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Al llegar a este punto, no me habr de sor

prender de que haya alguien que pueda estar


personalmente convencido de que existen ciertas partculas
de materia, slidas e indivisibles, arrastradas
por la fuerza de la gravedad y de que la colisin o
choque fortuito de estas partculas produce este mundo
tan elaborado y bello? Yo no puedo entender por qu
el que considera posible que esto haya ocurrido no
pensar tambin que si un nmero incontable de
copias de las veintiuna letras del alfabeto, hechas de
oro o de lo que quiera, fueran echadas juntas en un
receptculo y fueran luego agitadas y echadas al suelo,
haba de ser muy posible que ellas formaran los
Annales de Ennio, completamente a punto para el
lector. Yo dudo incluso de que el azar pueda tener
xito en la constitucin de un nico verso!
As y todo, segn la afirmacin de esos, a base de
partculas de materia que carecen de calor, que
carecen de toda cualidad el trmino griego es
"poiotes" , que carecen de sensacin, pero que
chocan entre s al azar y de manera fortuita, ha
aparecido el mundo en su plenitud o, mejor an, un
nmero incalculable de mundos, de los que unos estn
siendo producidos y otros estn pereciendo a cada
instante del tiempo; esto supuesto, si el choque de los
tomos puede crear un mundo, por qu no puede
producir un prtico, un templo, una casa, una ciudad,
siendo as que estas cosas son menos y, en verdad,
mucho menos difciles de hacer? Ciertamente, se
dedican con tanta temeridad a decir tonteras acerca
del mundo que llego a tener la impresin de que ellos
no han levantado nunca su mirada hacia este cielo tan
sorprendentemente bello que es el tema que he de
tratar a continuacin . As, pues, dice Aristteles con
gran brillantez.
Si hubiese seres que siempre hubieran vivido
debajo de la tierra, en mansiones confortables y bien
iluminadas, decoradas con estatuas y pinturas y
provistas de todos los lujos de que gozan las personas
consideradas sumamente felices, y que, aun cuando
nunca hubieran salido por encima del suelo hubieran
sabido por relaciones y por referencias de odo que
existan ciertas divinidades o poderes divinos: si
luego, en cierto momento, las mandbulas de la tierra
se abrieran y dichos seres pudieran escapar de su
mansin oculta y salir a las regiones que nosotros
habitamos, en cuanto ellos tuvieran de repente la
visin de la tierra, los mares y el firmamento, y
llegaran a tener conocimiento de las nubes enormes y
los vientos poderosos, y contemplaran el sol, y se
dieran cuenta no slo de su tamao y belleza sino
tambin de su potencia al ser causa del da
difundiendo su luz por todo el cielo, y una vez la
noche hubiera oscurecido toda la tierra, vieran ellos
entonces todo el firmamento moteado y adornado de
estrellas, las fases cambiantes de la luz de la luna, unas
veces creciente y otras decreciente, las salidas y
puestas de todos estos astros, sus rbitas fijas e

inmutables a travs de toda la eternidad: cuando ellos


vieran todas estas cosas, sin duda pensaran que los
dioses existen y que todas estas obras magnficas eran
suyas.
Hasta aqu Aristteles; por nuestra parte,
imaginemos una oscuridad tan densa como aquella
que se dice cubri en una ocasin las comarcas
vecinas con motivo de una erupcin del volcn Etna,
de manera que durante dos das, nadie poda reconocer
a nadie y cuando al tercer da brill sobre ellos el sol,
sintieron como si hubieran comenzado a vivir de
nuevo: pues bien, supongamos que despus de haber
prevalecido la oscuridad desde el comienzo del tiempo
nos ocurriera a nosotros de manera semejante, que
contemplbamos de repente la luz del da: qu
pensaramos nosotros del esplendor de los cielos?
Pero, el hecho de que estas cosas ocurran a diario y el
hbito que ello crea familiarizan nuestros espritus con
esta visin, y no sentimos ninguna sorpresa o
curiosidad respecto de las razones de las cosas que
vemos siempre: como si fuera la novedad y no ms
bien la importancia de los fenmenos lo que debiera
incitarnos a averiguar sus causas.

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