Vous êtes sur la page 1sur 253

LA BIBLIOTHQUE RUSSE ET SLAVE

LITTRATURE RUSSE

Alexandre Griboedov

()
1795 1829

LE MALHEUR DAVOIR DE LESPRIT


()

1825

Traduction dArsne Legrelle, Gand, F.-L. Dull-Plus, 1884.

TABLE
AVANT-PROPOS............................................................................5
I.....................................................................................................5
II..................................................................................................28
III.................................................................................................52
LE MALHEUR DAVOIR DE LESPRIT..................................73
ACTE PREMIER........................................................................74
Scne Ire....................................................................................74
Scne II....................................................................................75
Scne III...................................................................................79
Scne IV....................................................................................80
Scne V.....................................................................................87
Scne VI...................................................................................92
Scne VII..................................................................................92
Scne VIII.................................................................................99
Scne IX...................................................................................99
Scne X...................................................................................102
ACTE DEUXIME...................................................................103
Scne Ire..................................................................................103
Scne II..................................................................................104
Scne III..................................................................................111
Scne IV..................................................................................113
Scne V...................................................................................113
Scne VI.................................................................................123
Scne VII................................................................................123
Scne VIII...............................................................................124
Scne IX.................................................................................127
Scne X...................................................................................130
Scne XI.................................................................................130
Scne XII................................................................................133
Scne XIII...............................................................................135
Scne XIV...............................................................................135
ACTE TROISIME..................................................................136
Scne Ire..................................................................................136
Scne II..................................................................................142
Scne III.................................................................................143
2

Scne IV..................................................................................149
Scne V...................................................................................150
Scne VI.................................................................................152
Scne VII................................................................................156
Scne VIII...............................................................................159
Scne IX.................................................................................160
Scne X...................................................................................163
Scne XI.................................................................................164
Scne XII................................................................................165
Scne XIII...............................................................................167
Scne XIV...............................................................................168
Scne XV.................................................................................169
Scne XVI...............................................................................171
Scne XVII.............................................................................172
Scne XVIII............................................................................173
Scne XIX...............................................................................174
Scne XX................................................................................175
Scne XXI...............................................................................176
Scne XXII.............................................................................182
ACTE QUATRIME................................................................186
Scne Ire..................................................................................186
Scne II..................................................................................187
Scne III.................................................................................188
Scne IV..................................................................................189
Scne V...................................................................................196
Scne VI.................................................................................198
Scne VII................................................................................200
Scne VIII...............................................................................202
Scne IX.................................................................................203
Scne X...................................................................................203
Scne XI.................................................................................205
Scne XXI...............................................................................206
Scne XIII...............................................................................211
Scne XIV...............................................................................212
Scne XV.................................................................................216
ADDITION...................................................................................217
3

MONSIEUR Le Comte JEAN KAPNIST,


Gentilhomme de la Chambre.
Hommage du traducteur,
A. L.

AVANT-PROPOS.

I.
1

Lauteur de la comdie quon va lire,


Alexandre Sergivitche Griboidove2, est n
Moscou, une poque qui na pas encore t
trs nettement dtermine. quelques
recherches quon se soit livr, son acte de
naissance na pu tre retrouv, peut-tre par
suite du grand incendie de 1812. La question
semblerait cependant tranche par une note
biographique, que Griboidove crivit lui-mme
en 1829, au plus tt en 1828, note dans
laquelle il se donne trente-neuf ans 3. Mais ce
qui ne permet pas daccepter sans rserve cet
aveu, cest quen 1790 sa mre (on le sait par
des pices authentiques) navait que 15 ans. Il
existe de plus des raisons de croire quelle ne
1

Nous plaons, suivant lusage, cet avant-propos en tte de notre


traduction ; mais nous nous permettrons dengager le lecteur lire dabord la
pice elle-mme, avant de jeter un coup-dil sur les pages que nous
consacrons son auteur.
2
En russe le v suivi dun e muet a le son de f. De plus le premier o dans le
nom de Griboidove ntant pas accentu doit se prononcer comme un a. En
rsum, il faut lappeler Gribaidof.
3
V. le Rousskii Arkhive de 1872, p. 1497-1498.
5

se maria quen 17934. Enfin des registres de


paroisse mentionnent en 1805 Alexandre
Sergivitche comme g de dix ans, et, en
1815, comme g de vingt ans. On est donc
peu prs daccord maintenant pour le faire
natre le 4 janvier 1795, quoi quil ait pu dire ou
quoi quon ait pu lire sur ses brouillons 5. Quant
sa maison natale, aucun doute nexiste, et
elle a t conserve, malgr deux ventes
successives, dans ltat o elle se trouvait
lorsquy naquit un enfant destin devenir
illustre6.
La noblesse de sa famille tait fort ancienne,
car un de ses anctres fut appel de Lithuanie
pour prendre part la rdaction du Code
(Oulojni) promulgu sous le rgne du tzare
Alexis Mikhalovitche. Son aeul paternel avait
port le titre de conseiller dtat, mais son pre
navait pas dpass le grade de major en
second7. Sa mre, qui tait aussi une
Griboidove, cousine rapproche de son mari,
possdait une fortune de dix mille mes
dans divers gouvernements. Cest elle surtout
qui parat avoir dirig lducation de notre jeune
4

V. la Rousskaia Starina, 1874, t. X, p. 153.


V. sur cette date la note dcisive de M. Rosanove dans la Rousskaia
Starina, octobre 1874, p. 300-302.
6
Cette maison est situe au coin du Novinakii prouloke et du Bolchoi
Dviatinskii prouloke, dans le Bilyi gorode, peu de distance de la
Moskva. Le second tage est en bois. En 1834, elle fut achete par un
marchand de la ville, puis, plus tard, par un notable bourgeois.
7
V., sur les anctres de Griboidove, le livre de M. Sertchevskii :
Griboidove i vo sotchinnia, Pterbourg, 1858, p. 1-4.
6
5

pote et de sa sur, Marie Sergievna. Au reste,


elle tait veuve avant 1815. De bonne heure
Alexandre Sergivitche fut confi un
prcepteur, Ptrosilius, connu comme rudit, et
qui plus tard, vers 1836, rdigea le premier
catalogue
raisonn
de
la
Bibliothque
universitaire de Moscou. Avant de frquenter
lui-mme cette Universit, le futur crivain
passa aux mains dun gouverneur, qui tait
licenci en droit, Bogdane Ivanovitche Jone.
Sous sa conduite, aprs stre fait inscrire dans
la section des sciences morales et politiques, il
suivit les cours de plusieurs professeurs, dont
lun, Strakhove, protgeait de ses conseils un
thtre dtudiants, et dont un autre, Buhle,
donna son lve le got de la littrature
classique. En somme, Griboidove acquit, ds
son adolescence, les talents les plus varis et
les plus rares. Non-seulement il savait, outre sa
langue maternelle, un peu de latin, le franais,
quil crivait fort bien, lallemand, langlais et
litalien, mais il jouait du piano en improvisateur
consomm.
Glinka8
lui-mme
ne
lui
marchandait pas lpithte de virtuose 9, et son
got musical tait assez large pour que
ladmiration de Mozart ne lui gtt pas la grce
facile et lgre de Boieldieu10.
8

Glinka est lauteur du clbre opra La vie pour le Tzare, et de


plusieurs autres, qui ont eu aussi du succs.
9
Rousskaia Starina, 1870, p. 352.
10
V. ltude biographique publie par M. X. Polvoi, sous ce titre : O
jizni i sotchineniaxe A- S. Griboidova, Pterbourg, 1839.
7

Linvasion
de
Napolon
interrompit
brusquement les tudes acadmiques de
Griboidove, qui cependant ne sortit pas de
lUniversit sans le grade de candidat , cest-dire de licenci. Le 26 juillet 1812, dix-sept
ans par consquent, il entrait en qualit de
cornette dans le rgiment de hussards que
le comte Saltykove tait charg de former
Moscou avec des volontaires. Mais Moscou fut
pris, Saltykove mourut Kazan, et Gribdidove
neut dautre ressource, afin de prendre part
la guerre, que dentrer en dcembre 1812 dans
un autre rgiment de hussards, ceux
dIrkoutske, qui pataugeaient avec leurs
chevaux dans les marais de la Lithuanie et ne
furent pas non plus prts temps pour faire le
coup de feu contre nos troupes en retraite. Les
jeunes
officiers
du
nouveau
corps
se
consolrent de leur inaction force en se livrant
des espigleries qui nattestaient pas toujours
un grand raffinement dans les murs. On
raconte que Griboidove, pour sa part, abusa
au moins une fois de ses talents dorganiste en
se substituant au titulaire dans un couvent et
en mlant aux prires des excellents moines
certains motifs tout--fait en contraste avec
leur vie austre. Un soir mme, avec plusieurs
camarades, il serait entr cheval au milieu
dun bal qui se donnait un second tage 11. Il
11

V. larticle biographique publi par M. Smirnove, daprs des


documents nouveaux, dans les Bsidy ve Obchtchestvi lubitlei rossiiskoi
8

ne sen tint pas toutefois ces excentricits, de


bon ou de mauvais aloi. Il eut lheureuse
fortune Breste-Litovski de contracter une
amiti srieuse, qui lui survcut, celle de
Bigitchve, lun des aides-de-camp de son
gnral, et qui, daprs M. X. Polevoi, fut pour
lui un ange gardien . Puis, et surtout, il se
mit crire. La premire en date de ses uvres
imprimes est un article sur lorganisation de
la cavalerie de rserve et son histoire , article
qui parut ds la fin de 1812. Un autre, ml de
vers, ne tarda gure suivre, au sujet dune
fte donne son colonel. Nanmoins, ces
essais en prose ntaient pour Griboidove
quun passe-temps qui ressemblait fort un
pis-aller. Dj en relations avec le prince
Chakhovskoi, directeur du thtre imprial o
ses
pices
attiraient
la
foule,
et
momentanment officier comme tout le monde,
le jeune cornette de hussards cherchait entrer
dans la voie que dlaissait pour quelque temps
le prince. Nous reviendrons sur ses premiers
dbuts littraires ; nous nen marquons ici que
la date et le lieu dorigine.
La vie de libert que menait Griboidove, et
qui, en dpit des restrictions de la discipline
militaire, contrastait si agrablement pour lui
avec ltroitesse de la vie de famille, ne se
prolongea pas indfiniment. Ds 1815, nous le
trouvons Pterbourg, au milieu du beau
slovenosti. Moscou, 1868, p. 7.
9

monde de lpoque, faisant connatre au public


ses uvres de Breste-Litovski, en prparant
dautres et sefforant avant tout dtre en
progrs sur lui-mme. Ses compagnons
habituels, outre Chakhovskoi, sont alors
Katnine,
Gendre,
Klimielnitzkii,
Gretche,
Boulgarine et Karatygine. Trait bien noter : le
sentiment de lamiti, cette pierre de touche et
ce cachet propre des natures vraiment viriles,
vraiment gnreuses, fut chez Griboidove
extrmement dvelopp. Le prince Odoievskii
continua auprs de lui le rle de Bigitchve, en
cherchant modrer lardeur surabondante de
son temprament. Vers 1817, il entra aussi en
rapports avec Pouchkine. Admis dans la loge
maonnique des Amis runis , il sy
rencontra avec Tchaadaive, Norove et Pestel,
lun des principaux dcembristes de 1825.
Si fort cependant quil pencht vers les ides de
lcole nouvelle, il nen avait pas moins su se
crer des relations suivies avec quelques-uns
des derniers classiques. Cette existence
brillante et intelligente avait malheureusement
son revers, et les effervescences de la jeunesse
ne sy donnaient quun trop libre cours. La
franc-maonnerie, sil faut tout dire, ne
prserva pas Griboidove des danseuses. Nonseulement il fit au moins des vers en lhonneur
dun membre fminin du corps de ballet que
daignait distinguer le gouverneur gnral de la
capitale, le vieux Miloradovitche, insatiable de
10

victoires en tout genre et tout ge, mais


encore il fut en grande partie la cause dun duel
propos dune autre lve de Terpsichore, dont
la lgret, en ville et la scne, cota la vie
un Chrmtive12. La famille de notre jeune
amateur de coulisses fit de son mieux pour
mettre fin cette vie o le scandale se mlait
de trs prs la littrature. Le 25 mars 1816,
Griboidove avait quitt le service militaire. Le
9 juillet de lanne suivante, il tait attach au
Collge des affaires trangres. De simple
traducteur promu bientt au rang de secrtaire,
il fut envoy Tiflis pour y remplir les fonctions
auxquelles son nouveau grade lui donnait droit.
L souvrit pour Griboidove une priode
dactivit plus rgulire et plus prcise, celle du
tchinovnike infrieur qui se sent de lavenir et
qui ne veut pas manquer cet avenir. Il y
termina tout dabord avec un spadassin de
profession, Iakoubovitche, la partie carre
engage Pterbourg au sujet de la danseuse
Istomina. Le spadassin, fort heureusement,
voulut bien se contenter de ne blesser quau
petit doigt son adversaire, qui se trouva ainsi
priv, du moins pour quelque temps, de ses
plaisirs de pianiste. Tiflis ne fut du reste pour lui
cette fois quune sorte dtape. Adjoint en 1818
comme secrtaire la lgation de Russie en
Perse, il ne tarda gure y suivre son chef
12

M. Smirnove (p. 16-17) a parl avec beaucoup de dtails de ce duel

clbre.
11

hirarchique, lenvoy Mazarovitche. Ce ne fut


pas toutefois Thran que sinstalla le
personnel de la mission, mais bien Tabriz 13.
Certaines circonstances avaient fait cette
poque de Tabriz la vritable capitale de
lEmpire persan. Le shah Feth-Ali, notre ancien
alli, languissait sous le poids des annes, et
ctait son fils Abbas-Mirza qui en ralit
dirigeait les affaires. Or, cet hritier du trne
avait fix sa Cour Tabriz, o, dautre part, des
officiers franais, ayant accompagn ou suivi le
gnral Gardanne14, avaient tch dapporter
avec eux les bienfaits, ou les principales
nouveauts, de la civilisation moderne. Ils
avaient notamment organis un noyau darme
indigne, construit des routes, cr quelques
fabriques industrielles. Aussi tait-ce Tabriz
qutaient venus se grouper le peu dagents
expdis par lEurope en Perse afin de sy
disputer linfluence au profit de leurs
gouvernements respectifs.
Griboidove, une fois dans son monastre
diplomatique , ou, comme il lcrit quelque
part ailleurs en se moquant dun vers classique,
Au centre des dserts de lantique Arabie,

commena par se familiariser avec le persan,


voire avec larabe. Il sappliqua spcialement
13

On crit aussi Tbriz et mme Tauris.


Ce gnral avait t envoy vers 1807 en Perse par Napolon Ier, afin
de mettre un ennemi de plus sur les bras de la Russie en guerre avec lui.
12
14

rapatrier les prisonniers de guerre et les


dserteurs qui, de 1804 1812, avaient t
emmens ou staient sauvs en grand
nombre, de Gorgie surtout, dans lintrieur de
la Perse. En labsence de Mazarovitche, il fut
charg plus dune reprise de linterim et sut
se faire bien voir du prince Abbas. En somme, la
direction quil donna sur les lieux la politique
russe ne fut pas malhabile, puisque la Perse
finit par se battre avec la Turquie, ce qui ne
pouvait qutre fort avantageux pour son pays.
Malgr ces fructueux rsultats, malgr aussi
diverses apparitions, soit Thran, soit mme
Tiflis, ce sjour de trois annes au milieu dun
peuple peu civilis parut bien long
Griboidove, qui ne cessait dinsister au
ministre
pour
obtenir
son
propre
15
rapatriement . Il eut enfin loccasion de venir
rejoindre le gouverneur gnral de la Gorgie,
Ermolove, au moment mme o commenaient
les premires hostilits turco-persanes, et le
15

Voici une de ses lettres, du 17 novembre 1820, crite en franais.


Les connaissances que je possde se rduisent celle des langues slavonne et
russe, latine, franaise, anglaise, allemande. Durant ma station en Perse, je me
suis appliqu au persan et larabe. Mais cest encore peu de chose pour
quiconque veut tre utile la socit que davoir plusieurs mots pour une ide,
comme dit Rivarol ; plus on a de lumires, mieux on sert son pays. Cest pour
avoir le moyen de les acqurir que je demande mon cong ou mon rappel de ce
triste royaume, o, loin dapprendre quelque chose, on perd mme le souvenir
de ce quon savait. Jai prfr vous dire la vrit au lieu dallguer une sant
ou une fortune drange, lieux communs auxquels personne ne croit. Cit
par M. Sertchevskii, p. 48. On trouvera aussi des lettres nombreuses de
Griboidove pendant ce premier sjour en Perse dans le Rousskoi Slovo,
davril 1859.
13

hasard voulut quil se casst le bras pendant le


voyage. Trs mal rajust en route par un
empirique, le bras endommag se rompit de
nouveau Tiflis. Ermolove, le 12 janvier 1822,
fit part au comte Nesselrode de ce double
accident, et lui exprima le dsir de garder
auprs de lui lintressant et actif diplomate,
qui, tout en restant porte des secours de
lart chirurgical, comblerait dans son tat-major
un vide trs sensible16. Le 19 fvrier,
satisfaction fut donne de Pterbourg ce
dsir.
Griboidove,
dont
les
biographes,
consciencieux jusqu la minutie, ont suivi pas
pas lexistence, prit domicile dans le bazar
armnien, au dernier tage (le second tout au
plus) dune petite maison. Son appartement,
compos de deux pices seulement, tait
tourn vers le nord, il donnait vue par
consquent sur limposante et sinueuse chane
du Caucase. Par surcrot de bonheur, il put se
procurer chez un colonel dinfanterie lunique
piano quil y et alors dans la ville. Afin
demployer son temps le plus utilement
possible, il poursuivit ses tudes de langue
persane avec le matre dun tablissement de
bains. Souvent il accompagna dans ses
tournes dinspection le gouverneur gnral,
qui apprciait de plus en plus ce jeune homme
16

On pourra lire la lettre dErmolove dans la Rousskaia Starina de 1874,


t. 11, p. 287-288.
14

de cur et desprit. Il entra aussi en relations


troites, vers cette poque, avec la famille du
prince gorgien Tchavtchavadz, lun des plus
riches propritaires du pays, qui devait un peu
plus tard devenir son beau-pre17. Malgr tout,
ne rvant que belles-lettres et triomphes
littraires, Tiflis presquautant qu Tabriz, il
se sentait comme en exil. Ds 1823, il avait
obtenu dassez longues vacances. En mai 1824
commena pour lui un second cong qui dura
environ une anne. Il devait en profiter pour
aller prendre les eaux ltranger ; mais il
prfra renouer, tant Moscou qu Pterbourg
et aux environs, tous les fils de sa vie passe et
de ses amitis suspendues18. Nous verrons en
temps et lieu lusage quil fit de ces loisirs, trop
tt termins, comme tous les loisirs, par le
retour au labeur quotidien.
La tentative rvolutionnaire de dcembre
1825, tentative favorise par un grave
malentendu propos de lordre de succession
au trne, troubla de loin, comme un brusque
coup de tonnerre, la monotonie de cette
existence en somme trop bureaucratique pour
ntre
pas
parfois
assez
insipide.
Incontestablement, notre pote tait li avec la
plupart des dcembristes, et, malgr
17

V. larticle de M. Berg dans la Rousskaia Starina de 1874, t. 11, p.


289-290.
18
M. X. Polvoi (p. 40-56) a racont plusieurs de ses entrevues avec
Griboidove durant cette priode.
15

certaines
plaisanteries
de
sa
pice,
plaisanteries dont nous ne connaissons pas au
juste la date, il partageait au fond du cur
leurs vellits librales. Rien nautorise
cependant penser que, de Tiflis, il conspirt
avec une poigne dexalts vivant sur les bords
de la Nva et qui eux-mmes ne faisaient
quexploiter dans lintrt de leurs rves un
concours
de
circonstances
inespres.
Nanmoins, tout hasard, lorsquErmolove eut
reu du gouvernement lordre darrter sans
dlai Griboidove et de lenvoyer Pterbourg
avec tous les papiers quon aurait pu saisir chez
lui, le vieux gnral crut prudent de faire
entendre son jeune protg quavant une
heure ses secrets ne seraient plus en sret 19.
La perquisition, aprs un pareil avis, ne pouvait
gure amener de dcouverte compromettante,
mais Griboidove nen fut pas moins conduit
manu militari au sige du pouvoir central et
incarcr ds son arrive dans la forteresse de
Saint-Pierre et Saint-Paul. Il avait pris assez
gaiement cette msaventure, et, avec les amis
quil put voir en route, mme avec sa mre et
sa sur, il ne se gna pas pour rire de
beaucoup de choses et de beaucoup de gens,
commencer par son guide en bottes fortes, un
19

Il existe au moins une lettre dErmolove, dans laquelle, tout en


annonant au baron Dibitche que ses ordres ont t ou seront excuts, il
cherche couvrir de son mieux son subordonn. On trouvera cette pice, qui
fait honneur au courage moral dun homme de guerre illustre, dans la
Rousskaia Starina de 1874, p. 290-291.
16

simple Feldjaeger quil samusait qualifier de


grand dEspagne . La captivit du pote dura
quatre mois, pendant lesquels il chercha le plus
de distraction quil put dans des livres de toute
espce, y compris le Trait de calcul diffrentiel
par Francur. Les juges, qui auraient eu bien du
mal dcouvrir des preuves srieuses contre
lui dans sa correspondance, et qui dailleurs,
pour la plupart, gotaient fort son mrite, se
montrrent, tout prendre, fort bienveillants.
Au mois de juin 1826, Griboidove fut rendu
la libert. Il reut mme un avancement dun
rang dans le tchine et fut prsent son
nouveau souverain, Nicolas Ier 20.
Aprs avoir fini lt en compagnie de son
ami Boulgarine dans une maisonnette isole du
faubourg de Viborg21, il reprit le chemin de la
Gorgie, o de graves changements taient
survenus. La guerre avait clat entre la Russie
et la Perse, et Ermolove, auquel on reprochait
en haut lieu linsuffisance de ses prparatifs
militaires, stait vu remplacer par Paskvitche,
qui avait pous une cousine germaine de
Griboidove. Celui-ci, vrai dire, dgot plus
que jamais depuis son dernier enlvement du
20

Il est remarquer que plusieurs des biographes de Griboidove ont


cru devoir passer sous silence cet pisode, qui et pu tourner au tragique. En
gnral ils se contentent de dire quen 1826 leur hros vint Pterbourg.
M. Smirnove (p. 20-24) a donn de prcieux dtails sur larrestation, le voyage
et le procs, ou linstruction qui en tint lieu.
21
Quartier de Pterbourg situ sur la rive droite de la Nva. Il a t
rcemment rattach la ville par un pont mtallique et fixe.
17

travail impersonnel et souvent strile auquel il


tait condamn, rvait de consacrer dornavant
sa vie ltude et aux lettres. Mais sa mre,
dont lexistence parat avoir t assez prcaire,
insista auprs de lui pour quil tirt parti de son
mrite comme diplomate et surtout de ses
attaches de parent. Ermolove, daprs certains
rcits, napprit pas sans quelque chagrin que
son ancien secrtaire stait mis la disposition
de son heureux rival. Attach ltat-major
gnral du commandant en chef, avec des
pouvoirs fort tendus pour toutes les affaires de
Perse et de Turquie22, Griboidove, ds le dbut
des hostilits, eut l-propos de se prouver luimme, et surtout de prouver aux autres, ce que
valait en lui, et ce que vaut toujours, lnergie
morale. Un jour, en voyant un de ses amis
tomber ses cts sous un projectile ennemi, il
avait t pris dun saisissement involontaire. Il
ne voulut pas que cet effet nerveux se
reproduist. Il alla donc, de gaiet de cur, se
placer au plus fort dune grle de balles et de
boulets, uniquement afin de shabituer au sangfroid en face de la mort et de dvelopper dans
son tre physique limpassibilit du vrai
courage23. Les succs militaires de Paskvitche
furent rapides. Ds le mois de juillet 1827,
22

La Rousskaia Starina de 1874 (t, 11, p. 292) a reproduit textuellement


la lettre de Paskvitche, du 4 avril 1827, qui lui confiait ce service.
23
Boulgarine dit quil attendit dans une batterie russe 124 boulets
ennemis. Heureusement le tir des Persans ntait pas trs juste.
18

aprs la prise de la forteresse dAbbas-Abad,


Griboidove tait envoy au camp du prince
hrditaire, pour tcher de conclure la paix. Ses
efforts cette fois demeurrent sans rsultat24.
Les Russes furent obligs de vaincre encore, et
les nouveaux dsastres de la Perse ne les
rendirent pas moins exigeants. Le 10 fvrier
1828, le triomphe de Paskvitche et de
Griboidove se trouva enfin complet. Par le
trait de Tourkmentcha, Nicolas agrandissait
ses tats du Khanat drivan ainsi que de celui
de Nakhitchevan, et obtenait pardessus le
march la promesse dune indemnit de vingt
millions de roubles pour ses frais de guerre.
Griboidove avait t charg par le
conqurant drivan daller offrir Pterbourg
ces magnifiques conditions. Il reut une
rcompense proportionne lclat de ses
rcents services. Linculp de 1826 se vit
nommer le 25 mars 1828 conseiller dtat et
chevalier de Sainte-Anne de seconde classe,
sans parler dune gratification de quatre mille
ducats. Ce ne fut pas tout. Il sagissait de faire
excuter le trait et de rtablir les relations
diplomatiques avec la Perse. Griboidove, qui,
au dire de Boulgarine, ne songeait plus qu se
retirer avec lui et sa femme aux environs de
24

Le rapport officiel (30 juillet 1827), par lequel Griboidove rend


compte de ces premires ngociations, a t imprim en entier dans la
Rousskaia Starina de 1873, t. 7, p. 799-814.
19

Dorpat25, dut se laisser accrditer auprs du


shah en qualit de ministre plnipotentiaire (25
avril 1828). Toutefois il ne se rendit pas
immdiatement son poste. Il dut dabord
soccuper de la ratification du trait, et, cet
effet, courir la recherche de Paskvitche,
encore au milieu de ses troupes. Il contracta
durant ces courses perdues une fivre des
plus violentes, qui a mme t qualifie par lui
de fivre jaune . Puis, il revint Tiflis pour
sy marier. Sa fiance, quil aimait depuis
longtemps, bien quelle net que seize ans,
tait la fille du major-gnral Tchavtchavadz,
dont nous avons dj parl26. Le temps manqua
25

M. Smirnove confirme cette assertion, en assurant que Griboidove ne


souhaitait quune rcompense pcuniaire qui lui permt de remettre en
quilibre la fortune de sa mre (v. p. 27). Ses adieux Gendre et Vsvolojskii,
qui laccompagnrent jusqu Tzarskoi-Slo, furent des plus tristes.
26
Griboidove a racont lui-mme, dans une lettre intime Boulgarine,
du 24 juillet 1828, comment il fit sa demande en mariage : Jtais assis en
face de Nina Tchavtchavadzva, je ne faisais que la regarder, jtais tout pensif,
mon cur battait ; je ne sais si ctait un trouble dun autre genre, propos de
mes fonctions devenues exceptionnellement importantes, ou quelque
sentiment diffrent qui me donnait une rsolution plus forte que dhabitude.
Quittant la table, je pris Nina par la main, et je lui dis (en franais) : Venez
avec moi, jai quelque chose vous dire. Elle mobit, comme toujours. Elle
croyait sans doute que jallais la faire asseoir au piano. Ce ne fut pas cela qui
eut lieu. La maison de sa mre tait toute proche, nous nous y rendmes, nous
entrmes dans la chambre, nos joues brlaient, jtais hors dhaleine ; je ne me
rappelle pas ce que je me mis lui balbutier, avec une vivacit croissante ; elle
se mit pleurer, puis rire ; je lembrassai, aprs quoi, nous allmes trouver
sa mre, ainsi que sa grandmre, qui avait pour elle une affection toute
maternelle ; elles nous donnrent leur bndiction. Je restai suspendu ses
lvres toute la nuit et toute la journe, et jenvoyai un courrier Erivan avec
des lettres pour son pre. La nuit suivante, ayant oubli tout ce qui venait de se
passer, jallai reprendre mon service sans regarder derrire moi. M.
Vslovskii a reproduit ce passage dans sa biographie, p. 65.
20

pour demander lEmpereur lautorisation


dusage. Griboidove tait press par son zle
patriotique dentrer en fonctions le plus tt
possible. Paskvitche prit sur lui de ne pas
diffrer le bonheur des deux fiancs27. Le 22
aot, leur mariage fut clbr dans la
cathdrale, dite de Sion. Quelques ftes de
famille suivirent, quoique le beau-pre ft
absent et que le gendre restt toujours en proie
une fivre ardente. Il quitta enfin Tiflis le 9
septembre, et, le 19, rivan, o le prince
Tchavtchavadz tait venu le voir. Le 7 octobre,
il atteignit Tabriz, avec sa jeune femme, qui ne
devait pas aller plus loin, et qui ne souponnait
gure quelle y disait un suprme adieu son
mari.
Lesprit de Griboidove tait fort assombri
ce moment, si brillant en apparence, de sa
carrire. Le 30 octobre 1828, de Tabriz mme, il
panchait les secrtes tristesses de son me
dans une lettre prive au chef du dpartement
asiatique, Rodophinikine. Jai peu despoir ,
lui crivait-il, dans mon habilet, mais
beaucoup dans le Dieu de la Russie. Cela vous
prouve encore que chez moi les affaires dtat
sont les premires et les plus importantes de
toutes et que je fais absolument fi de celles qui
me sont propres. Il ny a que deux mois que je
suis mari, jaime ma femme la folie, et
27

V. sa lettre du 30 novembre 1828, dans le Rousskii Arkhive de 1872, p.

1551.
21

cependant je la laisse seule ici, afin daller plus


vite rclamer de largent au shah Thran,
mais peut-tre aussi Ispahan, nimporte o il
lui
aura
plu
daller28 .
Ces
moroses
pressentiments taient plus que justifis par la
situation complique des affaires quil avait
mission de dnouer. Le gouvernement persan
ne versait la contribution de guerre quavec
toute la mauvaise volont possible. La dernire
paix lui avait t trop onreuse pour quil nen
et pas gard une sourde et durable irritation.
Les Anglais, de leur ct, soufflaient avec toute
lardeur imaginable sur ces cendres mal
teintes, afin de nuire aux Russes dans la pleine
mesure de leurs forces29. Enfin, il ne sert rien
de ne pas lavouer, un crivain aussi mordant
que Griboidove, quelle que ft dailleurs sa
comptence
professionnelle,
ntait
pas
lhomme quil et fallu choisir pour apaiser les
dfiances et mener bien luvre de
rconciliation qui doit succder aux grandes
victoires. tort ou raison, il mprisait avec
une conviction par trop profonde la Perse et les
Persans, et il revenait chez eux en vainqueur
arrogant, plus apte faire natre la haine
partout autour de lui qu ramener les esprits
28

Rousskii Arkhive, 1872, p. 1549.


propos de la participation indirecte des Anglais aux vnements qui
vont suivre, on peut rapprocher de la lettre du 23 fvrier 1829, o Paskvitche
les accuse trs nettement de complicit, les raisons pour lesquelles M. Berg
adopte cette faon de voir. V. Rousskaia Starina, 1872, t. 6, p. 165.
22
29

une rsignation ncessaire, en usant de tact et


de patience.
Ds le dbut, il installa un consul russe
Ghilan30, ce qui navait pas t convenu par le
trait de paix, et ce qui forma un premier grief.
Le voyage de la lgation russe, de Tabriz
Thran, fut ensuite signal par quelques
incidents fcheux. Mais les visites officielles du
ministre devinrent une bien autre source de
conflits et de mcontentements. On a prtendu
notamment que Griboidove aurait commis une
faute grave, volontaire ou non, contre
ltiquette persane, en ne retirant pas ses
sandales au lieu et au moment ordinaires, et
que dailleurs le ton de sa conversation aurait
t si peu mesur que le shah aurait fini par la
rompre avec une brusquerie offensante. Ces
incidents, on sen doute aisment, furent
exagrs, avec toute la perfidie orientale, par
les nombreux ennemis que linfluence russe
comptait alors la Cour et dans la famille
royale. Divers subalternes que Griboidove
avait t oblig demmener du Caucase sa
suite contriburent encore davantage attiser
lexaspration publique, en veillant ou en
encourageant chez beaucoup de rfugis
gorgiens le dsir de retourner dans le pays qui
les avait vus natre. La population de Thran
prit fort mal ces cas de rsipiscence factice, ou
tout au moins tardive. La colre qui couvait
30

Probablement le chef-lieu de la province du mme nom.


23

dans les esprits se transforma en fureur,


lorsquon sut quun des principaux eunuques du
palais, Iakoube, venu jadis de Gorgie,
demandait, lui aussi, profiter de la clause du
trait en vertu de laquelle tous les sujets de la
Russie restaient libres de regagner leur lieu
dorigine. Griboidove, raconte-t-on, lui ferma
une premire fois sa porte, assez durement
mme. Mais Iakoube revint le lendemain,
persistant dans ses intentions. Le shah fit sans
retard rclamer le transfuge, laccusant davoir
vol des sommes importantes au harem, mais
plus courrouc au fond de voir au milieu des
Russes un homme initi ses secrets les plus
intimes que de ne pouvoir faire rendre gorge
un voleur. Griboidove offrit de laisser trancher
la question par un tribunal persan ; les juges,
dit-on, manqurent au rendez-vous. Pendant ce
temps les prtres ameutaient la foule dans les
mosques. Ils montraient le pays de leurs
pres, leur capitale mme menace de subir la
loi dtrangers qui ne reculaient devant aucun
empitement. Ils neurent pas grandpeine
convaincre le fanatisme des indignes. Un
dernier incident fut comme ltincelle qui vint
mettre le feu aux poudres. Deux femmes, lune
Gorgienne, lautre Allemande, mais ayant droit
la protection du ministre de Russie, se
rfugirent encore dans son htel, la veille de
son dpart. La plbe cette fois les y suivit en
armes, parlementa au dbut, puis bientt
24

enfona les portes, grimpa sur les toits,


massacra
les
quelques
cosaques
qui
cherchaient dfendre leur matre, et, quand
celui-ci apparut la tte de ses derniers
serviteurs, un sabre la main, il fut son tour
rapidement entour et assassin (30 janvier
1829). Trente-sept Russes prirent dans cette
lamentable chauffoure. Le valet de chambre,
le cuisinier mme ne furent pas pargns. Il ny
eut de sauv du personnel entier de la lgation
que le premier secrtaire, Maltzove. Les Persans
de leur ct virent tomber soixante-neuf des
leurs31. Les troupes du shah ne se prsentrent
pour rprimer lmeute que lorsque son uvre
fut bien compltement termine32.
31

Daprs un autre rcit (Rousskii Arkhive, 1872) il y aurait eu 42 Russes


tus et 26 ou 27 Persans seulement.
32
On a beaucoup crit au sujet de ces vnements, au fond desquels
aucun mystre en somme ne semble cach : voici les principales sources
consulter. 1 Dorigine russe. Le rapport officiel de Maltzove, dont la
substance tait connue depuis longtemps, mais que M. Berg a rcemment
publi sous sa forme officielle dans lun des volumes du Comit
archographique du Caucase, Tiflis, 1878, p. 688-689 ; puis la gazette
Moskva qui, en 1867, dans son numro 145, a donn une autre narration due
au comte Simonitche, ancien ministre russe la Cour de Perse. 2 Dorigine
anglaise. La Rousskaia Starina (1872, t. 6, p. 171-173) a reproduit une lettre
assez courte du ministre dAngleterre en Perse, Macdonald, lettre sans date,
mais crite ds la premire nouvelle des vnements. 3 Dorigine franaise,
ou plus exactement, anglo-persane. Le long rcit contenu dans les Nouvelles
Annales des Voyages, 1830, t. 48 de la collection, p. 337-367. Cest
videmment la relation la plus circonstancie et la plus pathtique qui ait t
publie de ce massacre, et, en somme, il est probable que lensemble au moins
doit se rapprocher beaucoup de la vrit. 4 Enfin dorigine purement
persane. Dabord, M. Berg, qui dans la Rousskaia Starina de 1872 (t. 6, p. 165
et suiv.), a donn un rsum de lhistorien persan Roouzetous ; puis, la gazette
Kavkaze qui en 1835 a communiqu au public quelques variantes indignes.
25

Cet attentat contre le droit des gens pouvait


avoir des suites politiques dune incalculable
porte, car la Russie trouvait dans la mort de
son
plnipotentiaire
un
prtexte
pour
recommencer la guerre, si elle le souhaitait.
Heureusement, elle venait dacqurir assez de
territoires aux dpens de la Perse pour se
montrer clmente. Le gouvernement persan
dailleurs ne marchanda pas les excuses. Ds
les premiers jours, il avait reu du ministre
britannique Tabriz une note fort nergique qui
lui exprimait la rpulsion la plus vive au sujet du
forfait commis Thran33. Le fils ou le neveu
du ministre, le capitaine Macdonald, fut charg
dy porter cette note et den ramener les
Russes qui, pars dans la ville, auraient eu la
bonne fortune, ainsi que Maltzove, dchapper
lhcatombe. Dsavou mme par les Anglais,
le shah se confondit en regrets dans une lettre
33

Le texte de cette protestation (21 fvrier 1829) est parvenu jusqu


notre propre ministre des Affaires trangres ; elle commenait ainsi : Cest
avec le sentiment de la plus profonde horreur et indignation que le soussign a
reu de S. A. R. Abbas-Mirza une notification officielle de latroce massacre de
la lgation russe Thran. Lhistoire des nations noffre aucun exemple dun
semblable vnement. Les gouvernements les plus barbares que nous
connaissions admettent la ncessit de respecter et de protger ceux qui leur
sont envoys en mission amicale etc. Le soussign regrette de se voir oblig de
sexprimer dans des termes si peu mesurs envers S. E. ; mais il sest commis
un attentat qui le force ne laisser aucun doute sur ses sentiments et le
gouvernement persan se trouve dans une position dont on essaierait en vain
de parler avec quelque rserve. Cest lunique pice conserve sur cet
vnement dans les portefeuilles du quai dOrsay, avec la copie dune autre
note du mme ambassadeur ordonnant aux sujets anglais tablis en Perse de
prendre le deuil. Ce nest qu dater de 1839 que la France sest fait reprsenter
dune manire permanente auprs du shah.
26

quil prit la peine dcrire Nicolas. Le soin de


remettre cette missive son adresse devait
dabord tre confi son futur successeur,
Abbas-Mirza ; toutefois, ce fut seulement lun
des fils de ce dernier, le septime, quon
chargea de cette tche. Khosrov-Mirza, au
milieu dun cortge de 140 personnes et de 300
chevaux, fit en effet son entre solennelle dans
Moscou le 14 juillet 1829. Il ne se contenta pas
daller saluer crmonieusement les autorits
publiques, il fit aussi une visite de condolance
la mre de Griboidove. Ce voyage
dexpiation ne se termina qu Pterbourg, o le
tzare voulut bien se tenir pour satisfait de la
punition inflige ou annonce aux coupables 34,
notamment lun des principaux membres du
clerg, qui dut quitter Thran.
Le corps de Griboidove ne fut reconnu dans
le monceau de cadavres o il se trouvait
confondu que grce la mutilation que lui avait
fait subir quelques annes auparavant le
bretteur Iakoubovitche. Au moment o lhumble
et triste caravane qui ramenait Tiflis les restes
mortels du ministre de Russie Thran allait
toucher aux confins de lArmnie, elle fit la
rencontre inopine dun voyageur solitaire,
errant le long de lEuphrate au pied de la
forteresse de Gerger et tout entier
lmerveillement que lui causait le nouvel
horizon de montagnes dploy devant lui. Ce
34

V. larticle de M. Burg dans la Rousskaia Starina, de juin 1879.


27

touriste, perdu dans limmensit des dserts


russo-persiques, ce ntait rien moins que
Pouchkine. Deux bufs , rapporte-t-il35,
attels un chariot, montaient un chemin
escarp. Quelques Gorgiens accompagnaient
le chariot. Do venez-vous ? leur demandaije. De Thran. Quapportez-vous ?
Griboidove ! Ctait en effet le corps de
Griboidove assassin quils ramenaient Tiflis.
Je nesprais plus rencontrer nimporte o notre
Griboidove. Je mtais spar de lui lanne
prcdente, Pterbourg, avant son dpart
pour la Perse. Il tait triste, il avait dtranges
pressentiments. Je voulus le tranquilliser, mais il
me dit36 : Vous ne connaissez pas ces gens-l ;
vous verrez quil faudra jouer des couteaux. Il
supposait que la cause des massacres serait la
mort du shah et les discordes intestines de ses
soixante-dix fils. Pouchkine, ce momentl, enfant gt de la gloire, ne se doutait gure
que sa fin lui-mme serait aussi sanglante et
non moins prmature. Lermontove, lui aussi,
devait mourir jeune, et des suites dun duel, au
Caucase. La longvit jusquici na pas t en
Russie le privilge du gnie. Mais une vie
courte en est souvent, sinon la ranon, du
moins la sauve-garde, puisquelle le prserve
de se survivre lui-mme, dans linconscience
35
36

V. les uvres de Pouchkine, dition Annenkove, t. 5, p. 75-77.


En franais dans le texte.
28

des dcadences sniles et lorgueil des


engouements attards.
Le cortge funbre cependant poursuivit sa
route au-del de lAraxe, limite des deux
Empires, qui fut franchie le 1er mai37. Jusque-l
les restes de Griboidove avaient repos dans
une
sorte
de
grand
coffre,
revtu,
intrieurement, de peau de bte, et,
lextrieur, de peluche noire. Ds quon eut
touch le sol russe, ils furent placs dans un
cercueil plus convenable quon fixa sur un
corbillard. De la ville voisine de Nakhitchevan,
dont la plume de Griboidove avait consacr la
cession son pays, taient venus sa
rencontre, outre le consul gnral de Russie en
Perse, les principaux dignitaires de lglise
orthodoxe, quantit de notables de la rgion et
un bataillon dinfanterie, suivi de deux canons.
Une halte assez longue eut lieu Nakhitchevan.
Puis, travers la province drivan, la
procession mortuaire continua pas lents sa
marche jusqu Tiflis. Ce fut le 18 juin, mais trs
tard, quelle y arriva. Les ombres de la nuit
entouraient ce retour lugubre de je ne sais quel
indicible prestige deffroi. La malheureuse
veuve du pote, dont lambassadeur anglais
avait pris soin Tabriz, et qui avait regagn le
chef-lieu de la Gorgie pour y attendre le
cercueil de son mari, neut pas plus tt aperu
37

Ce rcit est tir dune lettre adresse de Tiflis Boulgarine et quon


trouvera dans la publication de M. Sertchevskii.
29

la lueur des premires torches se rflchissant


le long des bords abrupts et des vignes de la
Koura quelle tomba vanouie. Le lendemain,
les obsques furent clbres en grande pompe
dans lglise mme o lanne prcdente avait
en lieu le mariage du dfunt. Il fut inhum dans
ce monastre si pittoresque de Saint-David, qui
avait tant de fois charm son regard. Lui-mme
avait sur ce point coup court par avance
lembarras des siens. Quon ne laisse pas mes
ossements en Perse, avait-il dit en propres
termes sa jeune femme, prenant cong de lui
Tabriz, mais quon les enterre au monastre
de Saint-David. Un monument en forme de
chapelle marque aujourdhui la place o sont
conserves
ses
cendres.
Une
femme
agenouille y embrasse une croix, au pied de
laquelle gt le petit livre qui, avec une ligne
dans lhistoire de la Russie, suffira faire vivre
le nom de son auteur. Sur le pidestal figure un
mdaillon, avec lindication des deux dates de
la naissance (4 janvier 1795) et de la mort, puis
cette inscription touchante : Ton esprit et tes
actions ne mourront pas dans le souvenir des
Russes, mais pourquoi mon amour ta-t-il
survcu ? La jeune veuve de Griboidove ne
se remaria pas en effet, et fut enterre dans le
mme tombeau que son mari, ds lanne o
elle mourut, en 1857. Le trpas lamentable de
son poux lavait prive mme des esprances
de maternit qui souvraient pour elle au
30

moment o elle apprit laffreuse nouvelle 38. Le


gouvernement russe, en lui accordant une rente
de cinq mille roubles, plus un ddommagement
de soixante mille ( partager avec la mre du
diplomate) pour le pillage commis, ne put la
consoler que bien mdiocrement par ses
libralits de tout ce quelle perdait.
Daprs M. X. Polvoi, Griboidove tait
dune taille moyenne, assez mince, et paraissait
un peu plus vieux que son ge. Sa manire
dtre avait pour traits caractristiques
laisance et laffabilit. Sa parole toutefois tait
assez lente, et il ne se mettait gure parler
quen bauchant tout dabord un sourire sur
son visage. En somme, il parat avoir exerc
personnellement une grande sduction sur tous
ceux qui lavaient approch. Il suffisait de
lavoir vu pour laimer, ajoute le mme
tmoin. Malheureusement pour la postrit, le
portrait le plus connu qui existe de lui et qui fut
fait en 1824, portrait aujourdhui reproduit en
tte de beaucoup dditions, ne nous permet
pas de nous rendre compte de ces avantages
physiques ou semi-physiques. Une chevelure
paisse et lourde taille en perruque, une paire
de lunettes sur un nez un peu fort, un visage
plus rond quovale, une cravate cartonne do
38

Cest ce quon peut au moins conclure de cette phrase de Macdonald,


qui lavait recueillie chez lui et lui avait cach quelque temps son malheureux
sort : Je tcherai pour prvenir tout accident incident (sic) son tat actuel
de la faire soigner par un des mdecins attachs cette mission. Rousskaia
Starina, 1872, t. 6, p. 171-173.
31

merge un triangle allong de linge blanc, un


jabot qui se crispe dans le chle dun gilet, un
habit noir revers et collet empes dune
extrme largeur, des manches raides contenant
des bras revus et corrigs dans un
tablissement orthopdique, des mains qui
semblent gantes, un pantalon, non moins
blanc que le gilet et tir par des sous-pieds qui
servent comme dtrier des bottines vernies,
voil laspect, fort correct sans doute, mais
assez peu gnial de notre auteur. Le cadre
bureaucratique o il se trouve plac ajoute
encore au dsenchantement. Lartiste en effet
la reprsent dans un fauteuil la Voltaire,
auprs dune table sur laquelle il pose un
coude. Le tapis de la table, quon souponne
devoir tre vert comme une prairie en avril,
supporte quelques livres empils et une
critoire demploy surmonte de trois plumes
doie qui scartent lune de lautre peu prs
de la mme faon que les chevaux dune troka.
Il faut bien le dire, cest plutt en prsence dun
directeur de lenregistrement que nous croyons
nous trouver quen prsence de lhomme qui a
eu assez desprit pour pouvoir lui faire lesprit
son procs sans jamais en manquer et fonder
du premier coup un thtre national en Russie.

32

II.

Il est temps den venir maintenant la vie


littraire de Griboidove, qui aura t en
somme le meilleur de son existence, pour lui
aussi bien que pour nous. Quels que puissent
tre ses titres partager avec Paskvitche
lpithte drivanskii, il nen a pas moins vcu
avant tout de projets ou de travaux
dramatiques, et le diplomate chez lui a toujours
t prim par le pote. Encore bien quil ait
comme paraph de son sang la conqute russe
de lAsie-Mineure, le fonctionnaire ntait chez
lui qu la surface. Lhomme intrieur, le
moraliste, lcrivain nous reste tudier, et, en
dfinitive, ce sera lui qui aura le mieux assur
limmortalit Griboidove en donnant la
Russie la gloire de placer le nom dun de ses
enfants ct de ceux dAristophane ou de
Molire.
Gor ote ouma39, coup sr, est le chefduvre, luvre unique mme de Griboidove,
et nul plus que lui peut-tre ne mrite dtre
appel homo unius libri. Nanmoins, lorsquil se
mit srieusement lcrire, il nen tait pas,
tant sen faut, son premier essai. Ds son
adolescence, le got du thtre parat stre
veill en lui. Une comdie en trois actes,

39

Il faut prononcer : Gori atouma.


33

intitule Ltudiant (Stoudente)40, et qui


remonte lpoque o lauteur tudiait luimme, prouve la prcocit de ses aptitudes et
sa passion inne pour la littrature comique. Il
aurait aussi crit, avant dentrer au service
militaire, une parodie de la clbre pice
dOzrove, Dmitrii Donskii, parodie laquelle il
aurait donn le titre assez grossier de Dmitrii
Drianskiii41.
Htons-nous
de
le
dire :
Griboidove ne tarda pas reconnatre que le
moment tait peu propice pour tourner en
ridicule les uvres patriotiques. Non-seulement
sa parodie ne fut ni joue ni imprime, et
Bigitchve resta seul en possder un
manuscrit, mais, de plus, notre jeune officier de
hussards, en proie lexaltation nationale et
librale de la plupart de ceux qui
lentouraient, se lana dans une tout autre
carrire.
40

M. Rodislavskii ne parle pas de cet essai de jeunesse dans son article


Nizdannyia picy Griboidova (Les pices indites de Griboidove), insr
dans le Rousskii Viestnike de mai 1873. Heureusement M. Vslovskii a pu
nous en donner un aperu (p. 18) daprs les souvenirs de celui qui en tait
demeur lunique confident, Maikove. Un riche et important personnage de
Kazan, Zviezdove, fait la connaissance du procureur Bnvolenskii, et, pour
reconnatre les services rendus par ce dernier ses affaires, il lui promet
daccorder la main de sa pupille son fils, tudiant lUniversit. La pupille
malheureusement en aime un autre, et, lorsque le jeune Bnvolenskii arrive
Pterbourg, o elle vit, en rclamant lexcution de la promesse faite ses
dpens, elle combine avec la femme de Zviezdove et les frres de celle-ci une
srie de stratagmes qui finissent par triompher de lobstination de Zviezdove,
si bien que son protg sen retourne garon comme il tait venu. Cf.
Rousskii Arkhive de 1874, p. 1517.
41
Driane veut dire la fois salets et sottises.
34

La crise que lon traversait ne tarda pas en


effet lui inspirer le plan dun drame historique
qui, par malheur, na pas t crit, mais o
aurait souffl une colre juvnalesque, presque
mystique, moins peut-tre encore contre
lindiffrence de certaines classes sociales que
contre le gouvernement qui, au lendemain de la
victoire, navait pas cru -propos de tenter en
Russie les rformes risques en Prusse sur les
conseils du baron de Stein. Les lignes
magistrales traces dun crayon furtif pour
dessiner lensemble de cette sorte dpope
dramatique nous font vivement regretter quil
ne nous en soit parvenu quune scne unique42.
Quant
au
schma
dans
lequel
Griboidove panchait son enthousiasme
patriotique, et, disons-le aussi, ses dsillusions
amres, il comprenait trois parties, plus un
pilogue. Le rideau se levait sur la Place Rouge,
Moscou, ce vaste espace qui stend du
Kremlin la ville chinoise et que dominent
les coupoles bulbeuses et polychromes de
linimitable
Saint-Basile.
Le
principal
personnage de lpope, qui ne nous est connu
que par linitiale M.* 43, se trouvait l au milieu
des groupes populaires, consterns par la
42

V. le fragment de dialogue entre un pre et sa fille, insr, entre


autres, dans la publication de Stasulvitche, p. 3 et suivantes. Cf. Rouskoi
Slovo, avril et mai 1859.
43
Cest la fois linitiale de Moscou et de Michel, le frre du bonhomme
Jacques.
35

nouvelle de la bataille de Borodino44 et surtout


de la marche en avant de Napolon. La prise de
Smolenske, le retour du tzare Alexandre et les
convois de blesss passant sous les yeux de la
foule noccupaient pas moins la conversation.
Le tableau suivant nous transportait deux pas
de l, en plein Kremlin, dans la cathdrale de
larchange Saint-Michel, qui lui-mme faisait
entendre tout dabord sa voix retentissante
pour voquer les hros du vieux monde russe,
Sviatoslave, Vladimire-Monomaque, Ivan-leTerrible,
Pierre-le-Grand.
Ces
gants
accablaient de toute la gloire du pass la
misre honteuse du prsent et prophtisaient
que la Russie ne revivrait que si ses enfants,
trop amollis peut-tre pour se sauver euxmmes, rveillaient au moins dans la prochaine
gnration lamour de la patrie et de la libert.
Aprs quoi ils dfilaient en cortge triomphal,
suivis dune multitude dombres, jadis illustres ;
le plafond du temple sentrouvrait pour les
laisser senvoler, et la vision disparaissait. De l
nous passions, mais quelques jours plus tard,
encore tout ct, dans une autre partie du
Kremlin : la Chambre des tzares, dj
occupe par Napolon et ses principaux
lieutenants. Aprs un rcit saisissant de la prise
de Moscou, le vainqueur de Borodino, rest seul
sous ces votes tonnes de recevoir un pareil
44

On sait que les Russes ont donn ce nom la bataille que nous avons
appele de la Moskva.
36

hte, se livrait, la fentre ouverte, par un clair


de lune mlancolique, des considrations
leves sur les murs et le grand avenir de ce
jeune peuple dont il venait de dconcerter
lhrosme, sans labattre. Griboidove, ses
notes en font foi, hsitait sur le point de savoir
sil najouterait pas un peu de varit ce
monologue au moyen dune apparition, dans le
genre sans doute de Shakespeare.
La seconde partie du drame commenait
dans la maison o les acteurs franais
donnaient Moscou leurs reprsentations 45. Un
des plus brillants officiers de ltat-major
imprial sy devait abandonner, avec une
expansion voisine de loutrecuidance,
lorgueilleux plaisir de raconter tous les
enivrements de sa vie actuelle et tout ce quil
attendait encore de sa gloire future. Il avait
pour
contradicteur,
et
surtout
comme
contraste, un vieux militaire cheveux gris,
saisi, lui, damers pressentiments, et ne se
gnant pas pour confesser la crainte sourde,
mais vivace, quil prouvait, malgr sa
bravoure, de prils inconnus et peut-tre
prochains. Le rire, plus encore que lincrdulit,
accueillait ses mfiances, et bientt, du thtre
45

Il est assez singulier que Griboidove, si rapproch des lieux et des


vnements, les ait connus si mal ou en ait tenu si peu compte. Ce fut
seulement le 15 septembre 1812 que Napolon fit son entre dans Moscou ; or
les incendies commencrent dans la soire mme. On ne voit donc pas
comment auraient pu avoir lieu les reprsentations auxquelles le pote fait
allusion. Il y en eut bien quelques-unes, avec les comdiens franais ramasss
dans la ville, mais plus tard, en octobre. V. Thiers, t.14, p. 425.
37

intrieur, schappaient des bruits de danse


mls de chants joyeux. Cependant une vive
rougeur apparaissait aux fentres, puis
envahissait peu peu la salle, tandis quon
entendait au-dehors le vent mugir en tempte.
Plus de doute, ctait lincendie, et quel
incendie ! celui de la ville entire. La scne se
dplaait alors, et le spectateur, transport au
milieu des rues et des maisons en flammes,
assistait, la nuit, des pisodes o lhorreur
morale le disputait lhorreur physique, car le
pote tenait montrer tous les vices dchans
en mme temps que la fureur du feu. Le trop
confiant officier de lentourage de Napolon,
ainsi que le hros M.*, se retrouvaient l dans
diverses situations . Puis venait un tableau
rustique aviv dune pointe dironie sensible.
Dans un village des bords de la Moskva, o la
lchet des serviteurs du gouvernement navait
su prparer aucun moyen de dfense, une
leve en masse tait prpare par lardeur
communicative de M.* et sans le concours de la
noblesse.
Nous avons moins de dtails sur la troisime
partie, o la plume du pote avait laiss son
imagination beaucoup de vides combler. Ce
que nous savons seulement, cest que le
spectateur aurait assist une srie de scnes
dhiver et de morts horribles durant la retraite
de nos troupes. Au nombre des plus poignantes
aurait figur la mise la torture de lofficier
38

prsomptueux que nous avons dj rencontr


deux reprises et du sage vtran qui avait
cherch jadis avertir sa prsomption juvnile.
Rapprocher ainsi dans un supplice commun et
obscur deux nobles caractres aussi diffrents
par lge que par les instincts tait certes une
ide qui dcle chez Griboidove une entente
rare des effets dramatiques. Les exploits du
mystrieux M.* devaient alimenter en grande
partie ce troisime acte, o les abominations
insparables de la guerre auraient sans doute
jou un plus grand rle que les joies et
lexaltation du triomphe obtenu.
Lpilogue se serait compos de deux
tableaux, lun et lautre inspirs par la Muse du
dsenchantement. Dabord, Vilna, la cure
des rcompenses et lpre avidit des
solliciteurs de toute espce achevaient de faire
vanouir, plus encore que la sauvagerie des
scnes belliqueuses, la posie de la victoire .
M.* en concevait un mpris mortel lgard de
tous ceux qui, ayant si peu fait pour sauver la
patrie, mendiaient et volaient les honneurs dus
ses vritables librateurs. Quant lui-mme,
on lui octroyait la permission de retourner son
foyer avec des conseils paternels dobissance
et de soumission aux autorits. Au second
tableau, nous le retrouvions, soit dans son
village natal, soit au milieu des ruines de
Moscou, cherchant chapper, mais en vain,
toutes les ignominies du pass. Condamn
39

vivre, absolument comme autrefois, sous le


bton de son seigneur, qui, dj, prtendait le
forcer couper sa barbe, de dsespoir, il se
suicidait.
Au lieu de remplir Breste-Litovski ce large
et magnifique programme, Griboidove, qui
avait besoin doccupations littraires pour se
consoler de vivre habituellement avec des
Hottentots de caserne , se contenta de
traduire, ou, plus exactement, de remanier en
les traduisant quelques pices franaises. Il
avait dabord song un sujet, qui avait fourni
Crbillon son chef-duvre, Rhadamiste et
Znobie46. En fait, il se rabattit sur une comdie
toute rcente, dans laquelle Mlle Mars obtenait
alors Paris un trs vif succs par son esprit et
sa grce, Le secret du mnage, de Creuz de
Lesser, joue pour la premire fois le 25 mai
180947. On a assur que Griboidove navait
entrepris ce travail que de compte demi avec
le prince Chakhovskoi. Mais bien des raisons
portent croire que le prince borna son
concours lindication de la pice et aux
dmarches
ncessaires
pour
la
faire
reprsenter. Elle fut donne en effet
Pterbourg le 29 septembre 1815 sous le titre
de Les jeunes poux (molody souprougi) et
imprime dans la mme ville la mme anne.
46

V. Vslovskii, p. 18.
Creuz de Lesser reconnat en avoir emprunt le sujet la Nouvelle
cole des femmes, de Moissy (1758).
40
47

vrai dire, ctait une simple imitation, ou tout


au moins une traduction fort libre. Les trois
actes de Creuz de Lesser se trouvaient fondus
en un seul, et ses trois personnages, M. et M me
dOrbeuil et Mme dErcour, recevaient en russe
de purs noms de fantaisie : Ariste, Elmire et
Saphire. Ce dernier tait un ami du mari,
substitu la cousine de la pice franaise.
Quant au style, il fut assez vivement attaqu, et
lauteur lana lun des critiques un petit
pamphlet fort acerbe intitul Loubotchnii
Thtre48, quil ne russit faire insrer dans
aucun recueil priodique, en raison mme de ce
quil contenait de personnel et de violent. Il y a
cependant dans cette rduction dramatique,
cest des jeunes poux que je parle, quelques
pigrammes fort bien tournes, affines mme
par Griboidove et o se trahit dj le tour
sarcastique de son esprit. Nous citerons comme
exemple, la seconde scne, la petite tirade
contre les talents de salon attribus aux jeunes
filles qui font faire leurs dessins par leur
professeur ou dont laccompagnateur crase les
fausses notes sous un coup darchet opportun.
Creuz de Lesser navait pas eu tant de malice,
et il ne visait gure que labandon prmatur
des arts dits dagrment49.
48

Mot--mot : Thtre dcorce de bouleau. Cest quelque chose


danalogue aux botes dans lesquelles on montre sur nos champs de foire de
mchantes photographies. Seulement limprsario russe, qui est un simple
moujike, ajoute des commentaires.
49
Voici ses vers, qui nont rien perdu de leur valeur :
41

Ce succs tait peine remport que


Griboidove, mais cette fois en collaboration
bien avre avec son ami Gendre, adaptait de
nouveau
aux
exigences
de
la
scne
pterbourgeoise une nouvelle pice franaise,
Les fausses infidlits, du Marseillais Barthe. Ce
petit acte, auquel les traducteurs avaient
conserv son titre primitif, en substituant
seulement le singulier au pluriel, fut reprsent
en fvrier 181850. la mme poque, nous
rencontrons encore, dfaut du nom, lactivit
de notre pote en jeu sur le thtre imprial de
Pterbourg. Le prince Chakhovskoi nayant pas
le temps de terminer pour le jour voulu une
pice en trois actes et en vers, Svoia Simia,
tire de La fiance marie, stait adress
deux de ses amis pour laider remplir ses
engagements. Khmielnitzkii crivit une scne
du troisime acte, et Griboidove les cinq
premires du second. Des juges comptents ont
constat que de notables progrs, au point de
vue surtout de la fermet du style, avaient t

Seulement je pensais que souvent Paris


On compte dans la dot quelques talents acquis.
Devant le prtendu la demoiselle habile
Fait voltiger ses doigts sur un clavier mobile,
Ou fait paratre aux yeux un dessin enchanteur
Dont un matre souvent pourrait se faire honneur.
Mais lhymen est-il fait, bientt lpoux safflige
Quon nait point ces talents ou bien quon les nglige.
50
Daprs Rodislavskii, Vslovski et Arapove. Boulgarine et
Smirnove donnent la date de 1817.
42

accomplis par le jeune et serviable ami du


prince en retard.
Griboidove tait dj au Caucase, lorsque,
le 10 novembre 1819, il fit sur la scne ses
premiers dbuts pour son propre compte et
avec les seules ressources de sa fcondit
naturelle. Il ne sagissait, il est vrai, que dune
simple bouffonnerie, fort courte dailleurs : La
rptition de lintermde, mais cet impromptu,
qui lui avait t demand pour un bnfice,
nen suffit pas moins pour drider quelques
instants les htes du thtre. Le genre fort
secondaire o sessayait Griboidove jouissait
alors dune certaine vogue en Russie, parce
quil permettait dassocier dans une mme
reprsentation des artistes appartenant
diffrents thtres. Laffabulation de cette
bluette ne manque ni doriginalit ni de gaiet.
Au dbut, un des acteurs en scne prie un de
ses camarades, assembls autour de lui, de
jouer son bnfice. Mais quelle sorte de pice
choisir ? On se dcide pour un simple
intermde. Reste savoir qui composera
lintermde. On prend le parti de sadresser au
souffleur, homme dexprience et de bon
conseil, quon tire cette intention du fond de
sa loge. Le souffleur, qui en a vu bien dautres,
fait remarquer quon a sous la main tout ce quil
faut pour composer un intermde : un dcor,
des costumes, des acteurs et des actrices,
sachant dclamer, au besoin mme, chanter et
43

danser nimporte quoi. Il ne manque plus que le


titre, mais le rideau va le fournir. Ce rideau
reprsente une rivire. On supposera que la
rivire nest rien moins que lOka. La pice
bnfice sappellera donc Une fte ou Une
promenade sur lOka. Toutes les difficults se
trouvent ainsi leves. On chante un peu, on
danse beaucoup, et, pendant ce temps-l, le
souffleur improvise avec ses souvenirs les
couplets qui doivent la fin attirer sur lui et ses
compagnons lindulgence du public. Notre
uvre peut ntre pas parfaite, dit le vieux
routier ; mais lide est nouvelle : or, tout
nouveau, tout beau.
Parmi les pices de second ordre de
Griboidove, il en est une qui, suivant quelquesuns, est antrieure son uvre matresse,
quoiquelle nait t joue que le 11 septembre
1824 Moscou ; beaucoup la croient
postrieure. Nous prfrons en parler ds
prsent, non seulement parce que le talent de
lauteur ny est encore, de toute vidence, qu
lge des promesses heureuses, mais surtout
parce que le lieu de laction et le nom de son
collaborateur,
le
prince
Viazemskii,
sembleraient indiquer que la conception tout au
moins en peut tre reporte une poque
assez peu avance de la vie du pote. Cest en
effet en Pologne que se passe cet imbroglio
intitul Kto brate, Kto sestra ? cest--dire en
franais Qui est le frre ? Qui est la sur ? M.
44

Kodislavskii la retrouve dans la mme


collection que La rptition de lintermde,
grce par consquent aussi la censure, qui, si
elle empche parfois de jouer les pices, de
temps autre, par compensation, les empche
de prir. Le collaborateur de Griboidove na
pas, il est vrai, consenti laisser imprimer ce
pch de jeunesse, mais lanalyse dtaille et
les nombreux extraits qui en ont t donns par
le Rousskii Viestnike51 peuvent nous consoler
de ne pas connatre luvre entire. Lintrigue
en est assez peu complique. Un jeune
Polonais, Roslavlive, vient de se marier sans le
consentement de son frre an, chef de sa
famille, chambellan par-dessus le march, et,
ce qui est plus grave, ennemi par principe du
mariage plus encore que des femmes. Un
double accident de voyage oblige les deux
frres sarrter lun et lautre dans la mme
maison de poste. La jeune marie, Julie, a lide
de revtir un costume dhomme pour se
prsenter au farouche chambellan comme un
ami intime de son frre. En vue de lui
complaire, elle affecte son exemple de har le
beau sexe et dclare quune seule femme a
trouv grce devant ses yeux : sa propre sur.
Inutile dajouter quun nouvel accident, non
moins complaisant que les autres, amne cette
sur au bout de quelques instants, et quil lui
en faut presque moins encore pour tourner la
51

Mai 1873, p. 252-258.


45

tte son interlocuteur que pour changer de


toilette. Aussi, ds quelle reparat sous ses
habits masculins, reoit-elle brle-pourpoint la
sincre confidence de lamour quelle a inspir.
Il ne lui reste plus, en rejetant son manteau et
son chapeau demprunt, qu dclarer la vrit
tout entire Roslavlive, qui voudra bien se
contenter de laimer en qualit de belle-sur.
Nous ne mentionnerons ici que pour
mmoire un simple canevas de prologue en
deux actes, La jeunesse dun sage (Iunoste
Viechtchavo). Ce prologue aurait servi pour
louverture du nouveau thtre, qui, en 1823,
allait remplacer Moscou lancien thtre dit de
Pierre, en souvenir de son fondateur, et qui
avait t brl ds 1805. On devait voir dans
cette fantaisie un pcheur candide, troubl par
un songe merveilleux dans lequel
lui
apparaissait la Muse, et dsertant bientt la
cabane paternelle pour satisfaire travers le
monde lirrsistible curiosit de son esprit.
Ctait en un mot lhistoire du clbre pote
Lomonosove que Griboidove adaptait la
scne en lidalisant dans une sorte de ferie.
Malheureusement, nous ne connatrons jamais
les
aventures
allgoriques
quil
aurait
attribues son hros, puisque, dun ct, il ne
consigna jamais par crit les ides qui lui
taient venues ce sujet, et que, dautre part,
son confident Bigitchve, lunique dpositaire
de son projet, a t oblig davouer quil en
46

avait perdu le fil52. En ralit, le prologue fut


crit par Dmitrive, et eut pour titre, comme
pour sujet, Le triomphe des Muses.
vrai dire, lorigine premire de Gor ote
ouma est beaucoup plus ancienne que toutes
ces compositions de seconde main ou
demeures ltat embryonnaire, et lordre
chronologique permettrait, presque aussi bien
que lordre de mrite, de placer ce chefduvre en tte de tous les autres essais qui
semblent lavoir prcd. En effet plus dun
biographe53 croit en avoir trouv le germe
initial, le point de dpart, pour ainsi dire, dans
lopposition que la famille de Griboidove fit de
trs bonne heure ses gots littraires. Sa
mre, en plein salon, ne lui mnageait pas,
lorsquil tait tudiant, les rprimandes
railleuses sur le monde quil frquentait et
quelle ne lui pardonnait pas de prfrer aux
antichambres administratives. Elle avait un
frre, vieux compagnon de Souvorove, qui
toute force prtendait acclimater son neveu
dans le monde o lon sennuie, mais o lon
arrive tt ou tard, par ltroit sentier de
lavancement, aux gros traitements en mme
temps quaux belles dcorations. Aussi notre
adolescent ne voyait pas plus tt son oncle
52

Rousskoi Slovo, 1859.


V. notamment dans le Rousski Arkhive de 1874 larticle trs
intressant de M. Vslovskii : Otcherke pervonatchalnoi istori Gor ote
ouma.
47
53

entrer dans la cour que, pour se soustraire aux


corves sociales dont il se sentait menac, il
nhsitait pas se jeter sur son lit et objecter
un malaise aussi imprvu que peu favorable
aux visites de crmonie. Lintelligence en un
mot ntait pas apprcie sa valeur autour de
Griboidove, et il en avait trop pour ne pas se
sentir malheureux de vivre avec des personnes
visiblement
orgueilleuses
de
nen
pas
comprendre le prix. Dans une lettre son ami
Bigitchve, il va jusqu le fliciter de navoir
pas de mre qui lui impose son joug 54. Une
autre fois, il crit Odoievskii que, dcidment,
un vritable artiste ne peut tre quun homme
sans naissance . Sur un cahier de brouillons
fort -propos oubli par lui en 1828 chez le
mme Bigitchve et publi presque tout entier
en 1859 par M. Smirnove, il a enfin consign
cette rflexion autographe propos de
Famousove, le pre de famille mystifi quil
venait de mettre en scne : Cest l un
caractre qui a disparu presque entirement de
notre temps, mais qui, il y a vingt ans, dominait
partout ; ctait celui de mon oncle55 . Le
Zviezdove, du Stoudente, serait lui-mme,
daprs quelques-uns, une sorte dpreuve, un
54

V. Rousskoi Slovo, avril et mai 1859, t. 4 et 5.


Vslovskii, p. 16-17. M. C. Courrire, dans son Histoire de la
littrature russe, p. 57-58, a traduit un fragment de lettre qui nest pas moins
dcisif.
48
55

Famousove avant la lettre, et Sabline, son frre,


aurait fort ressembl au colonel Skalozoube.
Divers tmoignages achvent de nous
confirmer dans cette pense que la premire
bauche de Gor ote ouma remonte
ladolescence de lauteur. Maikove, dans ses
Remarques sur Griboidove56, affirme que, ds
1812, il lut plusieurs de ses camarades de
lUniversit et son gouverneur Jone des
fragments runis sous ce titre. Dautres
biographes ne datent ces lectures que de 1816,
mais ils ajoutent des dtails qui donnent bien
du crdit leur allgation. Louvrage tout entier
tait fix dans ses grandes lignes, sans que
toutefois la liste mme des personnages ft
absolument arrte. On y voyait figurer, par
exemple, la femme de Famousove, prise la
fois de la mode et en proie une sentimentalit
quintessencie, servant par consquent de
repoussoir son trs prosaque poux. En
revanche Rptilove ny paraissait pas encore 57.
Pendant le premier sjour de Griboidove en
Perse, sa comdie, qui ntait jusque-l quune
galerie
de
personnalits
pousses
au
grotesque, prit une plus large porte. Sous
linfluence de lge, de la rflexion, de
lisolement, le caractre de Tchatzkii devint,
dans lesprit du pote, comme un point de
56

V. le Sbornike publi par les tudiants de lUniversit de Pterbourg, t.


II, 1860, p. 235.
57
V. Vslovskii, p. 31, et le Rousskii Arkhive, de 1874, p. 1516.
49

cristallisation pour toutes ses vellits de


libralisme et ses boutades dindignation
patriotique. Un fait indubitable, cest quil
travailla avec ardeur sa pice pendant cet exil
diplomatique. Sil convient mme dajouter foi
une lgende que Boulgarine a mise le premier
en circulation, ce serait en 1821, la nuit, dans
un kiosque, au milieu dun rve, que
Griboidove aurait vu en quelque sorte lui
apparatre le plan et comme la vision de sa
propre comdie. peine rveill, il aurait pris
un crayon, et, sance tenante, fix les images
fugitives quil venait dentrevoir58. La tche dj
avance Tabriz fut poursuivie Tiflis, et,
lorsquen 1824 il sen loigna pour une anne, il
emportait avec lui tout au moins les deux
premiers actes de sa pice provisoirement
termins.
La mener jusqu sa fin, et, autant que
possible, la perfection, fut loccupation
absorbante de ses longues vacances. Sa
rentre momentane dans la haute socit de
Moscou lui procura toute espce de facilits
pour approvisionner sa palette de couleurs
vives et bien en harmonie avec la satire quil
avait
en
tte.
Lami
Bigitchve
fut
naturellement lun des premiers recevoir
communication du manuscrit. Mais Bigitchve
prouva la franchise de son amiti en se
permettant quelques critiques, et, un beau
58

V. Sertchevskii, p. 11.
50

matin, il eut le chagrin de surprendre le pote


en train de jeter au feu un un les feuillets
volants qui contenaient le dbut de son uvre.
Griboidove rassura bientt son hte, dj
dsespr de sa sincrit. Il avait senti la
justesse de ses observations, et il voulait en
profiter en crivant de nouveau la comdie. Il la
savait assez par cur, assurait-il, pour ne rien
perdre de ce quelle pouvait dj renfermer de
bon. En une semaine ou deux tout serait rpar.
Ce mouvement de dpit ou ce trait dhrosme
dun versificateur dsabus sur le mrite de ses
vers lui rendit un inapprciable service. Grce
en effet au remaniement opr loisir dans le
calme profond du village de Dmitrievskoi, il
put tirer amplement parti des tudes de
murs, des croquis psychologiques rapports
par lui de Moscou. La pice, qui jusque-l ne
dpassait gure les proportions dune simple
vengeance de neveu, qui aurait pu mme se
contenter de ce titre, prit au contraire toutes les
apparences dun pamphlet adroitement dirig
contre la raction politique laquelle
prsidaient alors de concert Magnitzkii et
Araktchve.
Cette
transformation
fut
accomplie la fin du printemps de 1824, et,
lorsque le pote eut quitt le gouvernement de
Toula pour aller finir lt chez sa sur,
devenue Madame Dournovo, le hasard se
chargea de trahir le secret de la merveille
ignore. Un ami de la maison, le comte
51

Violgorskii, trouva sur le piano quelques pages


errantes du manuscrit, les dvora avec
enthousiasme, se fit montrer le reste, proclama
le tout un chef-duvre, et, sans se douter des
rudes dceptions quil prparait lauteur, finit,
avec laide de son entourage, par le dcider
se mettre en campagne pour faire jouer Gor
ote ouma.
Griboidove prit donc le chemin de la Nva,
mais il ne devait pas rencontrer de sitt sur ses
bords le genre de succs quavaient rv pour
lui
ses
familiers.
Sentant
lui-mme
lopportunit, sinon prcisment de corrections,
du moins dattnuations, il se mit tout dabord
mousser plus dune pigramme, assombrir
certaines teintes, adoucir beaucoup de
mchancets. Il eut mme ce moment
lexcellente ide dajouter la scne entre
Moltchaline et Lise sur lescalier59. Nanmoins,
aprs avoir ainsi modifi environ quatre-vingts
vers, il put bien, soutenu par lengouement du
parti libral, lire le mme jour dans plusieurs
salons la fois sa pice, devenue aussi polie
quun miroir, suivant son expression, mais il
ne russit pas la faire accepter par la direction
des thtres impriaux. Moscou, la comdie,
colporte
partout

laide
de
copies
manuscrites, dchanait une vritable tempte.
Chacun voulait se reconnatre, ou reconnatre
lun de ses proches, dans les moins flatteuses
59

Vslovskii, p. 48.
52

inventions de Griboidove. Un Tolstoi, dont les


amis sobstinaient retrouver le portrait,
frappant de ressemblance, dans le duelliste et
brigand nocturne revenu des Aloutes,
menaait de se couper la gorge avec lcrivain
responsable de cette pasquinade . Lcher en
pleine scne sous les yeux dun public
malveillant une pareille collection de types
moscovites, enlaidis jusqu la diffamation,
semblait beaucoup de gens une sorte
doutrage au sentiment national, je ne sais quel
manque de pudeur patriotique. Griboidove
lutta de son mieux, grce de puissantes
protections, grce surtout celle de son cousin
Paskvitche. Il alla mme jusqu faire tudier
deux ou trois rles par les acteurs auxquels il
les destinait. Ce fut peine perdue, la censure ne
se laissa pas flchir. Un rayon desprance vint
pourtant un moment briller devant Griboidove.
Lcole dramatique de Pterbourg, ppinire du
personnel des grands thtres russes, en
possdait un petit, sur lequel sexeraient ses
meilleurs lves. Avec la connivence, plus
involontaire que vraiment spontane, de
linspecteur,
cette
modeste
troupe
de
dbutants apprit la pice et la monta sous la
direction du pote60, dj tout radieux de la
pense de voir bientt voguer devant lui son
navire, ne ft-ce que dans le port et deux pas
du rivage. Hlas ! le jour de la dernire
60

V. les Mmoires de Karatygine, p. 129-130.


53

rptition, un ordre du gouverneur gnral


Miloradovitche, qui peut-tre navait pas oubli
le mauvais tour jou jadis par lauteur ses
fantaisies amoureuses, interdit de la manire la
plus catgorique cette reprsentation en petit
comit61. Disons tout de suite que luvre
justement prfre de Griboidove ne devait
jamais tre joue devant lui en Russie. Il eut
pourtant la surprise den tre une fois, une
seule, le spectateur, mais ce ne fut pas sur le
sol de sa patrie, ce fut rivan, pendant la
guerre. Griboidove avait t appel en 1827
dans cette ville par les ngociations qui allaient
la convertir en une cit russe. Les officiers dont
les troupes loccupaient y avaient organis un
thtre damateurs pour se distraire. Ils ne
manqurent pas de faire lauteur les honneurs
de sa piquante comdie. En somme, malgr
lexcution de quelques scnes, notamment du
3e acte, donn Moscou sous le titre de Un bal
moscovite, Gor ote ouma ne fut jou en entier
Pterbourg que le 26 janvier 1831 et, sur le
thtre de la seconde capitale, que le 27
novembre suivant, mais dune faon assez
mdiocre, ce quil parat62.
La pice cependant avait trouv moyen de
prendre peu peu son essor, grce aux
61

Cest sans doute en se rappelant tous ces vains ennuis et ces


esprances dues que Griboidove crivit sur le manuscrit quil envoyait
Boulgarine : Je confie mon malheur Boulgarine (Gor moi
poroutchaiou Boulgarinou).
62
V. lvropaetze de 1832, n 1, p. 135.
54

innombrables reproductions qui sen faisaient


la main, grce aussi au concours direct ou
indirect de la presse littraire. On a calcul que,
dans lespace dune dizains dannes, il en avait
circul en Russie plus de quarante mille
manuscrits. Naturellement, pas deux dentre
eux ntaient absolument identiques ; de l,
pour le dire en passant, lembarras des diteurs
futurs et lextrme diffrence de leurs versions.
Ces reproductions ou multiplications, qui
auraient fait honneur au zle du moyen-ge,
furent suivies et l de rcitations publiques,
si bien que Griboidove, pendant de longues
annes, mort ou vivant, rsolut en plein XIX e
sicle un problme quon et pu croire
chimrique : obtenir un grand succs en se
passant de linvention de Gutenberg. Les
Revues jourent aussi un rle considrable dans
cette active et victorieuse propagande.
Dimportants fragments63 avaient t accueillis
ds 1825 par lalmanach que dirigeait
Boulgarine : La Thalie russe. Ces citations
valurent aussitt Griboidove, dans les
priodiques du temps, le prcieux avantage de
discussions souvent passionnes, et sur
lesquelles nous aurons revenir. Rien en tout
cas ne pouvait mieux servir ses intrts
littraires quune polmique aussi vive. La mort
du diplomate attira justement lhomme de
lettres une singulire recrudescence de
63

Les scnes 7, 8, 9 et 10 du premier acte et le troisime acte tout entier.


55

popularit officielle. Une dition complte, sans


indication, il est vrai, de lieu ni de date, encore
moins dimprimerie, mais dont la Bibliothque
impriale
de
Pterbourg
possde
un
exemplaire, prouve que la calligraphie ne resta
pas longtemps seule braver le veto64 de la
censure. La premire dition autorise parut
seulement en 1833, deux ans par consquent
aprs ladmission de la pice au rpertoire des
thtres impriaux. Nous navons pas
numrer dans cet avant-propos la longue srie
des ditions qui suivirent celle de 1833. Quil
nous suffise de dire quen 1874 elles avaient
atteint le chiffre fort respectable de 39, soit une
environ par anne65. M. Garousove vint alors
avec un texte presque renouvel force de
variantes, mais retouch aussi parfois avec des
soins et des scrupules vraiment excessifs 66.
64

V. le Spravotchnii Slovare de Grgoire Gennadi, larticle


Griboidove. On trouvera dans ce mme manuel bibliographique la liste
complte des ditions ultrieures de Gor ote ouma.
65
On pourra, sur ce sujet, lire larticle de M. Garousove dans la
Rousskaia Starina de 1874, t. 10, p. 585 et suivantes. Indpendamment de
cette tude savante, M. Garousove dans son livre a trait longuement la
question des manuscrits.
66
Nous nen donnerons quun exemple. Ds la 1 re scne du 1er acte, au
vers 19, Lise met la pense quil serait utile douvrir les volets de la chambre
o se trouvent Moltchaline et Sophie, mais elle ne dit pas qui devrait ouvrir ces
volets. M. Garousove (p. 185), propos de ce vers, a consciencieusement t
visiter la maison de Famousove, cest--dire sans doute de loncle de
Griboidove, et il y a constat quau second tage, l o se trouvait la chambre
de sa fille, en dautres termes, de Sophie, les volets souvraient lintrieur. Il
en conclut quils ne pouvaient tre ouverts que par les personnes enfermes
dans la chambre, cest--dire par Moltchaline et Sophie. La dmonstration
nest peut-tre pas absolument rigoureuse, car Lise aussi pourrait frapper et
entrer, lautorisation une fois obtenue. Mais ce qui resterait surtout tablir,
56

Depuis, nous avons pu compter encore au


moins dix ou onze ditions. Nous ne sommes
certainement pas au bout, car, en dfinitive, le
texte est loin dtre fix sur bien des points, et
il est mme craindre quil ne puisse jamais
ltre autrement que par voie de conjecture ou
de simple prfrence. Plusieurs de ces
publications, une surtout, de grand format, mais
sans aucun appareil drudition, sont illustres.
Quant aux traductions, elles ne semblent pas
encore trs nombreuses. On en cite deux en
allemand67, une en anglais, due un Russe et
trs exacte comme sens68, une en polonais69, et
une en gorgien70. Chez nous, en 1858, assure
M. Garousove, M. de Saint-Maur a traduit les
deux derniers actes dans le journal Le
Dimanche71, mais dune manire assez libre. M.
Courrire, lui, on a donn chemin faisant
quelques
courtes
tirades,
en
guise
cest que Griboidove a eu autant de mmoire, et quen raillant lhumeur
routinire de son oncle ou de ses pareils il a tenu aussi exactement compte de
larchitecture de sa maison.
67
Leiden durch Bildung, par Karl von Knorring, Reval, Lindfors. 1831, et
Verstand schafft Leiden, par le Dr Bertram, Leipzig, Brockhaus, 1853.
68
Gor ot ouma, a comedy from the russian, par Nicholas Bnardsky,
Londres, Simpkin et Cie, 1857.
69
Biada temou kto ma rosum, par Joseph Lewart-Lewinski, Varsovie.
1857.
70
Par un lve de lUniversit de Moscou, M. Tchinamsgvarove.
71
Il y avait cette poque en France au moins deux publications portant
ce titre. Par malheur elles sont incompltes lune et lautre la Bibliothque de
la rue Richelieu. Nous pensons toutefois que ce nest pas dans Le Dimanche,
revue de la semaine, de M. E. Soli, quil conviendrait de chercher, mais bien
dans Le Dimanche des familles, muse hebdomadaire, publi Troyes, sous la
direction de Mme de Bassanville.
57

dchantillons.
Ajoutons
quen
1856
la
comtesse Rostopchine a fait imprimer une suite
de la pice, sans doute pour lui donner ce lest
indispensable quune queue de papier chiffonn
ajoute un cerf volant. On y retrouve, vieillis
dune vingtaine dannes, tous les personnages
de Griboidove ; il ny a dabsent que son
talent72.
Gor ote ouma ntait pas la dernire pice
quet compose Griboidove. Avant 1828, il
avait aussi crit un drame romantique, comme
on disait alors : Une nuit en Gorgie
(Grouzinskaia Notche). Je nai plus
prsent, avouait-il ses amis, assez de
gaiet dans le caractre pour crire des
comdies ; je prfre aborder un genre plus
srieux. Ses fragments obtinrent un grand
succs de lecture dans les cercles qui en eurent
la primeur. Un lettr bien connu, Gretche,
saventura jusqu dclarer que Griboidove,
en crivant Gor ote ouma, navait fait
quessayer sa plume. En dpit de ces
encouragements flatteurs, notre pote voulait
laisser passer cinq ans avant de livrer au vrai
public sa Nuit en Gorgie. Il aurait mme conu
le dessein de la produire dabord dans les
salons comme luvre dun autre, et de ne lui
prparer une plus glorieuse carrire que si le
suffrage de ses auditeurs ly invitait bien
72

Ds 1844 on avait dj publi Moscou un acte en vers sous ce titre :


Le matin aprs le bal de Famousove.
58

clairement. Par malheur, ce drame a pri en


entier dans le pillage qui suivit lassassinat de
Thran. Jusquen 1859, il resta, ainsi quon la
dit fort justement, un vritable mythe. Cest
seulement en analysant le cahier de brouillons
de Griboidove que M. Smirnove put soulever
enfin pour le public un coin du voile. Deux
scnes presque entires73 et le plan gnral de
la pice, voil tout ce quil nous est permis den
connatre.
La donne tait tire dune lgende
gorgienne. Un prince indigne, afin de payer
un de ses voisins un cheval de prix, lui a
abandonn un jeune esclave. La mre de
ladolescent ainsi cd ne peut prendre son
parti de cette sparation. Elle va donc trouver
son seigneur et le supplie, soit de racheter son
fils, soit de la donner elle-mme par-dessus le
march au nouveau matre de lenfant. Elle ne
fait que se heurter dinbranlables refus.
Pousse par lamour maternel toutes les
fureurs du dsespoir, elle menace alors le
prince dune vengeance infernale, et elle la
prpare, ce qui lui est facile, car non-seulement
elle a nourri la fille du prince, mais de plus elle
est reste sa gardienne. Alors commence la
partie fantastique du drame. La malheureuse
nourrice se rend dans une sombre fort, y
voque Ali, le gnome des flammes, et conclut
73

M. Rodislavskii a aussi reproduit ces deux scnes en 1873 dans le


Rousskii Viestnike.
59

avec lui un pacte diabolique. Il est entendu


quun officier russe, qui vient passer,
sprendra de la jeune fille et lenlvera. Cest
ce qui a bientt lieu. Le pre poursuit le
ravisseur et ne tarde pas lapercevoir avec sa
victime sur le sommet de la montagne de SaintDavid. Il saisit un fusil, vise lofficier, mais la
balle, dtourne par le pouvoir magique dAli,
va frapper au cur la jeune princesse. La
vengeance de la nourrice nest pas toutefois
encore satisfaite par cet infanticide involontaire.
son tour, elle sempare du fusil pour tuer le
prince, mais, punie galement de son excs de
cruaut, ce nest pas son tyran quelle atteint
mortellement, cest son fils elle-mme. Le
pre et la mre, privs ainsi chacun de son
enfant par une mystrieuse destine, prissent
bientt dans une inconsolable dsolation. Des
deux scnes qui nous ont t conserves de ce
scnario, la premire contient laltercation
violente et pathtique qui slve presque ds
le dbut entre le prince et la nourrice ; lautre,
lvocation dAli et le dialogue qui sengage
entre lui et la mre en furie, au milieu de la
fort enchante. Malgr les incontestables
beauts de dtail de ces disjecti membra
poetae, il y avait peut-tre dans cette tradition
populaire plutt un livret dopra que la
substance mme dun drame.
Nous navons parl jusquici et nous ne
parlerons que des compositions dramatiques de
60

Griboidove. Mais son activit littraire ne sen


tait pas tenue au thtre. Il avait aussi essay
son talent dans la posie lyrique, et ces essais
nous ont valu un certain nombre de petits
morceaux fort russis. Lun dentre eux, qui
semble dater de 1819, contient de charmants
et douloureux adieux la patrie dont il va
sloigner74. Dautres ont pour titre : LOrient,
Les Narguils, Les Brigands du Tchgme75. On
le voit, comme Lermontove, comme Pouchkine,
la Gorgie sduisait et inspirait Griboidove.
Quelques
pigrammes
et
quelques
traductions76 figurent aussi, comme il est
naturel de sy attendre, dans ce bagage du
pote en vacances. Ses uvres en prose sont
infiniment plus considrables, et formeraient
facilement plusieurs volumes. Dans lespce de
journal intime qua retrouv et dpec la plume
la main M. Smirnove, Griboidove avait jet
au hasard de ses lectures ou de ses rveries
une foule de rflexions effleurant mille et un
sujets, histoire, archologie, belles-lettres,
philosophie, morale. Dans les Revues et les
journaux littraires de lpoque, il y aurait
recueillir quantit darticles de critique ou de
polmique. Les archives de Tiflis ou de
Pterbourg doivent en outre avoir conserv plus
74

V. le Rousskoi Slovo davril 1859, p. 75-76.


Rivire du Caucase.
76
Entre autres, la fameuse ballade de Brger, Lnore, et le prologue du
Faust de Goethe.
61
75

dun travail officiel sign de lui ou dict par lui ;


nous savons notamment quil soccupa
beaucoup de statistique au Caucase. On y
trouverait surtout en grande abondance des
lettres adresses ses suprieurs ou ses
infrieurs hirarchiques. En ajoutant les plus
intressantes toutes celles quon a dj
publies et l et qui nont quun caractre
plus ou moins priv, on reconstituerait une
longue correspondance, moiti en russe et
moiti en franais, mais digne coup sr dtre
lue par le public lettr de lEurope. Nous
appelons de tous nos vux le jour o un libraire
intelligent77 aura donn la dernire gnration
du XIXe sicle une dition complte des uvres
dun crivain destin occuper une place
dhonneur, si petite quelle soit, dans son
histoire littraire. Aprs tout, ne serait-ce pas l
encore la plus durable et la plus glorieuse des
statues ?

III.

Il ne nous reste plus qu apprcier


rapidement luvre que nous avons traduite et
tout dabord dire comment elle a t
77

On fera bien de se hter en Russie, car dj Berlin, en 1870, M. Behr


a publi un in-12, richement maill, il est vrai, de fautes typographiques,
mais qui contient presque lessentiel, sauf les lettres, les notes, etc.
62

apprcie en Russie, soit lorigine, soit aprs


rflexion.
Nous avons dj remarqu que Gor ote
ouma, ds les premires communications qui
en avaient t discrtement risques, stait vu
port aux nues par les uns, mais pour tre
bientt rabaiss terre par les autres. La
controverse qui sleva autour de la pice,
encore au berceau, fut des plus vives en effet.
Tandis quun des admirateurs de Griboidove
dclarait navoir jamais rencontr sur la scne
russe autant de penses neuves et piquantes,
autant de tableaux vivants de la socit 78 , M.
Dmitrive sonnait ailleurs79 la charge contre la
rputation naissante du prtendu chef-duvre.
len croire, le hros, Tchatzkii, tait
uniquement un homme fort mchant, disant
tout ce qui lui passait par la tte , tout au plus
par consquent un tourneau des moins
sympathiques. Quel singulier dbut, faisait
remarquer M. Dmitrive, pour un jeune homme
qui revient aprs une absence de trois ans
auprs dune jeune fille aime que de railler
sans trve ni merci tous les membres de sa
famille, tous ceux avec qui elle vit, tout ce
quelle fait elle-mme ! Puis, ajoutait-il,
loriginalit ne manque pas moins que la
vraisemblance. Lide comique qui forme le
nud de laction est purement et simplement
78
79

V. le Moskovskii Tlgraphe de 1825, n 1, p. 167-168.


V. le Viestnike Evropy de 1825, n 5, p. 111 et suivantes.
63

emprunte lHistoire des Abdritains de


Wieland, cela prs que Wieland, lui du moins,
a su rendre son Dmocrite attachant. Quant au
personnage principal, qui ny reconnatrait au
premier coup-dil une contrefaon grossire
de lAlceste du Misanthrope ?
M. Somove, dans le Fils de la patrie80,
accourut la dfense de Griboidove. Si
Tchatzkii, dit-il dans sa rplique, dbute avec
Sophie par quelques pigrammes dplaces,
rien ne prouve que Sophie, trois ou quatre ans
auparavant, ne prenait pas ce genre de
conversation intime un plaisir extrme, enfantin
80

V. Syne Ottchestva, de 1825, p. 177. Nous avons tenu relire nousmme les deux premiers livres de la Geschichte der Abderiten, qui trs
probablement ntait pas inconnue Griboidove, mais laquelle il na peuttre jamais song en prparant sa pice. Il existe uniquement un point de
contact et une ressemblance quon ne peut nier entre la scne 21 e du 8e acte et
le chapitre 3e du livre 2e de Wieland (p. 201-203, d. de Leipzig, 1781). On
songe aussi dans Wieland se dbarrasser de Dmocrite, devenu
insupportable une foule dAbdritains par ses dnigrements. Le grand-prtre
Strobylus laccuse davoir arrach la langue des grenouilles, animal cher
Latone, qui est la protectrice attitre dAbdre. Les sycophantes, les envieux
qui lentourent approuvent fort son ide dintenter un procs ce librepenseur, ennemi de lordre de choses tabli, quand Thrasyllus, un des chefs de
la Rpublique, de plus le neveu et lhritier du philosophe, prend la parole et
dclare que son oncle nest pas un impie, seulement quil y a des heures o il n
a plus la tte lui et ne sait plus ce quil fait. Il propose donc quon lui retire
simplement ladministration de ses biens et quon la lui confie lui-mme,
Thrasyllus. Dmocrite, prvenu, dtourne le coup par un artifice o la malice
voltairienne de Wieland a pris sans doute grand plaisir. Il fait rtir un paon, y
enferme cent dariques dor, et envoie le tout au grand-prtre, qui ne voit plus
en lui quun concitoyen fort gnreux, et par consquent fort bien pensant.
Avec ce systme de rapprochements outrance, on pourrait aller aussi jusqu
retrouver dans Wieland et Griboidove la premire inspiration de la jolie scne
o M. Hector Malot, qui certes ne connat pas lun plus que lautre, nous
montre leffet produit sur la famille dun juge par la visite dun jeune homme
quon fait passer pour fou, afin de provoquer son interdiction. (V. Un beaufrre, ch. 10.)
64

peut-tre encore. Autrement, un homme


desprit, dsireux de plaire celle quil
considre comme sa fiance, net pas commis
limprudence de sabandonner sa verve
naturelle, au risque de la blesser. Il ny avait
donc, de la part de lauteur, ni invraisemblance,
ni mme inconvenance. Quant lemprunt fait
Wieland (M. Dmitrive navait pas insist sur
Molire), Tchatzkii, continuait M. Somove, na
aucun trait commun avec le philosophe
Dmocrite, si ce nest davoir beaucoup voyag
et dtre revenu ensuite dans sa ville natale.
Mais Tchatzkii, et cest l ce qui creuse un
abme entre lui et Dmocrite, au lieu de
rapporter de ses prgrinations lamour exclusif
de ce quil a vu, ne touche de nouveau le sol
sacr de sa patrie que pour la chrir encore
davantage et y combattre avec toute son
nergie la funeste manie des murs exotiques.
Le Messager de lEurope81 ne se tint pas pour
battu par cette riposte. M. Dmitrive, par du
pseudonyme de Pilade Bilougine, sy prsenta
derechef pour se prter main-forte lui-mme
et rompre en visire M. Somove. Mais
lattaque cette fois fut porte sur un point plus
grave, en thorie. Le faux Bilougine en effet ne
se contenta pas de reprendre une une les
opinions de M. Somove pour en montrer le ct
faible, il sattacha surtout tablir que la pice
navait pas daction, cest--dire quelle ntait
81

Viestnike Evropy, de 1825, n 10, p. 108-119.


65

pas mme une pice, et sa raison en fut que


personne, pas mme le pre de Sophie, ne sy
proccupait srieusement de son mariage. Le
Tlgraphe de Moscou82, qui avait engag
laction, y rentra en y introduisant, masqu
sous les initiales Y.-Y., un nouveau champion du
pote. Ce champion, dans un article intitul
Anticritica, rfuta en dtail les objections de M.
Dmitrive, et opposa de nouveau lpret de
ses blmes la double ardeur de ladmiration, et
sans doute aussi de lamiti.
Cette campagne de 1825, o lon jugeait,
pour ainsi dire, luvre nouvelle sur simples
chantillons et un peu en aveugle, namena, on
le voit, aucun accord. lissue des premires
reprsentations, la suite aussi des premires
ditions, la mle ou le tournoi recommena de
plus belle, sinon avec les mmes chevaliers, du
moins un peu avec les mmes armes. Dans
limpossibilit o nous sommes de glaner
beaucoup de nouveau au milieu de cette
argumentation tant soit peu scolastique, nous
nous bornerons rsumer le jugement de trois
hommes qui font plus ou moins loi dans la
littrature russe, et qui, il faut bien le dire, ne
se sont pas montrs trs favorables la pice
en litige. Le prince de la critique
Pterbourg, Bilinskii83, poussa bien en 1840 la
82

Moskovskii Tlgraphe de 1825, n 10, p. 1-12.


Les trois articles quil a crits sur Gor ote ouma, et qui sont de 1810,
1841 et 1844, parurent dans les Ottchestvennia Zapiski.
66
83

condescendance jusqu placer Griboidove la


suite de von Vizine et de Kapniste, lauteur de
Ibda, mais, en change de cette concession
bnvole, que de svrit ! Gor ote ouma
nest pas une comdie , ce nest pas mme
une composition artistique (n este
khoudojestvennoi sozdani). Quant Tchatzkii,
cest une manire de figure sans personnalit
vritable, une chimre, un fantme, quelque
chose qui na jamais exist et qui nexiste pas
dans la nature . Pour conclure, cette satire
nest quun hangar (sarai) en marbre de
Paros , car le prince de la critique daigne
reconnatre que certains types pisodiques sont
dessins dune main ferme et que quelques
sarcasmes ne sont pas mal tourns. Bilinskii, il
est vrai, se rtracta un peu plus tard, et fit
amende honorable ; mais le premier coup avait
t port, et il lavait t avec une vivacit des
plus fcheuses. Pouchkine, lui, se trouvait dans
une situation assez dlicate pour parler du chefduvre de Griboidove, dont le succs,
contemporain de celui dEugne Ongine,
lavait la fois partag et attnu par une sorte
dinvolontaire concurrence. Aussi Pouchkine se
dfend-t-il bien de vouloir juger la pice ; il la
dclare charmante, seulement il souhaiterait
quelle ft faite dune tout autre faon. son
sens, lamour de Sophie devrait en constituer le
pivot, le point autour duquel laction tournerait
exclusivement. Il regrette aussi que Moltchaline
67

ne soit pas reprsent comme le dernier des


misrables, mais par contre il dplore que
Rptilove ne ressemble pas davantage un
galant homme, etc.. Pour ce qui est de
Tchatzkii, il a trop, son gr, frquent
Griboidove, et, ce qui est un peu en effet le
dfaut de la cuirasse, il a toujours lair de
causer plutt avec lauteur quavec ses propres
interlocuteurs84.
Daprs
certains
on-dit,
Pouchkine aurait mme, avec toute la nettet
dsirable, expliqu la porte de ces louanges
aigres-douces en dclarant que Tchatzkii ntait
quun sot (dourake), ce qui nempchait pas
dailleurs son Sosie ou son prototype,
Griboidove, davoir tout son bon sens
(oumne). Le prince Viazemskii enfin se montra
plus franc, et surtout moins injuste, en
reconnaissant que Gor ote ouma tait une
apparition trs remarquable dans la littrature
dramatique de son pays. Malheureusement, il
restreignit tant soit peu cet loge en ajoutant
quil y avait peut tre encore moins daction
dans la comdie nouvelle que dans celles de
von Vizine, et en se hasardant comparer
Tchatzkii Starodoume, le raisonneur ,
comme on disait alors, de la pice la plus
connue de ce dernier85.
84

Les deux passages de Pouchkine ont t rimprims par M.


Sertchevskii dans sa compilation dj cite, p. 83-87.
85
On trouvera aussi ce jugement dans Sertchevskii, p. 88-91. Il est tir,
si nous ne nous trompons, de la Chrestomatie de Galakhove, 7e d., p. 180183.
68

En somme, grce aux Aristarques de son


pays et de son temps, Griboidove aura aussi
connu, ses dpens, pendant une courte
priode, le malheur davoir eu trop desprit. Ce
ntaient pas seulement quelques vieux salons
de Moscou qui se sentaient touchs, blesss au
vif par sa moquerie acre, ctait avec eux
toute une cole littraire. On le lui fit bien
voir. Une fois de plus la critique montra
quelle
ressemble
beaucoup
plus
aux
grenouilles coassant en lhonneur des soleils
couchants, ou mme couchs, qu lalouette
habitue saluer le lever de laurore. Cest
vraiment malgr elle, comme sans limprimerie,
que Griboidove a vaincu. Mais il avait pour lui
deux forces qui souvent suffisent pour djouer
le mauvais vouloir des coteries hostiles, son
incontestable mrite dabord, et ensuite le
dvouement
de
ses
amis.
Ds
1830,
Boulgarine, en publiant dans le Fils de la Patrie
ses souvenirs sur Griboidove, inaugura, pour
ainsi dire, le culte du pote. Neuf ans aprs, M.
Xnophon Polvoi lana son tour une notice
quon et pu prendre et l pour un chant
dadoration. Bref, la petite phalange qui, de
prs ou de loin, avait aim lauteur de son
vivant, se pressa autour de son uvre, en
quelque sorte, posthume, pour lui frayer un
chemin travers la foule des rivaux ou des
envieux qui prtendaient lui barrer le passage
vers la gloire. Leur persistance fidle a
69

triomph de tous les obstacles, sans que, dans


leur polmique, vrai dire, ils aient jamais
expos avec un grand clat les raisons
littraires de leur admiration toute spontane et
instinctive. La pice, dclare non-viable par
quelques uns, non seulement vit, mais se porte
merveille ; elle commence sortir du
domaine de lactualit pour entrer dans la
rgion plus sereine de la littrature classique ;
elle est mme en train de faire son tour du
monde. Ces rsultats, obtenus en un demisicle, rpondent victorieusement laccueil
quivoque qui lui fut fait dabord au nom de la
routine et du pdantisme, les deux principaux
ennemis que prcisment elle avait combattus
sans merci.
Nous navons pas du reste, nous, tranger,
intervenir plus longuement dans un dbat qui
semble rserv exclusivement la critique
russe, et nous laissons volontiers Griboidove
aux prises avec ses juges naturels, sous la
protection, fort suffisante, de son succs
incontest. Toutefois, en qualit de Franais,
nous ne pouvons rsister la tentation de
rapprocher, en quelques traits rapides, luvre
qui a rendu son nom imprissable du chefduvre de notre scne auquel on la souvent
compare, le Misanthrope. Il nest pas, aprs
tout, de meilleure manire, ce nous semble, de
prendre la vraie mesure de Griboidove et de
sa comdie que de les placer un instant ct
70

de notre Shakespeare national et de la plus


profonde peut-tre, de la plus douloureuse,
coup sr, de ses productions.
Tout dabord, nous ne saurions trop nous
hter de le dire, le hros du pote moscovite,
Tchatzkii, est absolument diffrent dAlceste.
Sans doute ils appartiennent tous les deux la
grande famille des mcontents ; mais leurs
colres, lgitimes ou non, ont une source fort
loigne. Alceste, qui doit approcher de la
quarantaine, a beaucoup vu, beaucoup
observ, beaucoup souffert. Ce qui le fche pardessus tout, bien plus que les caprices dune
coquette impudente, ce sont les capitulations
de conscience, les faiblesses quotidiennes et
presque inaperues la longue, bref la lchet
de cur du genre humain considr en gnral.
Ce nest pas dans un cercle plutt que dans un
autre quil a puis les raisons de son indignation
chronique, quil a conu son effroyable
haine contre lincorrigible mchancet de ses
semblables,

quelque
sexe
quils
appartiennent. Depuis sa naissance, il a t la
victime de ce pnible spectacle, quil estime
maintenant devoir tre sans terme. De lavenir,
des gnrations futures, il nespre rien, il nen
parle jamais, sa sagesse de Cour na pas cette
envergure, et il ne cherche aucune consolation
desprit dans un au-del terrestre. Aussi ny a-til gure apparence quil puisse gurir dans
lendroit cart o il va cacher sa noble, mais
71

trop aveugle douleur. Avec Tchatzkii, nous


avons affaire un tout autre homme. Entrant
pleines voiles dans ses premires annes de
virilit, ce nest point lhumanit tout entire
quil en veut, mais simplement un certain tat
social, considr une certaine date. Il revient
de pays, o, comme Saint-Paul, il a rencontr
son chemin de Damas, et fait des comparaisons
qui lui permettent de mieux comprendre, non
pas prcisment les vices et les faussets de la
nature humaine, mais les travers dangereux du
monde o il est appel vivre, deux surtout, le
got ridicule des importations trangres, et la
servilit bureaucratique, linfluence exagre
du tchine, sil faut lappeler par son nom. En
ralit, il nest nullement misanthrope, ni mme
misogyne, tant sen faut, il est essentiellement,
quon me passe le mot, misotchine. Ce quil
rapporte de ses voyages lointains, cest un
patriotisme rajeuni, aviv, exubrant, auquel se
mle je ne sais quelle vague nostalgie de
libralisme.
De
l
ses
boutades,
peu
philosophiques, mais pleines dun souffle
juvnile et national, contre les institutions, les
murs surannes qui, dans sa conviction,
nuisent la dignit, la puissance, la
grandeur du peuple russe. Il fait en un mot la
gnration mre ou snile de son temps
lternel procs par lequel les jeunes gens ne
manquent gure de dbuter dans la vie. Sa
maladie, si cen est une, pourrait sappeler la
72

maladie de la vingtime anne, celle sans


laquelle il ny aurait peut-tre plus de progrs
dans lunivers, plus deffort vers le mieux, plus
de renouvellement et de fcondit daucune
sorte. Les annes se chargent en gnral de
gurir cette fivre printanire. Notre pseudoAlceste ny succombera certainement pas. Un
simple changement de rgime politique, peuttre mme quelque faveur applique sa
mlancolie par une main souveraine, suffirait
pour transformer Moscou sa guise. Le seul
danger pour lui serait de tomber un jour ou
lautre dans les dclamations sociales ou antisociales de Figaro, mais rien nautorise encore
penser quil puisse slever jamais la hauteur
des
imprcations
sinistres
dun
Timon
dAthnes ou sabandonner la candeur
navrante dun don Quichotte.
Une simple considration permet au reste de
se bien rendre compte de la dissemblance des
deux comdies, dont lune pourrait sappeler Le
malheur de vouloir rester honnte aussi
justement que lautre sappelle Le malheur
davoir de lesprit. Il y a entre elles le mme
cart quentre lme, quentre la vie de leurs
auteurs, car le principal personnage de chacune
delles nest pas autre chose que cet auteur,
peine dguis sous un nom de fantaisie.
supposer que lide de mettre en scne le type
dAlceste ait t suggre Molire par
quelque incartade de M. de Montausier, il nen
73

reste pas moins certain que lhomme aux


rubans verts , cest avant tout Molire en
personne, et, notons-le bien, beaucoup moins
Molire rduit au supplice par la Bjart que
Molire soulageant en beaux vers son cur des
rgals peu chers quil trouve constater le
mdiocre succs de la loyaut dans ce monde
et bafouant lui-mme, dans une heure de
lassitude, avec je ne sais quelle secrte et
poignante ironie, la sublime impatience, le
tourment mystrieux et divin quil prouve de la
perfection. De mme, Tchatzkii, ce nest pas
Alexandre Tchaadaive, un Moscovite en chair
et en os fort connu lpoque de Griboidove.
Laissons de ct sa rancune envers son oncle et
ses souvenirs vindicatifs contre une famille
hostile ses jeunes instincts. Au moment o il
crit la pice dont il rve depuis longtemps, sa
situation est celle de son hros. Elle se rsume
en un mot : il cherche sa voie et il ne la pas
trouve. Inscrit tour tour dans deux
rgiments, il na mme pas russi subir une
fois le feu de lennemi. Traducteur applaudi sur
le grand thtre de Pterbourg, il sest vu
imposer luniforme de ladministration presque
comme une camisole de force. peine
acclimat Tiflis, au milieu dune nature
grandiose et, pour ainsi dire, sature de beaut,
il a t expdi sur un point perdu parmi
dhorribles
dserts.
Son
humeur
sest
invitablement aigrie, et il a contract un
74

besoin de causticit qui nest pas absolument


dsintress. Afin de passer le temps et de
distraire un peu son esprit, il sest jet corps et
me dans un personnage quil a baptis ainsi
que lui-mme lavait t, et il sest amus
dposer dans cette incarnation vivante, dans
cette autobiographie en action, le trop-plein des
sentiments qui dbordaient en lui. Ce fait
explique mme fort simplement et justifie,
nos jeux, les impertinences de langage et de
conduite que Griboidove prte si volontiers
son alter ego. Nulle part il na prtendu nous
proposer comme un modle cette image fidle
de lui-mme. Il se peut que la verve toujours en
veil de Tchatzkii, que llvation et la
gnrosit de son cur, que son patriotisme
presque slavophile lui concilient trs souvent la
sympathie du spectateur, mais rien ne prouve
que Griboidove ne se soit pas parfaitement
rendu compte de ce dfaut, si cen est un, et
quil nait pas tenu y tomber, prcisment
parce quil crivait une comdie, cest dire
une pice o chacun doit apporter avec soi son
grain de folie ou de ridicule. Ainsi se dissipent
delles-mmes, selon nous, la plupart des
critiques que lon a adresses TchatzkiiGriboidove au sujet de son manque dquit et
surtout de courtoisie.
Le parallle quon chercherait tablir entre
les protagonistes des deux pices naboutirait
donc qu la constatation de divergences trs
75

sensibles, et les nuances vont saccuser bien


plus nettement encore entre les autres
caractres. Mais, ce qui peut-tre spare le plus
les deux uvres et constitue le mieux leur
marque distinctive, cest que le Misanthrope
est, tout prendre, et malgr de bien piquants
dtails, consacr peu prs tout entier la
peinture approfondie et en relief dun unique
caractre, tandis que dans Gor ote ouma
lessentiel,
cest
plutt
lensemble
des
personnages de second plan. En dautres
termes, la premire comdie est une pure
tude de psychologie individuelle ; lautre, au
contraire, peut passer et passe pour la
photographie ou la charge dun salon moscovite
la mode vers lan 1820. Lune se rduit au
spectacle dune belle me, par trop impeccable,
que certains contrastes avec les travers des
contemporains font paratre comique la
multitude ; la seconde droule sous nos regards
la fresque caricaturale dune socit tant soit
peu arrire, o un jeune homme bien dou, et
non moins ambitieux que bien dou, na pas t
admis assez vite jouer un rle prpondrant.
Il serait absolument oiseux de vouloir placer
en face lune de lautre la double galerie des
figures accessoires que Molire et Griboidove
font parader devant nous. Prises dans des
milieux qui semblent tre aux antipodes lun de
lautre, ces figures ne se ressemblent peut-tre
jamais moins que lorsquelles paraissent
76

daventure se ressembler un peu. Climne,


lange du persiflage, la nullit blouissante et
tourdissante desprit, na quoi que ce soit de
commun avec Sophie Pavlovna, la jeune fille
leve ou gte la russe, intelligente et
spirituelle au besoin, toute ouverte mme aux
tendresses faciles, mais incapable de nimporte
quelle vise ultra-bureaucratique. O trouver
dans la comdie de Griboidove le pendant de
Philinte, ce sage mondain, un peu cousin
parfois de Sophie Pavlovna, ou bien encore de
lhomme au sonnet, du petit marquis, de la
sincre liante, ou de la trs irascible
Arsino ? Mais en revanche, que de types
originaux et vraiment indits dans cette soire
demi-deuil que donne Famousove assist de sa
fille ! Cest le tout Moscou dune certaine
poque qui y vient taler ses misres avec une
navet suprme. Il y a l plus mme quune
seule gnration, il y en a deux, et la plus
jeune, par ses vices propres, se distingue trs
nettement de celle qui la prcde et
prpare. la suite de Famousove vient
Moltchaline.
Le
chef
demploi,
administrativement parlant, a engendr le
subordonn. Du formalisme autoritaire et
tracassier est sortie la platitude double
dhypocrisie.
Khlestova
et
Sophie
sont
galement deux individualits tires, pour ainsi
dire, lune de lautre, et se ddoublant
quarante ans de distance. Lignorance goste
77

de la tante a fait la mauvaise ducation de la


nice. lge de Khlestova, Sophie sans doute
la reproduira, et, son tour, sa vieillesse
hargneuse lchera la bride sa basse
mchancet. Les types qui ne sont pas aussi
visiblement accoupls nen offrent pas moins de
piquants contrastes. Tel est celui que produit
lexcellent et judicieux Platon Mikhalovitche
avec sa femme, son cornac en robe de bal.
Quelles fines nuances aussi entre Zagorietzkii,
lhomme du monde tar, le chevalier dindustrie
souponn daccointances avec la police, tolr
cependant dans les salons pour les services
quil y rend, et Rptilove, ce viveur
noctambule, ce gascon du nord, sans vergogne
dans ses fanfaronnades de toute espce,
paresseux outrance et nanmoins ptillant
dentrain ! Ceux qui nont pas leur vis--vis
naturel, comme Skalozoube et Lise, nen
captivent pas moins, et on ne sait qui donner
la prfrence, au point de vue de lobservation,
la victime de la vie de caserne ou la finemouche dantichambre. Quelle que soit la
varit de ce personnel, le pote excelle dans
lart de le camper devant le spectateur et de le
lui faire connatre en un clin-dil. Sa mthode
ici se distingue de celle de Molire, chez qui la
proportion
des
simples
portraits,
des
caricatures
en
effigie,
des
silhouettes
crayonnes en quelques traits et cloues au
pilori
in
absenti
est
beaucoup
plus
78

considrable par rapport au nombre des


originaux rellement mis en scne. Griboidove
nbauche ainsi dans le clair-obscur de
lloignement que quelques fantoches. Il en
entrane le plus quil peut sous les feux de la
rampe, jusqu ce Monsieur N. et ce Monsieur
D., dont les prudentes initiales dnoncent dj
et stigmatisent la calomnie professionnelle.
Remarquons-le enfin : ce nest pas par des
discours ou par des ides gnrales que se
peignent tous ces reprsentants dun monde
caduc, cest beaucoup plutt par de petits jeux
de scne, de menus incidents dun naturel
parfait ; et, quand ils en sont rduits raconter
simplement les actes insignifiants destins
trahir le fond de leur moi, la sottise de leur
confession ajoute encore un lment comique
la vilenie de leur conduite antrieure.
Si maintenant, au lieu de considrer
seulement les personnages, nous en venons
lintrigue des deux pices, il nous semble
difficile de contester une notable similitude
entre elles. La donne scnique dvelopper
est au fond peu prs la mme : un homme de
cur, subsidiairement un homme desprit,
traqu et pouss par une meute de mdiocrits
jalouses, gagne du moins cette perscution
dchapper au pril dun mariage indigne de lui.
Toutefois, si haut que nous placions Molire, et
en particulier le Misanthrope, nous ne pouvons
pas nous empcher dajouter quen ce qui
79

concerne le dveloppement de ce thme nous


trouvons Griboidove videmment suprieur.
Sans doute, nous autres, contemporains de
Scribe et de M. Sardou, nous sommes devenus
singulirement exigeants et blass en fait de
complications et de jeux de scne. Sans doute
aussi lauteur du Misanthrope na gure eu
souci de laction, ou du moins ny a attach
quune mdiocre importance. Il la fait reposer
tout entire, et cest de sa part un vrai tour de
force, sur trois pointes daiguille, le sonnet
dOronte, le procs dAlceste et la lettre de
Climne. Ces trois pisodes sont relis lun
lautre avec une ngligence apparente, qui
nexclut pas un grand art, puisque lintrt crot
en dfinitive mesure que le dnouement
approche. Mais Molire avait le faire trop
large pour sappliquer tenir le spectateur en
haleine au moyen du progrs laborieusement
concert dvnements imprvus et amusants.
Son but tait dintresser le spectateur aux
souffrances secrtes dune me presque
surhumaine, bizarre uniquement parce quelle
prtend tre surhumaine, et que ses vises
dpassent la mesure du possible. Griboidove,
lui, grce Wieland, si lon y tient, a greff une
invention des plus fcondes en surprises sur
lide primordiale quil pouvait emprunter
Molire. Son Tchatzkii ne se borne pas
donner la comdie aux gens qui ne laiment
gure ; il leur parat tout--fait fou et ils le font
80

passer pour tel. Cette calomnie divertissante et


absolument inattendue ranime la pice au bon
moment, en plein troisime acte. Lintrt, qui
pouvait languir un peu, cause de lincertitude
calcule de la situation gnrale, grandit
dsormais de scne en scne, en veillant une
irrsistible hilarit. Quoi de plus gayant en
effet que ce salon o chacun dcerne un brevet
de folie au seul homme de valeur qui sy
trouve ? Cest le monde renvers, et le monde
renvers, cest aussi celui dont on rit le plus
volontiers. Nous ne saisissons donc pas bien la
justesse des critiques relatives au manque
daction. Sans doute, le rideau tombe avant
quil y ait eu un mariage conclu, et cest peine
si nous entrevoyons au fond de la scne le
groupe fort bien assorti de Sophie et de
Moltchaline qui seront lun lautre avant peu,
comme liante et Philinte. Il ny a dans la pice,
pour tout aliment laction, quun mariage
irrmdiablement manqu, au nez et la barbe
dun pre dont la vigilance vtilleuse a fait
absolument fausse route. Cest une action
ngative, si lon veut. Mais cest l prcisment
ce qui en constitue la grande originalit et cest
par l aussi que se rvle le rare talent de
lauteur. Il sagit uniquement pour lui damener
par une voie insensible Tchatzkii, entre deux
levers daurore et sans sortir des quatre murs
dune maison, ne plus se mprendre sur ltat
vrai du cur de Sophie. Il ne dispose donc que
81

dun fil bien lger pour relier entre eux ses


personnages et ses situations. Avec ce simple fil
pourtant il parvient piquer la curiosit et
soutenir lintrt pendant quatre actes. Quelle
habilet consomme ne lui a-t-il pas fallu pour
arriver ce rsultat, et y serait-il mme arriv,
si, afin de remplir les lacunes et de donner le
change sur la lenteur du mouvement imprim
de menus incidents, il ne stait trouv assez
riche pour jeter partout pleines poignes
lesprit dobservation et lesprit de repartie ?
Le style en effet nest pas assurment dans
le chef-duvre de Griboidove le moindre des
attraits. Sans doute, ce style est trs travaill,
et ce nest pas du premier coup quil a pu
atteindre la concision incisive qui y frappe
par-dessus tout. Mais songerions-nous tenir
rigueur Molire de sa peine, sil avait pris le
temps dliminer du Misanthrope quelques
hexamtres tant soit peu ngligs dans la
forme et dont la facilit parfois obscure
surprend ct de lampleur et de la grande
allure des tirades voisines ? Du reste, ds le
dbut,
certaines
expressions,
certaines
tournures, certains vocables employs dans
Gor ote ouma avaient appel lattention et la
svrit de la critique. Il y avait des passages,
assurait-on, qui dchiraient les oreilles86.
Cest que Griboidove, comme crivain,
accomplissait aussi une rvolution sur le
86

Droute ouchi. - Moskovskii Tlgraphe de 1825.


82

thtre de son pays. Avant lui, on ny parlait


quune langue dapparat, toute de convention,
ne de limitation et de la pratique trop assidue
de notre littrature. Son mrite fut de rompre
hardiment avec cette habitude, et de substituer
au style des livres le langage de tout le monde.
Le public russe, qui navait entendu jusque-l
que des Trences, trouvait enfin son Plante,
parlant comme lui-mme, et par consquent
sentant comme lui-mme. Le vers des
fabulistes, qui remplaait le vers de six ambes,
permit lauteur par son extrme souplesse
une varit de tons dont Molire, dans son
Amphytrion, lui avait donn lexemple. La
phrase de Griboidove senfle en effet de temps
autre au souffle dune loquence chaleureuse.
On y sont battre vraiment son cur, toutes les
fois quil sagit des destines de la Russie, de
son avenir en pril et de ses enfants indignes.
On est tonn de rencontrer des penses dun
si large essor au beau milieu de la pluie
dpigrammes, de la grle de flches bien
aiguises que le satirique dcoche contre les
bassesses endmiques dont il a la douleur
dtre linvolontaire, et surtout, limpuissant
tmoin. De chaque rponse jaillit, pareil une
tincelle, quelque trait sarcastique et vengeur.
Quantit de ces vers, frapps comme une
mdaille, sont passs ltat de proverbes, et

83

composeraient au besoin un petit recueil fort


intressant tudier pour un moraliste87.
Il ne nous reste plus qu solliciter ici la grce
dun coupable : celle du traducteur lui-mme.
Assurment la tche de traducteur ne va pas en
gnral sans certaines joies intimes qui peuvent
paratre dignes denvie. Son commerce
prolong avec un crivain de talent ou de
gnie, son application pntrer le plus
profondment possible dans tous les plis et les
replis de ce talent ou de ce gnie, le doux
besoin dadmiration rflchie quil en retire ne
sont pas des privilges ddaigner. Il a de plus,
lorsquil soccupe des littratures de lEurope
contemporaine, une satisfaction qui depuis
longtemps nchoit plus ceux de ses mules
obstins encore chercher un regain de
nouveaut sur le fonds un peu puis dHorace
ou de Dmosthnes ; il se donne la primeur
dune uvre de mrite, dun tour desprit
particulier, dun milieu moral inconnu de la
foule, et il peut simaginer parfois quil a
entrevu avant beaucoup dautres un petit coin
de terre promise. Essayer de traduire
Griboidove, ce peut tre mme une occasion
de se promener, en songeant lui et ses vers
les moins traduisibles, soit le long de ces
verdoyantes les que forme le delta de la Nva
et qui, pendant les nuits sans fin de lt,
87

On pourra parcourir avec fruit ce que M. X. Polvoi dit du style de


Griboidove, p. 86-90.
84

baignent, du crpuscule laurore, dans une


mystrieuse et frache lumire, soit travers
les pelouses agrestes du parc sans limites de
Pterhof, o lherbe disparat sous les teintes
roses du geum rivale. Mais que de peines aussi
pour expier ces phmres bonheurs, et quil y
a loin de la coupe aux lvres, quand on
svertue faire passer dans une langue toute
diffrente une comdie qui se recommande
essentiellement par un style prime-sautier,
naturel et serr ! Le labeur devient surtout
ardu, pour peu quau systme de la belle
infidle , si longtemps en honneur chez nous,
on prfre la mthode, beaucoup plus ingrate,
de la laide fidle . chaque pas, il faut se
demander jusqu quel point la fidlit est
obligatoire et la laideur permise. Laccord entre
lexactitude de la pense et laisance de la
phrase est chose parfois bien dlicate, et lon se
prend regretter lge dor o les praticiens de
la vieille cole, aprs avoir contempl de loin
les cueils de leur texte, poursuivaient
tranquillement leur chemin en sen tenant
une respectueuse distance. Avec notre pice il
se prsente dailleurs un bien autre embarras,
pour qui savise de la vouloir mettre en
franais. Cest vritablement sur un sable
mouvant quon en est rduit savancer,
puisquil nexiste pas de texte dfinitif. Adopter
la variante de tel diteur, cest se condamner
fatalement un contre-sens vis--vis de deux
85

ou trois autres, et sexposer de leur part ce cri


de haro aussi connu que redout du
traducteur. Mais la pice navait jamais t
transporte ou imite dans notre langue. Il nous
a sembl quil tait temps quelle le ft et quun
Parisien pt sen donner le plaisir tout aussi
bien quun indigne de la Gorgie. Nous nous
sommes donc arm de tmrit pour dblayer
la voie, tantt en suivant la leon de M.
Ephrmove, qui a donn six ditions en
quelques annes, tantt en prenant au
contraire pour guide M. Garousove, qui a enrichi
la sienne de tant de commentaires prcieux.
Puisse notre clectisme ne pas nous avoir trop
souvent gar ! Puissions-nous surtout, quel
que soit le sort rserv notre entreprise, avoir
contribu, dans la modeste mesure de nos
forces, branler cet antique paradoxe, un peu
trop accrdit sur les bords de la Spree et de la
Tamise, je najoute pas sur ceux de la Seine,
daprs lequel il ny aurait pas plus de
littrature que de civilisation en Russie88 !
Pterbourg, juin 1884.
88

Nous ne pouvons pas terminer cette notice sans exprimer tous nos
remerciements, dabord MM. Bytchkove et Stasove, directeurs de la
Bibliothque Impriale de Pterbourg, qui, avec le plus aimable
empressement, ont bien voulu mettre notre disposition toutes leurs
publications relatives Griboidove, ainsi qu M. Alexandre Sergivitche
Zaroudny, qui avait dj collectionn en trs intelligent amateur la plupart de
ces documents et qui a second nos recherches avec le zle le plus utile pour
nous.
86

LE MALHEUR DAVOIR DE LESPRIT

PERSONNAGES
PAUL ATHANASIVITCHE FAMOUSOVE, fonctionnaire au
service du trsor.
SOPHIE PAVLOVNA, sa fille.
LISE, servante.
ALEXIS STPANOVITCHE MOLTCHALINE, secrtaire de
Famousove et vivant dans sa maison.
ALEXANDRE ANDRVITCHE TCHATZKII.
LE COLONEL SKALOZOUBE, Serge Sergivitche.
NATALIE DMITRIEVNA GORITCHVA, jeune dame.
PLATON MIKHALOVITCHE GORITCHVE, son mari.
LE PRINCE TOUGOOUKHOVSKII ET LA PRINCESSE, sa
femme, avec leurs six filles.
LA COMTESSE KHRIOUMINA, avec la comtesse sa
petite-fille.
ANTOINE ANTONOTITCHE ZAGORIETZKII.
LA VIEILLE KHLESTOVA, belle-sur de Famousove.
MONSIEUR N.
MONSIEUR D.
RPTILOVE.
Pierre et plusieurs autres domestiques.
Quantit dinvits de toute espce avec leurs
laquais au moment du dpart.
Valets de chambre de Famousove.
Laction se passe Moscou, chez Famousove.
87

ACTE PREMIER.

Un salon avec une grande horloge. droite


une porte conduisant la chambre de Sophie,
o lon entend un piano et une flte, qui bientt
se taisent. Lise, au milieu de la chambre, dort,
penche hors dun fauteuil. Cest le matin ; le
jour ne fait que commencer poindre.

Scne Ire.

LISE. (Elle se rveille en sursaut, se lve du fauteuil


et regarde autour delle.)

Il fait jour !... Ah ! comme la nuit a pass


vite ! Hier jai demand aller dormir, refus :
Nous attendons un ami ; il faudra avoir lil
en veil ! Ne tendors pas, jusqu ce que tu
glisses de ta chaise. Et maintenant, peine
ai-je fait un petit somme, voil quil est jour !...
Il faut les avertir. (Elle frappe la porte de
Sophie.) Monsieur ! Mademoiselle ! Eh ! Sophie
Pavlovna ! Gare vous ! Votre entretien a dur
plus que la nuit. tes-vous sourds ?... Alexis
Stpanytche ! Matresse !... Il ny a pas de peur
pour eux ! (Elle sloigne de la porte.) Et
monsieur qui peut arriver, comme un hte
quon na pas invit ! Servez donc, je vous le
88

conseille,
une
demoiselle
amoureuse !
(Retournant la porte.) Allons ! sparez-vous !
Le matin est arriv. Eh bien ! quest-ce ?
VOIX DE SOPHIE.

Quelle heure est-il ?


LISE.

Tout le monde est lev dans la maison.


SOPHIE (de sa chambre).

Quelle heure est-il ?


LISE.

Sept heures, huit heures, neuf heures...


SOPHIE (du mme endroit).

Ce nest pas vrai.


LISE ( distance de la porte).

Ah ! maudit amour ! Ils entendent, et ne


veulent pas comprendre. Ils nauraient pourtant
qu ouvrir les volets !... Ah ! je men vais
avancer lhorloge. Tant pis, je sais bien quon
me grondera, mais je vais la faire jouer89. (Elle
grimpe sur une chaise et pousse laiguille.
Lhorloge sonne et se met jouer.)

89

Le got des horloges musique tait alors fort rpandu en Russie,


comme de nos jours celui des orchestrions.
89

Scne II.

LISE, FAMOUSOVE.
LISE.

Ah ! Monsieur !
FAMOUSOVE.

Oui-d, monsieur ! (Il arrte la musique de


lhorloge.) Voyez-moi cette coquine de fille ! Je
ne pouvais pas mimaginer quel malheur tait
arriv. Tantt cest une flte quon entend,
tantt comme un piano. Pour Sophie, aurait
t trop tt.
LISE.

Non, matre, je... Cest presque par hasard...


FAMOUSOVE.

Allons donc ! Par hasard ! Il faut avoir


toujours lil sur vous. coup sr tu avais une
intention. (Il sapproche tout prs delle et se
met la lutiner.) Ah ! mauvaise herbe,
polissonne !
LISE.

Cest vous qui tes un polisson ! Ces minesl conviennent bien la vtre !
FAMOUSOVE.
90

Tu fais la prude, mais tu nas que des niches


et des farces dans lesprit.
LISE.

Laissez-moi... Cest vous-mme qui tes un


farceur. Rappelez-vous que vous tes vieux...
FAMOUSOVE.

Oh ! peine.
LISE.

Voyons !
Si
quelquun
deviendrons-nous tous deux ?

arrive,

que

FAMOUSOVE.

Qui
viendrait
sommeille...

ici ?

Pour

sr

Sophie

LISE.

Elle sendort linstant.


FAMOUSOVE.

linstant ? Et la nuit ?
LISE.

Toute la nuit elle a lu.


FAMOUSOVE.

Voyez un peu quelles fantaisies lui prennent !


LISE.
91

Cest toujours du franais quelle lit, haute


voix, aprs stre enferme.
FAMOUSOVE.

Dis lui donc que a ne sert rien de sabmer


les yeux et qu lire le profit nest pas grand.
Avec ses livres franais, elle, elle perd le
sommeil ; mais, moi, avec les russes, je dors
profondment.
LISE.

Quand elle se lvera, je ferai la commission.


Allez-vous en maintenant, de grce ; vous la
rveillerez, jen ai peur.
FAMOUSOVE.

Qui rveiller ? Cest toi-mme qui fais


marcher lhorloge, qui donnes un concert tout
le quartier.
LISE (aussi haut que possible).

Eh ! finissez, monsieur !
FAMOUSOVE (lui fermant la bouche).

Mon Dieu !
lesprit ?

comme

tu

cries !

Perds-tu

LISE.

Je crains que de tout ceci il ne sorte...


FAMOUSOVE.
92

Quoi ?
LISE.

Il est temps, monsieur, que vous le sachiez...


vous ntes plus un enfant. Chez les jeunes
filles le sommeil du matin est si lger ! Il suffit
quon fasse grincer une porte, quon chuchote,
elles entendent tout...
FAMOUSOVE.

Tu ne fais que mentir !


VOIX DE SOPHIE.

Eh ! Lise !
FAMOUSOVE.

Tss ! (Il sesquive hors de la chambre sur la


pointe des pieds.)
LISE (seule).

Il est parti... Ah ! il faut se tenir distance


des matres. Auprs deux chaque instant
quelque malheur est prt pour nous. Plus que
toutes les afflictions, que la colre comme
lamour de ceux qui commandent nous soient
pargns !

Scne III.

LISE, SOPHIE, avec une bougie, derrire elle


93

MOLTCHALINE.
SOPHIE.

Que test-il donc arriv, Lise ? Tu fais un


bruit...
LISE.

Sans doute, il vous est dur de vous sparer ?


On a beau senfermer jusquau jour, cela
semble peu de chose.
SOPHIE.

Oui, en vrit, il fait jour ! (Elle souffle la


bougie.) Le jour, cest la peine... Comme les
nuits passent rapidement !
LISE.

Vous vous affligez toujours ; personne ny


peut rien. Votre pre vient de venir ici. Jtais
morte de peur. Jai louvoy devant lui ; je ne
sais plus ce que jai cont ! Ah , pourquoi
restez-vous plants l ? Allons, monsieur, faites
un profond salut et partez. Mon cur dfaille.
Regardez lhorloge, jetez un coup dil par la
fentre : il y a longtemps que les gens se
pressent dans la rue, et que dans la maison on
fait du bruit, on va, on vient, on balaye, on
range.
SOPHIE.
94

Les gens
lhorloge.

heureux

ne

regardent

pas

LISE.

Ny regardez pas, vous le pouvez ; mais le


compte que vous aurez rgler, cest moi, pour
sr, qui le paierai.
SOPHIE ( Moltchaline).

Partez ! Rsignons-nous
encore toute la journe.

nous

ennuyer

LISE.

Dieu vous garde !... Retirez donc votre main !


(Elle les spare. Moltchaline la porte se
heurte contre Famousove.)

Scne IV.

LES MMES, FAMOUSOVE.


FAMOUSOVE.

Que signifie ceci ? Moltchaline, toi, mon


cher ?
MOLTCHALINE.

Moi-mme, monsieur.
FAMOUSOVE.
95

Pourquoi es-tu ici ? Et


Sophie ? Bonjour, Sophie.
leve sitt ? Hein ? Pour
comment Dieu vous a-t-il
propos ?

cette heure ? Et
Comment tes-tu
quel travail ? Et
runis si mal

SOPHIE.

Il ne fait quentrer.
MOLTCHALINE.

Je rentre linstant mme de la promenade...


FAMOUSOVE.

Mon ami, tu peux bien aller chercher plus


loin une petite rue pour te promener. Et toi,
mademoiselle ! peine as-tu saut de ton lit...
tu es avec un homme, et un jeune encore !
Belle occupation pour une jeune fille ! Durant la
nuit entire tu lis des sornettes, et voil le fruit
de ces livres ! Tout cela, cest la faute au pont
des Marchaux90 et ces sempiternels
Franais ! Cest de l que nous viennent les
modes, les auteurs et les Muses, tout ce qui
ruine nos bourses et nos curs. Quand le
Crateur nous dlivrera-t-il de leurs chapeaux,
de leurs bonnets, de leurs pingles pour les
cheveux, de leurs pingles pour les robes, de
leurs boutiques de livres et de leurs boutiques
de ptisseries !
90

Le Kouznetzkii moste Moscou est une rue presque tout entire


occupe par des boutiquiers franais.
96

SOPHIE.

Pardonnez-moi, mon pre... La tte me


tourne ! Jai peine dans mon effroi reprendre
haleine. Il vous a plu dentrer si brusquement !
Cela ma fort trouble.
FAMOUSOVE.

Grand merci ! Je suis entr ici trop vite ! Jai


gn, jai effray ! Cest moi-mme, Sophie
Pavlovna, qui suis drang ! Pendant la journe,
pas de repos ; je me dmne absolument
comme un possd ; toujours des soucis
propos de mon devoir, de mon service ; celui-ci
mobsde, puis un autre ; tous ont affaire
moi ! Mais pouvais-je mattendre de nouveaux
tracas, tre tromp ?
SOPHIE (toute en larmes).

Par qui, mon cher papa ?


FAMOUSOVE.

Ah , vous verrez quils me reprocheront de


gronder sans motif ! Point de larmes : ce que je
dis est srieux. Est-ce que, depuis ton berceau,
on na pas veill sur ton ducation ? Ta mre
mourut ; jeus le bonheur de prendre gages
dans madame Rozier une seconde mre pour
toi. Ctait une vieille qui valait son pesant
dor ; je te confiai sa surveillance. Elle tait
97

avise, dun caractre paisible, de principes


rares... Une seule chose nest pas son
avantage : pour cinq cents roubles de plus par
an, elle sest laiss embaucher par dautres.
Mais aprs tout il ne sagit pas delle. Un second
modle nest pas ncessaire, quand on a sous
les yeux lexemple de son pre. Regarde-moi ;
je ne fais pas parade de ma constitution, mais
je suis vert et frais, quoique mes cheveux
grisonnent, libre, veuf, matre de moi-mme,
connu pour ma conduite monastique...
LISE.

Je me permettrai, monsieur...
FAMOUSOVE.

Silence ! Affreux sicle ! Tu ne sais


quimaginer ! Tout le monde se croit une
sagesse au-dessus de son ge, les filles
surtout ! Ah ! fous que nous sommes ! En
sommes-nous assomms de ces langues
trangres ! Nous prenons des vagabonds
domicile ou au cachet, afin de tout apprendre
nos filles, oui, tout, la danse, le chant, les
tendresses, les soupirs, comme si nous les
destinions

devenir
des
femmes
de
saltimbanques ! Ah , toi, le visiteur ?
Pourquoi te trouves-tu ici, mon beau monsieur ?
Tu tais sans parents, et je tai rchauff chez
moi, je tai introduit dans ma famille, je tai
donn le rang dassesseur et je tai pris pour
98

secrtaire ; cest par mon entremise que tu as


t transfr Moscou. Sans moi, tu aurais
moisi Tvre.
SOPHIE.

Je ne mexplique pas du tout votre colre. Il


demeure ici, dans la maison. Le grand
malheur ! Il allait dans une chambre, il est
tomb dans une autre !
FAMOUSOVE.

Il est tomb ! Ou il a voulu tomber... Mais


vous tiez ensemble ! Pourquoi ? Il nest pas
possible que ce soit par hasard.
SOPHIE.

Voici cependant quoi se rduit toute


lhistoire : lorsque, il y a un instant, vous tiez
ici avec Lise, votre voix ma effraye dune
faon extraordinaire, et je suis accourue de
toute la vitesse de mes pieds...
FAMOUSOVE.

Voyez un peu ! Cest sur moi quelle rejette


tout ce vacarme. Ma voix leur a fait peur mal
propos.
SOPHIE.

Au milieu dun rve confus une bagatelle


nous effraye. Voulez-vous que je vous le
raconte, ce rve ? Vous comprendrez alors...
99

FAMOUSOVE.

Quest-ce que cette histoire-l ?


SOPHIE.

Faut-il vous le raconter ?


FAMOUSOVE.

Eh bien ! soit. (Il sassied.)


SOPHIE.

Permettez
donc...
Voyez-vous ?...
Tout
dabord une prairie couverte de fleurs, et moi
jy cherchais une plante quelconque, je ne me
souviens plus prsent, en plein jour. Tout
coup un aimable jeune homme, un de ceux qu
premire vue il semble quon connaisse depuis
longtemps, apparut devant moi, sduisant et
plein desprit, mais timide... Vous savez, quand
on est pauvre de naissance...
FAMOUSOVE.

Ah ! ma chre, nachve pas ! Quand on est


pauvre, on ne fait pas la paire avec toi.
SOPHIE.

Ensuite tout sabme, la prairie et les cieux.


Nous nous trouvmes dans une chambre
obscure... Pour complter le prodige, le
plancher sentrouvrit, et vous en sorttes, blanc
comme la mort et les cheveux hrisss ! Alors
100

les portes scartrent avec le bruit du


tonnerre, et je ne sais quels tres, ni hommes ni
btes, se jetrent entre nous, et se mirent
tourmenter celui qui tait assis avec moi..., qui
maurait t plus cher que tous les trsors ! Je
veux aller vers lui, vous mentranez avec
vous ! Les gmissements, les hurlements, les
ricanements, les sifflements des monstres nous
accompagnent ! Il crie aussitt. Je me rveille...
Quelquun parle. Ctait votre voix. Pourquoi,
me dis-je, de si bonne heure ? Jaccours ici, et je
vous trouve tous les deux.
FAMOUSOVE.

Oui, cest un vilain rve, quand jy rflchis. Il


y a de tout l-dedans, si ce ne sont pas des
mensonges : des diables, de lamour, de leffroi,
des fleurs, Mais toi, mon beau monsieur ?
MOLTCHALINE.

Jai entendu votre voix....


FAMOUSOVE.

Cest plaisant ! Ils nont que ma voix dans la


tte ! Comme cest bien dans lordre que tout le
monde lentende et quelle fasse rassembler
tout le monde avant laurore ! Cest au bruit de
ma voix que tu tes empress de venir !
Pourquoi cela ? Parle.
MOLTCHALINE.
101

Ctait avec ces papiers, monsieur...


FAMOUSOVE.

Ah ! il ne manquait plus que cela ! Comment,


de grce, ce beau zle pour les critures est-il
survenu brusquement ? (Il se lve.) Pour toi, ma
petite Sophie, je te donnerai du repos. Il y a des
rves tranges, mais, en plein jour, on voit des
choses plus tranges encore. Tu cherchais une
plante ; tu as mis moins de temps rencontrer
un ami. Chasse ces sornettes de ta tte ! L o
il y a miracle, il y a peu de place pour le bon
sens. Va te remettre au lit, et dormir de
nouveau. ( Moltchaline.) Allons examiner ces
papiers.
MOLTCHALINE.

Je les ai apports seulement pour en rendre


compte, parce quon ne peut pas les laisser
partir sans corrections ; il y en a qui
contiennent des choses contradictoires, et
beaucoup dimpraticables.
FAMOUSOVE.

La seule crainte mortelle que jaie, cest quil


ne sen entasse une multitude. Si on vous
laissait faire votre guise, tout resterait en
plan. Pour moi, que le travail soit bien ou mal
fait, voici mon principe : une fois sign, plus
rien sur les paules. (Il sort avec Moltchaline ;
la porte, il le fait passer devant.)
102

Scne V.

SOPHIE, LISE.
LISE.

Ah ! nous voici vraiment la fte et voil


bien du plaisir pour vous ! Mais non, prsent il
ny a pas de quoi rire ! Tout est sombre pour les
yeux et on a la mort dans lme. Pch nest
pas malheur, cest ce quon en dit qui nest pas
bon.
SOPHIE.

Que mimporte moi ce quon dit ? Que


chacun juge comme il veut. Oui, mon pre me
donner penser : il est grondeur, inquiet,
brusque91. Il a toujours t ainsi, mais
dornavant... Tu peux juger.
LISE.

Ce nest pas daprs ce quon raconte que je


juge, mademoiselle. Il vous enfermera. Passe
encore, si ctait avec moi ! Mais, Dieu me
garde ! du mme coup il nous mettra tous la
porte, Moltchaline et moi...
91

Certains diteurs mettent cette dernire phrase dans la bouche de Lise


avec cette variante : Oui, votre pre.
103

SOPHIE.

Noublie pas comme le bonheur est


capricieux ! Il arrive pis, et nanmoins les
choses sarrangent. Lorsquun rien venait
affliger notre esprit, nous oubliions tout en
faisant de la musique, et le temps scoulait si
facilement ! Le destin semblait nous protger.
Pas dinquitude, pas de trouble... Mais le
chagrin guette dans un coin !
LISE.

Voil ce que cest, mademoiselle ! Vous ne


daignez jamais faire cas de mon sot jugement !
Oui, voil le malheur ! Pourquoi voulez-vous un
meilleur prophte ? Je vous lavais bien rpt :
de cet amour-l il ne sortira rien de bon pour
vous, rien dans les sicles des sicles ! Votre
pre est comme tout le monde Moscou. Il
dsirerait un gendre avec des toiles sur la
poitrine et de hautes dignits ; mais chez nous
on peut avoir des toiles sur la poitrine et
navoir pas de fortune. Or, cela sentend, il lui
voudrait aussi de largent, afin de bien vivre,
afin de pouvoir donner des bals. Tel est, par
exemple, le colonel Skalozoube ; un sac dor,
qui vise devenir gnral.
SOPHIE.

Dieu ! quil est sduisant ! Et quel plaisir je


gote lentendre parler de ses manuvres de
front ou de file ! Il na pas dit un mot spirituel
104

depuis sa naissance. Je ne saurais que choisir


dtre lui ou daller me jeter leau !
LISE.

Oui, on peut le dire, bien quil parle


beaucoup, il nest pas trs malin. Mais, dans
larme, ou dans ladministration, qui est aussi
sensible, aussi gai, aussi piquant quAlexandre
Andritche Tchatzkii ? Ce nest pas pour vous
tourmenter... Il y a longtemps de cela, ny
revenons pas. Mais on peut se souvenir...
SOPHIE.

Se souvenir ? De quoi ? Il sentend


admirablement se moquer de tout le monde,
il bavarde, il plaisante, cela me distrait. Il est
permis de partager lhilarit gnrale.
LISE.

Cest l tout, croyez-vous ? Il versa des


larmes, je me le rappelle, le malheureux, quand
il se spara de vous. Quoi, vous pleurez,
monsieur ? Vivez donc en riant. Mais lui de
rpondre : Ce nest pas sans cause, Lise, que
je pleure. Qui sait ce que je retrouverai quand je
serai de retour et combien peut-tre jaurai
perdu ? Linfortun ! Cest comme sil avait su
quen trois ans...
SOPHIE.
105

Ne prends pas, je te prie, trop de libert. Il se


peut que jaie agi trs lgrement, je le sais, je
lavoue ; mais en quoi ai-je trahi ? et qui ? de
faon quon me reproche une infidlit. Oui,
cest vrai, Tchatzkii et moi nous avons t
levs, nous avons grandi cte cte.
Lhabitude dtre chaque jour ensemble dune
manire continue nous lia dune amiti
enfantine ; mais ensuite il changea de demeure.
Dj il sennuyait chez nous et il frquentait
rarement notre maison. Puis il fit semblant
dtre amoureux, devint exigeant, chagrin.
Piquant,
spirituel,
beau
parleur,
particulirement heureux en amis, il a pris une
trs haute ide de lui-mme. Lenvie de
voyager la brusquement saisi... Ah ! quand on
aime quelquun, pourquoi courir aprs lesprit et
sen aller si loin ?
LISE.

O erre-t-il ? Dans quelles contres ? On dit


quil est all faire une cure aux eaux, pas pour
une maladie, je gage ; par chagrin, plus
srement.
SOPHIE.

Ce quil y a de sr, cest quil est heureux l


o les gens sont le plus ridicules. Celui que
jaime, moi, nest pas fait de la sorte.
Moltchaline est prt soublier pour les autres.
Ennemi de linsolence, il agit toujours avec
106

timidit, jamais en tmraire... Avec qui serait-il


possible de passer ainsi une nuit tout entire ?
Nous restons assis, et, dehors, depuis
longtemps il fait dj jour... Sais-tu de quoi nous
nous occupons ?
LISE.

Dieu le sait, mademoiselle ! Est-ce que cela


me regarde ?
SOPHIE.

Il me prend la main, la presse sur son cur,


soupire du plus profond de son me ! Aucun
mot trop libre ! Et la nuit tout entire passe
ainsi, la main dans la main, sans quil dtourne
de moi ses yeux. (Lise rit.) Tu ris ? Se peut-il ?
En quoi tai-je donn lieu dclater ainsi de rire ?
LISE.

moi, mademoiselle ? Votre tante vient de


me revenir lesprit, lorsque ce jeune Franais
sest enfui de chez elle. La chre colombe ! Elle
voulait enterrer son dpit, mais elle ny parvint
pas. Elle oublia de noircir ses cheveux, et en
trois jours elle tait devenue grise. (Elle
continue rire aux clats.)
SOPHIE (avec chagrin).

Voil comment plus tard on parlera de moi !


LISE.
107

Pardonnez-moi ! Vrai comme Dieu est saint,


je voulais seulement que ce fou-rire pt vous
divertir un peu.

Scne VI.

SOPHIE, LISE, UN DOMESTIQUE.


LE DOMESTIQUE.

Alexandre Andritche Tchatzkii vient vous


voir.

Scne VII.

SOPHIE, LISE, TCHATZKII.


TCHATZKII.

Il fait peine jour, je suis dj sur mes pieds,


et aux vtres ! (Il lui embrasse la main avec
feu.) Eh bien ! Embrassez donc ! Vous ne
mattendiez pas ? Parlez. Ah ! tes-vous
contente ? Non ? Regardez moi bien en face ?
Vous tes tonne ? Rien de plus ? Voil un
accueil ! Comme sil ne stait pas coul une
semaine, comme si hier nous nous tions
ennuys lun lautre prir ! Pas un brin
108

damour ! Que vous tes bonne ! Et, pendant ce


temps, oubliant tout, perdant haleine, en
quarante-cinq heures, sans fermer lil un
instant, jai franchi plus de sept cents verstes,
malgr le vent, la tempte... Compltement
perdu, je suis tomb plus dune fois, et voil la
rcompense de mes exploits !
SOPHIE.

Oh ! Tchatzkii, je suis trs contente de vous


voir.
TCHATZKII.

Vous tes contente ! la bonne heure !


Seulement, franchement, qui montre ainsi sa
joie ? Il me semble quau bout du compte en
faisant geler gens et chevaux je nai fait plaisir
qu moi-mme.
LISE.

Eh bien ! monsieur, si vous aviez t derrire


la porte, mon Dieu ! il ny a pas cinq minutes,
nous tions en train de parler de vous !
Mademoiselle, dites-le lui vous-mme.
SOPHIE.

En tout temps, pas seulement prsent.


Vous ne pouvez pas me faire de reproches. Ds
que quelquun paraissait, ouvrait la porte, en
passant, par hasard, venant de ltranger, de
loin, je lui demandais toujours, ne ft-ce quun
109

marin, sil ne vous avait pas rencontr quelque


part en voiture de poste ?
TCHATZKII.

Admettons quil en soit ainsi ! Heureux qui a


la foi ! Tout lui sourit dans le monde ! Ah ! mon
Dieu, suis-je donc vraiment ici de nouveau !
Moscou ! Chez vous ! Mais comment vous
reconnatre ? O est-il le vieux temps ? O estil, cet ge innocent, lorsque, pendant les
longues
soires,
tous
les
deux
nous
apparaissions, nous disparaissions a et l,
jouant bruyamment sur les chaises et sur les
tables ? Alors votre pre avec la gouvernante
tait son piquet... Nous deux, dans un petit
coin sombre..., il me semble que ctait dans
celui-ci...,
vous
rappelez-vous ?
Nous
frissonnions, ds quune petite table, une porte
faisait du bruit.
SOPHIE.

Enfantillage !
TCHATZKII.

Oui, mais maintenant, dix-sept ans, vous


vous tes panouie dune manire ravissante,
incomparable, vous le savez, et, parce que vous
tes modeste, vous ne faites pas attention au
monde. Ntes-vous pas amoureuse de
quelquun ? Je vous en prie, rpondez-moi, sans
rflchir. Cest assez se troubler comme cela.
110

SOPHIE.

Eh ! nimporte qui serait troubl par des


questions rapides et un regard curieux...
TCHATZKII.

Pardonnez ! Si on ne vous admire, qui


admirera-t-on ? Quest-ce que Moscou va me
montrer de nouveau ? Hier il y a eu un bal, et
demain il y en aura deux. Un tel a fait une
demande en mariage..., et a russi ; mais celuil a frapp faux. Toujours les mmes
conversations et les mmes vers dans les
albums.
SOPHIE.

Des mchancets sur Moscou ! Voil ce que


cest que de voir le monde ! O les choses sontelles mieux ?

111

TCHATZKII.

O nous ne sommes pas. Voyons, que


devient votre pre ? Est-il toujours ce vieux et
fidle membre du Club Anglais, fidle jusquau
tombeau ? Votre oncle a-t-il achev sa carrire ?
Et lautre... Ah ! son nom ?... Est-il Turc, est-il
Grec ? Le mauricaud, mont sur des jambes de
grue... Je ne sais plus comment on lappelle ?
Partout o vous allez, il est toujours l, dans les
salles manger comme dans les salons ! Et ce
trio quon rencontre sans cesse sur les
boulevards, et qui se rajeunit depuis un demisicle ? Ils ont un million de parents, et avec le
concours de leurs surs ils pourraient tre
apparents avec lEurope entire. Et notre cher
petit soleil, notre trsor ? Il porte crit sur son
front : thtre et bal masqu. Sa maison est
peinte en vert, si bien quon dirait un petit bois.
Lui-mme, il est gros, mais ses artistes ne sont
pas gras. un bal, vous souvenez-vous ? nous
deux, nous dcouvrmes, derrire des crans,
dans lune des chambres les plus secrtes,
quoi ! un homme cach qui imitait le rossignol,
chantre de lt pendant lhiver. Et cet autre, le
phthisique, votre cousin, lennemi des livres, qui
sest implant dans le comit dinstruction, et a
demand grands cris quon jurt que
personne ne saurait ou napprendrait plus
lalphabet ?... Le destin me condamne les
revoir ! Vivre avec eux nest pas gai, mais en
qui ne trouve-t-on pas des taches ? Lorsquon a
112

voyag et quon rentre chez soi, la fume


mme de la patrie nous est douce et agrable !
SOPHIE.

Vraiment, il faudrait vous runir avec ma


tante, pour passer en revue toutes nos
connaissances.
TCHATZKII.

Ah ! votre tante ! Est-elle toujours jeune fille,


comme
Minerve ?
Toujours
demoiselle
dhonneur de Catherine Premire ? Sa maison
est-elle pleine de jeunes pupilles et de petits
chiens ? Oui, passons lducation. Est-ce qu
prsent on se donne autant de mal quautrefois
pour recruter des rgiments de prcepteurs,
dautant plus nombreux quils sont moins
pays ? Ce nest pas quils soient bien avancs
en fait de science : en Russie, sous des peines
svres, nous avons ordre de prendre le
premier venu pour un historien ou pour un
gographe ! Notre Mentor vous souvenezvous, comme son bonnet, sa robe de chambre,
son index, tous ces attributs de lenseignement
troublaient nos timides esprits ! Comme, depuis
notre plus jeune ge, nous tions habitus
croire que, pour nous, sans les trangers, il ny
avait point de salut ! Et le Franais Guillaum,
cette girouette ? Nest-il pas encore mari ?
SOPHIE.
113

qui ?
TCHATZKII.

Mais nimporte quelle princesse,


Pulchrie Andrevna, par exemple ?

SOPHIE.

Un matre danser ? Allons donc !


TCHATZKII.

Eh bien ! mais cest aussi un homme du


monde. nous autres on demande davoir une
terre et un rang. Mais Guillaum... Est-ce
encore la mode prsent ici ? Dans les grandes
runions comme dans les ftes de paroisse,
voit-on toujours rgner le mlange des langues,
celle de la France et celle de Nijni-Novgorode ?
SOPHIE.

Un mlange de langues ?
TCHATZKII.

Parbleu ! de ces deux-l. On ne peut sen


passer.
LISE.

Mais il serait difficile avec les deux den


tailler une comme la vtre.
TCHATZKII.

114

Du moins, la mienne nest pas hautaine.


Cest quelque chose de nouveau ! Je profite
dun instant, o le plaisir de vous revoir me
ranime et me rend bavard. Mais est-ce quil ny
a pas des moments o je suis plus bte que
Moltchaline ? O est-il, propos ? Na-t-il pas
encore rompu le cachet du silence ? Autrefois,
ds quil apercevait un cahier de chansons
nouvelles, il vous obsdait avec son :
Permettez-moi de les copier ! Du reste il
fera son chemin tout comme un autre.
prsent on aime fort les muets92.
SOPHIE ( part).

Ce nest pas un homme, cest un serpent.


(Haut et avec affectation.) Jai quelque chose
vous demander : Est-il arriv que, en riant, ou
dans un moment de chagrin, par erreur, vous
ayez dit du bien de quelquun ? Si ce nest
maintenant, du moins peut-tre dans votre
enfance...
TCHATZKII.

Lorsque tout tait tendre, dlicat, vert


encore ? Mais pourquoi remonter si loin ? Voici
quelque chose de bien que jai fait pour vous.
linstant mme, tout retentissant du bruit des
grelots, jour et nuit travers la solitude
92

Le nom de Moltchaline a pour racine le verbe moltchate qui signifie se

taire.
115

couverte de neige, jaccours vers vous, la tte


brise ! Et comment est-ce que je vous trouve ?
Dans je ne sais quelle attitude svre ! Voil
une demi-heure que jendure votre froideur ! Un
vrai visage de sainte femme en plerinage !...
Et, malgr tout, je vous aime en perdre la
raison. (Un instant de silence). Voyons, se peutil que toutes mes paroles soient des piqres et
tendent au malheur de quelquun ? Sil en est
ainsi, cest que mon esprit nest pas daccord
avec mon cur. Je me moque un instant de ce
quil y a de plus excentrique chez les gens ou
les choses qui le sont, et puis joublie tout. Mais
commandez-moi de me jeter dans le feu, jirai
comme dner.
SOPHIE.

Soit, cest bien ! Jetez-vous y donc, mais si


vous ne brlez pas... ?

Scne VIII.

SOPHIE, LISE, TCHATZKII, FAMOUSOVE.


FAMOUSOVE.

Bon ! Voil lautre !


SOPHIE.
116

Ah ! cher pre, le songe se ralise. (Elle


sort).
FAMOUSOVE (vers elle, demi-voix).

Maudit songe !

Scne IX.

FAMOUSOVE, TCHATZKII (regardant la porte par


laquelle Sophie est sortie).
FAMOUSOVE.

Ah , tu nous en as jou, un tour ! En trois


ans tu nas pas crit deux mots, et tu nous
tombes tout coup comme des nuages. (Ils se
pressent dans les bras lun de lautre.) Bonjour,
lami ! Bonjour, mon cher, bonjour ! Racontemoi. Pour sr tu as toute prte une collection
dimportantes nouvelles ? Assieds-toi l, parle
au plus vite ! (Ils sasseyent.)
TCHATZKII (dun air distrait).

Comme Sophie Pavlovna a embelli chez


vous !
FAMOUSOVE.

Pour vous autres, jeunes gens, il ny a point


dautre affaire que de remarquer la beaut des
jeunes filles. Elle a dit quelque chose la
117

lgre, et toi, je gage, tu tes laiss aller aux


esprances, tu es enchant...
TCHATZKII.

Hlas ! non,
desprances.

je

suis

peu

gt

en

fait

FAMOUSOVE.

Mon songe se ralise ! a-t-elle eu soin de


chuchoter. Tu as donc le projet...
TCHATZKII.

Moi ? Je nai aucun projet.


FAMOUSOVE.

De qui a-t-elle rv ? Quest-ce que cela


signifie ?
TCHATZKII.

Je ne devine pas les rves.


FAMOUSOVE.

Ne la crois pas : ce ne sont que des sottises.


TCHATZKII.

Jen crois mes propres yeux. Jamais je nai


rencontr, et jen donnerai ma signature93, rien
qui lui ressemble, si peu que ce soit !
FAMOUSOVE.
93

Daprs quelques diteurs, il faudrait lire kliatvou au lieu de


podpiskou, cest--dire serment au lieu de signature.
118

Il y revient toujours. Allons ! raconte-moi en


dtail o tu as t, o tu as vagabond durant
tant dannes ? Do arrives-tu prsent ?
TCHATZKII.

Cest bien le moment pour moi ! Je voulais


parcourir le monde tout entier, et je nen ai pas
parcouru la centime partie. (Il se lve
prcipitamment.) Je vous quitte ! Je me suis
dpch pour vous voir le plus vite possible, je
nai pas mis pied terre chez moi. Adieu !
Avant une heure je reviendrai et je noublierai
pas les plus petits dtails. Ce sera pour vous
dabord, ensuite vous le raconterez partout. (
la porte.) Quelle est charmante ! (Il sort.)

119

Scne X.

FAMOUSOVE (Seul).

Lequel des deux ? Ah ! cher pre ! mon


songe se ralise ! Et elle me dit cela tout
haut ! Allons ! Cest ma faute ! Quelle bvue jai
commise ! Moltchaline tantt mavait inspir
des soupons. prsent... oui, du feu, cest
tomber dans la flamme. Lun est un mendiant,
lautre un ami, soit, mais un freluquet, bien
connu comme dissipateur, comme cerveaubrl ! Quel mtier, Seigneur, que dtre le pre
dune grande fille ! (Il sort.)

120

ACTE DEUXIME.

Scne Ire.

FAMOUSOVE, UN DOMESTIQUE.
FAMOUSOVE.

Pierre ! Tu as toujours quelque chose de


nouveau dans tes habits un trou au coude !
, donne lagenda. Lis, pas comme un
sacristain, mais avec du sentiment, avec
intelligence, avec des pauses. Attends un peu.
Fais une marque en noir sur la feuille pour que
je me rappelle, en face de la semaine
prochaine : Mardi, invit chez Prascovie
Fdorovna pour manger une truite. Ah !
que le monde est donc trangement fait ! Ds
quon fait un peu de philosophie, lesprit vous
en tourne ! Tantt cest un jene, et tantt un
bon dner ! On mange pendant trois heures, et
en trois jours on na pas tout digr ! Note
bien : le mme jour... non, non, jeudi, invit
un
enterrement.
Ah !
pauvre
espce
humaine ! Comme on oublie que chacun de
nous doit aller se fourrer l-dedans, lintrieur
de ce petit coffre, o lon ne peut se tenir ni
debout ni assis. Mais pour celui qui, par sa vie
121

honorable, veut laisser un souvenir derrire lui,


en voil un modle ! Le dfunt tait un
chambellan respect, avec la cl, et il a su faire
avoir la cl son fils ; il tait riche, et il a
pous une femme riche ; il a mari tour tour
ses enfants, ses petits-enfants ; il est mort, et
tout le monde parle de lui avec tristesse !
Cosme Ptrovitche ! La paix soit avec lui ! Quels
gros bonnets dans Moscou passent de vie
trpas ! cris pour jeudi, tout la suite, ce peut
tre aussi pour vendredi, ce peut tre pour
samedi : Aller chez la veuve du docteur, pour
le baptme. Elle nest pas accouche, mais,
daprs mon calcul, elle doit certainement
accoucher.

Scne II.

FAMOUSOVE, LE DOMESTIQUE, TCHATZKII.


FAMOUSOVE.

Ah ! Alexandre Andritche !
bienvenu ! Asseyez-vous donc.
TCHATZKII.

Vous tes occup ?


FAMOUSOVE (au domestique).
122

Soyez

le

Va-t-en. (Le domestique sort.) Nous tions en


train dinscrire diverses choses dans le livre afin
que je men souvienne. On oublie, quoi quon
fasse.
TCHATZKII.

Il me semble que vous tes devenu moins


gai. Dites-moi, pourquoi cela ? Est-ce que
jarrive mal propos ? Serait-il survenu quelque
chagrin Sophie Pavlovna ? Sur votre visage,
dans vos mouvements, il y a de lagitation.
FAMOUSOVE.

Ah ! mon cher, tu as devin lnigme ! Je ne


suis pas gai !... mon ge, je ne suis
certainement plus en tat de danser la
rdowa !94
TCHATZKII.

Personne ne vous invite du reste. Je vous ai


seulement demand deux mots au sujet de
Sophie Pavlovna. Ne serait-elle pas souffrante ?
FAMOUSOVE.

Allons donc ! Dieu me pardonne ! Voil cinq


mille fois quil rpte la mme chose ! Tantt il
ny a rien de si charmant au monde que Sophie
Pavlovna ;
tantt
Sophie
Pavlovna
est
souffrante ! Dis-moi, est-ce quelle ta plu ? Tu
94

Le russe dit prisiadka, danse fort gracieuse, pour laquelle il faut plier
les genoux.
123

as couru le monde, ne voudrais-tu pas te


marier ?
TCHATZKII.

Que vous importe ?


FAMOUSOVE.

Je ne fais pas mal, je crois, de me renseigner.


Il me semble que je lui suis un peu parent. Du
moins il y a fort longtemps quon mappelle son
pre et ce nest pas sans raison.
TCHATZKII.

Supposons que je la demande en mariage.


Que me diriez-vous ?
FAMOUSOVE.

Je te dirais dabord : ne fais pas de folies.


Nadministre pas ton bien avec ngligence, et,
cest l le grand point, entre au service.
TCHATZKII.

Le service mirait bien, mais la servilit me


rpugne.
FAMOUSOVE.

Vous voil bien tous, orgueilleux que vous


tes ! Vous devriez vous informer de ce quont
fait vos pres ! Vous devriez vous instruire, en
jetant les yeux sur vos anciens, sur moi, par
exemple, ou bien sur loncle dfunt Maxime
124

Ptrovitche. Ce ntait pas dans de largent quil


mangeait, ctait dans de lor ! Cent serviteurs
se tenaient ses ordres. Il disparaissait sous les
dcorations, et nallait jamais quen voiture
six chevaux. Toujours la Cour, et quelle
Cour ! Alors ce ntait pas comme aujourdhui ;
il servait sous la tsarine Catherine ! Ah ! dans
ce temps-l tout le monde avait de la
prestance ! Une prestance dau moins six cents
kilos !95 On avait beau vous saluer, vous ne
baissiez pas mme votre toupet. Un grand
personnage en faveur, plus forte raison,
ntait pas comme un autre ; il buvait et
mangeait diffremment. Ah ! mon oncle !
Quest-ce que cest que tes princes ? Quest-ce
que cest que tes comtes ? Son regard tait
srieux, sa manire dtre, insolente. Mais,
quand il fallait de lobsquiosit, il sinclinait
aussi jusqu gagner une courbature. Pendant
une rception la Cour, il lui arriva de
trbucher. Il tomba, et de telle faon quil
manqua de se rompre le cou. Le vieillard se mit
gmir. Sa voix rauque obtint lhonneur dun
sourire auguste ; on daigna rire. Que fit-il ? Il se
releva, se rajusta, voulut faire un salut... et
tomba encore, mais cette fois dessein ! Les
clats de rire redoublrent. Une troisime fois il
fit exactement de mme. Eh bien ! Quen ditesvous ? Je dis, moi, quil fut fort avis : il tomba
95

Griboidove dit 40 poudes : Chaque poude vaut 16 kilogrammes et


une fraction.
125

en se faisant mal, il se releva en parfaite sant.


Aprs, dans ce temps-l, qui fut le plus souvent
invit au whist ? Qui entendit la Cour une
parole affable ? Maxime Ptrovitche ! Qui fut
respect plus que les autres ? Maxime
Ptrovitche ! Bagatelles que cela ? Mais qui fit
avoir de lavancement, qui donna les pensions ?
Maxime Ptrovitche ! Or- ! Vous, les gens dprsent, faites-en donc autant ?
TCHATZKII.

Oui, rellement, le monde a commenc


sabtir, pourrez-vous dire, aprs avoir repris
haleine.
Comment
comparer,
comment
considrer le monde actuel et le monde
pass ?... La tradition est de frache date et lon
ny croit quavec peine. Dire quon se rendait
illustre rien que pour avoir baiss le cou plus
souvent quautrui ! Quon emportait tout de
front, non pas la guerre, mais pendant la paix,
en se cognant contre le plancher sans se
plaindre ! celui qui avait besoin de vous, on
ne montrait que de larrogance ; il pouvait se
vautrer dans la poussire ! Mais celui qui tait
au-dessus de vous, on ourdissait des flatteries
comme ailleurs on ourdit de la dentelle. Ce fut
le vrai sicle de la soumission et de la crainte.
Tout se couvrait du mme masque : le zle pour
le tzare. Je ne parle pas de votre oncle ; ne
troublons pas sa cendre. Mais cependant qui
lenvie viendrait-elle prsent, mme dans la
126

servilit
la
plus
ardente,
de
sacrifier
tmrairement sa nuque, pour faire rire les
gens ? Un contemporain au contraire, un
vieillard de lpoque, en voyant cette belle
chute, au risque de se dmolir lui et sa veille
carcasse, naurait pas manqu dajouter : Ah !
sil pouvait men arriver autant ! Bien quil y ait
partout des amateurs de bassesse, au moins
maintenant la raillerie leur fait peur et la honte
les tient en bride. Ce nest pas pour rien que les
princes les rcompensent chichement.
FAMOUSOVE.

Ah ! mon Dieu ! Il est carbonari !


TCHATZKII.

Non, prsent le sicle nest plus ainsi fait !


FAMOUSOVE.

Cest un homme dangereux !


TCHATZKII.

Chacun respire plus librement et na plus


hte de sinscrire dans le rgiment des
bouffons.
FAMOUSOVE.

Quels discours ! Il parle comme on crit.


TCHATZKII.

127

Biller au plafond chez des protecteurs, ne


se montrer que pour garder le silence, pour tirer
sa rvrence, pour manger, avancer une
chaise, ramasser un mouchoir....
FAMOUSOVE.

Il veut prcher la libert !


TCHATZKII.

Celui qui voyage, qui vit la campagne...


FAMOUSOVE.

Il ne respecte pas les autorits !


TCHATZKII.

Celui qui
personnes...

sert

une

uvre,

et

non

les

FAMOUSOVE.

Je dfendrais de la faon la plus svre ces


messieurs-l de sapprocher des capitales96
porte de fusil.
TCHATZKII.

Je vais enfin vous laisser en repos...


FAMOUSOVE.

Ma patience est bout, je nen puis plus, je


suis indign !
96

Moscou et Pterbourg.
128

TCHATZKII.

Jai attaqu votre sicle sans piti, mais je


vous laisse libre den rejeter une partie mme
sur notre temps. Vous pouvez vous en donner,
je ne verserai pas une larme.
FAMOUSOVE.

Je ne veux pas vous connatre, je ne tolre


pas le libertinage !
TCHATZKII.

Jai tout dit.


FAMOUSOVE.

Fort bien, mes oreilles sont fermes.


TCHATZKII.

quoi bon ? je ne les offenserai pas.


FAMOUSOVE (parlant vite).

Les voil tous ! Ils courent le monde, battent


le pav, et, quand ils reviennent, attendez
deux lamour de lordre !
TCHATZKII.

Jai fini...
FAMOUSOVE.

De grce, cesse.
TCHATZKII.

Prolonger les querelles nest pas mon dsir.


129

FAMOUSOVE.

Laisse-moi un peu tranquille !97

Scne III.

LES MMES, UN DOMESTIQUE.


LE DOMESTIQUE (entrant).

Le colonel Skalozoube.
FAMOUSOVE (qui ne voit ni nentend rien).

Va ! On te tranera en justice, a, tu peux en


tre sr !98
TCHATZKII.

Il y a quelquun qui vient vous voir.


FAMOUSOVE.

Je ncoute rien ! En justice !


TCHATZKII.

Il y a un individu qui a quelque chose vous


dire.
FAMOUSOVE.

Je ncoute rien ! En justice ! En justice !


97
98

Mot mot : Laisse au moins mon me le temps du repentir.


Mot mot : Comme on donne boire.
130

TCHATZKII.

Mais
retournez-vous
demande !

donc !

On

vous

FAMOUSOVE (se retournant).

Quoi ! Une meute ! Allons ! je mattends


quelque Sodome !
LE DOMESTIQUE.

Le colonel Skalozoube. Ordonnez-vous quon


lintroduise ?
FAMOUSOVE (se levant).

nes ! Faut-il vous le rpter cent fois ? Oui,


quon lintroduise, quon lattire, quon le prie,
quon lui dise que je suis la maison, que je
suis enchant ! File vite, dpche-toi ! (Le
domestique sort). De grce, mon beau
monsieur, veille sur toi devant lui. Cest un
homme connu, srieux, et qui a attrap une
foule de signes de distinction ! Il est trs avanc
pour son ge et son grade est enviable ! Sil
nest pas aujourdhui gnral, il le sera
demain ! Je ten prie, en sa prsence, conduistoi avec un peu de dcence ! Ah ! Alexandre
Andritche, cest mal, mon cher ! Il me fait
lhonneur de venir chez moi assez souvent. Tu
le sais, je fais bonne mine tout le monde.
Moscou on en ajoute toujours trois fois plus quil
ny en a. Ne voil-t-il pas quil doit pouser
131

Sophie ?... Sottises ! Peut-tre en serait-il


heureux au fond, mais je ne vois pas grande
ncessit de marier ma fille, ni demain, ni
aujourdhui. Sophie est bien jeune encore. Du
reste, la grce de Dieu ! Je ten conjure,
devant lui ne dispute pas tort et travers, et
dfais-toi de ces ides absurdes. 99 Mais je ne
laperois pas ! Pour quel motif ? Ah ! jen suis
sr, il est all me chercher dans lautre
appartement. (Il sort prcipitamment).

Scne IV.

TCHATZKII.

Comme il se dmne ! Quelle vivacit ! Mais


Sophie ? Ny a-t-il pas ici un fianc pour de
bon ? Depuis quand se gne-t-on devant moi
comme devant un tranger ? Comment se fait-il
quelle ne soit pas ici ? Qui est ce Skalozoube ?
Le pre raffole de lui. Peut-tre nest-ce pas le
pre seulement. Ah ! que celui-l dise adieu
son amour qui sen va au loin pendant trois
ans !

99

Griboidove se sert dessein du mot zaviralnia parce quil ressemble


libralnia.
132

Scne V.

TCHATZKII, FAMOUSOVE, SKALOZOUBE100.


FAMOUSOVE.

Serge Sergiitche, venez de ce ct, vers


moi, je vous en conjure ; il fait ici plus chaud. Si
vous tes transi, nous vous rchaufferons.
Ouvrons au plus vite cette petite bouche de
chaleur101.
SKALOZOUBE (avec une voix de basse profonde).

Pourquoi, par exemple, grimper vous-mme ?


Cela me rend confus, parole dofficier !
FAMOUSOVE.

Ne puis-je faire un pas pour mes amis ? Ce


cher Serge Sergiitche ! Posez l votre
chapeau, dtachez votre sabre ! Voici un sopha
pour vous, tendez-vous y en repos.
SKALOZOUBE.

O vous voudrez, pourvu que je trouve une


place. (Ils sasseyent tous les trois, Tchatzkii
quelque distance.)
FAMOUSOVE.
100

Skalozoube signifie : qui montre ses dents.


Il y a ici un jeu de scne qui nest pas indiqu par lauteur. Famousove
doit monter sur une chaise pour atteindre la bouche de chaleur.
133
101

Ah ! mon cher, il faut que je vous dise cela


afin de ne pas loublier. Permettez-moi de vous
compter parmi mes parents, un peu loigns,
cest vrai ; il ny aura pas dhritage partager.
Vous ne le saviez pas, et moi, moins encore.
Cest grce votre cousin germain que je lai
appris. quel degr tes-vous parent
dAnastasie Nikolavna ?
SKALOZOUBE.

Je nen sais rien, je lavoue. Nous navons pas


servi ensemble.
FAMOUSOVE.

Serge Sergiitche, est-ce bien vous ? Non,


moi, devant des parents, partout o je peux en
rencontrer, je me mets quatre pattes. Jen
chercherais jusquau fond de la mer. Ceux qui
servent sous mes ordres sont trs rarement des
trangers. Presque toujours ce sont les enfants
dune sur ou dune belle-sur. Il ny a que
Moltchaline qui ne me soit rien, mais cest
parce quil entend bien les affaires. Lorsquon
prsente quelquun pour une croix, pour une
place, si petite quelle soit, comment ne pas
sintresser un homme qui vous est
apparent ? Cependant votre cousin, mon ami,
ma dit aussi que grce vous il a reu une
quantit de faveurs au service.
SKALOZOUBE.
134

En 1813, nous nous sommes distingus, mon


cousin et moi, dans le 30e chasseurs, et ensuite
dans le 45e.
FAMOUSOVE.

Ah ! heureux qui possde un pareil fils ! Il


porte, ce me semble, une dcoration sa
boutonnire.
SKALOZOUBE.

Cest pour le 3 aot. Nous tions dans la


tranche. On la lui a donne avec le ruban ,
et moi, au cou.
FAMOUSOVE.

Cest un garon charmant, et on voit bien


que cest un luron. Un bien bel homme, votre
cousin germain !
SKALOZOUBE.

Mais il est diablement entich de je ne sais


quelles ides nouvelles. Ctait son tour
davancer..., il a quitt tout coup le service. Il
sest mis lire des livres la campagne !
FAMOUSOVE.

Ce que cest que la jeunesse ! Lire ! Et puis,


aprs, quoi ? Vous vous tes conduit, vous,
comme il faut. Il y a longtemps que vous tes
colonel, mais il ny a pas longtemps que vous
servez.
135

SKALOZOUBE.

Jai t assez heureux en camarades. Des


vacances se sont ouvertes tout dun coup. De
plus anciens ont t mis la retraite ; dautres,
ma foi ! ont t tus.
FAMOUSOVE.

Ah ! ceux que le Seigneur recherche, il les


lve.
SKALOZOUBE.

Il y en a qui ont eu plus de chance que moi.


Ainsi, chez nous, par exemple, dans la 15 e
division, sans aller plus loin, notre gnral de
brigade.
FAMOUSOVE.

Pardonnez,
manque ?

mais

quest-ce

qui

vous

SKALOZOUBE.

Je ne me plains pas, on ne ma pas fait de


passe-droit. Pourtant ils mont fait courir deux
ans aprs un rgiment !
FAMOUSOVE.

Vous avez couru aprs un rgiment ? En


revanche, coup sr, pour tout le reste, il y a
du chemin faire avant de vous rattraper.
136

SKALOZOUBE.

Oh ! il y en a de plus vieux que moi au corps.


Je sers seulement depuis 1809. Mais, pour
gagner des grades, il y a bien des manires. Ldessus, je pense comme un vrai philosophe. Il
ne sagit pour moi que darriver tre gnral.
FAMOUSOVE.

Et vous pensez parfaitement bien. Que Dieu


vous donne la sant et le grade de gnral !
Alors, sans retarder plus longtemps, il faudra
parler de Madame la gnrale ?
SKALOZOUBE.

Me marier ? Je nai rien contre cela.


FAMOUSOVE.

Eh bien ! il y a des gens qui ont une sur,


une nice, voire une fille.... Moscou, on le sait,
il ne manque jamais de fiances. Parbleu ! Elles
pullulent danne en anne ! Mais, mon cher,
avouez quon aurait de la peine trouver une
capitale comme Moscou !
SKALOZOUBE.

Les distances y sont de vaste dimension.


FAMOUSOVE.

Du
got,
mon
cher,
des
manires
distingues, rien qui ny ait ses lois. Ainsi, par
exemple, chez nous, de tout temps, a t
137

lusage que le fils soit considr daprs son


pre. Quand mme il ne vaudrait pas
grandchose, sil a un patrimoine de deux petits
milliers dmes, cest un fianc ! Un autre a
beau tre plus dgourdi, gonfl de toute espce
de prsomption, passerait-il mme pour
intelligent, on ne ladmet pas dans sa famille ;
oui, voil comment nous sommes ! Ce nest
quici encore quon apprcie la noblesse. Mais
est-ce tout ? Prenez lhospitalit. Quelquun
veut vous faire visite quil entre ! La porte est
ouverte pour les invits comme pour les autres,
surtout quand ce sont des trangers. Quon soit
honnte ou non, a nous est peu prs gal ;
pour tous le dner est servi. Voyez-vous, de la
tte aux talons, tous les Moscovites ont un
cachet particulier. Vous plat-il de jeter un coupdil sur notre jeunesse, nos adolescents, nos
fils et nos petits-fils ? Nous les gourmandons,
mais, si on y rflchit, quinze ans ils en
remontrent leurs prcepteurs ! Et nos
vieillards ! Pour peu quils schauffent, ils font
le procs tout ! Autant de mots, autant de
sentences ! Cest quils sont tous de vieille
souche, ils ne sen laissent imposer par
personne, et parfois ils discutent sur le
gouvernement de telle faon que, si quelquun
les entendait..., ce serait grave ! Ce nest pas
quils aient introduit des nouveauts !... Jamais
de la vie ! Dieu nous garde ! Non, non... Mais ils
sen prennent ceci, cela, le plus souvent
138

rien du tout, se querellent un peu, font un peu


de tapage et puis.... se dispersent. Ce sont de
vrais
Chanceliers
en
retraite

par
lintelligence ! Je vous le dis, sans doute le
moment nest pas pour sr arriv, mais rien ne
se fera sans eux. Et les dames ? Quon sy
frotte, quon essaie de les mater ! Partout et
toujours elles sont juges, et sans juges au
dessus delles. Aux cartes, quand elles
sinsurgent ensemble tumultueusement... ! Que
Dieu nous donne alors la patience ! Du reste
nai-je pas t mari moi-mme ? Faites leur
commander lexercice des soldats ! Envoyezles siger au Snat ! Irne Vlasievna ! Lucrce
Alexievna !
Tatiana
Jurievna !
Pulchria
Andrevna ! Et nos jeunes filles ! Quiconque les a
vues doit courber la tte ! Sa Majest le roi de
Prusse a t ici : il sest joliment merveill des
demoiselles de Moscou, de la puret de leurs
murs, non pas de leur figure. Et, rellement,
peut-il y en avoir de mieux leves ? Elles
excellent sattifer de taffetas, de velours et de
gaze. Elles ne disent pas avec simplicit le plus
petit mot ; toujours avec une grimace. Elles
vous chantent des romances franaises et
lancent les notes les plus hautes. Elles se
collent aux militaires, mais cest parce quelles
ont du patriotisme. Je vous le dis positivement :
on aurait de la peine trouver une capitale
comme Moscou !
139

SKALOZOUBE.

mon avis, lincendie102


contribu son embellissement.

beaucoup

FAMOUSOVE.

Ne nous le rappelez pas ! On en gmit bien


assez ! Cest depuis ce temps-l que les rues,
les trottoirs, les maisons, enfin tout est fait
daprs la nouvelle mode !
TCHATZKII.

Les maisons sont nouvelles, mais les


prjugs sont vieux. Rjouissez-vous, ils ne
seront dtruits ni par les annes, ni par les
modes, ni par les incendies.
FAMOUSOVE ( Tchatzkii).

Eh ! fais donc un nud pour te rappeler ! Je


tai pri de te taire un peu, ce nest pas un si
grand service. ( Skalozoube.) Permettez-moi,
mon cher ; voici le fils de dfunt mon ami.
Andr Iliitche Tchatzkii. Il nest pas au service, il
ny trouve pas dutilit. Mais, sil voulait, il
sentendrait bien aux affaires. Cest dommage,
trs dommage, ce garon-l a vraiment de la
tte. Il crit parfaitement, il traduit mme. On
ne peut sempcher de regretter quavec autant
desprit...
TCHATZKII.
102

Lincendie de 1812, prpar, sinon ordonn, par Rostopchine.


140

Ne pourriez-vous pas garder vos regrets pour


un autre ? Vos louanges mimportunent.
FAMOUSOVE.

Je ne suis pas le seul. Tout le monde juge de


mme.
TCHATZKII.

Mais ces juges, qui sont-ils ? En raison de


leur vieillesse, ils ont pour la vie libre une haine
implacable ! Ils puisent leurs jugements dans
des gazettes oublies, du temps dOtchakove 103
et de la conqute de la Crime. Ils sont toujours
prts gronder, toujours ils chantent la mme
chanson, sans sappliquer eux-mmes le
dicton : plus cest vieux, pis a est. O sont-ils,
montrez-les nous, ces pres de la patrie, que
nous devons prendre pour modles ? Ne
seraient-ce pas ceux qui, enrichis par le
brigandage, ont trouv contre la justice une
protection dans leurs amis, dans leur famille, en
difiant
des
palais
somptueux,
o
ils
sabandonnent aux festins et la prodigalit, et
o les trangers qui composent leur clientle
neffaceront104 pas les traits infmes de leur vie
passe ? qui dans Moscou ne ferme-t-on pas
la bouche avec des dners, des soupers et des
danses ? Serait-ce cet autre chez qui vous me
103

Ville lembouchure du Dnipre, que Potemkine reprit aux Turcs en

1788.
104

Daprs une variante : ne ressuscitent pas voskresiate, au lieu de


istrbiate.
141

meniez, pendant mon enfance, encore en


maillots, pour le saluer, dans je ne sais quelles
arrire-penses incomprhensibles ? Ce Nestor
des vauriens illustres, entour dune troupe de
serviteurs ! Par leur zle, lheure de livresse
et de la rixe, ils avaient sauv plus dune fois
son honneur comme sa vie. Subitement, il les a
changs contre trois chiens darrt ! Ou bien
encore celui qui, pour se distraire, pour donner
un ballet de serfs, rassembla par charretes
entires des enfants arrachs leur mre,
leur pre ? Lui-mme, lesprit plong dans les
Zphyrs et les Amours, il fit admirer leur beaut
tout Moscou. Mais il nobtint pas de ses
cranciers le plus petit dlai. Tous les Amours et
les Zphyrs furent vendus lun aprs lautre !
Voil ceux qui sont arrivs lge o lon
grisonne ! Voil ceux que nous sommes tenus
de respecter, faute de mieux ! Voil nos
apprciateurs,
nos
juges
svres !
Et
maintenant, que, parmi nous autres jeunes
gens, il se rencontre un ennemi de la brigue,
qui ne demande ni place ni promotion daucune
sorte, qui, avide de connatre, ait attach son
esprit la science, ou dans lme duquel Dieu
lui-mme ait veill le got des arts crateurs,
nobles et beaux, tout le monde linstant de
crier : Au voleur ! Au feu ! Et on passe auprs
de ces gens-l pour un rveur dangereux !
Luniforme ! Rien que luniforme ! Cest lui qui
jadis, dans leur existence antrieure, a cach
142

sous ses broderies et sous sa pompe la


faiblesse de leur me avec la pauvret de leur
raison ! Et nous navons qu faire bon voyage
derrire eux ! Chez les femmes, chez les filles,
la passion de luniforme est pareille. Moi-mme,
est-ce quil y a longtemps que jai perdu ma
tendresse pour lui ? prsent je ne tomberai
plus dans cet enfantillage. Mais qui autrefois na
pas t un peu entran la suite de tout le
monde ? Moscou le bruit des sabres, des
perons, des panaches, et le cafetan chamarr
des gentilshommes de la Chambre, cest l ce
qui sduit les belles, et cest ce qui jadis aussi
les attirait. Lorsque pour un certain temps
arrivrent ici des officiers de la garde et de la
Cour, les femmes se mirent crier : Hourrah !
et elles jetaient leurs bonnets en lair !
FAMOUSOVE ( part).

Il me fera tomber dans quelque malheur !


(Haut.) Serge Sergiitche, je men vais vous
attendre dans mon cabinet (Il sort).

143

Scne VI.

SKALOZOUBE, TCHATZKII.
SKALOZOUBE.

Ce qui ma plu, dans ce dfil, cest lart avec


lequel vous avez touch aux prventions de
Moscou pour les favoris, pour la garde, pour les
officiers de la garde, pour les guerriers de la
garde ! On admire leurs dorures, leurs broderies
comme si ctaient autant de soleils ! Mais,
dans la premire arme, quand est-on rest en
arrire ? En quoi ? Tout est ajust de la mme
faon, les tailles sont aussi troites, et je vous
montrerais mme des officiers qui parlent
franais.

Scne VII.

SKALOZOUBE, TCHATZKII, SOPHIE, LISE.


SOPHIE (courant la fentre).

Ah ! mon Dieu ! Il est tomb ! Il sest tu !


TCHATZKII.

Qui ? Qui donc ?


SKALOZOUBE.
144

qui arrive-t il malheur ?


TCHATZKII.

Elle est morte deffroi.


SKALOZOUBE.

Mais qui est-ce ? Do cela vient-il ?


TCHATZKII.

quoi sest-il bless ?


SKALOZOUBE.

Est-ce que notre vieux bonhomme naurait


pas fait quelque boulette ?
LISE (sempressant autour de sa matresse).

Quand le sort nous destine quelque chose,


nous ne lvitons pas ! Moltchaline est mont
cheval ; il avait le pied dans ltrier, mais le
cheval sest cabr. Il est tomb terre, et juste
sur le haut de la tte.
SKALOZOUBE.

Il a tir sur les brides ! Allons ! cest un


mauvais cavalier ! Il faut aller voir o il sest
cogn, si cest la poitrine ou au flanc. (Il sort.)

Scne VIII.

LES MMES, moins SKALOZOUBE.


145

TCHATZKII.

Comment peut-on secourir ta matresse ? Dis


vite.
LISE.

L, dans la chambre, il y a de leau.


(Tchatzkii court et rapporte de leau. Tout ce qui
suit est dit demi-voix jusqu ce que Sophie
revienne elle).
LISE.

Remplissez le verre.
TCHATZKII.

Il est dj plein. Desserre un peu son


corsage, frotte-lui les tempes avec du vinaigre,
asperge-la deau. Vois : sa respiration est
devenue plus libre... Avec quoi lui donner de
lair ?
LISE.

Voici un ventail.
TCHATZKII.

Regarde la fentre. Moltchaline est sur


ses jambes depuis longtemps ! Cest une
bagatelle qui la bouleverse.
LISE.
146

Oui,
mademoiselle
a
un
caractre
malheureux ; elle ne peut pas voir avec
indiffrence les gens tomber la tte la premire.
TCHATZKII.

Asperge-la encore
Encore... Encore...

deau.

Cest

cela...

SOPHIE (avec un profond soupir).

Qui est ici avec moi ? Il me semble que je


suis au milieu dun rve ? (Vite et haut). O estil ? Qui est avec lui ? Dites-le moi.
TCHATZKII.

Eh ! quil se rompe donc le cou, puisquil a


failli vous faire mourir !
SOPHIE.

Cest vous qui faites mourir les gens avec


votre froideur ! Vous voir, vous entendre, cela
dpasse mes forces !
TCHATZKII.

Prtendez-vous que je me mette la torture


pour lui ?
SOPHIE.

Je prtends quon coure l o il est, quon y


reste, quon tche de lui venir en aide !
TCHATZKII.
147

De manire ce que vous demeuriez sans


secours, toute seule ?
SOPHIE.

quoi me servez-vous ? Oui, cest bien vrai,


les malheurs dautrui sont fort vite oublis par
vous. Votre propre pre viendrait mourir, cela
vous serait bien gal. ( Lise). Allons-y,
courons...
LISE (la prenant part).

Revenez vous ! O voulez-vous aller ? Il est


vivant, sain et sauf ! Regardez ici par la fentre.
(Sophie se penche la fentre).
TCHATZKII.

Du trouble ! Un vanouissement ! De la
prcipitation ! La colre de la peur !... On ne
peut ressentir tout cela que lorsquon perd son
ami de cur.
SOPHIE.

Ils viennent ici. Il ne peut soulever son bras !


TCHATZKII.

Je voudrais tre tu avec lui...


LISE.

Pour lui tenir compagnie ?


SOPHIE.
148

Non, tenez-vous en votre dsir.

Scne IX.

SOPHIE, LISE, TCHATZKII, SKALOZOUBE,


MOLTCHALINE, (avec un bras en charpe).
SKALOZOUBE.

Il est ressuscit et sans aucun dommage !


Blessure lgre au bras, mais, quant au reste,
fausse alerte.
MOLTCHALINE.

Je vous ai fait peur tous. Pardonnez-moi,


pour lamour de Dieu !
SKALOZOUBE.

Ah ! je ne savais pas que cela vous agacerait


ainsi. Vous tes entre toutes jambes, nous
en avons fait un saut, vous vous tes trouve
mal, et puis quoi ? Beaucoup de peur pour rien.
SOPHIE (sans regarder personne).

Ah ! je le vois bien, ma peur na pas de


cause, et cependant je suis encore toute
tremblante.
TCHATZKII ( part).
149

Pas un seul mot Moltchaline.


SOPHIE (comme prcdemment).

Pourtant je puis dire de moi que je ne suis


pas peureuse. Ainsi, quune voiture vienne
verser ; on la relve, et je suis toute dispose
trotter de nouveau. Mais le moindre accident
meffraie chez les autres, quand bien mme il
nen rsulterait pas un grand malheur, quand
bien mme il sagirait dun inconnu pour moi,
cela ny fait rien.
TCHATZKII ( part).

Elle lui105 demande pardon de stre apitoye


par hasard sur quelquun.
SKALOZOUBE.

Si vous le permettez, je vous raconterai une


nouvelle. Il y a ici une certaine princesse
Lasova, une amazone, une veuve, mais il ny a
pas dexemples que beaucoup de cavaliers
aient chevauch avec elle. Ces jours-ci elle
sest mise en compote. Son jockey ne la pas
soutenue, apparemment il regardait voler les
mouches. Et par-dessus le march, ce quon
ma racont, elle est maladroite. prsent il lui
manque une cte. Aussi, elle cherche un mari
pour la soutenir.
SOPHIE.
105

Lui ici dsigne Skalozoube.


150

Eh bien ! Alexandre Andritche ! Voil o


vous pouvez montrer votre grandeur dme
dans toute sa plnitude ! Vous tes si
compatissant pour les infortunes du prochain !
TCHATZKII.

Oui, mademoiselle, je viens de le montrer par


les efforts que jai faits de tout cur en vous
aspergeant, en vous frictionnant... Je ne sais
pas pour qui, mais je vous ai ressuscite. (Il
prend son chapeau et sort).
Scne X.

LES MMES, moins TCHATZKII.


SOPHIE.

Vous viendrez ce soir ?


SKALOZOUBE.

quelle heure ?
SOPHIE.

De bonne heure. Quelques amis intimes se


rassemblent chez nous pour danser un peu au
piano. Nous sommes en deuil, il ne nous est pas
permis de donner un bal.
SKALOZOUBE.
151

Je viendrai. Mais jai promis dentrer un


instant chez votre pre. Je prends cong de
vous.
SOPHIE.

Adieu.
SKALOZOUBE (pressant la main de Moltchaline).

Votre serviteur. (Il sort.)

Scne XI.

SOPHIE, LISE, MOLTCHALINE.


SOPHIE.

Moltchaline ! Comment ai-je pu conserver


toute ma raison ? Certes vous savez combien
votre vie mest chre ! Pourquoi jouer avec elle,
et dune faon si imprudente ? Dites, comment
va votre bras ? Ne faut-il pas vous donner
quelque chose106 ? Navez-vous pas besoin de
repos ? Envoyez chercher un docteur ; il ne faut
pas en faire fi.
MOLTCHALINE.

Jai nou un mouchoir tout autour. Depuis, je


ne souffre plus.
106

Mot mot quelques gouttes.


152

LISE.

Je parie contre un gage que cest une simple


bagatelle ; et, si lcharpe ne vous allait pas
bien, vous nen auriez pas besoin. Mais ce qui
nest pas une bagatelle, cest lclat que vous
ne pourrez pas viter. Tchatzkii, voyez-vous, va
vous livrer la raillerie, et Skalozoube, tout en
redressant sa huppe107, racontera votre
vanouissement, y ajoutera cent broderies. Lui
aussi il est fort pour plaisanter. Qui est-ce qui
ne plaisante pas prsent ?
SOPHIE.

Eh ! que mimporte leur opinion, eux tous ?


Jaime qui je veux, je dis ce que je veux.
Moltchaline ! Est-ce que je nai pas su me
contraindre ? Vous tes entr, je nai pas dit un
mot. Devant eux je nai pas os respirer, vous
interroger, jeter un regard sur vous !
MOLTCHALINE.

Non, Sophie Pavlovna, vous ne savez pas


assez feindre...
SOPHIE.

O le prendrais-je, lart de feindre ? Jtais


toute prte sauter vers vous par la fentre.
Mais ai-je minquiter de quelquun ? Deux ?
De qui que ce soit au monde ? Sils trouvent
107

De cheveux.
153

une chose ridicule, quils en plaisantent ! Sils la


trouvent dsagrable, quils querellent !
MOLTCHALINE.

Pourvu que cette franchise ne nous attire pas


quelque malheur !
SOPHIE.

Est-ce que par hasard ils voudraient vous


provoquer en duel ?
MOLTCHALINE.

Ah ! les mchantes langues sont plus


craindre quun pistolet !
LISE.

prsent ils sont chez votre pre. Voici le


moment de prendre votre vol vers la porte,
avec un visage joyeux, dgag de tout souci.
Lorsquon nous dit ce que nous dsirons, ah !
comme nous croyons volontiers ! Quant
Alexandre Andritche, tendez-vous avec lui en
rcits propos des jours passs, des
espigleries de ce temps-l. Un petit sourire et
une couple de paroles ! Quand on est pris, on
est prt tout.
MOLTCHALINE.

Pour moi, je nose vous donner un conseil. (Il


lui embrasse la main.)
154

SOPHIE.

Vous le voulez ?... Je men vais faire laimable


au milieu des larmes, mais je crains de ne pas
savoir soutenir la dissimulation. Ah ! pourquoi
Dieu a-t-il amen ici Tchatzkii ? (Elle sort.)

Scne XII.

MOLTCHALINE, LISE.
MOLTCHALINE.

Quelle gaiet, quel entrain tu as !


LISE.

Je vous prie de me laisser. Sans moi vous


tes dj deux.
MOLTCHALINE.

Quel minois que le tien ! (Il cherche la


prendre dans ses bras.) Comme je taime !
LISE.

Et mademoiselle ?
MOLTCHALINE.

Elle, cest par devoir, mais toi...


LISE.

Cest par ennui ? De grce, bas les mains !


155

MOLTCHALINE.

Il y a chez moi trois petits objets : dabord


une toilette, dun travail exquis, avec un petit
miroir en dehors et un petit miroir en dedans,
des ciselures tout autour et des dorures ;
ensuite, un petit coussin, brod de perles de
verre ; enfin un ncessaire en nacre. Ltui et
les ciseaux sont bien jolis ! De vraies perles
blanches, broyes pour en faire du fard ! En
outre, de la pommade lusage des lvres, etc.,
des flacons dodeurs : rsda et jasmin.
LISE.

Vous savez que je ne me laisse pas sduire


par lintrt. Dites-moi plutt pourquoi vous
tes rserv avec la matresse, et, avec la
femme de chambre, mauvais sujet ?
MOLTCHALINE.

Aujourdhui je suis souffrant ; je ne retirerai


pas lcharpe. Viens chez moi au moment du
dner et reste un peu, je te dcouvrirai la vrit
tout entire. (Il sort par la porte latrale.)

Scne XIII.

SOPHIE, LISE.

156

SOPHIE.

Jai t chez mon pre ; il ny avait


absolument personne. Aujourdhui je suis
souffrante et je nirai pas dner. Dis-le
Moltchaline et invite-le venir prendre de mes
nouvelles. (Elle sort pour entrer dans sa
chambre.)

Scne XIV.

LISE.

Allons ! Les drles de gens dans ce pays-ci !


Elle en tient pour lui, mais lui en tient pour
moi ! Et moi... ? Il ny a que moi qui craigne
lamour comme la mort ! Et pourtant comment
ne pas aimer un peu Pierre le sommelier ?

157

ACTE TROISIME.

Scne Ire.

TCHATZKII, puis SOPHIE.


TCHATZKII.

Je lattendrai jusquau bout, et lui arracherai


un aveu. Qui enfin lui plat ? Moltchaline ?
Skalozoube ? Moltchaline jadis tait bien bte !
Ctait une crature lamentable ! Peut-tre lui
est-il venu un peu desprit ?... Mais lautre, cet
enrou, cet trangl, ce basson, qui brille
comme une constellation108 aux manuvres et
la mazourka ! Cest le destin de lamour quil
faille jouer avec lui cache-cache. Quant
moi... (Sophie entre.) Vous ici ? Jen suis ravi, je
le dsirais.
SOPHIE ( part.)

Quel contre-temps !
TCHATZKII.

Assurment, vous ne me cherchiez pas ?


SOPHIE.
108

Allusion aux nombreuses dcorations du colonel Skalozoube.


158

Je ne vous cherchais pas.


TCHATZKII.

Ne mest-il pas possible dapprendre, que


ce soit propos ou non, peu importe, qui
vous aimez ?
SOPHIE.

Eh ! mon Dieu ! tout le monde !


TCHATZKII.

Qui vous est le plus cher ?


SOPHIE.

Jai beaucoup de parents.


TCHATZKII.

Vous les aimez tous plus que moi ?


SOPHIE.

Il y en a.
TCHATZKII.

Quai-je donc faire, puisque tout est


dcid ? me mettre la corde au cou, et cela
lui semble risible.
SOPHIE.

Voulez-vous savoir deux mots de vrit ? Il


suffit que quelquun laisse dcouvrir la plus
petite tranget pour que vous vous en donniez
159

cur-joie. Votre bon mot est tout prt


lavance. Mais, vous-mme...
TCHATZKII.

Mais moi-mme ?
ridicule ?

Nest-ce

pas,

je

suis

SOPHIE.

Parfaitement. Votre regard svre, votre ton


tranchant... et pourtant il y a chez vous des
abmes de ces singularits. Pour vous aussi un
peu de svrit ne serait pas sans profit.
TCHATZKII.

Je suis trange ? Mais qui nest pas trange ?


Celui qui sur tous les points ressemble aux sots,
Moltchaline, par exemple...
SOPHIE.

Les exemples ne sont pas nouveaux pour


moi. On voit bien que vous tes prt pancher
votre bile sur tout le monde ! Afin de ne pas
vous gner, je mloigne.
TCHATZKII (la retenant).

Demeurez ! ( part.) Une fois dans ma vie je


dissimulerai.
(Haut.)
Laissons
l
cette
discussion. Je nai pas t juste envers
Moltchaline, je lavoue. Peut-tre nest-il plus ce
quil tait il y a trois ans. Il se fait sur la terre de
si grands changements de gouvernements, de
160

climats, de murs et desprits ! Il y a des


personnages dimportance qui ont pass pour
des imbciles. Lun tait dans larme, lautre,
mchant pote, un autre encore... je crains de
les nommer, mais il est reconnu de tout le
monde, surtout dans les dernires annes,
quils sont devenus extrmement spirituels !
Admettons donc quil y a chez Moltchaline une
intelligence alerte, un gnie entreprenant. Mais
y a-t-il en lui une passion, un sentiment, une
ardeur tels que lunivers entier sans vous ne lui
paraisse que poussire et vanit ? Que chacun
des battements de son cur se prcipite avec
amour vers vous ? Que lme de toutes ses
penses, de toutes ses actions, ce soit vous,
votre contentement ? Moi-mme je sens cela,
mais cest peine si je puis lexprimer ! Non, ce
qui maintenant bouillonne, sagite, fait rage en
moi, je ne le souhaiterais pas mon ennemi
intime. Et lui ? Il garde le silence et baisse la
tte. Assurment il est paisible ; jamais ses
pareils ne sont ptulants. Dieu sait quel secret
est cach en lui ! Dieu sait ce que vous avez
suppos en lui de choses qui jamais de la vie ne
se sont fourres dans sa tte ! Peut-tre lui
avez-vous transmis, en vous prenant de lui,
une foule de vos qualits. Il na aucun tort en
cela, cest vous qui pchez cent fois davantage.
Non ! non ! Jaccorde quil a de lesprit, quil en
a de plus en plus dheure en heure ! Mais vous
vaut-il ? Voil la seule question que je vous
161

adresse. Pour que je puisse supporter avec plus


dindiffrence votre perte, traitez-moi comme
un homme qui a grandi avec vous, comme
votre ami, comme un frre, et donnez-moi les
moyens de me convaincre. Aprs, je russirai
me prserver de la folie. Jirai bien loin me
calmer, me refroidir. Je ne songerai plus
lamour, mais je saurai me perdre dans le
monde, moublier et me distraire !
SOPHIE ( part).

Ah ! Sans le vouloir je lui ai fait perdre la


raison ! ( haute voix.) Pourquoi dissimuler ?
Moltchaline tantt pouvait perdre un bras ; je
me suis vivement intresse lui. Mais vous,
vous trouvant l ce moment, vous ne vous
tes pas donn la peine de rflchir quon peut
tre bon envers tout le monde, sans distinction.
Pourtant il est possible quil y ait du vrai dans
vos suppositions, car je le prends chaudement
sous ma protection. quoi bon, je vous le dis
franchement,
avoir
une
langue
aussi
intemprante, un mpris si dclar pour les
gens, que mme le plus modeste nest pas
pargn ? Voyons ! Arrive-t-il quelquun de le
nommer ? La grle de vos pigrammes et de
vos railleries retentit aussitt ! Railler ! Toujours
railler ! Comment pouvez-vous y suffire ?
TCHATZKII.
162

Ah ! mon Dieu ! se peut-il que je sois un de


ceux pour lesquels rire est le but de la vie
entire ? Jprouve de la gaiet, quand je
rencontre des gens ridicules, mais, le plus
souvent, je mennuie fort avec eux.
SOPHIE.

Cest en vain que vous rejetez le tort sur les


autres. Moltchaline ne vous aurait sans doute
pas ennuy, si vous aviez fait plus intimement
connaissance avec lui.
TCHATZKII (avec feu).

Mais pourquoi vous


intimement avec lui ?

tes-vous

lie

si

SOPHIE.

Je nai fait aucun effort pour cela ; cest Dieu


qui nous a runis. Voyez, il a conquis lamiti de
tout le monde dans la maison. Depuis trois ans
il est au service de mon pre, qui semporte
souvent sans raison. Eh bien ! par son silence il
le dsarme, et par bont dme il ne lui en veut
pas. Cependant il pourrait chercher des
distractions. Pas le moins du monde. Il ne
quitte pas dune semelle les vieilles gens. Nous
foltrons, nous rions aux clats. Toute la journe
il reste assis avec eux, content ou pas content,
il joue...

163

TCHATZKII.

Il joue toute la journe ! Il garde le silence


quand on le gronde ! ( part). Elle na pas
destime pour lui.
SOPHIE.

Assurment, il ny a rien en lui de cet esprit


qui, pour les uns, est du gnie, et, pour les
autres, une peste, qui est vif, brillant, mais qui
fatigue bien vite, qui flagelle tout le monde en
masse, afin que le monde en dise nimporte
quoi ! Est-ce cet esprit-l qui fait le bonheur
dune famille ?
TCHATZKII.

La satire et la morale sont le mobile de tout


ce quelle dit ! ( part). Elle ne donnerait pas un
kopike de lui.
SOPHIE.

Enfin
son
caractre
est
tout--fait
exceptionnel : il a de la dfrence, de la
modestie, du calme. Sur son visage, pas une
ombre dagitation, et dans son me pas la plus
petite noirceur. Il ne frappe pas tort et
travers sur les trangers, et voil pourquoi je
laime.
TCHATZKII ( part).

Elle plaisante ! Donc elle ne laime pas. (


haute voix.) Je vous aiderai achever le portrait
164

de Moltchaline109. Mais Skalozoube ? Voil


quelque chose de superbe voir ! Pour protger
larme il vaut une montagne, et, par la
rectitude de sa tenue, par sa physionomie, par
sa voix, cest un hros...
SOPHIE.

Ce nest pas celui de mon roman.


TCHATZKII.

En vrit ? Ah ! qui vous devinera ?

Scne II.

TCHATZKII, SOPHIE, LISE.


LISE (en chuchotant).

Mademoiselle, Alexis Stpanytche vient vous


voir ; il me suit.
SOPHIE.

Excusez-moi, il faut que je men aille au plus


vite.
TCHATZKII.

O donc ?
109

Il pourrait bien manquer ici quelques vers, puisque Tchatzkii najoute


rien au portrait de son rival.
165

SOPHIE.

Le coiffeur mattend.
TCHATZKII.

Dieu le garde !
SOPHIE.

Il va laisser refroidir ses fers.


TCHATZKII.

Eh bien ! Quil les laisse refroidir !


SOPHIE.

Cest impossible, nous avons du monde ce


soir.
TCHATZKII.

Dieu vous garde ! Je reste de nouveau avec


mon nigme. Permettez-moi pourtant de vous
suivre dans votre chambre, ne serait-ce quen
cachette, pour quelques instants. Les murs,
latmosphre, tout my est cher ! Je me sentirai
rchauff, vivifi, repos par les souvenirs de ce
qui ne reviendra plus ! Je ne resterai pas
longtemps, je ne ferai quentrer ; deux minutes
en tout. Ensuite, songez-y, membre du Club
Anglais, jy consacrerai des journes entires
faire une rputation desprit Moltchaline et de
grandeur dme Skalozoube. (Sophie hausse
les paules, entre dans sa chambre et sy
enferme. Lise la suivie).
166

Scne III.

TCHATZKII, puis MOLTCHALINE.


TCHATZKII.

Ah ! Sophie ! Se pourrait-il que Moltchaline


ait t choisi par elle ! Mais pourquoi ne ferait-il
pas un mari ? Lesprit certes nest pas son fort ;
mais, pour avoir des enfants, qui est-ce qui na
pas assez desprit ? Il est serviable, modeste, il
a du rose sur le visage. (Entre Moltchaline). Le
voici, sur la pointe des pieds, et peu riche en
paroles... Par quel sortilge a-t-il su sinsinuer
dans son cur ? (Il se tourne vers lui). Nous
navons pas encore eu occasion, Alexis
Stpanytche, dchanger deux mots ensemble.
Ah ! Quel genre de vie menez-vous ? tesvous maintenant sans chagrin, sans soucis ?
MOLTCHALINE.

Comme par le pass, monsieur.


TCHATZKII.

Mais par le pass comment viviez-vous ?


MOLTCHALINE.

Au jour le jour, aujourdhui comme hier.


167

TCHATZKII.

En posant les cartes pour la plume, et la


plume pour les cartes, heure fixe comme celle
du flux et du reflux.
MOLTCHALINE.

Depuis que je suis entr aux archives, jai


reu trois rcompenses, proportionnes mon
travail et mes forces.
TCHATZKII.

Les honneurs
sduit ?

et

la

notorit

vous

ont

MOLTCHALINE.

Non pas, monsieur, mais tout le monde a ses


talents...
TCHATZKII.

Vous aussi ?
MOLTCHALINE.

Jen ai deux, monsieur : la modration et


lapplication.
TCHATZKII.

Ce sont deux talents des plus merveilleux, et


qui valent tous les ntres !
MOLTCHALINE.

On ne vous a pas donn davancement, vous


navez pas russi au service.
168

TCHATZKII.

Ce
sont
les
hommes
qui
donnent
lavancement, et les hommes peuvent se
tromper.
MOLTCHALINE.

Nous en avons t bien tonns !


TCHATZKII.

Quy a-t-il dtonnant cela ?


MOLTCHALINE.

Nous vous avons plaint.


TCHATZKII.

La peine tait inutile.


MOLTCHALINE.

Tatiana Jurievna a racont je ne sais quoi, en


revenant de Pterbourg, au sujet de vos
relations avec les ministres, puis de votre
rupture...
TCHATZKII.

De quoi se tourmente-t-elle ?
MOLTCHALINE.

Tatiana Jurievna ?
TCHATZKII.

Je ne la connais pas.
169

MOLTCHALINE.

Tatiana Jurievna ?
TCHATZKII.

Il y a des sicles que je ne lai rencontre. Jai


entendu dire quelle tait absurde...
MOLTCHALINE.

Mais est-ce bien la mme, monsieur ? Tatiana


Jurievna !... Elle est fort connue. Et puis toute
laristocratie frquente sa maison ; tous ceux
qui ont des dignits ou des fonctions sont ses
amis et ses parents. Vous devriez vous
rencontrer, au moins une fois, avec Tatiana
Jurievna...
TCHATZKII.

quoi bon ?
MOLTCHALINE.

Eh ! mais, fort souvent nous trouvons une


protection l o nous nen avions pas cherch.
TCHATZKII.

Je vais bien chez les femmes ; seulement ce


nest pas pour cela.
MOLTCHALINE.

Quelle est affable, bonne, gracieuse,


simple ! Elle donne des bals, on ne peut plus
170

somptueux, depuis Nol jusquau carme, et en


t des ftes sa villa. Voyons, vraiment, vous
devriez prendre du service chez nous,
Moscou ! Vous recevriez des rcompenses et
vous mneriez joyeuse vie !
TCHATZKII.

Quand je moccupe daffaires, je mloigne


des distractions ; quand il sagit de faire des
folies, jen fais. Il y a des gens qui mnent de
front artistement ces deux mtiers, mais je ne
suis pas du nombre.
MOLTCHALINE.

Excusez-moi ; du reste, je ny vois pas de


crime. Ainsi Thomas Thomitche, lui-mme... le
connaissez-vous ?
TCHATZKII.

Eh bien ! quoi ?
MOLTCHALINE.

Il a t chef de division auprs de trois


ministres ; on la transfr ici...
TCHATZKII.

Parfait ! Cest lhomme le plus vide parmi les


plus incapables !
MOLTCHALINE.

171

Est-ce possible ? On cite ici son style comme


un modle. Lavez-vous lu ?
TCHATZKII.

Je ne lis jamais les sottises, surtout quand


elles servent de modles.
MOLTCHALINE.

Pourtant, il mest arriv de le lire avec plaisir.


Je ne suis pas un crivain....
TCHATZKII.

Cela est connu de reste.


MOLTCHALINE.

Je ne me permets pas dexprimer mon


jugement.
TCHATZKII.

Pourquoi tant de mystre ?


MOLTCHALINE.

mon ge, il ne faut pas se permettre


davoir son propre jugement.
TCHATZKII.

Permettez, nous ne sommes des enfants ni


lun ni lautre. Pourquoi ny aurait-il de sacr
que les opinions dautrui ?
MOLTCHALINE.

Mais il faut bien dpendre des autres.


172

TCHATZKII.

Pourquoi le faut-il ?
MOLTCHALINE.

Nous sommes dans les grades infrieurs.


TCHATZKII.

Avec de pareils sentiments ! Avec une me


pareille ! Aim !... La trompeuse sest moque
de moi !

Scne IV.

(Le soir. Toutes les portes sont entirement


ouvertes, except celle de la chambre de
Sophie. Une suite de pices illumines se
dcouvre en perspective. Les domestiques vont
et viennent. Lun dentre eux, le chef, dit :)
! Philippe, Thomas, allons ! Un peu plus
prestement ! Des tables de jeu, de la craie, des
brosses110 et des flambeaux. (Il frappe la
porte de Sophie.) Dites bien vite, Elisabeth,
mademoiselle que Natalie Dmitrievna est
arrive avec son mari et quune autre voiture
est encore au perron. (Il sloigne. Tchatzkii
reste seul.)
110

De la craie pour marquer les points sur la table et de petites brosses


pour effacer la craie.
173

Scne V.

TCHATZKII, NATALIE DMITRIEVNA.


NATALIE DMITRIEVNA.

Ne me tromp-je pas ?... Cest bien lui, si jen


crois son visage... Ah ! Alexandre Andritche,
est-ce vous ?
TCHATZKII.

Vous me regardez avec des doutes de la tte


aux pieds. Se peut-il que trois annes maient
chang ce point ?
NATALIE DMITRIEVNA.

Je vous supposais loin de Moscou. Y a-t-il


longtemps que vous tes revenu ?
TCHATZKII.

Je ne fais quarriver.
NATALIE DMITRIEVNA.

Pour longtemps ?
TCHATZKII.

Cela dpend. Mais qui, en vous apercevant,


ne
smerveillerait
pas ?
Avec
plus
dembonpoint
quauparavant,
vous
avez
174

normment embelli ! Vous tes devenue plus


jeune, plus frache. Du feu, un teint rose, lair
souriant, de lexpression dans tous les traits...
NATALIE DMITRIEVNA.

Je suis marie.
TCHATZKII.

Il fallait le dire tout de suite !


NATALIE DMITRIEVNA.

Mon mari est un charmant mari. Il vient


linstant, je vous ferai faire connaissance,
voulez-vous ?
TCHATZKII.

Je vous en prie.
NATALIE DMITRIEVNA.

Je suis sre lavance quil vous plaira. Vous


verrez et vous jugerez.
TCHATZKII.

Je vous crois : cest votre mari.

175

NATALIE DMITRIEVNA.

Oh ! non, pas cause de cela, mais lui-mme


personnellement, par son caractre, par son
esprit. Mon cher Platon Mikhalovitche est
unique, inapprciable ! prsent il a pris sa
retraite, il tait dans larme, et tous ceux qui
lont un peu connu auparavant affirment
quavec sa bravoure, avec son talent, sil tait
rest plus longtemps au service, il serait
certainement devenu commandant de Moscou.

Scne VI.

TCHATZKII, NATALIE DMITRIEVNA, PLATON


MIKHAILOVITCHE.
NATALIE DMITRIEVNA.

Voici mon cher Platon Mikhalovitche.


TCHATZKII.

Bah ! Un vieil ami ! Il y a longtemps que nous


nous connaissons. Voil un hasard !
PLATON MIKHAILOVITCHE.

Comment va la sant, Tchatzkii, mon bon ?


TCHATZKII.

176

Cet
excellent
Platon !
Bravo !
Mes
compliments les plus sincres ; tu te conduis
comme il faut.
PLATON MIKHAILOVITCHE.

Tu le vois, mon bon : je suis habitant de


Moscou et mari !
TCHATZKII.

Tu as pu oublier le bruit des camps, tes


camarades et tes meilleurs amis ? Vivre paisible
et oisif ?
PLATON MIKHAILOVITCHE.

Non pas, jai encore des occupations.


Japprends par cur sur ma flte un duo en la
mineur...
TCHATZKII.

Que tu apprenais dj par cur il y a cinq


ans ? Allons, les gots constants sont plus
apprcis que tout le reste chez les maris.
PLATON MIKHAILOVITCHE.

Mon bon, une fois mari, souviens-toi de


moi ! force dennui, tu siffleras toujours le
mme air.
TCHATZKII.

force dennui ? Comment ? Tu lui paies dj


tribut !
177

NATALIE DMITRIEVNA.

Mon cher Platon Mikhalovitche a du


penchant pour certaines occupations qui
prsent lui manquent... Pour lexercice, les
revues, le mange... Quelquefois il sennuie le
matin.
TCHATZKII.

Mais qui, mon cher ami, toblige demeurer


inactif ? Au rgiment ! On te donnera un
escadron ! Es-tu officier suprieur ou simple
officier ?
NATALIE DMITRIEVNA.

Mon cher Platon Mikhalovitche est trs faible


de sant.
TCHATZKII.

Faible de sant ! Y a-t-il longtemps ?


NATALIE DMITRIEVNA.

Toujours des rhumatismes et des maux de


tte !
TCHATZKII.

Plus de mouvement ! la campagne, dans


un pays chaud ! Monte plus souvent cheval.
La campagne, lt, est un paradis.
NATALIE DMITRIEVNA.
178

Platon Mikhalovitche aime la ville, Moscou.


Pourquoi perdrait-il sa vie dans un dsert ?
TCHATZKII.

Moscou, la ville !... Tu es un original ! Mais te


rappelles-tu le pass ?
PLATON MIKHAILOVITCHE.

Ah ! mon bon ! prsent ce nest plus la


mme chose !
NATALIE DMITRIEVNA.

Oh ! mon petit ami ! Ici il fait on ne peut plus


frais. Tu es tout fait dcouvert et tu as
dboutonn ton gilet.
PLATON MIKHAILOVITCHE.

prsent, mon bon, je ne suis plus celui...


NATALIE DMITRIEVNA.

coute-moi une petite fois,


Boutonne-toi au plus vite.

mon chri !

PLATON MIKHAILOVITCHE (avec sang-froid).

Tout de suite.
NATALIE DMITRIEVNA.

loigne-toi un peu de la porte. Il y a l un


vent coulis qui souffle par derrire !...
PLATON MIKHAILOVITCHE.

prsent, mon bon, je ne suis plus celui...


179

NATALIE DMITRIEVNA.

Mon ange, pour lamour de Dieu ! loigne-toi


de la porte !
PLATON MIKHAILOVITCHE (les yeux au ciel).

Soit, ma chre !
TCHATZKII.

Allons,
Dieu
te
pardonne !
Tu
as
passablement chang en peu de temps. Il y a
trois ans, nest-ce pas ? la fin de lanne, que
je tai connu au rgiment ? peine le jour
arriv, le pied ltrier, et tu tlanais sur
un talon rapide, que le vent dautomne te
soufflt la face ou dans le dos.
PLATON MIKHAILOVITCHE.

Ah ! mon cher ! ctait le bon temps alors !

Scne VII.

LES MMES, le prince TOUGOOUKHOVSKII111 et


la princesse avec leurs six filles.
NATALIE DMITRIEVNA (dune voix flte).

Le prince Pierre Iliitche ! La princesse ! Mon


Dieu ! La petite princesse Zizi ! Mimi !
111

Ce nom signifie : Dure-Oreille.


180

(Bruyants embrassements ; ensuite on sassied


et on se regarde mutuellement de la tte aux
pieds.)
1re PETITE PRINCESSE.

Quelle dlicieuse toilette !


2e PETITE PRINCESSE.

Quels petits plisss !


1re PETITE PRINCESSE.

Une bordure de franges !


NATALIE DMITRIEVNA.

Ah ! si vous aviez vu mon turlurlu en satin !


3e PETITE PRINCESSE.

Quelle charpe mon cousin112 ma donne !


4e PETITE PRINCESSE.

Oh ! oui ! En barge !
5e PETITE PRINCESSE.

Ah ! cest un charme !
6e PETITE PRINCESSE.

Ah ! quil est joli !


LA PRINCESSE.
112

Nous mettrons en italiques tous les mots franais employs par


Griboidove.
181

Pst... Qui donc, dans le coin, nous a salus,


quand nous sommes entrs ?
NATALIE DMITRIEVNA.

Un nouvel arriv, Tchatzkii.


LA PRINCESSE.

Re-trai-t ?
NATALIE DMITRIEVNA.

Oui, il a voyag, il ny a pas longtemps quil


est de retour.
LA PRINCESSE.

Et c-li-ba-tai-re ?
NATALIE DMITRIEVNA.

Oui, il nest pas mari.


LA PRINCESSE.

Prince ! Prince ! Ici ! Plus vivement !


LE PRINCE (tournant vers elle son cornet acoustique).

Oh ! Hum ?
LA PRINCESSE.

Invite bien vite chez nous, pour jeudi, la


soire, lami de Natalie Dmitrievna. Le voici !
LE PRINCE.

Oh ! Hum ! (Il se dirige vers Tchatzkii, tourne


autour de lui et tousse un peu).
182

LA PRINCESSE.

Voil ce que cest que des enfants ! Pour eux


le bal, mais le pre se trane pour aller faire des
courbettes ! Les danseurs sont devenus
effroyablement rares !... Il est gentilhomme de
la Chambre ?
NATALIE DMITRIEVNA.

Non pas.
LA PRINCESSE.

Riche ?
NATALIE DMITRIEVNA.

Oh ! non pas.
LA PRINCESSE.

Prince, prince ! Arrire.

Scne VIII.

LES MMES, et les comtesses KHRIOUMINE, la


grandmre et la petite fille.
LA JEUNE COMTESSE.

Ah ! grandmaman ! Voyons, qui est-ce qui


arrive de si bonne heure ? Nous sommes les
183

premires ! (Elle se prcipite vers la porte


latrale.)
LA PRINCESSE.

Voil qui est poli pour nous ! La premire,


elle ! Elle ne nous compte donc pour rien ! Elle
est mchante ! Voil un sicle quelle reste
marier ! Enfin ! Que Dieu lui pardonne !
LA JEUNE COMTESSE (qui est revenue, tourne son
lorgnon sur Tchatzkii.)

Msieu Tchatzkii ! Vous Moscou ! Et toujours


le mme quautrefois ?
TCHATZKII.

Pourquoi changerais-je ?
LA JEUNE COMTESSE.

Vous tes revenu clibataire ?


TCHATZKII.

Avec qui me serais-je mari ?


LA JEUNE COMTESSE.

ltranger, avec qui ? Mais une foule des


ntres sy marient sans plus de renseignements
et nous gratifient de lalliance dartistes des
magasins de modes.
TCHATZKII.

Les malheureux ! Faut-il quils aient


supporter les reproches des imitatrices de ces
184

modistes, parce quils se sont


prfrer les originaux aux copies ?

permis de

Scne IX.

LES MMES et quantit dautres htes, parmi


lesquels
ZAGORIETZKII.
Les
hommes
paraissent, font leur rvrence, sloignent de
ct, vont et viennent dune pice lautre,
etc. SOPHIE sort de sa chambre. Tout le monde
va au-devant delle.
LA JEUNE COMTESSE.

Eh ! bonsoir ! vous voil ! Jamais trop


diligente,
Vous nous donnez toujours le plaisir de
lattente.113
ZAGORIETZKII.

Avez-vous un billet pour le spectacle de


demain ?
SOPHIE.

Non.
ZAGORIETZKII.
113

Ces vers sont en franais dans le texte. (Note BRS)


185

Permettez-moi de vous en offrir un. Cest en


vain que quelquautre entreprendrait de vous
rendre ce service-l. O nai-je pas couru pour
me le procurer ? Au bureau ; tout tait pris.
Chez le directeur, il est de mes amis, ds
laurore, six heures. Ctait un fait exprs !
Dj, depuis la veille, personne ne pouvait plus
en avoir. Chez celui-ci, chez celui-l, jai mis
tout le monde sens dessus dessous. Et ce billet
enfin, je lai enlev de force un vieillard
cacochyme. Il est mon ami, et on connat son
humeur casanire. Il peut bien rester en repos
chez lui !
SOPHIE.

Je vous remercie pour le billet, et,


doublement, pour votre peine. (Diverses
personnes font encore leur entre. Pendant ce
temps Zagorietzkii se dirige vers les hommes).
ZAGORIETZKII.

Platon Mikhalovitche !...

186

PLATON MIKHAILOVITCHE.

Loin dici ! Va-ten avec les femmes, va leur


mentir et les duper ! Je raconterai sur toi la
vrit, et elle sera pire que tous les mensonges.
( Tchatzkii). En voici un, mon bon, que je te
recommande ! Comment appelle-t-on ces gensl, le plus poliment, le plus charitablement
possible ? Cest un homme du monde, un
fourbe fieff, un fripon, Antoine Antonytche
Zagorietzkii. Dfie-toi de lui ; il est trs fort pour
rapporter ce quil entend. Et ne joue pas aux
cartes avec lui : il trichera.
ZAGORIETZKII.

Original ! Grondeur !... Mais sans la moindre


mchancet !
TCHATZKII.

Et ce serait ridicule vous de vous en


blesser. En dehors de lhonntet, il y a une
multitude de consolations. Si on dit du mal de
vous en un lieu, on vous remercie dans un
autre.
PLATON MIKHAILOVITCHE.

Oh ! non pas ! mon bon, chez nous on dit


partout du mal des gens, mais partout on les
reoit114. (Zagorietzkii se mle la foule).
114

Nommez-le fourbe, infme et sclrat maudit,


Tout le monde en convient, et nul ny contredit ;
Cependant sa grimace est partout bienvenue,
On laccueille, on lui rit, partout il sinsinue...
187

Scne X.

LES MMES et KHLESTOVA.


KHLESTOVA.

Si tu crois qu soixante-cinq ans il mest


facile de me traner jusque chez toi, ma
nice ?... Quel supplice ! Nous avons mis une
heure dhorloge venir de Pokrovka 115, je nen
puis plus. Et une nuit ! cest la fin du monde !
Pour me distraire, jai pris avec moi une jeune
ngresse, avec un chien. Dis, ma petite amie,
quon leur donne leur pture un peu plus tard,
quon leur porte quelques restes du souper.
Princesse, je vous salue ! (Elle sassied). Ah !
ma petite Sophie, ma chrie, quelle ngresse
jai mon service ! Crpue ! Des omoplates en
bosse ! Colre ! Tous les mouvements dun
chat ! Et comme elle est noire ! Une vraie
horreur ! Se peut-il que le Seigneur ait cr une
race pareille ! Cest le diable en chair et en os !
Elle est dans la chambre des servantes... Faut-il
lappeler ?
SOPHIE.

Non pas, dans un autre moment.


Misanthrope, acte 1, scne 1re.
115
Quartier de Moscou, au nord-est du Kremlin.
188

KHLESTOVA.

Imagine-toi ; on les met en montre comme


des btes sauvages, ce que jai entendu dire,
dans cet endroit-l... une ville... de Turquie...
Mais sais-tu qui me la procure ? Antoine
Antonytche
Zagorietzkii.
(Zagorietzkii
se
montre.) Cest un vilain menteur, un joueur de
cartes, un voleur. (Zagorietzkii sclipse.) Jai
bien t sur le point de lui fermer ma porte,
mais cest un matre pour rendre service. moi
et ma sur Prascovie, il nous a fait avoir deux
petits ngres la foire. Il les a achets, ce
quil dit ; je suis sre quil les a filouts aux
cartes, mais il men a fait cadeau ; que Dieu lui
donne la sant !
TCHATZKII ( Platon Mikhalovitche en clatant de
rire.)

Il ny a pas trop de quoi se fliciter de


pareilles louanges ! Zagorietzkii lui-mme ny a
pas rsist ; il a disparu.
KHLESTOVA.

Qui est ce monsieur si gai ? Quel est son


tat ?
SOPHIE.

Celui-ci ? Tchatzkii.
KHLESTOVA.
189

Ah ! , mais quest-ce quil a trouv de


ridicule ? De quoi se rjouit-il ? Quel sujet de
rire y a-t-il l ? Cest pch de rire de la
vieillesse. Je me rappelle : tu as dans souvent
avec lui, quand tu tais enfant, et, moi, je lui ai
tir les oreilles, seulement pas assez.

Scne XI.

LES MMES, FAMOUSOVE.


FAMOUSOVE (dune voix forte).

Nous attendons le prince Pierre Iliitche, et le


prince est dj ici ! Et moi qui moubliais dans
la salle des portraits ! O est Skalozoube, Serge
Sergiitche ? Hein ? Il ny est pas, il me semble
quil ny est pas. Cest un homme quon
aperoit tout de suite, Serge Sergiitche
Skalozoube !
KHLESTOVA.

Dieu du ciel ! Il vous rend sourd ! Il fait plus


de bruit que toutes les trompettes du monde !

Scne XII.

LES MMES, SKALOZOUBE, puis MOLTCHALINE.


190

FAMOUSOVE.

Serge Sergiitche, vous tes en retard ! Nous


vous avons attendu, attendu, attendu ! (Il le
conduit vers Khlestova.) Ma belle-sur, qui
depuis longtemps dj on a parl de vous.
KHLESTOVA (assise).

Vous avez t prcdemment ici... dans le


rgiment... lequel donc ?... de grenadiers ?
SKALOZOUBE (dune voix de basse).

Dans celui de Son Altesse, vous voulez dire,


des mousquetaires de la Nouvelle-Zemble116 ?
KHLESTOVA.

Je ne suis pas trs forte pour distinguer les


rgiments.
SKALOZOUBE.

Il y a pourtant des distinctions extrieures


dans luniforme : les passe-poils, les brides
dpaulettes, les boutonnires.
FAMOUSOVE.

Venez avec moi, mon cher ami, je vais vous


amuser l-bas. Nous avons un whist qui na pas
116

Rgiment purement imaginaire.


191

son pareil. Suivez-nous, prince, je vous prie. (Il


emmne avec lui Skalozoube et le prince.)
KHLESTOVA ( Sophie).

Ouf ! Jai chapp tout juste au nud


coulant ! Pour sr, ton pre est moiti fou. Il
sest coiff de ce brave haut de trois
sagnes117, et il vous fait faire sa connaissance,
sans vous demander si a vous est agrable ou
non !
MOLTCHALINE (lui prsentant une carte).

Jai arrang votre partie : Monsieur Lecoq,


Thomas Thomitche et moi.
KHLESTOVA.

Merci, mon cher ami. (Elle se lve).


MOLTCHALINE.

Votre petit chien est un charmant petit


chien : pas plus gros quun d coudre. Je ne
me suis pas lass de le caresser. Son poil
semble de la soie !
KHLESTOVA.

Merci, mon fils. (Elle sort, suivie


Moltchaline et de beaucoup dautres.)

117

La sagne quivaut 2 mtres 13 centimtres.


192

de

Scne XIII.

TCHATZKII, SOPHIE et quelques autres


personnages secondaires, qui dans la suite de la
scne disparaissent.
TCHATZKII.

Eh bien ! Il a dissip le nuage...


SOPHIE.

Ne pourriez-vous pas ne pas continuer ?


TCHATZKII.

En quoi vous ai-je fait peur ? Je voulais le


louer davoir calm la colre de cette dame.
SOPHIE.

Et vous auriez fini par une mchancet.


TCHATZKII.

Faut-il vous dire ce que je pensais ? Le voici :


Les vieilles femmes sont promptes sirriter ; il
nest pas mal quil y ait auprs delles un
complaisant attitr, afin de jouer le rle de
paratonnerre. Moltchaline ! Mais quel autre
arrange toutes choses dune faon aussi
pacifique ? Tantt il flatte le carlin au moment
opportun, tantt il vous glisse une carte
linstant propice ! Grce lui et par lui
Zagorietzkii ne mourra pas ! Vous mavez tantt
193

numr ses qualits, mais vous en avez oubli


beaucoup, oui, vraiment ! (Il sort.)

Scne XIV.

SOPHIE, puis MONSIEUR N.


SOPHIE ( part).

Ah ! Cet homme est toujours pour moi la


cause dun horrible agacement ! Il trouve sa
joie dnigrer, blesser ! Il est envieux, fier et
mchant !
MONSIEUR N. (sapprochant).

Vous tes toute proccupe ?


SOPHIE.

Oui, au sujet de Tchatzkii.


MONSIEUR N.

Comment
retour ?

lavez-vous

trouv

SOPHIE.

Il na pas la tte lui.


MONSIEUR N.

Est-ce quil a perdu la tte ?


194

depuis

son

SOPHIE (aprs un court silence).

Ce nest pas dire quil soit compltement...


MONSIEUR N.

Cependant il y a des signes... ?


SOPHIE (le regardant attentivement).

Je le crois.
MONSIEUR N.

Est-il possible ! cet ge ?


SOPHIE.

Quy faire ? ( part.) Il est prt le croire.


Ah ! Tchatzkii ! vous aimez costumer tout le
monde en fou, vous sera-t-il agrable dessayer
ce costume-l sur vous-mme ? (Elle sort.)

Scne XV.

MONSIEUR N., puis MONSIEUR D.


MONSIEUR N.

Il est fou !... Elle le croit. Eh bien ! alors ! Il


faut donc quil y ait des raisons... Comment
laurait-elle invent ? Tu as entendu ?
MONSIEUR D.

Quoi ?
195

MONSIEUR N.

propos de Tchatzkii ?
MONSIEUR D.

Quest-ce ?
MONSIEUR N.

Il est devenu fou !


MONSIEUR D.

Sottises !
MONSIEUR N.

Ce nest pas moi qui lai dit, ce sont dautres


qui en parlent.
MONSIEUR D.

Mais toi, tu nes pas fch de le redire ?


MONSIEUR N.

Je vais me renseigner. Pour sr, quelquun


sait ce quil en est. (Il sort).

Scne XVI.

MONSIEUR D., puis ZAGORIETZKII.


MONSIEUR D.
196

Croyez donc un bavard ! Il entend une


sottise, et aussitt il la rpte ! Sais-tu quelque
chose au sujet de Tchatzkii ?
ZAGORIETZKII.

Eh ! bien ?
MONSIEUR D.

Il est devenu fou !


ZAGORIETZKII.

Ah ! je sais, je me souviens, jen ai entendu


parler. Comment ne le saurais-je pas ? a t
un cas extraordinaire : son oncle, un coquin, la
enferm avec les fous. On la empoign, tran
dans la maison jaune118 et mis aux fers.
MONSIEUR D.

Pardonnez ! Il tait ici tout lheure, dans


cette pice mme.
ZAGORIETZKII.

Il faut alors quon lait dchan.


MONSIEUR D.

Allons, mon cher ami, avec toi on na pas


besoin de gazettes. Je vais dployer mes ailes
et minformer auprs de tout le monde.
Cependant, mystre et secret !
118

La maison o lon enfermait les fous Moscou tait peinte en jaune.


Pterbourg on dit : la onzime verste, en raison dune autre particularit
locale.
197

Scne XVII.

ZAGORIETZKII, ensuite LA JEUNE COMTESSE.


ZAGORIETZKII.

Quel Tchatzkii est ici ?... Cest un nom


connu... Jai t li je ne sais quand avec un
certain Tchatzkii. Vous avez entendu parler de
lui ?
LA JEUNE COMTESSE.

De qui ?
ZAGORIETZKII.

De Tchatzkii. Il tait tout lheure ici, dans


cette pice.
LA JEUNE COMTESSE.

Je le sais, jai caus avec lui.


ZAGORIETZKII.

Alors je vous fais mon compliment ; il est


fou...
LA JEUNE COMTESSE.

Quoi ?
ZAGORIETZKII.
198

Oui, il est devenu fou !


LA JEUNE COMTESSE.

Imaginez-vous ! Je lavais remarqu moimme, et je laurais pari ; ce que vous dites, je


me le suis dit.

Scne XVIII.

LES MMES, plus LA VIEILLE COMTESSE.


LA JEUNE COMTESSE.

Ah ! grandmaman ! Voil des miracles ! Voil


du nouveau ! Vous navez pas entendu parler
du malheur qui arrive ici ? coutez un peu ! Ah !
cest charmant, cest joli !...
LA VIEILLE COMTESSE (avec une prononciation
sifflante).

Ma chre, mes oreilles sont bouches ; parle


un peu plus haut...
LA JEUNE COMTESSE.

Je nai pas le temps ! Il vous dira toute


lhistoire.. Je vais me renseigner. (Elle sort).

Scne XIX.
199

ZAGORIETZKII et LA VIEILLE COMTESSE.


LA VIEILLE COMTESSE.

Quest-ce ? Quest-ce ? Il ny a pas par


hasard le feu ici ?
ZAGORIETZKII.

Non, cest Tchatzkii qui a produit tout ce


tapage.
LA VIEILLE COMTESSE.

Comment ? Qui est-ce qui a mis Tchatzkii en


cage ?
ZAGORIETZKII.

Dans les montagnes119 il a t bless au


front, et sa blessure lui a fait perdre
lentendement.
LA VIEILLE COMTESSE.

Quoi ? Dans le club des francs-maons ? Il a


pass aux musulmans ?
ZAGORIETZKII.

On ne peut rien lui faire comprendre (Il sort).


LA VIEILLE COMTESSE.

Antoine Antonytche ! Ah ! Lui aussi se sauve,


tout le monde a peur, se prcipite...
119

Au Caucase.
200

Scne XX.

LA VIEILLE COMTESSE et LE PRINCE


TOUGOOUKHOVSKII.
LA VIEILLE COMTESSE.

Prince ! Prince ! Oh ! ce prince ! Il va au bal,


et cest peine sil a un souffle ! Prince, vous
avez entendu ?
LE PRINCE.

Ah ! Hum ?
LA VIEILLE COMTESSE.

Il nentend absolument rien ! Mais peut-tre


au moins vous avez vu. Le matre de la police
est venu ici ?
LE PRINCE.

Eh ! Hum ?
LA VIEILLE COMTESSE.

Qui est ce, prince, qui a emmen Tchatzkii en


prison ?
LE PRINCE.

Hi ! Hum ?
201

LA VIEILLE COMTESSE.

Un coupe-chou pour lui et un havre-sac, et


puis simple soldat ! Ah ! ce nest pas une
plaisanterie ! Il a chang de religion !
LE PRINCE.

Hu ! Hum !
LA VIEILLE COMTESSE.

Oui, il a pass aux musulmans ! Le voltairien


maudit ! Quest-ce ? Ah ! Vous tes sourd, mon
bonhomme ! Tendez donc votre cornet. Oh ! la
surdit est un grand dfaut.

Scne XXI.

LES MMES, plus KHLESTOVA, SOPHIE,


MOLTCHALINE,
PLATON
MIKHAILOVITCHE,
NATALIE DMITRIEVNA, LA JEUNE COMTESSE, LA
PRINCESSE avec ses filles, ZAGORIETZKII,
SKALOZOUBE, puis FAMOUSOVE et beaucoup
dautres.
KHLESTOVA.

Il est devenu fou ! Est-ce bizarre !120 Tout


fait limproviste ! En si peu de temps ! Toi,
Sophie, tu las appris ?
120

Mot mot : je prie humblement.


202

PLATON MIKHAILOVITCHE.

Qui la racont le premier ?


NATALIE DMITRIEVNA.

Ah ! mon cher, tout le monde !


PLATON MIKHAILOVITCHE.

Tout le monde ! Alors il faut bien le croire.


Pour moi cependant la chose est douteuse.
FAMOUSOVE (entrant).

De qui sagit-il ? De Tchatzkii, nest-ce pas ?


Quy a-t-il de douteux ? Cest moi qui le premier
ai tout dcouvert ! Il y a longtemps que je
mtonne de ce que personne ne lenchane.
Mettez-le un peu sur le sujet des autorits, et
Dieu sait ce quil en dit ! Il suffit quon sincline
un peu bas, quon courbe lchine en cercle,
devant quelque grand personnage que ce
puisse tre, pour quil vous appelle un drle !
KHLESTOVA.

Et il est de ceux qui se moquent des autres !


peine avais-je dit je ne sais quoi quil sest
mis rire aux clats !
MOLTCHALINE.

Il ma dconseill de servir Moscou aux


archives !
LA JEUNE COMTESSE.
203

Il a daign mlever au rang de modiste !


NATALIE DMITRIEVNA.

Et il a donn mon mari le conseil de vivre


la campagne !
ZAGORIETZKII.

Tout prouve quil est compltement fou !


LA JEUNE COMTESSE.

Je lai bien vu ses yeux.


FAMOUSOVE.

Il a pris la mme route que sa mre, Anna


Alexievna. La pauvre dfunte a t folle huit
fois.
KHLESTOVA.

Dans le monde il arrive des aventures


merveilleuses ! son ge tomber dans la folie !
Je parierais quil buvait trop pour son ge.
LA PRINCESSE.

Oh ! cest sr !
LA JEUNE COMTESSE.

Sans aucun doute.


KHLESTOVA.

Il absorbait le Champagne pleins verres.


NATALIE DMITRIEVNA.
204

pleines bouteilles, et quelles bouteilles !


ZAGORIETZKII (avec feu).

Non pas,
tonneaux121 !

pleins

tonneaux,

et

quels

FAMOUSOVE.

Allons donc ! Le grand mal quun homme


boive un peu plus quil ne faut ! Linstruction,
voil le flau ; la science, voil la cause pour
laquelle, prsent plus que jamais, il pullule
autant de gens, dactions et dopinions
insenses !
KHLESTOVA.

Oui, cest bien assez pour devenir tout de


suite fou que ces pensions, ces coles, ces
lyces, comme on les appelle, et cet
enseignement mutuel des grandes cartes122.
LA PRINCESSE.

Non, il y a Pterbourg un Institut p-da-goni-que, cest, je crois, le nom quon lui donne...
On y voit sexercer aux hrsies et limpit
des professeurs ! Cest chez eux qua t
sinstruire notre parent, et il en est sorti... bon
121

Mot--mot : de quarante vdros. Le vdro quivaut environ douze

litres.
122

Il y a ici un jeu de mots intraduisible. Au lieu de Lancastre, lieu


dorigine des coles mutuelles dont elle veut parler, Khlestova dit Landkarte,
cest--dire cartes gographiques. Nous ne pouvons pas faire passer en
franais le mot allemand Land, sur lequel repose toute la plaisanterie.
205

entrer tout de suite dans une boutique


dapothicaire, en apprentissage ! Il fuit les
femmes et jusqu moi-mme ! Il ne veut pas
entendre parler de carrire ! Cest un chimiste,
un botaniste, le prince Fdore, mon neveu !
SKALOZOUBE.

Je vais vous faire plaisir : le bruit court


partout quil existe un projet propos des
lyces, des coles, des gymnases. On ny
enseignera plus que daprs notre mthode :
une, deux ! Quant aux livres, on les gardera
pour les grandes occasions.
FAMOUSOVE.

Serge Sergiitche ! Non ! Si lon veut couper


le mal la racine, il faut runir tous les livres,
puis les brler !
ZAGORIETZKII (avec douceur).

Permettez, il y a livres et livres. Mais, entre


nous, si jtais nomm censeur, jaurais lil sur
les fables. Oh ! les fables me feront mourir ! Ce
sont des plaisanteries ternelles sur les lions,
sur les aigles ! On a beau dire, ce ne sont que
des animaux, mais ce sont tout de mme des
tzares !
KHLESTOVA.

Mes bons amis ! Lorsque quelquun a perdu


la raison, peu importe que ce soit pour avoir
206

trop lu ou trop bu. Jai piti de Tchatzkii. Comme


chrtiens, nous lui devons notre compassion. Ce
ntait pas un sot, et il possdait trois cents
mes.123
FAMOUSOVE.

Quatre.
KHLESTOVA.

Trois, monsieur.
FAMOUSOVE.

Quatre cents.
KHLESTOVA.

Non ! Trois cents.


FAMOUSOVE.

Daprs mon calendrier...


KHLESTOVA.

Tous les calendriers mentent.


FAMOUSOVE.

Quatre cents, ni plus, ni moins ! Ah , vous


avez le verbe bien haut !
KHLESTOVA.

Non ! Trois cents ! Comme si


connaissais pas la fortune des autres !
123

Trois cents paysans.


207

je

ne

FAMOUSOVE.

Quatre cents, entendez-le bien, je vous prie.


KHLESTOVA.

Non, trois cents, trois cents, trois cents !


Scne XXII.

LES MMES, plus TCHATZKII.


NATALIE DMITRIEVNA.

Le voici.
LA JEUNE COMTESSE.

Chut !
TOUS.

Chut ! (Ils sloignent de lui, en reculant du


ct oppos).
KHLESTOVA.

Ah ! pourvu que, dans un accs, il naille pas


se prendre de querelle, et nous attirer quelque
mchante affaire !
FAMOUSOVE.

Seigneur, aie piti de nous, pcheurs que


nous sommes ! (Avec circonspection.) Mon bien
cher, tu nes pas dans ton assiette ordinaire.
208

Aprs le voyage, on a besoin de sommeil.


Donne-moi ton pouls. Tu nes pas bien.
TCHATZKII.

Oui, je nen puis plus !... Jendure un million


de tourments ! Ma poitrine souffre davoir t
presse amicalement ; mes jambes, davoir fait
des rvrences ; mes oreilles, du bruit des
exclamations, et surtout ma tte, de billeveses
en tout genre. (Il sapproche de Sophie.) Jai
lme oppresse ici par je ne sais quel chagrin,
je me sens perdu dans la multitude, je ne suis
plus moi-mme ! Non ! je ne suis pas content
de Moscou !
KHLESTOVA.

Vous allez voir que cest la faute de Moscou !


FAMOUSOVE.

Un peu plus loin de lui ! (Il fait un signe


Sophie.) Hum ! Sophie. Elle ne regarde pas !
SOPHIE ( Tchatzkii).

Dites ce qui vous met si fort en colre ?


TCHATZKII.

Je viens de faire dans lautre pice une


rencontre insignifiante : un petit Franais de
Bordeaux, en spoumonant, avait runi autour
de lui une espce dassemble, et racontait
quavec effroi et non sans larmes il avait fait
209

ses prparatifs de voyage pour venir en Russie,


chez des barbares. Il arriva et trouva quon le
choyait sans trve. Il ne rencontra ni un son
russe ni un visage russe. Ctait comme sil
avait t dans sa patrie, avec ses amis, au
milieu de sa province. Par exemple, en
soire, il se sent ici comme un petit potentat !
Les mmes ides chez les dames, les mmes
toilettes... Il tait content, mais nous, nous ne
ltions pas. Il se tut. Et alors de tous les cts,
ce ne fut quun regret, quun soupir, quun
gmissement ! Ah ! la France ! Il ny a pas
de pays prfrable au monde ! dclarrent
deux jeunes princesses, deux surs, rptant
la leon quon leur a serine depuis lenfance !
O se mettre labri des jeunes princesses ?
Jmis de loin le souhait modeste, quoiqu voix
haute, que le Seigneur extirpt cet esprit
malsain dimitation sotte, servile, aveugle, quil
ft tomber une tincelle chez nimporte quel
homme de cur qui pt, par sa parole et son
exemple, nous dtourner, comme avec des
rnes solides, de cette curante faiblesse
pour tout ce qui vient de ltranger. On peut
mappeler vieux-croyant124, si lon veut ; mais
notre cher Nord est pour moi cent fois pire
depuis quil a tout abandonn, tout chang,
tout mis la mode nouvelle, et ses murs, et
124

Cest le nom donn aux orthodoxes russes qui, vers le milieu du XVII e
sicle, refusrent dadopter les corrections introduites dans les livres saints par
le patriarche Nikone.
210

sa langue, et sa sainte antiquit, jusqu son


imposant costume, pour en prendre un autre,
taill sur le modle des bouffons : une queue
par-derrire et par-devant, je ne sais quelle
chancrure bizarre ; en dpit du bon sens, sans
nul souci des saisons. Les mouvements sont
gns et la figure manque de beaut ; des
mentons ridicules, rass, gris ?... De mme que
les vtements et les cheveux, les esprits aussi
sont devenus courts !... Ah ! si nous sommes
ns pour tout emprunter, prenons du moins aux
Chinois quelque chose de leur sage ignorance
des trangers ! Nous tirerons-nous jamais de la
puissance des modes exotiques, de telle faon
que nos gens du peuple, si aviss, si bons, ne
nous prennent pas, ne ft-ce que daprs la
langue, pour des Allemands ou autres ?
Comment mettre en parallle ce qui vient
dEurope avec ce qui vient de notre nation !
Voil qui est bizarre ! Voyons, comment traduire
madame,
mademoiselle ?
Peut-tre

soudarynia ? se mit murmurer je ne sais


qui... Imaginez-vous, chez tous un grand clat
de rire sleva alors mes dpens.
Soudarynia !!125 Ah ! Ah ! Ah ! Ah ! Fort joli !
Soudarynia ! Ah ! Ah ! Ah ! Ah ! Cest affreux !
Courrouc et maudissant la vie, je leur
prparais une rponse foudroyante, mais tous
me laissrent l ! Vous savez prsent ce qui
mest arriv ; le cas nest pas nouveau. Moscou,
125

Fminin de soudare, monsieur.


211

Pterbourg, la Russie entire sont faits de la


mme faon : peine un habitant de la ville de
Bordeaux a-t-il ouvert la bouche quil a le
bonheur de fixer lintrt de toutes les jeunes
princesses ; et, Pterbourg comme Moscou,
celui qui nest pas lami des gens imports de
ltranger, des manies, du langage affect,
celui dans la tte de qui, pour son malheur, se
rencontrent cinq ou six ides saines, et qui
prend la libert de les rpandre haute voix
alors, voyez... (Il regarde autour de lui ; tout le
monde tourne en valsant avec le plus grand
entrain. Les personnes ges sont disperses
aux tables de jeu).

212

ACTE QUATRIME.

Le vestibule principal dans la maison de


Famousove. Un grand escalier qui descend du
second tage et auquel viennent se runir
dautres escaliers accessoires partant de
lentresol. En bas, droite des acteurs, une
sortie sur le perron et la loge du suisse ;
gauche, sur le mme plan, la chambre de
Moltchaline126. Cest la nuit ; lclairage est peu
brillant. Parmi les laquais, les uns sont affairs,
dautres dorment en attendant leurs matres.
Scne Ire.

LA VIEILLE et LA JEUNE COMTESSES ; devant


elles, UN LAQUAIS.
LE LAQUAIS.

La voiture de la comtesse Khrioumine.


LA JEUNE COMTESSE (pendant quon lenveloppe).

En voil un bal ! Ah ! ce Famousove sait bien


choisir ses invits ! Quelles caricatures de
126

Cette description, qui nest pas trs claire, parat ne dater que de
ldition donne en 1857 par M. A. Smirdine. Par en bas (vnizou) il faut peuttre entendre le premier plan sur la scne.
213

lautre monde ! Personne avec qui causer !


Personne avec qui danser !
LA VIEILLE COMTESSE.

Allons ! ma chrie ! Je suis vraiment bout


de forces. Quelque jour je passerai du bal au
tombeau. (Elles sortent toutes les deux.)

Scne II.

PLATON
MIKHAILOVITCHE
et
NATALIE
DMITRIEVNA. (Un laquais sempresse autour
deux ; un autre crie auprs du corridor de
sortie127.)
La voiture des Goritchve !
NATALIE DMITRIEVNA.

Mon ange, ma vie, mon bijou, ma petite me,


pourquoi ces regards si tristes ? (Elle embrasse
son mari sur le front.) Avoue-le, on sest bien
amus chez Famousove.
PLATON MIKHAILOVITCHE.

Ma bonne Natalie, ma chrie, je mendors,


moi, au bal ; il sen faut terriblement que jen
127

Le mot podiezde nest pas traduisible en franais, parce que ce quil


dsigne nest pas franais. Il sagit dune sorte de passage couvert pour aller de
la porte extrieure dune maison jusquau-del du trottoir, lendroit o
stationne la voiture. En t on enlve les cloisons latrales, quand il y en a, et il
ne reste quun petit toit, ou marquise, qui est fixe et repose sur de lgres
colonnes.
214

sois amateur, mais je ne fais aucune rsistance,


je suis ton humble esclave. Ma faction 128
dpasse souvent minuit, mais cest pour ton
plaisir ; et, si fort que cela mennuie, au
commandement, jentre en danse.
NATALIE DMITRIEVNA.

Tu dissimules, et trs maladroitement ; tu as


une envie mortelle de passer pour un vieillard.
(Elle sort avec le laquais.)
PLATON MIKHAILOVITCHE (avec sang-froid.)

Le bal est une chose excellente, cest


lesclavage qui est amer ! Mais qui nous oblige
nous marier ? Il faut croire que cest crit, le
jour o lon nat...
LE LAQUAIS (du perron).

Madame est dans la voiture, et prend la


peine de se fcher...
PLATON MIKHAILOVITCHE (avec un soupir).

Jy vais ! Jy vais ! (Ils sortent.)

Scne III.

TCHATZKII, et, devant lui, UN LAQUAIS.


128

Lopposition du mot polnotche au mot franco-russe dejouriou


produit ici pour des Franais un jeu de mots qui nexiste peut-tre plus pour
les Russes.
215

TCHATZKII.

Crie, afin de faire avancer la voiture plus vite.


(Le laquais sort.) Allons, voici la journe passe,
et avec elle toutes les visions, la vapeur, la
fume des esprances qui remplissaient mon
me... Quest-ce que jattendais ? Quest-ce que
jesprais trouver ici ? O est ce charme de se
retrouver ? Chez qui ai-je senti un intrt rel ?
Un cri ! De la joie ! On se serre dans les bras !...
Sottises ! Ainsi, dans une charrette, en voyage,
au milieu dune plaine immense, assis
paresseusement, toujours on dcouvre devant
soi quelque chose de lumineux, de bleu, de
vari. On chemine une heure, deux heures, une
journe entire ; avec ardeur on atteint le lieu
du repos. On y passe la nuit. O que lon
regarde, toujours le mme terrain plat, la
steppe, le vide et la mort... Cest pnible ! Mais
on ny peut rien ! Plus on y pense... (Le laquais
revient.) Est-ce prt ?
LE LAQUAIS.

On ne trouve le cocher nulle part.


TCHATZKII.

Va, cherche, je ne peux pas coucher ici. (Le


laquais sort.)

216

Scne IV.

TCHATZKII, RPTILOVE. (Il entre en courant


par le perron ; lentre mme il tombe les
quatre fers en lair et se rajuste avec
prcipitation.)
RPTILOVE.

Fi ! Jai fait une maladresse !... Ah ! mon


Crateur ! Laisse-moi me frotter les yeux... Do
viens-tu, camarade ? Ami de mon cur ! Tendre
ami ! Mon cher ! Ma-t-on assez chant de
farces l-dessus, assez appel bavard, imbcile,
superstitieux,
ayant
sur
tout
des
pressentiments, des indices. linstant mme,
je te prie de mexpliquer cela, comme si je
lavais su, je me hte daccourir ici. Vlan ! Jai
heurt le seuil avec mon pied et je me suis
tal tout du long. Ris de moi, si tu veux ; dis
que Rptilove ment, que Rptilove est un
niais, mais jprouve un entranement vers toi,
une sorte de maladie, je ne sais quel amour,
quelle passion ! Je suis prt en donner mon
me pour gage ; non, tu ne te trouverais pas
dans lunivers un ami tel que moi, aussi fidle,
ah ! non, ah ! non ! Que je perde ma femme,
mes enfants, que je sois abandonn par le
monde entier, que je meure en ce lieu mme,
que le Seigneur me foudroie...
217

TCHATZKII.

Assez de btises comme cela !


RPTILOVE.

Non, tu ne maimes pas. Cest tout


naturel. Avec les autres, je me tire encore
daffaire ; mais avec toi je nose pas parler. Je
suis pitoyable, ridicule, un mal-appris, un
imbcile.
TCHATZKII.

Voil une trange manire de sabaisser !


RPTILOVE.

Injurie-moi ; moi-mme je maudis le jour qui


ma vu natre, quand je songe combien jai
perdu mon temps ! Dis-moi, quelle heure est-il ?
TCHATZKII.

Il est lheure daller se coucher et de dormir.


Si cest pour le bal que tu es venu, tu peux ten
retourner.
RPTILOVE.

Que mimporte le bal, mon cher ? Toute la


nuit jusquen plein jour on y est riv aux
convenances, sans pouvoir se dlivrer du joug !
As-tu lu ce livre... ?
TCHATZKII.

218

Comment ! Tu lis, toi ? Cest une nigme pour


moi. Es-tu bien Rptilove ?
RPTILOVE.

Appelle-moi Vandale, jai mrit ce nom ; jai


fait cas de gens sans valeur, jai toute ma vie
raffol de dners et de bals ! Jai oubli mes
enfants, jai tromp ma femme ! Jai jou, jai
perdu au jeu ! Un arrt de justice ma mis en
tutelle ! Jai entretenu une danseuse ! Que disje ? une ! Trois la fois ! Jai bu men faire
mourir ! Il mest arriv de ne pas dormir dix
nuits de suite ! Jai tout reni : les lois, la
conscience, la religion...
TCHATZKII.

coute un peu : mens, mais garde au moins


quelque mesure. Il y a de quoi tomber dans le
dsespoir.
RPTILOVE.

Flicite-moi :

prsent
jai
fait
la
connaissance de gens qui sont les plus
intelligents quil y ait ! Je ne passe plus la nuit
entire rder et l.
TCHATZKII.

Ainsi, par exemple, aujourdhui.


RPTILOVE.
219

Voyons, une nuit seule ne compte pas ! Et


puis demande-moi o jai t ?
TCHATZKII.

Oh ! je le devine bien tout seul ! Au Club,


nest-ce pas ?
RPTILOVE.

Au Club Anglais. Pour commencer ma


confession, la runion a t trs bruyante... Je
te prierai de garder le silence, jai donn ma
parole de le garder... Nous avons une socit
qui se rassemble en sance particulire tous les
jeudis. Cest une association absolument
secrte.
TCHATZKII.

Ah ! mon cher ! Tu me fais peur ! Comment ?


Au Club ?
RPTILOVE.

Prcisment.
TCHATZKII.

Voil des prcautions extraordinaires qui


vous feront jeter la porte par les paules,
vous et vos secrets !
RPTILOVE.

Cest en vain que tu teffrayes ! Nous parlons


haute voix, trs fort mme, personne ny
220

comprend
rien.
Moi-mme,
quand
on
sempoigne sur les Chambres, sur les jurs, sur
Byron, enfin, sur des sujets dimportance, le
plus souvent jcoute, sans desserrer les dents.
Cest au-dessus de mes forces, mon cher ; je
sens bien que je suis une bte. Ah ! Alexandre !
Tu nous manques. Voyons, mon bon, fais-moi au
moins ce petit plaisir. Allons-y tout de suite,
puisque par bonheur nous sommes en train
daller quelque part. Avec quelles gens je vais
te mettre en rapports ! Il ne me ressemblent en
aucune faon. Ah ! quelles gens, mon cher ! La
crme de la jeunesse intelligente !
TCHATZKII.

Que le diable vous emporte tous ! O veux-tu


que jaille courir ? Dans quel but ? Au milieu de
la nuit ? Non, la maison ! Jai envie de
dormir.
RPTILOVE.

Eh ! laisse donc ! Qui est-ce qui dort


prsent ? Allons, assez ! Dcide-toi sans autre
prlude. Chez nous, vois-tu, il y a des hommes
rsolus, une douzaine de ttes ardentes ! Nous
crions... ! On croirait entendre cent voix !..
TCHATZKII.

Mais pourquoi vous dmener ainsi comme


des possds ?
221

RPTILOVE.

Nous faisons un bruit, mon cher, nous faisons


un bruit...
TCHATZKII.

Vous faites du bruit, et puis aprs ?


RPTILOVE.

Ce nest pas le lieu de te donner prsent


des explications et je nen ai pas le loisir. Mais
cest une vritable affaire dtat. Seulement,
vois-tu, elle nest pas mre. On ne peut faire
cela tout coup. Ah ! quels hommes, mon
cher ! Sans de plus longs ambages, je te dirai
quil y a dabord le prince Grgoire, un original
unique ! Il nous fait mourir de rire ! Toujours
avec les Anglais ! Tout en lui a un cachet
anglais. Il parle aussi entre les dents et il porte
mme les cheveux courts pour la bonne
harmonie. Tu ne le connais pas ! Eh bien ! fais
sa connaissance ! Le second, cest Eudoxe
Vorkoulove. Tu ne la pas entendu chanter ?
Oh ! cest une merveille ! Vois-tu, mon bon, il a
un morceau qui est tout particulirement
charmant : Ah ! non lasciarmi, no, no, no !
Nous avons encore deux frres, Lon et Borise,
des garons tonnants ! On ne sait vraiment
que dire deux. Mais, si cest un homme de
gnie quil faille nommer, voil Hippolyte
Oudouchive, le fils de Marcel ! As-tu jamais lu
quelquune de ses uvres ? Ne serait-ce quune
222

bagatelle ? Lis a, mon cher ! Par malheur il


crit si peu ! On devrait rouer de coups de
pareils hommes, et les condamner crire,
crire encore, crire toujours ! Cependant
dans les Revues tu pourras retrouver son
article : Un coup dil sur quelque chose129. Sur
quoi quelque chose ? Sur tout. Il ny a rien quil
ne sache. Nous le gardons en rserve 130 pour
les jours de disette. Mais nous avons une forte
tte, comme il ny en a pas en Russie. Inutile de
le nommer, on le reconnat son portrait. Cest
un brigand nocturne, un duelliste. Il a t
envoy au Kamtchatka, et il en est revenu
transform en Aloute131. Il sen faut joliment
quil ait les mains nettes, un homme
intelligent ne peut pas, parbleu ! ne pas tre un
voleur ; mais, quand il parle de la vertu idale,
il est inspir par je ne sais quel dmon. Ses
yeux nagent dans le sang, son visage est en
feu, lui-mme il pleure, et nous tous de
sangloter. Voil des hommes ! En existe-t-il de
pareils ? Cest peu vraisemblable. Au milieu
deux, coup sr, je ne suis quun mince
personnage, pas mal arrir, et paresseux
cest effrayant dy penser ! Lorsque cependant,
imposant un effort mon esprit, je massieds, je
ne reste pas une heure assis, que, tout coup,
129

Mot mot : Un coup-dil et quelque chose.


Mot mot : Nous le conservons pour le jour noir.
131
Habitant des les qui rejoignent les extrmits septentrionales de
lAsie et de lAmrique.
223
130

comme limproviste, jenfante un calembour.


Ceux qui mentourent semparent au vol de
mon ide, et six ils confectionnent avec elle
un vaudeville. Six autres la mettent en
musique, et dautres applaudissent, quand on la
joue... Tu ris, mon cher ; je suis comme a !
Dieu ne ma pas gratifi de talents, mais il ma
donn un bon cur, et voil pourquoi je plais
aux gens. Quand je mens, on ne men veut
pas...
UN LAQUAIS (auprs du corridor de sortie).

La voiture de Skalozoube.
RPTILOVE.

De qui ?

Scne V.

LES MMES, SKALOZOUBE (descendant de


lescalier).
RPTILOVE (allant au devant de lui) :

Ah ! Skalozoube ! Ami de mon cur ! Arrte !


O vas-tu ? Fais-moi lamiti... ! (Il ltouffe
dembrassements.)
TCHATZKII.
224

O me mettre labri deux ? (Il entre dans


la loge du suisse.)
RPTILOVE ( Skalozoube).

Il y a longtemps quon na pas parl de toi.


On a dit que tu tais all au rgiment reprendre
ton service. Vous connaissez-vous ? (Il
cherche des yeux Tchatzkii.) Lentt sest
chapp. Peu importe. Je tai trouv par hasard,
tu vas venir avec moi tout de suite, sans
objections. Il y a prsent foule chez le prince
Grgoire ; tu y verras une quarantaine des
ntres. Ah ! mon cher ! que dintelligence il y a
l ! Toute la nuit on discute, il ny a pas moyen
de sennuyer. Dabord, on boit du Champagne
pleins verres, et puis, on nous apprendra des
choses dont certainement nous navons aucune
ide, ni lun ni lautre.
SKALOZOUBE.

Fais men grce. On ne me dupera pas avec


la science. Appelle nimporte qui. Mais, si tu
veux, au prince Grgoire et vous tous, je vous
donnerai un sergent-major en guise de Voltaire ;
il vous fera placer sur trois rangs, et, ds que
quelquun ouvrira le bec, en un clin-dil il le
calmera.
RPTILOVE.

Toujours le service dans la tte ! Mon cher,


regarde-moi ! Moi aussi, jaurais pu me faufiler
225

trs haut, mais jai eu une malechance, comme


peut-tre personne nen a jamais eu. Cest dans
ladministration que jtais. Dans ce temps-l le
baron de Klotz visait devenir ministre, et moi,
devenir son gendre. Jallai mon chemin tout
droit, sans plus de rflexions. Avec sa femme et
lui je madonnai au reversis, par lui et par elle je
me laissai gagner des sommes telles... que Dieu
me le pardonne ! Sa maison tait sur la
Fontanka132, je men fis construire une ct,
avec des colonnes ! Une maison immense ! Qui
me cota normment ! Enfin jpousai sa fille.
Le dot que je reus, zro ; quant de
lavancement, nant. Mon beau-pre tait
Allemand, mais quel profit en avais-je ? Il
craignait, vois-tu, le reproche de stre montr
faible envers sa famille ! Voil ce quil craignait,
que le diable lemporte ! Mais ce nen tait pas
plus agrable pour moi ! Tous ses secrtaires
ntaient que de la canaille133, tous vendus, des
gens de rien, de vraies machines crire, et
tous sont entrs dans le grand monde, tous
aujourdhui sont des personnages. Vois plutt
lalmanach des adresses ! Fi ! Le service, les
grades, les croix, autant de manires de
savilir ! Alexis Lokhmotive dit excellemment
que des remdes radicaux sont ici ncessaires :
lestomac ne digre plus. (Il sarrte en voyant
132
133

Canal de Pterbourg.
Mot--mot : des Cham.
226

que Zagorietzkii a pris la place de Skalozoube,


qui pendant ce temps-l est parti.)

Scne VI.

RPTILOVE, ZAGORIETZKII.
ZAGORIETZKII.

Veuillez
continuer.
Je
vous
confesse
franchement que, moi aussi, je suis, comme
vous, un libral enrag ! Et, parce que je suis
sincre et que je parle sans crainte, Dieu sait
tout ce que jai perdu !
RPTILOVE (avec dpit).

Tous ont fil, sans dire un seul mot ! peine


lun est-il hors de vue que voil dj lautre
disparu. Tchatzkii a t ici, tout coup il sest
clips, puis Skalozoube aussi.
ZAGORIETZKII.

Que pensez-vous de Tchatzkii ?


RPTILOVE.

Ce nest pas une bte. Nous nous sommes


rencontrs il ny a quun instant. Alors a t
toutes sortes de balivernes, puis une
conversation srieuse sest engage sur le
vaudeville. Oui ! le vaudeville est quelque
227

chose ; mais tout le reste, rien qui vaille ! Tous


les deux... nous avons..., bref, nos gots sont
les mmes.
ZAGORIETZKII.

Mais avez-vous remarqu quil a lesprit


positivement dtraqu ?
RPTILOVE.

Quelle sottise !
ZAGORIETZKII.

Il nest personne qui ne le croie.


RPTILOVE.

Radotage !
ZAGORIETZKII.

Demandez tout le monde.


RPTILOVE.

Chimres !
ZAGORIETZKII.

Voici justement le prince Pierre Iliitche, la


princesse et leurs filles.
RPTILOVE.

Sornettes !

228

Scne VII.

RPTILOVE, ZAGORIETZKII, LE PRINCE et LA


PRINCESSE avec leurs six filles. Un peu aprs
KHLESTOVA descend du grand escalier avec
MOLTCHALINE, qui lui donne le bras. Un laquais
va et vient affair.
ZAGORIETZKII.

Princesses, de grce, dites votre opinion.


Tchatzkii est-il fou, oui ou non ?
1re JEUNE PRINCESSE.

Le moyen den douter !


2e JEUNE PRINCESSE.

Tout le monde est fix l-dessus.


3e JEUNE PRINCESSE.

Les Drianskii, les Khvorove, les Varlianskii, les


Skatchkove ?
4e JEUNE PRINCESSE.

Ah ! cest une vieille histoire ! Pour qui estelle neuve ?


5e JEUNE PRINCESSE.

Qui peut conserver un doute ?


ZAGORIETZKII.
229

Voici quelquun qui ny croit pas....


6e PRINCESSE.

Vous ?
TOUTES ENSEMBLE.

Msieu
Rptilove,
vous ?

Msieu
Rptilove, quoi ? vous ! Comment, vous ?
Se peut-il que contre tout le monde... ! Mais
pourquoi vous ? Cest honteux et ridicule...
RPTILOVE (se bouchant les oreilles).

Pardonnez-moi ! Je ne savais pas que ce ft


connu ce point-l !
LA PRINCESSE.

Comment ne serait-ce pas connu ? Il est


dangereux de lui parler. Il y a longtemps quil
devrait tre enferm. lentendre, son petit
doigt est plus sage lui seul que tout le monde,
mme que le prince Pierre ! Je crois quil est
tout simplement Jacobin, votre Tchatzkii...
Allons-nous en, Prince, tu pourrais emmener
Cathon ou Zizi ; nous nous mettrons dans la
voiture six places.
KHLESTOVA (de lescalier).

Princesse, votre petite dette de jeu !


LA PRINCESSE.

Vous la porterez sur mon compte, ma chre.


230

TOUS (lun lautre).

Adieu ! (La famille du prince sort ainsi que


Zagorietzkii).

Scne VIII.

RPTILOVE, KHLESTOVA, MOLTCHALINE.


RPTILOVE.

Roi des cieux ! Amphise Nilovna ! Ah !


infortun Tchatzkii... Hlas ! Quest-ce que cest
que notre esprit, si lev quil soit ! quoi
servent tous nos soucis ? Dites-moi, pourquoi
nous donnons-nous tant de mal en ce monde ?
KHLESTOVA.

Cest la volont de Dieu ! Dailleurs on le


soignera, il se peut quon le gurisse. Mais,
quant toi, mon cher, tu es incurable, il ny a
rien faire. Tu es on ne peut mieux venu
temps ici. Moltchaline, voici ta niche. Je nai
pas besoin quon me conduise. Va, et que le
Seigneur soit avec toi ! (Moltchaline entre dans
sa chambre.) Adieu, mon cher. Il est temps de
cesser les folies. (Elle sort.)

231

Scne IX.

RPTILOVE (avec son laquais).


RPTILOVE.

O diriger prsent mes pas ? Voici


rellement le jour qui commence poindre.
Allons, mets-moi dans la voiture et conduis-moi
nimporte o. (Il sort. La dernire lampe
steint.)

Scne X.

TCHATZKII (sortant de la loge du suisse).

Quest-ce que cela ? Lai-je bien entendu de


mes oreilles ? Ce nest pas une plaisanterie,
cest visiblement une mchancet. Par quels
miracles, au moyen de quel sortilge, rptentils tous dune seule voix cette absurdit sur
mon compte ? Pour les uns, cest vritablement
une fte, et les autres ont lair de compatir...
Oh ! Si lon pouvait lire dans la conscience des
gens : quy a-t-il de pire en eux, lme ou bien
la langue ? De qui est cette invention ? Les
imbciles lont cru, ils le redisent dautres, les
vieilles femmes en un rien de temps battent le
rappel, et voil lopinion publique ! Et voil
notre pays !... Non, daprs ce qui madvient
232

aujourdhui mon arrive, je vois bien quil ne


tardera pas m tre insupportable. Et
Sophie, le sait-elle ? Assurment, on le lui a
racont. Elle ne sen est pas rjouie, parce
quelle ne me veut pas de mal, seulement il lui
est fort gal que ce soit ou que ce ne soit pas
vrai, quil sagisse de moi ou dun autre. Elle ne
fait cas en ralit de personne. Mais cet
vanouissement, cette syncope, quelle en est
lorigine ? Une dlicatesse factice, un caprice de
ses nerfs ? Peu de chose les excite, et peu de
chose les calme. Moi, jy voyais le signe de
passions ardentes.. Pas le moins du monde !
Elle aurait tout aussi bien perdu ses sens, si
nimporte qui avait march sur la queue de son
petit chien ou de son petit chat.
SOPHIE (sur lescalier, au second tage, avec une
bougie).

Moltchaline, est-ce vous ?


prcipitamment la porte.)

(Elle

ferme

TCHATZKII.

Elle ! Elle-mme ! Ah ! ma tte brle, tout


mon sang est en mouvement. Elle sest
montre ! Elle a disparu ! Ne serait-ce pas une
vision ? Naurais-je pas pour de bon perdu
lesprit ? Je suis bien prpar aux choses
extraordinaires, mais il ny a pas l une simple
vision, lheure est fixe pour un rendez-vous.
quoi bon vouloir me tromper moi-mme ? Elle a
233

appel Moltchaline,
occupe.

voici

la

chambre

quil

LE LAQUAIS DE TCHATZKII (du perron).

La voit...
TCHATZKII.

Chut ! (Il le pousse dehors). Je resterai ici, et


sans fermer lil, serait-ce jusquau matin. Si je
dois boire la douleur jusqu la lie, mieux vaut
que ce soit en une fois, plutt que de diffrer.
Ce nest pas en diffrant quon chappe au
malheur. Mais la porte souvre. (Il se cache
derrire une colonne.)

Scne XI.

TCHATZKII (cach), LISE (avec une bougie).


LISE.

Ah ! mes forces sont bout ! Je perds


courage. Dans le vestibule dsert ! En pleine
nuit ! On craint les revenants, on craint aussi
les gens vivants. Ma matresse me met au
supplice ! Que Dieu la garde ! Tchatzkii est pour
elle comme une taie sur lil. Elle a cru le voir
je ne sais o, ici en bas. (Elle regarde autour
delle.) Ah ! bien oui ! Il a joliment envie de
rder dans ce vestibule ! Il y a beau temps, je
234

gage, quil a franchi la porte. Il rserve son


amour pour demain ; il est chez lui, et dort bien
couch. Cependant on ma donn ordre de
frapper la porte de lami de cur. (Elle frappe
chez Moltchaline.) coutez-moi, monsieur ! Ayez
la bont de vous rveiller. Mademoiselle vous
demande ! Mademoiselle vous appelle ! Un peu
plus vite, afin quon ne nous surprenne pas.

Scne XXI.

TCHATZKII (derrire la colonne), LISE,


MOLTCHALINE (stirant les bras et billant),
SOPHIE (descendant pas furtifs).
LISE.

Ah ! monsieur, quel cur de pierre ! Quelle


glace !
MOLTCHALINE.

Dis, ma chre petite Lise, est-ce pour ton


compte que tu viens ?
LISE.

Cest de la part de mademoiselle.


MOLTCHALINE.

Qui devinerait que dans ces petites joues-l,


dans ces veines-l, la flamme de lamour na
235

pas encore ptill ! Quel plaisir trouves-tu ne


te charger que de messages ?
LISE.

vous autres, chercheurs de fiances, il ne


sied pas de prendre vos aises et de biller. Celui
qui plat et qui charme est celui qui se prive de
manger et de dormir jusquau mariage.
MOLTCHALINE.

Quel mariage ? Avec qui ?


LISE.

Mais avec ma matresse !


MOLTCHALINE.

Va ! Il y a bien de lespoir devant nous. Nous


tranerons le temps en longueur sans mariage.
LISE.

Que dites-vous, Monsieur ? Est-ce que nous


comptons sur un autre que vous pour mari ?
MOLTCHALINE.

Je ne sais. Mais moi, un frisson me saisit, et


je tremble la seule pense que Paul
Athanasiitche nous surprendra un jour ou
lautre, nous chassera, nous maudira !... Mais
veux-tu que je touvre mon me ? Dans Sophie
Pavlovna je ne vois rien du tout denviable. Que
Dieu lui accorde de vivre toujours au milieu de
236

la richesse ! Elle a aim Tchatzkii jadis, elle


oubliera aussi son amour pour moi. Mon cher
petit ange, je voudrais bien ressentir pour elle
la moiti de ce que je ressens pour toi. Mais,
non ; jai beau me faire la leon, me prparer
tre tendre, ds que je la vois, je deviens
froid.
SOPHIE ( part).

Quelles infamies !
TCHATZKII (derrire la colonne).

Le drle !
LISE.

Et vous navez pas de scrupules ?


MOLTCHALINE.

Mon pre ma lgu pour principe quil faut


en premier lieu se montrer serviable envers
tout le monde sans exception, envers le
suprieur avec qui on se trouve au service,
envers son domestique, qui brosse les habits,
envers le suisse, le portier, afin dviter leur
mchancet, et le chien mme du portier, pour
quil nous caresse.
LISE.

vrai dire, monsieur, vous avez bien de


louvrage !
237

MOLTCHALINE.

Aussi je me donne lair dun amoureux pour


faire plaisir la fille de lhomme qui...
LISE.

Qui vous donne manger et boire, et


parfois vous fait obtenir de lavancement ? Mais
allons-nous en, cest assez caus comme cela.
MOLTCHALINE.

Allons donc partager le triste amour de notre


belle ! Permets pourtant que je tembrasse de
toute la plnitude de mon cur. (Lise se retire.)
Pourquoi nest-elle pas toi ? (Il veut savancer,
Sophie larrte.)
SOPHIE (presque en chuchotant ; toute cette scne
est mi-voix).

Nallez pas plus loin ! Jen ai trop entendu !..


Misrable ! Jai honte de moi-mme, de ces
murailles !
MOLTCHALINE.

Comment ! Sophie Pavlovna...


SOPHIE.

Pas un mot, pour lamour de Dieu ! Taisezvous. Je suis rsolue tout.


MOLTCHALINE (il se jette genoux, Sophie le
repousse).
238

Ah ! souvenez-vous !... Ne vous fchez pas !


Jetez un coup-dil... !
SOPHIE.

Je ne me souviens de rien, ne persistez pas


mennuyer !... Des souvenirs ! Ce sont pour moi
des coups de poignard...
MOLTCHALINE (rampant ses pieds).

Par piti...
SOPHIE.

Pas de bassesses ! Levez-vous ! Je ne veux


pas de rponse. Je la connais, votre rponse.
Vous mentiriez.
MOLTCHALINE.

Faites-moi la grce...
SOPHIE.

Non, non, non !


MOLTCHALINE.

Jai badin, et je nai rien dit, sinon que...


SOPHIE.

Levez-vous, vous dis-je. Ou bien linstant


mme je vais par mes cris rveiller tout le
monde dans la maison, et me perdre, moi avec
vous ! (Moltchaline se relve). dater de ce
moment, cest comme si je ne vous avais
239

jamais connu. Ne vous avisez pas dattendre


des reproches, des plaintes, des larmes de moi ;
vous nen tes pas digne. Mais que laurore
ne vous retrouve pas ici dans cette maison, que
jamais je nentende plus parler de vous !
MOLTCHALINE.

Comme vous voudrez.


SOPHIE.

Autrement je raconte toute la vrit mon


pre, par dpit. Vous savez que je fais bon
march de moi-mme. Allez ! Attendez un peu.
Flicitez-vous de ce que dans vos entrevues
avec moi, au milieu du silence de la nuit, vous
avez gard dans votre conduite plus de timidit
que mme pendant le jour, devant le monde et
en pleine lumire. Il y a moins daudace en vous
que de fausset de cur. Moi-mme je suis
heureuse davoir tout appris la nuit, sans avoir
sous les yeux des tmoins pour me faire des
reproches, comme tantt, lorsque je me suis
vanouie. Tchatzkii tait l....
TCHATZKII (se jetant entre eux).

Il est ici, perfide !


LISE et SOPHIE.

Ah ! Ah ! (Lise laisse tomber de peur sa


bougie. Moltchaline se cache dans sa chambre).
240

Scne XIII.

LES MMES, moins MOLTCHALINE.


TCHATZKII.

vanouissez-vous bien vite, prsent ce


sera dans lordre : il y a plus de raisons pour
cela que tantt. Voil enfin le mot de lnigme ;
voil qui jai t sacrifi ! Je ne sais pas
comment jai contenu en moi ma rage ! Jai
regard, jai vu, et je nai pas cru ! Mais le
bien-aim, celui pour lequel on a oubli et lami
dautrefois, et la timidit de la femme, et la
pudeur, se cache derrire une porte, de peur
dtre pris partie. Ah ! comment sexpliquer
les jeux de la destine ? Les gens de cur, elle
les perscute, elle en est le flau. Les
Moltchalines, eux, prosprent dans le monde !
SOPHIE (toute en larmes).

Ne continuez pas. Je suis coupable de tout !...


Mais qui aurait pu penser quil tait aussi
lche ?
LISE.

Du bruit ! Du tapage ! Ah ! mon Dieu ! Toute


la maison accourt ici. Votre pre ! Il va tre
joliment content !
241

Scne XIV.

TCHATZKII, SOPHIE, LISE, FAMOUSOVE et une


foule de domestiques avec des lumires.
FAMOUSOVE.

Ici ! suivez-moi ! Vite ! Vite ! Encore des


lumires,
des lanternes ! O sont
les
revenants ? Tiens ! je connais tous ces visagesl ! Ma fille !... Sophie Pavlovna ! honte !
Impudente ! O es tu ! Avec qui ? Trait pour
trait, elle est comme sa mre, ma dfunte
femme. Jadis, peine avais-je quitt ma trs
chre moiti, linstant elle tait quelque part
avec un homme ! Nas-tu rien de sacr ?
Comment ? Par quoi a-t-il pu te sduire ? Cest
toi-mme qui las trait de fou ! Non, la sottise,
laveuglement se sont empars de moi ! Tout
cela nest quun complot, et il a t de ce
complot, lui et tous ceux qui sont venus ici.
Quai-je fait pour tre puni de la sorte ?...
TCHATZKII ( Sophie).

Ainsi cest vous que je


redevable de cette invention ?

242

suis

encore

FAMOUSOVE.

243

Mon cher, pas de feintes ! Tu ne feras pas de


moi ta dupe ! Quand bien mme vous vous
prendriez aux cheveux, je ny croirais pas.
Toi, Philippe ! tu nes quune vraie bche ! Jai
lev la dignit de suisse un dindon
paresseux. Il ne sait rien de rien, il na de flair
pour rien !... O tais-tu ? O avais-tu fil ?
Pourquoi navoir pas ferm le vestibule ?
Comment nas-tu pas regard, comment nas-tu
pas cout avec plus de soin ? Allons ! tous au
travail ! Tous la ferme ! Pour un liard, vous
tes tout prts me vendre ! Et toi, la belle aux
yeux vifs, ce sont encore de tes tours ! Le voil
bien, ce pont des Marchaux, avec ses toilettes
et ses nouveauts ! Cest l que tu as appris
mettre en rapports des amoureux ! Attends un
peu, je saurai bien te corriger ! Fais-moi lamiti
de retourner ta cabane ; en avant, marche,
derrire tes volatiles ! Quant toi, ma chre
amie, ma petite fille, je ne toublierai pas.
Prends encore patience deux jours, et tu ne
seras plus Moscou, tu ne vivras plus avec des
gens ; tu seras distance de tous ces gaillardsl, la campagne, chez ta tante, dans un
dsert, Saratove ! L tu pourras te livrer ta
douleur, tasseoir derrire un mtier broder,
biller aux saints offices. Pour ce qui est de
vous, monsieur, je vous prie expressment de
ne pas vous y montrer, ni directement, ni
indirectement ; votre dernire quipe est telle
que toutes les portes, jen suis sr, vous seront
244

fermes ! Jy emploierai tous mes efforts, je


sonnerai le tocsin toute vole, je vous
susciterai des ennemis dans toute la ville, et je
divulguerai lhistoire tout le monde. Jen ferai
part au Snat, aux ministres, lEmpereur....
TCHATZKII (aprs un certain silence).

Je nen reviens pas... je lavoue ! Jentends,


et je ne comprends pas ! Cest comme si lon
allait encore tout mexpliquer... Je suis perdu
dans mes penses... Jattends je ne sais quoi...
(Avec feu ) Aveugle que je suis ! Auprs de qui
ai-je cherch la rcompense de toutes mes
peines ? Je me suis empress, jai vol, jai
frissonn dmotion ! Le bonheur, me disais-je,
est tout prs ! Devant qui ai-je nagure, avec
tant de passion et dhumilit, prodigu les
tendres paroles ? Et vous ! mon Dieu ! de qui
avez-vous fait choix ! Quand jy rflchis, qui
avez-vous prfr ! Pourquoi mattirer par
lesprance ? Pourquoi ne mavoir pas dit
franchement que vous aviez tourn tout le
pass en rise, que mme vous tiez
indiffrente au souvenir de ces sentiments, de
ces impulsions mutuelles de nos curs, que ni
lloignement, ni les distractions, ni le
changement de lieux navaient refroidis en
moi ? Cest par eux que je respirais, que je
vivais, que jtais occup incessamment ! Si
vous maviez dit que ma brusque arrive, que
ma vue, mes paroles, mes actions, vous
245

dplaisaient, jaurais rompu sur lheure toute


relation avec vous, et, avant de vous quitter
pour toujours, je ne me serais pas mis en
grande peine de savoir qui tait lhomme que
vous aimiez... (Ironiquement). Vous ferez votre
paix avec lui, quand vous aurez mrement
rflchi. Se tourmenter ! quoi bon ? Songez-y
donc ! Vous pourrez toujours veiller sur lui,
lemmaillotter
et
lenvoyer
faire
vos
commissions. Un mari petit-garon, un mari
domestique, un mari qui soit le page de sa
femme ! Voil lidal suprme de tous les maris
de Moscou ! Assez !... Je suis fier de rompre
avec vous. Pour vous, monsieur son pre,
vous, qui tes si avide dhonneurs, je vous
souhaite de sommeiller toujours dans une
heureuse ignorance. Je ne vous menace plus
dune demande en mariage. Il sen trouvera un
autre, de bonnes murs, grand faiseur de
courbettes et entendu aux affaires, digne enfin
par ses qualits de son futur beau-pre.
Allons ! me voici compltement dgris ! Mes
illusions sont loin de mes yeux et le voile est
tomb ! prsent il ne serait pas mal propos,
en continuant, de dcharger toute ma bile et
tout mon dpit sur la fille et sur le pre, sur
limbcile damoureux et sur tout le monde.
Avec qui me suis-je trouv ? O la destine mat-elle jet ? Tous me chassent ! Tous me
maudissent ! Une foule de mchants tyrans, de
tratres en amour, dennemis acharns dans
246

leur haine, de bavards incorrigibles, de petits


esprits incohrents, de niais malicieux, de
vieilles femmes laspect sinistre, de vieillard
dcrpits sous le poids des mensonges et des
sottises ! Vous mavez tous, comme en chur,
proclam fou ! Vous avez raison. Celui-l sortira
du feu sans dommage, qui aura russi passer
un jour entier avec vous, qui aura respir le
mme air que vous, et qui aura conserv son
jugement intact. Loin de Moscou ! Je ny
reviendrai plus. Je menfuis, sans regarder
derrire de moi, et je men vais chercher dans
lunivers o il existe un petit coin pour une me
sensible et offense134 ! Ma voiture, ma
voiture ! (Il sort.)

Scne XV.

LES MMES, moins TCHATZKII.


FAMOUSOVE (aprs tre rest dans une longue
stupfaction.)

Eh bien ! Quoi ? Ne vois-tu pas quil a perdu


lesprit ? Parle srieusement ! Le fou ! Quelles
insanits ne vient-il pas de dbiter ! Grand
faiseur de courbettes ! Beau-pre ! Et, sur
134

Et je men vais chercher un endroit cart,


O dtre homme dhonneur on ait la libert !
Misanthrope, acte V, scne VIII.
247

Moscou, quelles horreurs ! Mais, toi, as-tu rsolu


de me faire mourir ? Mon sort nest-il pas
encore assez plaindre ? Ah ! mon Dieu ! que
dira la princesse Marie Alexievna !

248

ADDITION.
M. Garousove, dans son dition de 1875, a
donne un passage assez long qui ne se trouve
pas dans celle de M. Ephrmove, et que pour
cette raison nous avons omis. Ce passage est
trop spirituel et trop dans le ton de Griboidove
pour ntre pas trs vraisemblablement de lui. Il
est possible quil ait t uniquement retranch,
comme faisant un peu longueur. Nous le
rtablirons ici. Il forme la fin de la scne X du
troisime acte, et doit tre intercal p. 84 de
notre traduction. Khlestova continue ainsi aprs
les mots seulement pas assez :
(Montrant Platon Mikhalovitche, qui est assis en
lui tournant le dos.)

Mais quel est ce mannequin-l ? Dis, qui estce ?


SOPHIE.

Cest le mari de Natalie Dmitrievna, Platon


Mikhalovitche. (Platon Mikhalovitche fait demitour et salue).
KHLESTOVA.

Ah ! je sais ! Bonjour ! Votre femme est


pour sr ici ; vous tes deux amis insparables.
249

NATALIE DMITRIEVNA (sapprochant).

Je vous ai salue ; mais vous ne mavez pas


reconnue. (Elles sembrassent).
KHLESTOVA.

Ce nest pas tonnant ; mes yeux se sont


affaiblis en vieillissant. (Natalie Dmitrievna se
retire). En voil un couple ! Dhonneur, cest
touchant voir ! (Regardant passer deux des
petites princesses). Ah ! mon Dieu ! regarde,
ma nice, comme la seconde des petites
princesses est chiffonne par derrire.
Comme son corsage est ouvert bas ! Non,
vrai, cest dgotant ! Elle est bouriffe,
comme si elle tait seule chez elle ! (Passent
deux autres jeunes princesses). Elles ont toutes
des guimpes sales, chiffonnes ! (Apercevant la
princesse, haute voix, vers elle). Princesse !
Comme vos filles sont jolies ! Elles sont bonnes
marier, charmantes, toutes ! On leur mettrait
toutes ensemble la couronne nuptiale.
LA PRINCESSE ( part, avec dpit).

Cette vieille ! Toujours mchante ! (Haut.)


Elles grandissent. mon Dieu ! il ny a pas si
longtemps que moi-mme....
KHLESTOVA (linterrompant).

Nous nous sommes maries en mme temps.


250

LA PRINCESSE (linterrompant).

Laissez donc ! Je ntais quune enfant.


KHLESTOVA ( Sophie).

Elle se rajeunit diablement. ( la princesse.)


Est-ce que nous vous verrons demain ? Tatiana
Jurievna nous a invits.
LA PRINCESSE.

Elle nous a invits aussi. Nous nous


retrouverons ensemble. Prince ! Prince ! prendsen note. Pour sr nous noublierons pas. (Elle
se dirige vers dautres invits.)
KHLESTOVA (montrant Sophie Skalozoube).

Mais qui est donc l-bas auprs de la


colonne ? (Sophie, qui na pas entendu, se
dirige vers les invits.) Quelles modes
prsent ! Cest la fin du monde ! Quelles
tailles ! Ce sont des horreurs ! Et quelles
cravates ? De vrais colliers ! (Apercevant la
vieille comtesse.) Quel immense bonnet elle
sest fourr sur la tte ! Regarde un peu, ma
petite Sophie !... Ma nice ? Ah ! o es-tu ?
(Sophie sapproche.) Vois donc comme elle est
serre ! Il y a de quoi en touffer ! Elle est
sourde, dente, grle, laide... Il y a
longtemps quelle devrait tre au cimetire...
Mais, quand il y a un bal, on est sr quelle
arrive des premires. (Apercevant la jeune
comtesse.) Et la petite-fille !... Quelle honte !
251

Fi ! Elle est toute en dcolletage ! Il sen faut de


bien peu quelle ne soit nue... Voir cela est audessus de mes forces. (Les deux comtesses
sapprochent et saluent.) Chre comtesse,
chre amie ! Il y a longtemps que nous navons
fait ensemble une partie de piquet ou
dimpriale. Nous nous mettrons du mme
ct... Ah ! Il me semble que jai une petite
dette ? Alors vous vous mettrez de moiti avec
le prince, comme vous voudrez, et ensuite nous
rglerons dune faon ou de lautre. (Elle
embrasse la jeune comtesse.) Assieds-toi, ma
chre petite amie ! Comme tu es gentille !
Comme tu tes panouie ! ( la vieille
comtesse.) Comtesse, ma chre ! Que je suis
heureuse de vous voir !.. Je vous jure... joublie
tout... je suis seule... je vis dans un dsert...
Voir mes amis est toute ma consolation.

252

_______
Texte tabli par la Bibliothque russe et
slave, dpos sur le site de la Bibliothque le
26 fvrier 2012.
***
Les livres que donne la Bibliothque sont
libres de droits dauteur. Ils peuvent tre repris
et rutiliss, des fins personnelles et non
commerciales, en conservant la mention de la
Bibliothque russe et slave comme origine.
Les textes ont t relus et corrigs avec la
plus grande attention, en tenant compte de
lorthographe de lpoque. Il est toutefois
possible que des erreurs ou coquilles nous aient
chapp. Nhsitez pas nous les signaler.

253