Malye, Amiante : 100 000 morts venir, Le Cherche Midi,
2004.

une usine damiante de Normandie. En rsum, les


ouvrires et ouvriers tombent comme des mouches. Pour
sen tenir la France, un premier tableau de maladie
professionnelle est cr ds 1945, et, en 1951, deux
inventeurs, les frres Blandin, dposent le brevet dune
machine capable de floquer les btiments sans utiliser
lamiante. Le procd, industriel, fonctionne si bien quil
sera constamment utilis en France pendant des dizaines
dannes. Pourquoi le CSTB de lpoque nen a-t-il pas fait
lardente promotion ? Et pourquoi a-t-il attendu, pour
produire lune des tudes dont il a pourtant le secret,
lanne 1995, cest--dire aprs que le scandale public eut
enfin clat ?
Lauteur de ce livre a sollicit de nombreuses reprises
le CSTB pour connatre la liste de ses travaux sur lamiante
avant linterdiction de ce matriau. tablissement public,
donc pay par largent public, le CSTB a prfr ne pas
rpondre. Redisons que lune de ses tches est de diffuser
des connaissances utiles dans le domaine de la
construction et de permettre linnovation en confiance
dun produit au retour dexprience . De ce point de vue, il
ny a aucun doute quil a tragiquement failli sa mission
publique. On ne prtendra pas ici connatre les raisons de
ce fiasco, mais il nest pas interdit de rappeler quelques
faits certains.
Revenons tout dabord Jean-Louis Beffa. Ingnieur
des Mines, on la dit, il est mme depuis 2002 prsident de
lAmicale des ingnieurs des Mines. Ce nest pas un dtail,
car la carrire des Mineurs est surveille et encourage par

des organismes comme celui-ci ou le Conseil gnral des


Mines. Qui accepte leurs conseils et suit leurs
recommandations est sr de ne jamais rester longtemps
sans affectation.
Ce nest pas une caractristique propre aux ingnieurs
des Mines. Beaucoup de professions en font autant, mais
toutes nont pas la mme puissance publique. En la
circonstance, le CSTB pouvait-il vraiment affronter
Jean-Louis Beffa entre 1975 et 1995 ? Si lon pose cette
question, cest parce que, historiquement, au sein du CSTB,
le pouvoir est partag entre ingnieurs des Mines et
ingnieurs des Ponts comme par une dcision cleste,
qui ne doit rien au hasard et tout au rapport de forces dans
lappareil dtat. Tantt le prsident du CSTB est un
ingnieur des Mines, comme Beffa, et en ce cas le directeur
est un ingnieur des Ponts, tantt cest linverse. Au
moment o ces lignes sont crites, le prsident est
lingnieur des Ponts Bertrand Delcambre, tandis que la
directrice, Carole Le Gall, dj cite, est ingnieur des
Mines.
Rond de serviette chez le lobbyiste
Pendant que couvait le scandale de lamiante, entre le
dbut des annes 80 et la date de linterdiction dfinitive
1997 , un trs puissant lobby industriel a russi bloquer
toute prise de dcision. Si son nom, le Comit permanent
amiante (CPA), est ce point connu, cest parce que de
vrais critiques en ont fait lanalyse, commencer par

lindispensable professeur de mdecine Claude Got 76 .


Officiellement, le CPA est une cration de bon sens,
imagine par lInstitut national de recherche et de scurit
(INRS). Il sagit de rflchir au plus sr moyen de prvenir
les maladies professionnelles provoques par le contact
avec lamiante. Quoi de plus philanthropique ?
En ralit, un lobbyiste professionnel est la
manuvre. Lhomme qui dirige le cabinet de relations
publiques Commu-nications conomiques et sociales
(CES), Marcel Valtat, est un pro qui a dj conseill
lindustrie des pesticides et organis un congrs
international Paris, en 1970, pour contrer linfluence du
livre de Rachel Carson, Le Printemps silencieux. On se
doute que Valtat ne travaille pas bnvolement : derrire
lui se trouve un commanditaire, lAssociation franaise de
lamiante, qui regroupe les industriels du secteur. Nous
sommes en face dun archtype qui permet de runir tous
les acteurs dans une seule et mme structure : les
industriels, les scientifiques, les syndicalistes, les
responsables de ladministration publique.
Le CPA, cest finalement le Snat de la Rpublique
franaise qui en parle le mieux. Dans son rapport du 26
octobre 2005, il crit avec un art consomm de la
synthse : Le choix du CPA tait clair : il fallait continuer
utiliser lamiante et retarder le plus possible son
interdiction. Et il ajoute un peu plus loin que le CPA
ntait rien dautre quun faux nez des industriels .
76

www.sante-publique.org/amiante/cpa/cpa.htm.

Or, et voici le plus douloureux, le CSTB a particip aux


travaux du CPA. Cest ce quatteste par exemple le
compte rendu de la runion du CPA du jeudi 24 novembre
1988, consacre au btiment. Trois reprsentants du CSTB
sont prsents : Christian Cochet, aujourdhui directeur
adjoint du dpartement nergie Sant Environnement du
CSTB, et deux cadres, MM. Lagente et Farhi. Le 12 janvier
1989, Christian Cochet reprsente une nouvelle fois le
CSTB, seul cette fois. De mme le 12 mai 1989. De mme le
4 dcembre 1989. Jusqu la fin du CPA, Christian Cochet,
qui vante aujourdhui lexcellence suppose des btiments
estampills par le CSTB, a donc fait partie, s qualits,
dune structure faux nez des industriels destine
retarder linterdiction dune fibre qui devrait encore tuer
en France autour de 100 000 personnes. Malgr les
apparences, ce nest pas un crime.
Pourboire : 2 millions deuros
La question immdiatement suivante est celle-ci : un
tel silence du CSTB sur le criminel flocage lamiante
vaut-il dcoration ? Au nom de quelle absurde logique
bureaucratique a-t-on pu confier le dossier de lair
intrieur une structure aussi peu efficace ?
Ainsi donc est trait ce si lourd dossier : le CSTB
concde une poigne de salaris des tches herculennes
que bien sr ils ne peuvent accomplir. Budget de
lObservatoire de la qualit de lair intrieur : 2 millions
deuros par an dans les bons moments, car rien nest

jamais acquis. La construction de la seule tour


Montparnasse, farcie damiante par ailleurs, a cot
1,1 milliard deuros. Pas loin de 600 fois plus. Il y a pire que
de ne rien faire, cest de faire croire quon agit.

15
Au vaste pays des lieux maudits

O lon dcouvre le vieux Franco visitant Huelva en


compagnie de lambassadeur amricain. O lon admire
les villages du cancer chinois et le charmant bidonville
indien de Khasi Camp. O lon extrait le cuivre, les pieds
dans la boue plastique dAccra la Ghanenne. O lon
respire le bon air de la Chemical Valley canadienne.
O lon revient en France, Montchanin, o le crime dure
encore.
Des zones entires de la plante ont t dlibrment
sacrifies sur lautel de la chimie. Il nest pas exclu que des
dcideurs ingnus aient pu croire que, en crant des lieux
maudits, il serait possible de confiner lempoisonnement.
moins quaucune rflexion nait t mene et que la marche
coutumire des affaires ait tout emport, comme de juste.
On peut esprer, en tout cas, que lanticipation des
dsastres dont nous allons parler na jamais habit une
conscience humaine.
Commenons ce tour du monde prouvant par
lEspagne, qui fut jadis la sublime Espagne, la Hermosa
tierra de Espaa ! du pote Machado. Huelva, 150 000
habitants au recensement de 2010. Au sud, lAtlantique.

main gauche, vers louest, le Portugal est 20 kilomtres.


main droite, vers lest, Sville est 90 kilomtres. Pour
lessentiel, une plaine et deux fleuves, le ro Tinto, venu de
la Sierra Morena, et le ro Odiel, qui rejoint lautre Huelva
pour former estuaire. Les marais alentour 7 000 hectares
sont depuis 1983 une Rserve de biosphre dcrte par
la prestigieuse Unesco. Comme cette zone humide abrite
des centaines despces doiseaux et que des rarets comme
le balbuzard pcheur et la spatule blanche y nichent, elle
fait en outre partie du rseau de lieux uniques recenss par
la convention internationale signe Ramsar (Iran) en
1971.
Franco en voiture dcapotable
La suite de lhistoire est moins belle. Voyons ce petit
film tout la gloire de lavenir et du Generalsimo
Francisco Franco Bahamonde 77 appelons-le Franco,
comme tout le monde. On peut y admirer un morceau de
propagande tlvise datant de 1967. Le vaste ensemble
ptrochimique de Huelva vient dtre achev, et les
ouvriers enthousiastes, casque sur la tte, applaudissent
tout rompre larrive du dictateur. Franco coupe le ruban
qui marque linauguration officielle. En voix off, les chiffres
explosent, sous la forme de milliers de tonnes de ciment ou
de ptrole raffin. On signe le livre dor sous les yeux de
lambassadeur des tats-Unis, qui semble tout droit sorti
dun film noir. Pas le temps dattendre : nous voici devant
77

www.youtube.com/watch?v=XQuvxKH20ic, en espagnol.

lusine Rio Tinto, qui crache 230 000 tonnes dacide


sulfurique par an, aprs un investissement de 635 millions
de pesetas. Juste au confluent des glorieux ros Odiel et
Tinto, la centrale thermique Christophe Colomb. Cest
dici, il faut le prciser, que Colomb est parti la
dcouverte de lAmrique en 1492. Les tuyaux sont
resplendissants, le soleil brille, et le peuple de Huelva, que
Franco visite, pour finir, en voiture dcouverte, va sortir
de sa pauvret sculaire , ainsi que le prcise le
commentaire. Cest le point de dpart dune apocalypse.
On ne comprendrait rien laffaire si lon ny plaait
pas au bon endroit la Rio Tinto Company Limited, cre en
1873 pour exploiter le cuivre du ro Tinto. Cette anne-l,
des investisseurs anglais dcident dexploiter en grand les
fabuleuses rserves de cuivre de la valle, commenant par
racheter au gouvernement espagnol une entreprise qui
vgtait. Les Anglais en font la plus grande mine de cuivre
du monde et, pendant prs dun sicle, accumulent des
bnfices que le peuple des environs, Huelva comprise, ne
voit videmment jamais. En 1954, appels vers dautres
horizons miniers, les Anglais revendent lentreprise aux
Espagnols, qui lancent la Compaa Espaola de Minas de
Ro Tinto.
Acide sulfurique contre spatules blanches
Mais la crise est l. Le cuivre le plus rentable a dj t
extrait, et dautres ressources minires, abondantes elles
aussi, ne trouvent plus preneur comme auparavant. Ainsi,

la pyrite, source de soufre et minerai de base de lacide


sulfurique, a de plus en plus de mal simposer sur les
marchs internationaux. La Compaa, encore trs
puissante conomiquement, et surtout politiquement, fait
pression sur le gouvernement franquiste pour quil accorde
une aide massive la diversification. Laquelle prendra la
forme du ple chimique de Huelva.
On ne fera pas lhistoire de cet ensemble de 16 grandes
entreprises, disposant apparemment de tous les droits. On
trouve aujourdhui sur place raffineries de ptrole, sphres
de stockage de gaz, usines de production de cuivre, dacide
sulfurique, dacide phosphorique, de dioxyde de titane via
la production de chlore, de chlorure de choline, etc. La
structure physique de la Punta del Sebo, au confluent des
ros Tinto et Odiel, en est radicalement change, et les
fabuleux marais o vivaient paisiblement les spatules
blanches sont surchargs de mort concentre. Jusquen
1991, les habitants des environs, soumis des gaz toxiques
permanents, nont que leurs yeux pour pleurer. Et, aprs
les accords de dcontamination signs cette anne-l,
gure davantage.
Au milieu du grand dsastre, ne citons que l affaire des
fosfoyesos, que nous appelons phosphogypses. partir de
roches phosphates, on obtient, aprs traitement
chimique, de lacide phosphorique, cur de la production
Huelva. Ne reste plus qu se dbarrasser des dchets de
roches, qui nont jamais reprsent un souci pour
lindustrie locale. Pendant longtemps, on sest content de
tout bazarder dans le ro Odiel lAtlantique nest-il pas

une poubelle gratuite ? avant dentasser proximit des


installations, partir de 1998. O, prcisment ? 500
mtres des premires habitations, dans les somptueux
marais, au contact de la nappe phratique.
120 millions de tonnes de poison
Aussi invraisemblable que cela paraisse, les autorits
espagnoles nont pas bronch. Des montagnes toxiques
slevaient anne aprs anne, et tout le monde sen fichait.
Il faut bien parler de montagnes, puisque les estimations
des dpts varient entre 70 millions et 120 millions de
tonnes, disperss sur 1 200 hectares. Soit entre 10 000 et
15 000 fois le poids de la tour Eiffel. Mais ce ne serait
encore rien si ces dpts ne regorgeaient de composs
comme larsenic, le plomb, le cadmium, le mercure. Cerise
sur le gteau, ils sont radioactifs, au point que des mesures
effectues sur les rives du ro Tinto en 2005 indiquent des
doses 111 fois suprieures celles normalement tolres.
De leur ct, les experts de la Criirad franaise
(Commission de recherche et dinformation indpendantes
sur la radioactivit), venus sur place en 2007, ont
recommand le transfert des 100 millions de tonnes de
phosphogypses dans un cimetire nuclaire. Ce serait
logique, car les dpts contiennent divers radionuclides,
dont de luranium et du polonium. Mais cest videmment
impossible, en premier lieu pour des raisons de cot.
La catastrophe apparat aussi dans les tudes
scientifiques. En 2001, premier travail du chercheur Joan

Benach, de luniversit Pompeu Fabra de Barcelone 78 .


Depuis, dautres tudes du mme, ainsi que bien des
rapports, dont celui du Conseil suprieur de la recherche
scientifique espagnol, ont montr que le taux de cancer
Huelva est le plus lev dEspagne. Et dautres affections
flambent, au point quon appelle la zone comprise entre
Huelva, Sville et Cadix el autntico tringulo de la
muerte le vritable triangle de la mort. Il est vrai quon
a omis de parler des goteuses fraises de Huelva, qui
contiennent
presque
toutes
des
perturbateurs
endocriniens, dont de nombreux pesticides. Peut-on
srieusement parler dun mystre ?
Des centaines de villages du cancer
Faisons tourner le globe terrestre lumineux du bout de
lindex et propulsons-nous en Chine, pays des superlatifs,
surtout dans le domaine des pollutions chimiques. On ne
tentera pas de dmontrer ce que tout un chacun
raisonnablement inform sait : la Chine capitaliste
voulue par le parti communiste est proche dun krach
cologique sans prcdent dans lhistoire des hommes.
Pour sen tenir notre sujet, indiquons que la Chine est
devenue en 2010 le premier producteur mondial de
produits chimiques. De mme que dans lEspagne
franquiste des annes 60, les industriels y ont tous les
pouvoirs. Les consquences sont lchelle de la folie
locale, et il existe dores et dj une carte semi-officielle des
78

Joan Benach, Atlas de mortalidad en reas pequeas de Espaa.

villages du cancer , o les taux de cette maladie sont


considrablement plus levs quailleurs et qui se
comptent par centaines79.
Le nouveau, cest que le pouvoir bureaucratique,
travers Pkin et dans les provinces par des tensions et
des contradictions internes, reconnat de plus en plus
lvidence. Ainsi, en fvrier 2013, le ministre chinois de
lEnvironnement publie un document exceptionnel sur le
contrle des risques provoqus par les produits chimiques
dans lenvironnement . Pour la premire fois, le pouvoir
admet lexistence de villages du cancer. Existe-t-il 100
lieux de cette sorte, comme il lassure, ou plusieurs
centaines au moins, comme laffirment des ONG
chinoises ?
Le constat est de toute faon accablant. Extraits du
rapport chinois : Des produits chimiques ont t trouvs
dans certaines rivires, certains lacs, certaines eaux
ctires, ainsi que dans le corps dhumains et de nombreux
animaux au cours des dernires annes. [] Ils ont caus
nombre de situations durgence en lien avec la pollution de
leau et de lair. [] On note mme lexistence de graves
problmes sanitaires et sociaux, comme lmergence de
villages du cancer dans certaines rgions. Sans aucun
espoir de succs les engagements du gouvernement nont
jamais t suivis deffets , le plan vise contrler lusage
et les rejets de 58 produits chimiques toxiques .
Pendant ce temps, le drame est partout. Le quotidien
79

Voir sur Google : Chinas cancer villages map.

britannique The Guardian rapporte le 4 juin 2013 une


histoire poignante qui se rpte chaque jour ou presque. Le
village ctier de Yanglingang, au nord de Shanghai, est
encercl dusines pharmaceutiques et chimiques. Xie
Zhengqiang vient denterrer son neveu de 3 mois, trs
probablement mort des suites de la pollution chimique.
Les humains du lieu tombent comme des mouches. Liu
Shudong est mort dun cancer de lsophage. La
malheureuse Wang Jinlan dun cancer du sein. La femme
dun ami proche, dun cancer de lestomac. 30 ans.
Les rvolts de Ningbo et de Kunming
Une tude publie en Chine lt 2013 confirme les
faits jusqu la nause. Le fleuve Huai He long de 1 078
kilomtres , qui coupe la Chine en deux avant de se jeter
dans la mer Jaune, est une complte dsolation. Autour de
Shenqiu, dans la province du Henan, la mort des femmes
par cancer du poumon a t multiplie par 20 entre 1973
et 2005. Les grands responsables seraient des papeteries et
des usines de plastique. Lauteur principal de ce travail,
Yang Gonghuan, nhsite pas constater lvidence dune
pidmie de cancers.
On ne stonnera pas, dans ces conditions, de
lexplosion des protestations publiques, dont certaines
prennent la forme de manifestations de rue. Ainsi
Ningbo, port situ au sud de Shanghai, o des milliers
dopposants dchans ont attaqu la police en
octobre 2012 pour dnoncer lextension dune usine

chimique. Ainsi Kunming, au sud-est du pays, en


mai 2013, sur un mode plus pacifique, mais pour les
mmes raisons. Combien dautres ? Toutes les
informations disponibles montrent quune rvolte venue
des profondeurs sexprime en centaines de conflits graves.
En 2007, un rapport conjoint de la Banque mondiale et des
autorits chinoises estimait que 760 000 Chinois meurent
chaque anne prmaturment cause de la pollution de
lair et de leau. Dautres sources affirment que
500 millions de Chinois ne peuvent consommer une eau
raisonnablement potable. Le progrs en marche.
Les grands dbuts dUnion Carbide
Dans lInde voisine, il y a Bhopal et sa catastrophe de
1984, que tout le monde croit connatre. tort. Il faut en
effet remonter 1898. Cest lpoque dore de lindustrie
chimique mondiale. Non seulement on trouve chaque
matin une nouvelle application chimique, mais ce nest
encore rien ct de ce qui viendra ds le lendemain.
En 1897, deux inventeurs, John Morehead et
Guillaume de Chalmot, ont mis au point un ferrochrome
alliage de fer et de chrome si prometteur quil est aussitt
utilis dans la guerre hispano-amricaine de 1898. Il
permet de fabriquer un excellent blindage. Cette mme
anne 1898, Morehead, appuy par quelques investisseurs,
lance Union Carbide Company, vite spcialise dans la
production de carbure de calcium, dont on tire de
lactylne, trs largement employ pour lclairage.

Cest le dbut dune saga industrielle pleine de fusions,


dinventions, de changements de nom (on gardera ici celui
du dpart). partir de 1919, un nouveau produit phare fait
son entre : lthylne glycol, qui servira tant et plus
comme antigel et fluide rfrigrant. Signalons au passage
quil na rien danodin, puisquil est responsable de
plusieurs milliers dintoxications chaque anne aux
tats-Unis. Ce produit chimique a en effet la singularit
dtre une vraie douceur dans la bouche, et il ravit
spcialement les bambins.
Pendant la Seconde Guerre mondiale, Union Carbide
contribue la construction de la bombe nuclaire, gagnant
au passage beaucoup dargent. Et poursuit en utilisant des
quantits massives de mercure, utilis pour la sparation
du lithium 6 phase essentielle de la fabrication de la
bombe dans le laboratoire hautement scuris dOak
Ridge. Des tudes montreront une contamination massive
des travailleurs, mais la fin ne justifie-t-elle pas les
moyens ?
Venons-en lisocyanate de mthyle, poison des
poisons. Ds 1963, Union Carbide, qui espre le
commercialiser, fait tudier la toxicit du produit par la
Carnegie Mellon University de Pittsburgh. Le rsultat est
sans appel : lisocyanate de mthyle prsente un danger
manifeste pour la vie par inhalation . Dautres recherches,
dans les annes qui suivent, confirment son extrme
dangerosit.

Par la grce de la Rvolution verte


Pourquoi avoir bti une usine Bhopal, en Inde ? Pas
pour pargner la sant des Amricains, mais plus
certainement pour augmenter les profits des actionnaires
dUnion Carbide. Prsent dans le pays ds 1934, le groupe
profite de la vaste opration connue sous le nom de
Rvolution verte pour vendre cls en main une usine de
pesticides. Lheure la fin des annes 70 est encore
lenthousiasme : on va vaincre la faim et la misre, et
mme le cancer. Qui irait rappeler que lisocyanate de
mthyle, produit dusage courant dans lusine de Bhopal,
est un gaz puissamment mortel ?
Ouvert en 1978, le site agit aussitt comme un aimant
sur les populations pauvres alentour. Il est synonyme
daccs leau et llectricit, sans mme parler des
salaires. Bhopal, 600 kilomtres au sud de New Delhi,
double sa population entre 1971 et 1984, date laquelle on
compte 800 000 habitants. Un bidonville, Khasi Camp,
finit par simplanter entre lusine et la ville, accrochant aux
grilles ses pauvres murs de carton et de parpaing.
Les mesures de scurit les plus lmentaires sont
oublies. Un vaste incendie ravage les installations ds la
premire anne, et cinq fuites importantes de gaz se
produisent entre 1981 et 1983, entranant morts et blesss.
Le 21 octobre 1984, une alerte grave a lieu, dont personne
ne tient compte. Le 4 dcembre suivant, un peu aprs
minuit, la catastrophe se dclenche. Une raction en
chane libre un nuage disocyanate de mthyle sur la ville

qui dort. Aucun plan daction nayant seulement t


envisag, la mort touffe autour de 4 000 personnes,
tandis que plus de 350 000 autres sont blesses dune
manire ou dune autre. On ne connatra jamais, compte
tenu des douces et sympathiques singularits indiennes, le
nombre exact dassassins. Probablement plus de 20 000,
peut-tre 30 000.
Une fin de vie si confortable
Lancien PDG dUnion Carbide, Warren Anderson,
reste aujourdhui recherch par la police indienne, et le
juge dinstruction de Bhopal a dlivr un mandat darrt
contre lui. Pour les autorits indiennes, Anderson est en
fuite, aprs avoir refus de venir sexpliquer devant un
tribunal. Il est accus davoir nglig 30 problmes de
scurit majeurs, pourtant dment signals. Aux dernires
nouvelles, il finissait ses jours dans sa vaste et luxueuse,
peut-on imaginer maison de Long Island.
Bien entendu, les pauvres de Bhopal continuent de
profiter de la manne industrielle. Union Carbide a vers
une (grosse) aumne, mais laccord finalement sign en
1989 ne prend pas en compte la dpollution. Sur des
kilomtres carrs, au sol et dans les nappes phratiques
au-dessous, les concentrations de naphtol, de naphtalne,
de chlorobenzne, de mercure, de plomb et dendosulfan
continuent de dtruire le systme nerveux des gueux.
Quimporte ?
Depuis, Union Carbide a disparu, rachete par Dow

Chemical, qui ne se sent aucunement responsable


dvnements datant de 1984. Le 5 fvrier 1991, celui qui a
t le patron dUnion Carbide entre 1986 et 1995, Robert
Kennedy, dclarait : Care for the planet has become a
critical business issue central to our jobs as senior
managers. Ce qui veut dire : Se proccuper de notre
plante est devenu un enjeu essentiel pour les entreprises
fondamental pour notre responsabilit de dirigeants.
Admirable.
Et nos dchets lectroniques ?
Direction lAfrique. Plus prcisment Accra, capitale
du Ghana, un tat entour de pays jadis sous contrle
franais : la Cte dIvoire, le Burkina Faso et le Togo. Qui
sintresse au Ghana ? Qui sait seulement le situer sur la
carte ? Depuis son indpendance, obtenue du
Royaume-Uni en 1957, le pays a t ballott de gauche
droite dun chiquier politique imagin en Occident et qui
ne signifie pas grand-chose dans le vaste golfe de Guine.
Mais il a un avantage comparatif vident, partag du reste
avec dautres nations du continent : la qualit de son
accueil. Accra ne dispose pas dun port en eau profonde,
mais la ville de Tema, 25 kilomtres, si. Une voie de
chemin de fer et une autoroute la relient en un clin dil
la capitale laquelle comptait 61 000 habitants en 1931,
624 000 en 1970, prs de 2,5 millions aujourdhui.
Par chance pour nous, les liens entre les anciennes
mtropoles et leurs dfuntes colonies ne sont pas tous

rompus. Que ferions-nous de nos dchets lectroniques,


qui contiennent tant de goteuse chimie ? On ne peut
proposer ici un aperu complet de la question, et il ne
faudrait pas oublier la production autochtone de dchets,
sur fond notamment de gnralisation des tlphones
portables, que lon jette aussi nimporte o en Afrique, et
de plus en plus.
Mais le commerce ingal existe, qui permet des pays
riches de se dbarrasser bon compte des toxiques qui
encombreraient autrement leurs arrire-cours. Do ce
pandmonium appel Agbogbloshie. Ce quartier dAccra
est devenu, selon certaines sources, la plus grande
dcharge de dchets lectroniques et mnagers de la
plante mais la concurrence est rude. Arrivent ici chaque
anne en pleine ville, rappelons-le au moins 150 000
tonnes de dchets lectroniques venus en bonne part de
lEurope vertueuse, celle qui a sign et contresign en 1989
la convention de Ble interdisant lexportation de dchets
dangereux.
Au boulot ds lge de 5 ans
Les traits internationaux sont bien jolis, mais en 1989
nul ne parlait des restes dordinateurs gnrs par
lobsolescence programme des anciens modles. Or le
monde produit entre 65 et 70 millions de tonnes de
dchets lectroniques par an, dont environ 12 % en
Europe. Les liminer selon des rgles strictes coterait
cher sans rien rapporter. Les envoyer en Afrique

reprsente un jackpot. Cest pourquoi les cargos remplis de


vomissures lectriques, chimiques et lectroniques mles
font la queue pour dbarquer leur provende au Ghana, et
un degr moindre ailleurs.
Zoomons sur Agbogbloshie, o il fait si bon vivre quau
moins 40 000 humains pataugent du matin au soir dans la
sanie. Un rapport de lOnu sur le sujet rsume ce que tout
le monde sait : Les activits de ramassage et de
dmontage sont effectues par des enfants gs dau moins
12 ans, mais des enfants de 5 ans seulement sont parfois
recruts pour des travaux lgers, y compris le dmontage
de petites pices et le tri des matriaux. Quel
dmontage ? Celui, bien sr, des ordinateurs, des machines
laver, des frigos. Il faut rcuprer pour revendre, mais,
pour cela, il faut extraire. Lennemi, cest le plastique, ce
plastique universel invent et impos par lindustrie
chimique amricaine. Le Styrofoam, marque dpose par
Dow Chemical, nest autre que le polystyrne expans ou
extrud quon aime tant utiliser en France pour
lisolation. Dans la vaste dcharge ghanenne, on lutilise
comme combustible. On se met autour dun gros amas de
fils lectriques et on fait flamber, avant que de pouvoir
rcuprer le cuivre cach dans lentrelacs.
Tout brle, tout disparat
Une petite visite virtuelle simpose, par la grce
dimages glanes sur Internet. Tout Accra appelle
Agbogbloshie Sodome et Gomorrhe , ces deux villes de

la Bible dtruites par la colre de Dieu la suite dune


pluie de feu charge de soufre. Ce nest donc pas si mal
trouv. Visions : une femme puise qui repose sur un bout
de porte mme le sol, en compagnie de son gosse. Un
groupe de mamas en boubou lavant leau dun jerrycan
des bassines en fer-blanc, encercles par de vieux frigos
ouverts et des monticules dordinateurs ventrs. Une
inscription en anglais sur un muret : Qui est libre ?
Personne ne lest. Un grand jeune homme crte
dIroquois portant un tee-shirt gris estampill Nike
dmonte au tournevis des disques durs, les pieds dans une
boue noire et brillante. Un autre gars, tlphone portable
loreille, assis sur une caisse en plastique retourne,
surveille un grand feu de joie au milieu duquel on distingue
de longs filaments plastiques multicolores. Un gosse qui ne
semble pas fou cogne le sol satur dclats mtalliques avec
un lourd bton. Un de ses copains emplit un grand sac, en
plastique bien sr, des ppites de cuivre amasses plus tt.
Les glaneurs de tout ge et des deux sexes passent et
repassent au milieu des fumes denses, courbs sur leur
pauvre rcolte. Tout brle, tout disparat, tout
recommence, chaque jour, chaque mort. On voit parfois
des brebis et des chvres efflanques, dont on prfre ne
pas savoir ce quelles mangent.
Bien entendu, nul ne fait, nul ne fera vue humaine le
bilan sanitaire de telles activits. Les rares lments
disponibles montrent sans surprise une gravissime
pollution aux phtalates, aux retardateurs de flamme, la
dioxine, aux furanes, au cadmium, au plomb, etc. Les

habitants se plaignent daffreux maux de tte, de nauses,


de souffrances respiratoires, et, bien que cela ne soit pas
rapport nous sommes en Afrique, pas vrai ? , il est
invitable que les cancers frappent plus, beaucoup plus
quailleurs. On nat dans lordure, on meurt comme un
dchet. Encore plus vite quun dchet.
Les grands constructeurs de canos
Voguons maintenant vers lAmrique, o lhorizon est
si vaste et lair si magnifiquement pur. On a dj voqu la
Chemical Valley et le sort des Indiens Aamjiwnaang au
chapitre 9. Ces derniers ne sont que 800 environ, mais ils
appartiennent au plus vaste peuple des Saulteaux. Ce nom
trange leur a t donn par les colons de chez nous, qui
sinstallrent sur le continent partir du XVIIe sicle.
Lexplication en est simple : une partie de ce peuple tait
installe prs dun campement qui deviendrait la ville
ontarienne de Sault-Sainte-Marie.
Autant quon peut savoir, leur territoire historique se
trouve au nord du lac Huron, do ils ont progressivement
t chasss par lirrsistible pression des envahisseurs. On
reconnat ces chasseurs-cueilleurs une grande habilet
dcouper et assembler les corces de bouleau, dont ils
faisaient notamment de trs efficaces canos. Quand ils ne
pchaient pas le saumon dans les vraies rivires sauvages
de ce temps dit barbare, quand ils ne chassaient pas le cerf
ou le castor, ils cueillaient des plantes et rcoltaient le sirop
drable. Et, la diffrence de tant dautres, ceux-l

restrent. Non plus au nord du Huron, mais au sud, dans


les environs de ce qui deviendrait bien plus tard une petite
ville de lOntario, Sarnia.
Les Indiens Aamjiwnaang, pas pires que dautres
tribus humaines, mritaient-ils le sort quon leur a fait ?
Dans le Canada fdral de laprs-guerre partir de
1945 , il faut comme ailleurs soutenir lexpansion de
lconomie. Et donc des machines, des turbines, des usines,
des raffineries.
131 992 tonnes de polluants
Sarnia devient en quelques annes le centre de
lindustrie chimique canadienne, abritant plus de 60
installations industrielles majeures et concentrant environ
40 % de toute lindustrie chimique sur quelques
kilomtres. Parmi bien dautres, Imperial Oil-Esso,
Suncor, Amoco, Dow Chemical, Bayer Rubber, Nova
Chemicals, Cabot Canada, Shell Canada, Montell
Polyolefins, Terra International, Ethyl Corporation sont l,
de mme que des milliers de tonnes de fumes toxiques
schappant de centaines de chemines.
La bureaucratie tant, dans son genre, parfaite, on
peut mme prciser : en 2005, les industries de Sarnia ont
officiellement dispers dans lazur 131 992 tonnes de
polluants de lair. Fondes sur les dclarations des
industriels, et donc sujettes caution, ces tranges
statistiques sont collectes et publies par le trs officiel
Inventaire national des rejets de polluants. Ajoutons que

dautres rejets nocifs proviennent, massivement, des


tats-Unis tout proches, o lindustrie chimique est aussi
florissante.
Question ridicule : une telle dbauche de poisons
a-t-elle des effets sur la sant publique ? Dans les annes
90, les Aamjiwnaang ralisent avec stupeur quil nat dans
leur petit univers de plus en plus de filles et de moins en
moins de garons, en proportion bien sr. Une
constatation confirme par lexamen attentif des registres
de naissance (voir chapitre 9).
Le temps passe, les maladies respiratoires et
cardio-vasculaires, les cancers se rpandent, sans quon
puisse disposer de la moindre tude. Les Indiens ralisent
leur propre recensement : dans la priode 2004-2005,
22 % des enfants sont asthmatiques, 39 % des femmes
connaissent des naissances prmatures ou des fausses
couches, 26 % des adultes sont victimes de maux de tte
svres et chroniques. Les habitants rclament cor et cri
des enqutes officielles, qui ne viennent pas. Le 15 janvier
2008, deux volontaires procdent des prlvements dair
entre lautoroute 40 et Churchill Road. Cinq molcules
hautement toxiques sont retrouves des concentrations
qui dpassent les normes lgales : du benzne, de
lisoprne, du chlorobenzne, de lthylbenzne, du
chloromthane.
Rien ne sera donc prouv
Quand on meurt, il convient dtre patient. Il faudra

attendre 2013 pour quune tude voie enfin le jour


( Biomarkers of Chemical Exposure at Aamjiwnaang ).
Ses auteurs font montre dune grande prudence. Ayant
analys les cheveux, lurine et le sang de 42 couples
mre-enfant de la rserve indienne, ils ont retrouv des
concentrations de mercure, de cadmium, de PCB, de
composs organiques fluors, de pesticides organochlors.
Mais il ny a l aucune preuve scientifique que cette
pollution de lintrieur des corps provient des rejets
toxiques. La logique lmentaire le proclame, pas les
rsultats. Commentaire un poil trouillard de Niladri Basu,
le principal rdacteur, la presse canadienne : Cest la
premire tude montrant rellement que les mres et les
enfants de la rgion sont exposs de nombreux polluants.
Des recherches dtailles sont ncessaires pour tablir un
lien entre les polluants, les risques pour la sant et
lenvironnement alentour.
Cest vrai. Les analyses sont un simple constat, qui ne
saurait tablir un lien de causalit. Mais vu le rythme
auquel on tudie ces drames, combien de dcennies
faudra-t-il encore attendre ? Difficile de ne pas faire le
rapprochement entre la puissance de la Shell un simple
exemple dune des entreprises prsentes Sarnia et
limpossibilit reconnue de trouver quelques milliers de
dollars pour comprendre ce qui se passe. Quant aux
80 000 habitants de la ville la rserve se trouve
lextrieur , mystre. On ne sait rien.

Direction Montchanin par le TGV


Retour la maison, o le droit et la concorde rgnent.
Lauteur de ces lignes a eu connatre de prs laffaire de la
dcharge de Montchanin, en Sane-et-Loire. Commenons
par situer le lieu. Quand on vient de Paris, de Lyon, de
Marseille, de Montpellier par le TGV, descendre la gare
officiellement appele Le Creusot Montceau-les-Mines
Montchanin.
En 1977, Montchanin est un gros bourg dun peu plus
de 6 000 habitants, install dans une campagne o
lindustrie nest jamais trs loin. Le charbon a longtemps
assur la prosprit locale. Le 25 fvrier de cette anne-l,
dans des circonstances troubles le conseil municipal
a-t-il ou non vot ? , le maire de Montchanin annonce
louverture dune dcharge d ordures mnagres et
dchets assimils dans lenceinte mme de la petite ville,
ce qui na rien de banal. Plus prcisment, dans lune des
carrires dargile dsaffectes. Le but affich est de
combler peu peu le grand trou laiss par lextraction.
Mais tous les habitants ne sont pas aussi bien disposs que
ltrange maire de la commune.
Le 9 juin, alors que les dversements dordures nont
pas encore commenc, Jean-Louis Seurat, dont le jardin
borde la future dcharge, crit llu : Jai vraiment
peine croire que dans cette charmante ville de
Montchanin, on soit prt accepter, en change de la
verdure (symbole de la vie), les dchets industriels
(symbole de la mort) ; en change de tous ces animaux, qui

trouvent refuge dans cette carrire, lenvahissement par la


vermine ; en change de la tranquillit et du chant des
oiseaux, le soufflement infernal des engins.
Prmonitoire. Jean-Louis Seurat mettra dix ans mourir,
et souffrir. lt 1988, la fin dun week-end, il tombe
dans son jardin, face aux fumes toxiques, et ne se relvera
pas. Sa veuve Gisle crira plus tard : Les dgagements
de gaz permanents de tous ces produits chimiques entasss
en vrac sous nos fentres, dont la couverture ntait que
trs rarement assure, provoqurent chez lui des troubles
de sant trs graves, nauses, vomissements et de trs
fortes migraines, qui jusqu la preuve du contraire sont la
cause de son dcs.
Bien plac chez le ministre
La dcharge ouvre en dcembre 1977 et, ds 1978, les
dchets industriels arrivent, alors que seules les ordures
mnagres sont autorises. Cette violation de la loi nest
rgularise quen 1981, quand la dcharge de Montchanin
devient, par un providentiel arrt prfectoral, un site dit
de classe 1, capable daccueillir les pires poisons produits
par lindustrie. En pleine ville ! Les relations familiales
troites quentretient le propritaire de la dcharge avec un
membre minent du cabinet de Michel dOrnano, alors
ministre de lEnvironnement, nont pas t perdues pour
tout le monde.
quoi ressemble lenfer ? une noria de dizaines de
poids lourds venant chaque jour vider leurs entrailles dans

le vaste trou de Montchanin. Un programme exprimental


permettra mme denterrer sur place une partie de la
dioxine produite au cours de la catastrophe de Seveso, en
1976. Probablement un million de tonnes de dchets
toxiques dorment sur place depuis la fermeture du site en
1988, la suite dune rvolte massive de la population.
Parmi dautres hros tranquilles, il faut citer Pierre
Barrellon, infatigable combattant.
Lhistoire est passionnante dans ses moindres dtails,
mais il faut courter. Ladministration de contrle a
lamentablement chou en la circonstance, ce quon
nommait dans les annes 70 le Service des mines et de
lindustrie, devenu en 1983 la Direction rgionale de
lindustrie et de la recherche (Drir). Un homme en
particulier a suivi ds le dpart le dossier de Montchanin :
Jean-Luc Laurent.
Jeune ingnieur des Mines il est n en 1951 ,
Laurent approuve tout. Le dpt illgal de milliers de fts
de dchets chlors au printemps 1978. Le programme
exprimental. Tout. Mais sa carrire nen souffrira pas, au
contraire. On le retrouvera plus tard directeur de lEau au
ministre de lEnvironnement, administration centrale sil
en est. Lun de ses prdcesseurs ce poste dinfluence,
lingnieur des Ponts Thierry Chambolle, stait du reste
rendu Montchanin s qualits, en 1987, pour vanter
lexcellence du lieu et des pratiques denfouissement.
Avant de devenir le numro deux de la Lyonnaise des eaux.

Les jus empoisonns continuent de couler


Ne nous y trompons pas : cest le monde des coulisses
qui apparat. Celui des grands administrateurs, souvent
ingnieurs techniques dtat, habitus trancher dans
lopacit. Il ne sagit pas de corruption rien ne lindique
en tout cas , mais dindiffrence au sort commun et de
copinage de bon aloi avec lindustrie.
On ne sait combien de morts et de malades aura fait
Montchanin. Mais, ds les annes 80, les mdecins locaux
alertaient sur la multiplication des maladies, y compris les
cancers. Aprs vingt-cinq ans de dpenses folles en
bonne partie de largent public , la dcharge, recouverte
dherbe, continue dtre surveille de prs. Des milliers de
litres de lixiviat un jus rsiduel sourdent chaque jour
du mausole gant, et il faut le traiter dans des
installations spciales. Des travaux lourds ont eu lieu une
nouvelle fois en 2011.
On voudrait tre sr que la terrible leon de
Montchanin a port ses fruits, mais comment dire ? on
doute. Aucun compte na t demand personne. Aucun
procs pnal na permis dtablir les responsabilits de
chacun. Et, comme on a vu il y a bien dautres noms au
bilan , le dsastre na nullement empch les hauts
fonctionnaires pourtant responsables de poursuivre de
grandes carrires, publiques ou prives. Business.

16
Combien de maux, combien
de morts, combien de silences ?

O lon assiste la fin dun mythe : celui de


laugmentation de lesprance de vie. O lon regarde les
faits, les chiffres, les tudes sur le cancer, lobsit, le
diabte, Alzheimer, lautisme, lasthme et les allergies. O
lon compte les points dans le match distance
Belpomme-Khayat.
Attention, chapitre dcisif, car on touche limpens
radical de nos socits sourdes et aveugles. Tout ldifice
social repose, bien y rflchir, sur laugmentation de
lesprance de vie. Quiconque ose critiquer la marche
courante des vnements se voit tt ou tard gratifier dun
rappel ultime lordre. Il faut et il faudrait, encore et
toujours, comparer les malheureux des temps anciens, qui
mouraient si jeunes, et nos beaux vieillards daujourdhui,
magnifiques patriarches.
Sil est un domaine sacr, cest bien celui-l. On souffre
peut-tre, on a quantit de soucis, le chmage galope, les
enfants nous ruinent et crachent dans la rue, lascenseur
social est en panne de longue dure, les vacances sont trop
courtes, lt est pourri, le prix de la baguette a encore

augment, mais il reste lessentiel : nous deviendrons tous


trs vieux.
20 000 morts Paris en 1723
Pendant des centaines de milliers dannes, pendant
2 millions, mme, si lon tient que lhomme a commenc
dmerger avec Homo habilis, nous sommes morts quand
sonnait lheure. Ce ntait pas gai, ctait ainsi. Les gosses
survivaient difficilement aux jeunes annes de la vie. Selon
les experts de lInstitut national dtudes dmographiques
(Ined), la moiti des enfants du si proche XVIIIe sicle
natteignaient pas lge de 10 ans, ce qui contribuait fort
une esprance de vie effroyablement basse : 25 ans de
moyenne. En 1810, elle bondit 37 ans grce la
vaccination contre la variole. Cette maladie aurait tu
autour de 60 millions dEuropens entre 1700 et 1800.
Paris, par exemple, on a dnombr 14 000 morts en 1716,
20 000 en 1723, 10 % des nouveau-ns tant emports.
Donc, 37 ans en 1810. Prs dun sicle aprs, en 1900,
on en est 45 ans, ce qui na rien de spectaculaire. Cette
mme anne, 15 % des bbs meurent avant lge de 1 an,
et ils sont encore 5 % en 1950, contre 0,33 % en 2012. Pour
les adultes, cela va mieux aussi en cette anne 2012, car les
hommes peuvent esprer vivre jusqu 78,5 ans et les
femmes jusqu 84,9 ans.
Mais on reste en droit de se poser des questions. Aprs
tout, ne sagit-il pas de notre peau tous ? Premier
constat : la fentre ouverte au XXe sicle est extrmement

petite, rapporte au temps long de lhumanit. Un sicle


seulement, quand Homo habilis en compte 20 000 ! En
bonne logique lmentaire, cette considration devrait
nous rapprocher dune certaine humilit. Tout au
contraire, le drapeau de lesprance de vie est agit en toute
occasion. Les hommes de droite et de gauche imposent
ainsi des rformes du droit la retraite explicitement
fondes sur le dogme car cen est un de laugmentation
de lesprance de vie. Si lon vit plus vieux, il faut donc
travailler plus longtemps un enfant de 5 ans pourrait
comprendre ce raisonnement, digne en effet de lcole
maternelle. Au fait, quel ge les optimistes de service
esprent-ils nous voir atteindre ? 100 ans, 120, 150 ? Le
courant transhumaniste, si dynamique aux tats-Unis, ne
rve-t-il pas en notre nom et pour nous tous dune
immortalit bioniquement assiste ?
105 ans en 2300 ?
Sans entrer dans des dtails techniques, notons que les
calculs de lesprance de vie ont pour base un taux de
mortalit, ce dernier sobtenant partir des dcs rels au
cours dune anne donne chaque ge de la vie. En crant
ensuite un groupe fictif de 1 000 personnes, les spcialistes
reconstituent une esprance de vie moyenne, laquelle
garderait tout son sens si lon ne tirait pas ensuite des
plans sur la comte. Et, en loccurrence, si lon ne dcidait
pas que les courbes passes seront les courbes venir.
Nous sommes l dsol de lcrire dans le domaine de

la foi. Et cest une croyance quon doit juger nave. En effet,


les dmographes estiment pouvoir deviner notre avenir
commun en regardant notre pass et notre prsent : cent
ans de progrs indiscutables annonceraient par force
de nouvelles dcennies de records de longvit. Lexcellent
Claude Aubert a dmont cette fantaisie dans un livre
pionnier 80 , voquant par exemple des extrapolations de
lIned qui saventurent jusquen 2090 ce qui nest rien
encore ct des dlires de lOnu qui, en 2002, envisageait
en Europe occidentale une esprance de vie atteignant
presque 105 ans en 2300 !
On le sait, la ralit a souvent quelques problmes de
coexistence avec lidologie. Les faits restent pourtant
limpides. Et, tout dabord, quoi bon vivre vieux si lon est
gteux, insoucieux de tout, incapable de reconnatre ses
propres enfants ou de faire trois pas dans son jardin ? La
vritable mesure ne serait-elle pas, au fond, celle de
lesprance de vie en bonne sant ? Cest si vident que
lusage de lindice desprance de vie sans incapacit
(EVSI) est dsormais recommand par lUnion
europenne.
Quand tre vieux est un enfer
Or celle-ci baisse. Lisons plutt ces propos dsabuss
dune autorit, le professeur de physiologie mdicale
Christophe de Jaeger : Cette esprance de vie en bonne
80

Claude Aubert, Esprance de vie. La fin des illusions, Terre vivante, 2006.

sant ne diminue pas depuis aujourdhui mais depuis


2007. Cest un vrai problme psychologique : pourquoi
nen avons-nous pas parl plus tt ? Jai essay, mais le
message tait trop ngatif pour tre entendu. Pourtant cest
la ralit : on vit plus longtemps, certes, mais sous la
dpendance de la mdecine81.
Si la baisse est pour lheure limite, le signal est net.
Pour lIned, entre 2008 et 2010, lEVSI est passe de 62,7
61,9 ans pour les hommes, et de 64,6 63,5 ans pour les
femmes. Les chiffreurs ne sont pas tout fait daccord
entre eux, mais notre institut national de statistique,
lInsee, estime que la baisse a commenc en 2006. Fait
significatif, il en va de mme, cette fois selon lIned, ailleurs
en Europe.
Il ne fait pas donc pas si bon que cela tre vieux.
Ajoutons, sur la foi de constats directs, que ce peut tre un
enfer. Que penser maintenant de cette augmentation de
lesprance de vie dans labsolu ? Les succs de la
mdecine prinatale, la dcouverte des antibiotiques et
mme la technicit toujours croissante de nombreux
traitements ont opr des miracles. Le nier serait se
dconsidrer. Lesprance de vie a bien doubl au
XXe sicle, mais des signes il est vrai fragiles suggrent
la possibilit dun renversement de tendance. Aux
tats-Unis, qui annoncent souvent, dans ce domaine
comme dans dautres, le futur proche de lEurope,
linquitude est palpable. En dcembre 2010, un rapport
81

Atlantico, 23 juin 2013.

officiel rapportait une baisse trs lgre de lesprance de


vie en 2008, suivie quelque temps plus tard dun trange
rectificatif, tout aussi officiel.
De 1 million 500 millions de tonnes
Plus drangeant, car cette fois aucune voix na contest
les chiffres : les Amricaines blanches peu duques ont
perdu cinq ans desprance de vie depuis 1990 82 . Les
catgories retenues outre-Atlantique laissent toujours
songeur en Europe, mais il faut dpasser ce petit sentiment
de malaise. Cinq ans : le chiffre est impressionnant, et
aucune explication na pu tre propose. Ce livre nen
avancera videmment pas non plus, mais preuve est faite
que le progrs de lesprance de vie na rien de linaire.
Ny a-t-il pas comme une ressemblance entre lespoir fou
de vivre toujours plus vieux et le fantasme dune croissance
conomique sans fin, sur une plante aux ressources
limites ?
Il reste, en attendant, que lon vit vieux, surtout quand
on na pas t pauvre, smicard la campagne ou encore
ouvrier. Noublions jamais quun homme cadre vit entre six
et sept ans de plus, en moyenne, quun ouvrier, ce qui est
inou si lon accepte une seconde de se mettre dans la peau
dun tourneur-fraiseur ou dun chaudronnier. Au passage,
nest-ce pas la preuve que les conditions de vie provoquent
82

Differences in Life Expectancy Due to Race and Educational Differences


Are Widening, and Many May Not Catch Up , Health Aff., aot 2012, vol.
31, n 8.

maladies et morts prmatures ? Interrog en avril 2012


par lAFP, le chercheur de lInserm Jean-Marie Robine
livre un clairage intressant sur un autre aspect : Dans
les pays o lesprance de vie est dj leve, les gains
dannes de vie se font aux ges les plus levs, donc
lorsquon est en moins bonne sant. En somme, les gains
de longvit se font surtout chez ceux qui ont pass 80 ans.
Ceux qui sont ns aux alentours de 1930. Or, entre cette
poque et aujourdhui, la production mondiale de produits
chimiques est passe de 1 million de tonnes par an prs
de 500 millions. On conseillera au lecteur de faire
nimporte quelle multiplication par 500 pour mieux saisir
lampleur dun phnomne que personne ne contrle plus.
Les anciens ont donc dvelopp leurs systmes
neuronal et endocrinien labri des molcules dangereuses
qui ont ensuite envahi le monde. moins dadmettre que
la toxicit de la chimie industrielle est un mythe, il est
vident que la sant des vieux est meilleure que celle des
jeunes. Dans quelle proportion ? La question sera pose
plus loin, mais lessentiel doit tre dit maintenant : les
vieux nont pas t exposs dans le ventre de leur mre, ni
la maison quand ils taient petits, ni lcole, ni en
mangeant, ni en respirant. Tout autre est la situation des
humains ns en 1950, 1960, et surtout 1970, 1980 et dans
les dcennies suivantes.
Le grand secours de lpigntique
Ajoutons quun changement invisible simpose peu

peu, jusque dans les institutions les mieux installes.


Pendant des dcennies, le tout gntique a domin le
dbat sur les questions de sant publique. Le tout
gntique , cest lidologie selon laquelle la gntique
telle que nous la connaissons serait en mesure de tout
expliquer ou presque du dveloppement des cellules
humaines. Mais est-ce bien le cas ? Dvidence, la
gntique a trouv ses limites. Sans entrer dans les dtails,
le squenage du gnome, achev en 2003, a rserv
quantit de surprises. On est loin de ce quannonait en
1972 le chercheur Susumu Ohno, qualifiant dADN
poubelle , sans aucune utilit, lessentiel du gnome
humain. Mais le programme international de recherche
Encode ses rsultats ont t publis en 2012 a surtout
montr quon ne savait pas grand-chose. Le temps o lon
croyait suffisant danalyser les squences dADN pour
expliquer la vie est rvolu. Ce qui apparat, cest une
extrme complexit o lADN pris isolment nest rien. O
tout est relation, rtroaction, boucle. La dfinition mme
du gne pourrait tre remise en cause.
Cest dans ce contexte que le terme pigntique, forg
en 1942 par le biologiste Conrad Waddington, sest
rpandu dans de nombreux laboratoires. On pourrait
reprendre ici le mot factieux de la scientifique
autrichienne Denise Barlow : Lpigntique a toujours
t lensemble de ces choses bizarres et merveilleuses que
la gntique ne sait pas expliquer. Autrement exprim
par lInserm , lpigntique dsigne ltude des
influences de lenvironnement cellulaire ou physiologique

sur lexpression de nos gnes . Quantit de phnomnes


extrieurs aux gnes eux-mmes interviennent, qui
peuvent modifier leur expression sans pour autant altrer
lADN. La sant des humains peut tre bouleverse par la
transmission dinformations qui ne passent pas par les
gnes. Et ce bouleversement, bien que rversible, peut
passer aux gnrations suivantes, ainsi que la montr en
1999 la gnticienne Emma Whitelaw. Extrait dun
remarquable article de fond paru dans ldition franaise
de National Geographic en juillet 2013, sous la signature
de Charlotte Samson : En 2003, lAmricain Randy Jirtle
montre quen nourrissant ces souris gestantes daliments
riches en donneurs de mthyles, le nombre dindividus
jaunes obses baisse parmi les petits. Il est donc possible
de modifier les marques pigntiques. Sa collgue Dana
Dolinoy tablit, en 2007, quexposes au bisphnol A ces
souris ont une mthylation de lADN perturbe, et donnent
plus souvent naissance des souris jaunes obses. Simple
corrlation ou effet de causalit ? Une chose est sre : la
priode ftale et la petite enfance paraissent trs propices
des altrations pigntiques.
Il serait ridicule de faire jouer lpigntique le rle
du tout gntique des annes 60 2000. Mais il serait
absurde de nier quelle peut permettre de mieux
comprendre ce qui suit.
Les Voide sont aussi de grands flics
Parmi des milliers dautres, citons un seul exemple qui

rsume tout. En 1995, Pierre Lonard, 47 ans, tombe


gravement malade. Il meurt deux ans plus tard dun
msothliome, cancer de la plvre connu sous le nom de
cancer de lamiante , car ce poison en est la cause quasi
unique. Sa sur, Nicole Voide, entend dcouvrir pourquoi
son frre est mort de lamiante sans y avoir t expos au
cours de sa vie professionnelle.
Avec son mari, linfatigable Grard Voide, elle se lance
dans une enqute policire digne des plus grands
dtectives. Et elle trouve. Dans leur enfance, les petits
Lonard sont alls lcole du bourg dAulnay-sous-Bois
(Seine-Saint-Denis), 50 mtres dune usine de broyage et
dfibrage damiante brut ouverte en 1937, malgr
lopposition des riverains, qui savaient donc dj ! quil
y avait danger. Pendant des dcennies, la poussire
damiante blanche est partout. Dans les potagers, les
cours dcole, sur les tombes du cimetire. Les plaintes et
ptitions saccumulent. Rien ny fait. Et Pierre Lonard en
meurt, quarante ans aprs avoir t expos.
Les poux Voide ne se contentent pas de leur deuil
familial. Ils veulent la justice. Un soir de novembre 2000,
ils organisent une runion publique dans le quartier
dAulnay-sous-Bois o se trouvent lusine et lcole.
Lauteur de ce livre, prsent ce jour-l, se rappelle
latmosphre incandescente de la runion, annonce par
une simple note dpose dans les botes aux lettres du
quartier. La salle est pleine. Une une, des victimes se
lvent qui racontent des histoires dchirantes, rvlant une
pidmie de cancers et de maladies graves dans la

population expose, que ce soit chez les anciens salaris,


dont beaucoup, trangers, sont alls mourir chez eux au
Maroc ou en Algrie, ou chez les riverains, que personne
navait jamais couts.
Laffaire, qui dure depuis quinze ans, nest pas
termine. Prs de 120 personnes sont malades, dont une
trentaine atteintes dun msothliome le plus souvent
mortel. Connatra-t-on un jour la vritable ampleur du
drame ? LAgence rgionale de sant (ARS) dle-de-France
a dress dbut 2014 une liste de 11 000 victimes
potentielles, et entend enfin procder une enqute
pidmiologique quon peut esprer complte. Il sagit en
tout cas dun dsastre, et personne nen aurait jamais eu
conscience sans lopinitret peu ordinaire des poux
Voide. Combien de maladies et de cancers disparaissent-ils
ainsi des radars ? Pour une Nicole Voide, combien qui
nont ni lnergie ni les rseaux ncessaires pour faire
clater la vrit cache ?
Le professeur Belpomme bascule
Ce que montre laffaire Pierre Lonard, cest que la
socit ne sest pas dote des moyens de connatre ltat
rel de la sant publique. Selon certaines estimations,
entre 60 et 70 % des cancers seraient idiopathiques,
cest--dire sans cause connue. Le cas bien document des
maladies professionnelles ajoute une ombre mortelle au
tableau gnral, car leur sous-estimation a conduit le Snat
franais crire en juin 2011 : Quant la

sous-dclaration des maladies professionnelles, elle rsulte


pour une large part du manque dinformation des victimes,
qui ne connaissent pas toujours la nocivit des produits
quelles manipulent ni leurs droits au regard de la scurit
sociale. Certaines sources indiquent que seuls 10 % des
cancers lis au travail seraient reconnus comme
professionnels, ce qui rend le phnomne parfaitement
invisible.
Le corps mdical est bien entendu travers par ces
grandes controverses, dont mergent deux personnalits.
Dabord, Dominique Belpomme, un professeur de
mdecine n en 1943. Il a t en France lun des premiers
titulaires du titre de cancrologue, et sa rputation sur ce
plan-l est internationale. Au dbut des annes 2000,
Belpomme bascule. Lui, le mandarin, constate lchec des
luttes menes contre le cancer, et il commence lire : Je
me suis intress cette masse de rapports et dtudes
scientifiques indiscutables dont je navais pas jusque-l
pris connaissance, faute de temps. Un cancrologue, cest
quelquun qui consacre son temps, tout son temps, aux
malades83.
Belpomme commence alors une croisade qui le
conduira rompre les amarres avec la mdecine
institutionnelle. Il lui devient clair que les pollutions, au
premier rang desquelles la dissmination de molcules
toxiques, jouent un rle essentiel dans le dclenchement de
trs nombreux cancers. Selon lui, 70 % auraient, au sens
83

Entretien avec lauteur publi dans Terre sauvage, fvrier 2004.

large, des causes environnementales. Au mme moment ou


presque, lAcadmie de mdecine et lAcadmie des
sciences, trs lies aux impratifs industriels il est vrai,
notent dans un rapport : Contrairement certaines
allgations, la proportion de cancers lis la pollution de
leau, de lair et de lalimentation est faible en France, de
lordre de 0,5 % ; elle pourrait atteindre 0,85 % si les effets
de la pollution de lair atmosphrique taient confirms.
Le conflit est frontal.
David Khayat au caf du Commerce
Si lon devait encore avoir un doute, il serait lev par
David Khayat, ponte indiscutable de la cancrologie
franaise. Nous sommes le 21 novembre 2005 et Khayat,
alors prsident de lInstitut national du cancer (Inca), est
linvit dune mission de France Inter. Un auditeur lui
demande son avis sur Dominique Belpomme. rebours
des habitudes confraternelles, Khayat charge sabre au
clair : On va laisser monsieur Belpomme la
responsabilit de ses propos. Ils ne sont tays par aucune
donne scientifique. Cest simplement lexpression dun
pessimisme particulier ce confrre. Je crois quil est
temps que nous ne donnions pas un statut de qualit
scientifique ce quil a dit, car a nest rien de
scientifique.
Mais quelle est donc, en ce cas, la responsabilit des
pollutions ? On excusera la longueur de la citation, mais
elle en vaut la peine : Il y a, en France,

150 000 personnes qui meurent du cancer chaque anne.


Cest norme. Sur lensemble de ces 150 000 morts, il est
vraisemblable que moins de 3 4 000 de ces morts sont
lies de la pollution des cancers lis la pollution. []
Les causes de nos cancers, cest quoi ? Cest parce que nous
fumons. Cest parce que nous mangeons mal. Cest parce
que nous avons expos nos enfants au soleil. Cest parce
que nous nallons pas faire du dpistage. Cest parce que
des femmes attrapent une maladie sexuellement
transmissible par un papillomavirus qui donne un cancer
du col. Cest parce que nous avons une bactrie dans
lestomac qui sappelle Helicobacter et qui donne le cancer
de lestomac. Etc.
On ne peut carter au passage certaine boursouflure de
lego chez un homme qui porte en brochette publique ses
innombrables titres, mdailles, honneurs et dcorations.
Mais, de son ct, Belpomme persiste.
Lappel historique de Paris
Entre 2004 et 2011, il organise trois colloques
retentissants connus sous lappellation gnrique dappel
de Paris. Ds le premier rendez-vous, le 7 mai 2004,
lUnesco, lessentiel est dit. Larticle premier de la
dclaration finale proclame : Le dveloppement de
nombreuses maladies actuelles est conscutif la
dgradation de lenvironnement. Et le deuxime prcise :
La pollution chimique constitue une menace grave pour
lenfant et pour la survie de lHomme.

Ce texte fondateur est aujourdhui sign par des


milliers de scientifiques du monde entier, parmi lesquels
les deux prix Nobel de mdecine franais, Franois Jacob
et Jean Dausset, ainsi que les professeurs Jean Bernard,
Yves Coppens, Franois Gros, Lucien Isral et Luc
Montagnier. Une mention pour ce dernier, prix Nobel de
mdecine 2008 avec Franoise Barr-Sinoussi pour leur
dcouverte du virus lorigine du sida, le VIH.
Le cancer
On peut maintenant passer aux informations prcises,
en commenant tout (horrible) seigneur, tout honneur
par le cancer. Disons demble que les chiffres semblent
frapps de folie. Les chiffres officiels, cela va sans dire.
Ceux, par exemple, de lInstitut national de veille sanitaire
(InVS) ne remontent pas plus loin que 1980. Cette
anne-l, 170 000 cas ont t recenss en France.
Lincidence reprsente le nombre de cas diagnostiqus, et
ne prjuge donc en rien dune ventuelle gurison. Vingt
ans plus tard, en 2000, on compte 278 000 cancers, soit
une augmentation foudroyante de 63 %. En 2005,
320 000. En 2012, 355 000.
On est donc pass en une trentaine dannes de
170 000 355 000, soit un accroissement de 107,6 % chez
les hommes et de 111,4 % chez les femmes. Nul nest oblig
de signer lappel de Paris, mais tous les responsables
devraient au moins tenter de fournir des rponses
crdibles ce qui est clairement une pidmie. Chacun

connat, vu leur nombre, un ou une malade du cancer.


Mais il faudrait croire aux billeveses sur le soleil, lalcool,
le tabac.
Non que tout soit faux. Il est vident que ces habitudes,
commencer par le tabac, ont une responsabilit
importante dans lapparition de certains cancers. Un tabac
qui, par parenthse, est farci pour des raisons
commerciales de centaines de molcules toxiques
diffrentes. Mais inutile de barguigner. Ajoutons mme
ces facteurs certains laugmentation de la dure de vie, qui
allonge dautant lexposition aux cancrognes, et le
dpistage prcoce de certaines lsions, qui en favorise le
plus souvent le traitement. Soit. Seulement, le compte ny
est pas.
On ne lancera pas ici le dbat sur le pourcentage que
lon accorderait aux dclencheurs consacrs du cancer,
dune part, et aux si nombreux contaminants chimiques,
dautre part. En ltat actuel des connaissances, la question
est biaise. Car, rptons-le, les dfenseurs des thses
officielles ne cherchent pas mme expliquer ce qui
demeure un grand et terrifiant mystre.
Relier entre eux tous les fils
Pourquoi prs de 110 % daugmentation des cas de
cancers en seulement trente ans ? Et quen sera-t-il
demain, compte tenu du temps de latence, en gnral long,
de ces maladies ? Comment ragiront des corps de 50 ou
60 ans qui auront t soumis dans leurs jeunes annes

une omniprsence de molcules cancrignes ?


On peut par un acte de foi prtendre quils vivront
aussi vieux que les trs vieux qui meurent aujourdhui. Et,
en ce cas, la pollution de lair extrieur classe
cancrigne certain (par le Circ et lOMS,
octobre 2013), lair intrieur satur de molcules
cancrignes, les 10 % des salaris de France mais 28 %
des ouvriers qualifis exposs chaque jour, sur leur lieu
de travail, des produits cancrignes (selon le ministre
du Travail), la nourriture pleine dajouts chimiques
cancrignes, leau dite potable contenant des produits de
dgradation cancrignes, et tant dautres vidences tout
cela ne compte pas. Mais on peut aussi relier des fils
logiques qui ne sont pas prs de casser. Des liens puissants,
cohrents, existent ncessairement entre lirruption dans
la vie courante de centaines de produits chimiques
toxiques et linfernale mare de cancers chez les hommes
de notre temps. La raison nest pas du ct de ceux qui
nient. Elle est du ct de ceux qui constatent.
Lobsit
La situation nest pas grave, elle est dramatique. Notre
monde malade compte entre 1,4 et 1,5 milliard dhabitants
de plus de 20 ans en surpoids, dont 500 millions sont
obses. Non seulement dans le Nord, mais de plus en plus
dans le Sud. En Afrique, au Mexique. En Chine. En France,
on comptait, en 2006, 18 % des enfants de 3 17 ans en
surpoids, contre 5 % en 1980. Et 3,5 % dobses. Par-del

cette horreur sanitaire, il faut insister sur le caractre


pidmique et foudroyant de ces pathologies. Toujours
pour la France, la prvalence dobses dans la population
adulte a pratiquement doubl entre 1997 et 2012. Faut-il
insister sur les consquences certaines dun tel
phnomne ? Les maladies cardio-vasculaires, le diabte,
certains
cancers,
de
nombreux
troubles
musculo-squelettiques sont provoqus ou aggravs par
lobsit.
Pourquoi si vite ? Pourquoi maintenant ? Nous
connais-sons tous les raisons mises en avant par les
institutions les plus solides de la plante, dont lOMS.
Lexcs dapports caloriques, par exemple. Il ne fait aucun
doute que lalimentation industrielle, qui frle de bien prs
le crime, joue un rle crucial. Pour des raisons souvent
commerciales, les entreprises du secteur surchargent leurs
douteux produits de sel, de sucre, de graisses qui ont un
impact direct sur le poids. quoi lon ajoute
traditionnellement la sdentarit et le manque dactivit
physique. Cest entendu. Plus discutables sont les autres
causes avances. Par exemple, les facteurs gntiques, qui
nont pas d beaucoup bouger ces dernires dcennies. En
toute hypothse, quel mcanisme a pu activer les gnes
favorisant la prise de poids ? De mme, on ne peut que
sinterroger
sur
les
nombreuses
dimensions
psychologiques prtes lpidmie. Pourquoi diable
auraient-elles ce point chang en si peu de temps et dans
le monde entier, sans le moindre gard pour les diffrences
normes qui existent entre des pays comme lgypte

33 % dobses et les tats-Unis seulement 31 % ?


Sans la moindre preuve scientifique
Disons pour rester mesur que le discours officiel ne
donne pas de rponse ces interrogations lgitimes. Lisons
plutt cet avis autoris de lInserm : Lobsit correspond
un excs de masse grasse qui entrane des inconvnients
pour la sant et rduit lesprance de vie. Ses causes sont
complexes : au-del de la nutrition et de la gntique, de
nombreux facteurs environnementaux semblent en effet
impliqus dans le dveloppement et linstallation de cette
maladie chronique. Voil qui est dj mieux. Cest
complexe.
Pour illustrer le propos, voyons du ct du professeur
Patrick Tounian, chef du service de nutrition et
gastroentrologie
pdiatrique

lhpital
Armand-Trousseau (Paris). Il dirige en outre les
formations Obsit de lenfant et de ladolescent et
Nutrition de lenfant et de ladolescent la facult de
mdecine Pierre-et-Marie-Curie (Paris). Cest donc une
autorit, et ce titre aussi discutable quune autre, mais
pas davantage. Dans un entretien Atlantico, le 7 mai
2013, il lche tranquillement sa bombe : Cela fait
vingt-cinq ans que je travaille sur lobsit, et pourtant je
ne connais toujours pas toutes les causes. Ceux qui
affirment le contraire nont aucune preuve scientifique.
Aujourdhui, nous possdons bien videmment des pistes
sur les causes de lobsit, mais il est mensonger daffirmer

quon les connat toutes.


Le paysage sclaircit un peu. Et davantage encore avec
les thses assurment iconoclastes dun certain Gary
Taubes, journaliste scientifique de grande rputation aux
tats-Unis, o il a tudi les sciences Harvard et Stanford
avant dobtenir un diplme de journaliste Columbia. Ces
prcisions pour assurer le lecteur que Taubes nest pas un
charlatan. Dans un livre traduit en franais en 2012 84 ,
Taubes dcrit ce quil considre comme une erreur globale
de la mdecine. Lobsit naurait rien voir avec les
quantits ingres et le nombre de calories quelles
contiennent. Elle serait provoque par une prolifration de
cellules graisseuses chappant au contrle de lorganisme.
Le responsable serait le taux dinsuline dans le corps.
lev, il pousserait lorganisme stocker la graisse ; bas, il
inciterait brler cette dernire. Le taux de linsuline, lui,
serait fonction de la quantit de glucides dans la
consommation alimentaire.
Le facteur obsogne
On ne discutera pas ici cette thorie, qui pourrait bien
contenir des visions fausses et dautres vraies. Elle permet
en tout cas de mettre laccent sur deux donnes
essentielles. Dabord, comme le souligne du reste le
professeur Tounian, on est loin de comprendre les
mcanismes de lobsit. Cest pour sr dcisif. Illustration
84

Gary Taubes, FAT. Pourquoi on grossit, ditions Thierry Souccar, 2012.

vertigineuse avec la question des csariennes. Selon une


tude parue en mai 2012 85 sous la direction de la
chercheuse Susanna Huh, il y aurait deux fois plus dobses
chez les enfants de 3 ans ns par csarienne que chez les
autres. Lhypothse est que, dans le premier cas, les
enfants seraient privs du passage naturel grce auquel la
mre les dote dun riche microbiote, cet ensemble de
micro-organismes servant la rgulation et la protection.
Ensuite, pour en revenir Taubes, linsuline est une
hormone, et comme telle secrte par une glande
endocrine. Faut-il rappeler les effets de perturbation
endocrinienne de tant de produits chimiques, documents
aujourdhui par des centaines dtudes scientifiques ?
Lexplosion de lobsit na peut-tre rien voir avec la
contamination chimique. Peut-tre. Mais de nombreux
lments objectifs suggrent tout le contraire. Allons droit
au but : certaines molcules chimiques ont dvidence une
action qui favorise lobsit, ce qui est dune nouveaut
totale. Il existe aux tats-Unis et dans les pays de langue
anglaise un vocable peu prs inconnu en France, mais
sans doute appel hlas ! un grand avenir : obesogen.
Obsogne.
Quest-ce quun obsogne ? Cest un produit chimique
qui peut avoir un effet sur la prise de poids. Le mot a t
forg en 2006 par le chercheur Bruce Blumberg, aprs des
85

Delivery by Caesarean Section and Risk of Obesity in Preschool Age


Children : A Prospective Cohort Study , Arch. Dis. Child, juillet 2012, vol. 97,
n 7.

expriences menes dans son laboratoire de luniversit


dIrvine, en Californie. Le labo testait la mtabolisation
transformation de composs chimiques bass sur ltain,
quon appelle couramment aux tats-Unis organotins.
Blumberg apprend par hasard que le tributyltain (TBT),
un organotain, peut provoquer un changement de sexe
chez les poissons, et il sexclame au beau milieu de ses
recherches : Voil qui est intressant, les gars, testons
voir si le TBT active dautres rcepteurs hormonaux86. Le
tributyltain accrot le dveloppement des cellules
adipeuses. Appliqu aux souris, il les rend plus grasses.
Cest une rvolution.
Evidence is accumulating
En 2009, la revue Molecular Endocrinology, dite
par la Socit amricaine dendocrinologie, publie un
article dune grande clart sign par Blumberg et son
confrre Felix Grn 87 . Les obsognes sen prennent
lhomostasie lquilibre dynamique du tissu adipeux
humain et provoquent ladipogense, ce processus par
lequel des cellules pradipocytes se changent en cellules
adipocytes, capables de stocker la graisse. Les auteurs
prcisent : Evidence is accumulating from laboratories
around the world supporting this general concept. Cest
86

Entretien avec Ashley Ahearn, Environmental Health Perspectives, 2


juillet 2012.
87
B. Blumberg, F. Grn, Minireview : The Case for Obesogens ,
Molecular Endocrinology, aot 2009, vol. 23, n 8.

vrai, des preuves saccumulent dans les laboratoires du


monde entier lappui de cette ide gnrale. Pas au point
que les scientifiques changent de paradigme, mais,
visiblement, on va dans cette direction.
Rsumons lensemble des donnes. Les essais sur les
animaux montrent le rle obsogne potentiel de quantit
de produits chimiques, parmi lesquels le bisphnol A,
divers pesticides, les particules fines de lair, les
nonylphnols textile, alimentaire, cosmtiques , la
famille des dithiocarbamates ; chez les hommes, le DDE,
sous-produit du DDT, les PCB, les furanes et la dioxine,
certains pesticides dsormais interdits
O en est-on ? Dj fort loin pour une ide si neuve.
Provoquant un coup de tonnerre qui aurait d occuper tous
les journaux pendant des semaines, un rapport sort le
20 mars 201288. Les professeurs Miquel Porta et Duk-Hee
Lee y passent en revue 240 publications scientifiques, et
leur conclusion est (presque) incroyable. Il existe,
rsume Porta, un grand nombre de preuves scientifiques,
chez lanimal et dans des tudes pidmiologiques, dun
lien entre lexposition aux produits chimiques et lobsit
et, de manire encore plus marque, le diabte.
Que pourrait-on ajouter ?

88

Miquel Porta et Duk-Hee Lee, A Review of the Science Linking Chemical


Exposures to the Human Risk of Obesity and Diabetes , 2012.

Le diabte
On laissera de ct, pour cette maladie, le
dveloppement sur les tudes, car elles sont parallles
celles sur lobsit. Comme indiqu dailleurs par le
professeur Porta, la revue des tudes pidmiologiques
relie souvent effet obsogne et effet diabtogne. Laction
des produits chimiques augmenterait la rsistance des
tissus linsuline et entranerait un dysfonctionnement des
cellules du pancras qui produisent cette hormone.
Linsuline est, on le sait, un rgulateur essentiel, qui
permet au glucose sanguin de rester dans des limites
normales. Toute atteinte aux conditions de sa production
reprsente donc un danger immdiat.
Les chiffres montrent que lpidmie galopante de
diabte est hors de contrle. La clbre revue The Lancet
publiait ainsi le 25 juin 2011 une tude de lImperial
College de Londres et de luniversit amricaine Harvard
indiquant que le nombre total de diabtiques dans le
monde serait pass de 153 millions en 1980 prs de
350 millions en 2008. Plus du double en vingt-huit ans, ce
qui est bien davantage que laugmentation de la population
gnrale. On se dirige, gaiement ou presque, vers les
500 millions de diabtiques, un chiffre qui pourrait tre
atteint ds 2018, car on en est dj, dbut 2014, prs de
380 millions. Aucun systme de sant, ft-ce celui de nos
pays du Nord, ne saurait rsister longtemps pareil assaut.
En France, cest bien entendu pareil. Ds 2009, le
nombre de malades attendu en 2016 3,5 millions a t

atteint, et lon attend sans espoir 5 millions de diabtiques


dans moins de dix ans. Cest une mare, une mare noire,
qui charrie et charriera toujours plus de maladies
cardio-vasculaires, de ccits, damputations, daffections
rnales, dAVC, de neuropathies. Mais on peut aussi
enfoncer la tte dans le sable. Appelons cela, pour tre
aimable, de loptimisme chevill au corps. Dans un
commentaire publi par Le Point le 20 mars 2012, le
professeur et nutritionniste Sbastien Czernichow bat dans
ce domaine tous les records : La population vieillit, la
prcarit augmente ainsi que lobsit, il est donc normal
que le diabte trait augmente galement. Mais une prise
de conscience la fois des patients et des mdecins amne
une meilleure prise en charge et une meilleure
prvention.
La maladie dAlzheimer
Que dire qui ne soit fou ? Ceux qui connaissent de prs
cette maladie neurodgnrative nont pas besoin de
description. Ils savent lhorreur de malades ne
reconnaissant pas leurs enfants. De personnes ayant
totalement chang de personnalit. Plutt, ayant chang
leur tre connu de tous contre une dfroque renvoyant au
nant si proche. Alzheimer est insupportable. Cest une
maladie, et elle est pidmique, comme le cancer, comme
lobsit, comme le diabte.
En France, en 2010, on comptait 860 000 malades
dAlzheimer ; ils risquent fort, selon lInserm, dtre

2 millions en 2020, cest--dire demain. Encore faut-il


ajouter quils sont peut-tre, dj, un million ou plus, car
un trs grand nombre de malades ne sont pas
diagnostiqus. Sur le plan mondial, la tendance est la
mme. Lassociation de rfrence, Alzheimers Disease
International (ADI), estimait prs de 36 millions le
nombre de malades dans le monde fin 2009, et en
attendait prs de 66 millions en 2030 et plus de
115 millions en 2050. Bienvenue sur la plante de loubli.
Identifier toutes les causes
nouveau, la question qui tue : pourquoi une telle
flambe ? Faut-il sen tenir aux versions officielles,
lnifiantes au possible, selon lesquelles tout est normal ou
presque, compte tenu du vieillissement de la population et
des progrs du dpistage ? La vrit provisoire dAlzheimer
na rien dun secret. On la trouve ds la page daccueil du
site Internet de lassociation France Alzheimer : Si les
chercheurs ont bien mis en lumire les mcanismes de
production des lsions, ils nont pas encore identifi les
causes de leur apparition. Lorigine exacte de la maladie
demeure donc encore mconnue.
Bien que le mot inconnu et t prfrable celui
de mconnu , lessentiel est exprim. On ne sait pas. Or,
une fois encore, les tudes se multiplient qui tablissent
des liens possibles et mme probables entre exposition
des molcules chimiques et dveloppement de maladies
comme Alzheimer. On renverra plusieurs synthses, en

langue anglaise hlas, faute dquivalent en franais.


Dabord le travail dun organisme officiel britannique,
la Health Protection Agency (HPA)89. Dans ce document
dj ancien approuv en 2006, publi en 2007 , les
experts de la HPA dtaillent des tudes scientifiques
portant sur ltiologie ltude des causes et des facteurs
chimique possible des maladies de Parkinson et
dAlzheimer. Dentre, ils estiment : Epidemiology
studies have identified several chemicals as being
potentially involved in chronic neurodegenerative disease
or as having developmental toxicity. En somme, il existe
des tudes pidmiologiques qui ont identifi plusieurs
produits chimiques potentiellement impliqus dans une
maladie chronique dgnrative ou prsentant une toxicit
pour le dveloppement.
Ce texte, rempli de rfrences, est dautant plus
important quil a t crit il y a une petite dizaine dannes
et que, depuis, les tudes se sont multiplies.
Citons un autre travail exemplaire publi en 2008 par
le comit de Boston de la grande association de mdecins
amricains corcipiendaire du prix Nobel de la paix 1985
Physicians for Social Responsibility (PSR) 90 . Dans ce
texte, les auteurs ne nient aucunement les effets de lge ou
de la gntique, mais ils insistent sur les facteurs
89

HPA, Review of Environmental Chemicals and Neurotoxicity , 2007.


Greater Boston Physicians for Social Responsibility et Science and
Environmental Health Network, Environmental Threats to Healthy Aging ,
2008.
90

environnementaux, susceptibles par exemple de provoquer


certaines altrations gntiques. Et constatent : Peu
dtudes ont examin linfluence des produits chimiques
toxiques sur le risque de dmence snile ou de dclin
cognitif. Cependant, des preuves commencent
apparatre. Des tudes impliquant le plomb, les pesticides,
les PCB, les particules pollues de lair et laluminium ont
rcemment t publies. Lensemble du rapport, bien
que prudent, reste accablant, et il date dsol de devoir le
rappeler de 2008, ce qui, dans ce domaine, reprsente
beaucoup. tonnamment ou pas , il affirme au passage
que le diabte et lobsit sont associs un risque plus
grand de dmence snile. Le tout sachve par 373 notes,
dont la plupart renvoient des tudes publies. Ce nest
une preuve de rien, sinon de srieux.
Et le mercure dentaire ?
On sen voudrait de charger une barque aussi pleine,
mais il faut tout de mme parler du mercure dentaire et de
quelques autres bricoles qui nen sont pas. Le 20 dcembre
2007, Marie Grosman et Andr Picot adressent une lettre
au Premier ministre franais de lpoque, Franois Fillon,
propos du plan Alzheimer lanc par le gouvernement :
Un nombre important dtudes mettent nettement en
vidence quil existe un lien incontestable entre une
exposition de faibles doses de mercure lmentaire et le
dveloppement de la maladie dAlzheimer (ainsi que
dautres maladies neurodgnratives). Aprs un expos

argument, ils concluent : Il existe donc une forte


probabilit pour que le mercure des amalgames soit un
facteur tiologique majeur de la maladie dAlzheimer.
Prcision : Picot est un toxicochimiste de rputation
internationale, longtemps expert auprs de la Commission
europenne, et il est directeur de recherche honoraire au
CNRS. Il a peut-tre tort, mais il a des titres.
Laluminium dans les laits pour bb
Parmi la palanque dtudes sur les facteurs possibles
dAlzheimer, deux dernires. Lune concerne le diactyle
ou butane-2,3-dione, molcule utilise comme arme
artificiel dans les beurres et margarines, les crmes
fraches, les vins, les bires, le pop-corn. Bonne chance
ceux qui voudraient savoir si tel produit courant en
contient, et bonne chance aussi ceux qui en ingurgitent
sans le savoir. Ltude dont il est question 91 montre que le
diactyle modifie la protine bta-amylode et favorise son
agrgation en plaques. Ces dernires sont une des
caractristiques de la maladie dAlzheimer. Le deuxime
travail porte sur une autre molcule fortement suspecte,
le DDT, interdit dans les pays du Nord depuis des dizaines
dannes, mais encore prsent dans les chantillons de
sang chez 70 80 % des Amricains tests aujourdhui.
Cette recherche montre un lien direct entre exposition ce

91

The Butter Flavorant, Diacetyl, Exacerbates -Amyloid Cytotoxicity ,


Chemical Research in Toxicology, juin 2012, vol. 25, n 10.

pesticide et le dclenchement dAlzheimer92.


Pourquoi, dans ces conditions, serait-on inquiet ? En
2010, une quipe anglaise dcouvre que de nombreux laits
infantiles contiennent de laluminium. En octobre 2013, le
professeur Christopher Exley et des collgues de
luniversit Keele britannique confirment. Ils
rappellent oui, ce nest quun rappel que lexposition
laluminium peut tre relie la maladie dAlzheimer.
Exley assure que les industriels ajoutent de laluminium au
lait pour viter la formation de grumeaux, ce que ces
derniers contestent. En fvrier 2014, le magazine
60 millions de consommateurs, sappuyant sur les travaux
qui prcdent, confirme pour la France. Il y a de
laluminium dans plus de la moiti des chantillons
analyss. ce stade dirresponsabilit criminelle, qucrire
de plus ?
Lautisme
Le 6 janvier 2014, la ministre qubcoise de la Sant,
Vronique Hivon, donne un entretien au quotidien Le
Soleil. Le ton nest pas banal, car elle annonce un
tsunami dautisme en cours. Elle ajoute : Il y a une
augmentation de la prvalence de lautisme qui est trs,
trs importante. a double depuis dix ans chaque quatre
ans. La Fdration qubcoise de lautisme monte
92

Elevated Serum Pesticide Levels and Risk for Alzheimer Disease , JAMA
Neurology, janvier 2014, vol. 71, n 3.

aussitt au crneau et prcise : Dj au dbut des annes


2000, [nous tentions] dalerter le ministre quant
laugmentation constante du nombre de personnes
autistes.
Ce cri pouss outre-Atlantique aurait aisment pu
ltre en France, o lautisme galope galement. Il faut
rester prudent, car les critres dfinissant cette maladie du
comportement ont chang. Mais il semble que lon soit
pass dun cas pour 2 000 naissances en 1960 un pour
150 naissances aujourdhui, ce qui est en toute hypothse
spectaculaire. Lassociation Vaincre lautisme, partenaire
officiel de ladministration franaise, voque dans son
rapport 2013 un malade pour 50 naissances, ce qui lest
encore plus.
1 cas sur 68 naissances
Combien de cas ? Lestimation basse de lInserm
voque 100 000 troubles envahissants du dveloppement
(TED) chez les moins de 20 ans, dont 30 000 autistes chez
les enfants. Dautres estimations vont de 300 000
650 000, ce qui montre quel point le dossier est
malmen. En mars 2010, un sondage OpinionWay men
auprs de pdiatres et de gnralistes dcrit le foss entre
perception et ralit. Pour les professionnels de la sant, il
ny aurait eu quun cas dautisme sur 15 000 naissances,
soit 100 fois moins quen vrit.
Aux tats-Unis, tout est pire encore, puisque les
troubles du spectre autistique (TSA) frappent en 2012 un

enfant sur 88. Surtout, laugmentation constate par les


trs officiels Centers for Disease Control and Prevention
(CDC) est de 78 % entre 2007 et 2012. Incroyable et vrai.
Dautant quil faudrait utiliser limparfait, car une nouvelle
estimation de ces mmes CDC, en mars 2014, parle dune
naissance sur 68.
Les causes le plus souvent voques ne suffisent pas
expliquer un phnomne aussi brutal, mme sil est sans
nul doute multifactoriel. En attendant mieux, il faut
signaler des tudes, en nombre croissant, qui rapprochent
pollution par des molcules chimiques et autisme. En
2006, les chercheurs Philippe Grandjean et Philip
Landrigan publient dans The Lancet une tude93 dont le
rsum en ligne dit : Des troubles neurologiques du
dveloppement comme lautisme, le dficit dattention, le
retard mental, la paralysie crbrale [en France, linfirmit
motrice crbrale], sont courants, coteux et peuvent
entraner une infirmit permanente. Pour lessentiel, leurs
causes sont inconnues. Larticle cite cinq toxiques
considrer en priorit, car fortement souponns de
favoriser l'autisme : le plomb, le mthylmercure, les PCB,
le tolune carburants, colles, mdicaments et larsenic.
Du ct du Snat amricain
En aot 2010, le Snat amricain organise des
93

Philippe Grandjean et Philip Landrigan, Developmental Neuro-toxicity


of Industrial Chemicals , The Lancet, 16 dcembre 2006, vol. 368, n 9553.

auditions de spcialistes sur le sujet, et, pour ceux qui


comprennent langlais, il peut tre fort clairant den lire
les comptes rendus94. Les grands professionnels invits
parler dans ce temple de la politique amricaine par
exemple Linda Birnbaum, directrice du National Institute
of Environmental Health Sciences nont aucun doute.
Des mtaux lourds comme le plomb ou le mercure, des
molcules chimiques telles que les HAP, les PCB ou celles
prsentes dans les retardateurs de flamme, contribuent
aux dsordres cognitifs chez les enfants et certaines
atteintes sur leur cerveau naissant.
En mars 2014, Grandjean et Landrigan rcidivent en
publiant une nouvelle tude95. Les deux chercheurs lun
est Harvard, lautre la Mount Sinai School of Medicine
ajoutent six autres composs et mtaux aux cinq dcrits
par eux en 2006 : le chlorpyriphos-thyl et le DDT, deux
pesticides, le perchlorothylne un solvant bien connu
des pressings pour le nettoyage sec, en partie interdit ,
les polybromodiphnylthers (PBDE) des retardateurs
de flamme , le manganse, le fluor. Tous pourraient jouer
un rle dans lpidmie dautisme. Mais en ce cas, qui ne
serait expos ?

94

Voir
http://www.epw.senate.gov/public/index.cfm?FuseAction=Hearings.Hearin
g&Hearing_ID=1ab3cf42-802a-23ad-4a3a-686da83bf6d0.
95
Philippe Grandjean et Philip Landrigan, Neurobehavioural Effects of
Developmental Toxicity , The Lancet Neurology, mars 2014, vol. 13, n 3.

Lasthme
Tournons-nous une nouvelle fois vers le Canada. Le
2 mai 2006, le quotidien de Montral Le Devoir publie une
tribune dun professeur trs rput de luniversit McGill,
Michael Kramer, spcialiste de lasthme chez les enfants.
Lisons un court extrait : Au cours des trente dernires
annes, le Canada et dautres pays occidentaux ont assist
une augmentation remarquable et alarmante des
allergies et de lasthme (une maladie allergique dans
presque tous les cas) chez les enfants. Cest une vritable
pidmie. Et il ajoute sans trembler : Il existe des
traitements pour lasthme, mais aucun moyen de le gurir.
Et nous ne connaissons pas encore les causes de
laugmentation colossale des nouveaux cas dasthme.
15 % des enfants sont touchs, et chaque gosse
asthmatique cote chaque anne 2 300 dollars canadiens
en traitements.
Encore cette ritournelle : pidmie, mystre. En
janvier 2011, un travail remarquable est publi en France
par des chercheurs de lInstitut de recherche et
documentation en conomie de la sant (Irdes), qui porte
sur la situation en 2006, cest--dire la mme anne que le
coup de gueule de Kramer. En 1998, plus de 3,5 millions de
Franais taient asthmatiques, soit 5,8 % de la population.
Mais 6,7 % huit ans plus tard, en 2006. Entre 1990
et 2010, la prvalence de la maladie aurait t multiplie
par deux au moins, trois peut-tre, et par bien plus encore
chez les jeunes. Ne surtout pas croire que lasthme est
bnin, car il tue, selon les chiffres du ministre de la Sant,

autour de 2 000 personnes par an 38 748 Franais entre


1980 et 1999. Les chiffres rcents manquent, ce qui nest
pas sans ajouter linquitude. Disons quil y aurait
dsormais 10 % dasthmatiques chez nos coliers, sans que
nul ne puisse dire quand cette croissance sarrtera.
Sur le plan mondial, lOMS estime quil y a
235 millions dasthmatiques, et avance des causes qui
laissent songeur : les acariens et animaux de compagnie,
les pollens et moisissures, la pollution de lair, la fume du
tabac, enfin les produits chimiques, mais seulement sur le
lieu de travail. Un peu de logique ne saurait faire de mal :
parmi ces causes en effet possibles, on ne voit rien de neuf
qui puisse expliquer une explosion des cas dans les deux ou
trois dernires dcennies.
Rien nest pour autant certain, mais comment ignorer
la monte du savoir ? Le cas du bisphnol A (BPA), trait
ailleurs dans ce livre, est frappant. Une tude de
fvrier 201096 montre que des souris femelles exposes au
BPA donnent naissance des petits plus frquemment
asthmatiques. En mai 2011, le chercheur Adam Spanier, du
Penn State College of Medicine, rend public un travail
portant sur 367 enfants. lge de 6 mois, ceux dont la
mre tait fortement contamine par le BPA prsentaient
de nombreux symptmes de sifflement respiratoire deux
fois plus que les bbs dont les mres taient moins
96

Maternal Bisphenol A Exposure Promotes the Development of


Experimental Asthma in Mouse Pups , Environ. Health Perspect., fvrier
2010, vol. 118, n 2.

pollues par ce mme BPA. Le 1er mars 2013, une


troisime tude 97 tablit une nette corrlation entre
exposition intra-utrine et dans le jeune ge des enfants au
BPA dune part, et asthme dautre part. En aot 2013 enfin,
une quipe publie une tude sur des macaques pour le
moins drangeante98. Chez des ftus de singes, proches
gntiquement des humains, lexposition au BPA a
provoqu des modifications cellulaires dans les poumons
qui favorisent lmergence de lasthme.
30 % dallergiques en France
Sans apparemment gner quiconque, les spcialistes
de la sant au travail rptent dans dpais rapports mais
qui les lit ? que les produits chimiques provoquent un
asthme professionnel . Sur un site officiel canadien99,
on dtaille mme la liste des agents causant de lasthme
professionnel, qui sont prsents dans la vie quotidienne de
la plupart des humains, au moins dans le nord de la
plante. Et il faudrait croire la fable selon laquelle les
produits qui rendent malades les travailleurs laissent
indemnes les jeunes et les moins jeunes la maison, la
crche, lcole, dans la rue ?

97

BPA Raises Risk for Childhood Asthma , Columbia University Mailman


School of Public Health, 1er mars 2013.
98
Fetal Exposure of Rhesus Macaques to Bisphenol A Alters Cellular
Development of the Conducting Airway by Changing Epithelial Secretory
Product Expression , Environ. Health Perspect., aot 2013, n 121.
99
www.asthme.csst.qc.ca.

Notez quon peut penser librement, sans autorisation,


en acceptant lide que deux et deux font encore quatre.
Car il ny a pas que lasthme. En France, estimait le
ministre de la Sant (selon lAfsset en janvier 2006), 20
25 % de la population gnrale souffre dune maladie
allergique , dont lasthme, mais aussi la rhinite allergique,
lurticaire, les allergies alimentaires. En 2012, selon
lInserm, lensemble des allergies frappaient entre 25 et
30 % des Franais. En avant vers les 100 % ?
La fibromyalgie
Nous sommes le 25 mai 2001, et le site Internet de
vulgarisation scientifique Infoscience aujourdhui
disparu met en ligne un article sign Batrice Le Brun.
Les premires lignes : Six cent mille Franais souffrent
de fibromyalgie. Pourtant on ne fait pas grand bruit autour
delle, except un dput qui demande sa reconnaissance.
Loccasion den parler. La fibromyalgie ? Cest une
pathologie trs difficile expliquer, trs complexe,
sexclame dentre de jeu Jean Eisinger, mdecin chef du
service de rhumatologie du Centre hospitalier de
Toulon-La Seyne, en parlant de ce quon nomme aussi
syndrome polyalgique idiopathique diffus (SPID).
Mazette ! 600 000 malades, et personne ne sen
soucie ? Est-ce un hoax, une de ces funestes blagues dont
Internet est si friand ? Aucunement. La fibromyalgie
existe, et, selon larticle, elle se caractrise par
lassociation dune douleur musculaire inexplique dune

part et [d]une douleur la palpation certains points


caractristiques dautre part .
Le rapport du docteur Grard Pello
Dautres symptmes tout aussi importants peuvent se
manifester, tels que des troubles du sommeil, une raideur
matinale et surtout une fatigue chronique omniprsente.
Les patients se plaignent parfois de fourmillements, mais
aussi de sentiments dangoisse. Au mme moment, le
dput Dominique Paill, qui sera secrtaire national de
lUMP en 2007, demande la cration dune mission
dinformation parlementaire sur le sujet, quil nobtiendra
pas. De son ct, le mdecin gnraliste du
Tarn-et-Garonne Grard Pello adresse le 19 avril 2001 une
longue note lInstitut national de veille sanitaire (InVS),
qui en fait une boulette de papier.
Que dit Pello ? Aprs avoir vrifi plutt deux fois
quune les symptmes de 56 femmes et 8 hommes, il se dit
convaincu quils sont atteints de fibromyalgie. Le texte est
impeccable, passant de lpidmiologie lexamen
clinique, dun interrogatoire serr sur le cadre de vie aux
bilans sanguin et urinaire, et concluant sur des hypothses
dont nous reparlerons. Mais tout le monde sen fiche. Au
fond, et sans que personne nose lcrire, les autorits ne
croient pas la maladie, et les bons docteurs officiels
prfrent imaginer une origine psychosomatique, voire
psychiatrique.
Disons-le sans outrance : cest extravagant. Car ce dni

de ralit ne rsiste pas une seconde aux faits. La


fibromyalgie a t reconnue comme une maladie en 1987
par lAmerican Medical Association, une association
institutionnelle de mdecins cre aux tats-Unis en 1847.
Bien que controverse dans le mme temps, la
classification de ses symptmes est dcrite avec prcision
en 1990 par lAmerican College of Rheumatology,
association de mdecins rhumatologues quasi officielle. En
1992, lOMS, autorit mondiale sil en est, la reconnat
son tour comme rhumatisme non spcifique , avant de
la considrer comme une affection neurologique, ce qui
ouvre sur dautres origines possibles.
3 millions de malades en France
Plus prs de nous, le 1er octobre 2009, la commissaire
europenne la Sant Androulla Vassiliou, rpondant
une question crite de dputs europens, dclare propos
de la fibromyalgie et dune autre affection, le syndrome de
fatigue chronique (SFC) : Il apparat comme un fait tabli
et accept que ces syndromes sont des troubles invalidants,
authentiques et svres. Le 25 octobre 2010 enfin, la
Haute Autorit de sant (HAS) franaise publie un
communiqu de presse annonant la sortie dun rapport
sur la fibromyalgie, et qui commence ainsi : Le syndrome
fibromyalgique est un ensemble de symptmes dont le
principal est une douleur chronique (persistant plus de
trois mois), tendue et diffuse, permanente, fluctuante,
majore par les efforts. Cette douleur singulire

saccompagne notamment de fatigue, de perturbations du


sommeil, de troubles dpressifs et anxieux. Ce syndrome
na pas de cause connue.
Pas de cause connue, et pas de recherche pour en
trouver, ce qui risque de durer longtemps. Combien de
malades en France, isols le plus souvent, souffrants mais
incompris jusque dans leur entourage ? Le 12 janvier 2007,
la srieuse association Fibromyalgie France adressait une
lettre ouverte au prsident de la Rpublique : 3 millions
de malades diagnostiqus fibromyalgiques en France, voire
plus ! Ce nombre est celui voqu par le ministre de la
Sant et des Solidarits (prvalence de 4,5 % de la
population) le 24 mai 2006 lors dune runion au
ministre. Ces mots ont-ils t prononcs par le
ministre ? Probablement. Mais cela a-t-il filtr ? Non.
Combien de malades aux tats-Unis ? Selon
ladministration fdrale (National Institute of Arthritis
and Musculoskeletal and Skin Diseases), 5 millions chez
les plus de 18 ans. Dautres sources voquent plutt le
double, ce qui, dans tous les cas, est considrable. Les
estimations disponibles varient dun pays du Nord un
autre. De 1 2 %, mais parfois 5 % de la population totale.
Encore une pidmie.
Cet trange syndrome Asia
Venons-en aux dbuts de rponse, en prcisant bien
que le terrain est aussi incertain que mouvant. Parlons
dabord dAsia, pour Autoimmune (Autoinflammatory)

Syndrome Induced by Adjuvants en franais, syndrome


auto-immunitaire/inflammatoire induit par les adjuvants.
En 2010, limmunologiste isralien Yehuda Shoenfeld
publie un article qui propose de classer ensemble quatre
affections troublantes et proches par leurs symptmes, que
nous ne dtaillerons pas ici : le syndrome de la guerre du
Golfe, qui affecte des centaines de milliers danciens
soldats amricains et occidentaux ayant combattu au
Kowet en 1990 et 1991 ; la myofasciite macrophages
(MFM), maladie rare, elle, qui se manifeste par des lsions
des muscles ; une affection non reconnue en France,
vraisemblablement provoque par la silicone, que lon
trouve dans les implants mammaires par exemple ; enfin,
les ractions post-vaccinales, qui deviennent un sujet de
proccupation sanitaire.
La cause de ces maladies, estime Shoenfeld, pourrait
tre leffet adjuvant. Pour renforcer la rponse de
lorganisme, par exemple dans un vaccin, on utilise des
adjuvants immunologiques qui pourraient, en prsence de
certaines prdispositions gntiques, provoquer une
maladie. Parmi ces adjuvants, les sels daluminium, de plus
en plus contests en France depuis les travaux du
professeur Romain Gherardi.
Des chercheurs, constatant la proximit entre les
quatre affections rassembles par la thorie Asia et la
fibromyalgie faiblesse et douleurs musculaires, fatigue
chronique, troubles du sommeil , sinterrogent sur les
liens possibles entre toutes ces maladies. Aucune rponse
nexiste, et peut-tre celle quon trouvera sera-t-elle

ngative. Mais on ne saurait conclure sans revenir Grard


Pello, ce gnraliste du Tarn-et-Garonne qui a eu le culot
dadresser, depuis son cabinet provincial, un rapport
complet aux autorits sanitaires de son pays.
Autant de pistes passionnantes
Grard Pello voque laide darguments mdicaux ce
quil nomme la piste dune origine toxicologique bas
bruit, dorigine alimentaire et/ou environnementale , de
la fibromyalgie. Et il pointe du doigt lexposition des
rsidus
de
pesticides,
constatant
le
rle
anticholinestrasique de nombreuses molcules comme
les organophosphors ou les carbamates. Il prcise pour
faire bon poids : Sur le plan clinique, on retrouve des
signes tonnants, concordants chez les fibromyalgiques et
chez les patients ayant subi des expositions aigus ces
produits.
Dernier point, qui ne prouve rien mais interroge
pourtant : en 2008, une tude dj cite, parue dans la
revue de lAcadmie des sciences amricaine100, estimait
prouver que le syndrome de la guerre du Golfe avait en
partie pour cause lexposition des pesticides utiliss sur
place et qui taient tous dots dune fonction
anticholinestrasique, comme les produits suspects par le
docteur Pello.
Autant de pistes passionnantes, nen pas douter.
100

Voir supra.

Mais on na pas jug bon de suivre le cheminement du petit


mdecin de campagne, qui se sera poumon en vain.
Quant au reste
Un livre entier pourrait tre consacr au sujet. Il est
sage darrter l, mais ncessaire de dire que la liste des
maladies suspectes, tranges, incomprhensibles en
apparence et si conqurantes en tout cas, elle, ne sarrte
pas l. Il faudrait parler de bien dautres plaies qui
saccagent tant de vies. Citons-en quelques-unes. Le
syndrome de fatigue chronique touche 150 000 personnes
en France. Lhypersensibilit chimique multiple (MCS),
dont lexistence reste conteste, pourrait concerner, selon
des sources elles-mmes discutes, au moins 2 millions de
Franais. Les maladies auto-immunes, dont on connat une
cinquantaine, se traduisent par une hyperactivit du
systme immunitaire, qui se retourne sans quon sache
pourquoi contre une partie du corps humain. En font
partie le diabte de type 1, dj voqu plus haut, des
maladies neurologiques comme la sclrose en plaques,
mais aussi la polyarthrite rhumatode 300 000 cas en
France ou des maladies inflammatoires de lintestin.
Question sempiternelle : pourquoi ces maladies
progressent-elles cette allure dmentielle ? Plusieurs
dentre elles ont vu leur incidence doubler ou tripler au
cours du dernier quart de sicle. Au total, elles pourraient
frapper autour de 8 % de la population des pays dits
dvelopps, et rien ne semble pouvoir les arrter.
Pour ceux qui lisent langlais, on renverra une revue

complte sur les maladies auto-immunes101, crite par le


journaliste scientifique Charles Schmidt. Il y note, parmi
dautres causes possibles, lexposition des toxiques
chimiques, bien documente, mais il ajoute fort
justement : We need more data associating autoimmune
illness with specific exposures. Pour sr, nous navons
pas assez de donnes sur le lien entre les maladies
auto-immunes et des expositions particulires. La faute
qui ? Aux quelques lanceurs dalerte qui deviennent, faute
de rponse, la rise de leur entourage ? Ou plutt aux
cauteleuses agences sanitaires qui prfrent regarder
ailleurs quand dgringolent les mauvaises nouvelles ?
ceux qui se posent et posent des questions, au risque de
lerreur, ou ceux qui prtendent, contre lvidence, quil
ny a rien voir ni comprendre ? la recherche de la
vrit ou la dfense du mensonge ?
Post-scriptum : Un taux de 90 % sur lle de Nauru
Autre piste passionnante, celle des pays du Sud. En
suivant lhypothse, si bien assise sur des faits, dune
contamination chimique gnralise, la science trouverait
certainement matire rvlation en Afrique, en Asie, en
Amrique latine. Pourquoi le cancer tue-t-il plus, en
Afrique, que le paludisme, le sida et la tuberculose runis ?
Pourquoi lle de Nauru et plusieurs de ses voisines du
101

Charles Schmidt, Questions Persist : Environmental Factors in


Autoimmune Disease , Environ. Health Perspect., septembre 2011, vol.
119, n 9.

Pacifique ont-elles un taux dhabitants en surpoids de 90 %


ou plus ? Pourquoi y a-t-il 33 % dobses au Mexique ?
Pourquoi le diabte sest-il impos comme une menace
sanitaire dans le Sud en seulement dix ans ? En 2030, 76 %
des diabtiques vivront dans les pays supposment en
dveloppement . Pourquoi entre 20 et 30 % denfants
asthmatiques au Brsil, au Prou, Panama ? Pourquoi
50 % des enfants des les Carolines sont-ils touchs et
pratiquement aucun en Nouvelle-Guine, selon lOMS ? Il
doit bien exister des rponses. Mais les questions ne seront
pas poses.

Quatrime partie
Le temps des impuissances

17
Les grands mystres
de linventeur des normes

O lon soupse le poids des breloques sur la poitrine


de Ren Truhaut. O lon cherche sur le calendrier une
date qui nexiste pas. O lon voit quun lobby peut tre
salu en fanfare par la Garde rpublicaine. O lon
sattriste de voir lOnu, lOMS, les agences les plus
officielles des deux cts de lAtlantique se fourrer dans le
mme lit quun certain Ilsi.
Comment peut-on garantir linnocuit dun produit
chimique ? Comment les agences sanitaires osent-elles
prtendre quil ny a pas de danger avaler, respirer, boire,
sentir une molcule toxique ? Cest trs simple : grce la
DJA, la dose journalire admissible. Si on ne la dpasse
pas, il ny a pas de souci. Et si on la dpasse, pas davantage,
ou presque. On chercherait en vain une trouvaille plus
rassurante. Or la DJA est le socle sur lequel reposent
dautres normes secondaires.
Pre putatif de la DJA : Ren Truhaut. N en 1909
dans le bocage venden, il est bon lve et passe des
diplmes Paris qui lui donnent le titre de pharmacien en

1931. Reu premier au concours de linternat des hpitaux


de Paris en 1932, il choisit lhpital Necker-Enfants
malades (Paris), o il fait une rencontre dcisive, celle du
pharmacien-chef, Ren Fabre.
Ren Truhaut et les honneurs
Paralllement, mais surtout aprs la guerre, il mne
une carrire universitaire qui lui confre de nombreux
titres : agrg de toxicologie, puis professeur, docteur s
sciences naturelles, etc. Dans les annes 50 et 60, il
reprsente lui seul la toxicologie franaise, cette partie de
la mdecine qui tudie les poisons. Au total, il sera nomm
dans une cinquantaine de comits dexperts, en France
comme ltranger. LOMS et la FAO (Organisation des
Nations unies pour lalimentation et lagriculture) lui
assurent un rond de serviette permanent, de mme que,
un degr moindre, lUnion internationale de chimie pure et
applique, lUnion internationale contre le cancer,
lOrganisation internationale du travail, le Comit
europen permanent de recherches pour la protection des
populations contre les risques dintoxication long terme,
le Conseil de lEurope, la Communaut conomique
europenne, et bien dautres structures encore.
Truhaut sera, jusqu sa mort en 1994, le hros et le
hraut de la science, membre de lAcadmie des sciences,
de lAcadmie de mdecine, de lAcadmie de chirurgie
dentaire, de lAcadmie vtrinaire, de lAcadmie
dagriculture. Y compris ltranger, aux tats-Unis en

Tchcoslovaquie, en Belgique. ce stade se profile dj


une vilaine question : o diable a-t-il pu trouver le temps
de travailler ?
On se doute quil fallait bien trouver un cadre lgal la
dissmination de dizaines de milliers de molcules
chimiques diffrentes dans lalimentation. Ce fut donc
cette dose journalire admissible (DJA), mre de toutes les
rglementations
sanitaires,
dont
Truhaut
serait
linventeur. Elle dsigne la quantit dune substance
chimique quun individu ordinaire peut en thorie ingrer
tous les jours de sa vie sans courir de risque pour sa sant.
Plus prcisment, la dose dadditifs alimentaires, de
rsidus de pesticides ou de mdicaments vtrinaires
contenus dans leau de boisson ou la nourriture. Sans cette
DJA, le systme ne fonctionnerait pas. Grce ce
grandiose anesthsiant social, les humains peuvent croire
quils sont protgs par une arme de valeureux savants
dsintresss.
En 1956, en 1957, en 1962 ?
La DJA est adopte en 1961 par le trs officiel et trs
bureaucratique Comit international mixte FAO-OMS
dexperts sur les additifs alimentaires le Jecfa, suivant
son acronyme anglais. Une autorit inconnue de tous a
rassembl des spcialistes, parmi lesquels Ren Truhaut,
selon des critres non discuts. Le reste a suivi, cest--dire
le Conseil de lEurope, puis la plupart des agences
sanitaires des pays riches. Mais Truhaut est-il le vrai pre

de la DJA ? Mystre.
En 1995, le professeur Emil Poulsen, ancien directeur
de lInstitut de toxicologie du Danemark, crit sur le sujet
un article digne dintrt ( The Concept of the Acceptable
Daily Intake : An Historical Review ). Avec un rien de
malignit, il commence ainsi : Mon dfunt ami le
professeur Ren Truhaut a soutenu dans une
communication un colloque de 1990 quil tait le
vritable inventeur de la DJA. quelle date ? En 1956.
Or, selon Poulsen, Truhaut serait plutt laccoucheur dune
ide qui tranait dans des discussions menes en 1957 dans
le cadre du Jecfa. Ou mme plus tardivement, en 1962, au
sein dune structure de surveillance des pesticides. Notons,
pour ajouter la confusion, que beaucoup de toxicologues
amricains jurent de leur ct que ce sont deux chercheurs
de la Food and Drug Administration (FDA), Arnold
Lehman et Oscar Garth Fitzhugh, qui sont les vrais
inventeurs de la DJA.
On admettra quil est singulier de ne pas savoir
exactement quand est ne une notion si importante pour la
scurit de tous. Par ailleurs, compte tenu du fait quil
sagit dune mthode scientifique , on devrait pouvoir
en trouver la trace sous la forme dessais, de publications,
de dbats, damliorations, de perces. Or rien. Ni date de
naissance ni faire-part. Avouons que cela fait tiquer.
Par commodit, acceptons la thse certifie. Truhaut a
imagin seul cette petite merveille. Mais cet homme
couvert de rcompenses et de colifichets tait-il un esprit

indpendant ? Pour sen assurer, il faut dabord voquer la


haute figure de son pre spirituel revendiqu, Ren Fabre,
pharmacien-chef de lhpital Necker. Dans le vibrant
hommage quil lui rend pour le centime anniversaire de sa
naissance, Truhaut note que Ren Fabre fut un des cinq
fondateurs de la Socit franaise de phytiatrie (ou
mdecine des plantes) et de phytopharmacie, qui savra
constituer un vritable modle pour les chercheurs
trangers dans ces domaines102 .
Lternel retour de Fernand Willaume
Sil sagissait dune enqute policire, il faudrait parler
dun indice grave. la sortie de la guerre, un homme
remarquable dun certain point de vue devient le chef
dorchestre de la propagation des pesticides de synthse,
qui vont rvolutionner la France. On sen souvient,
Fernand Willaume est un ancien ingnieur agronome
pass lindustrie chimique Pchiney au dbut des
annes 30. Pendant la guerre mme, il commence faire la
promotion de pesticides qui viennent juste dtre invents,
et qui seront interdits bien plus tard : le DDT et le HCH.
On ne saurait lui faire un procs rtrospectif, car cette
poque tous considrent la chimie de synthse comme un
immense progrs. En 1945, ayant compris le rle dcisif de
ltat, il met au point un rseau dinfluence dune rare
efficacit.

102

Revue dhistoire de la pharmacie, 1990.

La toile daraigne Willaume runit la totalit des


dcideurs de lpoque (voir chapitre 7). On trouve dans les
rets du filet les agronomes des socits savantes de
lavant-guerre, les responsables du ministre de
lAgriculture, ceux de lInstitut national de la recherche
agronomique (Inra), n en 1946, et bien sr lindustrie, que
reprsente Willaume lui tout seul. Pendant des
dcennies, Phytoma accueillera dans son comit de
rdaction et ses colonnes les personnages publics les plus
importants. Ceux qui signent. Ceux qui contrlent.
Le quartier gnral du boulevard Lannes
Corruption ? De lesprit, cela ne fait aucun doute. Car,
dans ces conditions, la socit nest pas dfendue par ceux
qui communient dans le culte du progrs technique. Hors
des pesticides, il ny a pour eux que tnbres, retour au
Moyen ge, rgression. Le rsultat est sans appel : ds
1950, Fernand Willaume contrle le dossier des pesticides
en France de A Z, et, derrire lui, lindustrie naissante.
Cest dans ce contexte que nat, la fin de 1951, la Socit
franaise de phytiatrie et de phytopharmacie (SFPP).
Il sagit selon ses promoteurs dune simple avance
scientifique. En crant une structure capable de
sintresser la sant des plantes, ne fera-t-on pas
avancer la connaissance ? Mais comment faire ? Toute
lorganisation du congrs de fondation, le 17 octobre 1951,
est confie Fernand Willaume, dsormais reprsentant
direct de la Chambre patronale des pesticides. Et sa

mainmise ne sarrte pas l : entremlant tout et tous,


Willaume obtient le parrainage de lInra, du ministre de
lducation nationale, de lOffice national des forts, de la
facult de pharmacie, du ministre de lAgriculture, bien
entendu, et cde gentiment la moiti des actions de Ruralia
la toute nouvelle SFPP, laquelle se retrouve bel et bien
entortille. Car Ruralia est une maison ddition imagine
par Willaume, qui dite depuis le premier numro le
journal Phytoma.
Comme si cela ne suffisait pas, le secrtariat
administratif est pris en charge par lindustrie dans les
locaux parisiens de la Chambre patronale des pesticides,
boulevard Lannes. Willaume devient vice-prsident de la
sance inaugurale, en compagnie du matre de Ren
Truhaut, Ren Fabre, qui devient aussitt le prsident en
titre de la SFPP.
La Garde rpublicaine pour les lobbyistes
Oui, celui que vnrait Truhaut a servi de caution aux
intrts les plus ordinaires, acceptant de prsider un faux
nez indiscutable de lindustrie des pesticides. Jusqu sa
disparition en 1985, la SFPP ne cessera dtre prside par
des scientifiques et des responsables administratifs
impeccables, commencer par Ren Truhaut soi-mme,
qui en sera le prsident partir de 1970.
Ce ne serait pas grave si ce ntait dramatique, car la
SFPP servira tout au long de son existence accompagner,
justifier, peronner loccasion lessor des pesticides, et

dabord des nouveaux herbicides de synthse, dfendus par


une structure ad hoc, le Columa (Comit de lutte contre les
mauvaises herbes). Dans une consanguinit totale, une
poigne de responsables vont copiner avec lindustrie, de
colloque en banquet, de voyage en congrs, ivres dune
puissance que personne ne songe contrler.
Avant de revenir la DJA, encore deux exemples
lourds de sens. Dabord, laffaire du congrs truqu. En
1970, Ren Truhaut est donc le prsident de la SFPP, un
moment trs dlicat pour lindustrie des pesticides. En
effet, la critique a enfin perc le mur du silence. En 1962,
lAmricaine Rachel Carson a dnonc, dans Le Printemps
silencieux, les ravages du DDT, que lon croyait
miraculeux. En mars 1969, un congrs scientifique tenu
Stockholm a confirm ces alarmes, entranant une
vritable panique dans les milieux patronaux de la chimie.
Va-t-il falloir revoir tous les process industriels ?
Fernand Willaume, mort en 1957, nest plus l pour
tenir la barre, mais son successeur, Franois Le Nail, est lui
aussi trs efficace. Secrtaire gnral de la Chambre
patronale des pesticides, il occupe quantit de postes
dinfluence depuis vingt ans et sait comment manuvrer.
Utilisant la SFPP comme paravent une vieille habitude ,
il lui fait endosser la paternit du septime Congrs
international de phytopharmacie, qui doit se tenir Paris.
Dans la plus grande discrtion, Le Nail en confie
lorganisation un certain Marcel Valtat, patron de la
socit Communications conomiques et sociales (CES),
qui organisera dix ans plus tard la dsinformation au sujet

de lamiante (voir chapitre 14). Valtat voit grand, et il a


raison : les 1 800 participants sont accueillis dans la salle
Pleyel par lorchestre symphonique de la Garde
rpublicaine, avant dentendre une allocution de
bienvenue de la bouche de Jacques Duhamel, ministre de
lAgriculture.
Mettre les journalistes dans sa poche
Tous les acteurs sont l : les chefs de lInra, les
directeurs du ministre de lAgriculture, les membres de la
ComTox (la commission de contrle des pesticides), ceux
de Phytoma souvent les mmes , ceux des laboratoires,
et, bien entendu, les patrons de lindustrie, les vrais
organisateurs. Des photos de ce congrs montrent
Charles Chabrolin, ancien directeur de labo lInra,
devenu directeur scientifique de Pechiney-Progil, se faire
remettre la mdaille du Congrs de Paris des mains de
Ren Truhaut, omniprsent tout au long de la crmonie.
quoi aura servi cette mise en scne ? Dans un petit
livre crit une quinzaine dannes plus tard avec Yves
Defaucheux, Franois Le Nail rapporte en toute franchise :
Ce congrs a servi le prestige de notre profession, mais le
plus grand avantage que nous ayons recueilli de cette
manifestation ne doit pas passer inaperu : pendant ces
trois annes de prparation, les runions des comits,
commissions et groupes de travail, les innombrables
rapports avec les chefs de dpartement et les responsables
de lInra, de hauts fonctionnaires, les journalistes de

diffrentes origines [] nous ont permis dapprofondir nos


liens avec certains et daccrotre un capital de relations
utiles sur le plan des intrts professionnels 103 .
Corollaire : quoi aura servi Ren Truhaut ? Au cur de
cette vaste opration, Truhaut aura couvert de sa
rputation scientifique une vulgaire opration de
propagande.
En 1978, preuve tout de mme dune certaine
obstination, Ren Truhaut participe s qualits une autre
opration de diversion, manipule cette fois encore par
lindustrie. Les 8 et 9 juin, Le Nail et la Chambre patronale
des pesticides, runissent un fantomatique Congrs
national de phytopharmacie. Le rendez-vous na de
congrs que le nom, car il ne rassemble en fait quune
demi-douzaine dorateurs, invits discourir sur des sujets
trs orients. Par exemple : Quelle peut tre lattitude du
savant devant le refus du progrs technique ? Ou encore :
Nest-il pas du devoir du savant de tenter de librer de
leur peur nos contemporains et de les rconcilier avec la
science ? La ficelle est aussi grosse quun cble, mais
quelques-unes de nos Excellences sen saisissent sans tat
dme.
Maurice Tubiana et lhomme moderne
Parmi elles, le scientiste en chef et nanmoins
103

Franois Le Nail et Yves Defaucheux, LIndustrie phytosanitaire


(1918-1986). Soixante-huit ans dorganisation syndicale en France, UIPP,
1987.

cancrologue Maurice Tubiana, qui aura dfendu pendant


toute sa longue vie 1920-2013 les pesticides, les
nitrates,
le
nuclaire,
les
OGM,
les
ondes
lectromagntiques, entre autres signes clairs du progrs.
En 1978, Tubiana est formel : Lhomme moderne accorde
une importance exagre et irrationnelle aux quelques
petits inconvnients mineurs que ce monde moderne peut
prsenter pour sa sant. Quant Truhaut, rappelant la
clbre phrase attribue Paracelse Cest seulement la
dose qui fait le poison , il dclare, goguenard : Ce nest
pas la dose qui fait le poison, cest lanalyste, celui qui peut
dceler des nanogrammes, voire des picogrammes de
produits rsiduels dont linnocuit est vidente. propos
de Rachel Carson et de son livre pionnier, il ajoute : [Elle
affirme] que nos contemporains sont exposs des lixirs
de mort des apprentis sorciers de la chimie moderne. Ce
nest pas vrai !
Quand Ren Truhaut doutait
Dpourvu domniscience, Truhaut ne pouvait savoir
quel point sa science tait limite. Et on lui reconnatra
malgr tout une conscience trouble. Citons cet extrait
dun entretien accord au journaliste scientifique Robert
Clarke dans le cadre dune mission tlvise franaise en
1964 ( Visa pour lavenir. Le pain et le vin pour
lavenir ) : Si vous me permettez de faire une
comparaison, au sicle dernier, quand ce citoyen du monde
que fut Pasteur a dcouvert les dangers des bactries, eh

bien dans le domaine alimentaire spcifiquement, on a


accord une trs grande importance au contrle
microbiologique des aliments. Et on a fond toute une srie
de laboratoires pour effectuer ce contrle. Eh bien, il
faudrait quil en soit de mme dans le cadre du contrle des
agents chimiques ajouts aux aliments, parce que leurs
dangers, peut-tre plus insidieux, moins spectaculaires si
vous voulez, nen sont mon avis certainement pas moins
graves.
Plutt que de parler de double jeu, on sen tiendra
une version plus optimiste : Truhaut doutait. Des chimistes
qui lont connu dcrivent un homme complexe,
sympathique au demeurant, qui sinterrogeait sincrement
sur ses responsablits. Peut-tre entrevoyait-il les limites
de son savoir, constitu dans les annes 30 du XXe sicle,
avant le dferlement de la chimie de synthse ? Dvidence,
Truhaut tait un brave homme.
Mais la question est-elle celle-l ? Ne vaut-il pas mieux
se demander si un tel scientifique tait en mesure de
rivaliser avec la puissance de lIlsi, lInternational Life
Sciences Institute ? LIlsi, dont nous parlerons plus
longuement au chapitre suivant, est un des lobbies
industriels les plus puissants de la plante. Cr
officiellement en 1978, mais sans nul doute actif bien
avant, il promeut, sous couvert dobjectivit et de science,
les intrts des transnationales de lagroalimentaire et de
la chimie : Dow Chemical, BASF, DuPont de Nemours,
Bayer, Danone, Cargill, Syngenta, Coca-Cola, Nestl,
Monsanto,
McDonalds,
Pepsi,
Novartis,
Pfizer,

NutraSweet et des dizaines dautres.


Il peut arriver quun lobby industriel dise la vrit,
alors sans sen rendre compte. Dans un document limpide
datant de 2000 ( The Acceptable Daily Intake ), rdig
par Mme Diane Benford, lIlsi sexplique sur la cration de
la DJA : Outre ses effets potentiellement bnfiques pour
la sant, lharmonisation des procdures en matire de
normes alimentaires reprsente un avantage conomique
sous la forme dune suppression des obstacles au
commerce international.
Ce nest pas une bvue, mais un aveu, que Ren
Truhaut a volontiers confirm. Ds 1991, Truhaut note
dans lun de ses derniers articles ( Le concept de la dose
journalire acceptable : historique ) : Lapplication [de
la DJA] a rendu de grands services aux autorits charges
de ltablissement des rgulations dans le domaine
agroalimentaire et grandement facilit le commerce
international. Et nest-ce pas l le but de lIlsi ?
Dans le document sign par Mme Benford, on peut
lire, aprs un hommage Ren Truhaut, qui la bien
mrit, une conclusion pleine de srnit concernant
lavenir : Les tests de toxicit et les mthodes estimant les
apports sont soumis une constante volution et
amlioration. La mthodologie utilise pour tablir la DJA
est suffisamment flexible pour permettre de nouveaux
progrs technologiques et lajout dapproches nouvelles qui
permettent de rduire les incertitudes lies lvaluation
des risques. En ce sens, la DJA continuera tre dune

grande valeur au cours du XXIe sicle.


Tout va donc bien tant que les ennemis du progrs ne
se mettent pas de la partie. En dcembre 2005, une grosse
ONG amricaine de protection de la nature, le Natural
Resources Defense Council (NRDC), adresse une lettre
courrouce lOMS, cette agence de lOnu cense
reprsenter les peuples de la terre. Le NRDC a convaincu
quantit dautres associations, souvent prestigieuses, dy
apposer leur signature. Parmi elles, Physicians for Social
Responsibility des mdecins , lInternational
Federation of Journalists, le Breast Cancer Fund,
lInternational Metalworkers Federation. Bref, des gens
qui comptent, mme si cest beaucoup moins que Coca et
DuPont.
Dow Chemical et Bayer dans le lit de lOnu
Que dit la lettre ? Que lOMS doit rompre ses liens avec
lIlsi, car ils violent les rgles de base de lOrganisation.
Celle-ci prtend en effet dans ses statuts que les groupes et
ONG travaillant avec elle doivent tre libres dattaches
qui seraient au premier chef dune nature commerciale ou
lucrative . Pour le NRDC, comme le dclare en
janvier 2006 lune de ses reprsentantes, le docteur
Jennifer Sass, la situation relve au mieux dun vident
conflit dintrts, et, au pis, [la] participation [de lIlsi] a
biais les politiques menes par lOMS et menac la sant
publique dans des dizaines de pays .
Si le docteur Sass utilise ce ton, cest parce que les

experts de lIlsi travaillent avec ceux de lOMS pour


tablir les normes internationales ! En toute tranquillit,
Dow Chemical, Bayer, BASF et Coca-Cola aident ainsi
lOnu mieux protger les populations. Prise en flagrant
dlit de copinage, lOMS dcide de chasser les marchands
du temple de la sant plantaire. LIlsi ne pourra plus
cogrer la vaste boutique, mais restera dans la liste des 200
ONG avec lesquelles lagence onusienne peut travailler.
En 2010, tout recommence. Le NRDC adresse une
autre lettre courrouce Paul Anastas, lun des
responsables dalors de lagence fdrale amricaine de
protection de lenvironnement, lEPA (Environmental
Protection Agency). (Signalons au passage que nous
retrouverons Anastas dans la dernire partie de ce livre,
comme inventeur dune autre notion trs utile lindustrie,
la chimie verte .) En rsum, lassociation proteste
contre la participation de lEPA, mais aussi de la FDA
alimentation et de la NIH sant une vaste opration
de lindustrie connue sous le nom de Risk21. Il faut
reconnatre que cest joliment empaquet. LIlsi, sabritant
sous le parapluie dune autre structure cre par lui
lHesi, pour Health and Environmental Sciences
Institute , vient de lancer ce tout nouveau machin.
Latelier truqu de lOMS
Ainsi, des salaris et des responsables de lEPA, de
lUSDA ministre amricain de lAgriculture , de la
FDA, de la NIH, se retrouvent comme des frres en

compagnie de cadres de Syngenta, DuPont, BASF, Bayer,


Monsanto, Dow Chemical. Cest pour le bien public, car,
comme lindique lintroduction parue sur le site Internet
ddi Risk21, il sagit d une initiative de lHesi,
organisation caritative sans but lucratif, qui vise
dvelopper une approche scientifique, transparente et
efficace de lvaluation des risques pour la sant humaine
dun monde en plein bouleversement. Risk21 rassemble les
acteurs internationaux appartenant aussi bien des
agences gouvernementales qu la recherche, lindustrie,
certaines ONG .
Le NRDC na pas t invit aux agapes, prfrant
dnoncer dans Risk21 un cheval de Troie des intrts
industriels, introduit pour affaiblir les rglementations
fdrales qui protgent si mal la socit.
videmment, aucune rponse de lEPA. Lanne
suivante, le 16 fvrier 2011, linfatigable NRDC publie une
lettre ouverte indigne. Il sy plaint de lorganisation
conjointe par lOMS, lIlsi et lOCDE dun workshop un
atelier. On prcisera que lOCDE (Organisation de
coopration et de dveloppement conomiques) est une
structure la gloire du libralisme o sont reprsents 34
pays, dont la quasi-totalit des pays du Nord. Cela
commence donc trs bien : une runion tripartite Onu,
industrie et militantisme libral.
LAmrique se couche elle aussi
Le but officiel de cet atelier est dexaminer les risques

des expositions combines de multiples produits


chimiques . Et, comme on ne sait jamais ce que peuvent
rvler de si prilleuses interrogations, il est interdit au
public. Des fonctionnaires de lOMS, pays sur fonds
publics internationaux, senferment avec les lobbyistes de
lindustrie et leurs soutiens politiques pour aborder un
thme qui intresse les citoyens du monde entier.
Dans son exorde, le NRDC exprime son point de vue
avec un calme mritoire : Nous reconnaissons bien sr le
droit de lindustrie, et mme son devoir, dorganiser ses
propres rendez-vous, de manire valuer les risques et
discuter des problmes qui auront des impacts sur ses
produits. Mais nous jugeons malvenu que des fonds
publics, comprenant du temps de travail et des ressources
dagences et organisations gouvernementales, servent
lappui de ce travail priv.
La roue continue de tourner, dans la mme ternelle
direction. Le 9 septembre 2013, dans lindiffrence du
monde, la FDA, en la personne de sa directrice, le docteur
Janet Woodcock, signe un mmorandum dentente
avec le lobby industriel Hesi, en la personne de son
directeur excutif, Syril Pettit. Car les deux organismes, dit
le texte, partagent des intrts dans la promotion du
progrs scientifique et souhaitent parvenir un
consensus sur les questions scientifiques et le
dveloppement des produits rglements par la FDA .
De mieux en mieux : il sagit de trouver un consensus
avec Monsanto et Bayer. Deux mois plus tard, en

novembre 2013, lHesi signe un nouvel accord de


collaboration avec lOMS cette mme OMS qui avait
fait semblant de chasser le pre de lHesi, lIlsi, en 2006.
Face une telle malignit, il nest pas inutile de revenir
enfin la fabrication de la DJA.
Les fausses vidences de Paracelse
Comment obtient-on une DJA ? Il faut dabord dfinir
une dose sans effet (DSE), que le jargon appelle par son
acronyme anglais NOAEL, pour No Observed Adverse
Effect Level, soit dose sans effet toxique observ. Pour
obtenir ce NOAEL, on se livre des expriences sur des
animaux, et, quand on ne constate plus aucun effet sur le
cobaye, on divise la dose du produit, en gnral dun
facteur 100, parfois 1 000, trs rarement davantage. Cest
ainsi que Truhaut et ses successeurs ont cru pouvoir nous
mettre labri.
ce stade, il y a dj un problme de taille : seules
quelques centaines de molcules ont t testes dans les
conditions dfinies par Truhaut elles-mmes trs
controverses , ce qui laisse de ct linfinit des autres.
Comme on verra dans la cinquime partie, on en compte
aujourdhui des dizaines de millions, auxquelles la DJA ne
sintresse donc aucunement par exemple celles
auxquelles nous sommes confronts dans les produits
mnagers, les dentifrices, les crmes, au contact des
plastiques, des jouets, dans lair. Et les impacts
synergiques ne sont pas davantage pris en compte : la DJA

ignore la combinaison des molcules entre elles, les


consquences dune exposition plusieurs toxiques mls,
ce fameux effet cocktail qui change tout.
Et il y a encore une autre surprise au tableau. La
toxicologie officielle reste base sur un paradigme invent
il y a cinq cents ans par le grand Paracelse : la dose fait le
poison . Or, malgr son gnie, Paracelse sest tromp en
croyant que le poison suivait des courbes linaires ce que
prtendent encore des agences sanitaires comme lAnses
franaise ou lEfsa europenne. Comme lcrit le
journaliste Stphane Foucart dans un article au titre sans
quivoque ( La seconde mort de lalchimiste
Paracelse 104 ), scientifiquement, [cette doxa] est []
dsormais caduque. [] Le constat [de Paracelse] semble
de bon sens mais, depuis plusieurs annes, il est battu en
brche : dans certaines priodes du dveloppement en
particulier la priode prinatale ou ladolescence ,
lexposition de trs faibles doses de certaines substances
peut produire des effets plus importants qu des doses
plus leves Les relations entre la dose et leffet sont alors
irrgulires : les chercheurs parlent de courbes
dose-rponse non monotones.
Ces satans effets non monotones
Et Foucart dajouter : lheure actuelle, lcrasante
majorit des scientifiques qui ne croient pas ces effets
104

Le Monde, 11 avril 2013.

sont les experts dagences de scurit sanitaire. Mais mme


au sein des agences, les choses changent, et le vieux
Paracelse doit se prparer une seconde mort. Dans son
rapport sur le BPA rendu le 9 avril [2013], lAgence
nationale de scurit sanitaire de lalimentation, de
lenvironnement et du travail (Anses) dit avoir identifi 17
tudes montrant de telles trangets toxicologiques pour le
seul BPA. Au total, ces travaux documentent 59 relations
dose-effet non monotones identifies pour diffrents types
deffets : 11 in vitro et 48 in vivo, essentiellement sur des
rongeurs, crivent les chercheurs runis par lAnses.
Certes, ces effets non monotones ne touchent
apparemment pas tous les produits chimiques, mais ils
remettent dj en cause toutes les DJA du monde. Ren
Truhaut a-t-il t lidiot utile de lindustrie chimique ?
Personne ne monte la garde aux frontires de la vie.
Linvasion est l.

18
Le magnifique et pathtique
programme Reach

O lon fait la connaissance de Diana Banati,


simultanment haut fonctionnaire et lobbyiste de choc. O
lon essaie de trouver un expert europen qui ne travaille
pas pour lindustrie chimique. O lon comprend enfin le
sens de Reach : gagner de nouvelles parts de march au
dtriment de la Chine et des Amricains.
Nous avons dcrit au chapitre prcdent la splendide
tnacit du lobby industriel mondial nomm International
Life Sciences Institute (Ilsi). Cet institut officiellement sans
but lucratif, financ par les transnationales de la chimie
Monsanto, Bayer, DuPont, etc. et de lagroalimentaire, ne
lche jamais prise, car il sait que la persvrance et des
moyens matriels illimits feront toujours la diffrence.
Aux tats-Unis, on la vu, lIlsi, aprs avoir t pri avec
tous les gards dus son rang de prendre la porte pendant
une ou deux saisons, revient par la fentre grande
ouverte, il est vrai de lOMS.
En Europe, les mmes savent exactement quelle
porte frapper, quel nud papillon porter et quelle voix

adopter. Tmoin laffaire de lEfsa. LEfsa, cest lAgence


europenne de scurit des aliments, cre en 2002 pour
mettre fin aux scandales alimentaires rcurrents. Cest du
srieux, car ses fonctionnaires sont censs protger plus de
500 millions dhabitants, rpartis dans les 28 tats
membres de lUnion. Dautant que le rglement europen,
qui est la loi fondamentale, stipule : Afin dassurer la
confiance dans les bases scientifiques de la lgislation
alimentaire, les valuations des risques doivent tre
ralises de manire indpendante, objective et
transparente et se fonder sur les informations et les
donnes scientifiques disponibles. Quon habite un
village de Pologne ou un bourg grec, Londres ou Berlin,
Chypre ou les les oliennes, on doit pouvoir compter sur
lincorruptibilit des contrleurs.
La patate OGM Amflora tait pourrie
Ds 2008, lancienne ministre Corinne Lepage adresse
Jean-Louis Borloo, charg de lcologie dans le
gouvernement de Franois Fillon, une note assassine sur
les conflits dintrts et lopacit rgnant lEfsa. Le
2 juillet 2009, elle rdite ses critiques et conclut dans un
article : Ainsi, lEfsa se prononce sur des tudes secrtes,
destines cacher la ralit des protocoles, des rsultats et
des interprtations. En cautionnant une telle opacit et
carence dvaluation, les pouvoirs publics dmontrent leur
incapacit tirer les leons des scandales sanitaires
passs.

Le 3 mars 2010, Chantal Jouanno, alors secrtaire


dtat franaise lcologie, grogne son tour et annonce :
Sur le fond, on ne reconnat pas cette expertise.
Lexpertise en question est celle de lEfsa sur Amflora, une
pomme de terre transgnique, et conduit sa mise en
culture en Europe. Selon Jouanno, lEfsa na pas men un
travail complet sur ce sujet polmique. Pourquoi ? Entre
avril 2003 et fin mars 2008, la Belge Suzy Renckens,
impeccable doctorat de biologie molculaire en
bandoulire, a dirig lunit OGM de lEfsa ; en mai 2008,
elle a t embauche par le gant de lagrochimie et des
OGM Syngenta, et charge de faire du lobbying pro-OGM
auprs des institutions europennes.
Et puis arrive Jos Bov, dput europen et
dmonteur de restaurants McDo. En juillet 2010, ce
faucheur de champs OGM est dans son bureau de
Bruxelles en compagnie de son assistant Jean-Marc
Desfilhes. Ils sinterrogent sur le cas Renckens, et, de
proche en proche, surfant sur un moteur de recherche, ils
tombent, bahis, sur lIlsi, dont ils ne connaissaient pas
mme le nom aprs treize annes de lutte contre les OGM.
LIlsi nest rien dautre que le plus gros lobby
agro-industriel de la plante, crit Bov dans son livre. []
[Sa] politique est de se taire, dinfiltrer, dagir dans
lombre 105 . Les deux hommes, force dobstination,
dcouvrent que la Hongroise Diana Banati, prsidente de
lEfsa, sige en mme temps lIlsi au sein du comit des
105

Voir Jos Bov, avec la collaboration de Gilles Luneau, Hold-up


Bruxelles. Les lobbies au cur de lEurope, La Dcouverte, 2014.

directeurs pour lEurope. Comble, elle a oubli de


signaler cette double casquette au moment de rdiger sa
dclaration sur les conflits dintrts, obligatoire lentre
dans lEfsa.
Sur lair de Paroles, paroles
Bov attend septembre. Le 29, il organise Bruxelles
une confrence de presse au cours de laquelle il rvle les
dissimulations de Banati. Il rclame cest bien le moins
sa dmission. La Commission europenne, prvenue
depuis prs de trois mois, est aux abonns absents, et ceux
qui ont encore des illusions versent une larme de plus, car
Banati saccroche son sige, tout en rompant, sur le
papier, ses liens avec lIlsi. Elle est soutenue par tous les
bureaucrates europens, commencer par la directrice de
lEfsa, la Franaise Catherine Geslain-Lanelle.
Arrive son poste en 2006, cette dernire navait pas
manqu dannoncer des temps nouveaux dans son premier
discours du 23 fvrier : Je suis trs enthousiaste lide
de diriger lEfsa, car cette agence peut rellement
contribuer lamlioration du systme de scurit
sanitaire en Europe. Et restaurer la confiance des
consommateurs. Jai appris par lexprience que la
Commission, les tats membres, le parlement, doivent
sappuyer sur un processus dvaluation des risques qui
soit indpendant et transparent.
La confrence de presse de Bov ramne les ambitions
un niveau plus modeste, sans pourtant dranger

Mme Geslain-Lanelle. Le mois suivant nous sommes le


21 octobre 2010 , elle soutient la reconduction pour
quatre ans du mandat de Diana Banati. On peut donc tre
lobbyiste professionnel de lagrochimie et garantir la
scurit alimentaire de tous.
Mme Geslain-Lanelle ne manque pas de savoir-faire.
Haut fonctionnaire franais de lagriculture, elle tait la
tte de la Direction gnrale de lalimentation (DGAL) en
2001, quand le petit juge Ripoll avait dcid de
perquisitionner le sige parisien de cette administration
centrale. Ctait dans le cadre dune autre histoire le
Gaucho et le Rgent tueurs dabeilles o ladministration
franaise dfendait avec ardeur les intrts industriels. Au
cours
de
cette
perquisition
danthologie,
Mme Geslain-Lanelle avait froidement refus de
communiquer des documents au juge, qui stait dplac,
frlant une humiliante garde vue. Cest donc cette rebelle
qui refuse tout net que Diana Banati quitte la prsidence de
lEfsa.
Les experts mangeaient au rtelier de lindustrie
Commence alors un scandale dont on ne peut offrir
quun maigre rsum. En mars 2011, quatre membres du
conseil dadministration de lEfsa sont convaincus de liens
directs avec lindustrie. Un Allemand dirige un lobby
agroalimentaire en sous-main, un Tchque mange dans la
main de Danone, un Belge dans celle dun lobby de
lagriculture intensive, un Slovaque enfin est dirigeant,

discret, de lIlsi.
Mme Geslain-Lanelle dclare au journal Le Monde :
Je le dis avec force : lEfsa nest pas infiltre par
lindustrie. En juin, une enqute du groupe Corporate
Europe Observatory (CEO) rvle que quatre scientifiques
de lEfsa en charge des additifs alimentaires ont eux aussi
oubli de dclarer leurs liens avec le lobby Ilsi. En
comptant bien, 11 des 20 experts pour les additifs
alimentaires sont en situation de conflit dintrts, dont 6
collaborent activement avec lIlsi.
En fvrier 2012, le mme CEO publie un travail
indiscut : Conflits indigestes . Les liens vnneux entre
lIlsi et lEfsa sont dtaills, et ils sont nombreux. Bien
quaucune relation de cause effet ne puisse tre tablie,
les auteurs constatent que lEfsa rejette des tudes
indpendantes pour des raisons qui nont rien de
scientifique. Dans le mme temps, lagence europenne
sappuie sur des travaux raliss par lindustrie pour tablir
ses rglementations. Or ces donnes, qui ne sont pas
publies par des revues, ne sont en fait aucunement
discutes selon les normes tablies. La liste provisoirement
complte des conflits dintrts lintrieur de lEfsa
conduit droit lide dune pourriture morale, que les
auteurs nexpriment pourtant pas. Ils prfrent conclure
par un appel au sursaut : Un changement radical est
ncessaire lEfsa pour garantir la scurit alimentaire et
la protection de la sant publique et de lenvironnement.
Le processus de dcision scientifique au sein de lEfsa
favorise lindustrie, pas le public, et de nombreux membres

de son conseil dadministration et des comits dexperts


prsentent des conflits dintrts causs par leurs liens
avec lindustrie.
Diana Banati quitte lEfsa pour lIlsi
Comme
il
faut
bien
lcher
du
lest,
Mme Geslain-Lanelle,
pousse
par
plusieurs
gouvernements de poids, contraint finalement Diana
Banati la dmission le 9 mai 2012. Mais celle-ci ne quitte
lEfsa que pour devenir aussitt la directrice de lIlsi pour
lEurope. De fonctionnaire de lEurope lobbyiste
europenne, en passant par la banque, mais pas par la case
prison. douces murs bruxelloises. Le 10 mai,
cest--dire au lendemain de lannonce, le Parlement
europen doit voter la dcharge budgtaire de lEfsa,
qui pse tout de mme prs de 80 millions deuros par an.
Cela quivaudrait un quitus de la gestion. La direction de
lEfsa, redoutant un coup de gueule des dputs contre les
conflits dintrts rptition, aura peut-tre pens
amadouer les plus nervs en offrant, la veille, la tte de
Diana Banati.
Rat. Le Parlement vote le report de la dcharge
budgtaire pour lEfsa et deux autres agences, celle de
lenvironnement et celle du mdicament. Perdue pour
perdue, Diana Banati dcide de dfendre son honneur
souill, et, le 11 mai au matin, adresse une lettre aux
membres du conseil dadministration de lEfsa, quelle
prsidait encore lavant-veille. Elle sy plaint de lattitude

de lagence, car elle estime avoir t sacrifie, en quoi elle


na pas tout fait tort.
Les affaires continuent sans elle. En octobre 2012,
lEfsa annonce la cration dun groupe de travail sur les
perturbateurs endocriniens, nouvelle question centrale de
la scurit des aliments. Lexcellente journaliste Stphane
Horel106 se livre un travail percutant sur les 18 membres
retenus. Huit ont des liens et collaborations avec
lindustrie, dclars, mme si certains oublis paraissent
pesants. Trois sont dans une situation de conflit
dintrts intellectuel . Surtout, aucun spcialiste de
lendocrinologie humaine na t engag. Cest un choix qui
ne doit rien la science. Par ailleurs, et pour comble, seuls
quatre experts ont men des recherches sur les
perturbateurs endocriniens.
Un an plus tard, bis repetita
En octobre 2012 toujours, la Cour des comptes
europenne publie un rapport sur les conflits dintrts
dans quatre agences de lUnion, parmi lesquelles lEfsa.
Bien quelle constate la mise en place chez cette dernire de
nouveaux outils pour lutter contre ces conflits, la Cour se
montre acide. Le dpart forc de Diana Banati na pas
empch dautres scientifiques de lagence de manger au
savoureux rtelier de lIlsi. La Cour cite une mthodologie
sur les rsidus chimiques dans la chane alimentaire,
106

www.stephanehorel.fr.

propose par lIlsi, puis analyse par lEfsa. Un micmac


invraisemblable, car elle a en ralit t mise au point par
les scientifiques de lEfsa travaillant aussi, mais
discrtement, pour lIlsi. En somme, lEfsa tait charge
danalyser un travail estampill Ilsi, mais en fait ralis par
ses services. Les experts taient donc appels juger leur
propre commande.
Un an plus tard, en octobre 2013, un nouveau rapport
de limplacable CEO, intitul Unhappy Meal , dmontre
que 59 % des experts de lEfsa sont en situation de conflit
dintrts 59 % au moins, car ce travail est bas sur les
dclarations volontaires qui se trouvent dans chaque
contrat liant lEfsa et des spcialistes salaris par ailleurs.
Lauteure du rapport, la journaliste Stphane Horel, a
travaill pendant des mois sur le sujet. Huit des dix
prsidents de panel chacun soccupe dun domaine
sont en conflit dintrts, de mme que 14 des 21
vice-prsidents. Rponse de lEfsa, telle que rapporte par
Le Monde le 23 octobre 2013 : les experts sans lien avec
lindustrie sont une denre rare. Gardons en tte que, la
suite du rapport de 2012 de la Cour des comptes
europenne, 80 % des experts avaient t changs.
La roulette tourne, mais les mmes numros sortent.
La preuve instantane par un autre travail de Stphane
Horel encore elle. Le 23 septembre 2013, elle publie dans
la revue Environmental Health News un article qui fait
sensation au sein de certains cercles scientifiques, mais pas
dans la presse. Lhistoire sort de lordinaire et commence
par un ditorial publi dans quatorze revues scientifiques

entre juillet et septembre, sign au total par 18 rdacteurs


ou rdacteurs en chef de revues de toxicologie ou de
pharmacologie. Le ton est dune virulence qui nest pas
commune sous leur plume : Nous soussigns, diteurs de
revues de pharmacologie et de toxicologie de premier plan,
attirons votre attention sur des dcisions imminentes de la
Commission europenne, qui souhaite dfinir un nouveau
cadre sur les perturbateurs endocriniens. Ce cadre est, ce
stade, bas sur une ignorance presque complte des
principes tablis et enseigns de la pharmacologie et de la
toxicologie.
Le brouillon assassin de la Commission europenne
Comment la Commission a-t-elle pu se fourvoyer de la
sorte ? Elle sapprte, en effet, rendre publics les critres
selon lesquels les perturbateurs endocriniens seront
valus. Et le changement, dj prvisible depuis des mois,
sannonce important. En deux mots, les perturbateurs
endocriniens ne seront plus considrs laval, pour juger
de leur ventuelle toxicit, mais lamont, avant leur
dissmination. En somme, un passage du danger au risque
qui ne fait videmment pas laffaire des industriels.
Pour quelle mystrieuse raison lditorial cit tire-t-il
vue sur ce qui reste un brouillon de la Direction gnrale
Environnement, une des divisions de la Commission
europenne, destin tablir des rgles de surveillance
plus strictes ? Stphane Horel rpond sans trembler : 17
des 18 auteurs du texte radicateur ont des liens passs

ou actuels avec lindustrie . Illustration avec le premier de


cette longue liste : Bas Blaauboer, professeur de
toxicologie, universit dUtrecht (Pays-Bas). Bnficiaire
dun financement de recherche de 399 676 du Conseil
europen de lindustrie chimique (Cefic) entre avril 2008
et mars 2010. Membre de Risk21 [voqu au chapitre
prcdent], un projet sur lvaluation des risques du
Health and Environmental Science Institute (Hesi), qui
appartient lInternational Life Sciences Institute (Ilsi),
une organisation finance par les industriels des secteurs
agroalimentaire, agricole, chimique, pharmaceutique et
des biotechnologies. Quant au rdacteur principal du
brlot, Daniel Dietrich, rdacteur en chef de la revue
Chemico-Biological Interactions, il a conseill une
structure des industriels de la chimie, des pesticides et du
ptrole, et mme ralis des tudes avec des employs de
firmes aussi impliques que Dow Chemical ou Bayer.
Le 27 aot 2013, 41 scientifiques de grande rputation
et non suspects de conflit dintrts, eux , dont certains
ont travaill sur les perturbateurs endocriniens pour lOMS
ou le Pnue, publient une rponse cinglante dans la revue
Environmental Health.
104 scientifiques se rebiffent
Le texte de dpart, disent-ils, ignore les preuves
scientifiques et les principes bien tablis de lvaluation des
risques des produits chimiques . Pan. Et a continue. En
novembre, un second texte est publi dans la revue

Endocrinology. Directement prsent comme une


rfutation des propos des 18 soutiens de lindustrie, il est
sign par 104 scientifiques. Selon eux, Dietrich et ses 17
petits camarades desservent la Commission europenne,
la science, et surtout la sant publique . Compte tenu des
murs trs polices du milieu, on peut parler sans hsiter
dune charge violente. La dpute europenne franaise
Michle Rivasi met les pieds dans le plat et prend
clairement le parti de la sant contre le lobby, mais, malgr
des dclarations publiques retentissantes, il ne se passe
rien.
Qui commande vraiment ? La Commission europenne
a t impressionne par la manuvre du lobby, et elle ne
sait plus ce quelle doit faire. Les dcisions imminentes
que redoutait ldito de Dietrich et consorts nont plus rien
durgent. Bien quannonces pour dcembre 2013, elles
disparaissent dans un trou noir. En janvier 2014, la
Commission europenne annonce une consultation
publique, puis une valuation dimpact, le tout
parfaitement nbuleux. Si bien que, au moment o ces
lignes sont crites, le processus sur les perturbateurs
endocriniens est au point mort. Mort au sens propre,
car, sans quil y ait hlas de doute, ces derniers
continuent de tuer et de dsagrger les quilibres les plus
essentiels des humains.
Dans lindiffrence des mdias et des politiques, le
dput franais Jean-Louis Roumgas dpose tout de
mme, pour lhonneur, un rapport dinformation
parlementaire lAssemble nationale le 25 fvrier 2014.

Dans ce texte impeccable, prcis, document et valid


lunanimit par la commission des affaires europennes de
lAssemble, Roumgas constate que le dossier des
perturbateurs endocriniens sest donc enlis, au point que
rien de concret ne sera act avant les lections au
Parlement europen [de mai 2014] et le renouvellement de
la Commission europenne qui sensuivra. [] Les lobbies
industriels rsistant la rglementation ont donc atteint
leur meilleur objectif possible au vu du consensus
scientifique rcemment act : reporter lchance au-del
dun scrutin qui, esprent-ils, verra se renforcer les
effectifs des dputs eurosceptiques, opposs par principe
aux rglementations communautaires contraignantes .
Les 200 pages tnbreuses du programme Reach
LEurope se couche donc sans combattre, et nous
abandonne. Pourtant, le programme europen Reach
Registration, Evaluation, Authorisation and Restriction of
Chemicals, quon traduit en franais par Enregistrement,
valuation et autorisation des produits chimiques nest-il
pas prsent comme un progrs sans prcdent, cens
propulser le Vieux Continent au premier rang mondial de
la sant publique ? Reach est merveilleux. Sur le papier.
Article 1 : Le prsent rglement vise assurer un niveau
lev de protection de la sant humaine et de
lenvironnement, y compris la promotion de mthodes
alternatives pour lvaluation des dangers lis aux
substances, ainsi que la libre circulation des substances

dans le march intrieur tout


comptitivit et linnovation.

en

amliorant

la

Presque parfait. On ne peut que dplorer la prsence


de mots fortement connots. La dfense de la sant
humaine est conditionne lamlioration de la
comptitivit et de linnovation. Personne na rien contre
linnovation, mais que peut-elle signifier entre les mains
dune industrie chimique toute-puissante ? Le reste du
texte est rdig dans une langue inconnue, quaucun
citoyen rellement existant ne parle ni ne comprend. En
tout, 141 articles stalant sur 200 pages illisibles, suivies
de plus de 600 pages dannexes et dappendices.
La recette du pt dalouette
Ce texte abscons est adopt le 18 dcembre 2006 et
entre en application en Europe tout au long de 2007, selon
les pays de lUnion. Mais il va de soi que le processus a t
lanc bien avant. Mme si aucune date ne saurait tre
avance avec certitude, on peut estimer que 1998 est une
anne importante. En avril, les ministres europens de
lEnvironnement constatent que la lgislation ne suffit pas
bien protger la population. Cela ne fait que cinquante
ans que lindustrie chimique rejette ses molcules sur la
tte de tous. En 2001, un Livre blanc de la Commission
europenne affirme quune grande rforme est ncessaire.
En octobre 2003, le principe du nouveau rglement, quon
commence appeler Reach, est adopt par le Parlement. Il
ne reste plus qu en crire les 849 pages et le faire

ratifier.
Nul nest cens ignorer la recette du pt dalouette.
Pour bien la russir, il faut un cheval et une alouette. Un
cheval de trait pse plus dune tonne ; une alouette, entre
30 et 50 grammes. De ce point de vue, Reach se rapproche
tonnamment de la recette. Le cheval reprsente
lindustrie chimique et ses insatiables besoins ; lalouette
incarne la sant humaine et celle des cosystmes. Et cela
na rien dtonnant, car le grand personnage des tout
dbuts de Reach la Commission europenne sappelle
Leon Brittan. Ce Britannique a t ministre de lIntrieur
sous Margaret Thatcher, de 1983 1985. ce titre, il sest
trouv en premire ligne au moment de la grande grve des
mineurs (1984-1985) qui changea la face de la
Grande-Bretagne, pour le plus grand profit de lindustrie.
Cest cet homme-l, ultra-libral et thatchrien, qui
entre la Commission europenne en 1989 et nen sortira
quen 1999, aprs en tre devenu le vice-prsident et le
vritable homme fort, surtout quand on le compare
Jacques Santer, prsident en titre oubli depuis. On ne
dtaillera pas les envoles de Brittan en faveur du
commerce drgul et de la libert dentreprendre jusquau
bout de la nuit. Brittan est un crois du libralisme.
Aurait-il mis la main Reach si cela avait d contrarier ses
mandants de lindustrie transnationale ?
Nomm baron en 2000, Brittan devient tour tour
et parfois en mme temps vice-prsident de la clbre
banque daffaires UBS, directeur chez Unilever prs de

50 milliards deuros de chiffre daffaires, surtout dans


lagroalimentaire et conseiller de Total au plus haut
niveau. Mais Brittan nest pas le seul amoureux de
lindustrie en Europe. Gerhard Schrder, chancelier
dAllemagne pendant prs de sept ans, entre 1998 et 2005,
en est un autre. En mars 2002, en marge dun Conseil
europen qui se tient Barcelone, il sentretient avec
quelques journalistes de manire informelle et leur glisse
que la chimie europenne serait menace par le projet de
rforme Reach.
Schrder en VRP de luxe de BASF
Le lobby de la chimie allemande, trs actif, vient de
faire une prise de guerre. Schrder parvient convaincre
cela na pas d tre difficile Tony Blair, Premier ministre
britannique, et Jacques Chirac, prsident de la Rpublique
franaise. Tous trois envoient en septembre 2003 une
lettre au prsident de la Commission europenne, Romano
Prodi. Leitmotiv : la comptitivit de lindustrie chimique
europenne est menace, sur fond de mondialisation.
Extrait :
Nous
estimons
que
la
procdure
denregistrement envisage sera trop bureaucratique et
inutilement complique. Ou encore : Nous sommes
encore loin de la procdure rapide, simple et peu coteuse
qui tait promise. En clair, le compte ny est pas. En clair,
lindustrie nest pas contente du rsultat. Heureusement
pour elle, les relais politiques sont l.
Schrder, de son ct, quittera dailleurs la politique

pour les prestigieuses affaires russes. Engag par Gazprom


socit dtat , il se transformera en VRP de luxe pour
le gazoduc Nord Stream convoyant le gaz russe vers
lAllemagne via la Baltique. Dtail insignifiant : la socit
qui ralise le gazoduc, Nord Stream AG, compte un
actionnaire de taille (24,5 % des parts) : BASF, le gant de
la chimie.
Pour sassurer que le message passe encore mieux, on
dpose sur un plateau de la balance des tudes
apocalyptiques. En 2002, un cabinet pay par la
Confdration de lindustrie dAllemagne prdit ce pays
une perte de 2,35 millions demplois et une baisse de 6,4 %
du PIB en cas dapplication dun Reach trop svre. En
2003, le cabinet Mercer Management Consulting,
embauch en France par lUnion des industries chimiques
(UIC), chiffre le cot de Reach sur dix ans entre 29 et
54 milliards deuros, avec une disparition de 670 000
emplois et une rduction du PIB de 3,2 % par an. Pour la
seule France ! En juillet de la mme anne, lAllemand
Eggert Voscherau, vice-prsident de BASF le futur
patron de Schrder , annonce le pire : Nous allons
dsindustrialiser lEurope. Sur lautre plateau de la
balance, mais cela ne pse peu prs rien, des services
anecdotiques de la Commission europenne estiment que
Reach pourrait faire conomiser sur trente ans 95 milliards
deuros en frais de sant.
Il faudrait tre bien naf pour croire que Reach aurait
pu exister sans laval de la grande industrie, laquelle fait,
comme on le sait, la pluie et le beau temps Bruxelles.

Lexceptionnel ouvrage collectif Europe Inc. 107 prsente


ainsi le vaste rseau bruxellois des patrons , dcrivant
par le menu son pouvoir dinfluence et de dcision. Les
auteurs insistent sur lUnion des industries de la
Communaut europenne (Unice), qui incarne la voix
officielle de lindustrie auprs de lUnion europenne
depuis 1958, ce qui lui donne carte blanche et accs ouvert
et sans entraves aux institutions europennes .
Un patron franais important, Ernest-Antoine
Seillire, a t le prsident du CNPF (Medef) entre 1997 et
2005, puis dUnice entre 2005 et 2009. Son point de vue
sur Reach nen est que plus intressant : Les entreprises
sont en ralit extrmement concernes par [les lections
europennes], parce que les innombrables dcisions du
Parlement europen touchent de prs leur vie quotidienne.
Que lon pense la directive Reach, qui change la faon de
travailler de lindustrie et qui a t un texte prmonitoire
pour le monde108. Le moins que lon puisse dire, cest que
Reach nempche pas Seillire de dormir.
Le grand moraliste Jean-Paul Mingasson
Et sil navait aucune raison de sinquiter ? Le
1er octobre 2004, un certain Jean-Paul Mingasson devient
conseiller gnral dUnice. Il faut prciser que le job de
Mingasson nest pas facile : il sagit de prparer
107

Europe Inc. Comment les multinationales construisent lEurope et


lconomie mondiale, Agone, 2000.
108
Les chos, 3 juin 2009.

lindustrie chimique au programme Reach en gestation.


Mais Mingasson a des titres, car il a t juste avant
directeur gnral de la Commission europenne en charge
des entreprises chimiques. Comme ces concidences sont
heureuses. Le commentaire de Seillire dans Les chos
masque peine lvidence que Reach a en ralit t une
aubaine. Pas pour nous. Pour eux.
Nous ne regarderons pas la loupe binoculaire les
supposes avances du nouveau rglement, qui doit
stendre jusquen 2018. Non, car ce serait donner crdit
un cadre qui a t invent par lindustrie et qui nexiste que
pour la dfense de ses intrts. Nous irons lessentiel. Au
dpart entre les mains de la Direction gnrale (DG)
Environnement, mene par la Sudoise Margot Wallstrm,
Reach est repris en 2004, au moment o dbarque
lultra-libral Jos Manuel Barroso, par la DG Entreprises
et Industrie, la grande puissance de la Commission. Cette
DG a dailleurs t dirige entre 2002 et 2004, car tout est
excellement organis, par Mingasson soi-mme. Mais ce
nest pas tout. La Sudoise Lena Perenius a, comme
Mingasson, travaill six ans pour la DG Entreprises et
Industrie, dans le stratgique dpartement des substances
chimiques, juste avant de rejoindre un autre lobby
patronal, le Conseil europen de lindustrie chimique, ou
Cefic.
Ce nest pas encore tout. Le plus clairant de cette liste
sans fin est le cas Uta Jensen-Korte, qui a fait le trajet dans
lautre sens. Cette Allemande a en effet travaill quatorze
ans pour le gant de la chimie Bayer et sept ans pour le

lobby Cefic, avant de rejoindre la DG Entreprises et


Industrie et de repartir au Cefic, dont elle est devenue
depuis la directrice gnrale.
Ni les pesticides, ni les cosmtiques, ni les carburants
Du ct de la propagande, Reach est une rvolution,
car la charge de la preuve de linnocuit des produits
chimiques est inverse. Ce nest plus aux administrations
nationales de raliser les tests avant de se tourner vers le
producteur, cest ce dernier de saviser quil nutilise pas
des poisons. Qui napplaudirait ? Aprs Reach, une
substance chimique ne peut tre mise sur le march que sil
existe des donnes sur elle. Cest le principe no data, no
market . Pas de donnes, pas de march. On passe sur
dautres progrs thoriques, car lessentiel est rsum par
Stphane Horel dans un article publi par le magazine
Terra Eco le 26 octobre 2009 : [Les industriels] auront
beaucoup moins de travail que prvu. Ils ne doivent plus
fournir dinformations compltes que sur 12 500
substances dont la production dpasse 1 tonne, au lieu de
30 000. Et Reach ne sintresse qu 30 000 substances,
alors que 143 000 ont t enregistres entre juin et
dcembre 2008. Le burlesque, si lon aime lhumour
noir, est quen outre les pesticides, les cosmtiques, les
carburants, les toxiques contenus dans les produits
alimentaires ou mdicaux ne sont pas concerns.
Nous terminerons lanalyse de Reach en nous arrtant
sur les interdictions prvues. Car noublions pas quil est

officiellement question de batailler sans rpit contre les


poisons les plus dangereux : les substances cancrignes,
mutagnes ou toxiques pour la reproduction (CMR), les
perturbateurs endocriniens, les substances persistantes,
bioaccumulables et toxiques (PBT) et les substances trs
persistantes et trs bioaccumulables (vPvB). On a mme
cr pour ces charmants personnages un nouveau sigle :
SVHC pour Substance of Very High Concern, ou substance
trs proccupante.
Mais comment limiter la casse avec des molcules
omniprsentes dans les prparations industrielles
elles-mmes ? Avant le vote dfinitif de 2006, les
associations comme Greenpeace, soutenues par une partie
des dputs europens, dfendaient la position suivante :
Les substances chimiques trs dangereuses devraient
tre systmatiquement remplaces par des alternatives
moins nocives quand celles-ci sont disponibles un cot
raisonnable109.
Cette Annexe 14 tellement imaginaire
Sans polmiquer avec Greenpeace, on notera que cette
formulation est trange, le cot raisonnable tant
videmment laiss lapprciation du seul producteur.
Quoi quil en soit, cen tait encore trop pour le lobby de la
chimie, et le texte de Reach adopt en 2006 annonce dune
109

Cit in Rglementation Reach : entre avances et dceptions ,


Greenpeace Luxembourg, 2012.

manire plus brutale ce qui attend les futurs contamins.


Citons larticle 55, car, mme sil est long et ennuyeux
prir, il en vaut la peine : Le but du prsent titre est
dassurer le bon fonctionnement du march intrieur tout
en garantissant que les risques rsultant de substances
extrmement proccupantes soient valablement matriss
et que ces substances soient progressivement remplaces
par dautres substances ou technologies appropries,
lorsque celles-ci sont conomiquement et techniquement
viables. cette fin, lensemble des fabricants, des
importateurs et des utilisateurs en aval qui demandent une
autorisation analysent la disponibilit de solutions de
remplacement et examinent les risques quelles
comportent ainsi que leur faisabilit technique et
conomique.
On se contentera de regarder sil existe des solutions
conomiquement supportables. Cest le grand confort.
Cette formalit accomplie, on pourra demander une
autorisation, et, en attendant une rponse qui peut
prendre des annes , les produits seront inscrits
lAnnexe 14. Il nest pas sans intrt de savoir combien de
substances chimiques ont t prohibes plus de six ans
aprs le vote de Reach : en avril 2013, la liste officielle en
contenait 22 dont le jaune de sulfochromate de plomb ou
le trichlorthylne , sur des dizaines, des centaines de
milliers de molcules. ce rythme conqurant, dans quel
millnaire pourra-t-on entrevoir un dbut darmistice avec
la chimie ?
Pour comble, on peut lire sur un site franais officiel

cette engageante prcision : Une telle inclusion [des 22


substances] signifie moyen terme linterdiction de mise
sur le march et lutilisation de ces substances au sein
dune entreprise, moins dobtenir une autorisation
spcifique de lECHA [European Chemicals Agency] pour
un usage bien prcis de la substance. Sans cette
autorisation, la mise sur le march et lutilisation de ces
substances seront interdites dans lUnion europenne le
21 septembre 2017 (ou le 21 avril 2016 pour le
trichlorthylne)110. Si, pour une raison ou une autre, on
nautorise pas, on pourra toujours en reparler en 2016 ou
en 2017. Comme est touchante cette inaltrable sollicitude.
Opportune disparition des perturbateurs
Les 849 pages du rglement Reach nvoquent qu
trois reprises les perturbateurs endocriniens, dont des
scientifiques srieux parlent depuis 1991. Et de quelle
manire le font-elles ! Deux fois pour ne rien dire, la
troisime fois en ces termes : Au plus tard le 1er juin
2013, la Commission procde une rvision afin dvaluer,
compte tenu de lvolution des connaissances scientifiques,
sil convient ou non dtendre le champ dapplication de
larticle 60, paragraphe 3, aux substances possdant des
proprits perturbant le systme endocrinien.
Rappelons, car il est bien possible que personne ne sen
souvienne, quune bagarre a oppos les scientifiques
110

substitution-cmr.fr.

europens partir du printemps 2013, inondant les revues


scientifiques dappels contradictoires de savants, dont
certains travaillent ou ont travaill pour lindustrie. Le tout
a abouti une paralysie de la prise de dcision. Par quelque
bout que lon prenne le dossier des perturbateurs
endocriniens, une seule vrit simpose : en Europe, Reach
ou pas, lindustrie a gagn la partie et nentend pas la
rejouer de sitt.
Encore un point : puisque les lobbies pouvaient tout
obtenir de lEurope, et puisque le reste du monde se serait
facilement accommod du statu quo, pourquoi les
premiers nont-ils pas empch la rdaction du rglement
Reach lui-mme ? Pourquoi avoir imagin cette usine
gaz ? Cela sent lnigme. Afin de tenter dapprocher la
vrit, un voyage en Amrique est ncessaire.
Colin Powell et George Bush lattaque
Une bataille commerciale historique oppose trois blocs
principaux : les tats-Unis et le Canada , lUnion
europenne et dsormais la Chine. Dans le classement
2010 des dix plus grosses entreprises du secteur, on
constate la prsence de quatre firmes allemandes, dont
BASF, numro un mondial, de trois amricaines, dont nos
amis DuPont et Dow Chemical, dune chinoise, dune
japonaise et dune saoudienne.
Quand la nouvelle du rglement Reach arrive aux
oreilles amricaines, vers 2001, George W. Bush est au
dbut de son premier mandat et sait devoir beaucoup au

lobby ptrochimique du Texas, qui na pas mnag ses


soutiens financiers. Pendant que lespace mdiatique est
satur dimages des guerres dIrak et dAfghanistan, Bush
part discrtement en croisade au nom de lindustrie
chimique amricaine. Il trouve sur son chemin un
reprsentant dmocrate du Congrs, Henry Waxman, que
le magazine The Nation a surnomm l Eliot Ness des
dmocrates . Dans un rapport dtaill111, il dcrit par le
menu les innombrables manuvres de ladministration
amricaine pour saboter Reach.
Comme cest souvent le cas aux tats-Unis, le rapport
est enrichi de pices qui, ailleurs, restent caches. Des
mmos. Des tlgrammes. Des messages de toutes sortes
tirs des archives gouvernementales elles-mmes. On voit
en action Colin Powell, alors secrtaire dtat ministre
des Affaires trangres , qui adresse des textes sans
ambigut aux ambassadeurs amricains prsents en
Europe. Revient sans cesse la mme obsession : le
commerce mondial comprendre : les intrts amricains
est en danger. Reach menace la comptitivit,
linnovation, les changes commerciaux. Outre les
ambassades, quantit dadministrations et de ministres
europens sont bombards. Il y a le feu au lac.
Le lecteur tant soit peut critique ne peut qutre bahi
par la proximit entre les services de ltat et les
responsables de lAmerican Chemistry Council (ACC), qui
111

Henry Waxman, The Chemical Industry, the Bush Administration, and


European Efforts to Regulate Chemicals , 1er avril 2004.

regroupe les industriels. Mais ne vaut-il pas mieux parler


de (con)fusion ? Le fond de laffaire, et cela ntonnera
personne, rside dans le partage des marchs.
Pour le bien-tre du commerce europen
De son ct, lACC estime : Dans une conomie
mondialise, il est clair quun gouvernement national ou
rgional qui propose une politique affectant une
industrie mondialise doit demander lavis dautres
gouvernements. Reconnaissons quil est dsopilant de
voir lindustrie chimique amricaine rappeler des rgles
quelle na jamais song appliquer.
Reste le fond du dbat. Tout est dit, et fort bien, dans
un article paru dans la revue des anciens lves de
Polytechnique, La Jaune et la Rouge112. Son auteur, Pascal
Perrochon, est cette date responsable des affaires
internationales lUnion des industries chimiques (UIC).
Pour lui, la rponse la question pose dans le titre de son
article Reach : contrainte ou avantage comptitif pour
lEurope ? est vidente. Pour autant, loin de lui lide
de se montrer arrogant, surtout dans un journal qui peut
tre lu de lautre ct de lAtlantique. La situation gnrale
est sans prcdent : Environnement et sant sont bien en
train de modifier en profondeur le commerce mondial. On
en est mme venu vouloir modifier les rgles de lOMC
112

Pascal Perrochon, Reach : contrainte ou avantage comptitif pour


lEurope ? , La Jaune et la Rouge, 2009, n 647.

pour les rendre compatibles avec la libert dchanger, par


des mesures qui taient auparavant perues comme des
barrires commerciales.
Il est manifeste que les habitudes de millions de
consommateurs changent, car ils ont peur, comme
lattestent toutes les enqutes, du risque chimique dans
lalimentation et les objets de la vie quotidienne. La
confiance, si facile perdre, reste la base du commerce.
Lindustrie chimique se devait donc de ragir. Avec Reach.
Rsumons. Reach est lgitime, et il est conforme aux
rgles du commerce mondialis. Encore faut-il, insiste
Perrochon, faire des principes du rglement Reach
europen la rfrence absolue en cas de rglementation au
niveau mondial .
Un authentique avantage comparatif
Le cur est cette fois nu. Reach, pense lindustrie, est
une merveilleuse occasion de ripoliner de vert la chimie
europenne. De faire croire des acheteurs inquiets quils
ont t entendus, et que les produits chimiques, garantis
par un rglement et des armes de fonctionnaires
europens, sont safe, comme on ne dit pas en franais. Ce
faisant, la chimie europenne se donne un grand coup de
jeune et se prpare conqurir de nouveaux marchs, tout
aussi tenaills par le doute que le ntre, grce lestampille
Reach. Lequel sera prsent partout et par tous comme la
rglementation la plus svre au monde . Tremblez,
Chinois ! Tremblez,
Amricains !
Conclusion de

Perrochon : Les entreprises europennes de la chimie


doivent dsormais faire de Reach un atout commercial.
Au moins, cest clair.

19
Comment on fabrique
le grand mensonge

O lon prend place dans le salon dun htel cossu, en


1953. O lon hsite serrer la main du physicien
amricain Fred Singer, qui a de bien curieuses
motivations. O lon note que le Franais Michel Salomon
a beaucoup appris du matre. O lon plonge en fermant
les coutilles dans les bas-fonds de lappel de Heidelberg.
Tout a une histoire, mme la dsinformation. Il faut
bien qu un moment une premire runion ait lieu, qui
conduira la fabrication du faux et de la manipulation.
Compte tenu des enjeux de la chimie industrielle, compte
tenu de sa participation volontaire et parfois enthousiaste
aux tueries humaines, il tait invitable quelle se donne les
moyens de la propagande. Rappelons que lindustrie
chimique a t de tous les conflits, de la guerre de
Scession amricaine linvasion de lIrak, de la guerre des
gaz de 1915 au si grand massacre des juifs et des Tziganes
partir de 1941, de lcrasement des insurgs de Tambov
celui des rvolts marocains du Rif.
Rien dtonnant cela, donc. Plus surprenante est la
parution en 2010 aux tats-Unis du livre Merchants of

Doubt 113 . Les auteurs, deux historiens srieux Naomi


Oreskes, spcialiste des sciences, et Erik Conway ,
prennent comme point de dpart le tabac, au sujet duquel
on rappelle que sa fume contient aux alentours de 4 000
substances chimiques, dont prs de 100 cancrignes.
Depuis quand sait-on que le tabac tue ? Laissons de ct
les premires associations anti-tabac en soulignant
simplement que lune dentre elles a t fonde ds 1904 en
Allemagne, ce qui montre bien lexistence dinquitudes
prcoces.
Les conjurs de lhtel Plaza
En 1950, deux tudes importantes montrent les liens
entre tabac et cancer du poumon. Lindustrie invente le
filtre, ce qui ne suffit pas arrter les questions, ni les
rponses. Des chercheurs prouvent en 1953 que du
goudron de cigarette pandu sur la peau de souris
provoque chez elles des cancers. Toute la grande presse
amricaine titre sur cette dcouverte.
Il est temps de ragir, et, le 15 dcembre 1953, les
prsidents de quatre grandes compagnies de tabac
amricaines se retrouvent dans un htel prestigieux de
New York, le Plaza. Ces messieurs ont peur. Ils vont
imaginer, avec le concours dun professionnel
incomparable de la publicit John Hill , une vaste
113

Naomi Oreskes et Erik M. Conway, Merchants of Doubt, Bloomsbury


Press, 2010 ; trad. fr. Les Marchands de doute, Le Pommier, 2012.

manuvre dont on ne peut esquisser quun pauvre croquis.


Il sagit de financer le doute au travers dun Comit de
lindustrie du tabac pour la recherche. Tous les mdias,
tous les mdecins, tous les dentistes sont viss par une
propagande cible qui insiste sur les inconnues relles
et les bizarreries courantes du complexe dossier. Par
exemple, pourquoi diable les souris goudronnes
dveloppent-elles un cancer quand dautres, places dans
des pices lourdement enfumes, restent indemnes ?
Pourquoi le taux de cancer varie-t-il autant dans des villes
o lon fume pareillement ? Pourquoi les Britanniques
ont-ils un taux de cancer du poumon quatre fois plus lev
que les Amricains ? Lobjectif, dont on a retrouv la trace
dans des courriers de lindustrie et notamment dans ce
quon appelle les Tobacco Documents , dont nous allons
bientt parler , est ainsi rsum : Le doute scientifique
doit perdurer. Et il perdurera, grce Hill et aux gros
moyens des marchands de tabac.
Un quart de sicle plus tard, le 9 mai 1979, des
dirigeants de ce secteur se retrouvent pour discuter dune
nouvelle stratgie, qui leur est propose ce jour-l par un
autre grand homme de la publicit, Colin Strokes. Attaque
par les administrations fdrales depuis 1964, lindustrie
amricaine cherche un second souffle et va le trouver en
finanant des tudes scientifiques authentiques, hauteur
de 45 millions de dollars, une somme alors
impressionnante.

Vous ne pouvez affirmer cela avec certitude


Des scientifiques de grande rputation, mens par le
physicien Frederick Seitz, acceptent de jouer le jeu.
Pensent-ils que la science reste la science, quel que soit le
financeur ? Peu importe. Manipuls par lindustrie, ils se
lancent dans des recherches qui seront autant de leurres.
Parmi les thmes retenus par le chef dorchestre Seitz en
plein accord avec les financiers du tabac , le rle du
stress, des mdicaments et des additifs dans les troubles
immunitaires. Ou bien la relation entre ltat motionnel
dans une famille de dpressifs et le systme immunitaire.
Ou encore les causes gntiques de maladies comme
lathrosclrose ou lorigine virale possible de certains
cancers.
Cela va servir distraire, et instiller lide que le
tabac est loin dtre le tueur quil est pourtant. Parmi les
chercheurs embarqus dans cette farce, Martin Cline, qui
sera plus tard linventeur du premier organisme
transgnique. Lorsquon lui demanda au cours du procs
Norma Broin contre Philip Morris si le fait de fumer trois
paquets de cigarettes par jour pendant vingt ans pouvait
contribuer au cancer du poumon, Cline aura cette
rponse formidable : [Vous] ne pouvez pas affirmer cela
avec certitude. [] Je peux imaginer beaucoup de
scnarios o cela [le tabac] naurait aucun rapport. Le
mot important pourrait bien tre imaginer .
On ne peut rapporter ici tous les exemples cits par
Oreskes et Conway dans leur livre. Ils montrent avec clart

que
lindustrie
est
amorale,
cest--dire
sans
considrations morales. Si de telles mthodes sont
employes pour nier lvidence, il est hautement probable,
et du reste prouv, que dautres secteurs que celui du tabac
ont fait la mme chose.
Il faut ainsi voquer la bagarre autour du trou dans la
couche dozone, qui offrira dailleurs une transition.
Lozone est, comme on le sait, un gaz, mais aussi une
molcule faite de trois atomes doxygne. Quand il se
concentre dans la basse atmosphre, par exemple
hauteur de nos poumons, il peut se rvler toxique. En
revanche, lozone stratosphrique, qui forme une trs fine
couche entre 13 et 40 kilomtres daltitude, arrte 97 % des
rayons ultraviolets du soleil. Sans cet ozone-l, nous ne
serions pas de ce monde.
Fred Singer le grand manipulateur
En 1974, le chimiste mexicain Mario Molina et son
collgue Frank Rowland publient un article essentiel dans
la
revue
Nature
( Stratospheric
Sink
for
Chlorofluoromethanes :
Chlorine
Atom-catalysed
Destruction of Ozone ). On constate depuis quelque
temps que la couche dozone stratosphrique tend
dangereusement diminuer dpaisseur, mais nul ne sait
pourquoi. Molina, qui est un bon scientifique, met les pieds
dans le plat et dsigne un responsable : les CFC. Il sagit de
gaz dont les premires synthses ont t ralises
lextrme fin du XIXe sicle. Aprs quoi, ils se sont

rpandus dans des centaines dusages, le plus souvent


comme rfrigrants. On en trouve bientt dans tous les
rfrigrateurs.
Lalerte lance par Molina conduit, par divers relais,
une prise de conscience remarquablement rapide. En
quelques annes, les tats se mobilisent, et, en 1985, une
convention sur la protection de la couche dozone est
signe, il est vrai sans contrainte la cl. Mais tout de
mme : la dcouverte, cette mme anne 1985, dun
trou important dans la couche protectrice, au-dessus
de lAntarctique, convainc nombre de dcideurs politiques
quil faut agir. En septembre 1987, le protocole de
Montral modifie en profondeur laccord sign en 1985 et
impose, terme, la suppression des CFC. Notons, sans y
insister, que la mesure est loin de suffire, car les substituts
posent problme.
Cest cet instant quune figure noire surgit du
tableau : Fred Singer. N en 1924, cest un physicien
reconnu qui a travaill de hauts niveaux de responsabilit
dans lindustrie spatiale amricaine. Il commence
bifurquer en 1967, quand il devient lun des responsables
de la qualit de leau pour le dpartement de lIntrieur,
une administration fdrale charge du contrle des terres
appartenant ltat. En 1970, il intgre, au moment de sa
cration, lEPA, lagence de protection de lenvironnement.
Au dbut des annes 80, Singer entre discrtement la
Heritage Foundation, un think tank libral cr en 1973 et
qui fonctionne comme un lobby politique, soutenant les
thses dune droite dure, celle qui conduira llection de

Ronald Reagan en 1980.


Sur le plan conomique, la fondation rclame comme
de juste une libert dentreprendre totale. Avec le Wall
Street Journal, bible du patronat amricain, elle publie un
indice de la libert conomique appliqu tous les
tats de la plante. En 2008, ses promoteurs dcrivent
ainsi leur projet : La forme la plus leve de libert
conomique assure un droit absolu la proprit prive,
permet une libert totale de mouvement pour les salaris,
capitaux et biens, et une absence totale de coercition ou de
contraintes sur la libert conomique, sauf en cas de
protection de la libert elle-mme114.
Revenons aux CFC. Le 16 avril 1987, alors que la
bataille mondiale fait rage, six mois avant la signature du
protocole de Montral, Singer signe un article remarqu
( Ozone Scare Generates Much Heat, Little Light ) dans
linvitable Wall Street Journal. Il y prtend que le trou
dans la couche dozone son affaiblissement, selon lui
est local et temporaire. Il y affirme que rien ne prouve la
responsabilit des CFC. Il y utilise une mthode connue :
parler dautre chose, en loccurrence du rle possible de la
vapeur deau. On appelle cela une diversion.
Mais quel trou dans la couche dozone ?
Cet article sinscrit dans une stratgie trs labore qui
consiste livrer des journalistes crdules un contre-rcit.
114

www.heritage.org/index/about.

La disparition de lozone serait un phnomne naturel,


exploit par des scientifiques en mal de crdits pour leurs
laboratoires. Exactement ce qui a t colport en France
par un homme comme lancien ministre Claude Allgre
propos du drglement climatique.
Le protocole de Montral aurait d stopper la
discussion, mais Singer avait trouv sa vocation. En 1990,
il lance sa propre structure, Science and Environmental
Policy Project (SEPP), qui va aider lindustrie
transnationale faire face aux scandales rptition, que
cela concerne les CFC, lamiante, les pesticides ou le
drglement climatique.
Sur le trou dans la couche dozone, loffensive a t
savamment coordonne. En 1990 toujours, lancien
gouverneur de Washing-ton, la dmocrate Dixy Lee Ray,
publie un livre dun scientisme ridicule, encens dun bout
lautre des tats-Unis 115 . Sur les CFC, elle y reprend
lantienne selon laquelle il nexiste aucune preuve,
sappuyant sur les travaux dun certain Fred Singer.
De mme, en 1992, un ouvrage pseudo-scientifique, crit
par Rogelio Maduro et de Ralf Schauerhammer, deux
larouchistes le terme dsignant, en France, ceux qui
soutiennent les lucubrations de Jacques Cheminade ,
prsente toute lhistoire comme une simple escroquerie116.

115

Dixy Lee Ray, avec Lou Guzzo, Trashing the Planet, Regnery Publishing,
1990.
116
Rogelio Maduro et Ralf Schauerhammer, Ozone : un trou pour rien,
Alcuin, 1992.

Quimporte ? Dans ce systme bien rod, le livre de


Maduro et Schauerhammer est cit comme rfrence dans
une version nouvelle de celui de Ray, en 1993, qui en retour
donne ainsi crdit la thse conspirationniste de
scientifiques pervers montant de toutes pices une affaire
sans aucun fondement rel.
Cinq minutes pour les juifs, cinq minutes pour Hitler
Le livre que nous commentons depuis le dbut de ce
chapitre, Merchants of Doubt, rapporte dautres horreurs,
concernant les pluies acides, le DDT, le climat. Chaque fois,
une mme mthodologie de la manipulation simpose.
Tout simplement parce que des spcialistes ont merg,
la suite de ce John Hill de 1953 qui conseillait les grands
cigarettiers. La recette est finalement simple : cration de
structures paravents, recrutement de quelques Singer il
nen manque pas , mobilisation de gros crdits, colloques
orients, articles biaiss, informations controuves, et
finalement organisation du doute laide dun dbat
tlguid. Lune des maladies de la presse est connue : il
faut quilibrer un point de vue par un autre. On na pas le
droit dcrire simplement que les CFC dtruisent la couche
dozone. Il faut imprativement couter ceux qui
prtendent quil sagit dune baliverne, car cest ce prix
quon informe bien. Ce qui, selon la formule attribue au
cinaste Jean-Luc Godard, revient cela : Lobjectivit,
cest cinq minutes pour Hitler, cinq minutes pour les
juifs.

Dans un autre livre 117 , le journaliste scientifique du


Monde Stphane Foucart revient sur une opration quon
serait tent dapplaudir tant elle apparat chimiquement
pure . Il sagit du clbre appel de Heidelberg. Le contexte
est facile rsumer : le 3 juin 1992, un spectaculaire
Sommet de la Terre commence Rio, au Brsil. Pour la
premire fois de si prs, le monde examine la crise
cologique, troitement corrle aux activits industrielles.
Il ne fait pas de doute quil en sortira quelque chose. Des
ides, peut-tre lbauche de vraies mesures.
Le sabotage, car il nest pas dautre mot, a t
soigneusement pens, et prend la forme dun appel
international de scientifiques qui deviendra clbre sous le
nom dappel de Heidelberg. Il est rendu public le 1er juin
1992, comme en ouverture du Sommet de la Terre.
Que dit-il ? En apparence, des banalits. En ralit, il
marque lapparition dun puissant lobby dont lennemi
dclar est lcologie, prsente comme une idologie
irrationnelle qui soppose au progrs scientifique et
industriel et nuit au dveloppement conomique et
social . Heureusement, la science est l : Les plus
grands maux qui menacent notre plante sont lignorance
et loppression, et non pas la science, la technologie et
lindustrie, dont les instruments, dans la mesure o ils sont
grs de faon adquate, sont des outils indispensables qui
permettront lhumanit de venir bout par elle-mme et
117

Stphane Foucart, La Fabrique du mensonge. Comment les industriels


manipulent la science et nous mettent en danger, Denol, 2013.

pour elle-mme de flaux tels que la surpopulation, la faim


et les pandmies.
Le quart des prix Nobel signent lappel de Heidelberg
Cest quil y a science et science. Du bon ct, les
signataires, qui sont dans la raison ; de lautre, des
bonimenteurs qui saffublent doripeaux scientifiques pour
mieux atteindre des objectifs idologiques. Derrire
l cologisme explicitement vis, la cible nest-elle pas
ces chercheurs qui commencent prouver les dgts
provoqus par lindustrie ? Molina et Rowland, dont les
travaux sur les CFC ont conduit au protocole de Montral,
ne sont-ils pas, au fond, les hommes abattre ?
Au total, un quart des prix Nobel vivants en 1992 et des
milliers de scientifiques du monde entier apposeront leur
signature. Parmi eux, des scientistes confirms, comme
Maurice Tubiana ou le grand chimiste Jean-Marie Lehn,
accompagn de son mentor Guy Ourisson, ou encore de
faux frres ennemis comme Haroun Tazieff et Claude
Allgre. Mme Pierre Bourdieu a sign. La plupart nont
gure rflchi au sens ( peine) cach du texte, comme il
est de rgle dans le grand jeu de la ptition, y compris chez
des esprits de cette sorte.
En France, la nouvelle flambe dans toute la presse.
Parmi les titres des quotidiens, on trouve Rigueur
scientifique contre coquecigrues cologistes (Le Monde),
Des scientifiques se mobilisent contre lcologisme
irrationnel (Le Monde), Des scientifiques sinquitent

du tout-cologie (Le Figaro), Faut-il brler les


cologistes ? (Libration). Ce qui est sem en ces
semaines dcisives continuera de germer et de diffuser
dans toute la socit. En somme, ceux qui affolent les
opinions avec les peurs millnaristes de fin du monde sur
fond de pollutions gantes sont des ennemis du progrs, de
la science, de la vrit, des Lumires. Et donc de lHomme.
Notons que, si limpact est foudroyant dans un pays
comme la France, il est nul aux tats-Unis, qui peuvent
compter il est vrai sur leurs propres experts et dautres
savantes manuvres.
Ainsi quon le sut assez vite, ainsi que nous
lapprennent de nombreux dtails connus depuis, lappel
de Heidelberg tait une fantastique manipulation. En
apparence, un seul responsable : Michel Salomon. On ne
mjugera pas cet ancien mdecin en le qualifiant de
touche--tout. Aprs avoir t capitaine pendant la
premire guerre dIndochine, puis journaliste, il entre au
service des laboratoires pharmaceutiques Roussel, avant
de devenir le directeur des relations publiques du gant de
la pharmacie Sterling Winthrop. la fin des annes 80, il
lance en outre la revue scientifique Projections.
Salomon raconte toute la vrit
Lappel de Heidelberg serait donc n dans cet esprit
profus, et voici la manire passionnante dont Salomon
raconte plus tard sa gense dans cette mme revue
Projections ( From Heidelberg to Rio : Itinerary of an

Approach ) : Il nest ni prudent ni raisonnable que des


dcisions politiques majeures soient bases sur des
suppositions qui, dans ltat actuel des connaissances,
restent des hypothses. Les scnarios plus ou moins
apocalyptiques voqus dans les travaux prparatoires la
confrence de Rio [le Sommet de la Terre] ne sont pas de
ces certitudes qui peuvent servir de base des dcisions
politiques susceptibles dentraner des bouleversements
colossaux et des dpenses considrables lchelle du
globe.
Ce texte exprime le cur du problme. Il sagit bien de
bloquer dventuelles dcisions qui seraient prises ou
envisages Rio, sur fond de crise cologique. La suite
nest pas mal non plus : Nous avons pens quune
rponse aux a priori des groupes de travail prparatoires
au Sommet de Rio pouvait tre une runion au cours de
laquelle des scientifiques regarderaient calmement les
pices du dossier. Qui est donc ce mystrieux nous ?
On ne sait, car cette date Salomon est officiellement un
homme seul qui dirige une modeste revue. Or il trouve la
formidable nergie et les moyens de runir une
cinquantaine de participants, dont deux prix Nobel, le
14 avril 1992, Heidelberg, vieille ville dEurope. Pourquoi
l ? Nous voulions nous rencontrer, explique Salomon,
dans une prestigieuse ville universitaire. Oxford ou
Cambridge auraient aussi bien fait laffaire.
De nouveau, ce nous qui intrigue. Salomon est-il
seul ou entour ? Eh bien, cet homme libre comme lair est
en cheville lexpression est ne chez les voyous avec le

grand lobbyiste amricain Fred Singer, prsent plus haut.


On le sait de manire certaine grce des documents ils
se comptent par millions mis en ligne par le
gouvernement amricain dans le cadre de procs contre les
marchands de tabac.
Les bons amis de laffreux ICSE
Ces Tobacco Documents que toute personne lisant
langlais peut consulter gratuitement 118 reclent, et
probablement pour longtemps encore, de vritables
trsors. Au moment o ces lignes sont crites, pas moins de
4 372 documents citent au moins une fois Fred Singer.
Lauteur de ce livre a ainsi pu reconstituer une partie de
lhistoire.
Pour aller vite, Salomon et Singer travaillent ensemble.
Le premier sige au conseil dadministration du Science
and Environmental Policy Project (SEPP), ce lobby fond
par Singer, et le second entre dans celui que va crer
Salomon dans la foule de lappel, lInternational Center
for a Scientific Ecology (ICSE). LICSE de Salomon, dont
personne ou presque ne connat lexistence, nest pourtant
pas une coquille vide. Il runit en son sein, discrtement il
est vrai, quelques personnalits importantes. Dabord,
Constant Burg, radiologue, qui fut le directeur gnral de
lInstitut national de la sant et de la recherche mdicale
(Inserm) cette date, il est le patron de lInstitut Curie.
118

http://legacy.library.ucsf.edu.

Ensuite, Pierre Joly, qui deviendra membre de lAcadmie


de mdecine en 1994. Joly a fait une partie de sa carrire
dans lindustrie pharmaceutique et, lorsquil intgre le
lobby de Salomon, il est encore le vice-prsident de
Roussel-Uclaf. Il prsidera plus tard la Fondation pour la
recherche mdicale. Lun des derniers dune liste plus
longue encore est Gilbert Rutman, ancien vice-prsident
dElf-Aquitaine, et ce titre longtemps bras droit du
clbre Pierre Guillaumat, au cur de tous les mystres
politico-industriels de laprs-guerre. Ajoutons que, au
moment o Rutman sige lICSE, il prside aussi le
puissant Conseil national des ingnieurs et scientifiques de
France, devenu en 2012 Ingnieurs et scientifiques de
France (IESF), qui prtend compter 160 000 adhrents.
Bien sr, le SEPP de Singer et son clone lICSE lanc
par Salomon servent le mme but : aider lindustrie
transnationale empcher des mesures qui contrarieraient
les affaires. Dans les coulisses, ainsi que lattestent des
mmos et des mails extraits des Tobacco Documents, des
oprationnels du tabac, du ptrole ou de lamiante sont aux
manettes. Salomon travaille en effet pour le compte dune
nbuleuse qui inclut en France une officine
particulirement nfaste que nous avons dj rencontre,
Communications conomiques et sociales (CES). Cela
devient compliqu, cest vrai, mais patience. Celui qui a
fond CES au milieu des annes 60, Marcel Valtat, est un
lobbyiste de gnie. Dabord au service de lindustrie des
pesticides, il lance en 1982 le Comit permanent amiante
(CPA), qui permettra lindustrie de lamiante de gagner

quinze ans avant une interdiction dfinitive, grce au


mythe de lusage contrl du poison.
Les envoles du bon docteur Fournier
Cest au sige parisien de CES, 10 avenue de Messine,
que lappel de Heidelberg est coordonn . Et cest l
aussi quest domicili le machin imagin par Michel
Salomon et ses commanditaires, lICSE. Tout se tient donc
de prs : il existe un axe transatlantique de dfense des
intrts industriels par la diffusion de certaines
informations dment contrles. Le 10 mai 1993, un an
aprs lappel de Heidelberg, Salomon et son ICSE
organisent Paris, lhtel Hilton, un curieux sminaire
international. Des scientifiques viennent y parler
damiante, de DDT, de leffet des doses toxiques sur
lorganisme, de chlore, de tabac. Il sagit entre autres de
savoir si la prsence de faibles doses de cancrognes dans
lenvironnement peut tre un risque. Ou pas. La question
de ce quon appellera ensuite les faibles doses est
videmment centrale pour valuer la responsabilit des
industriels. On entend ainsi, lhtel Hilton, un certain
tienne Fournier voquer une approche critique de
lextrapolation mathmatique , en rapport direct avec ce
sujet.
Que vient faire tienne Fournier, membre distingu de
lAcadmie de mdecine, dans laventure ? Il connat
dautant mieux lempoisonnement par lamiante quil
dfend ce poison bec et ongles depuis au moins 1977, date

dun colloque intitul Amiante et cancrogense


humaine , que Fournier dcide de patronner. Mais ne
sagit-il pas, une fois de plus, dune grossire
manipulation ? Un autre mdecin ne sy laisse pas
prendre : le professeur Jean Roujeau, de la facult de
mdecine Lariboisire Saint-Louis. Le 2 mai 1977, il crit
ces mots cinglants Fournier : Jesprais quil sagissait
dun colloque scientifique but dsintress. Or je viens
dapprendre que lorganisateur rel du colloque est la
chambre syndicale patronale de lamiante []. Je ne peux
accepter que mes propos [] puissent tre dforms et
utiliss par des patrons dont le seul intrt est de faire
fabriquer et vendre leurs produits avec le maximum de
bnfices.
Fournier, qui sera la fois directeur du Centre
antipoison Fernand-Widal (Paris), professeur de clinique
toxicologique, mdecin-conseil (en particulier Air
France), prsident de la stratgique Commission des
maladies professionnelles, ira beaucoup plus loin par la
suite. Cofondateur du Comit permanent amiante avec
Marcel Valtat, il fera avaliser par lAcadmie de mdecine,
en 1996, un indigne rapport qui minimise tant les dangers
de lamiante quil lui vaudra une plainte pour publication
et diffusion de fausses nouvelles. Classe sans suite, il est
vrai.
Chass-crois au-dessus de lAtlantique
Cest donc cet homme-l qui parle, ce 10 mai 1993

Paris, pour le compte de Salomon, et il est en bonne


compagnie. Fred Singer, le grand manipulateur amricain,
est galement prsent lhtel Hilton, o il livre une
communication commenant ainsi : Une belle journe
est peut-tre en train de commencer aux tats-Unis, aprs
de sombres dcennies de politiques environnementales
bases sur une science biaise et sans fondement. Tout
est lavenant : la plupart des intervenants sont en relation
directe avec lindustrie du tabac ou celle de lamiante.
Deux semaines plus tard, les 24 et 25 mai 1993, Singer
organise peu prs le mme vnement aux tats-Unis,
Washington. La preuve existe dun soutien du cigarettier
Philip Morris lorganisation de cette confrence ,
officiellement porte par lICSE de Salomon. Calqu sur
son jumeau de Paris, ce nouveau sminaire permet aux
deux compres, Singer et Salomon, de siger la tribune et
dintervenir s qualits. Une feuille de papier cigarette ne
passerait pas entre eux deux.
Ne pas croire pourtant que tout le monde accepte ces
manigances. Dautres intellectuels jouent leur rle de vigie.
Cest le cas de Cornelius Castoriadis, qui rompt des lances
avec Heidelberg ds le 19 juin 1992, cest--dire en temps
rel, au plus prs des vnements. Ce qui suit est la
retranscription dun entretien accord ce jour-l un
journaliste de France Culture et diffus lantenne. On ne
peut entendre, hlas, la colre dont est charge la voix de
Castoriadis : Le manifeste Heidelberg qui a t sign et
diffus la veille de la confrence de Rio par 150
intellectuels, parmi lesquels 52 prix Nobel, est

relativement ignominieux dans son hypocrisie ! Tout le


monde est daccord pour lcologie scientifique, condition
quon sache ce quon veut dire. Mais ces prix Nobel croient
que la science a rponse tout, ils disent que la science ne
cre jamais de problmes. [] Ils sont dans une vue
primitive et nave de la chose, parce quils sont dans
lancienne vue que ce nest pas le couteau qui tue, mais
cest le meurtrier ! Or ctait vrai du temps des couteaux, ce
nest plus vrai du temps des bombes hydrogne !
Et puis ils critiquent lidologie cologiste, mais ils ne
critiquent pas les autres idologies, les prix Nobel ! Que je
sache, ils taient compltement muets quand il y avait
Hitler et Staline en Russie, si tant est que beaucoup parmi
eux ne collaboraient pas avec lun ou lautre !
Ce manifeste est tout fait caractristique. Si 52 prix
Nobel sont capables de dire des neries pareilles, dun
aveuglement pareil o dailleurs leurs motivations
intresses sont transparentes Ces messieurs, ils vivent,
ont un laboratoire, ils doivent tre financs, la socit
consacre des ressources financer ces recherches plutt
quautre chose, nest-ce pas ?
Ce quil ny a pas surtout dans ce manifeste, cest ce
que les Grecs appelaient la phronesis, cest le fait que, sans
que ce soit scientifique, vous tes prudent, vous savez ce
que vous faites, vous voyez o vous mettez vos pieds. Or ce
que la science actuellement ne fait pas, cest regarder o
elle met ses pieds. Le gnie gntique, personne ne sait ce
que a peut donner, cest comme les balais dans lhistoire

de lapprenti sorcier, parce que lapprenti a commenc


utiliser certaines formules magiques sans connatre les
autres formules qui arrtent la chose.
Les grosses menaces de Syngenta
Mais rien narrte la chose, pour reprendre les termes
de Castoriadis. Si par miracle nous disposons des Tobacco
Documents, qui prouvent tant de vilenies caches, nous ne
disposons pas pas encore en tout cas de Chemical
Documents . Sont-ils cachs dans quelque tiroir
informatique ? Ont-ils dj t passs la broyeuse
lectronique ? Laffreuse histoire des lettres dinsultes
montre que rien na chang depuis vingt ans.
Le 11 avril 2013, lobservatoire europen des lobbies
industriels, le trs efficace Corporate Europe Observatory
(CEO), publie une enqute implacable119. LEurope est de
nouveau en pleine bagarre autour des pesticides dits
nonicotinodes. Utiliss massivement en Europe sur les
grandes cultures, ils sont accuss depuis des annes de
dcimer les ruches en massacrant les abeilles par milliards.
Or le CEO a mis la main sur des courriers adresss la
Commission europenne par des transnationales
directement impliques, comme Bayer, Syngenta et
lAssociation europenne pour la protection des cultures
(ECPA), qui regroupe tous les industriels du secteur. Ces
119

http://corporateeurope.org/agribusiness/2013/04/pesticides-against-pollin
ators.

courriers datent du printemps 2012, un moment o


lEurope envisage enfin de prendre des mesures contre
les tueurs dabeilles.
Premier niveau, anodin. Le 12 juin, Bayer appelle
solennellement le commissaire europen John Dalli se
ressaisir. Sil y a des problmes avec les bons pesticides
maison, cest la faute des paysans, qui les utilisent mal. De
son ct, le 8 juin, Syngenta a adress un courrier au mme
Dalli, mettant en cause des tats emmens par des petits
groupes dactivistes . Le mme jour, le grand patron de
Syngenta avise Dalli par lettre personnelle quil a djeun
deux semaines plus tt avec le prsident amricain Obama,
en compagnie du prsident du Conseil europen Herman
Van Rompuy, du prsident de la Commission europenne
Jos Manuel Barroso et du prsident franais Franois
Hollande. De trs hautes relations, donc. Cette grossiret
saccompagne dune allusion infecte aux 500 millions de
dollars que Syngenta envisage dinvestir en Afrique.
Comment lagence europenne sest couche
Dautres missives prdisent des catastrophes en
chane, dont une chute de 50 % de la productivit du mas,
si lon ose sattaquer aux pesticides. Impossible de raconter
tout le feuilleton, mais il faut au moins citer la lettre
adresse le 15 janvier 2013 par Syngenta Mme Kirsten
Haupt, la responsable du service de presse de lAutorit
europenne de scurit des aliments (Efsa). Syngenta sest
procur comment ? un projet de communiqu de

presse qui ne lui convient pas, et la transnationale montre


les dents. Elle demande mme que lEfsa revoie sa copie,
expliquant sans se gner : Ce communiqu de presse est
inexact et contraire aux conclusions de lEfsa.
Non content de cette ingrence, Syngenta exige que
soit modifi le communiqu avant 11 heures ce 15 janvier,
faute de quoi des mesures lgales des poursuites
judiciaires, dvidence seront envisages. Limpensable
est que lEfsa accepte de fournir lindustriel des mmos
internes, des notes prises au cours dune runion
prparatoire, etc. Cest une honte totale, dont nous ne
saurions rien si CEO ne stait pas procur les lettres.
En la circonstance, les fabricants de pesticides ont
certes d reculer, au bout du compte, puisque trois
pesticides tueurs dabeilles sont interdits dans lUnion
pour deux ans partir de 2014. Mais combien dautres
victoires ont-elles t sables au champagne sans que les
opinions publiques europennes soient seulement mises
au courant ? La dsinformation rgne en matresse sur nos
destines. Et la part dombre est plus grande que la ralit
visible.

20
Le double jeu permanent
de lOnu et du Pnue

O lon dcouvre que le rapport Meadows a t crit


par un M. Meadows. O lon croise lombre duplice de
Maurice Strong. O lon sonde lme meurtrire de
Stephan Schmidheiny.
Il paratra exagr, mais il est pourtant vrai, que le
Programme des Nations unies pour lenvironnement
(Pnue) a t cr en 1972 pour les besoins de lindustrie.
Soyons charitable : ce vaillant organisme de lOnu a t
imagin par les servants les plus lucides de lunivers
industriel.
Il y a quarante ans, les dents claquaient dj lorsquil
fallait voquer les dsastres cologiques. Certains croyaient
la catastrophe imminente ils avaient tort , dautres se
rfugiaient dans le dni et la foi nave dans la croissance
ternelle de la production. Mais quelques-uns, qui ne
dtestaient pourtant pas ce monde, se posaient dj des
questions. En tmoigne le trs renomm rapport Meadows,
command en 1970 au Massachusetts Institute of
Technology (MIT) par le Club de Rome, un groupe

international de rflexion120.
Meadows annonce les temps nouveaux
On chercherait en vain chez Dennis Meadows, qui a
donn son nom ce travail, la moindre opposition au
systme politique en place. N en 1942, ce physicien entre
au service du MIT la fin des annes 60. Il deviendra,
aprs la parution de son travail, directeur dun programme
universitaire tourn vers lingnierie et le business. Cest en
physicien habitu aux chiffres et aux courbes quil
coordonne avec trois autres auteurs (sa femme Donella,
Jrgen Randers et William Behrens) un texte qui parle
sans pathos de croissance, dexpansion, de limite,
dquilibre.
Nous sommes au dbut des annes 70 et sans quon
le sache la fin des Trente Glorieuses. Cest alors que
Meadows lance un avertissement : cela ne peut plus durer.
Largument est devenu depuis un lieu commun, mais,
lpoque, affirmer quune croissance exponentielle dans un
monde fini est impossible relve de la plus folle audace. Si
lon ne sort pas du paradigme de la croissance aveugle,
prdit Meadows, ce sera leffondrement. Probablement
dans le cours de ce XXIe sicle qui est le ntre. Et la
technologie, si elle est susceptible de nous acheter du
temps, ne saurait que diffrer une issue quon peut
120

Dennis Meadows, Donella Meadows, Jrgen Randers et William


Behrens, Halte la croissance ?, avec une prsentation du Club de Rome par
Janine Delaunay, Fayard, 1972.

qualifier sans crainte de terrifiante.


Cest dans ce contexte de vives interrogations
quapparat sur la scne Maurice Strong. Le qualifier de
Janus biface est le moins quon puisse lui accorder. N en
1929, ce Canadien a fait fortune dans lindustrie
transnationale. On ne saurait dresser la liste de tous les
groupes quil a dirigs, mais il faut en signaler
quelques-uns. Et dabord Power Corporation of Canada,
qui gre en 2013 la bagatelle de 500 milliards de dollars de
placements aux tats-Unis, en Europe et en Chine.
comparer au budget biennal de lOnu pour 2012 et
2013 , qui ne dpasse pas 5,15 milliards de dollars, soit
100 fois moins.
Maurice Strong en policier priv
On ne peut dtailler ici lhistoire de cette
mga-entreprise fonde en 1925 et qui a toujours jou un
rle politique considrable au Canada, pour lessentiel aux
cts de la droite fdraliste. Cest piquant, car Strong sest
toujours vant dtre un socialiste, ce qui, dans le langage
politique des droites nord-amricaines, est synonyme de
communiste. Strong a pourtant t le grand patron de
Power Corporation of Canada de 1961 1966. Il a
galement t un cadre trs suprieur de lindustrie
ptrolire chez Dome Petroleum, chez Castex (Chevron),
chez Norcen Energy Resources et il a mme dirig
Petro-Canada, grande entreprise sil en est. Terminons la
liste par un poste emblmatique : Strong a t le patron

dOntario Hydro, gant de lhydro-lectricit et du


nuclaire.
Affirmer quil aura dfendu toute sa vie, au premier
plan, la marche du monde na donc rien dune calomnie.
Mais il faut ajouter quil a suivi paralllement, ds la fin des
annes 40, une autre carrire, philanthropique celle-l.
Est-elle sincre ? Que chacun juge par les faits. Sur le site
Internet de M. Strong 121 , qui fait un grand usage du
story-telling, cet art renouvel de raconter de belles
histoires, on apprend que ce dernier a rencontr les
Nations unies un beau jour de 1947, alors quil avait 18 ans,
en la personne dun certain Bill Richardson. Lequel lui
aurait permis de devenir un simple policier priv charg de
la scurit au sige new-yorkais de lOnu.
On a encore plus de mal avaler la suite, car Strong
devient peu peu un responsable des Nations unies. Par
quel trange parcours ? On ne sait pas. Il sera en tout cas,
dans les annes 90 du sicle pass, secrtaire gnral
adjoint de lOnu. Frottons-nous les yeux, car cette
information parat tout fait improbable. Strong, grand
patron canadien, petit flic priv de lOnu, puis secrtaire
gnral adjoint de limmense structure plantaire ? Qui
croirait une telle invention ?
Elle est pourtant vraie. Maurice Strong, ainsi quon
peut encore le voir sur son site122, a ouvert la confrence
historique sur le climat qui sest tenue en 1997 Kyoto, au
121
122

www.mauricestrong.net.
www.mauricestrong.net/index.php/kyoto-conference-introduction.

Japon, avec le titre officiel de secrtaire gnral adjoint de


lOnu. Il va de soi quon ne peut russir pareil triomphe
sans avoir franchi avant cela dautres tapes. Ainsi quon va
pouvoir admirer, Strong est vraiment un cas part. En
1972, il est lorganisateur du tout premier Sommet de la
Terre, qui se droule Stockholm. Cest une date
historique, qui marque le grand dbut, avec le rapport
Meadows, des inquitudes plantaires.
Stephan Schmidheiny, criminel de masse
La rencontre de Stockholm, rtrospectivement,
apparat comme un remarquable contre-feu . Les
propagateurs du dsastre cologique en cours semparent
du discours, et ne le lcheront plus. Lindustrie, qui est la
cause principale des dsastres, simpose et simposera
toujours plus comme la solution des problmes quelle
ne cesse de crer.
Fort logiquement, Strong devient en dcembre 1972 le
premier directeur du Programme des Nations unies pour
lenvironnement (Pnue). Capitaliste de dimension
mondiale et dans le mme temps directeur du Pnue : nul
ne saurait faire mieux. Sa carrire continue, sur lexact
mme mode, et, en 1992, Strong est lorganisateur officiel
du Sommet de la Terre de Rio. Cette fois, lentreprise est
bien plus considrable, car la plupart des chefs dtat
veulent tre sur la photo, et Strong est oblig de se faire
aider par de grands professionnels pour la prparation.
Parmi eux, Stephan Schmidheiny, qui devient son bras

droit. Il est lune des plus grosses fortunes de Suisse, et,


comme Strong, il est devenu philanthrope sur le tard.
Schmidheiny est lhritier de lempire industriel
Eternit, spcialiste de lamiante. Au moment o il aide
Strong prparer le Sommet de la Terre de Rio, il exerce
encore les plus hautes responsabilits dans le groupe.
Lhistoire et pour une fois la morale finissent par le
rattraper, alors quil aimerait tant se faire passer pour un
valeureux cologiste. Le 13 fvrier 2012, le tribunal
correctionnel de Turin, en Italie, le condamne 16 ans de
prison ferme, car il a t jug responsable de la mort
denviron 3 000 ouvriers italiens, exposs lamiante dans
les usines Eternit. Cest une peine criminelle infamante,
qui aurait conduit tout autre que lui derrire les barreaux.
Mais le prudent Schmidheiny, fondateur en 1995 du World
Business Council for Sustainable Development (WBCSD,
ou Conseil mondial des affaires pour le dveloppement
durable), trs actif lors du deuxime Sommet de la Terre de
Rio, en 2012, a pu continuer sa vie davant. Il na jamais
daign venir sexpliquer devant le tribunal de Turin,
laissant une arme davocats dfendre sa cause. Depuis la
confirmation de sa peine en appel, Schmidheiny vite bien
entendu lItalie, mais peut en revanche passer du Costa
Rica la Suisse sans aucun problme. Pas de mandat
darrt international pour ce criminel de masse.
Maurice Strong et Stephan Schmidheiny sont-ils de
simples imposteurs ? Bien que nul ne soit en mesure de
sonder leur esprit, il est plus raliste dimaginer chez eux
une certaine sincrit. Peut-tre qui sait ? que les deux

hommes, passionnment pris de pouvoir et de richesse,


auront compris, au milieu des brumes de leurs activits,
que quelque chose nallait pas. Que lavenir ne pourrait
tout fait ressembler au pass. Quil faudrait, pour sauver
lessentiel, changer la couleur du papier peint, peut-tre
mme acheter de nouveaux meubles ou refaire la
plomberie et llectricit.
250 pauvres millions deuros pour sauver le monde
Ce long prambule tait ncessaire pour comprendre
do vient le Pnue, que tant de commentateurs nafs
prennent pour le protecteur ultime de la plante. O en
sommes-nous aujourdhui ? Le Pnue dispose dun sige
central Nairobi, au Kenya, de six bureaux rgionaux, de
sept autres dits de liaison, et de quelques centaines de
salaris. LOnu accorde ce programme prtendument
vital 631 millions de dollars pour les annes 2014 et 2015,
soit 481 millions deuros. Comme il faut diviser par deux
pour obtenir le budget dune anne, cela donne en fait
moins de 250 millions deuros. Pour soccuper du
drglement climatique, de la surpche, de la
dsertification, de la dforestation, de la crise de leau, de
lpuisement des sols arables, des pollutions de tout ordre,
etc.
Telle est la vrit du Pnue, qui a pourtant un acte de
gloire son actif : la cration du Giec. Ce Groupe dexperts
intergouvernemental sur lvolution du climat, qui suit de
prs langoissante volution de la crise climatique, a en

effet t fond en 1988 conjointement par le Pnue et


lOrganisation mtorologique mondiale (OMM). Le Pnue
a donc uvr, une fois au moins, pour le bien commun.
Et ce nest pas fini, comme en tmoigne Global
Chemicals Outlook , un rapport publi par le Pnue le
5 septembre 2012 123 . Seul le titre en franais
Perspectives mondiales en matire de produits
chimiques figure dans les documents disponibles du
Pnue, ce qui explique peut-tre quaucun de nos mdias
importants, quaffole pourtant le moindre souffle dun
joueur de foot, nait daign en informer le public.
Comment le Pnue, qui traduit dans une ribambelle de
langues, a-t-il pu oublier ce rapport-l ? Mystre.
4 100 milliards de dollars de chiffre daffaires
Voyons ce que dit ce rapport. Tout dabord, il y a de
plus de plus de produits chimiques commerciaux en
circulation. De plus en plus, daccord, mais combien au
total ? Eh bien, les experts internationaux, censs tre les
mieux informs, nen savent strictement rien. Laveu figure
en toutes lettres : Le nombre exact de produits chimiques
sur le march nest pas connu. Le seul ordre de grandeur
voqu provient du systme europen Reach, bas sur
143 835 produits chimiques rpertoris.
Une autre information donne le tournis : le chiffre
daffaires de lindustrie chimique mondiale. Il est pass de
123

Tlchargeable en tapant le titre anglais dans un moteur de recherche.

171 milliards de dollars en 1970 4 100 milliards de dollars


aujourdhui, soit une multiplication par 24 en quarante
ans. Encore ne sagit-il que dun dbut, car, dici 2050, les
ventes de produits chimiques devraient encore augmenter
de 3 % par an. Signalons, dans un utile rapprochement,
que la population mondiale na cr que de 1,1 % en 2012. Il
y en aura donc pour tout le monde et au-del. Le Pnue,
prisonnier de ses propres constats, est bien oblig
dvoquer des situations concrtes. Ainsi reconnat-il que
les intoxications par les pesticides cotent davantage
lAfrique subsaharienne que napporte laide publique la
sant (sida non compris). Et il ajoute, avec une grande
imprcision dans la prsentation des chiffres, que la
mauvaise gestion de produits chimiques entranerait
des pertes de 236 milliards de dollars sur le plan mondial.
En revanche, quand il sagit dentrer dans les dtails, le
Pnue ne parvient plus qu citer une poigne de cas. Par
exemple ltude mene en 2009 par les Centers for Disease
Control (CDC), lagence amricaine de sant publique. Ce
travail montre que, parmi les 212 produits chimiques
tudis, la totalit a t retrouve dans une fraction de la
population amricaine . La chimie de synthse est
partout, jusque dans le corps des humains. Au Soudan, des
paysannes prsentent un risque de dcs trois fois plus
lev que dautres qui ne le sont pas. Les pesticides sont en
cause. Et des villageois dquateur boivent une eau
surcharge en hydrocarbures cause dun forage ptrolier
proche.

5 millions de morts chaque anne


Les situations prsentes ne sont rien au regard de ce
que sait invitablement le Pnue. Il existe en effet des
milliers de cas abondamment documents, dun bout
lautre de la plante, et qui concernent des millions, des
dizaines de millions dhumains. Pourquoi cette si trange
retenue ? Parce quil ne faut pas dsesprer Wall Street ?
Parce que le rdacteur du texte sait quil existe une ligne
ne pas franchir, qui obligerait mettre en cause le systme
lui-mme ?
En dpit de tout, dans un va-et-vient saisissant entre
dulcoration et vrit, le rapport se sent oblig de prciser :
Seulement une fraction des dizaines de milliers de
produits chimiques sur le march a t correctement
value afin de dterminer leurs effets sur la sant
humaine et lenvironnement. Mme si des progrs ont t
faits pour amliorer linformation sur les effets des
produits chimiques [] ces donnes demeurent limites
des produits considrs isolment. Or les expositions
relles sont rarement limites un seul produit chimique
et trs peu dinformations sont disponibles sur les effets
sanitaires et environnementaux des cocktails de produits
chimiques.
On ne sait donc rien, mais suffisamment pour
comprendre que bon nombre de ces produits chimiques,
dont lusage est gnralis, sont associs des risques bien
tablis pour la sant humaine et lenvironnement.
Lexposition des produits chimiques toxiques peut

provoquer ou contribuer lmergence dun large ventail


de problmes de sant . Et le texte de citer ad nauseam
des atteintes aux yeux et aux voies respiratoires, des
dommages divers des organes comme le cerveau, les
poumons, le foie, les reins, des attaques contre le systme
nerveux, le systme immunitaire, des maladies aussi
guillerettes que le cancer, le tout frappant avec plus de
facilit les enfants et les femmes enceintes.
Combien de morts ? Citant une estimation de
lOrganisation mondiale de la sant (OMS), le Pnue parle
de 4,9 millions de dcs par an imputables lexposition
aux produits chimiques, soit 8,3 % du total (chiffres 2004).
On peut penser que cette statistique na pas grand sens
compte tenu des incertitudes du dossier, dont celles sur le
nombre et la nature des produits en circulation. Mais si le
Pnue sen empare, cest bien sr parce quil la tient pour
srieuse.
Lindustrie ne paiera donc pas
De quoi parle-t-on en effet ? De millions de victimes
dactions humaines lgales, commercialises, encourages
par la publicit et le commerce mondial. Et lon nvoque
pas mme les blesss, les malades, les handicaps, les vies
bouleverses, les familles disloques, les squelles de tout
ordre. En bonne logique, on pourrait attendre dune agence
comme le Pnue quelle vole au secours de ce grand malheur
humain. Or pas du tout.
Deuxime phrase de la prface : Les gouvernements

du monde entier admettent que les produits chimiques


sont indispensables dans des domaines allant de la
mdecine lagriculture en passant par les biens de
consommation, les technologies propres et la lutte contre
la pauvret, toutefois ces produits et la pollution entrane
par leur fabrication, leur utilisation et leur limination ont
un cot. Troisime phrase de lintroduction : Des
millions de personnes travers le monde mnent des vies
plus riches, plus productives et plus confortables grce aux
milliers de produits chimiques existant aujourdhui.
La messe est dite. La chimie de synthse est avant tout
un vaste bienfait, mme sil ne faut pas oublier quelle
cote. Au dtour dune page, cette perle : Le cot pour la
sant humaine de la plupart des produits chimiques nest
pas pay par les producteurs. Malgr tout ce quon sait
dj, on carquille les yeux. Si les profits de cette immense
industrie sont videmment privs, les consquences, elles,
sont, comme de juste, socialises.
Pour avoir les ides plus nettes encore, se rapporter
une autre publication du Pnue parue en fvrier 2013, tout
fait mconnue, dont le titre anglais est Costs of Inaction
on the Sound Management of Chemicals . Bien que trs
incomplet, ce texte consacr aux cots de linaction
recle dauthentiques rvlations. On conseillera aux
amateurs le tableau figurant page 54, qui dit le prix des
atteintes physiques infliges par les pesticides aux paysans
dAfrique subsaharienne en 2005. Certes, on peut discuter
du sens mme de telles statistiques dans des pays o elles
sont rarement exactes. Elles sont en tout cas prsentes et

avalises dans un document officiel du Pnue. Il nest donc


pas inutile dy regarder de plus prs.
Le Mali et le Zimbabwe saigns aux pesticides
Prenons lexemple de deux pays singuliers, le Mali et le
Zimbabwe. Le Mali parce quil a t le thtre, en 2013,
dune attaque clair des troupes franaises visant bouter
les islamistes arms hors des villes quils occupaient. Le
Zimbabwe parce que ce pays potentiellement riche est
dirig par un satrape issu de la lutte pour lindpendance,
Robert Mugabe, et parce quil illustre limpasse politique
dans laquelle un continent sest engag.
Au Mali, pays parmi les plus pauvres du monde, les
seuls pesticides auraient reprsent une perte de
39,68 millions de dollars en 2005, sous forme de maladies
et de blessures infliges aux paysans. lchelle de la
France, un tel cot quivaudrait environ 6 milliards
deuros.
Au Zimbabwe, dont la population est peine moindre
que celle du Mali, mais o le budget est un peu plus lev,
les pesticides auraient cot, toujours en 2005, 76,68
millions de dollars, soit peut-tre lquivalent de
10 milliards deuros pour un pays comme la France.
Dun ct, lunivers mdiatique et le chur des
pleureuses mnent campagne pour que chacun verse une
obole destine nourrir et soigner des gosses au ventre
creux. De lautre, on laisse faire lindustrie, ce qui mne

leurs pres et mres voir leurs poumons brls par la si


bonne chimie venue du Nord.
Les sources dinformation taient taries
Dans ce mme rapport consacr au cot de
linaction , attardons-nous sur la page 19, qui voque la
question des sources. Il est aimable aux rdacteurs de ce
texte de nous informer des difficults quils rencontrent
dans leur travail. Comment fait-on pour trouver des
informations fiables sur le cot de linaction ? La
rponse est un concentr de novlangue dont on tentera ici
de proposer une pauvre traduction : Le temps et les
ressources ncessaires pour entreprendre cette recherche
nont pas t aisment mobilisables chez la plupart des
organisations, dcideurs publics ou industriels de la
chimie, surtout dans les pays en dveloppement disposant
de budgets limits. Compte tenu de la nature et des
contraintes de temps de tant de dcisions politiques, en
rgle gnrale il na pas t possible de procder ce type
deffort aux niveaux politiques les plus levs.
Ou lauteur ne sait pas crire, ce qui est possible, ou il
ne sait pas comment expliquer ce qui sest pass. On fera
ici lhypothse dune dissimulation. Nul ne rflchit en fait
aux consquences de lusage massif de produits chimiques
de synthse. Car que diable veut dire lexpression : il na
pas t possible de procder ? Quon rend un travail
tronqu ? Le rapport indique que 281 documents ont pu
tre consults 281 seulement pour le monde entier !

Ajoutons que, parmi les 230 sources analyses par le Pnue


lui-mme, 66 sont issues de la Banque mondiale, 32 de la
Banque asiatique de dveloppement, 23 de lOCDE. Ainsi,
plus de la moiti proviennent de bastions du libralisme,
de la drgulation et du droit des pollueurs polluer en
paix. Le Pnue en ses uvres.
Lexcellent diplomate Achim Steiner
Le rapport reconnat tour tour labsence de donnes,
le peu de fiabilit de celles existantes et lextrme difficult
mobiliser les agences ventuellement responsables dans
de nombreux pays. Ce nest que du vent. Comme un tel
constat est lourd de sens, on sattardera sur la personne
dAchim Steiner, directeur excutif du Pnue, qui signe
dailleurs la prface du premier rapport voqu dans ce
chapitre, Global Chemicals Outlook . Steiner a fait de
brillantes tudes Oxford, obtenant de solides diplmes
dconomie dont il a aussitt fait profiter les pays du Sud.
La biographie officielle de M. Steiner reste vague sur
les activits quil a menes entre 1985 et 2000. En 2001, le
voil au poste envi de directeur de lUnion internationale
pour la conservation de la nature (UICN). Cette structure
regroupe, dans une totale confusion des genres, 83 tats
(en 2011), une multitude dentits publiques, des milliers
de scientifiques, et emploie plus de 1 000 personnes. Cest
une autorit mondiale, mais on peut se demander quoi
servent ses rituels inventaires des espces en voie de
disparition et ses innombrables livres rouges. lheure o

les cosystmes sont massacrs comme jamais, lUICN


apparat chaque anne un peu plus comme le notaire dune
vie qui meurt sous ses yeux.
Fte danniversaire lUICN
M. Steiner a donc t directeur de lUICN. Comme un
serpent se mordant opportunment la queue, cest le
moment, pour Maurice Strong, de rapparatre en pleine
lumire. Propulsons-nous en Suisse, Gland, au sige
international de lUICN. Nous sommes le 1er juillet 2009,
et la directrice gnrale, Mme Julia Marton-Lefvre, fait
un discours en forme dhommage linvit du jour. Celui
dont lUICN fte ce jour-l les 80 ans nest autre que notre
ami Maurice Strong. Il nest pas seulement un patron de
transnationale, le secrtaire gnral adjoint de lOnu et le
premier prsident du Pnue, que dirige M. Steiner ; il a
galement t un grand responsable de lUICN. Qui dit
mieux ? Lancien patron de Petro-Canada est,
mtaphoriquement
parlant,
port
en
triomphe.
Mme Marton-Lefvre : Bien entendu, 2009 est aussi le
80e anniversaire de Maurice Strong, qui a marqu tant de
vies, toutes les ntres dans cette salle, mais aussi des
milliers dautres, avec ce mlange de vision et de
clairvoyance face aux dfis qui nous font face et auxquels
nous devons trouver une solution.
Achim Steiner natteint peut-tre pas cette dimension,
mais il ressemble un peu, ou plutt beaucoup,
loctognaire canadien. Dans la seconde moiti des annes

90 la date exacte manque , Steiner devient le conseiller


technique en chef de la Commission du Mkong, dont la
Banque mondiale et la Banque asiatique de dveloppement
sont partenaires. Officiellement, cette commission nest
qualtruisme, et sa mission consiste dailleurs laborer
des programmes et stratgies qui apportent un efficace
soutien pour la gestion durable du grand fleuve. On ne
jurera pas que la mission ait totalement russi, car le
Mkong est victime de vastes projets de barrages sur son
cours chinois et de pas moins dune douzaine dautres le
long de son cours infrieur, entre le Laos et le Cambodge.
Quantit de scientifiques de lancienne Indochine
franaise, notamment au Vietnam, disent craindre la ruine
cologique complte du Mkong, ainsi que des menaces
sur leau pour des dizaines de millions de personnes. Mais
M. Steiner est pass autre chose.
Une vido pornographique dAchim Steiner
Autre chose, mais toujours dans les barrages. En 1998,
Steiner devient le secrtaire gnral de la Commission
mondiale des barrages. Comme lindique une notice du
Pnue, il a men, dans le cadre de ces fonctions, un
processus dexamen global et de dialogue politique sur
les barrages et le dveloppement . On croit entendre le cri
des millions de gueux chasss de chez eux, de la Chine
lInde, du Chili au Brsil, de lthiopie au Congo, pour les
besoins de lindustrie. Plus aucune autorit ne saurait nier
limpact dsastreux des barrages, qui dtruisent la

dynamique des fleuves, bouleversent les cosystmes de


rgions entires, multiplient les maladies infectieuses. Il
existe aujourdhui dans le monde 800 000 barrages, dont
52 000 considrs comme grands. Qui parle de Nam
Theun 2 (Laos), dInga I et II (Rpublique dmocratique
du Congo), de Bujagali (Ouganda), de Jirau (Brsil) ? En
2010, la Banque mondiale chre au cur dAchim Steiner a
engag la bagatelle de 57,8 milliards deuros de prts afin
de btir ces murs de bton qui sont un cauchemar pour
tout dfenseur des pauvres. Mais M. Steiner est-il au
service des pauvres ?
Devenu le patron du Pnue en 2006, Steiner cre en
2008 la Green Economy Initiative, tout la gloire du
capitalisme vert. Il sagit de financer des recherches, des
rapports, et de prodiguer des conseils aviss. La bluette est
connue : on peut et on doit amliorer le bien-tre humain
et la justice sociale tout en diminuant de faon significative
les risques environnementaux . Avec quels partenaires ?
Par exemple lInternational Organisation of Employers
(IOE), qui regroupe les patronats du monde entier, dont,
en France, le Medef, lequel a dlgu son bureau lun de
ses responsables, Emmanuel Julien.
Abrgeons. Au Sommet de la Terre de Rio, en 2012,
une noble organisation a jou un rle important en
coulisse : le Business Action for Sustainable Development
(BASD). Cette cration ad hoc de la grande industrie
transnationale tait le coordinateur officiel des Nations
unies pour lindustrie et les affaires . Au reste, M. Steiner
na pas manqu, sur place, doffrir BASD un beau

discours en anglais quon peut encore regarder sur


YouTube124. Prcisons quil faut aimer la langue de bois
fleurie. M. Steiner y enfile les perles les plus courantes du
march, sans cesser de sourire en direction des matres
rels du monde. Que dit-il ? Que le monde ne va pas bien,
mais que le business a fait un grand pas en avant, et que le
progrs est donc en marche, etc. Les mots ne peuvent
rendre compte de la complicit totale qui lie M. Steiner aux
businessmen qui lapplaudissent dans la salle.
Pornographique de la premire la dernire image.
Retour chez Maurice Strong et Stephan Schmidheiny
Il est lheure de rsumer. Maurice Strong a fait sa
carrire prive dans lindustrie la pire qui soit.
Paralllement, il a men une carrire publique qui la men
au sommet de lOnu. Grce quoi il est devenu le premier
directeur du Pnue en 1972, puis a organis, officiellement,
le Sommet de la Terre de Rio en 1992. cette occasion, il
sest appuy sur les comptences de Stephan Schmidheiny,
lune des plus grosses fortunes de Suisse, hritier de
lempire Eternit.
Ce mme Stephan Schmidheiny a t condamn 16
ans de prison, car il a t jug responsable de la mort de
3 000 ouvriers. En 1995, il a imagin un lobby industriel
appel WBCSD, ou Conseil mondial des affaires pour le
dveloppement durable, quon retrouve au premier plan du
124

www.youtube.com/watch?v=dsSJVxrQVlc.

deuxime Sommet de la Terre de Rio, en 2012. M. Steiner a


remplac M. Strong la direction du Pnue, mais il ne fait
aucun doute que la mme philosophie politique relie les
deux hommes et les deux poques. Cr par un homme au
service de lindustrie, le Pnue poursuit les mmes objectifs
quen 1972.
Le Pnue est un palimpseste digne du Moyen ge. On le
sait, les copistes de cette poque, par souci dconomie,
effaaient les textes anciens crits sur les parchemins avant
de rcrire par-dessus. Sous Achim Steiner, on trouve
Maurice Strong. Sous la philanthropie, le crime.

21
Du ct de chez nous
(la Comdie-Franaise est une tragdie)

O lon se fait exclure sans faon de la vnrable


Socit chimique de France (SCF). O lon dgomme
jusquaux si nobles agences publiques censes nous
protger.
Attention, frontire franaise. La chimie ne reconnat
aucun passeport, et on a bien compris quelle est
universelle. Mais il demeure intressant daller voir de plus
prs ce qui se passe dans notre petit pays. On ne sait pas
encore combien dactes comporte la pice franaise. Ni ce
que sera son pilogue. Mais la distribution, mme si elle
ingale, donne un singulier piment lintrigue gnrale.
Du ct des anciens, il faut citer la Socit chimique de
France (SCF), cre en 1857. Son fondateur est un Turinois
de 28 ans, Jacques Arnaudon, dont on ne sait peu prs
rien. Lanne mme de la naissance de cette institution, le
chimiste allemand Friedrich August Kekul propose une
ide nouvelle qui nintresse gure quune poigne de ses
confrres : le carbone pourrait former quatre liaisons
chimiques grce quatre lectrons disponibles. Lanne
suivante, en 1858, le grand Marcelin Berthelot, qui a

31 ans, signe sa thse de pharmacien de premire classe


sur les matires sucres. On est assez loin des
transnationales de la chimie.
Un 18 Brumaire de la chimie
Cela nempche pas la si jeune SCF de flirter dj avec
les pouvoirs en place. la suite dun putsch, Arnaudon est
dbarqu de la prsidence le 28 dcembre 1858 et
remplac par Jean-Baptiste Dumas. Le docteur Gustave
Augustin Quesneville, chimiste lui aussi, parle de
lvnement comme dun 18 Brumaire chimique . Dans
le contexte de lpoque, cette date renvoie non seulement
au coup dtat du futur Napolon, le 9 novembre 1799,
mais aussi celui de son neveu Louis-Napolon Bonaparte,
le 2 dcembre 1851. Dans les faits, la SCF
sinstitutionnalise, dj. Et se soumet au pouvoir politique,
dj. Les jeunes indpendants comme Arnaudon sont
chasss, et des sommits comme Mathieu Orfila, Auguste
Cahours ou Louis Pasteur entrent, les deux derniers
comme vice-prsidents.
Un sicle et demi plus tard, la SCF publie un livre
retraant son histoire 125 , autour de 88 portraits de
chimistes. Le rsultat est un peu aride pour le profane,
mais renseigne pourtant sur une volution apparemment
irrsistible. Prenons trois cas. Philippe de Clermont nat le
18 janvier 1831 Paris, dans une famille riche. Il ne se
125

Itinraires de chimistes. 1857-2007, EDP Sciences, 2008.

contente pas de la paillasse de son laboratoire : il apprend


des langues, voyage ltranger, aime, soccupe des enfants
et mme de pdagogie, crant au passage la clbre cole
alsacienne de Paris. Sur le plan scientifique, Clermont
passe des annes distiller dnormes quantits dhuile de
ricin alcalinise, dont il tire de loctanol, un alcool (au sens
chimique). Puis il tudie les proprits des composs
octyliques obtenus, par exemple leur temprature de
combustion et la densit de leurs vapeurs. Une chimie
davant le grand basculement industriel.
Louis Hackspill nat presque cinquante ans aprs
Clermont, le 3 mai 1880. Papa est colonel dinfanterie, et le
petit Louis sen souviendra le moment venu. En attendant,
il sadonne aux tudes, et notamment la chimie, o il
sillustrera dans le domaine des mtaux alcalins, comme le
sodium ou le potassium. En 1914, le lieutenant Hackspill
commande une section de mitrailleuses, combat sur la
Marne, dans les tranches, et gagnera la Croix de guerre,
puis la Lgion dhonneur titre militaire. Mais il y a le
reste. Ds 1915, affect ltablissement central du
matriel chimique de guerre, il travaille sur les fumignes
et certaines substances toxiques.
Jean-Marie Lehn fait des confidences
Lesquelles ? On ne sait pas, mais le grand tat-major
lui fait une entire confiance, ce qui na rien de rassurant.
En janvier 1919, peine dmobilis, il est envoy en
Allemagne pour une opration qui sapparente de

lespionnage industriel. Nous avons racont ailleurs


lhistoire de lusine de production dammoniac dOppau,
inspire des travaux de Fritz Haber (voir chapitre 3).
Hackspill arrive Oppau pour comprendre par quel
miracle lAllemagne impriale a pu sortir 150 tonnes
dacide nitrique par jour de cette usine si moderne. Ses
notes dtailles serviront combler le retard franais dans
ce domaine, et il en tirera un livre qui fera longtemps
rfrence126. Hackspill incarne ce moment o la science
accepte de se soumettre plus fort quelle. Ltat, larme,
lindustrie. Certes, les gnuflexions nont pas commenc
avec lui, mais la guerre de 1914 marque une ligne de
partage. Il y a un avant, il y aura un aprs.
Jean-Marie Lehn est le principal personnage de
laprs. Il nat Rosheim, en Alsace, le 30 septembre 1939,
un mois aprs la dclaration de guerre franaise
lAllemagne. Il mne une carrire exemplaire, au point
quil obtient le prix Nobel de chimie en 1987 pour ses
travaux sur la reconnaissance molculaire . Il a publi
au moins 800 articles scientifiques et synthses, il est
docteur honoris causa de plus de vingt universits,
membre dune trentaine dacadmies trangres, et de
lAcadmie des sciences franaise.
Guy Ourisson est lui aussi un excellent scientifique,
spcialis dans la chimie des substances naturelles. N en
1926, il a t le pre spirituel de Lehn, quil a eu comme
126

Louis Hackspill, LAzote, la fixation de lazote atmosphrique et son


avenir industriel, Masson et Cie, 1922.

lve luniversit de Strasbourg. En 1960, cest sous sa


conduite que Lehn commence sa thse, et cest grce lui
quil dcroche Harvard, aux tats-Unis, un stage
exceptionnel de post-doctorat qui lui permet de travailler
avec le grand Robert Woodward.
Par la grce de Guy Ourisson
Jean-Marie Lehn dclarera plus tard dans un livre :
Guy Ourisson, grce son cours enthousiasmant, est
celui qui ma dcid devenir chimiste plutt que
biochimiste. Ctait un homme ouvert, original et brillant
qui proposait une vision de la recherche avec laquelle je me
sentais totalement en phase 127 . Danciens collgues et
confrres de Guy Ourisson insistent eux aussi sur ses
clatantes qualits humaines, sa gentillesse, sa passion
communicative. Il ne fait aucun doute quil sagissait dune
excellente personne, ce qui rend la suite encore plus
cruelle.
En 1989, la France connat une bataille des
phosphates. Rhne-Poulenc, deuxime fabricant mondial,
trane en justice le groupe Henkel, qui lance ses lessives
sans phosphates, meilleures pour lenvironnement ,
comme le clament des affiches publicitaires o lon voit des
poissons le ventre lair, agonisants ou morts. En
Allemagne ou aux Pays-Bas, 85 90 % du march
127

Richard-Emmanuel Eastes et douard Kleinpeter (dir.), Comment je suis


devenu chimiste, Le Cavalier bleu, 2008.

appartient aux lessives sans . Pourquoi pas en France ?


cause de Rhne-Poulenc, groupe industriel sauv de la
faillite par la nationalisation de 1982. Au milieu dune
bullition gnrale, Brice Lalonde, alors secrtaire dtat
lEnvironnement, demande un rapport sur le sujet un
professeur de botanique et dcologie rput, Roland
Carbiener.
Lide de Lalonde est de botter en touche, car le sujet
est trs ennuyeux pour les intrts franais. Mais le
scnario drape. Carbiener dcide de faire son travail, tout
son travail. Et ce travail rvle, ou plutt confirme, que les
lessives phosphates jouent un rle crucial dans un
phnomne inquitant : leutrophisation une sorte
dtouffement par la prolifration dalgues des rivires et
des plans deau.
Cest simple : l o les phosphates ont t interdits ou
fortement limits dans les lessives Suisse, Italie, Japon,
Allemagne, Norvge , leutrophisation a recul. Faut-il en
faire autant en France ? Le 29 mai 1990, aprs quantit de
manuvres, dont une intervention du Maroc, gros
producteur de phosphates, Lalonde tient une confrence
de presse en compagnie de Carbiener et annonce la
publication du fameux rapport. Le premier va-t-il donner
raison au second ? Certes non. Il annonce une mesure
drisoire, qui ne sera dailleurs pas respecte : au
1er janvier 1991, les lessives ne pourront plus contenir que
25 % de polyphosphates maximum.

Le coup de fil tait presque amical


Ce nest que le dbut de lhistoire. Peu aprs la
confrence de presse, Carbiener raconte lauteur de ce
livre les coulisses de son travail : Il y a eu deux phases.
Dans un premier temps, jai t trs bien trait. Lun des
grands responsables de Rhne-Poulenc est venu
Strasbourg, et jai ensuite t invit au sige parisien. Avec
lun de mes collgues, nous avons pu prsenter nos travaux
en cours, et on nous a laiss miroiter une possibilit de
financement. Ctait un peu cousu de fil blanc Comme
il apparat que Carbiener nest pas du genre reculer, les
pressions et intimidations commencent. Des collgues
qui nont rien voir avec laffaire lappellent et le mettent
en garde. Guy Ourisson lui-mme dcroche son tlphone
et menace de susciter, si le rapport devait se montrer trop
offensif, une contre-expertise de lAcadmie des sciences,
dont il est membre et deviendra le prsident.
Que vient faire Ourisson dans cette galre ? Il est
cette date le prsident du conseil scientifique de
Rhne-Poulenc. Ourisson est sans doute honnte, mais
cela ne lempche pas de dfendre les intrts les plus
mercantiles de ceux qui lemploient. En 1992, il quitte ces
fonctions, tout en restant consultant de Rhne-Poulenc, et
laisse la place encore chaude un certain Jean-Marie
Lehn, qui loccupera jusquen 1999. Un prix Nobel au
service de lindustrie chimique.
Autre dossier qui concerne au premier chef
Rhne-Poulenc et Guy Ourisson : les polychlorobiphnyles

(PCB), quon appelle souvent en France par leur nom


commercial, le pyralne. Les PCB comptent 209 composs
organochlors et ont t massivement utiliss dans les
transformateurs lectriques, mais aussi les condensateurs,
les fours micro-ondes, les peintures, etc., car ce sont des
isolants (presque) ininflammables. Le hic, cest quils sont
aussi
ultra-toxiques,
cancrignes,
perturbateurs
endocriniens, et si stables chimiquement que leur dure de
vie et donc de nuisance peut atteindre, pour certaines
molcules, plusieurs milliers dannes. Notre Rhne et
quantit dautres bassins franais sont ainsi contamins
via leurs sdiments, et la pche est interdite sur des
longueurs chaque anne plus importantes.
Un tonnant rapport au deuxime degr
Cest dans ce contexte quintervient, en 1987,
linterdiction de lusage des PCB en France. Que faire des
milliers de transformateurs dEDF qui en sont pleins ? Une
bagarre de lombre sengage pour faire accroire que les PCB
ne sont pas si nocifs que cela. Elle commence en 1986,
quand le ministre de lIndustrie, des Postes et
Tlcommunications et du Tourisme, Alain Madelin,
commande un rapport au Comit technique de llectricit
(CTE), qui dpend est-ce un hasard ? dEDF. Tandis
que le groupe perd beaucoup dargent tenter dliminer
ses stocks de transformateurs, le rapport du CTE, par
miracle, donne en 1987 une version allge des risques de
pollution qui y sont associs.

Alors surgit lAcadmie des sciences, qui publie sa


propre analyse. En voici le dbut : Le Rapport de
lAcadmie des Sciences qui suit constitue une innovation.
En effet, il sagit dun rapport au second degr, dun
rapport sur un rapport ! Rapport au second degr ,
comme lhumour du mme nom ? On aimerait le croire,
mais ce nest pas le cas. LAcadmie, jouant sans complexe
de sa place institutionnelle, vole au secours des PCB. Non
seulement ltude du CTE est valide Nous estimons
scientifiquement fondes les conclusions du rapport du
Comit Technique , mais la vieille dame indigne du quai
de Conti sen prend la loi. En loccurrence, cette
directive europenne de 1985, passe dans le droit franais
en 1987, qui interdit la commercialisation dappareils
contenant des PCB. La conclusion est sans quivoque :
Le remplacement acclr des appareils PCB [] serait
une opration hasardeuse, et risquerait de conduire des
consquences graves sur le plan global. Difficile dtre
plus aimable pour EDF.
Quel lien avec Guy Ourisson ? Il est le rdacteur de ce
texte non sign, comme il le confiera sans gne, et sest fait
aider par un second personnage, Pierre Fillet, chimiste de
Rhne-Poulenc, ancien ingnieur dans lusine du
Pont-de-Claix du groupe, avant de devenir directeur de
recherche maison.
Trois ans aprs le texte sur les PCB, Fillet et Ourisson
se retrouvent pour un nouvelle tude. Nous sommes en
1991, et lAcadmie des sciences sattaque un autre sujet
trs polmique, la dioxine. Les acadmiciens ne sont gure

presss, et, de retard en retard, leur rapport ne voit le jour


quen septembre 1994. Le texte prtend, contre lvidence,
quen ltat actuel des connaissances, et compte tenu des
faibles quantits en jeu, on a les moyens didentifier et de
contrler le risque li [ la dioxine], et que ces produits ne
posent pas un problme majeur pour la sant publique .
2 000 pages qui disent le contraire
Tant pis si le Conseil suprieur dhygine publique de
France (CSHPF), qui dpend de la Direction gnrale de la
sant (DGS), considre la mme poque que la dioxine a
des effets tratognes elle peut entraner la naissance de
monstres ,
cancrognes,
immunologiques,
neurotoxiques. Au mme moment, lagence amricaine
charge de lenvironnement, la puissante EPA, publie
2 000 pages sur le mme sujet. Fond sur des dizaines
dtudes concordantes, le texte suggre de revoir en
profondeur les limites lgales dexposition, car la dioxine
reprsente, selon ses auteurs, un danger considrable,
mme des doses infimes, pour le ftus humain, le
systme immunitaire, le cerveau, le nombre de
spermatozodes.
Nos acadmiciens sen moquent, qui russissent
lexploit de glisser une phrase 100 % commerciale dans un
propos gnral vocation scientifique : Il est donc trs
souhaitable que soit vite une rglementation
excessivement contraignante (par exemple imposant une
teneur en PCDD/F [la dioxine] [] dans les fumes des

UIOM [les incinrateurs] qui risquerait de freiner la


poursuite du dveloppement raisonnable de lincinration
en maintenant artificiellement la comptitivit dun
enfouissement mme contrl.
Pourquoi un tel coup de main lindustrie de
lincinration ? la fin de la confrence de presse du
20 septembre 1994, qui annonce la sortie du rapport, un
tmoin affirme avoir entendu un homme lancer tout
sourire Thierry Chambolle, numro trois de la Lyonnaise
des eaux : Alors, on va pouvoir construire des
incinrateurs, hein ? La Lyonnaise est alors trs engage
dans lindustrie des incinrateurs, et Chambolle a fait
partie du groupe charg par lAcadmie des sciences de
rdiger son avis sur la dioxine. On nose parler de conflit
dintrts.
Le 4 aot 1999, M. Chambolle crivait lauteur de ce
livre, qui venait de raconter cette histoire dans un
hebdomadaire 128 , ces quelques mots : Plusieurs
personnes mont signal votre article. Il appelle de ma part
deux observations. Dabord, je ne sais pas qui est cet
inconnu hilare dont vous parlez, et lui prter une citation
anonyme qui peut me dconsidrer est presque de la
complicit avec un corbeau. Dans la commission Dioxine,
mon rle sest limit la transmission des rsultats
danalyses de dioxines sur les missions dincinrateurs
grs par des filiales du groupe [la Lyonnaise]. Dans le
dbat gnral [de lAcadmie], jai recommand de ne pas
128

Politis, 17 juin 1999, n 553.

se livrer des affirmations trop optimistes ou lnifiantes.


Bien cordialement.
La colre jupitrienne dAndr Picot
On notera que M. Chambolle prend soin de ne pas
contester lexistence de ce personnage hilare . Aurait-il
exist ? On comprendrait mieux alors les conditions dans
lesquelles le rapport de lAcadmie a t confectionn.
Dabord, un groupe de travail est rassembl, qui comprend
notamment Andr Picot, chimiste du CNRS, lun des
meilleurs spcialistes de la dioxine en France lpoque.
Picot assiste presque toutes les sances de travail, la
diffrence de bien dautres membres du groupe. Avant la
rdaction finale, il remet trois rapports prcis sur la
toxicit de la dioxine, qui passent la trappe. Picot est ce
point ulcr quil refuse de signer le rapport dfinitif, ce qui
ne sest jamais vu dans toute lhistoire de lAcadmie des
sciences.
De fait, son nom napparat plus nulle part. En
revanche, la composition du groupe de travail, qui figure
la fin du texte, laisse une pnible impression. Ses deux
coordinateurs sont Pierre Fillet, de Rhne-Poulenc, et Jean
Cantacuzne dix ans chez Total, puis directeur
scientifique des ciments Lafarge, eux aussi impliqus dans
lindustrie de lincinration. Parmi les membres, outre
Chambolle, de la Lyonnaise, on compte trois salaris de
Rhne-Poulenc et deux dAtochem, entreprise active dans
lincinration. Pas de Picot, mais un Guy Ourisson, le

formateur de notre prix Nobel de chimie Jean-Marie Lehn.


Avant de quitter la belle quipe, deux citations. La
premire est de Guy Ourisson : Nous avons tout intrt
rflchir avant de faire des lois sur les pots catalytiques et
lessence sans plomb, la protection de la couche dozone ou
les lessives avec ou sans phosphates129. La deuxime est
de Jean-Marie Lehn : Pourquoi ne pas imaginer des
molcules capables de transporter au cur dune cible
choisie un fragment dADN destin la thrapie gnique,
par exemple ? Ces molcules seraient des chevaux de
Troie qui feraient franchir leur passager des barrires
rputes infranchissables, comme les membranes
cellulaires130. Ce nest pas un rve, mais la ralit : les
nanomolcules ont dj travers la membrane des cellules.
Faut-il se dbarrasser du mot chimie ?
Ourisson et Lehn ont logiquement sign lappel de
Heidelberg, imagin en 1992 par le lobby de lamiante pour
contrer les effets prvisibles du premier Sommet de la
Terre de Rio. Ajoutons un autre nom pour obtenir un trio
parfait : Grard Frey, prsent en octobre 2013 comme un
possible prix Nobel de chimie. Frey, pilier de la SCF,
spanche sur les grands malheurs de sa discipline dans un
entretien au journal Le Monde le 11 septembre 2010 : [La
chimie] souffre toujours dune image trs ngative dans
129
130

Le Figaro, 12 aot 1989.


Courrier de lUnesco, janvier-mars 2011.

lopinion. tel point quil y a trois ans certains organismes


internationaux chargs de la discipline ont tout
simplement failli supprimer son nom du vocabulaire pour
le remplacer par science molculaire ! Le mot lui-mme
tait devenu maudit.
Terrible constat, mais qui nincite pas notre
noblisable sinterroger sur les causes profondes du
phnomne. Au contraire. Il ajoute : Nous nous sommes
aperus que nous pouvions jouer aux Lego avec quelques
briques pour synthtiser des difices molculaires en
forme dnormes cages ou solides poreux. Et
surtout : Jen ai la conviction : sans chimie, il ny a pas
davenir sur cette plante.
Ni Lehn, ni Ourisson, ni Frey, qui nont jamais
manqu de professer des convictions humanistes, ne sont
des monstres. Seulement des hommes convaincus que leur
destin personnel reprsente le meilleur de leur poque.
Sous couvert de science, ils se rvlent de purs et simples
idologues dun mode de production et de distribution des
connaissances.
Compte tenu de lextrme porosit entre science et
industrie, on insistera moins sur le rle pourtant capital de
lUnion des industries chimiques (UIC). Porosit ou
fusion ? En 2010, quand Olivier Homolle, patron de
BASF-France champion du tueur dabeilles Le Rgent
devient le prsident de l'UIC, il est dans le mme temps
prsident de la SCF, cette Socit Chimique de France
(SCF) de Lehn, Ourisson et Frey ! Mais cela ne choque

videmment personne.
Les huit collgues de lUIC
LUIC, donc. En 2014, son comit excutif est compos
de huit membres. Olivier Homolle, prsident sortant ;
Philippe Goebel, qui est aussi PDG de Total Petrochemicals
France ; Franck Garnier, vice-prsident et patron de Bayer
France, le champion dun autre tueur dabeilles, le
Gaucho ; Pascal Monbailly, directeur de lusine Ineos de
Mazingarbe, o lon fabrique des cancrognes comme le
chlorure de vinyle ; Pascal Jury, pass par
Rhne-Poulenc, puis par Rhodia, avant de devenir
prsident de Solvay Essential Chemicals ; Frdric
Gauchet, qui dirige Minafin, capable de fournir des
molcules de synthse sur mesure lindustrie du
mdicament, des cosmtiques, des pesticides ; Michel
Laborde, directeur chez Arkema, groupe chimique
plusieurs fois condamn pour ententes illicites.
Cest cet aropage qui rgne sur la chimie de France,
cette chimie quaucun pouvoir politique ne songerait
ennuyer si peu que ce soit. Pourquoi ? Mais parce quelle
reprsente 88,8 milliards deuros de chiffre daffaires et
155 740 emplois en 2012, et quelle est de plus la premire
industrie exportatrice, avec 55 milliards deuros de
marchandises vendues hors de nos frontires, toujours en
2012. Alors que la crise climatique saggrave dune manire
angoissante, lUIC continue de se battre pour ses seuls
profits. Pas question dune taxe sur les missions de

carbone, principales responsables du drglement ! Le


16 mai 2013, lUIC publie un communiqu tout plein dune
saine
colre
soigneusement
tudie.
Extrait :
Lintroduction dune taxe carbone en France mettrait en
danger des pans entiers de lindustrie chimique.
Un bon prsident et un excellent directeur
Puisquil est manifeste que ltat soutient lindustrie,
elle-mme appuye par la science, que nous reste-t-il ? Les
agences publiques de scurit. Lagence reine sappelle
lAgence nationale de scurit sanitaire de lalimentation,
de lenvironnement et du travail (Anses). Cre en 2010
seulement, elle est prside par Philippe Bas, dont
litinraire politique est riche. UMP bon teint, Bas a
dabord t conseiller officiel dune flope de ministres de
droite, dont Jean-Pierre Soisson, Simone Veil, Jacques
Barrot, Philippe Douste-Blazy. Il a ensuite t lui-mme
ministre entre 2005 et 2007, puis snateur et conseiller
gnral de la Manche. Est-il prudent, compte tenu de ltat
de lopinion, de confier pareille tche un militant
politique fortement engag ?
Bas ne dirige pas, certes : il prside le conseil
dadministration. Le directeur excutif sappelle Marc
Mortureux, un haut fonctionnaire, ancien responsable du
Mouvement chrtien des cadres et dirigeants (MCC). Il est
aussi un ancien polytechnicien, ingnieur des Mines par
surcrot. Cela na rien dinfamant, mais, comme on la vu, le
rle central jou dans la dcision publique par les grands

corps dingnieurs pose problme (voir chapitre 14). La


formation intellectuelle et politique, la carrire des
Mineurs, pour sen tenir eux, les conduisent le plus
souvent prendre fait et cause pour les intrts industriels.
Mortureux serait-il lexception ? On nen jurera pas, car il a
t tour tour charg de mission chez Peugeot, cadre de la
Direction gnrale de lindustrie au ministre de
lIndustrie, conseiller technique dun ministre de
lIndustrie appel Grard Longuet, directeur au laboratoire
Pasteur, directeur de cabinet du secrtaire dtat la
Consommation et lIndustrie Luc Chatel, enfin conseiller
spcial de ce dernier. Cela fait beaucoup.
Les 19 000 morts du SARM
Cest donc ce duo qui mne les affaires de notre grande
agence de protection tous azimuts. Mais celle-ci ne tombe
pas du ciel, ainsi dailleurs que sa date de naissance rcente
permet de le supposer. LAnses vient de trois autres
agences publiques, dissoutes et fondues en son sein :
lAgence nationale du mdicament vtrinaire (ANMV),
lAgence franaise de scurit sanitaire de lenvironnement
et du travail (Afsset) et lAgence franaise de scurit
sanitaire des aliments (Afssa). Ces dernires ont-elles,
avant leur disparition, bien rempli leurs tches ?
Commenons par lANMV. La France est confronte,
comme dautres pays dEurope, un mal redoutable : le
SARM (Staphylococcus aureus rsistant la mticilline). Il
sagit dune bactrie mutante, ayant rsist lantibiotique

qui la combat. Et elle tue massivement. Des sources


officielles estiment le nombre de morts aux tats-Unis
19 000 pour la seule anne 2005, soit davantage que le
sida. Les levages industriels sont lun des principaux
centres de ce quil faut nommer une nime pidmie,
au point que lune des souches isoles, le CC398, frappe
760 fois plus, aux Pays-Bas, les leveurs de porcs que la
population gnrale131.
Une telle situation, connue des autorits, mais trs peu
voque dans la presse, ne commanderait-elle pas des
mesures immdiates ? Il faudrait accepter le conflit avec
cette industrie du mdicament qui produit tant et plus
dantibiotiques. Cest parce que lusage des antibiotiques
est devenu fou que lantibiorsistance gagne autant de
terrain. Et qua donc fait, dans ces graves circonstances,
lANMV ? Dans son dernier rapport avant son entre dans
lAnses, dat de 2009, on lit ceci, qui vaut faillite : Le
niveau dexposition des animaux aux antibiotiques pour les
voies dadministration orale et parentrale, toutes familles
confondues, a augment de 12,6 % entre 1999 et 2009.
Denis Zmirou mange le morceau
Avec la deuxime agence, lAfsset, nous allons pouvoir
rire de bon cur. Cre en 2002 sous le nom dAfsse
(Agence franaise de scurit sanitaire environnementale),
131

A. Voss et al., Methicillin-resistant Staphylococcus aureus in Pig


Farming , Emerging Infectious Diseases, dcembre 2005, vol. 11, n 12.

elle a pour but dclar dassurer la protection de la sant


humaine, de contribuer assurer la scurit sanitaire dans
le domaine de lenvironnement . Un vaste programme qui
fait tousser ds 2005 son directeur scientifique, le
professeur Denis Zmirou, de lInserm, pourtant peu port
aux clats de voix. Dans une tribune publie par Le Monde
le 9 mai de cette anne-l, Zmirou annonce sa dmission. Il
est visiblement en colre contre la directrice gnrale,
Michle Froment-Vdrine, et voici pourquoi : Le champ
de lenvironnement et de la sant est, par nature, propice
aux jeux dinfluence pour la dfense dintrts varis. Les
sujets
traits
ont
souvent
des
implications
socio-conomiques importantes. Tous les pays avancs ont
mis en place des dispositifs concourant limpartialit de
lexpertise. Est-ce aussi le cas lAfsse ? Cest bien
possible, car, prcise Zmirou, dans tous les cas, la
direction de lagence dexpertise doit sinterdire de
singrer dans la production scientifique en suggrant telle
interprtation ou prsentation des faits. [] Ces principes
nont malheureusement pas t scrupuleusement respects
par la direction de lAfsse . Cette direction, politique par
dfinition, intervient donc dans le champ scientifique.
Encore faut-il prciser que Zmirou na rien dun rebelle.
Son texte dmontre avec force que, cette fois, les irruptions
de la politique sont alles fort loin.
Pour sa part, Guy Paillotin intervient au cours dun
colloque tenu au Snat de la Rpublique franaise le
10 octobre 2005. Ancien prsident du puissant Inra, il
prside cette date le conseil dadministration de lAfsse.

La discussion porte sur les conflits dintrts, et Paillotin


balance : Lexpertise de lAfsse sur la tlphonie mobile
na jamais suivi, ni de prs, ni de loin, les rgles que lAfsse
sest fixes elle-mme ; donc, cest une expertise que je
considre, en tant que prsident du conseil
dadministration, comme nexistant pas, ntant pas le fait
de lAfsse, puisquelle ne correspond pas aux textes que le
conseil dadministration a lui-mme adopts. Vous allez
me dire que cest terrible. Eh bien, cest tout le temps
comme a. Le CA fixe des rgles, mais, [] comme partout
ailleurs, on sassoit dessus.
La baisse tait une augmentation
En janvier 2006, un rapport conjoint de lInspection
gnrale des affaires sociales et de lInspection gnrale de
lenvironnement confirmera dans le dtail les imprudentes
paroles de Paillotin, insistant sur les conflits dintrts
flagrants entre lagence publique et lindustrie.
Notons que lAfsset, lagence qui a pris la suite de
lAfsse en cette mme anne 2005, tait aussi charge de la
surveillance des pesticides en France. Sur fond de Grenelle
de lenvironnement, lagence naura cess de rpter sur
tous les tons, et pendant des annes, que la rduction de
lusage des pesticides est essentielle pour matriser les
risques potentiels pour la sant . Mission rate. De 2008
2010, notre consommation de pesticides a augment de
2,8 % alors que la promesse du Grenelle tait de la
diminuer de 50 % en dix ans. Et elle a encore augment de

2,7 % au cours de la seule anne 2011. Avant de baisser,


selon les chiffres du ministre de lAgriculture, de 5,7 % en
2012. Mais avec un tripatouillage la cl, car 4 % des
donnes nont pas t intgres au calcul propos aux
gazettes. Une tude de lInstitut national de veille sanitaire
(InVS), en mars 2013, montre dailleurs que les Franais
sont plus contamins par les principaux pesticides que les
Allemands, les Canadiens ou les Amricains.
Reste le cas de lAgence franaise de scurit sanitaire
des aliments (Afssa), lance en 1999, alors que la maladie
de la vache folle faisait trembler toute lEurope. En 2004,
le journaliste Thierry Souccar, trs inform il dirige
lexcellent site Internet Lanutrition.fr publie Sant,
mensonges et propagande132. Et il cogne au passage sur
lAfssa, estimant qu cette date 65 % de ses experts
auraient eu des liens avec lindustrie . Par ailleurs,
simple constat, lagence a t on ne peut plus discrte sur
des dossiers essentiels, comme ceux du sucre ou du sel.
Martin Hirsch se pose de pnibles questions
Les choses ne sarrangent pas ensuite. Le 5 avril 2009,
la journaliste de Rue89 Sophie Caillat publie une enqute
sur un avis de lAfssa rendu lautomne 2008. Consults,
les experts de lagence ont estim, la surprise gnrale,
que les biberons contenant du bisphnol A (BPA) ne
132

Thierry Souccar, Sant, mensonges et propagande. Arrtons davaler


nimporte quoi !, Seuil, 2004.

prsentaient pas de risques pour la sant des nourrissons.


Le petit ennui, note Sophie Caillat, cest que plusieurs
experts de la commission entretiennent des liens directs
avec des entreprises produisant ou utilisant du BPA.
Dans une interview accorde le 9 dcembre 2010
Libration, Martin Hirsch, directeur gnral de lAfssa
entre 1999 et 2005, rapporte : Quand jai quitt lAfssa en
2005, aprs avoir t trait par lindustrie agroalimentaire
dayatollah de la sant publique, lquipe daprs a dit
aux
industriels :
Maintenant,
nous
redevenons
partenaires. Quand je vois le rapport dun groupe de
travail sur les rgimes amaigrissants, je me dis quil a
moins de force quand il apparat, dans la dclaration
dintrt de son prsident, des rmunrations provenant
de quatre grands laboratoires Et quil renvoie plus tard
lexamen des complments alimentaires, qui constituent
un juteux march.
Enfin, dans un arrt rendu le 11 fvrier 2011, le Conseil
dtat dclare illgales des dcisions du ministre de la
Sant sappuyant sur des expertises de lAfssa laquelle,
cette date, nexiste plus juges partiales. Il sagit cette fois
dun systme de traitement de leau, mais la logique est la
mme. Le Conseil secoue rudement le ministre cause
des liens entretenus entre deux membres du comit
dexperts [de lAfssa] avec une socit ayant dvelopp un
brevet dinvention concurrent .
Comme on le voit, il tait grand temps que lAfssa se
dissolve et que lon ripoline tout ldifice en rassemblant

les trois agences dans cette nouvelle maison appele Anses.


Sommes-nous pour autant rassurs ? Aucun bilan na t
fait du fonctionnement erratique, chaotique, parfois
scandaleux des trois agences runies. Il serait malhonnte
de mettre en cause ce stade lintgrit des personnels,
dont nombre ont montr quils taient au service de la
socit. Mais il sagit plutt dune question de structure.
Les agences nous ont-elles protgs ? Non.
Cicolella le valeureux
Par chance, certains comprennent mieux et tirent des
sonnettes dalarme de plus en plus bruyantes. Parmi eux,
Andr Cicolella. Chimiste et toxicologue, il entre en 1971
lInstitut national de recherche et de scurit (INRS),
organisme cr en 1947, o reprsentants des salaris et
des patrons sigent parit. En thorie, lINRS travaille
la prvention des maladies professionnelles et des
accidents du travail, et ses plus de 600 salaris sont pays
par lAssurance maladie. En thorie, car, deux reprises au
moins, lINRS sest dshonor.
Commenons par lamiante, ce minral maudit quil a
t si difficile dinterdire en France. On savait depuis de
longues dcennies que lamiante est un puissant
cancrogne, mais lindustrie, qui en a si bien vcu
limage de Saint-Gobain, par exemple , refusait de
lentendre. LINRS aurait pu tre un grand lanceur dalerte,
capable de limiter, voire dempcher, ce vaste crime social.
Tout au contraire, lInstitut a fait alliance avec le patronat

dans une structure imagine par lui, le Comit permanent


amiante (CPA), qui, de 1982 1997, a tent dempcher
linterdiction de lamiante. cause de ce rle peu reluisant,
le directeur de lINRS de lpoque, Dominique Moyen, a t
mis en examen en 2012 pour homicides et blessures
involontaires.
Lautre dossier noir de lINRS sappelle thers de
glycol. Il concerne cette fois directement Cicolella, qui
commence leur tude en 1984. Les thers de glycol, dont
une trentaine sont utiliss dans lindustrie, sont une classe
de produits chimiques. Bien quil faille distinguer entre de
nombreux drivs, disons quils sont avant tout de graves
perturbateurs de la reproduction humaine. Cicolella,
avanant pas pas, achve en 1993 un second programme
de recherche. Consciencieux, il veut conclure ce travail par
un symposium prestigieux, international, qui doit runir
des scientifiques de 17 pays au printemps 1994.
Applaudi, mais billonn
Mais un conflit clate. La direction de lINRS annule le
colloque au dernier moment. Celui-ci aura tout de mme
lieu, car Moyen cde devant le toll gnral, tout en
interdisant Cicolella dy participer. Aprs un jugement en
rfr, le chercheur assiste finalement au colloque, bien
quil y soit interdit de parole, et il est ovationn par
lassistance. Cest la guerre. Cicolella est vir comme un
malpropre de lINRS et se lance dans une bataille juridique
interminable, quil finira par gagner, mais six ans plus tard,

devant la Cour de cassation. Celle-ci juge que


lemployeur devait exercer son pouvoir hirarchique
dans le respect des responsabilits confies lintress et
de lindpendance due aux chercheurs . Lindpendance !
Cest la premire fois quune cour et la plus haute
reconnat ce droit professionnel fondamental.
Le licenciement est annul, lINRS est condamn, et
Cicolella commence, ailleurs, une nouvelle carrire.
Depuis, il na cess de batailler pour la reconnaissance
juridique des lanceurs dalerte . Paralllement, en 2002,
il cre avec le biologiste Jacques Testart la Fondation
Sciences Citoyennes, et surtout, en 2009, le Rseau
Environnement Sant (RES) en compagnie du WWF et de
lassociation Gnrations futures.
Le RES133 est devenu un point de passage oblig pour
qui veut comprendre ce qui se passe. la frontire des
contaminations et de la sant publique, il fonctionne
comme une veille scientifique, sociale et politique. Tous les
rapports importants, toutes les informations significatives,
toutes les actions dignes dintrt sont rpertoris, classs,
hirarchiss. Cest une banque dinformation et daction,
pas assez puissante pour renverser la table, mais
indispensable.
On ajoutera que le RES ne serait pas ce quil est sans la
prsence en son sein de lassociation Gnrations
futures134. Ses animateurs, Nadine Lauverjat et Franois
133
134

http://reseau-environnement-sante.fr.
www.generations-futures.fr. Lauteur de ce livre a sign avec son

Veillerette, auront fait davantage, avec des moyens


drisoires, que des dizaines dannes de palabres.
Picot et Rabache dans le mme joli bateau
Il existe dautres groupes et personnes, tous
estimables, dont on ne peut dresser la liste ici. On fera une
exception pour lAssociation Toxicologie-Chimie (ATC)135,
cre par le chimiste Andr Picot, celui qui refusa en 1994
de signer un rapport tronqu sur la dioxine. Ayant pris sa
retraite, convaincu de la ncessit de transmettre des
connaissances, Picot a imagin avec son ami Maurice
Rabache une structure improbable, clairante et parfois
lumineuse. Rien de ce qui est chimique nest tranger
lATC, qui organise des formations, publie sans relche des
fiches toxicologiques, des dossiers, aide des personnes ou
des comits dans des batailles oublies, avec un sens de la
prcision et de la rigueur qui est la marque des vrais grands
de la science.
Cicolella, Veillerette, Lauverjat, Picot : sans eux, la
situation serait dsespre ; grce eux, elle nest que
dsesprante.

cofondateur en 2007 Pesticides. Rvlations sur un scandale franais, dj


cit.
135
www.atctoxicologie.fr.

Ces tranges amis de Jacques Cheminade


Il peut sembler dplac daborder ce dossier, mais les
larouchistes franais joue un rle funeste, bien que discret,
dans la dfense et lillustration de lindustrie chimique
mondiale. On ne parle deux qu voix basse, on craint leurs
ractions, on suppute leurs moyens, qui paraissent grands
en effet. Mais qui sont-ils ? On commencera par citer deux
sites Internet trs largement lus, y compris par des nafs,
qui ny voient sans doute que du feu : par ordre
dapparition,
Alerte
Environnement
(alerte-environnement.fr) et Agriculture et Environnement
(www.agriculture-environnement.fr).
Le 5 avril 2007, sur le site La Recherche du bonheur,
dirig par Emmanuel Grenier lun des principaux
personnages de cette sulfureuse histoire , un billet
annonce la naissance dun tout nouveau blog, Alerte
Environnement . Grenier feint lheureuse surprise :
Tenu par une journaliste indpendante, Gwen Le Gac, ce
blog expose avec un certain courage et beaucoup de
pertinence les mensonges colos du moment. La fable
prcise que cette journaliste indpendante se serait
entoure dagriculteurs de terrain. Depuis sa cration, on
trouve sur ce site dinnombrables attaques ad hominem
qui nont quun seul but : disqualifier ou au moins rendre
suspects les cologistes combatifs et les scientifiques
critiques, en particulier ceux qui sattaquent aux intrts de
lindustrie chimique.

Les larouchistes dAlerte Environnement


Cicolella serait ainsi un grand manipulateur .
Jean-Paul Jaud, auteur dun film choc sur les pesticides
Nos enfants nous accuseront , serait un fanatique , et
son documentaire un film de propagande . Franois
Veillerette a droit des dizaines darticles la limite du
dlire, mettant en cause son intgrit, son intelligence, ses
mensonges . Nadine Lauverjat nest pas pargne, de
mme que Marie-Monique Robin, Gilles-ric Sralini,
Corinne Lepage, Christian Vlot, Philippe Desbrosses,
Dominique Belpomme et tant dautres, dont lauteur de ce
livre. Les enqutes , souvent longues et remplies de
dtails, peuvent faire penser un travail policier, aussi
imprcis et trompeur que le sont de nombreuses fiches
conserves dans les ordinateurs du ministre de
lIntrieur. Impossible de savoir qui travaille rellement
pour Alerte Environnement, mais il sagit dun rseau.
Sur le deuxime site, Agriculture et Environnement, le
leitmotiv est voisin : dfense vhmente, militante, outre
des pesticides, des OGM, du progrs technologique ,
attaques en piqu contre tout ce qui critique la chimie
industrielle. Comme sur Alerte Environnement, le DDT,
interdit en France depuis 1972, fait lobjet dune
rhabilitation constante.
Pour comprendre, il faut remonter une structure
apparue au dbut des annes 70. Lessayiste Ren Monzat
y a consacr un chapitre de son livre Enqutes sur la droite

extrme136. En voici le dbut : Le Parti ouvrier europen,


POE, est apparu, entre 1974 et 1975, simultanment dans
une dizaine de pays europens, ditant en autant de
langues des journaux techniquement soigns, maquetts
de faon identique. La ligne ? Extrme gauche : Nous
ferons ce que Karl Marx, Rosa Luxemburg et Lnine
auraient fait aujourdhui. Les militants du POE
distribuent leurs tracts durant les manifestations
syndicales du Parti communiste et de lextrme gauche.
On notera que ce POE-l voque les bienfaits de la fusion
thermonuclaire, nullement incompatible, il est vrai, avec
le soutien aux vieux staliniens.
Olof Palme tait-il un archidmon ?
Et puis, brutalement et sans explication, le POE
bascule droite. Une droite folklorique qui prend position,
nouveau, pour la fusion thermonuclaire et la guerre
des toiles , le programme darmement spatial dfendu
par le prsident amricain nouvellement lu la fin 1980
, Ronald Reagan. Le dlire nest pas loin. Aldo Moro, le
chef politique italien tu par les Brigades rouges, est un
agent de Rockefeller, Kissinger prpare un coup dtat
communiste, le Premier ministre sudois Olof Palme qui
finira assassin est un archidmon , Michel Foucault,
la direction du quotidien Libration, Andr Gorz sont des
agents de la CIA.

136

Ren Monzat, Enqutes sur la droite extrme, Le Monde ditions, 1992.

Monzat, sappuyant sur des sources solides il na


dailleurs pas t poursuivi , pense que les zigzags ont un
sens. Le POE serait proche des services de renseignement
militaire amricains, en guerre permanente contre la CIA,
organisme civil. Tout viendrait dune personnalit hors
normes, bien connue aux tats-Unis : Lyndon LaRouche.
En France, les larouchistes sont runis de longue date
autour de Jacques Cheminade qui se prsentera aux
lections prsidentielles de 1995 et de 2012 et forment
une nbuleuse qui ne cesse deffacer ses traces. Dans les
annes 80 et 90, les larouchistes franais ont dirig Paris
lInstitut Schiller et les ditions Alcuin, publiant des livres
trs anti-cologistes, dont un sur la couche dozone137.
La revue Fusion attire davantage le regard, car elle sera
publie pendant prs dun quart de sicle, entre 1982 et
2006. On ne stonnera pas de son obsession pour la fusion
thermonuclaire, lun des rares points fixes de cette
histoire si mouvante. Ouvrons le premier numro
disponible, le numro 47. Le rdacteur en chef nest autre
quEmmanuel Grenier, celui qui prtendait en 2007
dcouvrir lexistence du blog Alerte Environnement.
Pendant vingt-quatre annes, cette revue est porte bout
de bras par quatre personnes : Jacques Cheminade,
Emmanuel Grenier, Gil Rivire-Wekstein et, aux
tats-Unis, Lyndon LaRouche, leur matre tous.

137

cit.

Rogelio Maduro et Ralf Schauerhammer, Ozone : un trou pour rien, op.

Les tonnantes amitis de la revue Fusion


De quoi parle Fusion ? De lintrt des phosphates, des
bienfaits des nitrates, de linexistence dun rchauffement
climatique provoqu par les activits humaines. Mais cest
dans le nuclaire que Fusion sillustre le mieux. Dans un
ditorial du numro 67 (septembre-octobre 1997), Grenier
crit : Le nuclaire nest donc pas un mal ncessaire,
comme le pensent la majorit des Franais qui y sont
favorables. Cest un bien indispensable, qui marque une
tape de lhistoire de lhumanit. Dans le numro 65, on
trouve une tribune libre dun certain Andr Masseu,
ingnieur la Cogema (Compagnie gnrale des matires
atomiques) ancien nom dAreva et fondateur du
syndicat Wonuc, ou Conseil mondial des travailleurs
du nuclaire.
Dans le numro 72 (1998), lancien responsable du
CEA (Commissariat lnergie atomique) Jacques Pradel,
ancien prsident de la Socit franaise de radioprotection,
voque la radioactivit naturelle, bien plus leve dans les
profondeurs de la Terre que dans les quelques centrales en
surface. Dans ce mme numro, deux ingnieurs de
premier plan de Framatome fondu dans Areva
envisagent la fabrication dun nouveau racteur qui
pourrait incinrer le plutonium militaire russe. Dans le
numro 74 (1999), le chef du dpartement Fusion
contrle du CEA, Jrme Pamela, fait le point sur le
projet stratgique Iter. Du pain bnit pour les larouchistes,
qui tiennent lopration pour un chef-duvre.

La fine fleur de la nuclocratie franaise na cess


dintervenir dans un journal cr par Jacques Cheminade,
sans quaucune explication nait jamais t demande. On
notera les mots dEmmanuel Grenier au moment de larrt
de sa revue : Sil serait exagr de dire que Lauvergeon
ma tuer, pour reprendre une inscription clbre, il est
certain que les bonnes relations que Fusion entretenait
avec Framatome ont immdiatement cess lorsque
Mme Lauvergeon a pris en main Areva, runissant en ses
mains tous les pouvoirs en matire de communication.
Rappelons quAnne Lauvergeon, ancienne sherpa de
Franois Mitterrand, a t nomme la tte dAreva en
1999.
Emmanuel Grenier est sur tous les fronts
Que sont-ils devenus ? Bien que dissimulant leur
pass, les larouchistes sont toujours en activit. Emmanuel
Grenier est de tous les forums sur Internet, o il ferraille
par exemple avec le crateur de lObservatoire du
nuclaire, Stphane Lhomme, ce qui lui donne, anne
aprs anne, une lgitimit accrue. Il se prsente de la
sorte : Je suis journaliste scientifique, spcialis en sant,
environnement et nergie. De formation initiale ingnieur
lectronicien, jai pass dix ans dans une ONG
internationale, lInstitut Schiller [la place-forte larouchiste
prcite], o je suis devenu journaliste. Jai t ensuite
pendant dix ans le rdacteur en chef de la revue
scientifique Fusion. [] En 2003, jai anim le dbat

organis par lAcadmie de mdecine dans le cadre du


grand dbat national sur lnergie.
Un dbat organis par lAcadmie de mdecine ? Cela
na rien danecdotique, car Grenier a russi dautres beaux
coups de mme espce, sans jamais voquer Cheminade ni
LaRouche. Il a ainsi t lune des chevilles ouvrires de
lInstitut de lenvironnement, cr en 1999 pour rhabiliter
les nitrates, linitiative damis de la nature comme le Ple
europen de plasturgie ou des fleurons de lagro-industrie
bretonne comme Doux, Gourvennec ou Bernard Salaison.
Cet institut a mme organis au Snat un colloque les
13 et 14 novembre 2000 plac sous le parrainage du
ministre de lducation. On trouve dans les Actes la
signature de snateurs, du cancrologue Maurice Tubiana
et du cardiologue Christian Cabrol, de quelques
scientifiques actifs dans le lourd dossier de lamiante. Tous
sont de grands contempteurs de lcologie. Parmi les
contributeurs, Emmanuel Grenier, qui signe une
intervention mlant dans un vaste fouillis linterdiction du
DDT, le plomb, la couche dozone et larrt de
Superphnix.
Emmanuel Grenier na rien dun proscrit : il est depuis
des annes le trsorier dune association ayant pignon sur
rue, lAssociation des journalistes de lenvironnement
(AJE). Et il est surtout, cela ntonnera pas, un pilier du
site Alerte Environnement, tout comme son vieil ami Gil
Rivire-Wekstein, qui dirige le site jumeau Agriculture et
Environnement.

labri des associations de journalistes


Ainsi que Grenier, Rivire-Wekstein omet de parler de
son appartenance larouchiste. On peut comprendre. Sur le
site Agriculture et Environnement, la vie de
Rivire-Wekstein est vaporeuse souhait, passant du
Danemark la France et darticles sans objet des
recherches imprcises. Sa grande russite est de faire
croire quil est lauteur srieux de deux livres, lun en
dfense des pesticides tueurs dabeilles, lautre contre
lagriculture bio. Il nest en tout cas plus un marginal, et
son implication dans lAssociation franaise des
journalistes agricoles (AFJA) le rend mme frquentable.
Certains ne sen laissent pas conter aussi facilement.
Pour le biologiste Jacques Testart, Rivire-Wekstein est
un lobbyiste authentique rmunr par lindustrie pour
contre-attaquer systmatiquement toute critique de
lagriculture productiviste . De son ct, la snatrice
Marie-Christine Blandin, qui en a vu dautres, crit : Sur
tous les thmes, [Agriculture et Environnement] attaque
violemment ceux qui mettent en doute lagriculture
intensive et voquent le rchauffement climatique. On y
trouve des calomnies, des diffamations sur le professeur
Belpomme, Greenpeace, Nicolas Hulot, le WWF ou
lassociation Kokopelli. Souvent des attaques sordides.
Il ntait que temps dtablir quelques vrits
indiscutables.

Cinquime partie
Un futur sans avenir

22
Lavenir est un chien crev
sous un meuble (chanson)

O lon admire un compteur qui va trs vite. O lon se


fait tout petit, aux dimensions des nanomolcules. O lon
comprend que lavoine est avant tout un carburant pour
fabriquer du bl. O lon applaudit Jean-Marie Lehn et
ces troubadours qui chantent les beauts de la chimie
verte de demain.
Lavenir est press, lavenir a la forme dun compteur
survolt qui narrte jamais de tourner. Jour et nuit,
chaque seconde qui passe, le CAS grne ses nouvelles
prises. Place au neuf ! Place aux molcules ! Une petite
visite virtuelle simpose : https://www.cas.org. Le texte est
en anglais, mais cela ne doit dcourager personne, car ce
qui importe le plus, et de loin, cest le dfil droite de
lcran. Au moment o ces lignes sont crites, on en tait
84 472 423, auxquels il faut ajouter, chaque jour qui passe,
environ 15 000, mais parfois plus de 20 000.
Avant de lever le voile sur la signification de ce chiffre,
quelques prcisions sont ncessaires. Ce site, amricain,
est celui du Chemical Abstracts Service (CAS), rattach la
Socit amricaine de chimie (American Chemical Society,

ou ACS), surpuissante socit savante fonde en 1876 et


qui revendique 158 000 membres. Ce nest pas compliqu :
rien ne se dcide outre-Atlantique dans le domaine de la
chimie sans que lACS soit consulte ou lait voulu. Cest la
puissance dominante de ce vaste territoire.
Le CAS publie depuis 1907 un prcieux index de la
littrature scientifique concernant la chimie, les trs
rputs Chemical Abstracts, mais aussi un registre, quon
appelle en franais le numro CAS. Tel est le rle
historique de ce service, selon le site : Le CAS est le seul
organisme au monde dont lobjectif est de trouver,
collecter et organiser linformation sur les substances
publiquement dvoiles.
Clara Lazen, 10 ans, inventeuse
Les substances chimiques, bien sr. Cest l que les
choses se compliquent, car la dfinition de ces dernires
na rien de simple. Faut-il considrer celles qui sont
synthtises par lhomme, quil sagisse de molcules dj
prsentes dans la nature ou nayant jamais exist sur
terre ? Ou bien, selon la langue administrative de lAfnor
(Association franaise de normalisation), les lments
chimiques et leurs composs tels quils se prsentent
ltat naturel ou tels quils sont obtenus par tout procd de
production ? moins demployer le terme entit
chimique , quil sagisse dune molcule, dun mlange
disomres ou dun produit industriel ?
Nous ne trancherons pas ici, car lessentiel est ailleurs :

personne ne retient la mme dfinition, ce qui en dit long


sur la qualit de la connaissance elle-mme. Un numro
unique est en tout cas attribu, par un algorithme tournant
sur un ordinateur, chaque substance chimique
apparaissant dans le champ public. Ainsi le glyphosate,
matire active de lherbicide vendu sous le nom de
Roundup, a-t-il reu le numro CAS 1071-83-6. Le chlore
est le 7782-50-5, le bisphnol A le 80-05-7, etc. Tout ce qui
est connu est rpertori, ce qui vite les confusions, du
moins le pense-t-on. Une substance, un numro.
Un aprs-midi du dbut de 2012, une fillette de 10 ans,
Clara Lazen, se trouve en classe de chimie dans son cole
de Kansas City, aux tats-Unis. Elle joue, de mme que ses
petits camarades, avec une bote de construction de
molcules, disons un jeu dassemblage. Les atomes
reprsentent de lazote, de loxygne, du carbone, et Clara
samuse comme on laurait fait il y a trente ans avec le
Rubiks Cube du Hongrois Ern Rubik.
Lun de ces assemblages russis intrigue le matre de
Clara, Kenneth Boehr, qui dcide de prendre une photo de
la molcule et de lenvoyer un ami, Robert Zoellner,
professeur de chimie la Humboldt State University.
Celui-ci vient voir la trouvaille, vrifie dans le registre du
CAS et se rend compte que jamais, de connaissance
humaine en tout cas, cette molcule particulire na t
cre.

6 369 molcules de plus en six heures


Cest une invention, une cration, un agencement
datomes sans prcdent. Clara, Kenneth et Robert ont
droit aux tls et signent ensemble un article dans une
revue de chimie prestigieuse ( A Computational Study of
Novel Nitratoxycarbon, Nitritocarbonyl, and Nitrate
Compounds and Their Potential as High Energy
Materials ). Une substance de plus, parmi tant dautres.
Revenons maintenant au point de dpart : le compteur
du CAS. Depuis le dbut de lcriture de ce chapitre
disons six heures , il est pass de 84 472 423
84 478 792. Une augmentation de 6 369 substances
chimiques. Tel est le secret le mieux gard de lindustrie
chimique : le nombre de substances chimiques considres
par les tats et les agences de contrle est ridiculement
bas. Le programme europen Reach dont nos autorits se
gargarisent tant (voir chapitre 18) porte sur 30 000
substances, dont on assure quelles seront enregistres et
seulement enregistres en 2018. Un rapport indcent de
1 prs de 3 000. Cest la preuve indiscutable que le
systme a chapp tout contrle humain. Plus personne
ne peut dire une vrit qui accablerait les opinions. Pour
lindustrie, il est essentiel dans ces conditions de minorer
sans cesse le nombre de produits existant dans le
commerce, car cela fait reculer linquitude, si mauvaise
pour la marche des affaires.
Il est peu probable quon puisse faire mieux dans le
domaine de la fantasmagorie que la Society of Chemical

Manufacturers and Affiliates (Socma), une association de


promotion commerciale cre en 1921 par la puissante
industrie
amricaine.
Dans
un
document
de
138
propagande , la Socma pourfend le mythe selon lequel les
tats-Unis compteraient 80 000 produits chimiques
commercialiss. Balivernes, expliquent en substance les
communicants : linventaire officiel en rpertorie
84 000, mais cest encore beaucoup trop. Certains ne sont
plus utiliss, dautres le sont en des quantits si faibles que
cela ne vaut pas la peine den parler, et dautres encore ne
dpassent pas le stade des tests marketing. En bref, il ny
aurait pas plus de 25 000 produits chimiques diffrents en
circulation. En dautres circonstances, une telle
sous-estimation ferait rire aux clats.
La vrit peut au moins tre approche. Le 3 mars
2011, la revue Science publie un texte sign par huit
socits savantes amricaines qui comptent au total
40 000 membres, essentiellement des scientifiques et des
mdecins. Parmi les signataires, lEndocrine Society,
lAmerican Society of Human Genetics, la Society for the
Human Reproduction. Adresse aux autorits fdrales, la
missive a un ton grave. Elle signale demble que le registre
du CAS ajoute chaque jour des milliers de nouvelles
substances sa liste. Dans ces conditions, et compte tenu
de preuves de plus en plus videntes de risques pour la
sant humaine, la ncessit de procdures dessais et
138

www.socma.com/GovernmentRelations/index.cfm?subSec=26&articleID=32
59.

danalyses plus rapides et plus approfondies ne saurait tre


exagre . Pour toutes ces raisons, les signataires
promettent de mettre au service dun vaste plan le
savoir-faire disponible de milliers de scientifiques. Ce
quon appelle en langage peine cod un appel la
mobilisation gnrale.
20 millions de produits chimiques commercialiss
Il y a de quoi, car les ordres de grandeur sont fous.
Jugeons-en par cet article paru en octobre 2003 dans le
journal du CNRS, Microscoop. Sous le titre Chercher une
aiguille dans une meule daiguilles, ou comment trouver un
nouveau mdicament ? , il livre des prcisions capitales,
sous lautorit de lquipe de modlisation molculaire de
lInstitut de chimie organique et analytique. On apprend
que le nombre de produits chimiques commercialiss
dans le monde est de lordre de 6 millions et celui connu
des chimistes (produits synthtiss ou extraits) est
actuellement denviron 22 millions . Rappelons que nous
sommes alors en 2003. De qui se moque lEurope
vertueuse avec ses 30 000 produits enregistrer dans le
cadre de Reach ?
Poursuivons. LEawag (acronyme de lallemand
Eidge-nssische
Anstalt
fr
Wasserversorgung,
Abwasserre-inigung und Gewsserschutz) est un institut
de recherche sur leau cr en 1936 par les autorits
suisses. Sa rputation mondiale est excellente, et on peut
garantir que ses informations, puises aux meilleures

sources, sont tablies. Ouvrons ensemble le numro


doctobre 2009 dEAG News. Son titre de une nest pas
affriolant ( Anthropogenic Micropollutants in Water :
Impacts Risks Measures ), mais les articles quil
contient sont plus clairants que mille discours en
novlangue industrielle ou politique. Page 2, un ditorial de
Rik Eggen, biologiste molculaire. Titre : Les produits
chimiques sont partout . Eggen explique quil existe dans
le registre du CAS en octobre 2009, rappelons-le
47 millions de substances chimiques naturelles,
synthtiques, organiques, inorganiques. Ces 47 millions
ntaient que 22 millions lorsque EAG News a voqu le
registre du CAS pour la premire fois, en 2002. Eggen,
toujours : Tout aussi frappante est laugmentation de la
production mondiale de produits chimiques, passe de
1 million de tonnes par an en 1930 plus de 300 millions
de tonnes aujourdhui.
1 000 fois plus que le programme Reach
Plus de 300 millions de tonnes en 2009, et entre 400
et 500 millions de tonnes aujourdhui. Page 4, Kristin
Schirmer, biologiste et responsable du dpartement de
toxicologie environnementale de linstitut, annonce de
Nouveaux dfis pour lvaluation des produits
chimiques . Cette fois, on touche au but. Un croquis
montre un iceberg flottant dans la mer. La partie merge
reprsente les 248 055 substances chimiques qui ont t
enregistres ou qui sont rglementes. Ce chiffre est dj

fort inquitant, car il reprsente prs de 10 fois celui des


produits retenus par le rglement europen Reach
lhorizon 2018. O sont passs tous les autres ?
En tout tat de cause, ces 248 055 substances ne sont
encore rien, car il faut leur ajouter la partie immerge de
liceberg. Mme Schirmer confirme que 47 372 533
substances chimiques sont recenses par le registre du CAS
au 5 juin 2009, mais ajoute que 34 961 413 sont
commercialement disponibles. suivre la chercheuse, prs
de 35 millions de substances chimiques peuvent tre
achetes ou vendues. Ce rsultat est si incroyable que
lauteur de ce livre a prfr interroger directement
Mme Schirmer. On nest jamais trop prudent. Peut-tre
une erreur, ft-ce de traduction, stait-elle glisse quelque
part ? Le 18 avril 2014, Mme Schirmer rpondait fort
aimablement,
prcisant
dans
un
e-mail :
Commercialement disponible signifie quil existe un
fournisseur, et un endroit o lon peut commander et
acheter un produit chimique.
Produit chimique dans le sens de substance, pas dans
celui de produit commercial. La distinction est cruciale. On
trouve videmment un nombre colossal de produits de
consommation contenant une ou plusieurs substances
chimiques, mais il ne sagit pas de cela. Mme Schirmer
confirme quil existe des dizaines de millions de substances
chimiques cres par lhomme que lon peut acheter ou
vendre. Et rappelle au passage, sil en tait encore besoin,
que le contrle ne porte que sur une infime fraction de
ces nouveauts perptuelles.

Pour voquer lavenir de la chimie, ces prcisions


taient ncessaires, car on admettra que, si lon ne fait pas
le bilan sincre de ce qui existe, il y a peu de chances de
faire mieux. Mais le veut-on ?
La chimie lchelle nano
Un premier arrt simpose : la nanochimie. En 1992, le
professeur de chimie Geoffrey Ozin, rattach luniversit
de Toronto, au Canada, publie un article qui marque un
tournant. Paru dans la revue Advanced Materials, il a un
titre qui attire lil : Nanochimie : la synthse chelle
rduite . Ozin crit des choses simples dont la porte est
immense : La nanochimie, en tant quelle soppose la
nanophysique, est une sous-discipline mergente de la
chimie du solide qui sappuie davantage sur la synthse
que sur les aspects techniques de la prparation de matire
lchelle nanomtrique. Les objets de taille nanomtrique
[] dmontrent de nouvelles qualits de la matire, en
bonne part en raison de leur petite taille.
Considrons ces mots comme le point zro de
lexprimentation mondiale quon appelle nanochimie. On
change dchelle. La matire existe, mme quand elle est
invisible. Mieux, elle peut rvler des facults qui
nexistent pas une plus grande dimension. Grce deux
dcouvertes technologiques majeures le microscope
effet tunnel et le microscope force atomique , il devient
possible de travailler et dassembler lchelle du
nanomtre, soit un milliardime de mtre. Pour donner

une ide, la taille dun virus varie entre 20 et 300


nanomtres.
En 1985, trois chercheurs russissent un nouvel
assemblage molculaire du carbone constitu de 60
atomes, le C60, qui fait partie dune famille plus vaste, les
fullernes. Les nanotubes de carbone, premiers produits
industriels issus des nanotechnologies, appartiennent eux
aussi la famille des fullernes.
Ds 1986, lingnieur amricain K. Eric Drexler publie
lun de ces livres dont toute industrie naissante rve.
Traduit bien plus tard en franais139, il dcrit un monde
dans lequel la bibliothque du Congrs la plus grande du
monde, avec ses 32 millions douvrages pourrait tenir sur
une puce lectronique fixe au dos dun morceau de sucre.
Un monde o des machines des assembleurs universels
pourraient btir, atome aprs atome, des purateurs de
lair ambiant ou des robots mdicaux capables de
dboucher les vaisseaux sanguins obstrus.
Un monde envahi par la gele grise
Drexler, visiblement un roublard, noublie pas la
pointe dinquitude sans laquelle aucune aventure ne vaut
dtre vcue. Aussi insiste-t-il sur la ncessit de surveiller
cette innovation comme le lait sur le feu. Il voque par
exemple le gray goo scenario , cest--dire le risque
139

K. Eric Drexler, Engins de cration. Lavnement des nanotechnologies,


Vuibert, 2005.

dune gele grise envahissant la plante entire, avec


des machines qui sautorpliqueraient sans quaucune
intervention humaine ne puisse arrter le processus. Le
romancier Michael Crichton en a dailleurs fait un
best-seller140.
En bref, les nanos sont lavenir de lhomme et de la
chimie runis. Et si ce nest pas le cas, tant pis, car le coup
est parti. La bote de Pandore a t ouverte et ne sera
referme, si elle lest, quaprs que toutes les
nanoparticules en seront sorties. Ce nest pas demain la
veille : le 29 novembre 2013, le gouvernement franais
rendait public le premier recensement des nanoparticules
mises sur le march national. Inutile de dire que les
chiffres qui suivent les seuls disponibles sont
sous-valus, puisquils reposent sur les dclarations des
entreprises utilisant des nanoparticules : en 2012, 3 400
dclarations
portent
sur
500 000
tonnes
de
nanoparticules. Rappelons quil sagit de produits qui,
cette taille, pris un un, ne psent rien ou presque. Seul le
mot Blitzkrieg donne une ide de la vitesse des
vnements.
La preuve immdiate par un rapport de lAfsset dat de
mars 2010. Il se prsente comme une valuation des
risques des nanomatriaux. Ce sera vite fait. En effet,
tout au long de ses 208 pages, lexpression risque non
exclu revient au sujet des quatre objets de consommation
courante contenant dj des nanos : une chaussette
140

Michael Crichton, La Proie, Robert Laffont, 2003.

antibactrienne (nanoparticules dargent), un ciment


(nanoparticules de dioxyde de titane), un lait solaire
(idem), du sel ou du sucre (nanoparticules de silice).
noter que, cette date, il existe dj non pas quatre, mais
des centaines de produits courants intgrant des nanos,
dont on ne saura rien.
travers la barrire du cerveau
Entre-temps, les premires tudes sont tombes. En
2009, une tude parue dans la revue Nature dmontre que
les nanoparticules peuvent endommager lADN des
humains, mme labri dune barrire cellulaire. Cest un
nouveau mode de toxicit, quon ne souponnait pas le
moins du monde. Cette mme anne 2009, en France,
lAfssa publie un spectaculaire rapport sur les
nanoparticules dans lalimentation. Elle note : Aprs
absorption digestive, certaines nanoparticules sont
limines dans les fces et dans lurine et dautres
pntreraient dans la circulation portale et le foie ou dans
le systme lymphatique. Le foie et la rate seraient des
organes cible, mais certaines nanoparticules sont
retrouves dans les reins, le poumon, la moelle osseuse et
le cerveau. Le 26 octobre 2011, enfin, une tude publie
dans la revue Biomaterials tablit que des nanoparticules
de dioxyde de titane le mme que celui du lait solaire
attaquent une protection essentielle : la barrire
hmato-encphalique (BHE). On en met aussi dans les
bonbons pour les conserver plus longtemps.

Une note rdige le 11 mars 2013 par le National


Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH),
administration fdrale amricaine, indique que les
nanotubes de carbone, mille fois plus fins quun cheveu et
prsents dans une multitude de matriaux de
consommation courante, peuvent provoquer des
mutations de lADN et mme favoriser la cancrisation de
certaines cellules ayant mut. De nouvelles donnes
dmontrent pour la premire fois sur un modle
exprimental que ces nanotubes sont un promoteur du
cancer .
Poursuivre naurait pas de sens. Malgr lvidence des
prils, les nanos sont pour la chimie une aubaine,
susceptible de lui assurer un relais de croissance. Car elles
sont la poursuite du mme, mais en plus petit. Pour
lindustrie, le nanomonde est rempli deffets paradoxaux,
inattendus, contraires parfois ce que suggre lintuition,
mais tellement prometteurs. LUnion des industries
chimiques (UIC) prcise son point de vue sur les nanos
dans divers documents, dont un dat doctobre 2009. Les
nanos sont une pure merveille, car elles amliorent le
quotidien des hommes, permettent de lutter contre le
drglement climatique et sont porteuses dinnovations
industrielles qui propulseront lindustrie encore plus
loin.
Les nanoparticules antibactriennes
Dans le dtail, on trouve un savoureux pangyrique du

dioxyde de titane, celui qui franchit si aisment la barrire


hmato-encphalique, et de ces nanotubes de carbone
suspects dtre un promoteur du cancer : Dioxyde de
titane protgeant des rayons UV, nanotubes de carbone
permettant dallger et renforcer des articles de sport,
nanoparticules dargent aux proprits antibactriennes :
les nanomatriaux permettent damliorer les qualits et
lefficacit des objets de notre quotidien. Ils contribuent
galement rduire lempreinte environnementale des
activits.
On ne se contente pas de nier les problmes. Le truc
consiste prsenter le risque comme ponctuel, associ tel
ou tel nanomatriau pris isolment. Le nombre et les
mlanges invitables ne sauraient tre un problme, car
si les inquitudes sont lgitimes, lapprciation des
dangers et des risques doit se faire au cas par cas .
Deuxime argument, un grand classique : il manque des
preuves. On nest pas sr. Ce qui donne : Il reste
indispensable dapprofondir les recherches et les
connaissances sur les nanoparticules et nanomatriaux
utiliss lchelle industrielle. Les industriels de la chimie
sont mobiliss dans lvaluation des risques lis ces
substances.
Lastuce finale rappelle celle des compres du Comit
permanent amiante : le mythe de l usage contrl se
retrouve, inchang, dans les proclamations de lUIC. Il faut
des programmes de matrise des risques afin de prvenir
lexposition des chercheurs et des oprateurs et de
neutraliser tout risque de dissmination dans

lenvironnement .
Lavenir de la chimie, nul ne le connat vraiment, mais
deux autres directions encore font rver et mme
fantasmer les dirigeants de lindustrie. La premire
sappelle biologie de synthse, la seconde chimie durable
ou chimie verte. Dans les deux cas, on ne prtendra pas
dire le dernier mot sur ce qui nest que linament, mais
cela ninterdit pas de regarder dj o lon en est.
Genevive Fioraso ne sait rien du tout
La biologie de synthse est dans les limbes et ne saurait
tre dcrite avec toute la clart ncessaire. Commenons
par la dfinition officielle, qui figure dans un rapport
parlementaire franais dpos le 15 fvrier 2012, sous la
signature de la dpute socialiste Genevive Fioraso. Le
seul problme de cette discipline, cest quelle nexiste pas.
Genevive Fioraso cite bien diverses sources, mais sans
oser trancher. La biologie de synthse serait une
redfinition des biotechnologies, incluant donc les OGM.
Ou une extension de la biologie molculaire. Ou un
sous-ensemble du vaste domaine de lingnierie. Ou une
poursuite des nanosciences et des nanotechnologies, la
condition de distinguer nano-biotechnologies et
bio-nanotechnologies. En bref, nul ne sait mme sil sagit
dune science qui mergerait ou dune technologie
singulire. Quelque chose existe au confluent de la
biologie, de lingnierie, de la gntique, de la chimie et de
linformatique.

Les liens avec la chimie sont vidents, car il sagit de


prendre le contrle du vivant, de l amliorer laide de
commandes cres par lingniosit humaine. Grce
lapplication rigoureuse de certaines disciplines penses
ensemble, on peut esprer mettre progressivement au pas
les formes si diffrentes de la vie.
Comment ? Le point de dpart est la dcouverte de
lADN en 1953. Nul ne contestera limportance de cette
date, mais ce qui sensuit ressemble fort une entreprise
totalisante, qui voit dans lADN la cl d peu prs tous les
avenirs possibles. Chez lhomme, les gnes seraient au
nombre de 30 000, rpartis sur 3 milliards de paires de
bases. Mais, en mme temps, lADN est aussi une molcule
qui contient des atomes dhydrogne, de carbone, dazote,
doxygne et de phosphore, pour parler comme un
chimiste. Or cet ADN est tenu pour le support de lhrdit
ainsi que le rservoir de toutes les informations ncessaires
au dveloppement dun organisme et du mme coup la
porte ouvrant sur le contrle de la vie.
Le vivant nest quun Meccano
On ne racontera pas les tapes fantastiques qui mnent
des OGM aux premires ralisations de la biologie de
synthse. Dans le rapport Fioraso, Pierre Tambourin,
directeur gnral du centre de recherche Genopole dvry,
explique ce saut dans linconnu, et sen flicite : L o le
gnticien isole, caractrise, transfre un gne dun
organisme lautre, dune cellule lautre, le biologiste de

synthse va concevoir un gne nouveau partir de


morceaux dautres gnes ou le synthtiser de toutes pices.
Il sagit, en quelque sorte, de considrer le vivant comme
un immense Meccano partir duquel sont imagins et
construits de nouvelles entits (bactries), des
micromachines (autoreproductibles ou pas), des systmes
qui nexistent pas dans la nature.
Sommairement rsume, la biologie de synthse
permet de fabriquer un ADN artificiel laide de
programmes informatiques, crant in fine des systmes
biologiques qui nont jamais exist dans la nature. Pour
lheure, il nexiste que des protocellules dotes dune
enveloppe qui reste naturelle , mais lobjectif est bien de
crer des organismes vivants totalement neufs. Le rve
ralis du dmiourgos, le dmiurge des Grecs, crateur de
lunivers physique. Sans complexe, certains biologistes de
synthse se nomment eux-mmes re-writers
rcrivains , jugeant les formes de vie naturelle
compliques et finalement dcevantes en ce que leurs
performances ne sont pas optimales. Heureusement,
arms dordinateurs et dingnierie, ils sont prts
reconstruire , partir de zro si ncessaire, des
systmes plus simples et plus efficaces pour satisfaire des
buts humains toujours plus exigeants. Ces crations
sappellent en anglais engineered surrogates, ou substituts
artificiels.
Sans apparemment sinquiter des consquences dune
telle rupture dans la civilisation, les autorits franaises
notent que la biologie de synthse consiste entre autres

dfinir des briques lmentaires ayant des fonctions


bien dfinies puis les assembler pour fabriquer des
systmes biologiques sur mesure, comme dans un jeu de
Lego . La mme source explique : Une fois synthtis,
lADN doit tre insr dans un chssis biologique pour
trouver un environnement favorable son fonctionnement
et traduire les gnes en protines. Si on fait un parallle
avec linformatique, lADN synthtique joue le rle du
logiciel, et le chssis celui du matriel141.
Comme on le sait peut-tre, les algues bleues-vertes
produisent des hydrocarbures, mais en si faible quantit
que cela ne compte pas. Les gnes qui sont lorigine de
cette production sont connus. Aprs quils ont t extraits
puis replacs dans une bactrie qui na rien voir
Escherichia coli , on modifie cette dernire par biologie
de synthse de manire ce quelle produise des
hydrocarbures utilisables comme biocarburants. De mme,
des bactries peuvent tre contraintes, par biologie de
synthse, se nourrir de drivs toxiques du ptrole afin
que, par dgradation chimique, ces composs ne posent
plus de problmes. Etc.
Des usines vivantes sans ouvriers
Pour lindustrie de la chimie et de la ptrochimie, les
perspectives sont enthousiasmantes, et les groupes Total et
Sanofi en France, DuPont, BP, Pfizer, Novartis, Monsanto
141

www.biologie-de-synthese.fr.

ailleurs, investissent des centaines de millions deuros


dans lespoir de disposer, terme, dusines vivantes sans
ouvriers. Des usines capables de produire volont des
mdicaments, des pesticides, des plastiques, des
biocarburants, des cosmtiques. Tout ne serait donc que
machine, brique et surtout usine, un mot qui revient dans
quantit de documents des promoteurs de la biologie de
synthse. La langue de lindustrie, de la puissance, de la
domination.
La critique de ce processus dlirant a t faite par
lONG canadienne ETC142. On excusera la citation qui suit,
un peu longue, mais impeccable : Les probabilits de
rencontrer des comportements inattendus chez les
organismes synthtiques rendent encore plus surprenant
le fait quil nexiste aucun protocole pour valuer les effets
de ceux-ci sur la sant ou sur lenvironnement. [] Ils
peuvent galement introduire des bouts dADN qui
nexistent pas dans la nature, mais qui sont issus de
mutations obtenues laide dune technique de laboratoire
appele volution dirige, ou conus en utilisant un logiciel
et subsquemment assembls laide dun synthtiseur
dADN. Par exemple, la levure synthtique conue par
Amyris Biotechnologies, qui est sur le point dtre
commercialise grande chelle au Brsil, contient de
lADN exogne fabriqu partir de 12 gnes de synthse
prlevs principalement sur des plantes et altrs de
manire pouvoir tre oprationnels dans un
142

www.etcgroup.org.

micro-organisme particulier. lavenir, de tels organismes


pourraient tre fabriqus partir de centaines de sources
diffrentes. Comme la fait remarquer un groupe de
spcialistes de la biologie synthtique en 2007 : La
manire dvaluer linnocuit biologique de telles
constructions reste nbuleuse.
Nos amis chimistes ne sauraient laisser chapper
pareille occasion, dautant que tout systme vivant, de leur
point de vue, est avant tout un assemblage atomique de
matriaux chimiques. Certains aspects de la biologie de
synthse sont dsormais tenus pour une extension de la
chimie de synthse la biologie du mme nom. Jean-Marie
Lehn, dont on rappelle quil a reu le prix Nobel de chimie
en 1987, la compris avant beaucoup dautres.
Lehn et Solvay colloquent
Le 5 mai 2009, Lehn est au premier rang dans un
colloque organis conjointement par le prestigieux Collge
de France, cr en 1530, et Solvay, transnationale belge de
la chimie. Thme de la rencontre sponsorise : De la
chimie de synthse la biologie de synthse .
Lenthousiasme, palpable, est gnral. Lintervention de
Lehn, qui dure une trentaine de minutes, vite tout jargon
et se rvle clairante. Car le prix Nobel est transport fort
loin. La synthse est compare une partition, un jeu
dchecs aussi raffin qulgant. Mme la thorie de la
relativit dEinstein, certes importante, ne rpond pas la
question de la cration de lindividu Einstein. La chimie, si,

explique Lehn, qui pose cette question fondamentale :


Comment la matire peut-elle devenir complexe ? Cela
peut paratre arrogant, mais nous, chimistes, nous avons la
rponse.
Que dire aprs un tel assaut ? On laissera la conclusion
au professeur Lehn, qui cite cette phrase du grand peintre,
grand ingnieur, grand scientifique Lonard de Vinci, mort
il y a prs de cinq cents ans : Dove la natura finisce di
produrre le sue spezie, luomo quivi comincia con le cose
naturali, con laiutorio di essa natura, a creare infinite
spezie Et de renchrir : Lhomme crera de nouvelles
espces, non vivantes et, jen suis convaincu, vivantes.
Ainsi parlait notre prix Nobel le 5 mai de lanne 2009 : la
chimie officielle ne demande qu crer sur terre chimres
et dragons, hydres et griffons, gorgones et harpies, sans
oublier Charybde et Scylla. La chimie doit crer et crera
si les Lehn lemportent des organismes vivants sortis de
limagination des spcialistes.
Le sacre de la chimie verte
Reste aborder la chimie verte , ou durable, ou
vgtale. Telle est la nouvelle fable, le story-telling qui
runit toutes les familles de la chimie. Lexpression aurait
t forge en 1991 par lAmricain Paul Anastas, avant que
dtre mieux dfinie sous forme de principes en 1998. Tout
part dun constat vident : la violence de la crise cologique
oblige changer de cadre. La chimie ne peut plus se
dvelopper comme elle la fait pendant cent cinquante ans,

quand lide de limite ntait pas formule. Le temps de


lnergie surabondante et bon march, base du prodigieux
essor industriel, et donc chimique, est rvolu. Les dangers
normes de la chimie sont dans toutes les ttes et obligent
utiliser des mthodes diffrentes.
Il serait sot de prendre ces gens pour des imbciles. Ils
lisent, rflchissent dans un cadre qui exclut les
questions poses dans ce livre , et font eux aussi des
synthses.
lest, la Chine taille des croupires lindustrie
europenne, qui recule. Les chiffres sont cruels : en dix
ans, la part de lEurope dans la production chimique
mondiale est passe de 30 18 %, celle de la Chine de 9
30 %. Le basculement a de nombreuses causes, dont une
est vidente : la Chine totalitaire ne se pose gure de
questions sur l acceptabilit sociale des pollutions. Des
rvoltes violentes clatent chaque jour ou presque, mais
elles restent contenues, pour lheure, par la police et
larme, qui les rpriment parfois dans le sang. En Europe,
en revanche, un vnement comme lexplosion de lusine
AZF, Toulouse, en 2001, a marqu la fin dune poque.
Personne ne veut plus cohabiter avec des installations
dangereuses. louest enfin, les tats-Unis profitent au
moins pour linstant de leur production de gaz de schiste,
qui leur offre lune des principales matires premires de la
chimie des prix trois ou quatre fois moins levs quen
Europe.
Le Britannique Jim Ratcliffe, PDG du groupe Ineos, est

si inquiet quen mars 2014 il a crit au prsident de la


Commission europenne, Jos Manuel Barroso, une lettre
dans laquelle il compare ltat de la chimie sur le Vieux
Continent celui de lindustrie textile dans les annes 80,
lorsquelle sest effondre.
En bref, le questionnement est gnral, mais comment
concurrencer la Chine sur un autre terrain que la chimie
lourde, o elle excelle ? Comment sortir de cette
dpendance de la chimie lgard du ptrole et du gaz, qui
favorise inluctablement ceux qui en possdent ? toutes
ces interrogations, une seule et mme belle rponse : la
chimie verte, qui sert les intrts de la chimie europenne
un moment cl de son histoire. Comme loxymore
dveloppement durable , forg par le grand ami des
transnationales Maurice Strong (voir chapitre 20), cette
chimie verte essaie de concilier la chimie industrielle et
lcologie.
En 2011, le CNRS publie La Chimie durable. Au-del
des promesses143. Les premires lignes de la quatrime de
couverture sont dj un rsum saisissant de lopration :
Face aux controverses sociales autour des risques
chimiques pour la sant et pour lenvironnement, de
nouvelles pratiques de recherche et dveloppement
mergent sous des appellations diverses, comme chimie
durable, chimie verte ou chimie cologique. Le
chapitre 2 commence ainsi : La chimie est la fois une
143

Laura Maxim (dir.), La Chimie durable. Au-del des promesses, CNRS


ditions, 2011.

science et un secteur conomique majeur au niveau


mondial comme au niveau national. Lindustrie chimique
est en effet un des secteurs cls de lindustrie franaise.
Est-ce un patron qui parle ? Les auteurs de ce texte se
nomment
Isabelle
Rico-Lattes
et
Catherine
Bastien-Ventura. La premire est connue dans le petit
milieu de la chimie, car elle est directrice de recherche au
CNRS, mais aussi dtentrice de nombreux brevets
commerciaux obtenus dans le cadre de collaborations avec
Rhne-Poulenc, Atochem, Elf-Aquitaine ou Sanofi.
Lindustrie, cest son rayon. La seconde travaille pour le
CNRS au sein dun programme de coopration avec la
Chine, le Japon et Tawan.
Dvelopper de nouveaux marchs
Le livre entier est une merveille. Il va falloir continuer
laventure industrielle en utilisant moins dnergie et de
ressources non renouvelables, et en rduisant le tonnage
de substances et de dchets si toxiques quils ne sont plus
tolrs par la socit. Lobjectif premier nest pas la
science, comme on pourrait lesprer venant dun grand
institut comme le CNRS, mais la prennisation de
lindustrie. ric Vindimian, le rdacteur du chapitre 3, le
conclut ainsi : Les socits haut niveau de comptence
pourront ainsi dvelopper de nouveaux marchs qui
substituent la performance cologique lintensit de la
surexploitation des ressources naturelles.
La vie sera belle, y compris et peut-tre surtout avec les

nanotechnologies, auxquelles est consacr le chapitre Ce


que les nanoparticules font aux chimistes . Son auteur,
Dominique Vinck, sociologue des sciences et de
linnovation, est un vrai fan, au point, semble-t-il, dignorer
tout des risques dj dmontrs des nanos. Sa conclusion :
Le dveloppement des nanosciences et nanotechnologies
est en voie dtre repris par la communaut chimique pour
verdir encore un peu plus la discipline : la chimie verte
grce la nanocatalyse.
Arrtons l lanalyse du livre. Au fond, il sagit de
remplacer le ptrole par la biomasse, essentiellement les
plantes. Cest aussi simple que luf de Christophe
Colomb ! La rvolution est l, porte de paillasse et de
cornues. Le groupe canadien dj cit, ETC, donne une
ide des enjeux dans un rapport de juin 2011 intitul
Biomassacre : La biomasse englobe plus de
230 milliards de tonnes mtriques dorganismes vivants
produits annuellement sur terre : arbres, arbustes, herbes,
algues, crales, micro-organismes et plus encore. Connue
sous le nom de production primaire, cette manne annuelle
est particulirement abondante dans les pays du Sud
dans les ocans, les forts et les savanes sous les tropiques
et soutient les modes de subsistance, les cultures et les
besoins primaires de la majeure partie de la population.
Le crime de laccaparement
En comparaison, le ptrole est un nain avec ses un peu
plus de 4 milliards de tonnes produits par an. La biomasse,

cest cinquante fois plus ! Mais comment semparer de


cette manne, qui permettrait de retarder les problmes de
quelques dizaines dannes ? Le sujet dpasse le cadre de
ce livre, mais il porte dj plusieurs noms, qui feront
lactualit dans les prochaines dcennies. Lun deux est
l accaparement des terres , par lequel des compagnies
transnationales et des tats semparent lgalement de
terres gnralement situes dans les pays du Sud. Le
phnomne, dont il est difficile de mesurer toute lampleur
mais qui est en expansion continue, toucherait dores et
dj prs de 100 millions dhectares. Il dpossde des
communauts pauvres au profit du Nord ou de pays dits
mergents comme la Chine et lInde, qui ne disposent pas
de suffisamment de terres pour satisfaire leurs ambitions
dmesures.
Laccaparement sert pour le moment la fabrication
de biocarburants, base de vgtaux souvent alimentaires,
sur une plante qui compte un milliard daffams. Il servira
demain la chimie quappellent de leurs vux le CNRS et
lindustrie. De nouveau, citons le rapport dETC :
Environ 10 % des rserves mondiales de ptrole sont
actuellement transformes en plastiques et en divers
produits chimiques. Afin de se prmunir contre la hausse
des prix du ptrole et de verdir leur image publique, de
grandes compagnies chimiques telles que DuPont se fixent
des cibles ambitieuses et comptent utiliser la biomasse
sucre, mas en guise de matires premires pour
fabriquer des bioplastiques, des textiles, ainsi que des
produits chimiques fins et en gros.

La manuvre est grandiose. En subvertissant le sens


des mots, en premptant des vocables comme
biocarburants ou bioconomie, lindustrie de toujours et
la chimie en tte lance une opration renaissance
dont bien peu ont conscience.
Lavoine nest-elle pas un carburant ?
Les premiers rsultats sont l, comme le prouve une
runion qui sest tenue huis clos en 2011. Les 14 et
15 novembre, le ple IAR (pour Industries et
agro-ressources), machin lanc par ltat afin de favoriser
les valorisations non alimentaires du vgtal , accueille
une quarantaine dexperts venus du monde entier. Au
programme, des sujets totalement inconnus du public : les
biomolcules, les bionergies, les biomatriaux. Tous les
ingrdients de la rvolution bioconomique .
Linvitable prix Nobel de chimie Jean-Marie Lehn est
prsent, ainsi que de nombreux industriels. Dominique
Dutartre, le prsident dIAR, est aux anges : On nen est
certes quaux prmices, mais il y a dj des avances trs
concrtes, sachant que lutilisation des auxiliaires vivants
est infinie. Sur le plan mondial, la chimie vgtale
assure dj, sur 500 millions de tonnes issues du ptrole,
un peu moins de 45 millions de tonnes, ce qui ne peut
quaugmenter grande vitesse. Cela fait trs longtemps
que lhomme utilise des cultures pour autre chose que pour
se nourrir, dclare au Figaro un expert prsent sur place.
Quest-ce que ctait que lavoine pour les chevaux, si ce

nest un carburant ?
Sans faire le moindre bruit, le pacte nou au sortir du
dernier conflit mondial est dchir. LEurope de 1945 avait
faim, et lagriculture industrielle issue des ruines
promettait de nourrir, terme, la plante entire. Ainsi le
prtendaient en France la FNSEA (Fdration nationale
des syndicats dexploitants agricoles) naissante, lInra
naissant, lindustrie des pesticides naissante. La brume
sest dissipe, et lapparition de Xavier Beulin dans le
tableau ne doit rien au hasard. Ce gros cralier de la
Beauce, rlu prsident de la FNSEA en 2014, est aussi le
patron de Sofiprotol, gant de lagro-industrie
7 milliards deuros de chiffre daffaires en 2013 et fer de
lance de lindustrie des biocarburants. La cohrence du
projet inclut lancien prsident de la FNSEA, Luc Guyau,
nomm en 2009 la tte du conseil dadministration de la
FAO (Organisation des Nations unies pour lalimentation
et lagriculture) sur proposition du prsident Sarkozy.
Les pices du puzzle sembotent la perfection. Il
sagit daffaires, de parts de march, dexpansion
perptuellement relance. Les consquences ? Quelles
consquences ? Ds 2008, lUnion des industries
chimiques (UIC) fonde lAssociation Chimie du Vgtal
(ACDV), association au service des industriels de la
filire chimie du vgtal . En 2012, le conseil rgional de
Poitou-Charentes, prsid par la socialiste Sgolne Royal,
lance lInstitut de la chimie verte Poitou-Charentes.
Mme Royal vante une dcision ouvrant la porte une
mutation cologique de notre conomie . Il ne sagit

videmment pas dune conspiration, mais dune coalition


dintrts. On y trouve sans surprise lindustrie chimique,
des savants ivres de leur puissance, des instituts et
laboratoires officiels, des administrations dtat en
France, les ministres de lconomie, du Redressement
productif, de lAgriculture , enfin des politiques. La
bioconomie fait tourner de nombreuses ttes.
Le caoutchouc autorparant dArkema
Dun certain point de vue, il y a de quoi. En
septembre 2009, on apprend que la socit chimique
Arkema, issue de Total, sapprte commercialiser un
caoutchouc autorparant n dans les laboratoires du
CNRS dcidment en phase avec les besoins industriels.
Les molcules lorigine de lexploit proviennent dhuiles
vgtales (colza, pin, mas). Partout, on lve des fonds, on
monte des start-ups, on noue des partenariats
public-priv.
LEurope nest pas en reste, qui finance son tour en
2010 un puissant programme appel EuroBioRef. Une
trentaine de partenaires scientifiques et industriels,
coordonns par le CNRS, dcident de rechercher ensemble
des alternatives au ptrole pour le carburant et [aux]
produits chimiques comme les solvants et plastiques .
Le 12 fvrier 2014, le quotidien La Voix du Nord publie
un article intitul Avec EuroBioRef, le ptrole vert
jaillit des labos nordistes . On peut y lire : La
bioconomie devrait ainsi reprsenter un march de

2 000 milliards deuros lhorizon 2020. Prs de 200 000


nouveaux emplois pourraient tre crs dans cette filire.
LEurope y est aux avant-postes, et cest de notre rgion
que tout pourrait partir. Quand il ny aura plus de ptrole,
il faudra trouver une autre matire premire, un nouveau
jouet pour les chimistes afin de refaire les molcules de la
vie, rsume en souriant Franck Dumeignil [], linitiateur
et le pilote du projet EuroBioRef de bioraffinerie du futur.
Un projet 38 millions deuros, dont 23 allous par la
Commission europenne. videmment, les Amricains
sont eux aussi sur les rangs.
O va la chimie ? Incapable par nature de faire le
moindre bilan de ses cent cinquante annes de
dveloppement sans contrle, lindustrie ne pense qu
avancer. Les politiques, englus dans lidologie de la
croissance, ne bougent pas. Les ingnieurs dtat, qui
forment lossature des grands ministres techniques,
tiennent lindustrie pour le seul avenir concevable. Les
autres ingnieurs se laissent bercer par des promesses de
crations demplois. Beaucoup de scientifiques, limage
dun Jean-Marie Lehn, se voient en gants capables de
changer le cours de la destine humaine. Lavenir de la
chimie industrielle est entre ces mains-l. Les nobles
vapeurs de lassemblage molculaire pour eux, les vilaines
vapeurs mphitiques pour nous.
Le futur a donc les apparences dun hold-up
plantaire : aprs le ptrole, la biomasse et toutes les
plantes de lunivers. Alors, le crime sera complet et
dfinitif. Mais, comme on la vu ici chapitre aprs chapitre,

le mal vient de loin. La chimie moderne est


consubstantielle la rvolution industrielle apparue il y a
deux cent cinquante ans. Cette dernire na finalement
gure t pense, tant elle a t considre par toutes les
lites dOccident comme un progrs aussi ncessaire
quinluctable.
La
vulgate
de
cette
idologie
progressiste , quil faudrait dire simpliste, aura
longtemps postul le mouvement quasi naturel dune
Histoire ordonne, linaire, passant des tnbres la
prhistoire , le Moyen ge aux Lumires. Le drame,
tant de fois dcrit, est quune puissance inconnue jusque-l
a donn aux hommes des pouvoirs toujours plus grands,
sans quaucune muraille morale nait pu tre difie pour
les contenir. Mais comment contrler des entreprises dont
le chiffre daffaires est suprieur au produit intrieur brut
de si nombreuses nations ? La rponse est dans la
question.
On devrait commencer le savoir : lhomme est afflig
de graves dfauts, dont cette hubris considre par les
Grecs anciens comme la faute la plus essentielle. On la
dfinit en gnral comme un sentiment de dmesure.
La Grande Guerre, rencontre mortifre
Cette hubris coutumire a t catapulte des
hauteurs sans prcdent, sur fond de puissance technique,
de rapacit, de sophisme conomiciste , pour reprendre
lexpression du penseur hongrois Karl Polanyi. Ce nest pas
ici le lieu de dcrire la confusion entretenue entre

lconomie humaine et cette forme marchande que les


diffrents capitalismes, communisme compris, ont
impose. Le seul mot qui vient est celui de dsastre.
Certes, nul ne pouvait imaginer ce qui se passerait. Il a
pu sembler que la chimie contribuerait au bonheur
universel. Du moins jusqu la Grande Guerre. Le conflit
mondial qui commence, flamberge au vent, en aot 1914
sonne comme lheure de vrit : la barbarie sera chimique
ou ne sera pas.
Lun des plus grands chercheurs de son temps, Fritz
Haber, deviendra sans transition un criminel de guerre,
organisant de faon mthodique lassassinat de milliers de
soldats par les gaz de combat. Cest un moment cl de notre
histoire commune, un vrai basculement dans lhorreur.
Encore aurait-il fallu ragir. Mais cest linverse qui sest
produit : Haber a reu le prix Nobel de chimie en 1918,
pour dautres travaux, et la roue rouge sang de la chimie a
continu de tourner, sous les applaudissements.
Y a-t-il un espoir ? Oui, condition de se dbarrasser
auparavant de nos pesantes illusions. Lindustrie chimique
est parvenue un tel stade dirresponsabilit et de crime
quaucun
accommodement
ne
parat
possible.
Immensment puissante, disposant de tous les relais
sociaux et politiques imaginables, elle ne saurait tre
rforme la marge. Lalternative est donc dune clart de
cristal. Ou les socits humaines laissent leur destin entre
les mains de ce monstre. Ou elles trouvent la voie dun
sursaut historique, qui passe par la destruction dun difice

menaant les quilibres les plus lmentaires de la vie.


Lavenir nest heureusement pas crit, mais il convient
cette fois douvrir les yeux. Et daccepter dinvitables
combats.

23
Encore deux mots

Dans les illustrs de notre enfance, il y avait un jeu


appel le point point. En reliant des chiffres les uns aux
autres, on faisait lentement apparatre la silhouette dun
personnage connu. Cest ce que ce livre a tent de faire avec
lindustrie de la chimie. Si lon ne considre que des
aspects isols de cet ensemble, il est impossible de faire
apparatre sa vritable cohrence.
Dans La Lettre vole , une nouvelle dEdgar Allan
Poe parue en 1844, le narrateur profite dune soire avec
son ami Dupin, grand dtective. Arrive lune de leurs
connaissances communes, G., qui est prfet de police. Une
lettre a t drobe qui risque de mettre lEurope feu et
sang. La police sait que cette lettre se trouve dans un
appartement, mais, aprs avoir fouill celui-ci plusieurs
fois de fond en comble, elle rend les armes. Dupin
russira-t-il ? Bien sr, il retrouve la lettre vole, qui ntait
nullement cache. Elle se trouvait bien en vidence sur la
table de travail du voleur. Seulement, elle tait fortement
salie et chiffonne. Elle tait presque dchire en deux par
le milieu, comme si on avait eu dabord lintention de la
dchirer entirement, ainsi quon fait dun objet sans
valeur .
Le principe de la lettre vole est universel. Les fautes et

les crimes de lindustrie chimique ne sont pas dissimuls,


mais disperss sur la table du monde, porte de tous ceux
qui veulent savoir.
Un mot ultime sur le drglement climatique, mre de
toutes les batailles humaines. Alors que le monde bascule,
les socits demeurent inertes. Le bouleversement est
avant tout chimique. Ctait le cas avec la couche dozone
dtruite par des molcules les CFC inventes par
lhomme. Cest le cas avec lmission de milliards de tonnes
de gaz effet de serre dans latmosphre, sous la forme de
gaz carbonique, de mthane, de protoxyde dazote, de
vapeur deau, dozone.
Il sagit bien dun emballement gnral de collisions,
au sens chimique. Les tenants de la chimie industrielle
aiment comparer la vie un jeu de Meccano. Mais la vie
nest pas un jeu.

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