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QUATRE LIVRES

De
Jean Segurus WEIDENFELD
Relatifs aux
SECRETS DES ADEPTES
Ou
De l'utilisation que fait
LULLE
de l'esprit de vin
Un ouvrage pratique
Accompagns d'une trs vaste tude runie
aussi bien auprs des Pres anciens que
modernes de la philosophie de l'adaptt
rconcilis les uns avec les autres, en les
comparant entre eux, quand ils sont d'avis
diffrent, tudis d'une faon si nouvelle et si
juste, que mme les jeunes praticiens
puissent tre capables de reconnatre les
prparations
vraies
des
fausses
ou
sophistiques des animaux, vgtaux et
minraux aussi bien pour les mdecines que
les mtaux ; et de faon viter les errances
1

de l'imposture, les travaux chimriques, aussi


bien que la ruine des tats.

ISAAC HOLLANDUS
2 - Oeuvre minrale. Chapitre 3, p. 420 Volume III. Thtre
chimique.
Je vous parle clairement, sans me servir d'allgories ; quand bien
mme
vous
parlerais-je de Selbach , Kalcabria , de la Magnsie, et d'une
certaine matire rouge et du muerach , de la couleur du ciel, de
Illabar et calfaria , ou encore d'autre chose semblable, vous ne
pourriez pas facilement me comprendre ; mais je vous ai prpar le
chemin,
et j'en ai retir toutes les embches de sorte que vous n'erriez pas.
Londres, imprim par William BONNY, pour Thomas HOWKINS dans
Georges... (Illisible) dans la rue des Lombards MDCLXXXV (1685)
LE PREMIER LIVRE DES MENSTRUMS
RIPLEY
Chapitre 2 - Medullae Philos. Chym.
Ici, nous exposerons la vraie pratique et comment on peut obtenir des
Menstrums gras et humides, sulfureux et mercuriels, en parfait accord
avec
la Nature des Mtaux, et au moyen desquels nos corps doivent tre
artificiellement dissous.
Londres. Imprim pour Thomas HOWKINS, George-Yard, dans
Lombard Street 1685

CATALOGUE DES
MENSTRUMS
I
Menstrums
philosophique.
1
2
3
4

vgtaux

simples

faits

uniquement

de

Vin

Le Ciel, essence, ou Esprit de Vin de LULLE


L'Essence, me ou Esprit de Vin de RUPESCISSA
L'Esprit de Vin de PARACELSE
L'Essence de Vin de GUIDO

II Menstrums vgtaux simples faits d'Esprit de Vin philosophique et


des
Vgtaux, Herbes, Fleurs, les plus chauds, etc., qui sont huileux.
5
6
7
8
9

L'Ame mtallique de LULLE, ou lumire cleste de LULLE


L'eau de Vie de PARACELSE
Une autre d'un autre auteur
L'eau de Vie de RIPLEY
L'eau de Vie combine (prpare) de RIPLEY

III Menstrums vgtaux simples faits d'Esprit de Vin philosophique, et


des
sels huileux, tels que le sucre, le miel, le tartre commun, etc..
10
11
12
13

Le miel du ciel de PARASINUS


L'Esprit du miel de LULLE
L'Esprit du tartre cru de GUIDO
L'Esprit du tartre cru de PARACELSE

IV Menstrums vgtaux simples faits d'Esprit de Vin philosophique et


de
sels volatils, tels que le Sel ammoniac , le Sel de Sang, l'urine, etc..
14 - L'Esprit de Sel Ammoniac de TRISMOSIN
15 - Une eau de sel Ammoniac de TRISMOSIN
16 - Le Soufre glatif de LULLE
V Menstrums vgtaux simples faits d'Esprits de Vin philosophique et
des
Sels fixes de Vgtaux et Minraux qui ne teignent pas.
17 - Le Ciel Vgtable de LULLE
- Le Sel Volatil de tartre de LULLE
4

18 - L'Esprit de Vin de BASILE


19 - L'Esprit enflamm de Vin de BASILE
20 - L'Esprit de chaux vive de BASILE
21 - L'Esprit simple de chaux vive de BASILE
22 - L'Esprit tartr de Vin de BASILE
23 - Le Vinaigre Vgtal trs piquant ou le feu de l'Adepte de
RIPLEY
24 - L'eau trs forte de RUPESCISSA
25 - Le Mercure vgtal acu avec le sel de tartre de LULLE
26 - Le Menstrum vgtal simple produit partir de trois
particuliers
de
LULLE
27 - La petite circulation ou l'eau de sel circule de PARACELSE
28 - Le doux (sucr) esprit de Sel de BASILE
VI Menstrums Vgtaux simples faits d'Esprit de Tartre de Vin
philosophique.
29 - Le Ciel de Vin de PARASINUS
30 - Le Ciel de Vin de LULLE
- Le Sel vgtal ammoniac de PARASINUS
- Le Sel vgtal ammoniac de LULLE
- Le sel vgtal ammoniac de LULLE
- Un autre sel vgtal ammoniac de LULLE
- Sel ammoniac animal de LULLE
- Sel ammoniac vgtal fait grce l'adaptation de LULLE
(en adaptant LULLE)
- Un autre
31 - Le Ciel Vgtable (vivifiant ?) circul de LULLE
32 - Le petit menstrum vgtal de LULLE
33 - Le Menstrum vgtal par dcantation (coulement) de
LULLE
34 - Le Mercure vgtal de LULLE
35 - L'eau de Vie rectifie de LULLE
36 - La petite circulation de GUIDO
37 - Le ciel animal de PARASINUS
VII Menstrums vgtaux composs partir des Menstrums simples
dj cits.
38 - La grande circulation de GUIDO
39 - Le menstrum acu de GUIDO
40 - Le grand ciel de PARASINUS
VIII Menstrums Vgtaux composs partir des Menstrums vgtaux
simples,
d'argent vif commun et d'autres mtaux.
5

41
42
43
44
45
46

Le feu de la ghenne de TRIMOSIN


Le Mercure Alchimique de RIPLEY
L'eau de mercure exalte de RIPLEY
La glorieuse eau de l'Argent Vif de LULLE
Le Menstrum calcin de LULLE
L'eau mercurielle partir de trois vaisseaux de LULLE
- Le sel ammoniac mercuriel, ou le mercure du mercure de
LULLE
47 - Le Menstrum de GUIDO pour les pierres prcieuses
48 - Le menstrum lunaire de LULLE
49 - La grande circulation, ou le Vinaigre trs piquant de LULLE
50 - La grande circulation de PARASINUS
IX Menstrums vgtaux composs, faits partir de menstrums
vgtaux
simples et de choses qui teignent et qui taient d'abord fixes.
51 - La grande circulation, ou Vinaigre trs piquant mtallique
de PARACELSE
X Menstrums vgtaux composs, faits partir de menstrums
vgtaux
composs et de corps mtalliques
52
53
54
55
56

Le
Le
Le
Le
Le

Menstrum Napolitain de LULLE


Menstrum prcieux pour les perles de LULLE
Menstrum mercuriel compos de LULLE
doux (sucr) esprit de Mercure de BASILE
menstrum calcin de PARASINUS

XI Menstrums Vgtaux composs, concentrs progressivement, faits


partir de Menstrums vgtaux composs imprgns des influences
clestes et terrestres.
57 - Les eaux thres et terrestres des Mtaux de LULLE
XII Menstrums vgtaux composs, exalts au maximum, faits de
Menstrums vgtaux composs concentrs progressivement
58 - Les chaux (?) thres et clestes de LULLE
XIII Menstrums Minraux simples faits seulement partir de la
Matire du Vin philosophique
59
60
61
62

Le lion vert de RIPLEY


Un menstrum fait de gomme Adrop (?) de RIPLEY
Un menstrum fait de plomb rouge de RIPLEY
Le menstrum simple et nausabond de RIPLEY
6

63 - Le menstrum de Sericon de RIPLEY


64 - Le lion vert de Roger BACON
65 - Le lion vert de PARACELSE
66 - Le menstrum nausabond fait partir de gomme adrop et
vitriol commun de RIPLEY
67 - Le menstrum nausabond fait partir de vitriol azot et de
nitre
de
LULLE
68 - L'eau qui calcine tous les corps de LULLE
69 - Le menstrum nausabond pour rduire les mtaux en
Argent vif de LULLE
70 - Le menstrum nausabond fait partir de Vitriol azot
(d'eau
azote),
de Vitriol commun et de Nitre de RIPLEY
XIV Menstrums minraux simples faits partir des essences acide et
saline
du sel.
71 - L'eau ou l huile de Sel de PARACELSE
72 - L'eau de sel obtenue par une autre description
XV Menstrums minraux simples faits partir de l'Esprit de Vin
philosophique, d'esprits acides tels que l'eau forte, l'esprit de nitre,
etc..
73
74
75
76
77
78
79

L'eau forte mlange l'esprit de Vin de PARACELSE


L'eau forte mlange l'esprit de Vin de TRITHEME
Le Vinaigre mlang l'esprit de vin de BASILE
L'esprit de sel de BASILE
L'esprit de sel de GUIDO
L'eau forte mlange l'esprit de vin de LULLE
L'eau forte mlange l'esprit de vin d'un anonyme

XVI Menstrums minraux simples faits partir de vinaigre


philosophique
et
de sels volatils, tels que le sel ammoniac commun, l'urine, etc
80 - L'huile de sel ammoniac de GUIDO
81 - L'eau de sel ammoniac d'ISSAC
XVII Menstrums minraux simples faits partir du vinaigre
philosophique
et
de sels fixes qui ne teignent pas aussi bien vgtaux que minraux.
82 - L'eau dvorante (aqua comedens) de PARACELSE
83 - L'eau qui fixe de TRITHEME
84 - L'eau admirable d'ISSAC
7

85 - L'eau qui ressuscite de BASILE


86 - L'eau de Sallabrum de PARACELSE
SECOND LIVRE
XVIII Menstrums minraux simples faits partir de sel ammoniac
vgtal
et
d'acides qui ne teignent pas.
87 - L'eau forte d'Isaac HOLLANDUS
88 - L'eau du roi de RIPLEY
89 - Le bain du roi de BASILE
90 - Une eau philosophique pour dissoudre l'or de BASILE (pour
la solution de l'or)
91 - L'eau forte extrmement forte de PARACELSE
92 - L'eau du roi de GUIDO
93 - L'eau du roi de LULLE
XIX Menstrums minraux composs d'esprit de vin philosophique,
d'esprits
acides qui ne teignent pas, d'esprit de vitriol, de beurre d'antimoine,
etc..
94 - L'Esprit de Vitriol mlang avec l'esprit de vin de LULLE
95 - Le beurre d'antimoine mlang avec l'esprit de vin de
BASILE
96 - L'eau de la quatrime concentration (gradation) de
PARACELSE
97 - L'eau de la sixime concentration de PARACELSE
XX Menstrums minraux composs de l'esprit de vin philosophique et
d'autres
choses qui teignent, de Vitriol, de Cinabre, d'Antimoine, etc..
98 - L'huile de Vitriol de BASILE
99 - Un menstrum de BASILE fait partir de vitriol de Hongrie
100 - Le menstrum minral d'ISSAC
101 - Le menstrum nausabond de LULLE fait partir du vitriol
et du cinabre
102 - Le mme menstrum
103 - Le menstrum nausabond de LULLE fait partir du vitriol,
du
cinabre
et du nitre
104 - Le menstrum nausabond de LULLE fait partir du Vitriol,
du Nitre, d'Alun et de Tartre, etc.
105 - L'eau dissolvante pour le Rouge d'ISSAC
106 - Une autre
107 - Encore une autre
8

108
109
110
111
112

Une
Une
Une
Une
Une

eau dissolvante d'ISSAC pour le Blanc


autre
eau rouge qui brille jour et nuit d'ISSAC
autre
autre encore

XXI Menstrums minraux composs faits partir de menstrums


minraux
simples et de Mercure, des autres mtaux, et d'autres choses qui
teignent
113 - L'esprit de Vnus, ou esprit de Vert-de-gris de BASILE
114 - L'eau de Paradis d'ISSAC
115 - Le vinaigre mercuriel de TRISMOSIN
116 - L'eau mercurielle de TRISMOSIN
117 - L'eau mercurielle d'Albert Le GRAND
118 - L'eau mercurielle de PARACELSE
119 - Le menstrum nausabond de LULLE
120 - Le lion vert mercuriel de RlPLEY
121 - Le menstrum lunaire nausabond de LULLE
122 - Le menstrum solaire nausabond de LULLE
123 - Le vinaigre des philosophes fait partir du Mercure de
l'argent
d'ISSAC
XXII Menstrums minraux composs du Vinaigre des philosophes,
d'autres
menstrums minraux simples et de choses qui teignent et qui taient
d'abord
fixes.
124
125
126
127
128
129
130

Le menstrum de Vnus d'Isaac HOLLANDUS


Un menstrum du Vitriol d'Isaac HOLLANDUS
La grande circulation d'ISSAC
L'huile de vitriol qui brille la nuit de TRISMOSIN
La grande circulation de RIPLEY
Le trs piquant vinaigre mtallique de RIPLEY
La grande circulation d'ISSAC faite partir du soufre

XXIII Menstrums minraux composs faits partir de Menstrums


minraux
composs, de corps mtalliques, et d'autres choses qui teignent.
131 - L'huile de Mars et de Vnus de BASILE
132 - L'esprit du mercure universel fait partir du vitriol de
BASILE

133 - L'huile de Mars et de Vnus, acue l'aide du soufre et du


sel
de
soleil de BASILE
134 - L'Esprit du mercure universel, acu l'aide du soufre et
du
sel
de
lune de BASILE
135 - L'esprit du Mercure universel, acu l aide du soufre du
soleil
et
de
la lune de BASILE
136 - L'Esprit du Mercure universel, acu l'aide du soufre du
soleil
et
de
Mars de BASILE
137 - L'esprit du Mercure universel acu l'aide des soufres du
soleil,
de
Mars et de l'antimoine de BASILE
138 - L'esprit du Mercure universel acu l'aide du soufre de
Mars, Jupiter et Saturne de BASILE
139 - Une eau mercurielle compose pour l'oeuvre au rouge
d'ISSAC
140 - L'eau des philosophes faite partir de trois esprits d'ISSAC
141 - L'eau d'argent compose de LULLE
142 - Le menstrum lunaire nausabond acu l'aide de
l'essence de soleil de LULLE
XXIV Menstrums minraux composs de menstrums vgtaux et
minraux
mlangs.
143 - Le feu vgtal dissous dans l'eau qui calcine de LULLE
144 - Le ciel vgtal dissous dans un menstrum minral de
LULLE
145 - Glace (?) compose de menstrums vgtaux et minraux
de LULLE
146 - L'eau admirable de RIPLEY
147 - Le menstrum nausabond acu l'aide du sel ammoniac
de LULLE
148 - Le menstrum lunaire nausabond acu l'aide du sel
ammoniac vgtal de LULLE
149 - L'Esprit de Mercure fait partir du Vitriol et de l'ardent
esprit
de
Vin de BASILE
150 - Le menstrum mixte de PARACELSE.

10

Au noble et honorable
Robert BOYLE
Membre minent de la Socit
Royale
Longue vie et sant
Les "Arcanums" de PARACELSE qui ont t accueillis par de
nombreuses personnes avec de telles louanges, cependant encore
insuffisantes, m'ont amen, il y a dix ans, entreprendre tout d'abord
l'tude de PARACELSE lui-mme et de ses mdecines ; deux annes
s'coulrent pendant lesquelles j'tudiais ses livres jour et nuit avec
un esprit infatigable et invincible, toutefois avec un succs peu
rcompens et pratiquement sans profit : en effet, dans les livres de
PARACELSE, outre l'habitude commune aux adeptes de cacher des
secrets, je dcouvris aussi une autre difficult encore plus grande,
toutefois moins frquente chez les adeptes ; PARACELSE, en tant que
correcteur des adeptes, s'tant propos d'instruire non seulement les
tudiants initis depuis peu, mais encore les Matres expriments de
la plus secrte chimie ; et pour cette raison, il abrge ses recettes
l'aide de merveilleux raccourcis, savants pour les savants en vrit ;
mais nous elles nous semblent aussi pitres qu'imparfaites ; et en
outre, elles sont si dguises sous les termes les plus embrouills de
la vritable Chimie philosophique qu'elles trompent les esprits non
seulement superficiels mais aussi profonds : laquelle impossibilit
(dont j'ai dj parl) de comprendre, PARACELSE l'aggrave en mlant
des recettes vulgaires aux recettes secrtes ; ce que doit discerner
non un tudiant, mais un matre trs expriment.
Mais parmi ces difficults, le premier et le plus grand obstacle fut ma
malheureuse ide prconue que j'avais de l'Alkahest : en effet, ayant
perdu
l'espoir de parvenir la prparation de cette liqueur par les livres
d'autres auteurs, aussi bien que par le "De Visibus membronum" de
PARACELSE, je m'attaquais d'autres ouvrages, traitant de la "Petite
circulation", et de l'Acide Spcifique (termes synonymes de l'Alkahest
chez certains auteurs), auxquels j'ajoutais l'Aqua ou Gleum Salis,
11

l'Aqua Comedens, l'Aqua Regis, la Grande Circulation ; et l'un aprs


l'autre,
j'acquit
l'ide
qu'un
seul et mme Menstrum universel tait dsign par tous ces termes ;
de
telle
sorte que je pourrais trouver la mthode de prparation de cette
liqueur
en
comparant tous ces ouvrages ensemble, ce que je ne pouvais faire en
les
tudiant chacun sparment ; mais la fin, je dsesprais et mes
efforts
varis, presque incroyables, et cependant striles eurent raison de
moi
;
je
rsolus de considrer la Chimie et la Mdecine comme des Arts trop
profonds
pour ma comprhension. A ce moment, voyez ce qui arriva ! Tout
coup
les
yeux de mon esprit s'ouvrirent et je vis que toutes ces choses
diffraient
non seulement de nom, mais aussi de matire, prparation et
utilisation
;
ainsi au lieu d'une seule liqueur Alkahest pour laquelle je m'tais
battu,
je dcouvris dans PARACELSE beaucoup de Menstrums, ainsi que
toutes
leurs
utilisations diffrentes en Mdecine ; maintenant je savais selon
PARACELSE
comment prparer et distinguer les choses en Essences, Magistres,
Astres,
Arcanes, et celles qu'il appelle les Mdecines Infrieures. Ainsi ce que
les
autres avaient le plus de difficult comprendre chez PARACELSE se
clarifia
pour moi plus que tout ; et ainsi j'obtins la fin plus tt que le
commencement ; cependant la joie qui en rsulta retomba plus vite
que
prvu
; en effet, ayant tent plusieurs expriences en vain, je fus amen
comprendre que ces Menstrums de PARACELSE contenaient quelque
chose obscure et inconnue pour tre saisie, pas le moins du monde en
accord avec la lettre l-dessus, je les examinais avec plus de soin et
je
comparai
leurs
qualits
la nature de la liqueur Alkahest ; je dcouvris une grande diffrence
entre elles et eux ; en effet il est dit qu'il existe une seule liqueur
Alkahest, et qu'elle est universelle ; mais nombreux sont les
Menstrums
de
PARACELSE ; celle-l est indestructible, ceux-ci sont destructibles ;
celle-l ne se mlange pas avec les corps, ceux-l y rsident ; celle-l
prserve les vertus des choses, ceux-ci les altrent ; celle-l aspire
aux
12

essences des choses pendant la distillation, ceux-ci avant leur


dissolution,
etc... Pendant un moment, je ne sus quel parti prendre ; tantt je
cherchais
une seule liqueur indestructible plutt que de nombreux Menstrums
destructibles, supposant qu'un vaut mieux que plusieurs ; d'autres
moments, changeant d'avis, je dsirais les Menstrums comme me
suffisant
dans
les nombreuses utilisations que je connaissais dj.
Enfin, la vrit triompha, me permettant maintenant de dcrire
(expliquer,
donner une dmonstration pratique de) la plupart sinon toutes les
Mdecines
de PARACELSE dans GUIDO et BASILIUS : au contraire, je m'aperus
que
les
Arcanes de PARACELSE (ainsi communment appels) prpars grce

cette
Liqueur, l'Alkahest, ou quelque chose du mme genre, diffraient de
plus
en
plus, voire s'opposaient la vrit : par consquent, en ce qui
concernait
la prparation des Mdecines, je commenai m'abstenir, voire je
cessai
de
rechercher plus longtemps l'obscure matire, la prparation et
l'utilisation
de cette liqueur Alkahest, savoir celle que je trouve dcrite dans un
livre de PARACELSE comme une Mdecine, mais nullement comme un
Menstrum : lequel obstacle tant supprim, je trouvai une voie facile
pour me mener de PARACELSE LULLE, BASILE et autres philosophes
de la mme cole, dont je vis qu'ils taient tous unanimement
d'accord pour confirmer les Menstrums Paracelsiens ; en vrit, la
lumire s'ajoutant la lumire, il m'apparut clairement que leur
prparation, leur varit, leur sens simple et littral se dvoilaient
tous en mme temps ; un seul mot me restait inconnu, qui
exprimait nanmoins la base universelle de tous les Adeptes : et
c'tait
l'Esprit de Vin, nom vulgaire, mais philosophique ; cela tant connu et
obtenu, les plus grands mystres philosophiques mdicinaux,
alchimiques
et
magiques de la chimie la plus secrte seront dtenus par celui qui les
possde. Dans aucun livre des Adeptes, jusqu' maintenant, ma
connaissance, je n'ai trouv quelque chose de rare qui ne doive son
existence originelle cet esprit ; aussi os-je affirmer que tout ce que
les Esprits chimiques, infrieurs et suprieurs, fixes et volatiles, sont
capables de faire, notre Esprit accomplira exactement la mme chose
et
encore plus : c'est ce qui m'a amen employer toute mon attention
13

et
tous
mes efforts, retournant toutes les pierres la recherche de l'Esprit de
ce
Vin, et rflchir continuellement sur ces termes obscurs et
diffremment
voils sous lesquels ils l'enveloppaient, comme tant la cl de toute
philosophie ; et voyez, la gloire de votre grand nom m'a accueilli
cordialement avec joie, plaisir, Wilde, la mtropole de Lithuanie ; et
je
vis qu'en exposant la Philosophie Naturelle vous vous absteniez de
toute
sorte d'obscurit ; et tant la premire et seule personne en vrit
vous
servir de suites de mots simples et sincres en ayant recours des
exemples
banaux de la chimie vulgaire, je me rjouis en pensant tout ce que
pouvait
faire ce grand homme, s'il tait matre de la plus secrte chimie. Je
rsolus donc de faire un voyage en Angleterre, par gard pour vous
seul,
de
sorte que je puisse m'entretenir avec vous au sujet des Menstrums
aussi
bien
que des Mdecines, et d'autres secrets de PARACELSE ; vous dont
j'espre
la
trs grande aide pour certaines autres choses encore inconnues : et
en
vrit mon esprance ne m'a pas tromp ; en effet outre l'accueil
facile
rserv tous les inconnus et trangers, vous avez daign
m'accorder
un
accueil encore plus libre ; vous m'avez reu avec courtoisie et vous
avez
approuv (louer, faire l'loge) mes recherches, et ainsi vous avez
lev
mon
esprit vers des choses suprieures : vos bonts justifient que je vous
ddie
cette partie de mes recherches ; je vous implore sincrement et
humblement
de l'accepter aimablement, et d'assurer de votre amiti et de votre
encouragement amical celui qui est et toujours sera, le plus fidle
serviteur de votre honneur J. S. W.

14

AUX TUDIANTS
DE LA PLUS SECRTE CHIMIE
Sous le ciel n'existe aucun Art qui ne proclame plus la gloire de Dieu,
qui
n'apporte plus de bienfaits au genre humain, et qui ne recherche plus
minutieusement (attentivement) les secrets les plus profonds de la
Nature,
que notre vraie et plus que louable Chimie. Elle nous montre la
Clmence,
la
Sagesse et l'Omnipotence du Crateur dans les Cratures ; elle nous
enseigne
non seulement la Spculation, mais aussi la Pratique et la
Dmonstration,
le
Commencement, le progrs et la fin des choses ; elle gurit des
maladies
innombrables et insupportables par les remdes habituels et rtablit
dans
nos corps la sant premire ; elle change dans nos esprits les soucis
et
angoisses du monde (les pines et les ronces de nos mes) en
tranquillit,
l'orgueil en humilit, l'amour et la recherche des richesses du monde
en
mpris de celles-ci : et en un mot, elle nous lve de la terre vers les
cieux ; cependant malgr tout ce qu'on peut dire de vrai de tous les
Arts,
qui ont fait bnficier le monde de quelque bienfait, il n'en existe
aucun
qui n'a moins contribu la gloire de Dieu Tout Puissant et qui n'a t
moins utile l'homme ; en effet, de peur qu'une science d'une si
grande
noblesse et utilit soit trop rpandue, ou mal matrise par les
ignorants
et les impies, ses prudents dtenteurs (possesseurs) se sont attachs

la
dcrire de telle sorte qu'elle soit connue de leurs seuls disciples et
d'en
exclure tous les indignes : mais avec le temps, les Adeptes parvenus

une
plus grande perfection du savoir et de l'exprience, inventrent tantt
l'une, tantt l'autre mthode abrge dans leur oeuvre, changeant les
fourneaux, les feux, les vaisseaux, les poids, voire la matire ellemme
;
ainsi ils furent galement contraints de forger (fabriquer) de nouvelles
15

thories et de nouveaux termes de l'Art, selon la pratique


nouvellement
invente et il arrivait que celui qui tudiait un adepte ne comprenne
pas
la
nouvelle thorie, encore moins la pratique d'un autre ; cela arrivait
galement aux Adeptes eux-mmes, surtout ceux qui travaillaient
sous
la
conduite d'un certain matre enseignant une mthode et un procd
particulier ; en effet, ils n'taient pas dans leur pouvoir de discerner
plus loin que ce qu'ils avaient appris ; en consquence de quoi ils
souponnaient toutes les ides des autres, surtout celles qui
diffraient
des leurs, bien qu'en elles-mmes bonnes et justes, et qu'ils
considraient
comme errones et contraires la Nature ; ou encore ils avaient
recours
aux
thories d'autres auteurs, leur phrases et leur terminologie dans
l'art
qu'ils ignoraient et qu'ils appliquaient leur propre mode d'opration
avec
lequel ils taient familiariss, comme je vais le montrer ailleurs par de
nombreux exemples ; de cette faon ils ont compliqu (entran) l'Art
dans
un tel chaos d'obscurit que jusqu'ici ni les Matres ni les tudiants
n'ont
gure eu la possibilit d'en faire profiter les gens instruits.
On doit s'tonner, mais plutt dplorer, de voir que des systmes
philosophiques aussi imparfaits nous ont t jusqu'ici lgus par les
Matres de cet Art ; c'est assez souvent qu'ils ont contredit et la
Nature
et leurs propos, alors que les miracles de la nature par la vertu de cet
art
auraient pu tre sincrement et clairement exprims sans qu'on
bouleverse
ou
qu'on dforme les mots ; sous ce rapport, j'ose affirmer, en toute
libert
philosophique, que la plupart des Adeptes se sont dclars au monde
dans
leurs crits tre meilleurs chimistes que philosophes.
C'est pourquoi je pose la question : auraient-ils pu faire mieux en
Mdecine
que travailler ce sujet en imitant l'application et le zle de
PARACELSE
?
Mais hlas ! Entre tous, j'en trouve peut-tre trois ou quatre qui ont
t
attentionns et chaleureux dans ce domaine : et par consquent le
16

moins
qu'on puisse dire est que cet Art noble et indispensable a cess de
progresser comme en tmoigne la Chimie vulgaire, o les noms de
clbres
remdes sont claironns partout sans qu'on puisse savoir de quoi il
s'agit
et o les coquilles sont donnes pour les amandes.
En vrit nous avons eu rcemment non seulement quelque espoir
mais
aussi
des promesses venant de la Fraternit Rosicrucienne, comme s'ils
avaient
l'intention de rendre notre poque plus heureuse grce leurs
recherches
;
mais n'ayant peru jusqu'ici aucun effet, nous ne pouvons que
craindre
que
leurs belles promesses ne seront jamais accomplies (tenues).
Au contraire l'exprience enseigne qu'au lieu d'avoir tir un bien
universel
de la Fontaine de cet Art, le monde a plutt t entran par lui dans
des
malheurs grands et nombreux : en effet, les Adeptes affirment, voire
plus
que souvent en confirmant leurs serments grands renforts de
serments)
que
dans leurs crits ils ont parl plus clairement et plus sincrement de
leur
Art que n'importe quel autre philosophe ; par l mme ils ont
encourag
(incit) un grand nombre de jeunes dbutants (nophytes) de tous
niveaux
et
de toutes coles commencer leur travaux chimiques en suivant les
prescriptions de leur mthode ; ils les ont exposs non seulement
des
dpenses insupportables mais aussi ils les ont amens de cette faon

s'entter dans une certains confiance de leur comprhension de la


vritable
signification des auteurs, et plutt mourir parmi les charbons et les
fourneaux qu' abandonner leurs chimres qu'ils tenaient une fois
pour
toutes pour la vrit : l-dessus (aprs quoi) quelques-uns des
chercheurs
les plus savants se demandrent pourquoi aussi peu d'Adeptes
atteignaient
le
but de l'Art, et avec quelle difficult, par la seule lecture des livres ;
ils pensrent alors qu'il tait prudent d'abandonner les auteurs ainsi
17

que
leurs ouvrages et ils acquirent la conviction qu'ils pouvaient dcouvrir
une
voie plus proche et plus facile par la seule vertu de leur propre gnie
et
de leur propre raison, en essayant, en rptant, en modifiant, etc., les
expriences et leurs conclusions ; mais ce faisant ils furent dus de
leur
succs espr, tout comme un marin se perd sans boussole ainsi de
tels
chercheurs auraient agi plus sagement s'ils s'taient demand s'ils
avaient
vaincu toutes les difficults qui leur crevaient les yeux, avant de
s'appliquer cet art le plus secret ; et indubitablement nombre
d'entre
eux
auraient d couter le conseil de Thobald de HOENLAND (qui a dcrit
abondamment les difficults de cet Art qui parsment les livres des
philosophes) et les aurait ainsi viter, elles qui sont pires que la Peste
ou le Serpent : "Car lequel de vous (dit notre Sauveur), s'il veut btir
une
tour, ne s'assied d'abord pour calculer la dpense et voir s'il a de quoi
la
terminer, de peur qu'aprs avoir pos les fondements, il ne puisse
l'achever, et que tous ceux qui le verront ne se mettent le railler, en
disant : cet homme a commenc btir, et il n'a pu achever ! " (Luc,
14.28).
Mais je sais bien que ces conseils seront plutt fuis qu'accepts, en
particulier par ceux qui rpugnent voir dmolir leurs tours qu'ils ont
construites avec du vent : en effet, en dpit de l'impossibilit de
supprimer les difficults dj cites par certains auteurs, ils
(s'efforcent
de) essaient de persuader les autres qu'ils peuvent leur apprendre
quelque
chose, bien qu'ils ne se connaissent pas eux-mmes, et ainsi ils
prfreront
plutt continuer les tromper qu'abandonner ce qu'ils savent tre
faiblesse
et erreur : les uns pensent qu'ils sont tout fait capables de
surmonter
toutes sortes de difficults et en consquence il est vain de les
dissuader
de cet Art, les autres en vrit conscients de toutes les difficults et
de
leur impuissance les aplanir sont, quoique libres de toute fraude et
orgueil, tellement attirs par cet Art pousss par quelque motivation
naturelle ou secrte, qu'ils ne peuvent en tre dtourns par aucun
argument.
18

Ainsi conscient de la faiblesse (des faiblesses) dont l'homme est


afflig,
c'est eux que je ddie mes recherches concernant la mdecine.
J'carterai
les trompeurs, de mme que ceux qui s'attribuent plus qu'il ne leur
revient
(est d) ; mais les vrais disciples de cet Art, je les conduirai par la
main, de sorte qu' l'avenir ils ne puissent tre l'objet de moqueries,
de
reproches et de sarcasmes satiriques et de sorte qu'ils ne puissent
perdre
la sant de l'esprit comme du corps, et qu'enfin ils vrifient par euxmmes
la triste prdiction de GEBER disant : "Extrmement misrable et
malheureux
est celui qui, aprs avoir fini son ouvrage, Dieu refuse qu'il voie la
Vrit, car il finit sa vie dans l'erreur ; celui qui, enchan son labeur
perptuel et cern par toutes sortes de malheur et de misre, perd
tout
le
rconfort et toute la joie de ce Monde et passe sa vie dans le chagrin
sans
aucun profit ou rcompense". Livre 2 Invest. Chap. 38. Ainsi pour la
mme
raison je dfendrai le meilleur des Arts contre les insultes des
diffamateurs qui, dus de n'en pas connatre les principes
l'accuseront
de
fraude, d'impossibilit, et de ridicule ; ainsi ils ne pourront dcourager
les Amoureux de l'Art et les entraner en vilipender toutes les
dmonstrations et les tmoignages clbres ; et enfin, pour que la
grandeur
et la gloire de Dieu jusqu'ici ensevelies sous les cendres puissent
maintenant s'lever nouveau, tel un phnix, j'exposerai devant vos
yeux
ce
que vous n'avez pas pu jusqu'ici trouver dans les si nombreux
volumes
consacrs cet Art, savoir Diane nue, ou sans vtements ; c'est-dire
que je retirerai de son visage et de son corps les voiles des tropes,
des
images, des paraboles et des noms barbares, etc., sous lesquels elle a
t
jusqu'ici dguise, de peur que les mchants ne la reconnaissent trop
facilement. Je vous prsenterai Diane, savoir la relle vrit de
notre
Art (pour lequel tant de recherches et de travail ont t accomplis en
vain)
pas mme recouverte du voile indispensable pour l'exprimer ; au
19

contraire
ses parties les plus secrtes seront rvles votre vue, celles pour
lesquelles les Adeptes ont enjoint la plus extrme prudence leurs
disciples, en leur faisant craindre une maldiction s'ils les dvoilaient

la populace indigne. Par consquent, si vous dsirez connatre les


Menstrums
de Diane, avec lesquels les Adeptes ont prpar leurs filtres, les
lixirs
de vie et de mort, si vous voulez connatre la faon de prparer leurs
teintures mtalliques soit universelles, soit particulires ; si, enfin,
vous aspirez savoir comment ils ont fabriqu des pierres prcieuses,
des
perles, des lampes perptuelles ainsi que d'autres secrets de l'Art,
lisez
les recettes des quatre livres qui suivent recettes, dis-je, qui ont t
soit incomprises, soit dlaisses par presque tous parmi vous cause
de
la
difficult de leur style que parfois vous avez aussi estim vain, faux,
et
impossible, rdiges uniquement afin de vous tromper ; cependant
extrmement vraies et tablies non partir de la chimie vulgaire,
mais partir des meilleurs livres des meilleurs Adeptes est le trsor
de
Diane
;
recettes,
dis-je, qui s'enchanent si logiquement et labores conformment
l'extraordinaire savoir faire des Matres ; de sorte que l o vous en
enlevez ou niez l'une d'elles, vous ne pouvez que rejeter toutes les
autres
comme fausses : au contraire celui qui reconnat que l'une d'entre
elles
est
vraie, doit admettre que toutes les autres sont vraies ; et par
consquent,
il doit dfendre leurs auteurs, nos matres trs vnrables, contre
toute
l'ignominie du mensonge et de la goujaterie. La varit qui nat de
l'unit,
la fontaine de vrit, et qui y retourne, tout comme la fontaine
retourne

son ocan illustre bien l'excellence de ces recettes : j'hsite toujours


dire s'il y a une infinit de recettes ou s'il n'en existe qu'une seule
dans
notre chimie, divise en plusieurs parties et destine plusieurs
usages
:
j'observe la varit dans les diverses parties distinctes de ces quatre
traits, mais aussi l'Unit en chaque partie, que dis-je ? dans chaque
partie prise individuellement ; ainsi vous trouverez toujours qu'un
trait
confirme les trois autres : Dans le premier livre des Menstrums, vous
20

trouverez aussi les mdecines du second, et les teintures alchimiques


du
troisime, et les secrets du quatrime. La mme chose doit tre
entendue
des
deuxime, troisime et quatrime livres. Enfin, ces recettes ne sont
pas
seulement vraies, mais aussi claires, dcrites l'aide de mots simples
et
communs pour tre comprises non seulement selon la lettre, mais
aussi
par
leur limpidit, illustrant et expliquant des ouvrages qui autrement
n'auraient pas t intelligibles, de sorte que par un seul code
d'opration
vous trouverez parfois l'explication de plus de dix livres thoriques qui
n'avaient jamais t clairs jusqu'ici.
Or, ces recettes, j'ai voulu vous les communiquer vous, infatigables
tudiants de cet Art, pour les motifs dj expliqus, et aussi peur que
vous
puissiez comprendre tout fait l'absolue ncessit de l'Esprit de Vin
chez
LULLE dans notre chimie, avant de vous parler de sa matire et de sa
prparation. Aucun homme ne dsire ce qu'il ne connat pas ou ne
recherche
ce dont il ignore les bienfaits. En consquence de quoi j'ai voulu
d'abord
dmontrer les diffrentes utilisations de cet esprit par les expriences
des
Adeptes qui, si vous les trouvez vraies, vous seront d'une telle utilit
aprs que ce sera votre dtriment si vous ne les possdez pas; mais
si
vous les trouvez fausses, loignez-vous en et ne leur accordez aucun
crdit,
mais accusez les Matres, leurs auteurs, de mensonge, tromperie et
vilenie
;
mais je n'attends de vous aucune semblable mchancet, quoi que
puissent
faire les adversaires, les aveugles et les ignorants de cet Art ; et si un
Zole ou un Momos surgit selon son habitude, laissez-le mchonner la
coquille c'est--dire le Style sans apprt, les minces et frles (fragiles)
observations et conclusions donnes propos des recettes ; tout cela,
nous
le lui donnons volontiers ; mais atteindre l'amande, cela il ne le peut.
Mais si maintenant ou aprs vous rcoltez quelque joie ou profit du
combat
de Diane, ne l'attribuez pas Diane, mme Diane d'Ephse, ni moimme,
21

mais Dieu Tout Puissant qui nous a fait sortir par sa Lumire des
Tnbres
Limriennes : Peut-tre le moment viendra-t-il o je pourrai tre plus
utile
et de quelque secours en vous donnant la possibilit d'embrasser
Diane
dans
votre *** et de discuter avec elle en toute simplicit de ses Colombes,
de
sa fort, de sa fontaine, de son lait, de son Eau de Vie, etc.. En effet,
prsentement vous lisez sur son front : "Ne me touchez pas". Par
consquent,
je vous conseille de ne pas vous occuper des secrets de Diane
moins
que
vous ne deviez faire l'preuve du Destin et du sort d'Acton.
Acton, chassant seul dans les bois,
Quand il vit la desse nue son insu
Il (car qui pourrait rsister sa colre ?)
Fut la proie de sa colre et de ses chiens.
Il nous est permis en effet de la contempler, mais non de l'embrasser
mme
un instant ; car cela n'est permis personne, sauf aux Adeptes, et
ceux
en tant que tels, qui sont Matre du Vin philosophique. Mais si vous
objectez avec le pote que "Ce n'est pas la vue, mais l'usage qui
procure du plaisir" cela je vous rpondrai qu'en voyant Diane nue.
1 - Vous trouverez que tous les secrets de la chimie dpendent d'un
seul
point de l'Art, savoir l'Esprit de Vin philosophique,
2 - Vous comprendrez que toutes les prparations de tous les secrets
sont
faites selon la signification des mots
3 - Vous vous apercevrez que tous les modes d'opration en toute
mthode
et
en toute matire quelles qu'elles soient sont vrais avec l'Esprit de Vin
philosophique et ne seront jamais faux,
4 - Tout ce qui est rare et de premier choix dispers ici et l par les
meilleurs Adeptes, vous le trouverez ici rassembl et condens en
ordre,
de
sorte qu'il ne manque rien, si ce n'est leur jouissance

22

5 - En outre, il vous sera commode de choisir le moyen d'oprer le


meilleur
et le plus rapide de tous
6 - Ou bien il vous sera possible galement d'en dcouvrir d'autres
par
vous-mme si ceux-ci ne vous plaisent pas
7 - Vous verrez que celui qui a dj accompli mme la plus petite
chose
dans
cet Art peut logiquement accomplir les plus grandes aussi.
8 - Un seul mode d'opration une fois clairci vous ouvrira les portes
de
la
comprhension de bien d'autres, qui seraient autrement rests trs
obscurs
9 - Vous pouvez savoir galement que les Adeptes eux-mmes ont
parfois
t
dans les tnbres et n'ont souvent pas compris le style d'autres
auteurs
;
que certains en ont corrig d'autres, et ainsi qu'ils ont perfectionn
l'Art
10 - Et pour tout rsumer : aucun homme, aussi savant, aussi
loquent,
aussi
subtil puise-t-il tre, ne pourra jamais l'avenir, si c'est un imposteur,
tromper qui que ce soit, soit par son autorit, sa persuasion ou sa
subtilit, ni lui faire abandonner ntre route habituelle pour un sentier
jamais foul, sauf s'il y consent lui-mme.
Vous mmes, ne voulez-vous pas tre librs des tromperies d'autres
hommes
et mme de vos propres erreurs cause desquelles jusqu'ici vous
avez
tout
perdu lamentablement : votre temps, vos efforts, votre argent, votre
sant,
et je ne sais quoi encore ? Vous avez rendu votre vie vaine, strile, et
odieuse pour vous-mmes aussi bien que pour les autres.
En vrit les rayons de notre Diane sont si tincelants que je crains
qu'ils
blouissent vos yeux, tout comme les Isralites furent blouis la vue
de Mose descendant de la montagne.
Vous aurez du mal me croire si je vous dis que les secrets des
Adeptes
doivent tre compris et prpars selon la lettre ; si vous dclarez qu'il
23

est improbable que les Adeptes aient pu rvler leurs mystres la


vue
de
tous, eux-mmes vous ayant averti du contraire, que peut-on alors
ajouter ?
Notre art, dit Artphius, n'est-il pas cabalistique et empli de
mystres
?
Et toi, pauvre imbcile, tu crois que nous enseignons ouvertement les
secrets des secrets et que nous entendons nos mots au pied de la
lettre
;
sois sr (je ne suis pas envieux comme les autres) que celui qui prend
les
dclarations des philosophes selon le sens et la signification
communs,
a
dj perdu le fil d'Ariane et se perd dans le labyrinthe, et cela lui
serait
aussi utile que s'il avait jet son argent dans la mer. Sendivogius nous
donne le mme conseil dans la prface des 12 traits : "Je voudrais,
dit-il,
que le candide lecteur sache que mes crits ne contiennent de mots
que
ce
que la nature exige, de peur qu'aprs il n'ait dplorer la dpense de
temps, d'effort, de cot en vain, etc..
Parce que, comme le dit Arnauld dans son spculum, une intention
selon
la
lettre ne sert rien *** et oprer selon l'intention de la lettre est la
dissipation des richesses. En effet, dit Geber, l o nous parlons sans
dguisement, nous cachons l'Art, parlant un artiste non par
nigmes,
mais
en termes clairs. ROGER BACON va encore plus loin, affirmant :
"Quand
je
jure dire la vrit, prends cela pour un mensonge, c'est--dire au pied
de
la lettre, et par consquent quand je te parle de plumes, entends le
plomb,
etc.. Livre de l'Art chimique, page 56. Tout ce que je dis est faux, par
consquent rien de ce que je dis n'est vrai ; par consquent, je t'en
prie,
ne me crois pas. Mais quand je dis vrai, prends cela pour du faux, et
vice-versa : de telle sorte que ce qui est faux deviendra vrai, et ce qui
est vrai deviendra faux : Je t'avertis de ces choses pour que tu sois
conscient des choses qui doivent tre vites ; et pour que tu crois les
choses qui sont dignes de foi, en crivant convenablement, je n'cris
pas,
etc., page 301.

24

Et quoi que je dise, prends ceci et ceci, ne me crois pas, opre selon
le
sang, c'est--dire selon le sens, et ainsi pour tout le reste ; laisse de
ct les expriences ; comprends ce que je veux dire et tu trouveras,
crois-moi moi qui suis dj une bougie allume. page 345.
Tu es en droit d'allguer ces choses et leurs semblables pour
confirmer
ton
opinion, mais laisse moi te suggrer la distinction qui doit tre faite
entre les ouvrages thoriques et pratiques des Adeptes : dans les
livres
thoriques, il est rare qu'on doive comprendre les choses au pied de
la
lettre, tout tant parabolique, nigmatique, etc.. Mais dans les livres
pratiques, tout est clair, intelligible au pied de la lettre : part le vin
philosophique, fondement et commencement de tous les secrets. Par
exemple,
prends le Grand Testament de LULLE dans la partie thorique duquel
la
Nature, la Matire, et la prparation du Vin de LULLE sont dcrites
philosophiquement, c'est--dire par des sophismes varis ; mais dans
la
partie pratique de ce Testament, l'utilisation de ce vin est dclare au
pied de la lettre : partir de ce moment tu observeras galement
facilement
que ces Adeptes qui rejettent le sens littral sont plutt thoriques
que
pratiques : Traitant prsentement de la pratique des Adeptes, ou de
l'utilisation du Vin philosophique, nous prouverons que la plupart des
secrets qu'ils nous ont livrs sont selon la lettre.
Mais certains d'entre vous objecteront (feront valoir que) que les
Adeptes
eux-mmes se sont trs souvent dclars contre le sens littral de la
pratique, contre les vritables descriptions (appeles communment
recettes)
des expriences ; mais que nos amis sachent que les Adeptes ont
crit
contre
deux sortes de recettes :
La premire comprend les recettes des vendeurs de fume, les
trompeurs, les mchants qui prtendaient les tenir du disciple d'un
Adepte ou les avoir trouves dans les murs de quelque vieux clotre
ou spulcre ; contre ceux-l coutez Dianysius Zachaire, page 781,
Vol. I. Thtre Chymique o il dit "Avant de quitter la facult des
lettres,
je
devins
l'ami
de
beaucoup
d'autres tudiants : ils possdaient divers livres de Recettes
chimiques
25

qu'ils me prtrent et que je recopiais avec beaucoup de soin, cela


avec
le
consentement de mon matre personnel qui avait commenc depuis
dj
longtemps oeuvrer dans cet Art. Si bien qu'avant mon dpart,
j'avais
assembl un trs gros volume de ces recettes. Bientt je me rendis
avec
mon
Matre l o je devais tudier le Droit et je commenai me pencher
sur
mes
crits. Certaines d'entre elles contenaient des projections d'un sur dix,
d'autres sur 20, 30 un tiers, une moiti. Pour le rouge de 18 carats,
20,
etc., transform en couronnes d'or, ducats, et de la plus vive couleur
possible ; l'une devait supporter la fusion, l'autre rsister la pierre
de
touche, une autre encore tous les essayages. Il en tait de mme de
la
blanche ; l'une devait tre de 10 pence, une autre de 11, une autre
d'argent
de bon aloi, ressortant blanche du feu, une autre blanche aprs la
pierre
de
touche. Bref, je pensai que si je pouvais accomplir la plus petite de
ces
choses, nul bonheur plus grand ne pouvait m'arriver dans ce monde.
En particulier quand je lis les
tte
telles recettes, une la reine
Lorraine, de Turin, et d'autres
tels
titres et dguisements, foi
imprudents.

ddicaces de grands personnages en


de
de Navarre, une autre au cardinal de
innombrables de sorte que pares de
puisse leur tre accorde par les

Bernard se plaint galement des mmes recettes, page 771, ejusd.


Vol.
:
"Si
j'avais eu, dit-il, au dbut tous les livres que je me suis procur par la
suite, j'aurais d immanquablement russir plus tt dans l'Art, mais je
n'ai
lu que de fausses recettes et des livres errons ; en outre, je n'ai fait
que consulter les filous les plus dpravs (pervers), des mchants et
des
imposteurs (charlatans).
L'autre sorte contient les recettes des Adeptes eux-mmes contre
lesquels certains autres Adeptes ont aussi parfois crit : comme par
exemple le mme Bernard, page 748, volume. Thtre Chimique, qui
dit : "Afin d'viter aux vrais chercheurs de cet art les erreurs
26

communes dans la vraie voie, afin qu'ils ne gaspillent pas leur argent
et ne ruinent pas leur position, leur nom et leur rputation, insistant
sur les fausses recettes dans les livres de GEBER, RAFIS, ALBERT LE
GRAND, TRAMES, LUMEN, CANONIS PANDECTARUM, DEMOPHON,
SUMMA, et autres tentateurs, je vais d'abord faire part de mes
propres erreurs, etc..
Et page 750, il continue : "Infini est le nombre de ceux qu'il est inutile
de mentionner, et il y a quantit de livres crits sur ce sujet cachs
sous
des mtaphores et des images qui ne peuvent tre comprises
facilement
que
par les fils de l'Art ; leur lecture fait sortir les hommes du bon chemin,
plutt qu'elle ne les met sur la voie du travail ; au nombre de ces
auteurs
sont Scot, Arnaud, Raymond, Jean Mehing, Hortulain le Vritable, etc..
Par consquent, mon but est de vous satisfaire et de vous dire que les
auteurs de la premire sorte de recettes veulent tromper activement,
sciemment et volontairement ; mais les recettes de la deuxime
sorte,
crites par les Adeptes eux-mmes, sduisent seulement
passivement
;
et
ceci
pour deux raisons ; soit par gard pour l'Adepte qui est moins
expriment
dans l'Art et ignore la pratique de son confrre plus savant ; en effet il
est impossible un adepte, quoi qu'expert dans sa mthode, de
connatre
les
diverses expriences de tous les autres, encore moins les thormes
particuliers,
les
mditations
personnelles,
les
diffrentes
dnominations
des choses, etc., formes ou drives de la mme chose ; soit par
gard
pour
vous-mme qui faites dire ces recettes, quant au sens littral, plus
que
ce que l'Adepte lui-mme en connat, oubliant complment que
l'Esprit
de
Vin
compris une fois pour toutes, vous comprendrez facilement le reste.
"Connaissant cela, dit Flamel dans son Livre des Figures
Hiroglyphiques,
page 28, j'accomplis aisment le Magistre. Aussi, sachant la
prparation
des premiers Agents, suivant aprs la lettre mon livre, je n'eusse
plus
failli encore que je l'eusse voulu". Et un peu plus loin : "Et puis aprs,
en suivant toujours mot mot mon livre, je fis la Projection" (Alleau,
page
86).
27

Mais pourquoi tout cela ? D'assez nombreux exemples de ce trait


vous
instruiront dans toutes ces choses qu'il convient de comprendre selon
la
lettre, exception faite pour le Vin, la Lunaire, le Mercure Vgtal, et
d'autres choses synonymes de la Matire de l'Esprit de Vin
philosophique,
ou
des choses prpares parti du mme esprit, tels que le Sel Armoni
Vgtable, le Vinaigre philosophique, etc..
Ayant parl en termes quivoques de cet Esprit de Vin, les Adeptes
savaient
que tout le reste, quoique jamais dvoil clairement aux Fils de l'Art,
ne
pouvait le moins du monde tre utile au lecteur : Par consquent je ne
crains pas l'indignation des Adeptes, ni les Anathmes qu'ils ont
lancs
contre ceux qui ont trahi leurs secrets, n'ayant jusqu'ici rien fait de
plus
(pour parler navement) mais mme moins que ce qu'ils ont fait euxmmes.
Autant que j'en tais capable, j'ai condens mthodiquement ces
choses
qui
taient disperses ici et l en dsordre ; mais je n'ai rien ajout de
moi-mme et pour cette raison je n'attends de vous ni honneurs ni
remerciements ; mais ceci seulement pour savoir si nos recherches
vous
plaisent ; et jet comblerai ces choses qui vous manquent et que vous
recherchez, d'une certaine manire dans une plus large mesure, car
je
veux
vous apporter encore davantage d'aide par le rsultat (travail) de mes
recherches : de faon ce qu'il ne nous reste plus qu' nous
agenouiller
pour remercier humblement le Pre des Lumires, qui nous a fait don
de
cet
Art grce aux crits de ses serviteurs : pour remercier aussi les
grands
prtres de la nature, sans lesquels il serait hors du pouvoir de
l'homme
de
parvenir un si haut niveau de connaissance.
Maintenant, clbrez avec moi les urnes de nos pieux matres, qui
pour
le
bonheur de l'homme ont prfr rpandre plutt qu'ensevelir leurs
talents
;
et puissiez-vous vous-mmes vous astreindre la mme tche si vous
28

possdez
leurs crits qui n'avaient pas encore t rendus publics.
Enfin, je prie solennellement les Adeptes maintenant en vie de vouloir
bien
s'employer dvoiler la Nature, et corriger la philosophie et la
mdecine
;
et enfin, qu'ils s'emploient dmontrer la fausset de toutes les
sectes
trompeuses de philosophes, aussi bien dans les Acadmies que dans
les
coles
prives, pour le progrs de la gloire de Dieu, qui occupe d'une faon
unique
la premire place dans cet Art.
Qu'il en soit ainsi.

29

PRFACE
Pour empcher Diane d'tre offerte nue, comme une vulgaire
prostitue,

la
concupiscence exacerbe d'hommes insatiables, ainsi qu'au mpris
des
Ignorants, les Adeptes n'ont pas seulement pris soin de l'habiller,
mais
de
la recouvrir avec presque toutes sortes de vtements : pour la parer
ainsi,
l'Antiquit s'est empresse, cependant avec encore quelque
indcence,
de
recourir une allgorie de la procration humaine, allgorie issue de
l'ancienne analogie communment admise avec la graine ; et cela
sans
s'occuper de savoir si cette analogie s'appliquait convenablement au
Royaume
minral.
D'abord, ils considrrent le cot ; deuximement la conception ;
troisimement l'imprgnation ; quatrimement la naissance ;
cinquimement
la
nourriture. Par consquent il ne pouvait y avoir aucun cot s'il n'y
avait
pas conception ; sans conception il ne pouvait y avoir imprgnation ;
prmisses sans lesquelles aucune naissance ne peut avoir lieu.
Cet ordre d'oprations, MORIEN nous affirme que ce sont les Anciens
qui
le
lui ont transmis. HERMS, qu'on appelle le Pre des Adeptes, nous a
dcrit
dans sa Table smaragdine, le Pre, la Mre et la nourrice de l'enfant
chimique. Il n'est donc pas tonnant de voir que cette doctrine aussi
ancienne et simple soit parvenue aussi facilement la postrit : cela
dborderait le cadre de notre intention et de notre tude de parler de
ces
choses que nous pouvons dduire de la comparaison avec la graine :
il
suffit
simplement de se rappeler que la plupart des Adeptes, y compris les
plus
anciens, ont compar le Magistre chimique la gnration de
l'homme
;
et
en se servant de cette allgorie, ils ont appel leurs dissolvants des
Menstrums, ou graine femelle, et les choses qui devaient tre
dissoutes
la
graine mle. "Mon fils" dit LULLE, "le menstrum vgtal est de la
mme
30

nature que les menstrues d'une femme, parce qu'un menstrum


minral opre par dissolution des minraux et des mtaux et parce
qu'il
est
fait
artificiellement comme l'exige la nature ; en effet, il a la proprit
d'un
esprit incorruptible, qui est comme une me, et il est constitu
comme
un
corps parce qu'il gnre et produit de la graine comme le fait une
femme
;
c'est pourquoi nous appelons notre D (dissolvant) le sang menstruel,
ou
menstrum, parce qu'il est gnrateur et nourrissant ; il produit le C
dj
mentionn, et C (les mtaux) croissent et augmentent jusqu' ce
qu'ils
soient convertis en M (soufre de Nature, ou mercure des Philosophes)
ou
en
Q
(teinture, ou pierre des Philosophes). En effet, tout comme le sang
menstruel perfectionne l'embryon en le nourrissant et en
transformant
un
principe en un autre, une quantit en une autre, une forme en une
autre
les
Principes et les quantits apparaissent chaque transformation, sous
diverses formes, diffrentes des premires formes elles-mmes,
jusqu'
ce
qu'une certaine substance apparaisse en une quantit complte qui
dpend
de
plusieurs matires ; cette quantit est un corps, avec un esprit et une
me,
rduits l'action : et il en est ainsi de ntre enfant (la pierre des
philosophes)". LULLE. Distinct. 3 - Can. 4 Liber de Essentia.
"Lorsque K (la couleur) apparat jaune, que l'artiste sache que le corps
de
notre enfant est form, fait, et compltement organis ; il commence

se
prparer recevoir l'esprit vgtal en lui , la nature poursuit cette
prparation jusqu' ce que le K jaune disparaisse et qu'un K (couleur)
rouge
apparaisse ; alors l'artiste peut tre sr que l'enfant est parfait en
corps
et en me ; il peut abandonner son feu jusqu' ce qu'il refroidisse ;
lequel
tant froid, l'artiste trouvera notre enfant rond comme un oeuf ; il doit
le
sortir, le purifier (car c'est une pierre dure au milieu de nombreuses
superfluits, tout comme l'enfant d'une femme apparat aprs la
naissance
:
31

Can. 11. Distinct 3. Lib. Essent.) ; qu'il le prenne et qu'il le mette dans
quelque vaisseau de verre propre, etc." 3. Distinct 3. Part. Lib. de
Essent.
PARASINUS, RIPLEY, ESPAGNET, d'autres adeptes plus rcents et les
disciples de LULLE tenaient cette analogie de la graine de ce dernier,
assurment le plus savant des philosophes chimiques. "Raymond",
nous dit PARASINUS "parle de ce ciel vivant dans son troisime livre
de la quintessence au chapitre qui commence par le Ciel et notre
Mercure ; notre ciel a la proprit d'un esprit incorruptible ; il en est
comme
l'me
et
il
contient
les
proprits
d'un corps, gnrant et produisant des graines, comme le fait une
femme
;
en
cela il diffre des autres principes de l'Art. Il est galement sensuel
car
on l'apprhende par les sens, savoir par la vue, le got, l'odorat,
comme
il est affirm dans la premire distinction (caractristique) du Chapitre
qui commence Proeterea est principium movends ??? corpus sive
forma.
Et
un
peu aprs, parlant du ciel vivant dj cit, il dit "Et sur ce point notre
esprit (entendement, raison) sait que D (son ciel vivant ou dissolvant)
a
une proprit vgtale ; R. et S. (l'or et l'argent) en transmettent la
ressemblance au soufre de nature ; ce dernier est l'Esprit des mtaux,
ou
Pierre, ou Poison qui transforme, selon l'expression de Raymond ; il se
sert
de cette expression dans son Alphabet des figures de l'arbre
philosophique
et l il nous soumet la phrase suivante dans le chapitre de la Figure
de
la
Quintessence : "tout comme la partie vgtative de la mre ou de la
nourrice
transmet sa ressemblance au Fils qu'elle gnre et dont le fils retient
la
proprit, il en va de mme pour notre Mercure". L'intention du
philosophe
(LULLE) est de montrer que le Soufre, ou Pierre des Philosophes, ou
encore
le poison qui transforme reoit tous ses bienfaits de l'excitation de la
vertu vgtative qui rside dans ce ciel divin vgtal.
Le mme auteur en continuant son expos dclare (et comme notre
intelligence
sait) que les dits mtaux R. et S. (or et argent) retiennent la proprit
du
Menstrum, avec lequel ils tendent leurs ressemblances des
32

substances
exotiques, transmutant les dites substances en leur propre espce ;
c'est
la
raison pour laquelle nous l'appelons Mercure vgtal ; comme aussi
parce
qu'il est extrait des vgtaux. A la fin du chapitre cit il reparle de la
mme chose : "Et notre intelligence sait aussi que ce principe est
comme
une
femme qui reoit (conoit) 1e sperme de l'homme et qui accouche de
la
mme
manire et par le mme principe, pour en revenir au point de dpart.
D'o
nous devons conclure que les lments de cette pierre, savoir l'or,
doivent tre excits par la vertu d'une quintessence vivante et par le
ciel
vgtal dj cit. J'en ai suffisamment dmontr et expliqu la
marche

suivre". PARASINUS. Lib. I. Elucidarii p. 221. Vol. 6 Th. Chym.


RIPLEY, qui avait 1e mme Matre que PARASINUS, expose cet
enseignement plus brivement de la faon suivante : "Un enfant dans
le ventre de sa mre, par une chaleur tempre, convertit les
Menstrums en sa propre nature et en sa propre espce, c'est--dire en
chair,
en
sang,
en
os,
voire
en
vie,
avec toutes les autres proprits d'un corps vivant ; ainsi si vous avez
l'eau du soleil et de la lune, cette eau attirera d'autres corps
semblables
son espce et rendra leurs humeurs parfaites par sa vertu et sa
chaleur
intrinsques". RIPLEY. Livre du Mercure Philos. (*cf. page 126)
"Nous affirmons", nous dit ESPAGNET, "pour parler franchement et
sans
dguisement, que l'Oeuvre tout entier peut tre accompli l'aide de
deux
corps seulement, c'est--dire le Soleil et la Lune, prpar
convenablement
(canoniquement) : c'est quoi sert cette gnration que la Nature
accomplit
avec l'aide de l'Art, gnration pour laquelle le cot du Mle et de la
Femelle est ncessaire, et dont on attend une descendance plus noble
que
ses
parents". (Sect. 20. Arcan. Herm.). "Le Soleil est le Mle, car il cde
(produit) la semence active et animatrice. La Lune est la femelle,
appele
Matrice et Vaisseau de Nature, parce qu'elle reoit la semence du
Mle
en
son sein, et la nourrit de sa menstrue" (Sect. 22. Arcan. Herm. Phil.).
33

Mais
en employant le terme de Lune, les Philosophes n'entendent pas la
lune
vulgaire, celle qui joue galement le rle d'un Mle dans leur oeuvre
(au
blanc) ; par consquent, que personne ne tente de runir deux mles
ensemble, ce qui constitue une mauvaise action contraire la
nature
;
d'une
telle copulation il ne peut non plus esprer une descendance
quelconque
;
mais qu'il mette ensemble Gabritius et Beya, le Frre et la Soeur.
"Conjugio junget stabili, proprianique ; dicabit"
"De cette faon il pourra obtenir le noble Fils du Soleil" (Sect 23.
Arcan. Herm. Phil.). "Je voudrais que le lecteur sache", dit
SENDIVOGIUS, "que cette solution est double, bien qu'il existt de
nombreuses autres solutions, mais d'aucun effet : la premire est la
seule tre vraie et naturelle ; la seconde est violente, et elle
comprend (englobe) toutes les autres ; la solution naturelle est celle
grce laquelle les pores du corps sont ouverts dans notre eau, de
faon ce que la semence digre puisse tre introduite dans sa
matrice ; mais notre eau est cleste ; elle ne mouille pas les mains
elle n'est pas vulgaire, mais elle est presque comme de l'eau de
pluie : le Corps est l'Or, qui cde la semence. Notre Lune qui reoit la
semence de l'or n'est pas l'argent vulgaire" (Tract. 10 - Novi
Lumin.). Saturne, s'emparant du Vaisseau, tira (aspira) dix parties de
l'eau
et bientt il s'empara de quelques uns des fruits de l'Arbre solaire et
les
incorpora dedans ; et je vis les fruits de l'Arbre dvors et dissous
comme
de la glace dans l'eau chaude. Cette eau est ces fruits comme une
femme
l'est ces derniers. Les fruits de cet arbre ne peuvent tre putrfis
dans
rien d'autre que cette eau ; en effet, aucune autre eau ne peut
pntrer
les
pore de cette Pomme : et vous devez savoir l'Arbre solaire est sorti
galement de cette Eau qui, partir d'une vertu magntique, est
extraite
des Rayons du Soleil et de la Lune ; par consquent ils ont une grande
affinit l'un pour l'autre : Dans le dialogue du Mercure.
"Prsentement dans cet ouvrage nous avons l'intention de nous
occuper
de
cette graine (semence) fminine ou Eaux dissolvantes des Adeptes.
Grands
en
34

vrit - que dis-je, infinis sont les Trsors de notre Chimie ; mais
inaccessibles galement ceux qui n'en possdent pas les clefs ;
sans
lesquelles les Adeptes eux-mmes ne pourraient dissoudre ni
coaguler
les
Corps. Si vous ignorez la manire de dissoudre notre Corps, il est vain
d'oeuvrer", nous conseille Dionysius Zachaire, p. 798. Vol. I - Th.
Chym.
Mais celui qui connat l'Art et le Secret de la Dissolution a trouv le
Secret de l'Art dit BERNHARD, p. 40 Sirae Epistolae. "C'est pour cette
raison", dit PARASINUS, "que les hommes sages affirment que la ???
de
l'Eau
Cleste qui rduit nos corps en Esprit est le plus grand mystre de cet
Art,
in Eluc. p. 212. Vol. I. Th. Chym. "Car sans ces Menstrums, les choses
htrognes ne peuvent jamais tre parfaitement mlanges. Le
corail,
mme
rduit en poudre extrmement fine, ne peut pas se mlanger avec la
poudre
de
Perles la plus pure : que dis-je, l'or ne se mlange pas avec l'argent
(encore moins avec des corps moins parfaits) mme s'ils sont fondus
ensemble. Chacune de leurs particules se touchent bien sr leurs
extrmits, tant en tas ou monceau compos de choses
htrognes,
mais
ils
sont et restent totalement distincts, intacts dans leurs formes et leurs
proprits, exactement comme un tas compos d'orge et d'avoine.
Mais
dans
la
Chimie la plus secrte, il n'existe aucun corps htrogne qui ne
possde
son Menstrum propre et particulier ; et avec ce menstrum qui, lui, est
homogne, il se fond en un agrgat, qui tire sa joie des proprits
insparables de l'un et l'autre. Par consquent, aussi longtemps que
vous
aurez l'intention d'unir des mtaux des mtaux, des choses sches
avec
d'autres choses sches, sans les Menstrums de Diane, vous
prtendrez
(pour
reprendre l'expression d'ESPAGNET) unir des mles ensemble, ce qui
est
une
mauvaise action contraire la Nature. Par consquent, coutez
BERNHARD(p.
757. Vol. I. Th. Chym.) et persuadez-vous de laisser tranquilles les
pierres
et toutes sortes de Minraux, de mme que les Mtaux bien qu'ils
soient
les
prmices de notre matire. Les Mtaux ne sont pas seulement la
matire,
mais
sont aussi comme le dit LULLE la forme de la Pierre ; cependant sans
35

ces
Menstrums ils ne signifient rien. La forme (dit-il) qui est le principe
efficient, formateur et transformateur de toutes les autres formes de
moindre vertu et de moindre puissance, est dcrite par G (ou C)
(Mtaux).
Cette forme d'elle mme ne peut pas constituer elle seule le
Magistre
du
Grand Oeuvre (Oeuvre Majeure) etc.. Il est trs utile de connatre ce
principe parce qu'ainsi la Raison sait qu'il est l'une des deux
substances
dont notre enfant est issu, possdant en lui la qualit d'un mle, d'o
sort
un sperme dans le ventre de notre D (Menstrum ou Dissolvant).
LULLE.
Dist.
3
Lib. Ess.). Le Ciel ou le Mercure (Menstrum) est le quatrime principe
signifi par D. C'est la cause et le principe qui fait passer G et (C) de
la
Puissance l'action, les gouvernant et les rgissant dans son ventre,
comme
la femme gouverne et rgit l'enfant qu'elle engendre dans sa matrice.
Et
sur
ce point (cette question) la raison d'un Artiste sait que D (Menstrum)
a
une
action sur G et que (C) les rgit, gouverne et les rduit l'action tout
comme les cieux d'en haut font par leur mouvement et pousse les
choses
lmentaires l'action. Un Artiste doit comprendre cela des deux
substances
dont notre pierre se compose et grce auxquelles elle est engendre,
c'est--dire que D (dissolvant) est le principe le plus important (Ibid.
Dans le livre "De Medicinis Secretis" p. 336). Vous devez savoir
(continue-t-il) que jusqu'ici je ne vous ai pas parl de la chose et de la
matire la plus secrte du Magistre tout entier qui est notre
quintessence
Incorruptible, extraite du vin blanc ou rouge, que nous appelons
Couronne
et
Menstrum Clestes, aprs ses sublimations, ses putrfactions et son
puration finale ; cette quintessence est le vritable fondement, la
matire
premire et le magistre de toutes les choses de la mdecine. Mon
fils,
si
tu la possdes, tu auras le Magistre de l'oeuvre toute entire, sans 1
quelle rien ne peut se faire.
Mais vous, mes amis, vous savez ce que signifient les Menstrums de
Diane.
Vous savez, dis-je, qu'ils sont les plus hauts secrets de la plus secrte
chimie, bien plus secrets que les Menstrues des femmes. On ne les
36

obtient
qu' force de peines extrmes et que grce l'habilet d'un artiste ;
ils
sont dcrits avec la prudence la plus extrme et ils passent pour tre
les
principales clefs de l'Art. Vous pouvez croire aisment LULLE quand il
dit
que sans ces menstrums rien ne peut tre fait dans le Magistre de
l'Art
(Mag. Nat. p. 329). Ou quand Christopher PARASINUS dit que le grand
secret
rside dans ces Menstrums, tel point que si on les ignore, rien ne
peut
se
faire quant la transmutation des Mtaux (Elucid. p. 222. Vol. 6. Th.
Chym). C'est pourquoi je pense qu'il suffit de vous dire en bref que
ces
Menstrums (que vous avez jusqu'ici recherchs avec tant de soin pour
un
pitre rsultat dans les livres thoriques des Adeptes) vous sont
maintenant
offerts ; je les ai dcouverts dans les livres pratiques ; ils ne sont plus
ensevelis sous le voile de l'obscurit, mais rvls, et prsents nus
la
vue et la raison de tous les hommes. Mais vous n'avez aucune
raison
de
craindre l'Esprit de Vin philosophique que vous trouverez dans
n'importe
quel Menstrum car il est familier et extrmement doux puisque
philosophique.
De nombreuses invocations ne sont pas ncessaires pour le faire
apparatre
;
en effet, dans toutes les pages des Livres thoriques des Adeptes, il
s'offre vous volontiers et vous attend, pourvu que vous imploriez
Dieu
et
que vous lui demandiez de daigner gracieusement vous ouvrir les
yeux.
Car
sans sa permission et s'il ne vous dsigne pas particulirement, cet
esprit
n'ose pas se manifester vous. Pour les Menstrums des Adeptes,
n'entendez
donc pas les vtres (bien que vous gardiez le secret) car je crains
qu'ils
ne
soient que vulgaires ; vos menstrums dissolvent un corps sec, se
transforment avec lui en un Sel ou un Vitriol, en se mlangeant et en
se
coagulant non pas vritablement mais en apparence, ce que fera
apparatre
37

aisment l'preuve d'un Feu qui aura tt fait de sparer nouveau


ces
mmes
substances htrognes. Au contraire, l'Esprit de Vin Philosophique
qui
est
onctueux, adoucit par son onctuosit mme un corps sec et ne le
transforme
pas en un Sel ou un Vitriol, mais en une huile : il mle facilement les
choses htrognes par son propre temprament et son humeur
gale,
et
par
son homognit il se mle facilement aux choses qui lui sont
homognes,
grce auxquelles il est augment ainsi que le dit BERNHARD: Aucune
eau
ne
dissout les corps en dehors de la ntre qui peut y tre condense
(paissie)
dans les corps. En effet un dissolvant ne devrait pas tre diffrent de
ce
qui doit tre dissous en substance mais en proportion et en digestion.
Page
43 de ses lettres. En effet, la Nature ne peut tre amliore que par
sa
propre nature ; notre matire, par consquent, ne peut tre amliore
que
par sa propre matire. PARMENIDE dit la mme chose, L. de Alchym.
Page 768. Vol. I. Th. Chym. Cet Esprit de Vin Philosophique peut tre
uni

toutes
les
choses, et il est capable d'unir toutes les choses insparablement.
Mais
ceux qui imaginent une autre eau sont ignorants et insenss et ne
parviendront jamais au but, dit PARASINUS, in Eluc. p. 222. Vol. 6. Th.
Chym. A ce propos, MORIEN, p. 52 parle ainsi : En ce qui concerne ce
Magistre, laissez les sots chercher d'autres choses et laissez-les se
tromper dans leur qute ; car ils n'atteindront jamais le but recherch
tant
que le Soleil et la Lune ne seront pas rduits en un seul corps, ce qui
ne
peut se produire sans la volont de Dieu. C'est ce qu'ARNAULD, si je
ne
me
trompe pas, exprime ainsi : Vous runirez le Soleil et la Lune dans les
Cieux avant de runir l'or et l'argent dans la Terre si vous ne possdez
pas
nos Menstrums.
Mais vous qui avez, jusqu'ici, recherch un seul et unique menstrum
universel, immortel et indestructible (j'entends par l la liqueur
alkahest
ou feu aqueux, ce terme inluctable (invitable) au lieu d'un seul,
dont
38

vous n'avez jamais su le nom, la matire, la prparation et


l'utilisation,
regardez ! Je vous propose une grande varits de menstrums
universels
;
leurs descriptions sont plus claires et leurs vertus sont quivalentes,
sinon suprieures, celles de votre "alkahest". Ce que d'autres ont dit
et
crit de cette liqueur alkahest en des termes obscurs ou sans rapport
avec
le problme, nous ne le considrons qu'en tant qu'opinion et
supposition.
Par les menstrums des adeptes, nous n'entendons pas toutes sortes
de
dissolvants prpars ??? l'esprit de vin philosophique et qui sont
seulement
corrosifs et ne peuvent changer le moins du monde les plus infimes
particules des corps ; nous n'entendons pas non plus une liqueur
immortelle
qui ne serait pas immuable avec les choses qui seraient dissoutes :
mais
par
menstrum nous voulons dire une liqueur volatile faite de plusieurs
faons

partir de l'esprit de vin philosophique et de diverses autres choses ;


elle
ne spare pas seulement les corps mais elle cohabite avec eux, et les
transforme quand on les y ajoute de faon ce qu'ils ne soient plus
deux
ni
qu'ils soient de nouveau ce qu'ils taient auparavant.
En effet, de cette dissolution (le mariage solennel, l'union et la
combinaison insparable du corps et du menstrum) merge un nouvel
tre
qui
contient les proprits intactes de la chose dissoute et de la chose
dissolvante, que mme l'Art ou la Nature ne peuvent sparer.
J'ai fait une distinction entre les menstrums vgtaux et minraux,
non
pas
comme si les vgtaux taient composs seulement de vgtaux et
les
minraux
seulement de minraux ; mais tout menstrum qui ne prsente
(possde)
pas
une
acidit manifeste et qui agit sans bouillonnement ni mouvement est
appel
vgtal, bien qu'il soit compos depuis animaux ou minraux grce
l'esprit
de vin philosophique. Au contraire, un menstrum devient minral
aussitt
qu'une acidit manifeste est mle soit l'esprit de vin
39

philosophique,
soit un menstrum vgtal ; en effet, avec (en ajoutant) l'acidit il
dissout ds lors (maintenant) les corps avec violence et
effervescence.
J'ai
subdivis les deux sortes de menstrums en simples et composs, non
pas comme si moins d'ingrdients entraient dans la composition des
simples, mais parce qu'ils possdent une vertu plus simple ou
infrieure. Les menstrums simples teignent moins les corps qui y sont
dissous,
mais
les
composs
davantage.

40

DES MENSTRUMS VEGETAUX


LA PREMIERE CATEGORIE
Menstrums vgtaux simples
prpars seulement partir de vin
philosophique
I - Le ciel, essence, ou esprit de vin de LULLE dcrit, can. 1
Dist. 1 Livre "De la quintessence"
Prenez du vin rouge ou blanc, le meilleur que vous pourrez trouver
(vous procurer) ou du moins prenez du vin qui ne soit en aucune
manire aigre ; n'en prenez pas une trop petite ou une trop grande
quantit ; et distillez une "eau ardente" comme il est de coutume au
moyen de tuyaux de cuivre jaune ; ensuite, rectifiez-le 4 fois en vue
d'obtenir une meilleure purification. Mais selon moi, il suffit de le
rectifier 3 fois et bouchez-le hermtiquement de faon ce que
l'esprit en train de brler (se consumer) ne puisse s'exhaler ; en effet
dans cette opration beaucoup ont err, pensant qu'il devait tre
rectifi 7 fois. Mais mon fils, ce sera un signe infaillible pour toi si le
sucre que tu y auras tremp et que tu auras expos la flamme se
consume comme de l'"eau ardente".
Maintenant, avec l'eau ainsi prpare, tu possdes la matire partir
de laquelle la quintessence doit tre faite, chose capitale
(phnomne, fait) dont nous allons parler dans ce livre. Par
consquent, prends cette eau et mets-la dans un vaisseau de
circulation ou dans un plican appel "vaisseau d'Herms", et bouche
le trou trs hermtiquement avec de l'oliban ou du mastic encore
mou, ou l'aide de chaux vive mlange avec du blanc d'oeuf ; mets
la dans du fumier qui est naturellement extrmement chaud (qui
naturellement dgage beaucoup de chaleur) ou le reliquat d'un
pressoir vin ; ainsi la chaleur restera constante. Tu peux, mon fils,
effectuer ceci si tu places une grande quantit de l'une de ces deux
choses un coin de ta maison, laquelle quantit doit tre d'environ 30
load (30 ou 42 m3) : ceci doit tre fait de telle sorte que le vaisseau
ne puisse pas manquer de chaleur; eh effet, si la chaleur venait
manquer la circulation de l'eau serait affaiblie ; ce que nous
recherchons ne pourrait tre alors accompli ; mais si une chaleur
continue (constante) lui est administre par des circulations
continues, notre quintessence de la couleur du ciel sera spare
41

suivant une ligne qui divise la partie suprieure ou quintessence de la


partie infrieure savoir les fces de couleur sale. Ayant continu
(poursuivi) la circulation pendant de nombreux jours dans le vaisseau
de circulation ou vaisseau d'Herms l'orifice (que tu as bouch avec la
matire sus-dite) doit tre ouvert ; si un parfum merveilleux en sort,
aucune senteur au monde ne peut lui tre compare, tel point que
plaant le vaisseau un coin de ta demeure, il est capable par un
miracle invisible d'attirer lui tous ceux qui passent devant ; ou
encore le vaisseau tant plac au sommet d'une tour le parfum
attirera tous les oiseaux qui sont sa porte et les forcera se tenir
tout autour du vaisseau.
Alors mon fils, tu possderas notre quintessence que tu peux encore
appeler ta guise le "mercure vgtal" et que tu pourras employer
dans le magistre des transmutations mtalliques. Mais si tu ne
parviens pas une attraction aussi forte, rebouche le vaisseau
comme auparavant ; mets-le l'endroit dj cit et l abandonne-le
jusqu' ce que tu parviennes au signe dj mentionn. Mais cette
quintessence ainsi glorifie ne possdera pas ce parfum sauf si un
corps y est dissous et n'aura pas dans ta bouche la chaleur de l'"eau
ardente". C'est vritablement ce que les philosophes ont appel la
clef de l'Art philosophique tout entier et c'est aussi bien grce au ciel
qu' notre quintessence qui parvient une si grande sublimit que
l'oprateur de cette oeuvre peut accomplir des miracles sur la terre
soit l'aide de cette seule quintessence, soit avec les toiles
terrestres (mtaux).
Commentaires
Les 24 sortes de menstrums qui suivent apporteront la preuve que
parmi les dissolvants des adeptes aucun ne peut se faire sans le
mercure vgtal, ou sans l'esprit de vin philosophique ; car c'est le
fondement, le commencement et la fin de tous les menstrums : il en
est ainsi selon les degrs divers et distincts de sa force, tantt le
moindre, tantt le plus grand des menstrums. Il s'agit du degr le plus
petit et le plus faible quand il dissout par sa seule (simple) onctuosit
uniquement les parties onctueuses et huileuses des vgtaux ou
encore quand il rejette ou laisse intact le reliquat qui est moins
huileux et qui lui est htrogne ; il devient le plus fort quand nous
temprons son onctuosit avec des substances arides (c'est--dire
des choses sches et non huileuses) car ainsi il est rendu homogne
aux choses sches et huileuses et celles uniquement sches.
Concernant cette homognit, les menstrums des adeptes sont
diffrents des menstrums communs parce qu'en raison de la dite
homognit, ils demeurent insparablement avec les choses
dissoutes ; bien plus, ils sont augments par elle sans la moindre
saturation et sont transforms et fondus en une troisime substance ;
42

ainsi, ils ne peuvent pas se sparer sans entraner la diminution ou le


destruction de leurs anciennes vertus (vertus premires).
L'homognit permanente des anciens menstrums avec la chose
dissoudre est la raison pour laquelle les essences sont faites avec des
menstrums vgtaux simples ; par contre, les magistres se font avec
les mmes, mais composs. Ceux-ci oprent avec plus de force, ceuxl plus faiblement. Pour tout rsumer en un mot, c'est ce qui nous
montre les diffrentes sortes de menstrums distincts les uns des
autres par un si grand nombre de degrs et que nous devons dcrire
et illustrer par nos commentaires.
Mais afin que vous puissiez me comprendre plus facilement ainsi que
les recettes qui vont suivre, j'ai pens qu'il tait ncessaire de vous
avertir au pralable de certaines choses relatives la nature et la
proprit de cet esprit de vin, de peur que vous jugiez mal d'une
chose insuffisamment comprise.
1 - Tout d'abord, vous ne devez pas prendre l'esprit de vin vulgaire
quand bien mme rectifi, pour l'esprit de vin philosophique ; car
autrement les recettes suivantes de tous les menstrums seraient
errones et fallacieuses. "Ayant besoin - dit Zachare - d'une
excellente eau-de-vie pour dissoudre un marc ou livre d'or, nous
achetmes un grand vaisseau du meilleur vin qui nous permit
d'obtenir, grce un plican, une importante quantit d'eau de vie
qui fut maintes fois rectifie dans de nombreux vaisseaux de verre
achets cette fin. Puis nous plames un marc de notre or (calcin
auparavant pendant tout un mois) et 4 marcs d'eau de vie dans deux
vaisseaux de verre ; les deux retortes rentrant l'une dans l'autre et
tant scelles furent places dans deux grands fours ronds. Nous
achetmes galement du charbon pour la valeur de 30 couronnes afin
d'entretenir le feu pendant une anne entire. Nous aurions pu
continuer ternellement entretenir le feu (entretenir le feu pour
l'ternit) avant qu'une conglation ne se produise dans le fond des
vaisseaux, comme le promettait la recette, et cela sans aucun rsultat
; en effet, nous nous n'avions pas opr sur une matire approprie ni
avec la vritable eau dissolvante qui aurait d dissoudre notre or
comme l'exprience nous l'a appris (page 783. Vol. 1. Th. Chym.).
RIPLEY nous avertit de la mme chose en nous disant que certains
pensent que ce feu (cet esprit ign de vin philosophique) est tir du
vin selon la mthode vulgaire ; ils pensent qu'il est rectifi par des
distillations souvent rptes jusqu' ce que son flegme aqueux (qui
entrave le pouvoir de son feu) en soit totalement retir. Mais quand
bien mme une telle sorte d'eau (que les fats appellent pur esprit)
aurait t rectifie cent fois, qu'elle aurait t jete sur les cendres
calcines de n'importe quel corps et qu'elle aurait t parfaitement
prpare, nous nous apercevons nanmoins qu'elle est faible et incapable de dissoudre un corps en prservant sa forme et son espce
(Chap. 2. Suae ??? Medul. Phil.). Le vin commun (dit-il un peu plus
43

loin) est chaud, mais il en existe une autre sorte beaucoup plus
chaude dont la substance toute entire, en raison de son caractre
arien, est trs facilement embrase par le feu ; et le tartre de cette
humeur onctueuse est pais ; car ainsi que le dit Raymond, ce tartrel est plus noir que celui qui provient du raisin noir de Catalogne ;
c'est pourquoi on l'appelle le "noir plus noir que le noir" ; cette
humidit tant onctueuse s'accorde par consquent mieux avec
l'onctuosit des mtaux que l'esprit extrait du vin commun parce que
les mtaux sont dissous en eau par sa vertu liqufiante ; opration
que l'esprit de vin commun ne peut accomplir, puisqu'il n'est rien
d'autre en dpit de toute sa force que de l'eau claire mlange une
sorte d'eau flegmatique ; au contraire, dans notre esprit onctueux
distill , on ne trouve absolument aucune aqueusit flegmatique. Mais
cette chose est rare dans nos rgions, aussi bien que dans d'autres
pays. C'est pourquoi le philosophe grec Guido MOSTANOR a dcouvert
une autre humidit onctueuse qui surnage la surface d'autres
liqueurs et dont l'humidit provient du vin ; RAYMOND, ARNAUD et
quelques autres philosophes sont parvenus la connatre, mais ils
n'ont pas rvl comment elle pouvait tre obtenue.
Ainsi chante factieusement le pote et l'adepte Augurelle, Lib. 2.
Chrys. Page 206. Vol. 3 Th. Chym.
2 - Vous ne devez pas prendre n'importe quelle huile, quand bien
mme rectifie cent fois, la place de l'esprit de vin philosophique.
En effet, toutes les matires huileuses (soit distilles, soit exprimes,
naturelles ou artificielles) non seulement prises sparment mais
encore mlanges avec d'autres choses telles que alcali, acides, etc...
deviennent (par la distillation, la digestion, etc... dans le bain, le
fumier, la vapeur, etc...) paisses, poisseuses, voire la longue
sches, insipides, noires comme le charbon, et parfois semblables
une brique capable d'tre chauffe au rouge ; cela est un signe
vident que ces huiles ont plutt besoin d'un dissolvant qu'elles n'en
sont un elles-mmes.
3 - Il est ncessaire d'observer que l'esprit de vin philosophique
apparat sous deux formes, soit comme une huile qui surnage la
surface de toutes les liqueurs, soit comme l'esprit de vin commun
(dont il s'approche parfois de la nature, et dont il emprunte par
consquent le nom par analogie) qui lui ne surnage pas la surface
des liqueurs aqueuses, mais qui peut se mlanger avec elles et avec
son propre flegme ; quoiqu'on puisse la sparer par simple distillation,
il laisse facilement, par ce moyen, son flegme derrire lui ; mais s'il
est rectifi et enflamm, il se consume totalement et nous offre
l'image ordinaire (commune) de parfaites rectifications de l'esprit
commun ; mais toutefois, ils ne sont pas deux, mais un seul et unique
esprit, diffrents en degr de puret et subtilit. Il n'est nul besoin de
44

le prouver puisque les exemples nous sont vidents dans presque


toutes les descriptions des menstrums vgtaux.
4 - Enfin, on doit distinguer le premier et le second esprit de vin philosophique, le pre et le fils.
Le premier exige pour sa prparation, le laborem sophiae, le travail le
plus secret, le plus difficile et le plus prilleux (dangereux) de toute la
vraie chimie. Le second se ralise facilement l'aide de l'esprit
prcdent selon la rgle de la chimie initiatique (philosophique parfaite) une essence produit une essence, un magistre produit un
magistre. Ils diffrent en ordre, non en nature. Ils ont chacun une
vertu bien que prpars diffremment. En effet, comme il vient d'tre
dit, celui-ci est d'une prparation plus facile, celui-l d'une
prparation plus difficile. Ils sont tous deux des essences, le premier
artificiel, l'autre naturel ; par consquent, ils sont ingaux en
mdecine, quoique semblables en chimie, en tant que menstrues.
Mais on les distingue facilement l'un de l'autre par leurs pithtes. Le
premier possde ses dsignations (dnominations) plus gnrales
dans la langue latine : essence de vin, alcool de vin, mercure de vin,
vin de vie, vin de salut, eau de vie, eau ardente, vin bruni, vin
sublim, etc... Vous en aurez des exemples dans les recettes
suivantes : prenez de l'or battu et rsolvez-le en liqueur par l'essence
de vin (PARACELSE in descript. Acuri diaphoret, Lib. 3, De Mle
Curatis).
Prenez des silex et dissolvez-les dans l'essence de vin, comme le sel
dans l'eau, etc... (PARACELSE in descript Essenciae silicum Chap. 18
De Morbis Tartar page 327). Prenez le crocus colaire et l'alcool de vin
rectifi, etc... (PARACELSE in Tinct, Croci Solis, Lib. De Prpart page
8l).
L'alcool de vin vapor (dessch) ou rectifi (dit PARACELSE) se
trouve quand la superfluit du vin est enleve (limine) et quand le
vin ardent reste sec et sans phlegme, sans onctuosit, ne laissant
aucun Fces dans le vaisseau (p. 507). Mais en ce qui concerne ceci
vous trouverez beaucoup plus d'exemples, en particulier dans les
livres de mdecine suivants :
Le 2me esprit de vin philosophique possde ses noms de famille en
plus de ces termes plus gnraux, indiquant la racine de son origine
dont les recettes suivantes peuvent servir d'exemples. Prenez quatre
grains (scrupules ?) de feuilles de soleil, de l'alcool de vin tir d'un
pin, provenant du Baume, etc... (PARACELSE in descript. Balsami Solis,
p. 90, Chyr. Major). L'extraction de poudre de Momie se fait en la
mlangeant de l'essence de vin tire de la chlidoine, etc...
(PARACELSE in descript. Tincturae Muraiae, cap. 10 Lib. 3 de Vita
Longa, p. 65). Prenez l'essence de vin tire de la chlidoine du
45

mercure de Saturne, etc... (PARACELSE, Lib. 8, Cap. 10 De Tumoribus,


Pustulis, etc ... p. 138 Chyr. Major). Dans de telles recettes, par
l'alcool de vin tir du Pin, du Baume, de la Chlidoine, etc.. il entend
le deuxime esprit de vin philosophique ou l'essence de ces choses-l
prpare l'aide du premier esprit comme il est prouv dans le
cinquime chapitre du troisime livre de la longue vie, page 63. L,
PARACELSE appelle les essences de simples l'Elixir de Vie, ou Vin de
Sant, compos partir de telle ou telle autre Simple, ce qui (dit-il)
apparatra clairement en prenant l'exemple du Baume : digrez le
Baume (avec le premier esprit de vin philosophique) pendant un mois
philosophique dans un athanor, puis sparez de faon isoler les
lments doubles. La quintessence, qui est l'Elixir de Vie, apparatra
bientt, d'un noir vif avec le naphte ( = Nepitha) , jaune avec l'ivraie (
= Lolium), noirtre avec la Teinture (tincium), d'un blanc clair avec le
Louveteau ( = Lupulus rouge vif avec le kerms ( = Cuscita
cuscolium = graine de kerms), et de la mme faon avec bien
d'autres comme l'exprience nous l'enseignera. En outre, une fois cet
esprit extrait et spar de l'autre, admirez le Vin de Sant (Essence
de Baume) pour lequel les soi-disant philosophes ont oeuvr
pniblement pendant des sicles sans obtenir quoi que ce soit. Et bon
nombre d'entre eux qui suivaient les prceptes de Raymond (le
suivant au pied de la lettre et comprenant par l du vin rouge ou
blanc) ont vid moult (???) barriques de vin en voulant extraire la
quintessence du vin et n'ont trouv que du vin carbonis qu'ils prirent
malheureusement pour l'Esprit de Vin : le Spagyriste est maintenant
suffisamment averti (prvenu) quant la faon d'obtenir la
quintessence partir des Simples.
Ce double Esprit de Vin, le premier comme le second, peut s'obtenir
non seulement partir du rgne vgtal, mais aussi partir du rgne
animal. C'est ce que nous enseigne la seizime exprience de LULLE
sur l'eau de vie et le phlegme du vin de l'urine et le "Paramirus" de
PARACELSE (p. 57). Beaucoup se sont appliqu dcouvrir
pniblement dans l'homme le principe de sa propre sant, l'eau de
vie, la pierre des philosophes, l'Arcane, le Baume, l'Or potable, etc...
Ils avaient raison : en effet toutes ces choses sont en lui, comme
galement dans ie monde extrieur. C'est ce qu'enseigne galement
la description de la liqueur de chair, p. 505 : "Prenez six onces de
liqueur de chair, de poudre de Momie, etc... " Par liqueur on doit
comprendre le vin de la chair, ce qu'affirm PARACELSE lui-mme qui
nous dit : "II est remarquer que le Vin de Baume est un secret dans
un Asthme ; on doit aussi observer que par pulmonaire on doit
entendre non la simple mais la liqueur ; ainsi le vin de Pulmonaire a
sa place dans ce traitement ( = cure) : en d'autres termes, la liqueur
et le vin de pulmonaire sont synonymes. Ainsi dans le livre 8 "De
Tumoribus" cap. 3 par la liqueur des hermodactyles ( = doigts
d'Herms), cap. 9 par la liqueur de Baume ; livre 9. Cap. 4 par la
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liqueur du Parthnon, et cap. 5 par la liqueur de Bdellium (???) etc...


On doit comprendre qu'il s'agit de leur vin ou de leur essence.
Quoique ni le premier ni le second esprit ne puisse s'obtenir partir
du royaume sec des minraux (en vrit, il en existe qui sont
purement huileux, tels que l'huile de Pierre, le Naphte, le Fossile de
Charbon, l'Ambre jaune, l'Agathe, etc... et que l'on assimile ce
rgne ; leur olosit diffre cependant si peu de l'onctuosit des
vgtaux et animaux qu'ils ne font pratiquement pas partie des sujets
minraux) et quoique pour la mme raison les essences et les
liqueurs des vgtaux reoivent le nom de Vins, il existe une essence
du rgne minral que l'on appelle aussi parfois la liqueur et le Vin des
Minraux ; ainsi la liqueur ou essence de Vitriol, ou de cuivre, est
appele le vin du premier mtal (cap. 12 Lib 3- De Viva Longa, p. 65).
Etant maintenant instruits la lumire de ces principes, occuponsnous de plus prs de l'esprit de vin de LULLE, que nous dcouvrirons
tre comme une huile nageant la surface de ses phlegmes ; on
l'extrait en la circulant non partir de l'eau de vie vulgaire mais de
l'eau de vie philosophique. Mais toutes les autres essences tant
obtenues l'aide d'une certaine essence, cette premire essence de
vin doit seule par ses propres vertus merger de ses propres
fculences et impurets : sous ce rapport, la fabrication du vin
philosophique (rouge ou blanc) rend le travail de toute la chimie la
plus secrte extrmement difficile et obscur. Avec la bndiction de
Dieu, nous en parlerons clairement et sincrement dans un livre
particulier, savoir le quatrime. Pour le moment, notre intention est
de poursuivre notre tude concernant l'utilisation de ce vin pour
fabriquer les menstrums. Pour cela nous savons que l'eau de vie est
le premier et le plus faible de tous les menstrums et que si on la
rduit en une huile uniquement par la circulation elle devient bien
plus excellente qu'auparavant. La recette de LULLE est assez claire
sur ce point. Cependant, nous avons pens qu'il tait sage du moins
de la confirmer, sinon de l'illustrer avec les recettes d'autres Adeptes.
Jean de RUPESCISSA, disciple de LULLE, tenait en si grande estime la
premire distinction du livre de son Matre sur l'Essence qu'il en a fait
la sienne propre en la modifiant lgrement : il a dcrit l'Esprit de Vin
philosophique de cette faon :
2 - L'Essence, ou Esprit de Vin de Jean de RUPESCISSA, dcrit
au Chap. 5 de son livre sur la quintessence.
Ne me tenez pas pour un menteur quand j'appelle eau ardente une
quintessence, et quand je dis qu'aucun philosophe ou mdecin
moderne n'y est parvenu, bien que l'eau ardente se trouve
communment partout ; en effet, je vous assure que je dis la vrit :
le magistre d'une quintessence est une chose secrte, et je n'ai
connu qu'une seule personne, savoir un thologien (ecclsiastique)
de trs grande notorit, capable de comprendre quelque chose ce
47

secret et son magistre : et je dclare comme vrai que la


quintessence est l'eau ardente et rien d'autre. Et puisse le Dieu du
Ciel mettre la prudence dans le coeur des hommes de l'vangile (pour
lesquels je compose ce livre) afin qu'ils ne communiquent pas ce
vnrable secret de Dieu aux mcrants : Regardez maintenant, je
vous dvoile la vrit. Ne prenez pas du vin contenant trop d'eau, ni
du vin noir, terreux, insipide, mais du vin noble, agrable, savoureux
et parfum, le meilleur que vous pourrez trouver. Distillez-le plusieurs
fois en lui faisant traverser des tuyaux de refroidissement jusqu' ce
que vous ayez obtenu la meilleure eau ardente possible, c'est--dire,
distillez-le entre trois et sept fois. C'est l'eau ardente que les
mdecins modernes n'ont pu obtenir. Cette eau est la matire partir
de laquelle la quintessence, qui est notre objectif principal, est
extraite : en effet, quand vous aurez obtenu votre "eau noble", vous
devrez effectuer une telle distillation dans un four de verrier, tout
entier d'une seule pice, avec une seule ouverture au-dessus, par
laquelle l'eau doit tre verse et retire. En effet, vous verrez alors
que l'appareil est si parfaitement construit que ce qui monte par la
vertu d feu et traverse les tuyaux au cours de la distillation pour
aller se verser dans le vaisseau peut revenir son point de dpart
afin de remonter et de redescendre continuellement jour et nuit
jusqu' ce que l'eau ardente puisse tre, par la volont de Dieu,
convertie en une quintessence. C'est en cela que rside la
comprhension de l'opration. En effet, la meilleure eau ardente
qu'on puisse faire comporte cependant un mlange matriel des
quatre lments ; par consquent, c'est Dieu qui ordonne la
quintessence que nous recherchons de se sparer (par des monte:
et descentes continuelles) de la composition corruptible des quatre
lments. Et cela s'effectue, parce que ce qui est sublim deux fois ou
plus est plus pur et plus glorieux et se spare plus de la corruption
des quatre lments que lorsqu'il monte une seule fois, et ainsi de
suite jusqu' un millier de fois. Et ce qui est sublim par des montes
et descentes successives parvient finalement un si haut point de
glorification qu'il devient un compos presque incorruptible comme
les cieux eux-mmes, et la nature des cieux. On l'appelle par
consquent quintessence parce qu'elle est dans le mme rapport
notre corps que les cieux le sont au monde tout entier ; il en est ainsi
peu prs de la mme faon aussi loin que l'art peut aller dans son
imitation de la nature, en une similitude proche et comme naturelle.
Ayant par consquent effectu la distillation circulaire pendant de
nombreux jours dans un vaisseau de circulation, vous devez
dboucher l'ouverture qui se trouve au sommet du vaisseau, et que
vous aurez naturellement scelle l'aide d'un sceau de "lutum
sapientae" (terre de potier de sagesse, argile de sagesse), fait de la
plus belle fleur et de blanc d'oeuf et de papier humide que vous
prendrez et mlangerez trs soigneusement afin d'empcher la plus
petite exhalaison. Aprs avoir dbouch l'ouverture, si l'odeur (qui
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devrait tre trs exquise (admirable), suprieure tous les parfums


du monde) qui semblera tre descendue pour ainsi dire du trne
sublime de Dieu trs glorieux est si forte qu'en plaant le vaisseau
proximit (au coin) d'une maison, elle attire par la force invisible du
parfum de la quintessence (ce qui est merveilleux et trs miraculeux)
tous les gens qui y pntrent, alors vous possderez la quintessence
dont vous aviez entendu parler. C'est cette quintessence qu'aucun
des philosophes et des mdecins modernes (except celui que j'ai
mentionn auparavant) n'est parvenu obtenir autant que j'ai pu le
comprendre. Mais si vous ne trouvez pas ce parfum si puissant qu'il
attire les hommes (comme je l'ai dit) scellez le vaisseau comme
auparavant, prsentez-le la chaleur dcrite ci-dessus afin de raliser
votre dsir en sublimant et en faisant circuler. En d'autres termes, il
vous faudra dcouvrir cette quintessence si glorieuse dans ce parfum
inestimable dont la faveur tient du miracle et dans cette force
d'attraction dj exprime. Elle ne dgage pas seulement une senteur
merveilleuse, mais elle s'lve encore bien plus jusqu' une sorte
d'incorruptibilit. Elle n'a pas dans votre bouche la chaleur de l'eau
ardente. Elle n'a pas cette humidit (c'est--dire une telle aqueusit)
de la chaleur intense de l'eau ardente. Son humidit aqueuse est
totalement consume par les sublimations et circulations et la
terrestrit reste spare au fond. Et les cieux comme (aussi bien
que) les toiles (dont notre quintessence se compose aussi bien du
point de vue de la matire que de la forme) ne sont pas (les cieux et
3es toiles) composs des quatre lments. Mais il n'en existe qu'une
petite partie glorifie au plus haut degr et emplie d'une forme aussi
noble que le pouvoir de la nature ne peut aspirer quelque autre
forme que ce soit. Et cette petite partie demeure incorruptible jusqu'
ce que sa composition soit dtruite sur l'ordre du Crateur. La
quintessence que nous recherchons ne se rduit pas ??? plus
entirement l'incorruption des cieux, de mme que l'Art n'gale pas
la naturel Cependant, la quintessence est incorruptible en ce qui
concerne la composition faite partir des quatre lment: En effet, si
elle devait tre totalement incorruptible comme les Cieux, elle
rendrait notre corps absolument ternel, ce que l'Auteur de la Nature,
notre Seigneur Jsus-Christ, interdit. Voil, je vous ai rvl l'essentiel
du secret, pour la plus grande gloire de Dieu immortel.
PARACELSE extrait son essence de vin philosophique non partir de
l'eau ardente, mais ( partir) du vin philosophique lui-mme. Ainsi :
3 - L'esprit de vin de PARACELSE, dcrit au Chapitre 9 du
troisime livre de la Longue Vie, Page 64.
Ayant activ votre vin dans un plican, faites-le digrer dans du crotin
de cheval, et cela pendant deux mois sans interruption. Alors, vous
verrez qu'il sera si fin et si pur qu'une graisse, qui est l'esprit de vin,
apparatra d'elle-mme en surface. Tout ce qui se trouve en dessous
49

est le phlegme sans rapport avec le vin ; mais la graisse, spare et


place dans un flacon et digre par elle-mme, comporte (contient)
une nergie trs (hautement) excellente pour la longue vie.
GUIDO a utilis la mthode suivante peu diffrente de celle de
PARACELSE.
4 - L'essence de vin selon GUIDO, dcrite page 1. Trsor
chimique.
Prenez du vin rouge ou blanc, ce qui est meilleur ; distillez au bain
jusqu' ce que la matire ait la consistance du miel. Sparez-la en
deux parties dans une cucurbite double. Mlangez avec la liqueur
distille et runissez-les ensemble de nouveau. Aprs une digestion
de six semaines, une huile verte apparat la surface de la matire.
Oserez la sparation l'aide d'une ampoule dcanter.
A partir des recettes, nous pensons que les choses suivantes mritent
d'tre observes.
1. Le vin rouge ou blanc n'est pas commun mais philosophique. C'est
le seul point obscur de ces quatre livres. Il ne faut pas le comprendre
au pied de la lettre, mais par analogie. Par contre, l'eau ardente, l'eau
de vie, l'esprit ou essence d'un vin philosophique sont les noms qui lui
conviennent.
2. L'eau ardente de vin philosophique s'accorde d'une certaine faon
avec les proprits de l'esprit de vin commun. En effet, elle apparat
avant son phlegme au cours de la distillation : tout comme pour le vin
vulgaire, elle est rectifie partir de son phlegme. Enfin, tant
rectifie, on peut la vrifier en faisant brler un morceau de linge ou
de sucre, etc... Cette eau ardente, par une circulation quotidienne,
perd son humidit et son acidit. A la longue, elle se transforme en
une huile qui surnage : l'essence ou esprit de vin philosophique. Mais
qui a jamais transform de l'esprit de vin commun, ou eau de la
vigne, en une huile en se contentant de circuler ? Qui a, par une
circulation continuelle, amen cette
huile jusqu' siccit, de telle sorte qu'elle puisse tre sublimable
comme un sel volatile et cela sans utiliser un feu violent comme Isaac
affirme lui-mme en avoir fait l'exprience dans la description de se
pierre vgtale ? Il en sera question ci-aprs dans le troisime livre.
4. L'huile ou essence de vin peut se faire de diverses faons partir
du vin philosophique.
5- Non seulement le temps, mais aussi le parfum, la couleur, etc... de
l'essence varie selon la varit des mthodes : l'essence de LULLE est
50

comme les cieux, c'est--dire de la couleur du ciel. L'huile de GUIDO


est verte.
6. Elle n'est pas trs fortement parfume, moins qu'on y dissolve un
corps (en particulier (notamment) un corps mtallique ou minral).
7. Ce ciel, le premier de tous les menstrums, est galement une
mdecine et s'appelle l'essence ou remde particulier de longue vie.
8. LULLE l'appelle le ciel pour diverses raisons.
D'abord parce qu'il actionne des contraires, comme les cieux. Notre
menstrum vgtal, dit LULLE, l'animal cleste appel quintessence,
prserve la chair de la corruption, redonne de la force aux choses
lmentaires, restaure la jeunesse premire, vivifie l'esprit, digre le
cru, durcit le mou, rarfie le solide, engraisse le maigre, lave le gros,
rafrachit le chaud, chauffe le froid, sche l'humide, humidifie le sec :
une seule et mme chose peut effectuer des oprations contraires.
L'action d'une seule chose est diversifie selon la nature de celui qui
la reoit. Il en est ainsi de la chaleur du soleil qui a des effets
contraires. Elle sche l'argile, elle fait fondre la cire. Cependant,
3'action du soleil est toujours semblable elle-mme et non contraire
elle-mme.
Deuximement, parce qu'elle reoit tout comme le ciel les formes de
toute chose. De mme que la forme universelle (le ciel
macrocosmique) recherche toutes les formes, de mme la
quintessence (du vin philosophique) recherche toutes les humeurs ;
c'est pourquoi il est manifestement vident de dire que la
quintessence des choses est de mme nature que l'humeur laquelle
elle est unie ; si elle est unie du chaud, elle est chaude ; si elle est
unie du froid, elle est froide, etc... C'est la raison pour laquelle les
philosophes l'ont appele Ciel ; en effet, de mme que le ciel nous
fournit tantt de la chaleur, tantt de l'humidit, etc... de mme la
quintessence dans les corps humains selon les bons plaisirs de
l'artiste, etc... (Distinct. I Lib. Essenciae). A ce ciel, nous faisons
correspondre ces toiles, savoir (qui sont) les plantes, les pierres et
les mtaux qui nous donnent vie et sant (Ibid,).
Troisimement, parce que comme le ciel, elle fait passer toute chose
de la puissance l'acte. Par consquent, le ciel ou notre mercure est
la cause et le principe qui fait passer C (C)(mtaux) de la puissance
l'action ; et sur ce point, sache selon un artiste que D (notre ciel) agit
sur C et (C) gouverne, ordonne et pousse l'action ; il en est ainsi du
ciel qui pousse ce qui est dans les choses lmentaires agir par son
propre mouvement, etc... Nous l'appelons ciel en raison de son
mouvement. En effet, le ciel suprieur par son mouvement
transforme la forme universelle, la matire premire, les lments et
51

les sens en individualits lmentaires composes ; de mme, D


transforme C, (C) et les quatre lment en M (le souffre de nature ou
mercure des philosophes) ou en Q (la teinture) (Distinct.III. De quarto
principio libri essenciae).
Quatrimement. Parce que comme le ciel, elle est incorruptible. L'eau
de vie est l'me et la vie des corps, par lesquels notre pierre est
vivifie. C'est pourquoi, nous l'appelons ciel, quintessence, huile
incombustible, et de bien d' 1 autres noms innombrables, parce qu'elle
est incorruptible pratiquement comme le ciel dans la circulation
continuelle de son mouvement (page 145- Elucid. testam.)
Cinquimement. Parce qu'elle est de la couleur et de la clart du ciel.
Le ciel ou notre mercure est le quatrime principe de cet art. Il est
symbolis par D, de couleur et de contour azurs. Il est symbolis par
cette couleur, parce qu'il est cleste et d'une nature cleste comme
nous l'avons dit auparavant en le dcrivant (Dist. III Lib. Essenciae).
Jean de RUPESCISSA appelle cette essence le ciel humain pour les
raisons suivantes :
Nous devons rechercher cette chose qui est par rapport aux quatre
qualits dont notre corps est compos comme le ciel en ce qui
concerne les quatre lments : or, les philosophes ont appel ciel la
quintessence cause des quatre lments. En effet, le ciel est en luimme incorruptible et immuable et ne reoit d'influences trangres
que sur les ordres de Dieu ; de mme, la chose que nous recherchons
est par rapport aux quatre qualits de notre corps une quintessence
rendue incorruptible en elle-mme ; elle n'est pas chaude et sche
avec le feu ; elle n'est pas humide et froide avec l'eau ; elle n'est pas
chaude et humide avec l'air, ni froide et sche avec la terre ; mais
c'est une quintessence capable de mettre en oeuvre des contraires
comme le ciel incorruptible ; quand cela est ncessaire, il infuse une
qualit tantt humide, tantt chaude, tantt froide, tantt sche : la
quintessence est une source (racine) de vie, que le Trs-Haut a cr
dans la nature et dot du pouvoir de subvenir aux besoins du corps
au degr le plus ultime que Dieu a assign notre vie. J'ai dit que le
Trs-Haut a cr la quintessence qui est extraite par l'art humain du
corps de la nature que Dieu a cre. Je la nommerai par les trois noms
qui lui ont t donns par les philosophes : elle s'appelle eau ardente,
souffle ou esprit de vin et eau de vie. Quand vous avez l'intention de
la cacher, appelez-la quintessence. Parce que c'est sa nature et que
c'est son nom, les plus grands des philosophes ont voulu qu'elle ne
soit rvle personne, mais que la vrit soit ensevelie avec eux. Il
est dmontr qu'elle n'est pas humide comme l'lment "eau" parce
qu'elle brle ; ce qui est une chose contraire l'eau lmentaire. Il est
affirm qu'elle n'est ni chaude ni humide comme l'air parce que l'air
sec peut tre corrompu par tout, comme il apparat dans la
52

gnration des araignes ; mais cet air reste toujours intact s'il n'est
pas expir.
Il est manifeste qu'elle n'est ni sche ni froide comme la terre parce
qu'elle est excessivement acide et qu'elle chauffe extrmement. Il
apparat la vue qu'elle n'est ni chaude ni sche comme le fey parce
qu'elle refroidit les choses chaudes (ce qui est chaud) et qu'elle fait
disparatre (gurit) les maladies chaudes. Je dmontrerai par une
exprience qu'elle conduit l'incorruptibilit et qu'elle prserve de la
corruption. En effet, si un oiseau quelconque, un morceau de chair ou
de poisson y est plong, il ne pourrira pas aussi longtemps qu'on l'y
laissera. Combien davantage par consquent prservera-t-elle la chair
anime et vivante de notre corps de toute corruption. Cette
quintessence est le ciel humain que le Trs-Haut a cr pour la
prservation des quatre qualits du corps humain, tout comme le ciel
pour la prservation de l'univers tout entier. Et tiens pour certain que
les philosophes et les mdecins modernes ignorent totalement cette
quintessence ainsi que sa vrit et sa vertu. Mais avec l'aide de Dieu,
je vais t'en dvoiler par la suite son magistre. Jusqu'ici, je t'ai
enseign un secret, la quintessence, c'est--dire le ciel humain (Chap.
II Lib. Essenciae).
9. Enfin, de nombreuses recettes, encore plus obscures et qui seraient
autrement restes incomprhensibles vont tre expliques.

LA DEUXIEME CATEGORIE
Menstrums vgtaux simples
faits partir de l'esprit de vin
philosophique. Les vgtaux, les herbes,
les fleurs, les racines, etc...
les plus chaudes sous forme d'huiles.
5. L'me mtallique ou lunaire cleste de LULLE (dcrite In
composit. animae transitait, p. 193- Vol. III. Theat. etim.)
D'abord, vous devez savoir que la matire de notre pierre (ou de
toutes les pierres des philosophes ainsi que les pierres prcieuses qui
sont gnres ou confectionnes par l'Art) est cette me mtallique,
notre menstrum rectifi et acu ou la lunaire cleste (appel par les
philosophes "mercure vgtal") produite partir de vin rouge ou
53

blanc, comme il apparat clairement et comme il nous a t rvl par


Dieu dans nos Figura individuerur, distinct. III libri quint, essent. etc...
Mais d'abord, il convient de tirer notre menstrum de la mort par l'Art,
c'est--dire de retirer les impurets et le flegme du vin au moyen d'un
alambic et de l'acuer en le distillant avec les vgtaux appropris ;
tels sont l'opium sylvestre (ache persil sylvestre), la aquilla (scille ou
oignon marin), le solastrum (tournesol ?), le carduus (chardon,
artichaut), l'oliandrum (olandre, laurier ros), le pipernigrum (poivre
noir), le forbium (forbin), la viticella (sorte de liseron, ceps de vigne)
ou flammula (coquelicot, pavot, flammule ? ) et le pirtre, en quantit
gale et pulvriss. Ensuite, le menstrum doit tre circul sans
interruption pendant dix jours dans du fumier chaud, ou au bainmarie.
Remarques
L'esprit onctueux du vin philosophique n'attire que les essences
naturelles et onctueuses des vgtaux, comme nous l'observerons
ultrieurement dans le Livre des Mdecines. Les essences tant ainsi
extraites (comme toutes les autres choses huileuses, crues ou
exprimes) et avant t toutes extraites par distillation des deux
rgnes (animal et vgtal), cet esprit de vin, par simple digestion, se
divise en deux parties distinctes, deux huiles ou graisses, dont l'une
est l'essence de la chose et l'autre le corps. Nous appelons cette
essence ainsi obtenue le second esprit de vin. Les deux essences,
l'une obtenue par dcantation (sparation), l'autre par extraction, ne
font plus qu'une grce une digestion prolonge avec l'esprit de vin
dj mentionn. En effet, ces choses qui sont semblablement et
unanimement pures et de nature symbolique se mlangent
facilement et de faon insparable ; ainsi une essence obtenue grce
une essence est unie cette essence. Si nous prolongeons la
digestion plus avant, l'une des graisses ( savoir le corps moins
huileux qu'on a laiss par consquent de ct jusqu'ici) finit par
acqurir une nature symbolique ; en raison de ce mlange, l'esprit est
non seulement multipli mais galement rendu plus apte aux
dissolutions des choses sches parce que les particules de ce corps
moins huileux ont une tendance la scheresse. Nous traiterons de la
faon de l'obtenir dans cette recette ainsi que l'utilisation de cette
huile extraite des vgtaux huileux et que l'on transforme ainsi que
l'esprit de vin philosophique par distillation et circulation en un
magistre (ou essence double, naturelle et artificielle). Nous
traiterons de la faon par laquelle l'esprit de vin est multipli et rendu
plus homogne avec les corps secs. Le mme menstrum, mais dcrit
autrement, se trouve dans sa Magie Naturelle, p. 358.
Prenez du noir plus noir que le noir. Distillez-en 10 ou 8 parties dans
un vaisseau de verre. Au bout de la premire distillation, vous devez
54

en recueillir la moiti ; distillez nouveau et prlevez-en . A la


troisime distillation, vous devez tout prendre, alors il faut distiller
cette partie 8 ou 9 fois. Elle sera parfaite mais non rectifie avant 21
distillations. Prenez de livre de cette eau et acuez-la en la distillant
avec les vgtaux qui sont l'opium sylvestre (persil sylvestre) etc...
dont nous avons dj parl dans l'me de la transmutation au
chapitre qui commence par "D'abord, vous devez savoir...". Et
ensuite, mettez-la dans un vaisseau de circulation dans du fumier
chaud ou dans les dchets d'un pressoir vin en conservant les
ingrdients. Laquelle eau est galement l'une des choses sans
lesquelles rien ne peut tre ralis dans le magistre de cet Art.
Ce menstrum, qui doit tre extrait de la mort du vin au moyen d'un
alambic acu avec les vgtaux cits et enfin circul, est l'esprit de
vin philosophique. Par ces degrs, il est si exalt que LULLE l'appelle
juste titre la matire de toutes les pierres des philosophes, la matire
des pierres vertueuses (c'est--dire des pierres prcieuses), l'me
mtallique, la lunaire cleste, galement appel mercure vgtal,
extrait du vin rouge ou blanc.
La matire dont ce menstrum est compos est appele vin dans la
premire .recette o le menstrum doit tre extrait de la mort du vin ;
mais dans la seconde, il est appel noir plus noir que le noir. A ces
deux termes, LULLE ajoute un troisime synonyme (p. 1 Test,
novissimi) : prends du vin rouge que nous appelons la liqueur de
lunaire et le noir plus noir que le noir. Par ces termes synonymes, il
n'est qu'un imbcile qui puisse comprendre du vin commun. En effet,
l'esprit commun partir duquel il est distill est totalement incapable
d'accomplir des choses aussi extraordinaires. Bien plus, tous les
arcanes de la chimie la plus secrte, que nous sommes soucieux de
dcrire, seraient prostitus la face de tous les hommes si ce seul
mot tait compris littralement. En consquence, par vin, il est
signifi un secret philosophique cach tous les profanes.
Il convient d'extraire ce menstrum de la mort du vin au moyen d'un
alambic, c'est--dire nous devons le rectifier autant de fois qu'il est
ncessaire jusqu' ce qu'il devienne extrmement pur, dpourvu de
tous les dcs et de tout le flegme du vin, ce que LULLE appelle la
"mort de l'esprit". Il est (dit-il) purg de toutes ses superfluits et de
toute sa matire flegmatique corruptible, ce qui constitue sa mort et
mortifie son esprit, lequel esprit a le pouvoir de vivifier sa terre. Par
consquent purge le flegme corruptible et spare-le par un procd
subtil dont je vais t'entretenir. Pour quelle raison ? Parce que s'il n'est
pas convenablement purg, sa terre ne deviendra jamais blanche et
le mariage n'aura jamais lieu entre le corps et l'esprit. C'est la raison
pour laquelle cet esprit est appel "l'esprit de la pierre" dans
Apertorio (l'Ouverture).
55

La mthode de rectification omise dans la premire recette est dcrite


dans la deuxime ainsi que dans les Epistola Accurtatoria (Lettres
lire avec beaucoup de soin).SENDIVOGIUS n'a pas compris cette
rectification du vin philosophique, comme il apparat dans la sixime
de ses Epitres (Brux. 25 Martii 1 646) o il nous dit : le second article
(mon compagnon) de l'oeuvre de Pagase (d'Argonaute) s'efforce
l'envie de rpter la mthode mystrieuse d'extraction et de
prparation du mercure. L'autorit de LULLE n'a pas t comprise et
les prceptes des autres philosophes ont t mal appliqus. LULLE
recommandait que la dixime partie de sa magnsie qui s'lve au
dbut sous l'effet de la distillation fut conserve, comme tant la
seule substance mercurielle utile et vritable. Il recommandait que les
neuf autres parties obtenues en continuant (poursuivant) la distillation fussent jetes, comme n'tant d'aucune utilit pour le but
recherch. Il recommandait que la dite dixime partie fut prserve
pour qu'elle puisse la fin tre rendue la Terre qui demeure aprs
distillation complte (laquelle Terre est par les imbciles sense tre
le sel et le soufre du mercure) et qu'elle puisse lui tre unie par des
cohobations rptes, des inhumations, des digestions et des
sublimations que LULLE nous dcrit. Mais c'est une grave erreur car
ce que les auteurs dclarent concernant la dixime partie contenant
l'esprit et ses inhumations dans sa propre terre se rapporte autre
chose qu' l'extraction et la prparation du mercure comme il sera
dmontr ailleurs en temps voulu. Et en ce qui concerne les dites
extractions et prparations du mercure, il n'existe aucune rgle
suivre en dehors de la seule distillation de la magnsie par laquelle
l'esprit et l'huile sont levs ensemble jusqu' la siccit mme des
fces. Il en est de mme pour la sparation de l'esprit partir de
l'huile et la rectification du mme esprit souvent rpte. Mais nous
traiterons plus amplement de ces choses en temps et lieu
convenables quand nous aborderons la mthode opratoire.
PARISINUS, un disciple de LULLE, corrigera SENDIVOGIUS qui avait
appris de LULLE rectifier son esprit de vin philosophique de cette
faon.
Prends A (le chaos, notre mercure vgtal, dans lequel les quatre
lments se trouvent en pleine confusion, p. 271, vol. Sext. Theat.
Chim.) et mets-le dans un vaisseau pour le distiller au moyen d'Y
(bain p. 276). Par cette distillation tempre, recueille son B (l'esprit
cleste ardent, p. 269). Continue de cette faon la distillation jusqu'
ce que tu parvienne: aux signes mentionns dans notre ouverture et
jusqu' ce que tu vois ledit B se dissoudre et se sparer de sa nature
lmentaire, en continuant mme ce magistre jusqu' la quatrime
rvolution. Ensuite, place cette matire cleste et igne dans un
vaisseau bien propre et distille lentement sur un feu ordinaire, et
prends-en seulement une dixime partie. Au cours de la seconde
distillation, prends-en la moiti. Au cours de la troisime, prends deux
56

parties des trois ; au cours de la quatrime, prends quatre parties des


cinq, etc... Prends dans cette dernire eau cleste et distille-la trois ou
quatre fois selon la rgle dj cite en prenant le tout sans oprer de
sparation. Observe ceci et admire la ncessit de ce mystre et de
cette cration. Tu comprendras la raison pour laquelle des hommes
borns et ignorants ont confectionn un pain excrable avec la farine
la plus fine et la plus pure, parce qu'ils ont mlang la balle grossire
avec le grain raffin. La mme chose arrive aux artistes
prsomptueux qui se persuadent qu'ils peuvent trouver la beaut de
notre quintessence avec l'esprit surabondant et ngligemment purifi
sans une parfaite sparation du pur et de l'impur (In elucid. p 230 Vol.
6, Theatri Chim.). Laquelle mthode en dpit de la rectification qui
doit tre observe avec beaucoup d'exactitude, je n'en vois pas la
ncessit. La rectification de l'esprit est bien suffisante qu'elle soit
faite d'une faon ou d'une autre par des cohobations plus ou moins
nombreuses, pourvu qu'il soit spar des impurets du vin ce dont
vous vous apercevrez (dit LULLE) quand il consumera un morceau de
linge cause de sa chaleur violente, c'est--dire, comme il apparatra
ailleurs plus clairement jusqu' ce qu'un linge imbib de cet esprit soit
enflamm et totalement consum. Cet esprit rectifi est par la
distillation fortifi l'aide des vgtaux huileux cits dans la recette,
Ces huiles, tant trs proches de lui, il les entrane facilement avec
lui, il s'en imprgne et il est acu par l'aridit qu'elles contiennent.
Cependant, nous ne sommes pas obligs d'utiliser ces vgtaux
seulement, l'exception de tout autre, et il n'est pas ncessaire de
les mlanger tous ensemble puisqu'un ou deux d'entre eux suffisent.
L'huile de n'importe quel vgtal ou tire d'un vgtal l'aide de
l'esprit de vin philosophique ou dj prpare et ajoute l'esprit de
vin philosophique vous sera suffisante. Je vous en indiquerai une ou
deux pour confirmer cette catgorie de menstrum. A cette catgorie
appartient.
6 - L'eau de vie de PARACELSE, p. 508. Tome 1.
Prends trois livres d'alcool de vin vapor, des fleurs de romarin, de
muscade, de lavande, once de chaque. Prends des cubbes, des
clous de girofle, de la cannelle (2 onces de chaque), du mastic
(lentisque) ( once) ; prends des deux sortes de storax (styrax
officinalis, liquidambar orientale) ( drachme de chaque) ; prends du
doronic (3 onces) ; cohobe 7 fois.
L'utilisation suivante, outre l'alcool de vin vapor, montre que cette
eau est faite l'aide de l'Esprit de Vin philosophique. Prends des
feuilles d'or de 20 carats, des perles non perces, des grenats, des
rubis ( drachme de chaque). Fais digrer pendant un mois. Puis
prends de cette huile trois ou quatre grains avec du vin de Malaga, de
l'eau de marjolaine ou de sauge. Ce menstrum est le "vinum
57

essatum" ou "essentificatum" ou esprit de vin philosophique


imprgn des essences des ingrdients huileux avec lesquels
PARACELSE dissout l'or et les pierres prcieuses en une huile ou lixir
trs noble qu'il affirme tre un secret contre les superfluits des
menstrues des femmes. La description de cette eau est en clair et
n'exige pas davantage d'explications ; par consquent, je proposerai
une autre recette plus obscure.
7 - Une autre eau de vie de PARACELSE. p. 115. Chyr. nin.
Prends des eaux de mlisse, de ros, de gentiane (eau centaure), de
sauge, de baume (une livre de chaque). Prends de tous les poivres,
des cubbes, du gingembre, de la cannelle, du mastic, del myrrhe
rouge (myrrhis odorant, cerfeuil odorant), de la fleur de muscade
(macis), des clous de girofle (2 onces de chaque) ; du jus de miel (
livre), de l'eau de vie rectifie (5 livres). Fais-les tous digrer
ensemble pendant 9 jours aprs cela, spare-les et distille-les dans un
plican pour les transformer en esprit ; puis, cette liqueur, ajoute
une pomme calcine et pile et fais-les digrer ensemble avec les
pices ci-aprs sur ces cendres pendant trois jours. Prends-en cinq
grains par jour. Comme pices, prends de la cannelle, des clous de
girofle, de la muscade (macis) (2 onces de chaque) ; prends de la
gentiane, du romarin ( once de chaque) ; prends de l'ambre (2
drachmes) ; prends du musc (5 grains) ; prends de la civette (
drachme) du gingembre, des cubbes, des noix de muscade ( 1 once
de chaque) ; de l'amome (2 drachmes) 3 de la zedoaire (2 onces )
; des poivres de Guine (1 once ). Aprs les avoir fait digrer tous
ensemble, spare et conserve la matire dans des vaisseaux de verre
hermtiquement ferms.
Vu la dose elle-mme de cette prescription, il est clair que l'opration
est purement philosophique ; en effet, si par eau de vie on entendait
le vulgaire esprit de vin, il serait compltement ridicule de donner
seulement 5 grains pour une dose. Nous rencontrons beaucoup
d'autres menstrums de cette sorte qui, diffrant peu de la nature
primitive de l'esprit de vin philosophique n'ont pas autant fait l'objet
d'observations de la part de certains adeptes. C'est pourquoi
Christophorus PARISINUS, un noble Sicilien, ne recommande pas
particulirement cette acuation de l'esprit de vin philosophique.
Certains (dit-il) ont acu (le dit esprit) avec du vitriol, laquelle
mthode est excellente ; d'autres avec du nitre ; d'autres encore avec
du cynabre ; d'aucuns avec ces deux derniers ; d'autres encore avec
les trois la fois ; certains avec leur Terre, laquelle mthode ne me
satisfait pas parce qu'ainsi une onctuosit paisse et une lourdeur
apparaissent ; d'autres utilisent des vgtaux, tels que herbes,
racines, fleurs et graines connues de toi, qui contiennent de puissants
mercures vgtaux. C'est pourquoi ceux qui s'y sont pris de cette
manire ont augment sa forme vgtale (onctuosit) au lieu de la
58

rendre plus soluble (PARISINUS in elucidario p. 231. Vol. 6 Theat


Chim.). Pour cette raison, RIPLEY suivant le mme matre que
PARISINUS croyait ces choses couvertes du manteau de la
philosophie. Pour cette raison, il crit dans ses Medula Philosophiae :
Raymond dit qu'on doit l'extraire partir de la mort et des fces du
vin pendant 120 jours, par une rotation continuelle, dans un bain de
fumier trs chaud. Il doit tre acu avec des choses vgtales
chaudes tels que le poivre noir, l'euphorbe, le pirtre, l'anacarde, la
scille, le solatium, le persil sylvestre (opium sylvestre) et d'autres du
mme genre. En effet, sans la vertu de ces lments (comme il dit), il
n'a pas le pouvoir de dissoudre les mtaux, except sur une trs
longue priode de temps. Mais pour qu'aucun doute ou ambigut
n'apparaisse, j'affirme que toutes ces choses sont couvertes et
voiles d'un manteau philosophique. RIPLEY signifie qu'avec cet esprit
on peut obtenir un autre menstrum que l'on peut rsoudre parce que
sans un tel menstrum rsolutif (dissolvant) aucune solution ne pourra
jamais tre obtenue. Ce menstrum que l'on peut rsoudre (rductible)
ne peut tre engendr qu' partir du rgne mtallique et par notre
menstrum rsolutif (dissolvant), il peut tre rendu actif. (RIPLEY p 168.
Medul. Philos.). Selon RIPLEY, le menstrum rsoluble (rductible, qui
peut tre rsolu) rendu actif par notre menstrum rsolutif (dissolvant)
(c'est--dire l'esprit de vin philosophique) doit tre compris comme
tant une certaine eau mercurielle. On en trouvera la prparation ciaprs. De mme, il apparatra que par les vgtaux dj cits, RIPLEY
pensait que LULLE entendait du mercure courant (fluide, teint ???).
Nanmoins, son menstrum suivant montre que lui-mme a parfois
pris ces vgtaux au sens littral.
8 - L'eau de vie de RIPLEY. p 338. Viatics
Aprs avoir distill le menstrum partir des premiers fces, circule-le
avec les espces vgtales les plus chaudes, tels que le poivre noir,
l'euphorbe, le pirtre, l'anacarde, les poivres de Guine et autres
plantes du mme genre pendant 100 jours au bain-marie. Aprs,
distilles-en seulement la moiti et opre ta putrfaction avec cela
etc...
Il est clair ici que RIPLEY a utilis ces vgtaux et non le vif-argent
parce qu'une fois la circulation termine, il a distill seulement une
moiti de l'esprit, c'est--dire la partie la plus subtile des vgtaux.
Auquel cas ce mtal (mercure) quoique dissous serait rest au fond.
Mais tandis que LULLE acue l'esprit par la distillation et fais ensuite
circuler, RIPLEY acue l'esprit par la circulation et aprs cela distille. A
cette eau de vie, il ajoute parfois des huiles ou des essences
mtalliques ou vgtales comme il est dit ci-aprs.
9 - L'Aqua vit compose de RIPLEY, p 343 Viatics.
59

Fais circuler du vin rouge le plus fort possible avec les vgtaux cits
pendant 120 jours avec une rotation continue au bain. Ensuite, retire
seulement l'esprit le plus pur l'aide de la distillation. A cet esprit,
ajoute l'huile de la luna la plus pure, ne contenant aucun corrosif. Faisles circuler ensemble 100 jours de plus et alors apparat l'eau de la
nature du basilique. En effet, de mme qu'un basilique tue un homme
sur le champ par son seul regard, de mme si cette eau est verse
sur de l'argent vif, elle le fige instantanment sans un autre feu et le
transforme en argent le plus pur. Remarque bien ceci : si le feu (huile
ou essence) de chlidoine y est introduit ou le feu des fleurs de thym
aprs la premire circulation et s'ils sont circules ensemble sans
l'huile de luna, l'argent vif sera encore mieux fig, etc...
Mais ce qui cre le plus de problmes, c'est le commentaire de LULLE
lui-mme sur ce point. Nous (dit-il) ne voulons pas que tu ignores que
tu peux extraire notre argent vif (vgtal) de sa mine par un autre
procd. Ce procd (mon fils) consiste prendre la plante appele
portulaca (pourpier) uarin, opium (persil), scille etc... Distille les fces
qui restent, calcine, retire le sel avec l'eau distille, retires-en l'eau,
purifie le sel en dissolvant et en coagulant souvent et tu obtiendras le
sel des plantes vgtales qui sont capables d'acuer. Par ces dernires
(dit-il), j'entends par "acue avec les vgtaux capables d'acuer" les
sels et non les simples plantes. C'est pourquoi tu peux dire que cette
recette de l'me mtallique n'a pas t le moins du monde dcrite et
qu'on l'a comprise au sens littral. Mais ma rponse est prte,
savoir que LULLE acuait l'esprit de vin galement avec des vgtaux
crus comme on peut le prouver aisment dans la troisime distinction
de son livre de l'Essence (dans Figura Individuorum) et qu'il cite. Il y
numre les particuliers les plus proches, les plus aptes acuer
l'esprit de vin philosophique, tels que le vin rouge, le miel nouveau, la
chlidoine, les fleurs de romarin, de mercuriale, de lys rouge, le
tartre, le sang humain et le vin blanc. Pourquoi a-t-il choisi ces
derniers et non pas d'autres, et ces derniers seulement, ce n'est pas
mon affaire d'y rpondre. Ce que nous en retenons, c'est qu'il nous a
recommand deux de ces particuliers avant tous les autres : le tartre
et le miel. A savoir : il existe des particuliers dans lesquels .le mercure
(vgtal) est libre d'agir dans une certaine mesure. Dans le tartre, il
ne possde qu'un seul moyen d'agir librement, et dans la miel deux.
C'est ce qu'un artiste doit savoir pour tre confirm dans cet art et
dans la premire vrit qui en dcoule.
Il prfre, le tartre non pour le tartre en soi, mais pour l'Alkali qu'on
peut en tirer. Il transforme ce dernier et en fait le meilleur des alkalies
per deliquium (par coulement) et il le circule une fois purifi avec
l'esprit de vin philosophique selon la doctrine prescrite dans la
premire table des particuliers, dans la deuxime exprience, et en
d'autres endroits. L'alkali du tartre peut tre obtenu grce aux alkalis
de miel, de chlidoine ainsi que des autres particuliers nomms par
60

LULLE et avec lesquels les adeptes ont galement parfois acu leur
esprit de vin, comme il sera montr ultrieurement dans la cinquime
catgorie de menstrums. Mais ces choses vont l'encontre du sens
littral de nos recettes et dmontrent que les sels des vgtaux et
non les vgtaux crus eux-mmes ont t utiliss dans les recettes.
Mais bien qu'il ait choisi le tartre, cause de l'alkali trs puissant
qu'on peut en tirer, pour la mme raison il n'a pas donn entendre
que la chlidoine, les fleurs de romarin, la mercuriale, le lys rouge et
le sang humain taient meilleurs que les autres. En effet, il procde
diffremment avec ces derniers. En effet, de ces derniers il spare les
lments avec l'esprit de vin philosophique, dont il ne prend que le
feu ou l'huile, qu'il circule avec l'esprit et qu'il acue de cette faon.
C'est ce qui apparat assez clairement dans la deuxime table des
particuliers.
En effet le miel ne surpasse pas seulement ses propres particuliers
qui lui correspondent mais aussi le tartre lui-mme (en effet, il dit que
l'esprit de vin dans le tartre possde un seul moyen d'agir librement
et dans le miel, deux). Par consquent, il applique son procd
particulier au miel, savoir en distillant le rayon de miel tout entier
(le miel et la cire) avec l'esprit de vin philosophique au moyen d'un
alambic. Or, entre les deux faons de traiter le miel et les autres
particuliers, notre recette conserve une position mdiane. Si le miel
est volatilis entirement (miel et cire), il devient ainsi un magistre
qui, uni l'esprit de vin philosophique, nous donne un menstrum de la
troisime catgorie. Mais les feux ou huiles de chlidoine, de fleur de
romarin, de vin commun blanc et rouge, etc... sont transforms en
essence par la sparation des lments l'aide de l'esprit de vin
philosophique. Si ces essences sont ajoutes au dit esprit de vin, elles
ne le modifient pas mais elles le multiplient plutt, parce qu'une
essence est ajoute une essence, c'est--dire le second esprit est
ajout au premier esprit de vin philosophique. Mais si la chlidoine,
les fleurs de romarin, comme aussi les vgtaux de nos recettes sont
distills avec l'esprit de vin philosophique, ce dernier entrane et
lve avec lui toute leur onctuosit. Il rejette leur aridit, tant plus
simple, plus subtil, plus volatif et moins charg de particules sches
que l'onctuosit du miel cru. Il en est ainsi si on le circule avec l'esprit
de vin philosophique. Le miel devient vritablement un magistre,
tout en penchant davantage vers la nature d'une essence ; il est par
consquent moins sec et il modifie moins l'esprit de vin que celui du
miel. Etant maintenant uni juste titre l'esprit sus dit, il constitue
un menstrum diffrent des menstrums de la troisime catgorie. Ainsi
le sens littral de notre recette reste jusqu'ici inchang. Mais, afin de
ne pas droger l'autorit de l'auteur et celle de son propre
commentateur LULLE, il faut supposer qu'une fois l'esprit de vin
philosophique distill sur les vgtaux sus dits, il lui est parfois arriv
avec le reste de prparer un alkali par calcination et avec lequel il a
acu son esprit pour en faire un menstrum de la cinquime catgorie.
61

A partir de ces recettes et autres semblables, nous observons que :


1 - Le vin (lunaire, noir plus noir que le noir, la matire du menstrum
du mercure vgtal ou de l'me des mtaux) n'est pas le vin commun
mais le vin philosophique. L'esprit de ce vin n'est pas l'eau ardente
commune mais philosophique.
2 - Un menstrum de cette catgorie est l'esprit onctueux du vin
philosophique acu, c'est--dire tempr avec l'onctuosit commune
des huiles vgtale. Mlange, digre et distille n'importe quelle huile
distille commune avec l'esprit de vin philosophique et tu obtiendras
un menstrum de la deuxime catgorie plus rapidement. Bien plus, tu
parviendras au mme rsultat en un clin d'oeil si tu mlanges
l'essence (esprit) de vin philosophique avec le magistre d'un vgtal
huileux.
3 - Un seul vgtal huileux (safran ou macis) parmi beaucoup d'autres
suffit pour acuer l'esprit de vin philosophique, et tu n'erreras pas si tu
prends de la thriaque (mlasse ?) ; cet esprit de thriaque obtenu
avec cet esprit de vin sera un menstrum de cette sorte.
4 - Ces menstrums sont des mdecines.
5 - Ces menstrums faits partir de simples vgtaux et rien d'autre
sont justement appels des menstrums vgtaux bien que certains
que nous appelons menstrums vgtaux composs soient parfois
appels (en raison de l'addition de mtaux ou de minraux)
menstrums minraux par les adeptes. Ainsi, dans la 34me
exprience, LULLE appelle-t-il sa grande circulation, faite d'or et
d'argent, le vrai menstrum minral. Mais nous les distinguons des
menstrums minraux parce qu'ils sont corrosifs, ayant t prpars
avec l'acidit des sels minraux. Mais ceux-ci sont extrmement
doux, sans aucun agent corrosif et ils dissolvent avec bienveillance
les choses qui doivent tre dissoutes.
6 - Un menstrum est appel galement l'me des mtaux. Ame est
entendu diffremment par les adeptes.
1) Ame est utilise pour les mtaux parfaits : l or ou l'argent. Il
en est ainsi pour Arnauld dans "La Fleur des Fleurs" : les
philosophes appellent l'me un ferment. En effet, comme le corps
de l'homme ne peut rien faire sans son ferment ou son me, il en
est de mme pour la chose qui nous occupe ; le ferment est en
effet une substance qui convertit d'autres choses sa propre
nature. Et tu dois savoir qu'il n'existe aucun ferment l'exception
de sol et luna, c'est--dire l'or et l'argent assigns ces plantes,
etc... Un ferment doit par consquent tre introduit dans le corps
62

parce qu'il est l'me de ce corps. C'est ce que dit MORIEN : "Si tu
ne purifies pas le corps impur, si tu ne le rends pas blanc, si tu
n'y infuses pas une me, tu n'obtiendras rien de ce magistre".
2) L'me est employe pour les mtaux et autres choses
volatilises avec un menstrum philosophique. Ainsi LULLE
appelle-t-il l'or et l'argent volatiss au cours de la prparation de
sa grande circulation des menstrums ou esprits anims. Prends
(dit-il) l'esprit anim de sol et celui de luna. Unis-les ensemble,
etc... Ainsi, les teintures d'or et d'argent (comme galement des
mtaux imparfaits) volatises par un menstrum sont appeles
par lui des mes. Ainsi, dans la 20me exprience, il obtient l'eau
animale de Saturne ; dans la 21me exprience, il obtient l'me
de Mars ; bien plus, aprs avoir spar les lments de toute
chose, il appelle ses liqueurs teintes et distilles des mes ou
esprits anims parce qu'il revivifie de nouveau la terre morte,
sche et fixe. Il la volatilise et la rduit en un sel harmoniaque.
Vois la revivification ( = rduction) du sel de tartre par sa propre
eau au cours de sa volatilisation expose dans la 2me
exprience.
3) L'me est utilise pour les menstrums eux-mmes. En effet,
les menstrums sont les mes des mtaux par lesquels les
mtaux, sans quoi morts, sont anims et revivifis. Reporte toi
LULLE pour ce menstrum qui est le ntre. L'Ame des mtaux p.
195 Comp. Anim. Trans. Autrement (dit-il) on ne peut dissoudre
les mtaux s'ils ne sont pas anims avec (par) un menstrum
vgtal par le pouvoir duquel la rsolution est rendue rsoluble
dans les choses. Et dans Elucid. Testam. p 145 l'eau de vie est
l'me et la vie des corps au moyen de laquelle notre pierre est
vivifie. De mme, dans le Livre de Mercure, p. 108, RIPLEY dit
que le sperme des mtaux est galement appel eau de vie
mtallique parce qu'il donne vie et sant aux mtaux qui sont
malades et morts, etc...
4) L'me est employe aussi bien pour l'onctuosit des mtaux
que des menstrums. RIPLEY parle des deux p. 150 Medulac Phil. Il
existe une certaine similitude avec la Trinit dans le corps, l'me
et l'esprit (de notre oeuvre). Le corps est la substance de la
pierre. L'esprit en est la vertu (c'est--dire la quintessence qui fait
sortir la nature de la mort). L'me doit tre prise pour le ferment
qui ne peut tre obtenu qu' partir du corps le plus parfait (l'or).
Dans le soufre (de l'or), il existe une terrestrit pour le corps et
dans le mercure (menstrum), il existe une srnit arienne pour
l'esprit ; et dans tous les deux, il existe une onctuosit naturelle
pour l'me. En effet, ils sont tous deux fermentables dans
l'onctuosit du corps, une fois mlangs et insparablement lis
lui dans ses parties les plus infimes. La pierre se forme au
63

moyen de cette me parce que rien ne peut tre obtenu d'une


faon ou d'une autre sans elle.
7 - Ce menstrum est appel mercure vgtal obtenu partir du vin
rouge ou blanc. Les adeptes possdent de nombreux mercures. Le
premier est l'argent vif commun, courant (teint, fluide ? ) ou sublim.
Le second est le mercure courant des corps extrait des mtaux au
moyen de l'esprit de vin philosophique.
Un troisime est n'importe quel sel alkali, fix en particulier l'aide de
l'esprit de vin philosophique. LULLE calcine la chlidoine et en extrait
un sel ; il en rsulte ceci : rpte ce magistre autant de fois qu'il le
faut jusqu' ce que tu aies extrait tout le sel qui est la partie
mercurielle de ce particulier (chlidoine). Ces choses ayant t
accomplies, prends toutes ces dissolutions (lixiviations) et et fais-les
passer au travers d'un filtre ou d'un linge de faon les purger de
leur terrestrit. Distille au bain, congle (fige) ; l'humidit tant
passe par-dessus, un mercure ou sel de couleur blanche demeurera
au fond du vaisseau ; par ce moyen, tu auras extrait de cette matire
un mercure qui possde les vertus quasiment innombrables d'acuer
l'esprit vgtal tir .du vin (philosophique) jusqu'au point de pouvoir
dissoudre tous les mtaux tout en prservant leur forme vgtative et
germinative.
Dans la "magie naturelle", il calcine le tartre, l'imprgne avec le
menstrum vgtal en le distillant quatre fois, le rsout ensuite par
deliquium (coulement) et le coagule sous le nom de mercure. Et il dit
p. 379 : "Tu auras le sel de l'art, ou mercure testamentaire sans lequel
rien ne peut tre fait. Parfois, le sel ou "caput mortuum" (au cours de
la sparation des lments) est appel par lui terre inanime ou
encore mercure. Il en est ainsi dans l'exprience n 6.
La terre inanime de l'urine dissoute dans l'eau, filtre et coagule
est appele par lui mercure. Alors (dit-il), conserve notre sel
harmoniaque fixe, notre soufre animal, notre mercure animal fixe.
Mets-en un peu sur une plaque chauffante ( = chauffe-assiette), et si
cela fond comme de la cire sans fume, c'est le signe que tu possdes
l'argent-vif fix et parfaitement pur avec lequel tu seras capable de
raliser de nombreuses expriences. C'est ce mercure qui nous a
accord le remde tous les maux.
Le quatrime mercure est soit vgtal, soit animal. RIPLEY en parle p.
300 dans sa Pupilla. Il existe davantage de mercure que les deux susdits (minral, le lion rouge et vert) savoir le mercure vgtal et
animal, parce que tous deux peuvent tre extraits de certaines
liqueurs tels que le sang et les ufs. LULLE (Distinct 3 Libri Essenciae
In Figuris et Tabulis Individuorum) dcrit les vgtaux et les animaux
64

dans lesquels ces mercures peuvent se trouver le plus facilement.


Enfin, l'artiste de cet art (dit-il) doit connatre cet autre secret de la
nature et doit avoir une connaissance relle des particuliers dans
lesquels il pourra trs facilement trouver notre mercure. Que les
artistes de cet art sachent donc que notre mercure peut tre trouv
dans tous les corps composs d'lments et que, dans certains, il est
tellement cach qu'une vie d'homme ne suffirait pas pour que l'artiste
puisse le possder aprs l'avoir extrait comme il convient. Par
consquent, dans cet ouvrage, nous dvoilons les choses qui le
contiennent avec une trs grande exactitude. LULLE parle de ce
mercure dans le Livre des Mercures. page 8 : Quand nous disons
"mercure commun", nous parlons du mercure des philosophes, et
quand nous disons "vulgaire", nous parlons du mercure du tartre, qui
est vendu dans les boutiques. RIPLEY, p. 36 de sa "Concordance" en
parle ainsi : quand je parle de mercure, comprends le mercure plus
commun que le commun.
Le cinquime mercure est l'esprit de vin philosophique que LULLE
appelle dans l'exprience 3 le mercure vgtal. Ainsi (dit-il), tu
entraneras un sel vgtal de ce particulier (miel). Ce sel est trs
prcieux et a le pouvoir d'acuer le mercure vgtal et de dissoudre
les deux luminaires, etc. Dans l'exprience 5, il prpare les sels
partir du Portulaca (pourpier), de l'opium (persil, camphre obtenu par
distillation de graines de persil avec de l'eau), de la scille, etc... Avec
ces derniers (dit-il) tu peux acuer le mercure vgtal extrait du vin en
les prenant soit tous ensemble, soit sparment. De ceci, on parlera
plus loin dans la cinquime catgorie de menstrums.
Le sixime mercure est le menstrum philosophique lui-mme. En
effet, notre prsent menstrum est appel mercure vgtal, obtenu
partir du vin blanc ou rouge.
Le septime mercure est l'esprit anim ou air de tous les corps
obtenu en sparant les lments. Ce mercure tant un feu ou une
huile est appel soufre dans presque toutes les recettes.
Le huitime mercure est le sel harmoniaque, vgtal, animal ou
minral, le soufre de nature qui est galement appel notre mercure,
mercure sublim et mercure des philosophes. Il est ncessaire que
nous tudions ces choses dans les descriptions des menstrums
suivants pour ne pas confondre parfois les choses elles-mmes avec
leurs noms.

LA TROISIEME CATEGORIE
Menstrums vgtaux simples
65

prpars l'aide de l'esprit de vin


philosophique et de sels huileux (de telle
sorte qu'ils ne puissent tre dits ni fixes,
ni volatils) jusqu'ici appels sels
essentiels tels que le sucre, le miel, le
tartre du vin commun, et autres
vgtaux.
10. Le ciel mielleux de PARISINUS dans Practica Elucid. p. 231
Vol. 6 Theat. chim.
La faon d'acuer ce B cleste et brlant (esprit de vin philosophique)
consiste prendre les substances qu'on t'a dites en quantit que tu
voudras, Mais nous prenons les substances des fleurs runies (c'est-dire le substance du miel nouveau p. 269) que nous plaons dans un
vaisseau pour distiller toute l'acuosit au moyen d'Y (bain-marie p.
270). Puis, nous versons trois parties et plus de B sur cette substance
prpare ainsi : Nous fermons le vaisseau avec son couvercle, appel
"antenotorium" et nous le mettons putrfier pendant un jour naturel
3 puis avec trois distillations l'aide de Z (feu des cendres p. 270)
nous distillons jusqu' ce que nous obtenions toute la partie
mercurielle avec tout le jus de la substance bnie par cette mthode.
Puis nous rptons le magistre susdit avec de la nouvelle substance
de fleur, rptant cette opration quatre fois au terme desquelles tu
auras fait passer B solutif du pouvoir l'acte en vertu de la manne
des fleurs runies.
Prends maintenant un solide vaisseau de verre capable de contenir
autant d'eau qu'un pichet ordinaire, muni d'un col long d'un empan et
demi (1 empan = 9 pouces - 229 mm) auquel il faudra joindre un
vaisseau de verre bien lut contenant seulement du pichet. Dans
ce vaisseau, mets 4 livres de C (le dit menstrum obtenu partir du
miel) circuler au bain ou dans du crottin de cheval pendant 30 ou 40
jours, au terme desquels tu auras C transform en D (transform en
quintessence dans toute sa perfection, extraite d'excellents vins, ce
qui est la forme du corps universel transform en B et B en C ; ensuite
la circulation doit tre faite. Cette quintessence est vgtale parce
que tout le reste des eaux acides qui dtruisent les mtaux les
vgtent, les augmentent et les multiplient et cela uniquement par sa
propre vertu. En consquence, cette eau est le mystre de l'art parce
qu'elle brle, calcine et dissout les corps si elle est parfaitement
rectifie, p. 209). Mais le signe qui permettra de savoir si cette
66

conversion a eu lieu sera un sdiment au fond du vaisseau, semblable


ce qui apparat dans l'urine d'un homme sain. Quand le corps
glorieux approchera enfin de la perfection aprs 30 jours, alors tu
verras D ou la quintessence plus claire et plus splendide que
n'importe quel diamant. Cette clart surpasse tellement toutes les
choses prcieuses qu'il est difficile de savoir si cette divine liqueur est
l'intrieur ou l'extrieur du vaisseau. Alors, tu dois sparer notre
ciel de son sdiment ou hypostase avec grand soin, le conservant
dans un vaisseau correctement lut, dans un endroit froid de faon
ce que rien ne puisse s'en chapper. Les philosophes appellent cette
quintessence "spiritus vivus" parce qu'il donne vie au corps humain et
aux mtaux. Ils l'ont galement appel eau d'argent vif, eau-de-vie,
eau cleste, eau divine, toile de Diane, anima, esprit de notre
mercure vgtal, fume, vent, notre ciel. Pour conclure, des noms
innombrables lui ont t attribus qui ne signifient en tout et pour
tout qu'une seule et mme chose.
Remarques
L'acuage de l'esprit de vin philosophique cit prcdemment avec des
vgtaux huileux ne satisfaisait pas particulirement Christophe
PARISINUS. En consquence, la place de celui-l, il lui a substitu
celui-ci qu'il a trouv meilleur que l'autre. "Le grand mystre et trsor
(dit-il) que nous t'enseignons dans ce chapitre porte sur la manire
dont tu dois rendre B (l'esprit cleste et ardent) acu, ce que nous
entendons par C. Par consquent, prte une oreille attentive.
En effet, je ne sais pas comment je dois exposer cette doctrine de
faon ce que ce secret ne soit pas prostitu la face de tous. En
effet, tous ceux qui ont t des philosophes ont clips ce secret sous
diverses images parce que sans aucun doute c'est la chose qui est
primordiale et l'une des clefs principales de cette admirable science.
Je veux te persuader compltement que B ne renferme aucune nature
solutive rellement, mais seulement potentiellement. En effet, si B
n'tait pas acu selon la manire et les moyens qui t'ont t
expliqus, il n'aurait aucun pouvoir de dissolution. Certains l'ont acu
avec du vitriol, ce qui est une assez bonne mthode. D'autres l'ont
acu avec du nitre ; d'autres encore avec du cinabre ; d'aucuns avec
ces deux derniers et d'autres encore avec les trois la fois. Il en est
qui l'ont acu avec leur Terre, et c'est une mthode qui ne me satisfait
pas parce que de cette faon, on introduit une onctuosit et une
pondrosit paisses. Certains ont utilis des vgtaux tels que les
herbes, les racines, les fleurs et les graines que tu connais et qui
renferment de puissants mercures. Pour cette raison, ceux qui ont
opr de cette faon ont plutt augment sa forme vgtale qu'ils ne
l'ont rendue solutive. Certains ont utilis des fleurs qu'ils ont runies
pour les acuer, ce qui constitue la voie primordiale et ce que nous
67

avons l'intention de dcouvrir dans l'alphabetum apertoriale ( =


l'alphabet dcal).
Certains qui ignoraient la vritable mthode pour acuer ce B ont
pass beaucoup de temps prparer diverses eaux avant de pouvoir
introduire dans B un corps quelconque. C'est ce qui nous est arriv au
dbut quand nous recherchions ce mode opratoire qui t'est
maintenant expliqu dans notre summeta. Bien que parvenu au
succs, il nous a fallu cependant beaucoup peiner. Le mystre de
cette partie dissolvante est difficile et pnible. Par consquent, je vais
entreprendre de le rpter. Ainsi, tu seras certain de pouvoir acuer B
par cette mthode que nous allons t'exposer et qui concerne la
dissolution des corps que tu pourras accomplir sans peine en peu de
temps. Mais je dois t'avouer que lorsque j'en tais au mme point que
toi, au moment o nous tentions notre premire dissolution, nous
n'avions pas compris Raymond LULLE pour ce qui concerne cette
partie dissolvante. Mais aprs l'avoir lu et relu, et aprs avoir rpt
maintes fois nos tudes, nos expriences, nos prires et nos jenes,
notre esprit a t parfaitement illumin. Par consquent, je garderai
cette faon d'oprer sous le sceau du silence (p 231 Vol. 6 Theat.
chim.)
Par ces mots, PARISINUS nous confirme que l'esprit de vin
philosophique n'a le pouvoir de dissoudre que des choses huileuses
parce que lui-mme est une huile. Mais afin de dissoudre galement
des choses sches, il faut qu'il soit acu c'est--dire qu'il soit tempr
de faon devenir homogne avec les choses sches et de faon
les dissoudre. C'est un travail difficile et pnible comme le prouve son
exprience personnelle. Parmi les nombreuses choses que les adeptes
ont employes pour acuer, il a choisi le miel avant tout le reste. Il
appelle le grand mystre et le grand trsor de l'Art cette facult
primordiale que le miel a dacuer. En effet, selon LULLE, l'esprit de vin
philosophique dans le miel a deux faons d'oprer librement. De fait,
cet esprit onctueux s'unit facilement l'onctuosit du miel et par les
mmes moyens, il se tempre galement facilement avec l'aridit du
miel. En un mot et en vrit, il existe d'autres menstrums plus
puissants que tous les menstrums suivants, mais il n'en existe aucun
plus facile prparer et meilleur pour un jeune dbutant. LULLE a
prpar le mme menstrum de cette faon.
11 - L'esprit de miel de LULLE. Chapitre 19. Livre des
Mercures.
Prends de l'eau de vie et mets dans cette humidit vgtale un tiers
de rayon de miel avec toute sa substance (cire et miel ensemble).
Fais-le fermenter ou fais-le digrer avec une douce chaleur pendant
trois heures. Plus cela dure, meilleur c'est. Puis, fais distiller cela au
68

bain. Rpte la distillation et la fermentation 9 fois en renouvelant le


rayon de miel une distLlation sur deux.
II me semble que PARISINUS n'a pas seulement appris l'esprit de vin
philosophique de son matre LULLE mais aussi la prparation ellemme de ce menstrum. Cependant, il a lgrement modifi la
prparation. PARISINUS digre une livre de miel paissi avec 3 ou 4
livres d'esprit de vin philosophique pendant un jour au bain. Puis il
distille trois fois et les mlange ensemble ; il rpte trois fois ce
travail de faon avoir uni quatre fois quatre livres de miel avec
autant de livres d'esprit ; et il les circule tous les deux chaque fois.
LULLE digre le rayon de miel pendant trois heures avec trois parts
d'esprit et il les unit tous les deux ensemble au bout de deux
distillations (pendant deux distillations ?). Il rpte ce travail 4 fois de
faon ce qu'en huit distillations il ait uni quatre parts de miel avec
trois d'esprit. Une fois le menstrum runi ensemble, il distille encore
une fois de faon obtenir son esprit de miel en neuf fois ou neuf
cohobations. PARISINUS a choisi trois ingrdients pour sa mdecine.
Le Trs Grand Crateur a cr trois mines ; parmi les minraux, il en a
cr une, et c'est celle de sol et lune ; parmi les vgtaux, il a cr le
vin ; parmi les animaux, il a cr l'abeille (p. 222 Elucid. LULLE
propos de ces trois derniers, chapitre 46 Livre des Mercures). Parmi
tous les minraux, les vgtaux et les animaux, on choisit leur fixe
pour confectionner les mdecines. Et au-dessus de toutes les vertus,
parmi les vgtaux et les animaux, on trouve les vertus du jus ou
brouet, de lunaire et la mouche de Byzance qui produit le miel.
Dans son Alphabetum Apertoriale, PARISINUS procde de la mme
faon pour acuer l'esprit de vin ; mais aprs avoir ajout de surcrot le
sel de miel (extrait du Caput Mortuum calcin) au menstrum, cet
acuage ne se rfre pas un menstrum de la prsente catgorie mais
un menstrum appartenant une autre.
Mais le miel semble possder ce privilge particulier comme si lui
seul il permettait d'obtenir les menstrums de la troisime catgorie.
Cependant, tu dois savoir que tous les sels huileux (tels que le sucre
cristallis, la manne cristallise, le tartre cru de vin commun, etc...)
prouvent d'une part leur affinit avec les choses huileuses ; mais
d'autre part avec les choses sches, et cela en raison de leur olosit,
ils introduisent leur propre aridit dans l'esprit huileux du vin
philosophique ; cependant, par leur aridit, ils temprent l'olosit de
cet esprit-l. En consquence, les mmes choses doivent tre
comprises du sucre et de la manne comme il a t dit du miel. Nous
ajouterons un ou deux exemples de tartre cru qui est plus sac que les
choses susdites.
12 - L'esprit de tartre cru de GUIDO. Page 51 Trsor
69

Prends 2 livres de tartre cru, 3 livres d'esprit de vin ; distille et cohobe


10 fois sur son propre caput mortuum.
PARACELSE prparait cet esprit de tartre de la manire suivante :
13 - L'esprit de tartre cru de PARACELSE. Livre 8 Paragraphe
p. 505
Prends du tartre cru : bats-le et digre-le 7 ou 8 fois dans l'alcool de
vin et distille-le pour en faire une liqueur dans laquelle ne se trouve
aucun alkali.
De ces recettes, nous observons les choses suivantes :
1) L'esprit de vin philosophique ne possde dans les choses sches
aucun pouvoir dissolvant sans acuage.
2) Cet acuage est le mystre de l'Art car il est difficile et pnible.
3) Cet acuage est le mieux russi si on prend du miel cru, du sucre
candy blanc et de la manne purifie.
4) II est difficile dans une certaine mesure d'obtenir les menstrums
tels que ceux-ci avec du tartre cru.
5) LULLE par eau de vie, PARISINUS par esprit cleste et ardent,
GUIDO par esprit de vin et PARACELSE par alcool de vin n'entendaient
pas l'eau ardente commune. Si un homme.tente une exprience avec
l'esprit de vin commun, il dcouvrira par lui-mme la vrit sur ce
point.
6) Les menstrums de cette catgorie sont le magistre du miel, de la
manne, du sucre et du tartre cru mlangs avec de l'esprit de vin
philosophique ; on les obtient instantanment de cette faon : prends
de l'essence de vin philosophique et du magistre de miel ou de
sucre, chacun part gale et mlange.
7) Ces menstrums sont des mdicaments.
8) Non seulement l'esprit de vin philosophique mais aussi les
menstrums eux-mmes ont t circuls. En raison de cette
circulation, les menstrums sont appels circuls. Bien qu'il ne soit pas
toujours expressment dit dans les recettes qu'ils doivent tre
circules, il faut cependant comprendre qu'il en est ainsi pour tous. En
effet, cette circulation est la purification et l'amlioration du
menstrum. Par F (dit PARISINUS dans l'Alphabeta Summeta p.9 Mei M.
S.s) nous entendons de l'eau de vie cil cule pendant trente jours au
moins. Au cours de cette opration, elle est purifie de sa terrestrit
70

de telle sorte qu'elle slve jusqu' la vertu cleste d'une


quintessence, que nous appelons notre ciel. Elle a sur les lments
des effets tels que tu peux juste titre les appeler miraculeux. C'est
pourquoi nous la nommons quintessence et eau de vie parce qu'elle
vivifie les corps. Sans cette F, aucune modification ne peut tre
opre dans les corps. Cet avertissement te servira de rgle gnrale.
On l'appelle galement eau vgtale dont on a fait abondamment
mention en plusieurs endroits de notre Summeta. Nous t'y avons
expliqu que la diffrence entre F et D est plus grande que entre une
journe ensoleille et une nuit sans lune, comme il apparatra dans
les expriences particulires aussi bien que gnrales. Cette vertu,
quoiqu'on en dise, provient de notre circulation.

LA QUATRIEME CATEGORIE
Menstrums vgtaux simples
prpars partir d'esprit de vin
philosophique et de sel volatil tel que le
sel harmoniaque commun, le sel du sang,
d'urine, de suie, etc.
14 - L'esprit de sel harmoniaque de TRISMOSINUS (Tract,
aquil. nig. p 13 aur. vellergerm.)
Prends une livre de sel ammoniaque et une livre et demie de sel
commun dissous. Rduis-les en poudre fine, mlange-les et sublimeles. Aprs avoir sublim la matire, sublime de nouveau avec d'autres
sels. Rpte l'opration jusqu' ce que le sel ammoniaque ressemble
un esprit impalpable (poudre). Imbibe ensuite avec l'esprit de vin
(philosophique). Le vaisseau tant ferm hermtiquement, mets-le au
bain pour dissolution. Ayant effectu la dissolution, dcante et
putrfie avec du nouvel esprit de vin que tu auras ajout, cela
pendant huit jours au bain. Ensuite, distilles-en doucement une moiti
au bain. Cette moiti une fois distille, reverse-la avec le restant et
distille de nouveau, mais cette fois avec un feu plus fort de faon ce
que tout puisse monter et traverser l'alambic. Aprs la distillation,
rectifie cela autant de fois qu'il est ncessaire pour qu'il n'y ait plus de
fces.
Commentaires

71

Jusqu'ici, on a mentionn les choses huileuses capables d'acuer


l'esprit de vin philosophique. Maintenant, occupe-toi de ces choses
qui sont moins huileuses : les sels volatils. Bien que ces derniers ne
semblent pas tre huileux, ils le sont cependant et on peut le
dmontrer facilement par les prparations suivantes de sels
ammoniaques. Leurs terres (par ailleurs trs fines et fluides comme
de la cire) deviennent volatiles par la seule onctuosit du menstrum.
Mais cela ne sera pas l'objet de notre tude pour l'instant. Il nous
suffit d'utiliser du sel ammoniaque cru et commun, du sel d'urine, de
sang, etc... pour acuer l'esprit de vin philosophique. Par leur aridit,
ces sels modifient l'onctuosit de cet esprit plus que les matires
huileuses susdites, et par consquent, ils fortifient le menstrum
vgtal. On trouve la mme recette dans le livre de TRISMOSINUS sur
les Nouvelles Teintures et dans la 4me teinture p. 59. Il en est de
mme p. 90 dans le livre sus-cit (Tinctura Pitru-monsonis Philosophy
Arpli).
TRISMOSINUS sublime du sel ammoniaque cru plusieurs fois sur du
sel fondu pour qu'il soit acu par l'acidit de ce sel et qu'il puisse tre
d'autant mieux dissous ensuite par l'esprit de vin philosophique.
GEBER (De Investigat. Magist. p 284) sublime du sel ammoniaque
avec une quantit gale de sel. ARISTOTE le chimiste ralisait cette
sublimation de la manire suivante (p. 74 Vol. 3 Theat. Chim.) :
prends une livre de sel ammoniaque, 6 onces de spumamaris (cume
de mer) ; prends du sel gemme, du sel commun et de l'alun, 2 onces
de chaque. Broie-les ensemble et passe-les au crible l'aide d'un
tamis grosses mailles. Mets ensuite la matire dans un aludel et
sublime. Rpte la sublimation.
Le sel ammoniaque ayant t ainsi sublim est imprgn d'esprit de
vin (non commun, car alors l'opration ne pourrait russir, mais de vin
philosophique). Il est ensuite dissous per deliquium (par coulement).
En effet, l'onctuosit de cet esprit qui, lui, est htrogne, ne peut
dissoudre la substance du sel ammoniaque que successivement et
lentement par degr. Par consquent, cette dissolution russira mieux
selon la mthode de LULLE. Dissous (dit-il) du sel ammoniaque dans
le phlegme du vinum de latium (vin philosophique fait partir de
l'urine). Filtre-le et retire l'eau l'aide d'un bain-marie : le sel restera,
coagul et blanc. Distille de nouveau avec le phlegme et continue de
le distiller au bain. Prends ensuite la mme quantit d'eau de vie
(esprit de vin philosophique) que tu as de phlegme. Verse-les
ensemble sur le mme sel et le vaisseau ayant t recouvert de son
antenotorium (alambic aveugle), mets-le au bain pendant 24 heures.
Ayant retir l'antenotorium et ayant mis un alambic dessus, distille au
bain avec un feu trs doux. Quand le sel est coagul, fige-le de
nouveau. Rpte le mme magistre en dissolvant tour tour de
cette manire et en ayant fig trois fois. Et ainsi, tu as rduit le dit sel
en une vertu vgtale l'aide de l'esprit vgtatif par lequel tu l'as
72

dissous et fig (LULLE, exprience n 16). Le sel ammoniaque se


dissout facilement dans le phlegme du vin philosophique et de cette
manire on peut l'unir plus facilement l'esprit onctueux de vin
philosophique que si on l'avait jet directement dans cet esprit. Que
TRISMOSINUS connaissait galement cette mthode et qu'il s'en
servait parfois apparatra clairement dans le menstrum suivant.
15 - Une autre eau de sel ammoniaque de TRISMOSINUS (In
Tinctura Geretan p. 98. Aur. Vel. German.)
Prends deux livres de sel ammoniaque cru. Dissous-le dans du vin
(philosophique). Cristallise-le. Dissous les cristaux per deliquium (par
coulemem Divise la solution en deux parties. Distilles-en une pour la
mettre dans l'autre avec un feu suffisamment fort. Rectifie les deux
parts aprs les avoir mlanges pour en faire une puissante eau de
sel ammoniaque. Par consquent, aprs avoir dissous le sel
ammoniaque soit dans le phlegme du vin philosophique (c'est--dire
l'eau ardente non rectifie), soit dans le vin philosophique lui-mme,
aprs l'avoir cristallis et rsolu (transform) per deliquium, on distille
ce sel ammoniaque pour le transformer en une eau de sel
ammoniaque soit tout seul, soit en ajoutant du nouvel esprit de vin.
Cette catgorie de menstrums ne se fait pas seulement partir de sel
ammoniaque mais galement partir d'autres sels volatils. Ainsi :
16 - Le soufre glatif de LULLE (exprience n 8)
Prends une part d'esprit (d'urine) anim comme susdit et quatre parts
d'eau de vie parfaitement rectifie. Verse-les sur l'esprit anim et
bouche immdiatement le vaisseau afin qu'il ne puisse pas respirer.
Ce vaisseau doit tre une grande bouteille (flacon) que tu peux
secouer et bouger avec tes mains. Alors, en un clin d'oeil, tu verras
toute l'eau convertie en sel. Mais, s'il existe une partie quelconque de
phlegme dans l'eau de vie (philosophique), elle sera immdiatement
spare du sel sous la forme d'une eau. Par consquent, l'eau de vie
doit tre parfaitement purge de tout phlegme afin qu'au cours de
l'opration aucune matire ne puisse demeurer avec le sel, mais
qu'elle puisse tre compltement convertie, ce qui sera mieux et plus
utile. De cette faon, tu auras le sel animal et vgtal que nous
appellerons soufre coagulatif et glatif. En effet, il possde le pouvoir
et la vertu de dissoudre les deux luminaires et de les faire passer du
pouvoir l'acte, leur forme vgtative et germinative ayant t
prserve. LULLE a parfois sublim ces dchets ou bouillie d'urine
dans la 9me exprience qui suit. Par exemple :
En outre, il existe (dit-il) une autre faon d'accoupler l'esprit animal
susdit avec l'esprit vgtal. On procde ainsi : prends de l'esprit
anim et rectifi comme il a t dit plus haut, la quantit que tu veux.
73

Verse-le sur trois parts de notre eau de vie (philosophique) parfaitement rectifie. Cet accouplement doit tre opr dans un rcipient
haut et grand sur lequel on pourra fixer trs rapidement un alambic.
Ledit accouplement ayant t effectu, tu dois avoir porte de la
main du coton hydrophile tremp dans de l'huile et fortement tass
avec lequel l'embouchure du vaisseau de distillation doit tre aussitt
bouche. On doit ly introduire avec le col vers le bas, de la largeur
d'une main, et attach avec une forte ficelle de flanelle afin
qu'ventuellement tu puisses retirer le dit coton hydrophile. Adjoinslui ensuite un alambic muni d'un rceptacle, ferm hermtiquement.
Mets-le dans un four de cendres en lui donnant au dbut une douce
chaleur. Mais ensuite, par degr, augmente le feu jusqu' ce qu'il soit
sublim. Tu dois conserver cette sublimation dans un vaisseau
hermtiquement ferm parce qu'avec ce sel et d'autres choses, tu
seras capable d'oprer des miracles.
PARISINUS (dans son Apertorium p. 15 M.S.S. Mei) acue avec ce sel
d'urine son C ou esprit de vin philosophique. Aprs avoir acu ce
dernier, il fait circuler de la faon dont on a parl et qui a t dcrite
auparavant dans la circulation de son ciel mielleux. LULLE s'est
galement parfois servi du sel volatil du sang pour confectionner ces
menstrums (cf son exprience n 12). Prends du sang pulvris
(broy) (du sang tir d'homme sain et colrique, sch sur une table
propre, de sorte que le phlegme puisse en tre spar, et ensuite
pulvris - exprience 11). Mets-le dans un rcipient de verre avec un
long col. Aprs avoir fix dessus un alambic muni d'un rceptacle,
distille d'abord feu doux jusqu' ce que l'humidit soit exhale.
Augmente ensuite le feu jusqu' ce que le sel soit sublim. Ce dernier
sera trs blanc. Rcolte-le avec beaucoup de soin et conserve-le. En
effet, il est dot d'une vertu et d'une efficacit trs grandes.
Tu possdes, mon trs cher fils, toutes les mdecines (sels) qui ont
des proprits (qui peuvent agir sur) avec les deux luminaires ainsi
qu'avec les autres mtaux imparfaits, sans lesquels cet art
transmutatoire ne peut obtenir son but dsir.
Les choses que j'observe partir de ces recettes sont que :
1 - Par vin, esprit de vin et eau de vie commune, on ne doit pas
comprendre l'eau ardente avec laquelle il est impossible de rduire ou
de distiller le sel ammoniaque commun pour en faire une substance
liquide. Bien que cela puisse tre ventuellement possible, ce
menstrum serait toutefois commun et non philosophique puisque
prpar sans l'esprit de vin philosophique.
2 - Ces menstrums se font partir de tous les sels volatils.

74

3 - Les menstrums de cette catgorie sont les magistres des sels


volatils. Mlange l'essence de vin philosophique avec le magistre de
n'importe quel sel volatil, et en un instant tu obtiendras un menstrum
de la quatrime catgorie.
4 - Ces menstrums peuvent tre galement obtenus de la mme
faon que le sel mielleux de PARISINUS, savoir par la circulation. Par
consquent, on les appelle "circulatums", sels ammoniaques
communs circules, sels d'urine, sang, cornes de cerf circules, etc... ou
encore eau de sel ammoniaque circul, eau de sel de sang circule,
etc... 5-11 est trs difficile de savoir quel menstrum philosophique
TRIMOSINUS entendait par esprit de vin. En effet, divers menstrums
ont t compris des adeptes sous la mme dnomination d'esprit de
vin. Pour la plupart, ils entendaient le simple esprit de vin
philosophique. D'autres fois, il s'agissait du mme simple esprit de vin
philosophique mais acu de faon diffrente, c'est--dire du
menstrum vgtal simple. Ainsi BASILE, dans son ouvrage de
conclusion, prpare les huiles des mtaux avec l'esprit de vin. Ce
faisant, il dclare avoir dsign non pas le simple esprit, mais un
menstrum vgtal simple pour prparer l'huile de mercure. Il
recommande que ce mtal meuble (lche) soit d'abord rectifi par
l'esprit de vin avec le sel de tartre (nous verrons ce menstrum dans
les catgories suivantes) et qu'il soit transform en une huile. Les
autres mtaux tant plus comptacts exigent galement plus de soin
(??). A d'autres moments galement, par esprit de vin, ils ont voulu
dire des menstrums vgtaux composs. Ainsi, LULLE, parmi les
autres noms de la grande circulation, inclut galement l'eau de
vie."Ce menstrum (dit-il), les sages l'ont appel entre autre l'acetum
acerrhnum, capable de convertir l'or en un esprit. C'est l'eau sche,
l'eau de soleil, l'eau de vie (exprience 25)". En vrit, les adeptes
ont plus d'une fois appel les menstrums minraux eau de vie. Ainsi,
Albert (Composite de Compositis p. 939 Volume 4 Theat. Chim.)
distille une eau minrale mercurielle. De cette dernire il nous dit :
regarde, voici l'eau de vie, le vinaigre des philosophes, le lait de la
vierge, par lesquels les corps sont rsolus en matire premire.
Bien qu'on ne puisse pas deviner avec certitude quel esprit de vin
TRISMOSINUS entendait parmi un aussi grand nombre de menstrums,
on ne s'loignera pas beaucoup toutefois de la vrit si l'on prend
n'importe quel menstrum, quel qu'il soit, simple ou compos, vgtal
ou minral, la place de cet esprit. En effet, nous pouvons accomplir
avec tous ple-mle le mme oeuvre philosophique, diffrent
seulement en degr comme tant plus ou moins fort ou faible, ce qui
est rendu tout fait impossible ou fallacieux si l'on prend de l'esprit
de vin commun. Cependant, en dpit des nombreuses voies possibles,
nous pouvons acqurir davantage de certitudes sur ce point. En effet :

75

1 - N'importe quel nom ambigu ou inconnu de n'importe quel


menstrum peut facilement se comprendre grce ses synonymes, s'il
en existe dans le mme ouvrage ou dans d'autres crits du mme
adepte. Par exemple : si, dans la description du baume Samech de
PARACELSE, tu ne sais pas en quoi consiste la petite circulation, les
synonymes permettront d'tablir sans aucun doute possible qu'il
s'agit de l'arcane du sel commun. PARACELSE a donn lui-mme les
synonymes dans le livre 10 Arch. dans sa description de la petite
circulation (o le baume Samech est appel Primum Ens Salis et
Arcanum Salis). Il y montre en outre la nature et la prparation du
menstrum qu'il dsigne ici peut-tre moins clairement (en tant que
menstrum) mais plus explicitement ailleurs sous le vocable d'Essence
ou Primum Ens. Mais j'ai parl des synonymes que l'on rencontre dans
les crits du mme adepte et non pas dans ceux d'un autre adepte.
En effet, d'autres adeptes ont souvent entendu des choses diffrentes
en utilisant les mmes noms (appellations). Bien plus, un nom qui
dsigne la mme chose dans un livre possde gnralement une
signification diffrente dans un autre livre, bien que du mme auteur.
Par consquent, ce synonyme doit si possible tre trouv dans le
mme livre et ce n'est qu'ensuite qu'on pourra comparer avec les
autres crits du mme auteur et galement avec les crits d'autres
adeptes afin de confirmer ce que l'auteur a voulu signifier quant
l'identification du synonyme en question.
2 - Mais s'il n'existe aucun synonyme dans les livres d'un mme
auteur, il ne faut pas tenter d'expliquer le terme inconnu par les crits
d'autres adeptes. En effet, les adeptes eux-mmes ont parfois aussi
commis des erreurs en donnant une explication, soit qui n'tait pas
approprie, soit qui tait totalement en contradiction avec un terme
et un point obscur. Cependant, il est non seulement lgitime mais
encore ncessaire de faire attention ce qu'ils disent en particulier
quand il s'agit des disciples ou des sectateurs du mme auteur. En
effet, bien qu'ils n'expliquent pas ce que l'auteur a voulu dire, ils
dorment leur opinion personnelle sur ce point.
3 - Mais s'il n'existe pas de synonymes qui permettent de faire
dcouvrir le nom qu'on cherche, quelque expression utilise dans la
recette lexpliquera peut-tre plus facilement, pourvu qu'elle soit
correctement tudie par un chercheur travaillant avec zle ces
recettes. Ainsi :
1) Si on ne sait pas si l'Adepte signifie un Menstrum Minral
(Acid) ou un Menstrum Vgtal, on doit orienter les recherches
dans le sens des particularits suivantes :
- Premirement, si ce menstrum dissout les corps avec force
ou chaleur, alors il doit tre Minral ; ce signe trahit l'acidit
76

des Sels Minraux ; en effet, les menstrums vgtaux


dissolvent toujours les corps avec douceur et lentement.
- Deuximement, si la dissolution est digre pendant un
certain temps et si elle prend une couleur noire, ou si une
poudre noire nage la surface du Menstrum, cela signifie
qu'il s'agit d'un Menstrum Vgtal ; en effet, les dissolutions
de Menstrums Minraux contiennent des corps qui ont t
dissous deux fois : une fois avec l'Esprit de vin philosophique
(aprs quoi ils noircissent), ensuite avec l'esprit corrosif
acide des sels. Par consquent, la poudre et la couleur noires
sont les signes d'une dissolution vgtale, laquelle s'ajoute
une opacit laiteuse, commune en fait aux deux sortes de
Menstrums. En effet, tous les menstrums faibles ou affaiblis
(l'aridit qu'ils renferment est pour ainsi dire moins dissoute
et moins prcipite), de mme que les dissolutions vgtales
qu'on a continu de digrer aprs la noirceur, deviennent
opaques et laiteux ;3 et ils restent ainsi jusqu' ce qu'on les
rende diaphanes et extrmement limpides en retirant du
phlegme la partie acide ou en utilisant un esprit de vin
philosophique mieux concentr. Toutefois, nous n'observons
jamais ces trois signes quand il s'agit de Menstrums
Minraux.
- Troisimement, si les Adeptes prviennent l'oprateur de
faire attention l'air ou aux vapeurs dgages au cours de
l'exprience, ou au poison en utilisant la chose dj
prpare, c'est le signe que son Menstrum est, ou tait,
Minral. En effet, les poisons proviennent originellement de
l'acidit. Les perles et les coraux, voire l'or et tous les autres
corps arides (bien que tout fait inoffensifs dans d'autres
circonstances) deviennent, en tant prpars avec un
Menstrum Minral, le pire des poisons.
- Enfin, si vous voyez des corps minraux qui se sparent en
2 huiles, nageant distinctement et sparment la surface
du Menstrum, vous pouvez dire qu'il s'agit d'un Menstrum
Minral. En effet, cela ne peut tre accompli par aucun
Menstrum Vgtal, quelle que soit sa force.
2) Si on ne sait pas si on doit utiliser un Menstrum Vgtal soit
simple, soit compos, il nous faut faire les observations suivantes
quant leur usage :
- Premirement, si, dans la dissolution d'un corps mtallique
ou minral, il reste un corps blanc ou quelque rsidu, alors
vous saurez qu'il s'agit d'un Menstrum Vgtal simple. En
effet, il permet d'extraire seulement les teintures ou les
77

essences des choses ; il dissout l'olosit des choses, mais


non leur aridit. Au contraire, les Menstrums Vgtaux
composs, comme aussi les Menstrums Minraux, qui sont
plus forts que les simples, dissolvent le corps tout entier, en
ne laissant aucun fces.
- Deuximement, si le corps tout entier d'une chose qu'on a
dissoute se transforme en huile qui nage la surface du
Menstrum, il s'agissait d'un Menstrum Vgtal compos. En
effet, seul celui-ci peut accomplir une telle chose. Les
Menstrums Vgtaux simples ne sont pas assez forts, mais
les Menstrums Minraux sont trop forts. Par consquent,
ceux-l ne dissolvent pas le corps tout entier, mais ceux-ci
ne dissolvent pas seulement le corps tout entier, mais ils le
transforment en une huile non pas unique, mais double.
Ainsi, le temperatum de PARACELSE (Menstrum par ailleurs
plutt mal connu) est connu de nous pour tre la Grande
Circulation ou encore un menstrum vgtal compos parce
qu'il rduit les mtaux en une huile qui surnage ou
Magistre.
- Troisimement, si en dissolvant ou en digrant la chose
dissoute, vous voyez qu'elle devient noire, ou qu'elle produit
une poudre noire, vous pouvez vous dire qu'il s'agit d'un
menstrum vgtal simple parce que les menstrums vgtaux
composs et les menstrums minraux (tant plus puissants)
conservent mieux les corps que l'on y dissout.
3) Mais quant la question de savoir si l'on doit utiliser le
menstrum vgtal simple ou l'esprit de vin philosophique, seul le
temps qu'on y consacre peut la rsoudre. En effet, plus on obtient
rapidement les essences dans le rgne minral, plus les
menstrums sont puissants. Mais dans les rgnes animal et
vgtal, il est difficile, pour ne pas dire tout fait impossible, de
savoir si c'est uniquement le temps plus ou moins long qui fait
que les corps en dissolution sont plus ouverts, dans cette dernire catgorie, on trouve les huiles, les sels tout comme le mtal
mercure ouvert (spcialement sublim) qui sont plus largement
ouverts par l'acidit des sels.

LA CINQUIEME CATEGORIE
Les menstrums vgtaux simples

78

obtenus l'aide de l'esprit de vin


philosophique
et les sels fixes des vgtaux et
minraux non teingents
17 - Le ciel vgtal de LULLE obtenu partir du sel de tartre
Dans sa 34me exprience
Prenez la meilleure eau de vie rectifie de telle manire que vous
puissiez enflammer un morceau d'toffe, comme vous avez pu le voir
en exprimentant avec moi ; par consquent, il n'est pas ncessaire
de s'tendre davantage sur le Magistre de cette eau. Prenez donc
quatre livres d'eau de vie et mettez-la dans un urinai de verre
(cucurbit) trs propre ; prenez ensuite une livre du sel vgtal sublim
de la deuxime exprience (sel de tartre volatil), rduisez en poudre
trs fine et mettez-le dans l'eau de vie. Luttez le vaisseau avec son
antenotorium (alambic aveugle) hermtiquement coll l'aide de cire
de sorte que l'air ne puisse pntrer ; puis laissez putrfier pendant
deux jours naturels. Aprs cela, retirez l'antenotorium et adaptez un
alambic avec son rceptacle, l'ensemble tant bien joint, et distillez
sur des cendres trs chaudes. Veillez ce que le rceptacle soit trs
grand et trs propre et qu'il ne puisse tre bris par la force de l'eau
de vie ; continuez ainsi votre distillation feu lent jusqu' ce que tout
soit distille et passe au travers de l'alambic. Mais si une quantit de
sel demeure au fond du vaisseau, reversez-la sur l'eau que vous
venez de distiller et distillez comme auparavant l'aide de joints
aussi hermtiques que possible. Rptez la distillation dans cet ordre
jusqu' ce que tout le sel soit pass travers l'alambic sous la forme
d'eau claire. Mettez ensuite une autre livre du sel dj cit dans un
urinai et versez dessus la mme eau distille ; couvrez le vaisseau
avec son antenotorium comme prcdemment ; laissez en
putrfaction comme prcdemment et distillez ensuite comme
prcdemment ; et quand tout le sel est pass avec l'eau, reprenez
comme prcdemment une livre de nouveau sel vgtal et refaites
passer le tout travers l'alambic comme prcdemment avec l'eau
distille. De cette faon, vous aurez 4 livres d'eau de vie mlange
3 livres de sel vgtal, ce qui a le pouvoir de dissoudre les deux
luminaires (l'or et l'argent) et tous les autres mtaux, tout en
conservant la forme vgtale. Mais maintenant, vous avez l'intention
de rduire ce menstrum simple en une forme cleste : par
consquent, prenez ce menstrum simple et mettez-le dans un
vaisseau de verre propre (circulatoire) dont quatre parties doivent
tre vides mais la cinquime remplie (rempli au cinquime). Fermez le
vaisseau de faon ce qu'il n'y ait pas d'vaporation et faites circuler
dans du fumier ou au bain pendant 60 jours naturels. Grce cette
79

mthode, vous obtiendrez un menstrum clarifi dans lequel vous


verrez un dpt ; videz alors l'eau cleste dans un autre vaisseau et
veillez ce qu'aucun dpt ne passe avec l'eau que vous devez
conserver hermtiquement au bain.
Remarques
Concernant la facilit de la prparation, le ciel mielleux de PARISINUS
est meilleur que les autres menstrums, mais celui de LULLE a la
prfrence parmi les menstrums vgtaux simples car il est le savon
des Sages compos d'alkalis fixes et de l'esprit onctueux de vin
philosophique. Les alkalis fixes ne s'unissent pas aisment l'esprit
de vin philosophique mais lorsqu'ils sont compltement mlangs
ensemble, on peut facilement les sublimer en sel harmoniaque, en
soufres de nature ou en mercures des philosophas, les principaux
instruments de la plus secrte chimie.
Aprs avoir prescrit plusieurs acueurs de l'esprit de vin philosophique,
LULLE a la fin parle d'acuer cet esprit avec ses sels
philosophiquement volatiliss. "Que notre menstrum (dit-il) qui est la
quintessence du vin soit purifi de tout phlegme et acu avec
l'armoniaque des philosophes parce qu'autrement il ne peut dissoudre
ni l'or ni les pierres prcieuses. Purifiez trs soigneusement le sel
armoniaque des philosophes ; c'est--dire sublimez-le, purifiez-le de
toute terrestrit et de toute impuret en suivant la mthode des
philosophes ; de ce sel armoniaque philosophique nous en avons en
vrit abondamment parl dans notre ouvrage "De intentione
alchimistarum" ddi au trs illustre roi Robert, au chapitre "De
solibus armoniac, etc..." et dans "Clausura testament" galement
appel "Vademecum" au chapitre qui commence "Partus verae
terrae". L, vous pouvez lire du dbut jusqu' la fin la faon de
fabriquer et de purifier le Magistre de mme que les vertus et les
pouvoirs de ce sel. Et sachez, mon fils, que par tout ce que nous
crivons dans ce chapitre, nous entendons ce sel et rien d'autre. Lis
et relis ce chapitre parce que rien ne peut tre accompli dans ce
Magistre sans ce sel, car c'est la chose avec laquelle nous acuons
nos menstrums pour dissoudre l'or, les pierres prcieuses et les perles
aussi bien pour la mdecine humaine que pour un Magistre
mtallique et lapidifique, et pour fabriquer des perles et des pierres
prcieuses.
Dans cette recette de LULLE, nous avons le sel de tartre volatil expos
clairement et que l'on a jusqu'ici recherch en vain au prix de grands
efforts et de grandes dpenses et dont les philosophes thoriques
n'ont parl qu'en termes trs obscurs. Je dvoile tout (dit
SENDIVOGIUS), la seule chose que je ne rvle pas ouvertement, est
uniquement l'extraction de notre sel armoniaque ou mercure
philosophique (SENDIVOGIUS In Epileguo 12 Tract, p. 337).
80

Maintenant, d'aprs la description de sa deuxime exprience, nous


avons la description suivante du sel armoniaque ou sel de tartre
volatil. Ainsi :
Le sel de tartre volatil de LULLE Extrait de la deuxime
exprience.
Prends le meilleur tartre qui soit ; rduis-le en poudre et place-le dans
un vaisseau en terre non maill ; calcine pendant trois jours jusqu'au
blanc. Aprs cela, mets-le dissoudre dans l'Aqua Vitae, d'abord
distille (dans cet Esprit de vin philosophique pas encore rectifi)
( passage illisible )
Mets ce particulier calcin jusqu'au blanc dans un urinai et verse
dessus l'Aqua Vitae jusqu' ce qu'elle le recouvre de 7 doigts ; couvre
le vaisseau de son antenotorium (alambic aveugle) et mets-le sur un
foyer de cendres (simper est erron : il faut lire "simmer") mijoter
( fermenter ? ) pendant deux heures ; puis verse soigneusement ce
qui est dissous dans un autre vaisseau, et sche ce qui n'a pas t
dissous ; puis, de nouveau, verse dedans de la nouvelle aqua vitae, et
remets cela bouillir sur des cendres ; vide de nouveau la solution
comme prcdemment et conserve-la avec l'autre dissolution
prcdente ; sche nouveau la matire qui reste dans le vaisseau ;
sors-la du vaisseau parce qu'il faut encore la calciner pour la
dissoudre plus facilement ; aprs avoir calcin cette matire, mets-la
de nouveau dissoudre dans de la nouvelle Aqua Vitee, et mets-la
bouillir sur des cendres ; conserve cette solution avec l'autre, comme
prcdemment, et rpte de magistre autant de fois qu'il le faut
pour que tout ce particulier soit calcin et dissous ; ensuite, mets
toutes les solutions dans un urinai en lui adaptant un alambic et un
receveur ; assemble les joints trs solidement ; distille au bain jusqu'
ce que la matire se congle ou jusqu' ce que rien d'autre ne distille
par ce degr de chaleur ; enlve ensuite le receveur et bouche-le
pour l'empcher de respirer ; et mets ensuite l'urinai sur des cendres ;
si une partie corruptible quelconque (phlegme et terre inutile)
demeure avec la matire, brle-la ; aprs avoir laiss le vaisseau
pendant 2 ou 3 heures sur un feu en train de mourir et comme rien
d'autre ne distille par le bec de l'alambic, laisse le vaisseau refroidir ;
verse nouveau ensuite, dessus, la mme eau (Aqua Vitae, ou Esprit
de Vin philosophique) que tu as garde auparavant enferme dans le
receveur ; aprs avoir par consquent dissous cette matire, redistille
l'eau au bain ; comme prcdemment, tu dois conserver le receveur
(aprs l'avoir mis de ct) hermtiquement bouch pour l'empcher
de respirer. Place ensuite l'urinai sur des cendres et sche la matire ;
aprs l'avoir sche, dissous-la de nouveau avec l'eau que tu as
garde dans le receveur ; si tu vois que la dissolution n'est pas claire
et transparente, tu dois lui faire traverser autant de fois qu'il le faut
81

un filtre ou un morceau de tissu, la dissoudre et la congeler tour


tour autant de fois qu'il le faut jusqu! ce qu'elle soit libre de toute
terrestrit et qu'elle ait un aspect clair et resplendissant. Alors tu
peux tre sr d'avoir spar la partie impure et corruptible et tu
verras la matire tout entire se transmuter en huile. Mais
maintenant, mon trs cher fils, tu dois procder l'laboration de
notre Mercure et de notre Sel Ammoniac, dont les pouvoir et les
vertus Dont si grands qu'ils sont presque incomprhensibles
l'entendement humain. La faon de procder est celle-ci : tu dois
.connatre le poids du Sel ou de l'Huile, que tu as vu au fond du
vaisseau aprs dpuration 3 tu dois y verser de notre Esprit (c'est-dire de l'Aqua Vitae rectifie au point qu'elle puisse enflammer un
tissu tremp dedans) jusqu' ce qu'il y en ait quatre doigts au-dessus,
ou encore verse 6 fois plus d'Aqua Vitae en poids qu'il y a de sel ou
d'huile. Aprs avoir mlang le tout, mets-le dans un urinal avec un
couvercle ou Antenotorium bien lut pour qu'il ne respire pas. Putrfie
au bain pendant deux jours naturels ; retire ensuite l'Antenotorium ;
adapte un alambic muni d'un receveur ; scelle hermtiquement les
joints et distille dans un foyer de cendres feu doux. Il faut
poursuivre la distillation jusqu' ce que le bec ou la tte ne laisse plus
apparatre d'coulement ; mais ds que l'coulement cesse, mets de
ct le receveur avec l'eau distille (Esprit de vin philosophique) et
bouche-le hermtiquement car c'est maintenant qu'apparat l'Esprit
anim (Esprit de Vin imprgn d'Essence de Tartre) qui a le pouvoir de
vivifier ses corps (ou caput Mortuum) ; continue ensuite la mme
distillation en augmentant le feu vers la fin de telle sorte que, s'il
reste du phlegme, il puisse s'exhaler et tre retir par ce degr de
chaleur. Enfin, le vaisseau s'tant refroidi, sors la matire et rduis-la
en poudre ; pse la matire et verse dessus de l'Aqua Vitae en
quantit 4 fois suprieure celle de la Terre (Caput Mortuum) ;
recouvre le vaisseau hermtiquement avec son antenotorium,
putrfie comme prcdemment ; adapte ensuite un alambic bien lut
avec un receveur ; distille comme prcdemment dans un foyer de
cendres : l'Ame tant passe avec son esprit, et en veillant l'coulement comme prcdemment, rpte le mme magistre trois fois.
Alors en effet tu auras l'Esprit parfaitement anim et le corps inanim
(mort) et calcin. Cet Esprit avec l'Ame (du Tartre) est en vrit
capable d'effectuer n'importe quelle opration physique, mais pour ce
qui nous intresse ici, nous l'utiliserons pour vivifier la Terre calcine.
Par consquent, sors la Terre dj mentionne de son vaisseau et
rduis-la en poudre. Puis mets-en une petite quantit sur une plaque
chauffe au rouge, et si elle fond comme de la cire sans fume, c'est
un signe de russite parfaite. Si ce signe n'apparat pas, ce magistre
doit tre ritr jusqu' ce qu'on obtienne ce signe. Ensuite, pse la
Terre et verse dessus un quart de l'Esprit anim. Recouvre
hermtiquement le vaisseau de son antenotorium ( = chapiteau).
Mets-le au bain pendant 2 ou 3 jours pour le congeler ou jusqu' ce
qu'il se congle. Aprs cela, retire l'antenotorium ; adapte une tte et
82

distille dans un foyer de cendres sans receveur de telle sorte que s'il y
a du phlegme, il puisse en tre retir. En effet, ce qui sort de cette
distillation sera insipide, sans saveur et aura l'apparence d'eau de
pluie. Ensuite verse nouveau dessus un quart d'Esprit anim,
comme prcdemment, et congle au bain comme prcdemment.
Distille ensuite l'humidit phlegmatique sur les cendres, comme
prcdemment. Rpte ainsi le Magistre dj mentionn jusqu' ce
que la Terre ait absorb et attir elle tout son esprit anim, et
jusqu' ce; qu'elle ait atteint le point o, si tu en mets une petite
quantit sur une plaque chauffe au rouge, la majeure partie s'en ira
en fume. Ce sera le signe que la matire est prte pour la
sublimation de notre trs prcieux Mercure, qui a le pouvoir de
dissoudre n'importe quel mtal tout en prservant sa forme
vgtative et germinative. Par consquent prends la Terre fconde
dj cite, et mets-la dans un matras (Sublimatoire) col long, que tu
dois luter trs soigneusement avec un Lutum Sapientiae. Le lut tant
bien sec, mets-le avec la matire dans un appareil de distillation en
lui administrant un feu doux au dbut, jusqu' ce que le matras
devienne chaud ; l'ouverture doit en tre bouche avec du coton ;
continue cette douce chaleur pendant six heures, puis augmente un
peu le feu pendant encore six heures. Mais si en dpit de ce feu il ne
commence pas se sublimer, augmente la violence du feu petit
petit, jusqu' ce qu'il commence se sublimer. Continue alors le feu
pendant 24 heures : la fin de cette priode, le vaisseau tant
refroidi, prends notre Soufre sublim (le Soufre Vgtable de Nature),
notre Mercure (vgtable), notre Ciel (sec), notre Sel Armoniac
(Vgtable), notre Pierre qui n'a pas encore ferment, et auxquels on
a donn encore bien d'autres noms et qui possde la facult d'acuer
son Esprit (de vin philosophique) comme il apparatra dans les
Expriences suivantes :
Cette volatilisation du Sel de Tartre est passablement fastidieuse,
mais nanmoins facile et claire en suivant la recette. Dans la
catgorie suivante des menstrues, nous trouverons divers exemples
de fabrication de tels Sels Harmoniacaux. C'est pourquoi nous allons
maintenant parler de ce qu'il faut savoir quant la fabrication du Sel
Volatil de Tartre. LULLE mlange 3 livres de ce Sel volatil avec 4 livres
d'Esprit de Vin philosophique, successivement par plusieurs
distillations. Il rduit le mlange en circulant 60 jours pour arriver au
Ciel Vgtable. Mais ici il nous faut savoir que le Sel Armoniac de
Tartre dans sa forme sche est un Menstrue vgtable. Et ainsi, selon
la mthode prescrite dans la recette, il n'est pas toujours ncessaire
de le rduire en une substance liquide ; en effet, celui-l et le
Menstrue qu'on en obtient sont cet gard diffrents. En effet pour
l'laboration du Ciel, l'onctuosit de l'Esprit de Vin philosophique,
ayant t surajout et prvalant ir'iintenant, a absorb et dissous
l'aridit du Sel Armoniac. Mais comme ce dernier est de cette faon
trop dilu dans une quantit plus importante de cet Oleosum, il perd
83

beaucoup de sa force et devient moins apte dissoudre les corps


secs. Or, si le Sel volatil de Tartre est un menstrue sous une forme
sche, certains ont dit inconsidrment qu'on peut l'utiliser la place
d'un Menstrue philosophique. Nanmoins c'est vrai si on entend par l
un menstrue corrosif, que nous appelons Minral et que peut
remplacer en maintes occasions le Sel volatil de Tartre ou Menstrue
vgtable.
Or, ce Sel Armoniac, rduit en une substance liquide grce l'Esprit
de Vin philosophique, constitue notre Ciel Vgtable. Par consquent,
s'il est dissous avec l'Esprit de Vin commun, il donne l'Esprit de Vin de
Basile dissous avec le vinaigre, notre vinaigre dissous avec l'eau forte,
l'Aqua Rgis (Eau rgale) des philosophes ; et encore bien d'autres
choses. A prsent, l'Esprit de Vin de Basile, qu'on vient de citer, a sa
place.
18 - L'Esprit de Vin de Basile in Fine Libri Rvlt.
Prends un vin blanc (commun) gnreux et distille comme d'habitude
dans un chaudron (marmite) en cuivre rouge pour en obtenir une
forte Aqua Vitae. Rectifie dans un flacon (ampoule, fiole) et spare le
phlegme. On peut ainsi s'assurer du titre de l'Aqua Vitae : elle doit
brler totalement et ne laisser derrire elle aucune aquosit, aprs
qu'on l'a enflamme dans un vaisseau maill. Mais s'il demeure une
aquosit quelconque, distille encore une fois ou deux, avec des joints
bien hermtiques de faon ce que l'Esprit volatil du Vin ne puisse
pas s'exhaler. Aprs avoir ainsi distill l'Aqua Vitae et l'avoir
parfaitement rectifie (mais pendant la distillation, prends garde ne
pas approcher une bougie, de peur d'tre bless), ajoute 3 onces de
Tartre parfaitement sublim cette Aqua Vitae dans un autre flacon.
Le flacon doit tre demi rempli. Adapte lui un alambic muni d'un
receveur assez grand ; distille au bain trs lentement, cause des
Esprits volatils et en laissant un peu d'Aqua Vitae au fond. Au cours
de la distillation, il faut/fefroidir l'alambic avec des linges humides. De
cette faon, l'Esprit est plus rapidement rcupr et passe dans le
receveur.
Voil donc lEsprit de Vin que Basile a utilis en plusieurs endroits, en
particulier dans ses conclusions, o par l'Esprit de Vin il rduit les
corps mtalliques aussi bien que minraux en huile. Quiconque s'est
imagin l'existence d'un autre esprit la place, doit prendre garde,
moins de prouver la vracit de ses dires son dtriment ; en vrit,
il existe bien une autre description de cet Esprit de Vin dans
l'Appendice Elucidationis, mais elle ne diffre pas de la prcdente, si
ce n'est que dans la description prcdente, on parlait de Sel Volatil
de Tartre. Ici, on lit Sel Armonia parfaitement sublim ; mais ce sont
des synonymes, ce qui est vident quand on lit la recette de LULLE.
En effet, tout Sel, fixe ou volatil, qui est mlang l'Esprit de Vin
84

philosophique et sublim, est appel notre Sel Volatil, notre Soufre de


Nature, et notre Mercure Sublim, qu'on peut utiliser ple-mle pour
le Sel philosophique sublim. En effet, ces deux sels (de tartre et le
sel armoniac) ont peut-tre t obtenus par Basile partir d'une seule
et mme matire. Mais son menstrue n'est pas aussi puissant que 3e
Ciel vgtable de LULLE, bien que prpar partir du mme Sel de
Tartre tout comme celui de Basile. En effet, Basile diminue la vertu de
ce sel en ajoutant de l'esprit de vin commun ; LULLE accomplit le
mme travail, mais avec l'Esprit de Vin philosophique. Cependant,
quelquefois, Basile a galement fait ses Menstrues plus puissants que
le ciel vgtable de LULLE, en sparant l'Esprit de Vin commun du Sel
Armoniac des philosophes ; pour cela, il procdait de deux faons.
Premirement, il enflamme le Menstrue dans un vaisseau de cuivre
destin cet usage afin de consumer l'Esprit de Vin commun et de ne
pas garder que le Sel Armoniac vgtable, rduit en une substance
liquide. Voici la recette
19 - L'Esprit Ign de Vin de Basile (dont il est fait mention cidessus)
Prends de l'Esprit de Vin mentionn antrieurement, puisqu'il convient
la prparation de l'Esprit Ign. Installe un appareillage en cuivre
rouge qui puisse se dmonter au milieu, en-dessous et au-dessus des
orifices de mme qu'au-dessus du milieu du vaisseau. Installe un
alambic muni d'un tuyau. Que tout soit en cuivre rouge, sauf le
receveur, qui doit tre en verre. Mets ce dernier dans un vaisseau de
bois rempli d'eau, et recouvre le par-dessus avec des linges humides.
Mnage un passage dans le vaisseau de bois par lequel l'eau puisse
s'couler quand elle est chaude et tre remplace par de l'eau froide.
Aprs avoir install tout cela, l'Esprit de Vin qui est prt est introduit
par les orifices infrieurs jusqu' ce qu'il touche ces derniers. Puis, on
l'enflamme et le Mercure est entran vers le haut travers les
orifices intermdiaires. Il est rsout par le froid de l'eau et passe de
l'alambic dans le receveur. C'est ainsi qu'on prpare le vritable Esprit
de Vin ; mais, au cours de l'opration, il ne faut jamais cesser de
rfrigrer, ni de reverser de la nouvelle Aqua Vitae, de peur que le
niveau ne baisse trop en brlant. Dans "l'Addition ou Appendice des
oprations manuelles", Basile a donn de cet Esprit la description
suivante : Prends du vin brl (plutt du vin destin tre brl,
compos partir du sel armoniac de tartre et de l'esprit de vin
commun). Mets-le dans un solide vaisseau qui puisse supporter la
flamme du feu ; enflamme-le avec une allumette de soufre et aussitt
adapte un alambic de fer ou de cuivre avec un grand receveur ; le
vritable Esprit Ign de Vin es;t rsout et distill en une liqueur : c'est
le vritable Esprit Ign et Arien du Vin.

85

Deuximement, il imprgne de la Calx Vive, ou chaux vive, avec le


menstrue dcrit au numro 18, d'o il distille un menstrue encore plus
fort, appel Esprit de chaux vive. La chaux vive, dit-il, est renforce et
rendue encore plus ardente (igne) par l'Esprit de Vin pur et non
frelat (obtenu partir du Sel Armoniac et de l'Esprit de Vin commun
maintes fois cohobs). A cette chaux, ajoute le Sel Alkali de Tartre
ainsi que les fces secs de ce mme sel. A partir de ceux-l
parfaitement mlangs, distille le vritable Esprit de Gnenne (=
Spiritus Gehenneus) ou Esprit Infernal, dans lequel sont cachs de
grands mystres : je t'ai dj parl de la mthode pour acqurir cet
Esprit, mthode que tu dois observer, conserver et accepter comme
cadeau d'adieu. Basile in Repet. Lapidis, in Cap. de Calce Viva.
Fais attention, dit-il la fin de son livre "De Medicinis
Supernaturalibus" je t'ai parl des vertus et qualits des pierres
prcieuses ; mais on rencontre aussi beaucoup de pierres viles et
mprises (et non pas mprisables comme l'a traduit WEIDENFELD) et
qui sont nanmoins dotes d'une grande vertu comme l'exprience le
prouve. Bien que l'ignorant et le maladroit aient peine le croire et ne
peuvent pas concevoir ces choses avec leur esprit obtus, je vais
cependant le prouver en prenant comme exemple la chaux vive.
Selon l'opinion vulgaire, la chaux vive est de peu de valeur et
mprisable par sa naissance. Cependant il y a en elle une vertu
puissante, qui apparat quand on l'emploie pour soigner les maladies
les plus graves. Mais son efficacit triomphante et transcendante est
d'une certaine manire ignore de la plupart des gens. Par
consquent, c'est pour ceux qui sondent les mystres naturels et
surnaturels que je dvoile les secrets dans ce livre , en guise d'adieu
galement, je rvle le mystre de la chaux vive , et d'abord, j'expose
la faon d'en distiller son esprit. C'est un travail qui exige en vrit
pour le prparer un Artiste habile et correctement instruit.
20 - L'Esprit de Chaux Vive de Basile (fin du livre de
Mdecines Surnaturelles)
Prends de la chaux vive la quantit qu'il te plaira, Broie-la et rduis-la
en poudre impalpable sur une plaque de marbre. Verse l-dessus de
l'Esprit de Vin (Menstrue n 18) de faon imbiber la chaux
pulvrise. Aucun esprit ne doit surnager au-dessus de la chaux.
Installe ensuite un alambic. Lute bien. Place un receveur. Extrais-en
l'esprit dans un bain feu trs doux. Cette extraction doit tre
renouvele 8 ou 10 fois. Cet esprit fortifie beaucoup l'Esprit de la
chaux qui est rendu par-l mme plus ardente (igne). Sors la chaux
restante de la cucurbite, pulvrise-la trs soigneusement, et adjoinslui un dixime de sel de tartre (alkali) ainsi que toute la Terre du sel
de tartre ou toute la matire qui restait en extrayant le sel du tartre,
et cela bien sch. Aprs les avoir tous parfaitement mlangs,
distille-les l'aide d'une retorte bien lute et remplie au tiers, et d'un
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receveur grand et solide. Veille ce que le receveur dans lequel


plonge le bec de la retorte possde un tuyau large d'un doigt et sur
lequel il faut adapter un autre receveur ; il faut mettre dans ce dernier
une petite quantit d'Esprit de Vin (menstrue n 18). Distille ensuite
feu doux. Le phlegme va monter dans le premier receveur. Aprs la
distillation du phlegme, augmente le feu, et alors va apparatre un
Esprit blanc (II a l'aspect de l'esprit blanc distill
partir du vitriol (philosophique)) qui ne va pas descendre dans le
phlegme ; mais il va passer travers le tuyau dj cit dans l'autre
receveur ; l, il rejoint l'Esprit de Vin, tout comme le feu se mlange
facilement au feu. Prends garde : si cet Esprit de Chaux n'est pas
correctement prpar ou imprgn avec l'Esprit de vin pareillement
prpar par les cohobations dj cites, il va en distillant tre
mlang avec son phlegme ; il va s'teindre et perdre sa vertu. C'est
une chose bien difficile que de vouloir approfondir la nature car elle
garde pour elle-mme bien des secrets. Cet esprit tant maintenant
mlang avec l'Esprit de vin, enlve le receveur ; verse le phlegme au
dehors. Et conserve avec prcaution ("warily" et non "wearily") les
Esprits de la chaux et du vin. Observe que ces deux Esprits ne
peuvent tre spars que difficilement car ils sont troitement
enlacs et ils s'lvent ensemble la distillation. Ainsi, si tu
enflammes les Esprits mlangs et unis dans un vaisseau de verre,
l'Esprit du Vin est consum, mais l'Esprit de la chaux reste dans le
verre. Veille le conserver avec diligence. C'est un grand arcane. Peu
d'esprits le surpassent en efficacit si tu sais comment t'en servir ; un
recueil condens ne peut gure dcrire ses qualits. Cet esprit dissout
les pierres d'crevisses et les cristaux les plus durs. Ces trois derniers
distills ensemble l'aide d'un alambic et cohobs maintes fois
permettent d'obtenir une Liqueur. Si on en prend trois gouttes dans
du vin chaud, elle brise et dissout la gravelle et la pierre dans le corps
humain. Cette liqueur chasse la racine et la cause de cette maladie
sans aucune douleur pour le patient. Au dbut, cet Esprit de chaux
est de la couleur du ciel, mais aprs avoir t lentement rectifi, il
prend un aspect blanc, transparent et clair, en laissant quelques fces
derrire lui. Cet esprit dissout les joyaux et les pierres prcieuses les
plus fixes et au contraire fixe tous les esprits volatils par sa chaleur
transcendante. Cet esprit vient bout de tous les symptmes quels
qu'ils soient de la podagre bien qu'ils soient moins durs et tartariss.
Il les dissout tous et les chasse radicalement.
Si l'Esprit de vin, acu avec le sel armoniac vgtable, est enflamm,
l'esprit de vin commun est consum, mais le sel armoniac est qui
incombustible s'lve sous la forme d'une liqueur et est appel
l'Esprit Ign de vin de Basile. Mais quand le mme Esprit de vin est
mlang avec le sel armoniac, absorb par la chaux vive, ensuite
distill dans celle-ci et puis enflamm, l'Esprit de vin commun est en
fait consum par la flamme comme auparavant. Cependant l'Esprit de
la chaux, ou plutt le sel vgtabli armoniac ne monte pas comme
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auparavant, mais reste au fond du verre parce qu'il est davantage


digr et rendu plus fixe. Mais pour une plus grande lucidation de
ces esprits, nous avons cru bon d'ajouter une autre description de
l'Esprit de Chaux.
21 - L'Esprit Simple de Chaux Vive de Basile (Oprations
Manuelles)
Prendre la chaux vive pure. Calcine-la dans un four de potier avec un
feu trs violent pour l'amener maturit correcte. Rduis-la en
poudre trs fine sur une plaque de marbre. Mets-la dans une
cucurbite. Verse dessus de l'esprit de vin obtenu partir de tartre
philosophique (comme je l'enseignerai dans ma mthode pour
fabriquer l'or potable) de faon ce que la chaux puisse devenir
comme de la bouillie (= pte) trs liquide. Aprs cela, distille le
phlegme jusqu' ce que la chaux soit sche. Verse nouveau de
l'Esprit de vin et soutire. Rpte cela six fois. Broie ensuite la matire
trs minutieusement et mets-la dans une cave dissoudre "per
deliquiur". Au bout de quelques jours, une liqueur va s'couler. Aprs
avoir rcupr cette dernire et l'avoir distille l'aide d'une retorte
dans du sable, elle exhale un phlegme qu'il faut mettre de ct. Puis
elle exhale une liqueur spiritueuse qu'il faut galement conserver
part. Prends maintenant des cristaux rduits en poudre ; mlange-les
avec le mme poids de soufre vif ou minral. Calcine cette matire en
n'arrtant pas de la remuer jusqu' ce que tout le soufre soit
consum. Puis, rverbre dans un feu ouvert pendant trois heures.
Aprs cela, verse la liqueur dj cite sur cette matire. Prends aussi
des pierres d'crevisses sur lesquelles tu vas verser la mme liqueur
de chaux vive dans un autre verre. Laisse-les digrer pendant 14 jours
une temprature assez forte. A la surface, au-dessus de ces
derniers, va monter une humidit que tu vas enfin transvaser dans un
petit rcipient en verre. Rectifie au bain. Une liqueur va rester au
fond. Trois grains de celle-ci administrs dans du vin produira des
effets trs remarquables et admirables. Cette mdecine soigne galement radicalement les calculs de la vessie et des reins aussi bien chez
l'homme que chez la femme.
L'esprit de vin obtenu partir du tartre philosophique et que Basile a
promis de donner dans sa mthode de fabrication de l'or potable,
confirmera tous les Menstrues de Basile dj cits. En effet, ces
derniers sont obtenus partir du sel armoniac ou du sel volatil de
tartre diversement prpar. Mais cet esprit de vin philosophique est
acu avec le sel de tartre et non en vrit avec l'alcali commun. Mais
celui-l est rduit en mme temps que l'esprit de vin philosophique en
une substance liquide. En effet, il faut que nous sachions qu'il n'est
pas toujours ncessaire de prparer le clum ou Ciel de LULLE et les
autres menstrues de cette catgorie avec le sel de tartre volatilis
philosophiquement. Mais il faut savoir aussi que parfois le mme
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menstrue peut s'obtenir partir du sel de tartre sans qu'on le sublime


ni qu'on le rduise en Soufre Vgtable de Nature en cohobant
seulement l'Esprit de Vin philosophique sur du sel de tartre jusqu' ce
qu'il monte par la distillation sous la forme d'une liqueur laiteuse. On
procde ainsi :
22 - L'esprit Tartaris de Vin de Basile (Oprations manuelles)
La premire chose qu'il faut savoir est que le Tartre des philosophes,
qui permet d'ouvrir la serrure, n'est pas du tartre commun, comme la
plupart simaginent. C'est un autre sel, bien qu'il coule de la mme
fontaine. Ce sel est la seule cl qui peut ouvrir et dissoudre les
mtaux si on observe la prparation suivante. Prends les cendres d'un
vin riche en fruit. Extrais de ces cendres une lie ou lixivium (= lessive)
aussi forte que possible avec de l'eau trs chaude. Evapore-la en la
faisant bouillir jusqu' siccit, de faon ce qu'il reste une matire
rougetre. Rverbre-la dans un four rverbre pendant 3 jours
environ avec un feu ouvert jusqu' ce qu'elle devienne blanche. Puis
dissous-la dans de l'eau de source. Laisse reposer. Transvase l'eau
claire. Filtre pour sparer les fces. Aprs filtrage, coagule et tu auras
le Sel de tartre blanc, partir duquel on peut distiller le vritable
esprit de la manire suivante.
Prends de l'Esprit de vin rectifi du plus haut degr possible et
compltement vid de son phlegme (opration dcrite au n 19).
Verse-le sur le sel de tartre dans un flacon col long jusqu' ce qu'il y
en ait trois doigts au-dessus. Attache un alambic au flacon en lutant.
Installe un receveur et digre feu doux. Puis soutire le phlegme trs
doucement.
L'esprit de tartre s'ouvre parla vertu de l'esprit de vin. Et, en raison de
leur amour rciproque et admirable, ils s'lvent tous deux ensemble.
Les fces restantes, s'il y en a, ainsi que 3e phlegme, doivent tre
jets. C'est ainsi que tu auras le vritable esprit de vin avec lequel on
obtient l'or potable.
C'est en vrit un trs noble menstrue qui mrite par son excellence
une place plus leve que celle-ci parmi les menstrues vgtables
simples. En fait, il aurait t plus juste de le transfrer dans la
septime catgorie de menstrues. Mais pour le moment il illustre bien
les menstrues de Basile et il est ici d'une plus grande utilit. C'est
pourquoi nous ne le retirerons pas d'ici et nous ajouterons quelques
exemples plus clairs de cette sorce de menstrues. Voici :
23 - Le Vinaigre trs aigre vgtable, ou Feu de l'Adepte, de
RIPLEY fabriqu partir de Tartre calcin.

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Prends le tartre de vin. Calcine-le au blanc. Prends une livre de ce


tartre calcin. Rduis-le en poudre. Mets-le dans une grande cucurbite
de verre. Verse dessus une demi-coupe, ou un peu plus, d'esprit de
vin (philosophique) le plus fort possible. Obture l'ouverture trs
hermtiquement. Laisse le tout dans de l'eau froide pendant 24
heures. Puis place un receveur. Distille au bain feux doux, mais
assez fort pour pouvoir distiller. Cette distillation lente doit se
poursuivre jusqu' ce que le phlegme montre, ce dont on s'aperoit
au got. Laisse ensuite refroidir. Puis reverse du nouvel esprit de vin
sur le tartre dj cit ; la mme quantit qu'auparavant, en rptant
toutes les oprations prcdentes. Il faut rpter l'opration 15 fois.
Mais quand le vaisseau est ouvert chaque imbibation, prends garde
surtout la vapeur soudaine de ce Ignis Adepti (= feu de l'Adepte).
Ayant achev l'opration en 15 fois, mets de ct trois onces de ce
tartre ign pour une part afin de multiplier l'Huile Mercurielle, comme
il apparatra plus bas. Prends l'autre part de ce tartre ign et distille
au sable feu trs fort. En distillant ainsi, ce tartre de feu a une
couleur blanche et est notre Nature Igne, notre Mercure, notre Eau
de Vie, et enfin la Clef de Notre Science.
Ce menstrue est le mme, quant aux ingrdients et vertus, que le Ciel
vgtable de LULLE. Mais il doit tre circul comme ce Ciel-l afin de
perdre sa couleur laiteuse et noirtre, et afin d'acqurir la diaphanit
et l'clat de celui-ci. Jean de RUPESCISSA parle galement de cette
recette, qu'il convient de comparer celle-ci. En particulier, il donne
quelques variantes dans les oprations : il dissout per deliquium le
tartre imprgn de l'Esprit de Vin philosophique avant de le distiller.
24 - L'Eau trs forte et vertueuse de Jean de RUPESCISSA.
Cap. 43. Lib. Essentiae
Dieu trs Saint, Crateur des Secrets, a fait tellement de choses
merveilleuses dans la nature qu' part quelques uns, ni notre
entendement ne peut percevoir, ni notre langue ne peut exprimer les
choses merveilleuses de Dieu sans balbutier. Parmi les secrets, je vais
te rvler une eau qui a une action divine. Son magistre consiste
prendre du tartre blanc calcin, le meilleur qui soit ; mets-le dans un
vaisseau de terre ou de verre : verse dessus la meilleure eau ardente
philosophique que tu peux te procurer. Adapte un alambic et distille
l'eau ardente sans force ; jette-la ensuite, car elle n'a que peu ou pas
de valeur, si ce n'est pour laver les yeux ou d'autres parties du corps.
Puis, prends ton tartre, et tu vas t'apercevoir qu'il est deux fois plus
puissant. Tu peux t'en apercevoir chaque fois au got. Reverse encore
dessus de l'eau ardente un grand nombre de fois, parce qu' chaque
fois il prendra davantage de force ; tu peux l'amener un tel degr de
force qu'aucune action ne peut lui tre compare. Et, si tu veux le
rendre cent fois plus puissant, rduis-le en poudre. Mets-le sur un
90

marbre ou un porphyre pour le transformer en eau, et distille ensuite


cette dernire l'aide d'un alambic.
Il existe cependant une autre faon de prparer ce ciel vgtable. Il
ne faut pas sublimer l'alcali, ni le cohober, mais simplement circuler
en digrant ( illisible ) dans l'esprit de vin philosophique jusqu' ce
qu'il nage la surface de l'Esprit de vin comme une huile. Il faut
procder ainsi :
25 - Mercure vgtable acu avec le sel de tartre de LULLE. In
Prima Camra (= chambre) Individuorum. Dist 3 - Lib. Essen.
Il nous est signifi dans la premire chambre que notre mercure est
sous l'emprise de H (= Tartre cru) ; afin de l'extraire, l'Artiste doit
mettre le dit H en E (c'est--dire dans un four de verrier) pendant trois
jours naturels. Il faut en mettre une grande quantit car on ne pourra
en obtenir qu'une petite. Tu dois rduire en poudre fine cet H (tartre
maintenant calcin). Tu dois le mettre dans le H de l'Arbre
philosophique (en dissolution per deliquium) sur un marbre dans un
endroit trs frais, et recouvert cause de la poussire. H sera
transform en T (huile per deliquium). L'Artiste doit distiller ce T
travers un filtre dans un vaisseau de verre. L'Artiste, aprs avoir
spar T de H sera capable d'extraire notre mercure d dit T de deux
faons. Premirement, par le magistre du chapitre qui commence
par "Non reputes me, etc..." (en circulant comme l'Essence ou Esprit
de Vin de LULLE). Deuximement, par le magistre du Chapitre "Non
praetermittam" (en sparant les lments, et dont on ne parle pas
ici).
Parfois, LULLE a utilis le Sel de Tartre purifi au lieu de l'huile de
tartre per deliquium, comme il est mentionn dans la premire
exprience. Tu as, dit-il, une autre indication encore plus sre de la
purification de ce particulier, le sel de tartre ; en effet, ce sel trs
prcieux reste, dans le vaisseau sur le feu, sous la forme d'une huile ;
mais, si on le retire du feu, il se congle aussitt. Mais, mon trs cher
fils, que la prolixit du temps ne te rebute pas pour dissoudre et
congeler cette matire aussi souvent, et pour lui ter sa corruption. Si
cette corruption demeure, elle ne pourra jamais tre unie son esprit
extrait de ce particulier trs prcieux et trs proche qu'est le meilleur
vin, libr de toutes sortes d'humidit ou corruption. Alors, circule-la
dans un vaisseau de circulation et rduis-la ainsi en une
quintessence. Aussitt, elle embrassera son esprit. Au dbut, cette
circulation doit se faire en 30 jours ; mais ensuite, elle doit se faire de
la mme faon en 40 jours. Cette dernire circulation est bien
meilleure que la premire, car plus longtemps on circule, plus grande
est la purification ; et elle est plus adapte n'importe laquelle de
nos oprations physiques. Quand c'est ncessaire, tu dois galement
observer l'ordre de ces oprations.
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Les menstrues de cette catgorie peuvent s'obtenir de diverses


faons, non seulement partir de l'Alcali de Tartre, mais encore on
peut, sa place, prendre d'autres alcalis fixes, comme il est prouv
dans le menstrue suivant.
26 - Le Menstrue simple vgtable obtenu partir des trois
Particuliers de LULLE (Exprience 25).
Prends de l'eau de vie acue au point de brler un morceau de tissu.
Fais lui traverser de nouveau un alambic de faon la rectifier
parfaitement. Ensuite, prends du sel de chlidoine, du sel de sang
humain, et du sel extrait du miel, comme tu les as obtenus
auparavant dans les expriences prcdentes.
Mets tous ces sels ensemble dans un urinai (cucurbite). Sur chaque
once de ces sels, verse quatre onces de l'Eau de Vie dj mentionne.
Recouvre avec l'antenotorium (chapiteau aveugle). Aprs avoir laiss
digrer pendant quelque temps, installe un alambic muni d'un
receveur. Lute soigneusement les joints et distille dans les cendres en
laissant passer les sels avec l'eau. S'il reste quelque chose, reverse
dessus de l'eau qui a servi distiller. Quand tout est pass, reverse
dessus une once de nouveau sel. Fais passer travers l'alambic
comme auparavant. Troisimement, ajoute encore une autre once de
sel, comme prcdemment, et distille en rptant ce magistre trois
fois. A chaque fois, ajoute du nouveau sel. Toutes ces choses tant
termines, circule cette eau dans un vaisseau profond et troit
pendant 50 jours naturels ; mais prends garde ce que le vaisseau ne
respire pas.
La circulation tant termine, tu verras au fond du vaisseau un
sdiment qui sera blanc comme l'urine d'un homme en bonne sant.
Vide l'eau, en faisant bien attention, dans un autre vaisseau propre.
Veille ce que le sdiment ne passe pas avec l'eau, mais reste bien
au fond du vaisseau. Obture le vaisseau de l'eau circule afin qu'il ne
puisse respirer et conserve-le au bain.
La prparation du sel de chlidoine se trouve dans la 4me
exprience. Prends les cendres de chlidoine rcolte au mois de mai
la pleine lune, avec ses racines et ses fleurs. Mets-les dans un
vaisseau de verre. Verse dessus l'eau de chlidoine distille au bain,
de faon pouvoir en extraire un sel. Mets la matire bouillir
pendant deux heures sur un feu trs doux de cendres. Vide la solution
dans un autre vaisseau et sche la terre qui n'a pas t dissoute.
Quand le vaisseau est froid, rduis-la en poudre.
Reverse de la nouvelle eau sur les cendres comme auparavant. Fais-la
bouillir et transvase la solution comme prcdemment. Rpte ce
92

magistre jusqu' ce que tu aies extrait tout le sel qui constitue la


partie mercurielle de ce particulier. Prends ensuite toutes ces
dissolutions et filtre-les de faon les purger de toute terrestrit.
Puis, en distillant au bain, congle. La liqueur tant passe, il va
rester au fond du vaisseau un mercure ou sel de couleur blanche. Tu
dois dissoudre ce sel et le congeler tour tour trois fois. En procdant
ainsi, tu auras extrait le mercure de cette matire, qui possde des
vertus quasiment innombrables pour acuer l'Esprit vgtable extrait
du vin. Il a galement le pouvoir de dissoudre tous les mtaux tout en
prservant leur forme vgtative et germinative.
Voici maintenant la prparation du sel fixe du sang humain dans la
11me exprience. Prends du sang tir d'hommes sains et colriques.
Mets-le sur une table propre. Laisse le scher de faon pouvoir en
sparer le phlegme. Prends ensuite le sang. Rduis-le en poudre trs
fine. Mets-le dans un rcipient en verre et distille l'eau feu doux.
Conserve part ce qui a t distill. Aprs avoir augment le feu un
petit peu, mais pas trop, de faon ce que le sel ne puisse pas se
sublimer, laisse seulement s'exhaler l'humidit et l'huile superflue
jusqu' ce que plus rien ne distille. Ensuite, le vaisseau tant refroidi,
prends la terre calcine et mets-la dans un vaisseau hermtiquement
bouch de faon l'empcher de respirer. En effet, en respirant, elle
partirait en fume. Place le vaisseau dans un four rverbre. La
chaleur doit tre extrmement tempre de faon ce que le sel de
la matire qui est volatil et non fix ne puisse pas s'exhaler. Il ne faut
pas non plus que le vaisseau puisse tre bris par la violence du feu,
comme il nous est arriv nous-mme. Laisse la matire demeurer
dans ce degr de chaleur pendant deux jours et elle sera calcine.
Aprs cela, laisse le vaisseau refroidir, et quand il est froid, ouvre-le.
Verse alors sur la matire calcine son propre phlegme, c'est--dire
l'eau que tu as distille au dbut. Fais bouillir sur des cendres pendant
deux heures de faon en dissoudre une partie. Transvase ce qui a
t dissous dans un autre vaisseau et recommence avec de la
nouvelle eau comme prcdemment. Rpte l'opration jusqu' ce
que tu aies extrait tout le sel. Extrait ensuite l'eau en distillant au
bain. Il va rester dans le vaisseau le sel blanc comme de la neige,
dou de nombreuses vertus importantes. Si tu acues le feu vgtable
avec ce dernier, il dissoudra coup sr les deux luminaires tout en
conservant leur forme vgtative. Grce lui on peut prparer un or
potable trs excellent pour prserver l'humidit radicale chez les
hommes et expulser de nombreuses maladies.
La troisime exprience enseigne la prparation du sel de miel de la
faon suivante. Prends du miel nouveau blanc avec son rayon. Mets-le
putrfier dans un vaisseau de verre pendant 60 jours. Distille
ensuite, etc... Prends ensuite la terre (caput mortuum) qui est reste
dans l'urinai. Pile-la parfaitement. Mets-la dans un vaisseau de terre
fait en calcaire de Valence ou dans la matire dont sont faits les
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creusets. Si tu ne peux pas te procurer ce vaisseau, mets cette mme


terre entre deux creusets assembls l'un sur l'autre et trs bien ltes.
Mets-les ensuite dans un four rverbre ou dans un four de verrier.
Laisse-les l pendant 4 ou 5 jours jusqu' ce que la terre soit blanche.
Mais si tu opres ce travail dans un four rverbre, veille ce que le
feu ne soit pas trop violent, car autrement la terre s'vaporerait.
D'autre part, si le feu est trop faible, elle ne sera jamais calcine. Par
consquent une chaleur modre est ncessaire. Ainsi, tu ne
renouvelleras pas l'erreur que nous avons commise. En effet, quand
nous avons commenc ce travail, nous avons perdu toute la terre
cause de la violence du feu.
Dans ce but, aprs avoir calcin la terre comme il a t dit
prcdemment, et le vaisseau tant froid, sors-la et pile-la. Ensuite,
verse dessus l'eau que tu as distille au bain. Laisse la matire bouillir
pendant deux heures sur des cendres. Verse l'eau de la terre dans un
autre vaisseau et sche cette terre feu doux. Sur ces mmes
cendres, verse du nouveau phlegme. Laisse-le bouillir comme
prcdemment ; transvase en vidant et en conservant comme
prcdemment la solution du rcipient. Rpte ainsi le magistre
jusqu' ce que tu en aies extrait tout le sel trs prcieux et que tu
l'aies transform en eau. Prends ensuite toutes ces dissolutions. Filtreles l'aide d'un morceau de tissu propre. Distille cette eau au bain. A
la fin, tu auras au fond du vaisseau un sel extrmement prcieux ou
mercure vgtable. Aprs cela, pse la dite conglation ou sel, et
verse dessus un tiers de l'eau que tu as conserve auparavant et que
tu as rectifie sept fois dans les cendres (l'eau acide de miel). Obture
le vaisseau avec son antenotorium et mets-le au bain pendant cinq
jours. Aprs avoir retir l'antenotorium, installe un alambic ; en
distillant feu tempr, tu dois exhaler toute l'humidit qui distillera
et qui sera insipide. En effet, la terre a reu et emprisonn en elle la
vertu et l'acidit de l'eau. Ensuite, imbibe nouveau la terre avec de
la nouvelle eau comme auparavant. Rpte le magistre en imbibant,
en digrant et en distillant autant de fois qu'auparavant jusqu' ce
que la terre ait attir et imbib toute son eau. Ainsi, grce l'aide du
Dieu vivant, tu possderas le vritable sel vgtable extrait de ce
particulier. Ce sel est trs prcieux. Il a le pouvoir d'acuer le mercure
vgtable, de dissoudre les deux luminaires et tous les autres mtaux
imparfaits. Et avec lui, les mtaux peuvent tre ramens leur
matire premire.
En plus de ces sels ncessaires ce menstrue de LULLE, j'ajouterai la
cinquime exprience qui nous enseigne la prparation des alcalis
partir de la Portulaca Marina (= portulaca, pourpier marin), l'apium
sylvestre (= ache, persil sylvestre), la squilla (= scille, squille),
l'euphorbe, le pyrthre, la romarin, l'herbe de mercure ( ? ), le
Solatrum (= Sol - Astrum ? = ? ), l'olandre, etc... Avec ces derniers,
94

tu peux acuer le mercure vgtable extrait du vin en les prenant soit


conjointement, soit sparment.
Cette sorte de menstrue ne s'obtient pas seulement partir des
alcalis des vgtaux, mais aussi partir des sels minraux tels que le
sel commun, le sel gemme, l'alun, etc... Voici comment il est prpar.
27 - Le Petit Circul ou Eau de Sel Circul de PARACELSE. Livre
10 - Archidox.
Prends le vritable lment (de l')eau, ou la place un autre sel qui
n'a pas encore t bouilli jusqu' siccit complte. Ou bien, prends
galement du sel gemme putrfi. Verse deux parts de l'eau
mlange un peu de jus de radis noir dessus. Putrfie correctement
par une digestion. Plus c'est long, mieux c:est. Congle ensuite et
putrfie de nouveau pendant un mois. Distille ensuite dans une
retorte. Excite le reliquat l'aide d'un feu vif afin qu'il fonde.
Rverbre dans une retorte avec un feu continu. Dissous sur un
marbre. Verse dessus l'eau qui s'en coule. Putrfie de nouveau.
Distille de nouveau jusqu' ce que tu obtiennes une olosit.
Mlange-la avec l'Esprit de vin philosophique. Ce qui est impur va
tomber au fond et se sparer. Cristallise le pur dans un endroit frais.
Reverse dessus ce qui a t distill, et cohobe autant de fois qu'il
faut, jusqu' ce qu'une huile fixe reste au fond et que rien de sucr
(doux) ne passe. Mets en digestion perdant un mois. Puis, distille
l'aide d'un alambic jusqu' ce que l'arcane du sel passe. Ne te laisse
pas rebuter par la longueur du travail car ceci est la troisime partie
de tous les arcanes qui sont cachs dans les mtaux et les minraux
sans lesquels rien d'utile ni de parfait ne peut se faire.
PARACELSE a dcrit le mme circul dans son Trait sur la Rduction
des Mtaux en leur matire premire ou Mercure Coulant, qui est le
quatrime Trait du "Rosario Novo Olympico Benedicti Figuli". Nous
pensons qu'il est bon de comparer cette description avec celle-ci afin
qu'elles puissent s'clairer rciproquement. Prends, dit-il, du sel
gemme rduit en poudre extrmement fine. Mets-le dans un solide
creuset ; en augmentant le feu progressivement, fais fondre le sel.
Celui-ci tant fondu, conserve-le ainsi pendant trois heures. Le sel
tant refroidi, pile-le de nouveau et fais-le fondre dans un nouveau
creuset en suivant la mthode dj cite. Procde ainsi 5 ou 6 fois ;
puis, sur le sel pulvris, verse du jus trs chaud de radis noir, en
quantit suffisante pour le dissoudre (mlange le sel, et l'aide d'une
cuillre en bois, crase-le avec un peu de jus dans un vaisseau en
bois. Aprs l'avoir dissous, filtre-le travers un manchon et mets-le
de ct. Ajoute nouveau un peu de jus, et rpte l'opration jusqu'
ce que tout le sel soit dissous). Coagule ou extrais l'eau l'aide d'un
alambic. Rduis le sel en poudre. Putrfie au bain pendant six jours.
Distille ensuite sur un foyer ouvert comme pour l'Aqua Rgis (Eau
95

Royale ou Rgale) en observant les degrs ( = paliers) de


temprature jusqu' ce que plus rien ne s'lve. Renforce-le avec un
feu trs violent pendant une heure de faon le calciner
compltement. Pulvrise le sel encore chaud en poudre trs fine sur
son marbre, et laisse-le se dissoudre de lui-mme dans un endroit
humide. Putrfie tout ce qui est dissous au bain pendant trois jours.
Distille ensuite progressivement, selon les rgles de l'Art, toute la
liqueur l'aide d'un alambic dans du sable. Pile soigneusement le
corps restant. Dissous-le sur un marbre. Putrfie et distille comme
auparavant. Rpte cette opration trois fois. Rduis ce qui reste en
poudre et mets-le dans une cucurbite. Verse dessus ces trois eaux
distilles.
Putrfie pendant cinq jours et distille de nouveau dans le sable. En
putrfiant et en distillant ainsi, tout le sel va finir par s'lever
travers l'alambic, except un petit Caput Mortuum qu'il convient de
jeter. Mais, putrfie l'eau distille partir de la substance du sel
pendant un jour et une nuit. Rectifie deux ou trois fois et tu auras
l'eau du sel.
C'est ce menstrue obtenu partir de sel marin ou sel gemme que
PARACELSE a choisi avant tous les autres menstrues vgtables
simples comme tant le meilleur. En effet, selon sa thorie, c'est la
matrice ou centre des mtaux et minraux. En effet, dit-il,
l'exprience nous enseigne, ainsi que d'autres livres, que le Primum
Ens ( = premier tre) ou cinquime Essence de l'Elment Eau est le
centre des mtaux et minraux. Par ailleurs, il est mentionn
galement que tout produit doit mourir l o il a reu la vie. On lit ces
mots dans un manuscrit allemand : "Das ein iegelich frucht in seiner
mutter darinnen es das leben iberkommen, sterben muB", c'est-dire : Tout fruit doit mourir dans la matrice o la vie lui a t donne
de faon ce que plus tard il puisse recevoir une vie nouvelle et
meilleure ; et ainsi, en abandonnant le vieux corps, il est ramen au
Primum Ens ou Premier Etre. Par consquent, je vais ici parler de la
mthode d'extraction du centre de l'eau o les mtaux doivent
abandonner leur corps.
Nous allons expliquer ce menstrue par ses ramifications.
La premire ramification est l'Huile de Sel dissoute per deliquium. Au
cours de la premire opration, il (= PARACELSE) dissout du sel marin
ou sel gemme dans de l'eau mlange du jus de radis noir. Il
putrfie et distille avec un feu plus violent. Mais il dissout per
deliquium le Caput Mortuum, autrement dit le sel restant sur un
marbre. Dans la deuxime recette, il (= PARACELSE) dissout le sel
gemme, aprs l'avoir d'abord fait fondre cinq ou six fois, dans une
quantit gale de jus de radis noir prchauff.
96

Ensuite il coagule, putrfie et distille comme pour l'Aqua Fortis


commune. Il rduit en poudre le sel restant encore chaud et il le
dissout per deli-quium dans un endroit humide. Quelquefois, sans ce
jus puant de radis noir, il prpare plus succinctement cette huile de
sel per deliquium, et cela partir du sel calcin avec du nitre. La
recette consiste prendre du sel commun et du sel d'urine en
quantit gale. Il faut calciner selon les rgles de l'Alchimie pendant
deux heures, puis rsoudre dans une cave selon le procd habituel,
etc... A partir de ce sel calcin, on distille un esprit qui rsout l'or en
huile. Mais, s'il est de nouveau extrait et prpar au plus haut degr
de perfection, on obtiendra un or potable trs excellent. Sans cette
extraction (= distillation), l'or est seulement rsolu. C'est alors pour
les orfvres un trs pur produit de l'Art pour la conduite de leurs
travaux et, pour les ferronniers, un trsor constant et prcieux avec
lequel travailler. Toutefois, ceux qui le prparent doivent tre d'habiles
alchimistes. Libro De Rbus Nat. Cap. 4. De Sale. Page 190.
Que PARACELSE entendait par sel d'urine le nitre peut se vrifier parfaitement par ce qui suit. Partout, dit-il, o l'urine de l'homme ou de la
bte est dverse, du Sal Niter est produit aussitt aprs. En effet,
l'urine collecte, prpare et transforme en un autre sel, est appele
Sal Niter (Ibidem). La mme recette (Trait du Sel - page 171)
supprime tout doute possible dans la description suivante : Prends du
sel et du Sal Niter en proportion gale. Calcine-les jusqu' ce qu'ils
fondent, puis rsous-les en une liqueur.
La deuxime ramification est l'huile ou essence de sel. Dans la
premire opration, il prend l'huile de sel per deliquium. Il la cohobe
plusieurs fois avec l'Esprit de vin philosophique jusqu' ce que le sel
reste au fond sous la forme d'une huile et que plus aucune phlegme
ne monte. Mais, si au lieu de l'esprit de vin philosophique, on prend
par exemple n'importe quel menstrue vgtable, et si le menstrue qui
nous intresse maintenant a dj t prpar, ou si le sel a dj t
circul, alors il n'est pas ncessaire de dissoudre le sel per deliquium,
et il est plus facilement rduit en une huile ou essence naturelle. Bien
qu'il existe, dit-il, d'autres faons d'extraire l'Ens Primum du Sel, c'est
nanmoins plus commode et plus rapide. Et aprs, il y a cette autre
mthode dont nous avons parl propos de l'lixir du sel. Elle
consiste mlanger soigneusement ce nouveau sel avec l'eau
dissolvante, qui est l'esprit distill du sel, le Petit Circul obtenu
partir du sel, l'eau de sel circule (l'Arcane du Sel, le Menstrue qui est
en ce moment en cours d'laboration). Cette Eau doit tre putrfie
et distille aussi longtemps qu'il est ncessaire pour que la substance
du sel soit dissoute et rduite en une perptuelle olosit, le corps
sous forme de phlegme lui ayant t retir. Le passage cit se trouve
dans le Livre 8. Archidox. De Elixiriis. Page 31- Prends du sel bien
prpar, trs blanc et trs pur. Mets-le dans un plican avec six fois
son poids d'eau dissolvante. Par eau dissolvante, il faut entendre
97

notre Eau de Sel circule (Livre 10. Archidox. Page 38). Mets-les
digrer ensemble pendant un mois dans du fumier de cheval. Spare
ensuite l'eau dissolvante par la distillation. Reverse-la dessus et
spare comme auparavant, et cela jusqu' ce que le sel soit
transform en huile. Cette faon de fabriquer l'essence de sel avec le
Circulatus Minus (le Petit Circul) est bien meilleure et plus subtile
que la prparation prcdente opre l'aide de l'Esprit de vin
philosophique. Cependant, PARACELSE affirme que la mthode
prcdente est plus utile et plus rapide que la seconde. Cela doit tre
compris pour ce qui concerne l'utilisation des deux mthodes et non
la prparation. En effet, l'Essence du sel est la fois plus rapidement
et mieux prpare avec un Petit Circul qu'avec le simple Esprit de
vin philosophique. C'est partir de l'Essence du Sel prpare d'une
faon ou d'une autre que l'on peut obtenir l'Arcane du Sel. La raison
en est que c'est plus commode et plus rapide pour extraire les
essences des choses que l'huile de sel, quoique moins progressif.
Dans la seconde opration, PARACELSE exige en vrit que l'huile de
sel obtenue per deliquium soit putrfie. Mais quant aux moyens de
putrfier, soit avec l'esprit de vin philosophique, soit avec quelque
menstrue vgtable simple, il ne donne aucune indication. Sans cette
putrfaction, le sel ne pourrait pas monter dans l'alambic et s'il tait
distill, il ne serait d'aucune utilit pour extraire les essences. Par
consquent, il a putrfi l'huile de sel per deliquium pendant un
certain temps, avec l'esprit de vin philosophique ; puis, aprs
putrfaction, il l'a distill avec un feu plus violent. Il a dissous sur un
marbre nouveau le rsidu du sel. Aprs la dissolution, il l'a putrfi
et distill avec du nouvel esprit de vin philosophique, ou quelque
menstrue vgtable simple ; et cela autant de fois qu'il le fallait,
jusqu' ce qu'il ait distill le tout en eau spirituelle de sel.
La troisime ramification consiste rduire l'Essence de Sel en
Arcane de ce mme sel. En effet, aprs plusieurs cohobations avec
l'esprit de vin philosophique, l'essence naturelle, c'est--dire saline,
du sel slve avec lui. Elle s'adoucit et se transforme en arcane du
sel ou essence artificielle dont on trouvera davantage d'Arcanes dans
le deuxime livre des mdecines. Par consquent, le sel commun
distill avec l'esprit de vin philosophique dans un alambic, est le petit
distill de PARACELSE, l'Aqua Salis Circult! ( = Eau de sel circul), le
Primum Ens Salis (= premier tre du sel), l'Arcane du sel, l'Aqua
Solvens (= eau dissolvante), le Spiritus Salis distil-latus (= Esprit de
sel distill), la matrice et le centre des mtaux et minraux, etc...
On l'appelle circul en raison de la circulation ou digestion de
l'Essence du sel pendant un mois avec l'esprit de vin philosophique ;
ou encore, ce qui est plus probable, en raison de la circulation
habituelle de tous les menstrues vgtables pendant 30, 40 ou 60
jours, aprs que le menstrue a dj t prpar. Ainsi, quoique omise
98

dans nos recettes, cette circulation doit tre entendue pour les
circules de PARACELSE. Par consquent, on ne l'appelle pas Petit
Circul parce que le sel commun aurait moins de vertu dissolvante
que les autres sels, mais parce qu'il ne possde que ces vertus-l, et
non les qualits tingeantes qui sont attaches au Grand Circul. De la
mme manire que le sel est transform en Circul, le Vitriol peut
galement tre transform en circul, en Alun circul, en tartre
circul, etc... C'est galement, dit PARACELSE, la mthode qui permet
d'obtenir l'Arcane ou le Magistre du Vitriol ainsi que de tous les
autres sels (Livre 10 Archid. Cap. 3. Page 38).
Enfin, de mme que l'essence saline de sel perd sa salinit et
s'adoucit en tant digre et cohobe dans l'Esprit de vin
philosophique, de mme l'Esprit de sel commun soigneusement
mlang et digr avec l'Esprit de Vin devient un Menstrum doux
(sucr). On procde ainsi :
28 - L'Esprit doux (sucr) de Sel de Basile. Lib. Practic. Sub
Sulphure Solis et Rep. 12.Clav.
Prends une part d'esprit de sel totalement dphlegm ; prends une
demie part du meilleur esprit de vin libre de tout phlegme, ou du
soufre de vin, prpar comme je vais te l'enseigner ci-aprs (nous
l'avons dcrit il y a peu de temps dans les pages prcdentes).
Adapte un alambic bien lut. Distille fortement de faon ne rien
laisser. Ajoute une autre demie part d'Esprit de vin la distillation, et
distille. Rpte l'opration trois fois, putrfie pendant 15 jours, jusqu'
ce qu'il devienne suave (doux, sucr), ce qui doit se faire dans un bain
feu doux. Ainsi, tu obtiendras l'Esprit de Sel et de Vin, dpourvu de
corrosion pour les extractions.
Mais, bien que ce menstrue soit digne de louanges, on ne peut gure
le ranger parmi les menstrues de cette catgorie ; catgorie dans
laquelle nous ne parlons pas d'Esprits acides mais de sels fixes. Par
consquent, il faut le considrer comme un appendice du Sel Circul.
Il conduira d'ailleurs dans une large mesure illustrer ce dernier.
De ces recettes, nous pouvons observer que :
1 - Par Eau de Vie, ou Esprit de Vin, les Adeptes n'entendaient pas le
moins du monde l'Eau Ardente commune, mais l'Eau Ardente
philosophique. En effet, l'eau ardente commune n'accomplira jamais
ce qu'on dsire obtenir dans ces recettes. Cela tant reconnu, et quoi
qu'elle semble pouvoir accomplir, les menstrues ainsi obtenues ne
peuvent pas tre les menstrues des Adeptes, mais des menstrues
communs, sans efficacit et sans intrt pour la plus secrte chimie.

99

2 - Basile a, en fait, utilis parfois de l'Eau ardente commune pour ses


menstrues, mais jamais toute seule et mlange avec du Sel
Armoniac vgtablt ou du Sel de Tartre philosophique, c'est--dire
avec l'Esprit de Vin philosophique volatilis. Lequel sel, aprs avoir
t transform en une substance liquide par la vertu de cet esprit, est
son menstrue. En effet, il en spare de nouveau l'Esprit de Vin
commun, soit par le feu, soit par la chaux vive.
3 - Plus grande est la quantit de Sel Armoniac unie l'Esprit de Vin
philosophique, plus forts sont les menstrues obtenus. Par consquent,
les menstrues de cette catgorie de Basile, desquels toute l'eau
ardente commune est spare, sont rputs parmi les meilleurs.
4 - Ces menstrues, qui sont le magistre des sels fixes, sont appels
par PARACELSE les Petits Circules ou Arcanes de l'Alcali de Tartre,
Fves, Armoise Amre, ou encore Sel commun, Alun, Nitre, etc...
5 - Par consquent, ces menstrues sont des mdecines.
6 - Ces menstrues peuvent se faire de diffrentes faons. Certains
partir du Sel Armoniac de LULLE ; d'autres par la mthode des
Circules de PARACELSE ou encore pourvu que les Alcalis ou Sels fixes
soient volatiliss et distills ensemble avec l'Esprit de Vin
philosophique travers un alambic.
7 - L'Esprit de vin philosophique ne se mlange pas facilement ces
sels, mais seulement des degrs divers. D'abord, il en extrait la
teinture ou me, c'est--dire les parties les plus onctueuses. Ces
dernires, tant plus volatiles que le reste, se distillent facilement en
une teinture volatile, ou (pour utiliser l'expression de LULLE) en Esprit
Anim. Ensuite, la Terre restant tant maintenant fixe par les mmes
moyens, est volatilise de nouveau en absorbant par degr le dit
Esprit Anim, et sublime en sel Armoniac.
8 - Ces Sels Armoniacs sont sublims avec un feu trs violent.
9 - Ces Sels sont appels Armoniac en raison de l'Harmonie ou
perfection de leur mlange. Ainsi, tu possdes, dit LULLE, le vritable
mlange armoniac de tous les lments. C'est pourquoi tu ne^ois pas
tre tonn si nous l'appelons sel armoniac, car on appelle ainsi la
premire et pure matire de Nature, cause de ses proprits
exaltes et sublimes (lib. Mercure page 155).
10 - Le Sel Volatile de Tartre, le Sel Volatile d'Armoise, le Chardon
Bni, etc..., le Sel Volatile commun appel par PARACELSE Sel de
l'Enfantement, sont juste titre appels Sels Armoniacs, Mercure
Vgtable philosophique, et Soufre de Nature, etc...
100

11 - L'Esprit de Sel, le Nitre, le Vitriol, l'Eau Forte, etc... sont adoucis


par leur cohobation avec l'Esprit de Vin Philosophique.

LA SIXIEME CATEGORIE
Menstrues Vgtables Simples
fabriqus partir de l'Esprit
et du Tartre de Vin philosophique
29 - Le Ciel Vineux de PARISINUS fabriqu partir du Sel de
Vin philosophique. In Appendice Elue. Page 271. Vol. 6 - Thea.
Chym.
Prends de la matire premire des philosophes, appele chaos
(mercure vgtable, le vin des philosophes). Distille son esprit
(ardent) et son lment aqueux (phlegme) dans un vaisseau
appropri comme nous l'enseignerons en temps voulu. Distille jusqu'
ce que son corps reste au fond comme de la poix fondue. Lave ce
corps en le distillant deux fois avec son lment aqueux. Puis, verse
dessus son esprit jusqu' ce qu'il y en ait quatre doigts au-dessus, en
mlangeant bien la matire de faon ce qu'elle soit parfaitement
homogne. Mets le vaisseau distiller au bain feu doux. Ensuite,
mets-le putrfier pendant six jours dans un vaisseau appropri.
Distille (l'esprit anim) dans les cendres ; ensuite, prends encore de
l'esprit (ardent) ; verse le dessus ; mets-le de nouveau putrfier
pendant six jours. Et rpte ainsi ce magistre jusqu' ce que tu vois
que l'Esprit a imbib et extrait l'me du corps. Tu pourras en tre sr
quand tu verras sa terre dure et sche. En effet, tu pourras alors tre
sr que le corps, en ce qui concerne sa sant, sera mort. Tu pourras le
vivifier et le rendre incorruptible ; et alors il ne craindra plus la mort ni
la corruption en ce bas monde. Prends maintenant ce-dit corps. Pse
le d'abord, Mets le ensuite dans un vaisseau appropri. Verse dessus
un huitime de son esprit (esprit anim) qui a servi l'extraction de
son me. Place ensuite ton vaisseau dans un feu de digestion (dont
nous reparlerons plus tard). Continue ce feu jusqu' ce que tu vois
que la terre a imbib sa liqueur. Ouvre ensuite ton vaisseau. Installe
un alambic et rcupre ce petit suintement qui aura le got d'eau
brlante. Imbibe maintenant ta matire une seconde fois avec un
septime de l'esprit dj cit qui contient l'me ; et procde en
continuant la mthode du magistre dj dcrit. Imbibe maintenant
pour la troisime fois avec une sixime partie d'esprit. Imbibe pour la
quatrime fois avec une cinquime partie d'esprit. Imbibe pour une
cinquime fois avec un quart d'esprit. Ne multiplie pas le poids d dit
101

esprit, mais continue ainsi en observant la mthode dj dcrite,


jusqu' ce que la matire qui a absorb son esprit et qui est de
nouveau unie son me, soit blanche. Prends maintenant la terre
dj cite et mets-la sublimer convenablement. La partie infrieure
du vaisseau doit tre lute en dessous de la matire. Fais sublimer la
partie pure de l'impure. Et alors, tu auras notre mercure qui est clair
et brillant comme le diamant. C'est ce que les philosophes par
diverses mtaphores appellent la premire matire vgtable, le sel
armoniac, notre mercure, notre soufre de nature, bien que ce ne soit
qu'une seule et mme chose. Prends l'autre esprit simple que tu as
d'abord extrait de ton chaos, celui qui n'a pas extrait son me. Rendsle plus pur et plus subtil par la mthode suivante :
Prends une livre de la matire premire vgtable (sel armoniac) que
tu viens de prparer. Mets-la au bain dans un vaisseau appropri
jusqu' ce que la matire se dissolve par deliquium. Installe ensuite
un alambic. Distille l'eau superflue. Puis verse dessus trois livres de
l'esprit (ardent) simple dj cit. Obture le vaisseau parfaitement
(comme il sera expliqu plus tard). Mets-le putrfier pendant un jour
naturel de la manire suivante :
Procure toi un vaisseau de cuivre jaune, large d'environ un empan et
demi (1 empan = 229 mm) et long de trois empans et demi. Son
orifice doit tre muni d'un fond en cuivre rouge perc de nombreux
trous et dont tu te serviras pour recouvrir et qui doit tre introduit
dans le vaisseau. Bouche-le soigneusement. Il doit tre muni d'un ou
deux trous ; mais les vaisseaux de verre que tu adapteras ce
vaisseau de cuivre rouge doivent tre convenablement dsunis. Dans
la partie infrieure de ces vaisseaux de cuivre rouge de putrfaction
doit se trouver de l'eau ordinaire. Ces vaisseaux de cuivre rouge
doivent tre mis sur un four avec un feu modr en-dessous. Par la
force de ce dernier, la fume ou vapeur de l'eau va s'lever et
chauffer les vaisseaux dans lesquels se trouve ta matire. L'oeuvre
tout entier de notre suprme magistre sera mri et prpar en
suivant cette mthode. Distille ensuite dans des cendres avec une
chaleur peu prs gale celle du soleil jusqu' ce que tu en aies
retir tout le jus. Dissous ensuite la matire en versant dessus trois
parts de l'esprit simple dj cit par rapport la quantit de matire
reste dans le vaisseau aprs que le dit jus en a t extrait. Rpte le
magistre une quatrime fois en procdant et en observant
exactement tout comme ci-dessus. Alors, tu auras l'esprit de ton
chaos, que les philosophes appellent Feu Purifi, amen du pouvoir
l'acte par la vertu de la matire vgtable. Par consquent, prends un
vaisseau de verre solide, propre et allong, de la contenance d'une
urne commune. Son col doit tre solide et long de deux empans et
demi (environ 57 cm). Il doit tre recouvert d'un autre verre appel
Antenotorium avec un col tourn vers le bas et de la contenance d'un
quart d'une urne commune. Ce dernier doit tre introduit dans le
102

vaisseau sus dit. Dans ce vaisseau de circulation, mets quatre livres


et pas plus d'Esprit purifi, que tu as amen du pouvoir l'action, par
la vertu de la matire vgtable, comme je te l'ai enseign
prcdemment. Circule au bain ou dans du fumier pendant soixante
jours. Il doit s'oprer une conversion de cet esprit, pass de la
puissance l'acte grce la matire premire vgta-ble. Tu sauras
que la conversion a eu lieu car au fond du vaisseau se trouvera un
sdiment qui ressemble l'urine d'un homme en bonne sant. Alors,
tu verras une quintessence plus brillante et plus claire qu'un diamant.
Elle dpasse les toiles en splendeur si bien qu'on peut se demander
si elle ne fait pas partie intgrante ou non du verre. Tu dois la sparer
avec dextrit de son sdiment et la conserver dans un vaisseau
hermtiquement ferm dans un endroit frais. C'est cette vertu que les
envieux ont cach et voil sous d'innombrables mtaphores en la
nommant Esprit de Vin, Eau d'Argent-Vif, Eau de Vie, Eau cleste, Eau
de Diane, ( illisible ) du menstrue vgtable, fume, Vent, notre Ciel,
Sang menstruel, Urine sublime, Menstrue, notre Eau de Soufre, notre
Pierre Bnite. Ils lui ont encore donn d'autres noms innombrables
que nous ne mentionnons pas ici et que nous savons par exprience
n'tre qu'une seule et mme chose.
Remarques
La plupart des Adeptes ne connaissaient pas d'autre mthode que
celle-ci pour acuer l'Esprit de Vin philosophique, car ils croyaient qu'il
n'y avait qu'une seule chose et qu'une seule mthode ; mais celle-ci
n'est pas la dernire parmi les mthodes compliques et elle n'est pas
trs diffrente du Ciel Vgtable de LULLE fabriqu partir de l'Alkali
de Tartre. La Tartre de ce Vin est moins huileux que le Tartre commun
et il s'ajoute par consquent celui-ci en tant que catgorie plus
leve. Mais, afin de mieux comprendre la recette, il convient de la
comparer avec son original extrait du Dernier Testament de LULLE.
30 - Le Ciel Vineux de LULLE. In Testam. Noviss
Prends du vin rouge que nous appelons la liqueur de lunaire et du noir
plus noir que le noir. Distille une eau ardente au bain et rectifie-la
jusqu' ce qu'elle ne contienne plus de phlegme, ce dont tu pourras te
rendre compte quand elle pourra brler un morceau de tissu. Tu
arriveras ce point de chaleur en cinq fois, parfois en trois ; quand tu
auras cette indication, spare-la en deux parties. Conserve une partie
pour la fabrication du menstrue. Avec l'autre partie, extrais l'me de
la terre (une masse poisseuse) comme je vais te l'enseigner. Tu d'ois,
mon fils, distiller le phlegme jusqu' ce qu'il te reste une sorte de poix
liquide. Ensuite, verse dessus de l'eau (ardente) que tu as rectifie de
faon en avoir trois doigts au-dessus de la matire. Le vaisseau
tant ferm hermtiquement, mets-le dans du fumier ou au bain
digrer pendant six jours. Aprs cela, distille toute l'eau dans laquelle
103

se trouve l'me sur des cendres (brlantes) chaudes. Augmente


ensuite le feu un petit peu. Sors l'huile que tu dois conserver. Puis,
verse dedans de l'autre eau (ardente ou Esprit de Vin philosophique)
comme auparavant. Mets putrfier pendant six jours comme
auparavant. Ensuite, distille dans les cendres, d'abord l'eau, ensuite
l'huile. Continue ainsi le magistre de la mme faon jusqu' ce que
tu aies extrait toute l'me de la terre. Conserve-la, parce qu'elle est
l'eau anime et l'huile qui servira la teinture. Ensuite, prends la
terre aprs l'avoir sche et durcie. Calcine jusqu' ce qu'elle
devienne blanche, lire fois blanche, mets l'me dans l'eau que tu as
conserve cet effet. Mon fils, la mthode est la suivante :
Prends la terre blanche et purifie (Sel). Pse-la. Mets-la dans un
vaisseau de verre. Verse dessus une Sme partie de l'eau anime.
Bouche parfaitement le vaisseau. Mets-le au bain pendant trois jours
jusqu' ce que tu vois l'esprit ardent se condenser dans le bain.
Rectifie cela jusqu' ce qu'il ne reste plus de phlegme. Adapte ensuite
un alambic. Extrais la liqueur, sans got, parce que l'me a embrass
l'esprit qui demeure dans cette partie-l. Imbibe une deuxime fois
avec un septime de l'eau anime. Digre comme auparavant.
Chasse l'humidit par la distillation. Imbibe une troisime fois avec
une sixime partie de l'eau anime. Digre et chasse l'eau par la
distillation. Verse dessus une quatrime fois une cinquime part de
l'eau anime, comme auparavant. La cinquime fois, donne lui un
quart de l'eau anime, et digre comme tu sais. Continue toujours
digrer avec la quatrime partie et extraire la liqueur, jusqu' ce
que notre terre soit fconde et blanche.
Prends ensuite la terre fconde. Mets-la dans un vaisseau de
sublimation lut hermtiquement dans un feu du troisime degr
pendant 24 heures, et sublime le pur de l'impur. Et ainsi, mon fils, tu
auras le Mercure Vgtable sublim, clair, resplendissant, sous la
forme d'un sel merveilleux.
Tu dois savoir, mon fils, que les philosophes, et nous-mmes,
l'appelons juste titre Soufre Vgtable, Sel Armoniac, notre Soufre,
le Soufre de Nature, et de bien d'autres noms que nous lui donnons
galement.
Prends, mon fils, une once de ce soufre vgtable que tu viens
d'obtenir. Mets-le dans un vaisseau de verre. Verse dessus trois onces
de l'eau (eau ardente rectifie au plus haut point) qui t'a t rvle
auparavant. Recouvre le vaisseau hermtiquement. Mets-le au bain
pendant un jour naturel Distille ensuite dans les cendres, jusqu' ce
que tu aies fait monter tout ce qui tait possible. Pse le poids du Sel
qui reste au fond du vaisseau.

104

Verse dessus trois fois son poids de l'eau ardente dj cite. Mets cela
dans notre bain pendant un jour naturel. Distille ensuite dans les
cendres, et procde ainsi trois fois.
6 lignes amputes ------- intraduisibles
Obture et scelle hermtiquement le vaisseau. Mets-le au bain ou dans
du fumier pendant soixante jours. Et au bout de ce laps de temps, il
sera transform en une quintessence, extrmement glorieuse et
odorifrante. Tu pourras t'en rendre compte quand tu verras au fond
du vaisseau un sdiment qui ressemble celui de l'urine d'un jeune
homme an bonne sant. Elle sera claire et resplendissante comme
une toile dans le ciel. Conserve-la dans un endroit chaud et humide,
comme l'est un bain aprs l'avoir d'abord spare de son sdiment et
aprs avoir scell le vaisseau aussi bien que possible.
Les deux recettes s'accordent en tous points, si ce n'est que LULLE
calcine la terre morte et qu'il la purifie en la dissolvant dans de l'eau
commune et en la calcinant. PARISINUS ne procde pas ainsi avec
cette terre bien qu'elle semble plus apte recevoir son esprit grce
cette putrfaction. Les recettes consistent en ces deux parties : la
prparation du Sel Armoniac Vgtable et la rduction du mme sel
en une substance liquide ou menstrue. La prparation du Sel
Armoniac s'effectue en deux oprations. Dans la premire, l'me est
extraite du corps par la vertu de l'Esprit, afin d'extraire l'me et de
fixer la terre. Il la fait fondre comme de la cire sur une plaque
chauffe au rouge. Dans la seconde opration, l'me est restitue
cette terre fixe par tapes, et ceci de diffrentes faons, pour la
rendre volatile. Dans les deux recettes, aussi bien celle de LULLE que
celle de PARISINUS, l'esprit anim est restitu la terre ainsi
dpourvue d'me, par une huitime, septime, sixime, cinquime et
quatrime part de son poids, jusqu' ce qu'elle s'vapore
compltement sur une plaque chauffe au rouge. Cette mthode
d'imprgnation et de revivification du corps mort sera confirme et
illustre par le
Sel Armoniac Vgtable de PARISINUS. In Apertoris Cap.F. et
L. et deuxime partie du lierre (?)
( -----> cissaron ?) ou de la Violette, et Cap. 5 Elucid.
page ?35 Vol. 6 Theat. Chym.
6 lignes amputes ------ illisibles
... la distillation du vin philosophique) comme de la poix fondue. Verse
dessus sa mort (phlegme) jusqu' une hauteur de quatre doigts audessus. Agite, afin que sa teinture ou sa partie onctueuse superflue
soit dissoute. Laisse la matire reposer. Transvase la teinture. Verse
sur la matire restante du nouveau phlegme. Agite et dcante jusqu'
105

ce qu'il n'y ait plus de teinture qui monte et jusqu' ce que la terre
reste blanche, tincelante comme un diamant. Sche-la au soleil ou
l'aide d'une chaleur semblable. Aprs l'avoir sche et rduite en
poudre, verse dessus du C, c'est--dire son Esprit (ardent) jusqu' ce
qu'il y en ait quatre doigts au-dessus. Digre dans un chapiteau
aveugle pendant trois jours naturels. Distille ensuite avec une faible
chaleur dans les cendres jusqu' ce qu'il n'y ait plus d'coulement.
Retire le receveur. Bouche-le hermtiquement. Adapte un autre
receveur. Fais partir tout le phlegme en distillant avec un feu un peu
plus fort. Refroidis le vaisseau. Sors la matire qui s'est durcie. Rduis
en poudre. Mets-la dans le mme vaisseau. Verse dessus du C sur une
largeur de trois doigts. Lute et putrfie pendant trois jours.
Retire le chapiteau aveugle. Distille travers un alambic jusqu' ce
que l'coulement s'lve. Change ensuite le receveur comme
prcdemment. Rpte ces oprations jusqu' ce qu'il ne reste plus
que la terre Manche et qu'elle ne fume pas sur une plaque chauffe
au rouge. Prends maintenant un flacon. Mets dedans la terre sus dite.
Lute soigneusement le col du flacon et mets-le digrer. Ou bien,
calcine-le plutt dans les cendres. Alors tu auras ta terre trs
prcieuse, apte recevoir son esprit (anim) ou me, tout en
conservant son humidit radicale. Prends cette terre. Mets-la dans un
vaisseau arrondi et profond de la largeur d'une paume avec un orifice
large. Imbibe la terre avec son me ou esprit anim, comme nous
expliquerons au Chapitre 50. Ainsi, tu seras compltement instruit sur
cette matire, de sorte qu'il te sera impossible de te tromper si tu es
un Chrtien fidle. J'ai promis (continue-t-il au chapitre 50) de te
donner toutes les instructions ncessaires pour la fabrication de
toutes sortes de soufres concernant notre magistre, c'est--dire le
soufre Vgtable, Minral, et Animal. Ne t 1tonne pas si j'ai d'abord
sublim et vivifi le soufre minral de nature. J'ai procd ainsi pour
les donner dans l'ordre et que tu puisses d'autant mieux suivre ta
pratique et ta thorie. Nanmoins, je sais bien que tu n'ignores pas
qu'aucune dissolution ne peut se faire sans le soufre, soit vgtable,
soit animal.
5 lignes amputes ------- intraduisibles
... Imbibe ensuite avec une 7me partie. Digre au bain et distille dans
les cendres comme prcdemment. Imbibe ensuite avec une 6me,
puis une 5me, et enfin une 4me partie. Et, avec cette dernire
quantit, rpte le reste des imbibations jusqu' ce que la terre ait bu
compltement deux fois et mme plus que son poids. Sors ensuite la
terre du vaisseau.
Rduis en poudre. Mets en un petit peu sur une plaque chauffe au
rouge. Si la majeure partie part en fume, mets la poudre dans un
sublimatoire, et sublime le Sel armoniac des philosophes en donnant
106

3e dpart de la vgtation aux deux luminaires terrestres (or et


argent), sans lesquels aucun oeuvre vgtable ni animal, ni rien du
tout, ne peut se faire dans ce magistre. Les Adeptes ralisaient
galement cette volatilisation de la terre fixe par d'autres mthodes.
Ils n'observaient pas toujours l'ordre des poids d'Esprit anim indiqus
ci-dessus pour ressusciter ou imprgner le corps mort. En effet, ils
imbibaient quelquefois cette terre d'o l'me avait t chasse avec
une huitime partie de son esprit anim, et cela, autant de fois qu'il le
fallait, jusqu' ce qu'elle redevienne anime, et qu'elle soit rendue
volatile. Voici comment LULLE prparait son :
Le Sel Armoniac Vgtable de LULLE. Livre "De Materia
Vegetabili" in Practica Quarta
Prends de l'excellent vin, soit rouge, soit blanc. Distille selon les rgles
de l'art un esprit ardent qui brle le coton. Evapore le phlegme
jusqu' ce que la matire reste paisse comme de la poix fondue.
Verse dessus de l'Esprit ardent jusqu' l'en recouvrir de quatre doigts.
Digre pendant une semaine au bain. Distille ensuite l'esprit anim
aux cendres. Verse sur la terre du nouvel esprit ardent. Rpte autant
de fois qu'il le faut, jusqu' ce qu'il ne reste plus que la terre sche,
sous forme de poudre. En outre, de cette terre, tu dois distiller une
huile au bain de cendres avec un feu suffisamment fort, de sorte que
la terre place sur une plaque chauffe au rouge ne dgage pas de
fume. Cette huile, tout comme le phlegme, ne sont d'aucune valeur
dans le prsent travail. Calcine, ou rverbre ladite terre dans un
vaisseau bien ferm. Verse dessus un Sme d'esprit ardent anim
dans un alambic. Digre au bain pendant trois jours. Extrais ensuite
lentement l'humidit superflue
2 lignes amputes ------ illisibles
... Verse dessus un huitime de lEsprit Ardent anim dans un
alambic. Digre au bain pendant trois jours. Puis, extrais lentement
l'humidit superflue, insipide comme de l'eau vulgaire. Imbibe comme
prcdemment. Et rpte autant de fois qu'il le faut jusqu' ce que la
terre devienne volatile ce dont tu pourras te rendre compte si tu en
mets un petit peu sur une plaque chauffe au rouge et si presque tout
s'vapore. Sublime cette terre imprgne avec un feu de sublimation
pendant 24 heures. Sublime encore deux fois le sel volatil et sublim
tout seul. Il devra tre dissous avec l'esprit ardent, distill, et circul
pendant 40 ou 50 jours en une liqueur odorifrante.
Parfois, ils imprgnaient la terre ds le dbut, jusqu' complte
saturation avec un quart d'esprit anim, comme ceci :
LE SEL ARMONIAC VEGETABLE de LULLE. In Apertorio Suo
(Introduction)
107

Prends une livre ou deux du meilleur jus de lunaire que tu pourras


trouver. Mets-le dans un vaisseau avec un alambic dont les raccords
doivent tre soigneusement joints et ltes. Place-le dans un petit four,
et en-dessous installe une mche pour chauffer. Et ainsi, avec une
chaleur aussi douce, distille les esprits sus dits jusqu' ce qu'ils
commencent faire des veines Quand le phlegme commence alors
montrer des veines, c'est le signe que l'esprit est distill et qu'il
renferme en lui toute la perfection de la vie. Prends ensuite cet esprit
distill, et conserve-le trs soigneusement dans un flacon de verre
parfaitement bouch avec de la cire blanche. Place ensuite un autre
receveur sous l'alambic. Rcupre la deuxime eau parce qu'elle
retient encore quelque chose de l'esprit sus dit, bien que moins
puissant que le premier. Distille, partir de cette deuxime eau,
jusqu' ce qu'il ne sorte plus rien d'autre que du phlegme. Il n'est pas
trs diffrent de l'eau commune. Il a peu de got ; s'il a une vertu
quelconque, tu peux encore distiller cela davantage ; mais, s'il est pur
de got comme l'autre eau, mets alors de ct le receveur avec cette
deuxime eau et place un autre rcipient en verre pour recevoir tout
le phlegme. Distille jusqu' ce que plus rien ne distille. Et jette tout le
phlegme, parce que c'est ce qui apporte la mort aux pierres
prcieuses. Cela, le vulgaire l'ignore, mais pas nous.
Maintenant, tu possdes la terre qui est reste au fond du vaisseau,
noire comme de la poix fondue. La calcination de la terre ne peut se
faire avec un feu violent, comme le croient les sophistes. Elle se fait
par son propre esprit, qui l'empche de brler parce que son esprit
tire l'me de son corps et repousse son phlegme superflu. Il mortifie
la terre, et ensuite la vivifie Par consquent, maintenant, calcine la
terre sus dite de cette manire :
Prends la deuxime eau distille (eau ardente mle de phlegme) et
verse-la sur la terre noire (poix) dans son vaisseau. Mlange
soigneusement jusqu' ce qu'elle se dissolve, parce que la terre se
dissout bientt. Adapte ensuite un alambic. Lute soigneusement.
Distille l'esprit avec une mche, comme je t'ai dit prcdemment,
jusqu' ce que tu vois des veines. Spare ensuite de nouveau le
receveur de l'alambic avec les esprits. Mets-le de ct et adapte un
autre receveur. Continue la distillation en regardant s'il reste encore
des esprits. S'il n'en reste plus, l'eau qui est distille a alors le mme
got que de l'eau de source commune trs chaude. Jette-la
nouveau, parce qu'une telle eau est phlegmatique et elle cause la
mort de notre pierre. Aprs la distillation complte, prends le vaisseau
avec toute la matire que tu trouveras alors plus dure qu'auparavant.
La raison en est que cet esprit a attir sur elle l'me arienne de son
corps. Ce dernier est l'endroit o l'me est enferme. Rpte cette
opration jusqu' ce que tu vois ta matire calcine au fond, sous la
forme d'une poudre noire, ou encore jusqu' ce que tu ne vois plus de
108

phlegme monter, et cela de manire ce que la dernire eau soit


d'une vertu, d'une force, d'une odeur et d'un got aussi grands que la
premire. Tu dois savoir que dans la troisime distillation, ces deux
esprits (bien et mal rectifis) doivent tre mlangs ensemble sur leur
terre, jusqu' ce que la terre et les esprits aient les caractristiques
sus-dites, savoir : la terre est calcine, et les esprits ne produisent
plus de phlegme. Prends ensuite la terre, et avec elle, un quart de son
poids d'esprit. Mets la matire dans ton vaisseau que nous appelons
"Retentorium". Place-le dans un fourneau en entretenant une chaleur
douce jusqu' ce que l'esprit soit compltement coagul dans la terre.
Sache, mon fils, que le corps qui tait mort, revt des habits blancs,
comme tu verras s'il plat Dieu, quand tu essaieras les choses susdites. Mon fils, il te faut rpter ceci avec du nouvel esprit, jusqu' ce
que tu vois la terre compltement blanche, comme de la neige. Alors
la terre est grosse et imprgne de clart ternelle. Elle donnera
naissance un enfant de la faon suivante. Quand la terre est trs
blanche, alors mon fils, sors-la du vaisseau. Rduis-la en une poudre
extrmement fine, dans une assiette en verre ; remets-la ensuite
dans un vaisseau en en lutant soigneusement les joints. Place-le sur
un petit fourneau. Allume un feu. Entretiens-le pendant 30 heures.
Alors, dans les coins et sur les parois du vaisseau, tu trouveras notre
enfant, n et ressuscit, sous l'aspect d'une poudre trs blanche, trs
belle et aussi claire que le corps de l'argent. Conserve-le
prcieusement en haute estime parce que c'est ta Terre foliata (terre
feuille = terra foliata). On l'appelle Esprit des Corps Sublims,
transforms en Terra Foliata (terre feuille) ou encore l'Ame Sainte,
etc... Quelquefois, ils ont imprgn cette terre sans observer aucun
poids comme ceci :
Un Autre Sel
Mercuriorum

Armonia

Vgtable.

De

LULLE

In

Luce

Prends du vin rouge ou blanc. Mets-le putrfier au bain pendant


vingt jours au moins, de faon ce que les parties qui le constituent
puissent tre dsunies, et de faon en sparer les meilleures. Puis,
par une distillation au bain feu trs doux, extrais l'eau ardente.
Rectifie-la autant de fois qu'il le faut jusqu' ce qu'il ne reste plus de
phlegme. Puis, extrais le phlegme par distillation sur un feu de
cendres jusqu' ce qu'une certaine matire reste au fond du vaisseau,
comme de la poix liquide. Mets part le dit phlegme. Prends ensuite
la dite matire et verse dessus du phlegme jusqu' la recouvrir de
quatre doigts. Mets cela pendant deux jours au bain, puis un jour sur
un feu de cendres, de sorte qu'il puisse bouillir tranquillement. Tu
trouveras le phlegme fortement color. Vide-le dans un autre
vaisseau. Remets au bain pendant deux jours avec du nouveau
phlegme, et pendant un jour dans les cendres. Vide ensuite cela dans
un autre vaisseau. Et procde ainsi jusqu' ce que le phlegme ne se
colore plus. Si tu viens manquer de phlegme, prends alors le
109

phlegme color, et en le distillant, extrais-en une moiti ou un tiers au


bain. Et opre avec cela comme prcdemment. Mais, quand ce
phlegme ne sera plus color, il restera alors au fond du vaisseau une
terre presque blanche, le phlegme en ayant extrait toute l'huile. Si tu
veux les sparer chacun de leur ct; mets-les distiller au bain. Le
phlegme est seul alors s'lever et l'huile restera au fond du
vaisseau trs rouge. Prends cette terre, et verse dessus de la mme
faon du mercure (vgtable ou eau ardente jusqu' la recouvrir de
deux doigts. Mets cela dans un feu de cendres pendant une journe
naturelle de faon bouillir doucement. Retire (distille) ensuite la
terre l'aide d'un feu de cendres comme auparavant. Et mets cela
part. Verse sur la-dite terre de la nouvelle eau ardente jusqu' ce
qu'elle la recouvre de deux doigts. Mets cela aux cendres pendant
une journe naturelle. Extrais-la ensuite en distillant aux cendres
comme prcdemment. Procde ainsi jusqu' ce qu'il ne reste plus
d'esprit (ailleurs appel Ame) dans la terre et jusqu' ce que tout soit
pass avec l'eau ardente. Tu pourras t'en rendre compte car la terre
restera sous la forme d'une poudre tout fait impalpable. Et, si tu la
mets sur une plaque chauffe au rouge, elle ne fera pas de fume, ce
qui indiquera qu'elle est sans esprit (Ame). Mets ensuite cette terre
en digestion dans un Athanor et laisse-la l pendant dix jours avec un
feu continu. Prends; ensuite de l'eau ardente dans laquelle se trouve
l'esprit (Ame) et verse-la sur la dite terre en la recouvrant d'un doigt.
Mets cela dans un Athanor pendant un jour naturel. Puis, mets cela au
bain et, en distillant, extrais l'eau ardente sans esprit (Ame), l'esprit
restant dans la terre, Ensuite, verse encore de l'eau ardente. Rpte
ainsi l'opration jusqu' ce que la terre ait bu tout son esprit. Tu
pourras t'en assurer en mettant la terre sur une plaque chauffe au
rouge, parce que la majeure partie de cette terre partira en fume.
Digre cette terre pendant six jours naturels dans un Athanor. Puis
mets-la dans les cendres en augmentant le feu jusqu' ce qu par la
sublimation le mercure vgtable s'lve sur les parois du vaisseau et
jusqu' ce qu'il reste au fond la Terra Damnata (Terre Damne) qui ne
fait pas partie intgrante de notre travail. Rcupre rapidement ce
mercure pendant qu'il est neuf. Aprs sa monte, mlange-le avec
son eau pendant deux jours ; et il devient une eau capable de
dissoudre tous les mtaux, tout en prservant leur forme. Cette eau,
nous l'appelons Menstrue Vgetable.
Les Sels Armoniacs animaux galement sobtenir de la mme faon
que les Sels Armoniacs Vgtables. On procde ainsi :
LE SEL ARMONIAC ANIMAL de LULLE. In Testam. Novissimo
Mon fils, il existe une autre faon de prparer ce soufre animal de
nature ! Ce dernier, comme les vgtaux, renferme des
connaissances trs justes. Il te faut l'obtenir par la mthode que nous
allons t'enseigner. La mthode, mon fils, consiste prendre l'urine
110

d'homme jeune et en bonne sant, et la mettre dans un vaisseau de


verre pendant 40 jours jusqu' ce qu'elle soit putrfie. Prends
ensuite une cucurbite. Adapte un alambic. Distille au bain pendant 40
heures une eau claire. L'esprit restera dans la terre (l'Ame semblable
de la poix). Lute parfaitement et sche-la. Rectifie l'eau sept fois.
Rassemble avec prcaution le sel blanc (volatil) obtenu chaque
distillation afin qu'il ne soit pas contamin par l'air. Et mets-le dans
son eau (Esprit). Mets ensuite la terre et l'eau (poix et esprit)
ensemble au bain ou dans du fumier pendant quatre jours. Distille
ensuite dans le mme Sain. Mets cela de nouveau sur la terre. Digre
et distille nouveau comme prcdemment pendant 4 jours. Prends
ensuite l'eau toute seule, et mets-la dans le fumier pendant deux
jours naturels. Distille au bain et putrfie de nouveau dans le fumier.
Procde dans cet ordre cinq fois. Alors, l'eau (Esprit) est parfaitement
rectifie et claire. Une fois ce travail termin, rends l'eau la terre
(poix ). Mets cela dans le fumier. Puis distille au bain. Sche la terre.
Retire l'alambic et remplace par autre chose pour couvrir. Sublime
pendant 24 heures le soufre animal de nature. Rassemble-le ensuite
entirement. Verse son eau (anime) sur la terre qui est reste. Mets
cela dans le fumier. Distille au bain. Sche et sublime comme
auparavant en renouvelant l'opration jusqu' ce que tout le soufre
soit sublim. Mon fils, nous t'avons rvl toutes les faons d'obtenir
nos soufres vgtables, ainsi que le soufre animal en t'exposant le
magistre tout entier. Maintenant, avec l'aide de Dieu, nous allons te
montrer qu'il n'existe qu'une voie et qu'un moyen pour l'animal et le
vgtal, sans aucune variante.
Cette recette est moins claire car elle ne fait pas mention de l'Esprit
de Vin philosophique ; et cependant, sans lui, elle n'est d'aucune
valeur. C'est pourquoi j'ajouterai sa cinquime exprience concernant
l'Animal rationnel.
En ceci, Dieu, dans sa suprme grandeur, nous a accord de trs
grands bienfaits qui dpassent assurment notre comprhension.
Pour l'en remercier, notre devoir consiste jour et nuit, l'aimer,
l'adorer, et le vnrer de tout notre coeur, et chanter son nom
partout de toute notre force. En effet, outre qu'il nous a crs partir
de rien et qu'il nous a rachets avec son sang trs prcieux, il a
galement fait partager l'homme toutes les bndictions contenues
dans le macrocosme ; et c'est pour cette raison que l'homme est
appel microcosme. En effet, il nous a t rvl par inspiration
divine que toutes les vertus, aussi bien animales que vgtables ou
encore minrales se trouvent dans l'homme. Je vais le prouver par
cette merveilleuse exprience.
Prends l'urine de garons qui doivent avoir entre 8 et 12 ans et pas
plus. Rassemble une grande quantit de l'urine de ces garons le
matin au sortir du lit. Avec cette grande quantit d'urine qu'il te
111

convient d'avoir, mets putrfier correctement dans un vaisseau de


verre ; ce dernier tant hermtiquement ferm de faon ne pas
respirer. Deux tiers du vaisseau doivent tre remplis, le dernier tiers
tant vide. Tu dois le mettre dans du fumier de cheval putrfier
jusqu' ce que l'urine devienne noire, ce qui arrive habituellement au
bout de 40 ou 50 jours. Mais afin que l'urine puisse putrfier et se
noircir plus rapidement, nous avons un secret. L'exprience prouve en
vrit que si on ajoute et on mlange une coupe d'eau de vie
(philosophique) (ayant t d'abord rectifie parfaitement) avec l'urine
sus dite, cela acclrera la putrfaction.
La putrfaction ayant eu lieu, mets l'urine dans un urinal (cucurbite)
avec un alambic et un receveur soigneusement bouchs. Deux tiers
du vaisseau doivent tre remplis, mais le troisime vide. Distilles-en
au bain feu doux un tiers, ou encore jusqu' ce qu'il fasse natre des
veines dans le chapiteau. Aprs que ces veines ont disparu, enlve le
receveur. Bouche-le hermtiquement et conserve-le avec l'eau
distille qui en est le mercure (esprit), cela dans un endroit aussi frais
que tu pourras trouver. Poursuis ensuite la distillation en augmentant
le feu. Son phlegme sera distill, ce qui exige un feu plus fort pour
franchir le chapiteau. Continue ainsi distiller jusqu' ce que le corps
apparaisse semblable du miel ou de la poix fondue. Laisse ensuite
refroidir le vaisseau, et conserve le phlegme qui distillera. Prends
ensuite le premier mercure ou le premier esprit que tu as distill au
dbut. Et rectifie-le de cette faon :
Mets-le dans une grande cucurbite haute d'un bras et demi. Puis,
dans l'embouchure d dit vaisseau, mets suffisamment de coton pour
en obstruer l'embouchure. Ce coton doit d'abord tre humect avec
de l'huile, exprim, et attach un fil de chanvre ; de sorte que
lorsque tu en as envie, tu puisses le sortir du col du vaisseau, et afin
que le coton ne puisse pas tomber dans la cucurbite. Adapte ensuite
la cucurbite un alambic avec un receveur. Les raccords doivent tre
bien joints et enduits de farine de froment mlange des andains de
lin ; c'est--dire enrobs de pte de .farine adhrant solidement au col
de la cucurbite pour empcher les vaisseaux de respirer. Aprs le
schage de cette pte (lut chimique), mets la cucurbite bouillir
doucement au feu de bain et la matire se sublimera en un sel trs
prcieux. Cependant, mon fils, prends garde ce que le bec de
l'alambic soit grand et large de peur que le sel qui s'lve de la
cucurbite en se sublimant n'obstrue l'embouchure du bec de l'alambic
quand il monte pour couler dans le receveur. S'il en tait ainsi, les
vaisseaux seraient briss comme il nous est nous-mmes arriv
quand nous avons mis cette exprience en pratique.
Quand tu verras que tout le sel est pass la distillation, il restera
dans la cucurbite une certaine eau phlegmatique. Jette-la car elle ne
vaut rien. Par contre, vide le sel avec soin et conserve-le dans un vais112

seau de verre hermtiquement ferm. Ce sel sera volatil et nous


l'utiliserons soit pour dissoudre les corps, soit pour prparer des
mdecines.
Il existe galement une autre faon de rectifier ou de purger le dit
esprit animal ou mercure.
Par consquent, prends cet esprit animal. Distille au bain. Quand la
moiti de la liqueur sera passe, retire le receveur et jette ce qui
reste dans le vaisseau. Ce qui a t distill, redistille-le aprs en avoir
pris les deux tiers. Ce qui reste dans le vaisseau, jette-le nouveau
comme prcdemment. Ce qui est pass, redistille-le une troisime
fois en le prenant presque tout. Ainsi, tu auras l'esprit animal, ou
mercure, parfaitement rectifi. Grce ce dernier, tu peux extraire
l'me de ta terre que tu avais obtenue auparavant sous la forme
d'une poix liquide.
Par consquent, prends cette poix liquide, ou plutt cette terre
dissoute. Verse dessus l'esprit animal sus-dit jusqu' l'en recouvrir de
4 doigts.
Lute le vaisseau avec son antenotorium, en enduisant avec de la cire
de faon ce qu'il ne respire pas. Agite ensuite soigneusement le
vaisseau ou urinai de faon ce que l'esprit puisse tre incorpor et
de faon mlanger soigneusement la terre avec l'esprit dissous.
Mets cela putrfier pendant deux jours naturels. Enlve
l'antenotorium et adapte tout de suite un alambic avec un receveur.
Lute soigneusement pour empcher la respiration et distille au bain
de cendres. Prends garde aux vapeurs quand tu ouvres le vaisseau
car elles sont extrmement fortes.
Aprs que l'esprit ait entirement pass par la distillation, augmente
le feu de faon ce que l'me puisse imprgner l'eau distille. Enfin,
augmente nouveau le feu progressivement jusqu' ce qu'un autre
sel ou soufre se sublime.
Quand plus rien ne sublimera, refroidis le vaisseau. Rassemble le
produit de la sublimation et mets-le avec l'esprit anim qui vient
d'tre distill. Sors ensuite la matire durcie et calcine qui reste dans
le vaisseau. Rduis-la en poudre. Verse dessus nouveau du nouvel
esprit comme prcdemment. Couvre de nouveau le vaisseau avec
son antenotorium comme prcdemment. Putrfie. Retire ensuite
l'antenotorium. Adapte un alambic avec un receveur parfaitement
hermtique. Distille l'esprit anim au bain de cendres. Aprs avoir
distill ce dernier de nouveau comme auparavant, augmente enfin le
feu afin qu'une partie de l'huile soit force de passer et afin que
l'autre partie du soufre soit sublime. Mais, quand tu verras que rien
d'autre ne distille, ni que rien ne sublime, laisse le vaisseau refroidir
113

et, conserve l'esprit anim distill en dernier avec l'autre distill


prcdemment. De mme, si une partie du sel s'lve en sublimant,
mlange-le avec l'esprit sus-dit comme prcdemment, et conserve le
tout dans un vaisseau hermtiquement ferm. Ensuite, reverse du
nouvel esprit sur la terre jusqu' la recouvrir de trois doigts. Adapte
lui un anteno-torium. Putrfie comme prcdemment. Distille ensuite
au bain de cendres comme prcdemment. Mais quand plus rien ne
distillera, augmente le feu autant que possible en ajoutant du
combustible afin que la terre puisse tre calcine, et afin qu'en cette
troisime opration elle se transforme en une (Beretine ?) (inconnu !)
ou couleur de cendre. Ensuite, une fois le vaisseau refroidi et le
receveur contenant l'esprit anim retir, conserve cela avec le reste
de l'esprit anim. Mais, mets la terre dans un vaisseau de terre ou de
calcaire, qui doit tre solide et capable de supporter le feu. Recouvrele d'un vaisseau identique. Donne une chaleur aussi forte que tu le
peux avec du bois. Continue ainsi pendant deux jours. Alors, la fin
de cette priode, tu auras la terre calcine. Une fois le vaisseau
refroidi, sors la dite terre. Elle sera presque blanche ou d'une couleur
de cendre, claire et brillante. Verse son phlegme dessus jusqu' la
recouvrir de quatre doigts. Laisse-la bouillir au bain de cendres
pendant quatre heures. Transvase ensuite la liqueur avec prcaution
dans un autre vaisseau, et mets-la de ct. Sche la terre restante.
Reverse dessus du nouveau phlegme comme prcdemment. Fais-la
ensuite bouillir comme auparavant. Transvase ensuite comme
prcdemment. Et sche la terre. Rpte ainsi le magistre jusqu' ce
que toute la terre soit dissoute, ou jusqu' ce que la majeure partie de
cette terre ait imprgn ce phlegme ; ce qui se produira
probablement la troisime ou quatrime dissolution. S'il reste quoi
que ce soit qui n'a pas t dissous, jette-le car c'est une terre vide
sans vertu. Par contre, fais traverser un filtre la terre qui a t
dissoute dans le phlegme. Filtre ensuite de nouveau travers un
morceau de tissu trs fin. Aprs cela, congle la dissolution avec un
feu de cendres extrmement doux dans un urinal de verre. Adapte
cet cet urinal un alambic avec son receveur. Aprs avoir congel,
dissous de nouveau dans cette mme eau que tu viens de filtrer. Fais
lui ensuite de nouveau traverser un linge et congle-la enfin comme
prcdemment. Mais, tu dois rpter ce magistre jusqu' ce qu'il ne
donne plus de terrestrit dans le filtre. Conserve alors notre sel
armoniac physique, notre soufre animal, notre mercure animal fix.
Mets-en un petit peu sur une plaque chauffe au rouge. S'il fond
comme de la cire sans fume, c'est le signe que tu possdes l'argent
vif fix et parfaitement purifi, avec lequel tu seras capable
d'accomplir de nombreuses expriences. C'est ce mercure qui nous a
t du plus grand secours comme on le verra clairement dans les
expriences suivantes.
A cette terre d'o l'me a t tire, il faut rendre l'esprit anim en
l'imbibant plusieurs fois selon les mthodes dcrites dans les prpara114

tions des sels armoniacaux vgtables. En effet, dit LULLE, rien ne


change il n'y a qu'une seule et mme mthode dans le rgne animal,
comme dans le rgne vgtal.
Mais, comme les mthodes d'obtention de ces sels sont trs
fastidieuses, nous ajouterons pour conclure la mthode de LULLE qui
fait gagner du temps
LE SEL ARMONIAC VEGETABLE obtenu grce la mthode
abrge (voie rapide) de LULLE.
Avec l'aide de Dieu, mon fils, ce soufre (de nature) peut tre
merveilleusement abrg. Voici la mthode :
Prends notre poix liquide (aprs extraction du phlegme) et mets-la
dans une cucurbite sur un feu du 3 me degr ; et extrais l'huile jusqu'
ce qu'il ne reste plus que la terre sche et ( illisible ) mon fils.
Calcine comme je t'ai enseign et ( illisible ) le sel. Distille un quart de
l'Esprit qui se trouve dans la 2 me eau (extraite de la poix par la
distillation) et digre comme prcdemment. Ensuite, aprs avoir
extrait la liqueur (superflue, insipide, et qu'il convient de jeter), verse
de nouveau un quart d'esprit. Digre et sche comme auparavant
jusqu' ce que la terre soit fconde. Tu le sauras quand plus rien (d
dit phlegme ou liqueur) ne distillera ni ne sublimera. Alors, tu auras le
soufre vgtable, propre et pur, et de la mme vertu que le premier.
Je t'adjure, mon fils, de craindre Dieu et de ne rvler quiconque
cette trs excellente mthode qui permet de gagner du temps.
Dans sa mthode de prparation du Sel Armoniac Vgtable,
PARISINUS dclare que l'huile extraite de la poix du Vin Philosophique
est superflue et manque d'harmonie. Spare (dit-il) toutes les
onctuosits superflues qui brlent les lments parfaits et prcieux
mlangs et cachs dans cette matire vgtable et qui sont
incompatibles avec cette composition. Et un peu plus loin, il ajoute :
Aprs la sparation de l'onctuosit superflue et de la substance
arienne, qui noircit et brle les autres lments prcieux de cette
composition, verse dessus son esprit ardent et cleste. En vrit,
LULLE lui-mme a dclar auparavant dans certaines expriences que
l'huile, ainsi que le phlegme de ce vin, ne possdent aucune vertu
dans l'oeuvre qui nous intresse prsentement. Nanmoins, pour
cette mthode abrge de prparation du Sel Armoniac, il utilise non
seulement la-dite huile (ce dont tu peux t'tonner) pour abrger une
tche extrmement fastidieuse, mais encore il affirme que le sel
armoniac ainsi prpar possde les mmes vertus que le reste.
Quelquefois, dans le prsent abrg, il a utilis galement l'eau ou
esprit anim ainsi que l'huile. Ainsi :
115

UN AUTRE SEL VEGETABLE ARMONIAC OBTENU PAR LA


METHODE ABREGEE DE LULLE (Lib. de Materia Vegetabili in
practica Septima)
Prends le meilleur vin rouge que tu peux trouver. Distille l'Esprit
ardent selon les rgles de l'art et de faon ce qu'il puisse brler un
morceau de coton. Aprs cela, distille le phlegme. Sur la matire qui
reste au fond de l'alambic paisse comme de la poix liquide, verse du
phlegme jusqu' l'en recouvrir d'un demi pied. Fais bouillir pendant
trois heures. Dcante le phlegme teint. Verse dessus du nouveau
phlegme. Rpte autant de fois qu'il le faut jusqu' ce que plus rien
ne soit teint. Si tu n'as pas assez de phlegme, tu dois extraire les
phlegmes teints au bain. Aprs vaporation de ces derniers, une
huile vgtable restera au fond du rcipient en verre, la teinture
ayant t extraite du phlegme. Il restera la matire semblable une
terre sche. Sur cette terre sche, verse de l'esprit ardent jusqu' une
hauteur de quatre doigts. Fais bouillir pendant deux heures. Ce qui a
t entre-temps distill, reverse-le sur la terre. Laisse cela reposer
pendant deux heures. Spare ensuite par dcantation l'esprit anim
de l'esprit ou me de la terre. Verse du nouvel esprit sur la terre en
procdant comme prcdemment trois fois. Mets la terre noircie et
calcine dans un rcipient de verre col long. Verse dessus l'huile
vgtable (cite ci-dessus). Digre au bain de cendres pendant 10
jours. Dcante ensuite. Mets-la dans un alambic en ajoutant un quart
de l'esprit ardent anin. Digre dans un bain de vapeur pendant 24
heures. Continue ensuite de surajouter les trois autres parties de
l'esprit anim toutes les 24 heures. Fais partir ensuite en distillant la
liqueur superflue, insipide, et inutile, en chauffant doucement au bain
de cendres. Augmente le feu petit petit. Sublime le sel volatil, etc...
Voil donc jusqu' prsent les diverses prparations des sels
armoniacs vgtables. Nous allons maintenant nous attacher l'autre
partie du Ciel Vineux, savoir, les diffrentes faons de rduire ces
sels en une substance liquide.
La plupart des Adeptes distillaient travers un alambic une part de
sel armoniac vgtable avec trois parts d'eau ardente. A cette liqueur,
ils ajoutaient de nouveau une part d dit sel et ils distillaient.. Ils rptaient cela trois fois, et mme parfois quatre fois, de faon avoir un
poids gal de sel et d'eau. En effet, plus grande est la quantit de ce
mme sel, plus puissante est la qualit du menstrue. Enfin, ils
circulaient le menstrue, cela de faon le rendre plus pur et plus
excellent. Mais, bien que cette mthode fusse la plus couramment
employe par les Adeptes, leur curiosit ou leur assiduit leur ont
permis de dcouvrir galement d'autres mthodes. Ainsi, au lieu de
l'eau ardente avec laquelle ils prparaient le Sel Armoniac vgtable,
ainsi que le menstrue, ils ont parfois pris de l'eau ardente circule, ou
116

le Ciel, ou l'Essence de Vin philosophique dcrits dans la recette n 1.


On l'obtient ainsi :
31 - LE CIEL VEGETABLE CIRCUL de LULLE. (Lib. de materia
vegetabili in practica quinta)
Prends le meilleur vin blanc que tu puisses trouver. Distille l'esprit
ardent jusqu' ce qu'il puisse brler le coton. Mets cet esprit dans un
vase de circulation vide aux deux tiers. Renforce l'embouchure avec
de la cire. Enfouis-le dans du fumier trs chaud avec son embouchure
tourne vers le bas. Circule et digre ainsi l'esprit pendant 45 jours
jusqu' ce qu'il surnage plus pur et plus clair (sous la forme d'une
huile ; se reporter au Ciel ou Essence de Vin philosophique au n 1).
Aprs avoir obtenu cette indication, sors le rcipient avec prcaution.
A l'aide d'une aiguille, perfore la cire afin que l'impur puisse s'couler.
Ensuite, renverse brusquement le vase de circulation de faon
conserver le pur plus subtil. Ce dernier, nous l'appelons esprit ardent
circul. Il est d'un parfum extrmement dlicat.
Prends maintenant le reliquat d'o a t extrait l'esprit de vin, et
distille le phlegme. Sur la matire qui reste semblable de la poix
fondue, verse le dit phlegme jusqu' l'en recouvrir de quatre doigts.
Digre au bain pendant deux jours. Dcante le phlegme teint. Verse
dessus du nouveau phlegme. Rpte cela autant de fois qu'il le faut
jusqu' ce que le phlegme ne soit plus teint, ce qui reprsente une
chose inutile pour cette opration.
Calcine maintenant la terre dans un four rverbre. Rduis-la en
poudre. Mets-la dans un alambic. Imbibe-la avec une huitime partie
de l'esprit ardent circul. Digre au bain. Distille au bain de cendres
une certaine humidit superflue. Continue cette imbibation, cette
digestion, et cette distillation jusqu' ce que la terre soit imprgne
de l'esprit sec qui se trouvait dans l'esprit ardent circul. Tu t'en
apercevras si, en en jetant un petit peu sur une plaque chauffe au
rouge, il s'vapore presque tout. Aprs avoir mis cette terre
imprgne dans un vase de sublimation, sublime-la selon les rgles
de l'art en un sel volatil. Digre ce dernier au bain pendant deux jours
ou davantage avec six parts de l'esprit ardent circul. Dcante
doucement la dissolution. S'il reste quelque chose qui n'a pas t
dissous, procde avec cette chose comme prcdemment. Circule
cette dissolution pendant trente jours et elle sera alors une
quintessence digne d'tre compare en vertu avec l'Or Potable des
Anciens.
De mme que ces menstrues sont affaiblis ou renforcs en fonction
des proportions de poids, de mme ils sont plus ou moins purs en
fonctions d'une circulation plus ou moins longue, ou encore sans
circulation du tout.
117

En effet, il existe des menstrues de cette catgorie que les Adeptes


ne circulaient pas. Prenons l'exemple suivant :
32 - LE MENSTRUE MOINS VEGETABLE de LULLE. (Lib. de
materia vegetabili in practica prima)
Prends deux livres du meilleur vin que tu puisses trouver (le vin rouge
est prfrable). Mets-le dans une cucurbite avec un chapiteau
aveugle. Lute soigneusement les joints. Mets-le au bain putrfier
doucement pendant 45 jours. Adapte ensuite un alambic. Augmente
la chaleur afin que l'esprit ardent puisse tre distill. Rectifie-le trois
fois seulement, ou encore jusqu' ce qu'il soit libr de tout phlegme
et qu'il brle le coton. Conserve cet esprit ardent hermtiquement
bouch dans un endroit frais. Prends la matire qui restait de la
premire distillation. Extrais le phlegme jusqu' ce qu'il reste une poix
liquide. Verse dessus de l'esprit ardent jusqu' l'en recouvrir de quatre
doigts. Digre pendant trois jours au bain. Distille ensuite au bain de
cendres doucement pendant trois jours. A l'aide d'un feu plus fort,
l'esprit ardent entranera avec lui l'me, ce qu'il ne pouvait faire au
bain. Conserve la distillation. Sur la matire restante, verse du nouvel
esprit. Opre ainsi jusqu' ce que toute l'me soit passe. Tu le sauras
si tu en projettes une petite quantit sur une plaque chauffe au
rouge et si elle ne fait pas de fume. En effet, la matire est
maintenant prive de son me. Nous l'appelons terre sche. Imbibe-la
avec une huitime partie de l'esprit ardent anim. Digre au bain
pendant trois jours. Distille ensuite lentement au bain de cendres la
liqueur superflue insipide comme de l'eau vulgaire. Pratique une
deuxime imbibation avec une septime partie. Continue ainsi
comme prcdemment jusqu' ce que le poids de la terre augmente
d'un quart. Soumets-la une rduction en un sel volatil par voie de
sublimation. Aprs avoir rduit cette terre en poudre fine, mets-la
dans un vase de sublimation en lui administrant un feu selon les
rgles de l'art. Ce que tu obtiendras sublim et blanc comme neige
est le sel volatil. Conserve-le dans un vaisseau hermtiquement
bouch. Prends une part de ce sel volatil et six parts de l'esprit
ardent. Digre au bain de cendres. La dissolution est la Quintessence
Vgtable capable de dissoudre les corps parfaits du Soleil et de la
Lune, capable de faire un lixir et d'autres mdecines prcieuses et
bienfaisantes.
Le sel armoniac vgtable dissous dans l'eau ardente (une part de sel
pour six parts d'esprit) constitue le prsent menstrue. Le menstrue
suivant est prpar partir du sel armoniac rsolu per deliquium.
33 - LE MENSTRUE VEGETABLE PER DELIQUIUM de LULLE. (Lib.
de materia vegetabili in Practica Secunda)
118

Prends le meilleur vin blanc que tu puisses trouver. Mets-le putrfier


au bain pendant 20 jours ou plus. Distille ensuite l'esprit ardent selon
les rgles de l'art jusqu' ce qu'il brle le coton. Extrais ensuite le
phlegme jusqu' ce que la matire reste au fond du vaisseau, paisse
comme de la poix liquide. Sur cette matire, verse du phlegme
jusqu' l'en recouvrir de quatre doigts. Digre au bain pendant deux
jours, puis au bain de cendres pendant un jour. Dcante le phlegme
teint. Verse sur la matire du nouveau phlegme comme
prcdemment, jusqu' ce que plus rien ne soit teint et jusqu' ce
que la matire reste au fond du vaisseau semblable une terre
blanche. Sur cette terre, verse de l'esprit ardent jusqu' une hauteur
de deux doigts. Digre pendant un jour au bain de cendres. L'me qui
se trouve dans la terre entrera dans l'esprit ardent. Dcante l'esprit
ardent qui est maintenant anim. Reverse de l'esprit ardent sur la
terre comme prcdemment, et cela autant de fois qu'il le faut,
jusqu' ce que l'esprit ne puisse plus extraire d'me et jusqu' ce que
la terre reste sous la forme d'une poudre trs fine, dpouille de toute
son me. Tu pourras t'en assurer si elle ne fait pas de fume sur une
plaque brlante. Digre cette terre pendant dix jours aux cendres.
Mets-la ensuite au bain. Verse dessus du phlegme teint jusqu' l'en
recouvrir de deux doigts. Distille au bain. Jette la distillation car elle
n'a aucune vertu. Verse ensuite de nouveau du phlegme teint sur la
terre. Rpte comme prcdemment jusqu' ce qu'il ne reste plus de
phlegme et jusqu' ce que toute la terre soit imprgne avec toute la
teinture qui se trouvait dans le phlegme. Aprs cela, imbibe la terre
avec l'esprit ardent anim. Digre au bain chaleur douce jusqu' ce
que la terre soit ( illisible ) sche. Imbibe ensuite de nouveau comme
prcdemment, et autant de fois qu'il est ncessaire jusqu' ce que
l'esprit ardent anim soit absorb par la terre et rendu volatil. Tu
pourras t'en assurer si tu en jettes un petit peu sur une plaque
brlante et si la majeure partie s'vapore. Place ensuite cette matire
dans un vase de sublimation. Sublime avec un feu de sublimation. Ce
qui est sublim est le sel volatil de la matire vgtable. Mets ce sel
volatil dans un flacon. Digre au bain pendant un jour. Il se rsoudra
en une eau que nous appelons menstrue vgtable et qui constitue
un dissolvant merveilleux pour la dissolution radicale des deux
luminaires.
Parfois, les Adeptes n'ont pas prpar ces menstrues partir du sel
armo-niac vgtable, mais de la faon suivante :
34 - LE MERCURE VEGETABLE de LULLE. (Lib. de Mat.
vegetabili in practica sexta).
Prends le meilleur vin parfum qui soit. Mets-le dans an vase de
circulation assez grand. Bouche hermtiquement le dit vaisseau
mlang avec du soufre. Putrfie au bain pendant 12 ou 15 jours.
Distille ensuite l'esprit et le phlegme selon les rgles de l'Art jusqu'
119

ce que l'esprit brle le coton. Sur la matire qui reste, semblable de


la poix liquide, verse six parts de phlegme. Digre pendant deux jours
aux cendres. Agite le vaisseau de temps en temps. Dcante le
phlegme teint. Verse dessus du nouveau phlegme comme
prcdemment jusqu' ce qu'il ait extrait toute la teinture et jusqu'
ce qu'une terre noire demeure au fond de l'alambic. Mets le phlegme
teint dans un alambic et distille au bain. Ce qui reste au fond du
vaisseau sera l'huile vgtable. Verse sur la terre noire de l'esprit
ardent jusqu' une hauteur de quatre doigts. Distille aux cendres. Ce
qui est distill sera l'esprit ardent imprgn. Verse sur la matire du
nouvel esprit ardent, en rptant trois fois comme prcdemment, et
en augmentant le feu vers la fin. Avec un feu de rverbration,
calcine la terre jusqu'au blanc. Extrais de cette dernire le sel fixe
avec un petit peu de phlegme. Rduis le sel fixe en poudre. Mets-le
dans un alambic. Verse dessus environ deux doigts d'esprit ardent
anim. Distille lentement au bain l'humidit insipide et inutile. Rpte
comme prcdemment jusqu' ce que l'esprit anim s'lve sans
diminution de sa vertu. Alors tu auras le Sel fixe acu. Mets-le dans un
alambic. Verse dessus l'huile vgtable sur une hauteur de trois
doigts. Digre aux cendres pendant un jour. Augmente le feu et
distille tout ce qui peut s'lever. Conserve soigneusement la
distillation car c'est le Mercure vgtable. Mais, s'il reste du sel dans
l'alambic, tu dois rpter les mmes oprations jusqu' ce qu'enfin
tout le mercure vgtable passe travers l'alambic. Ce dernier
extraira la teinture de l'or, aprs avoir t calcin avec du mercure et
du sel communs, et enfin avec du soufre, ce qui constitue un
excellent or potable.
Parfois, ils ont prpar ces menstrues en cohobant seulement, sans
imbibation. Par exemple :
35 - L'Eau de Vie Rectifie de LULLE (In Potestate Divitiarum)
Prends du vin. Spare l'Esprit avec prcaution, aussi pur que tu peux.
En effet, tu ne mettras jamais trop de soins le sparer, afin qu'il
renferme la partie la plus pure de cette substance phlegmatique ou
Eau. Cet esprit une fois spar est appel Mercure, c'est--dire eau
ardente. Tu pourras t'en rendre compte si tu y trempes un morceau de
tissu. Une fois enflamm, il brlera, tel une flamme, mais il ne sera
pas consum entirement. Par contre, si tu spares plusieurs fois
(rectifies), on l'appelle Lunaire rectifie, c'est--dire eau ardente
rectifie. Tu en seras assur en trempant un morceau de tissu dedans
car il se consumera entirement. Spare maintenant tout le phlegme
superflu jusqu' ce qu'il n'en reste plus du tout et jusqu' ce qu'il
reste une poix au fond. Mlange ensuite la Lunaire, c'est--dire l'eau
ardente rectifie, avec cette substance qui ressemble de la poix
molle. Agite bien, jusqu' ce qu'elle soit bien incorpore. Mets cela
distiller. Ce qui passe est appel le Sang Rectifi de l'Homme que
120

recherchent les Alchimistes. Ce sang est galement appel Air ou


Vent. C'est de cela que le philosophe a parl quand il a dit que "le
Vent l'a port dans son ventre". De ce qui reste, spare l'huile
superflue (appele ci-dessus vgtable) en la distillant travers un
alambic de verre jusqu' ce qu'il ne reste plus rien. Conserve cette
huile part jusqu' ce que je te dise ce qu'il faut en faire. Le rsidu
sera une substance noire et sche. Rduis-la en une poudre fine et
mlange-la ( illisible ) et un petit peu de Sang Humain Rectifi. Laisse
les reposer ensemble ( illisible ) trois heures. Distille ensuite. Alors
cette eau est appele Eau Igne Rectifie. Calcine ensuite le Caput
Mortuum dans un four rverbre jusqu' ce qu'il devienne comme
de la chaux. Mlange ce rsidu de calcination, ou chaux, avec l'eau de
feu rectifie. Distille sept fois. Alors on l'appelL eau de vie rectifie.
On trouve le mme menstrue dans le livre de PARACELSE "De Elixire
Vitae", et chez l'auteur de l'annexe du "Theatrum Chymicum". Ces
menstrues ne diffrent pas de celui dj mentionn et obtenu partir
du Sel Armoniac, si ce n'est du point de vue de sa prparation. Dans
ces menstrues, toute la terre du vin philosophique est rduite par son
propre esprit en une substance liquide, avec laquelle le mme travail
est accompli, mais d'une autre faon. Il convient maintenant de se
reporter aux menstrues de GUIDO ainsi prpars.
36 - LE PETIT CIRCUL de GUIDO (Trsor Chymique).
Prends une livre d'esprit de vin (philosophique) et quatre onces de sel
de (ce mme) vin. Lute soigneusement les points et mlange. Distille
travers un alambic au bain. Reverse dessus la distillation et cohobe
4 fois pour le prparer. LULLE rduit ces sels armoniacs avec quelque
difficult en une substance liquide. Mais GUIDO distille le sel de vin
philosophique grce quatre cohobations pour obtenir le mme
menstrue. La raison de ce raccourci doit tre cherche dans la
prparation de ce sel, qui est double, commun ou secret.
Du sel commun, GUIDO nous dit ceci : Aprs avoir distill l'esprit
ardent du vin, extrais le phlegme jusqu' ce qu'il reste une matire
semblable au sel de miel le plus fin. Dans une cave frache, il produira
des cristaux comme le Nitre. On appelle ces cristaux le Sel du Vin. Tu
dois les sortir et les conserver. Evapore le reste pendant quelque
temps et prends davantage... etc... GUIDO parle galement de la
mthode secrte de fabrication de ce sel dans le "Trsor Chymique"
page 8.
Prends du Sel de Vin et de l'Esprit de Vin, 4 onces de chaque. Digre
pendant 8 ou 10 jours. Extrais lentement au bain, et seul le phlegme
montera. Tu auras alors 6 onces de Sel de Vin. A ce sel, ajoute de
nouveau une quantit gale de son esprit. Digre nouveau pendant
dix jours. Extrais le phlegme. Verse du nouvel esprit sur le sel qui
121

reste. Procde ainsi comme prcdemment et ainsi tu pourras


augmenter ta quantit de sel de vin comme il te plaira. Cette seconde
faon de prparer le sel de vin ne consiste pas seulement en
multiplier et en augmenter aussi bien la quantit que la qualit,
mais elle consiste encore le volatiliser galement. Par consquent, il
n'est pas tonnant que le sel dont une moiti tait de l'esprit de vin
philosophique s'lve aussi facilement avec le mme esprit. Il faut
faire trs attention car, en temprant trop l'aridit du sel de vin en
ajoutant une trop grande quantit d'onctuosit, nous obtiendrions la
place d'un menstrue de cette catgorie un menstrue plus faible de la
seconde catgorie.
Ce qui a t dit des menstrues vgtables s'applique galement aux
menstrues animaux. Nous citerons par exemple :
37 - LE SEL ANIMAL de PARISINUS (In Apertorio)
Prends l'urine d'enfants entre 8 et 12 ans d'ge, d'un bon naturel et
en bonne sant. Prends en une grande quantit comme il convient.
Mets-la dans de nombreux vaisseaux de verre que tu ne dois pas
remplir au-dessus des 2/3 afin qu'elle puisse d'autant mieux circuler.
Pour chaque 10 mesures d'urine, mlange une demi mesure de notre
C (eau philosophique ardente). Cette dernire ne doit contenir aucun
phlegme. Scelle hermtiquement les vaisseaux avec de la cire. Metsles putrfier pendant 15 jours. Alors tu trouveras une matire noire
et spare de la terrestrit. Tu dois savoir que, plus longtemps elle
restera putrfier, plus parfait sera l'ouvrage. Le fumier doit tre
chang tous les quinze jours.
Verse tout cela ensuite dans le vaisseau que nous avons dcrit dans
l'oeuvre vgtale. Lute soigneusement les joints et distille jusqu' ce
que tu vois apparatre le signe dont nous avons parl au Chapitre B. Si
tu veux en tre encore plus sr, distille seulement deux parts. Retire
ensuite le receveur. Mets-en un autre en continuant la distillation
jusqu' ce qu'il reste une sorte de sirop ou de poix fondue. Prends
ensuite ces deux parts que tu as mises de ct et distille avec le
mme bain. Rcupre trois parts sur les quatre dans le receveur. Jette
le quart restant. Distille la moiti de ces trois parts. Distille nouveau
trois parts des quatre parts de cette moiti que tu distilleras ensuite
deux fois toute seule.
Ainsi tu auras notre fleur rectifie avec laquelle nous extrayons le
Vinaigre trs Aigre de sa propre terre. Par consquent, prends cette
terre qui ressemble du sirop. Verse dessus la fleur (esprit) jusqu'
une hauteur de trois doigts. Couvre le vaisseau avec un chapiteau
aveugle. Lute les joints avec de la cire goudronne. Mets cela
putrfier pendant trois jours naturels. Agite la matire dans le
vaisseau lut, de temps en temps, comme il convient de faon
122

dissoudre d'autant mieux les parties salines. Retire ensuite le


chapiteau aveugle. Adapte un alambic commun. Mais, en oprant ce
changement, prends garde ce que l'acidit des sels n'abme pas tes
yeux.
Distille ensuite lentement au bain de cendres. Aprs avoir extrait
toute l'eau grce une telle chaleur, augmente le feu afin que l'huile
ou me puisse s'lever galement en mme temps que l'eau distille.
Une partie de cette dernire sera sublime. L'autre partie adhrera
la surface de la terre sous la forme d'une poudre blanche. Laisse le
vaisseau refroidir. Rcupre tout ce qui a sublim. Aprs avoir
rcupr la sublimation, mets la dans son eau. Obture le vaisseau
hermtiquement parce qu'il contient la fleur anime (esprit). Sors
ensuite la terre sche qui reste. Rduis-la en poudre sur une pierre de
porphyre. Verse dessus la fleur (ou esprit) sur une largeur de trois
doigts. Putrfie pendant trois jours. Distille au bain de cendres en
augmentant le feu avec du bois comme prcdemment. Rpte le
magistre jusqu' ce que la terre reste couleur de cendres. Calcine-la
ensuite dans un rverbre comme nous t'avons enseign dans
l'oeuvre minral au Chapitre 2. Et ainsi tu disposeras de la terre
animale, doue d'une vertu si grande et si abondante qu'on ne peut
en parler.
Ah ! Pouvoir absolu ! Dont dpendent tous les autres pouvoirs ! Dans
quelle chose as-tu insuffl une telle vertu ? Nul homme ne
comprendra un aussi grand secret. Nul ne croira, moins de l'avoir vu
lui-mme par exprience, comme nous-mme l'avons vu.
Prends la fleur anime. Rectifie-la trois fois au bain de cendres en
jetant toujours les terres (fces terrestres). Distilles-en au bain les 3/4.
Jette le restant. Rpte ceci encore une fois. Distille ensuite le tout.
Alors tu auras la fleur anime rectifie.
Prends maintenant un grand vaisseau (une cucurbite) et mets dedans
la fleur rectifie. Obture l'embouchure du vaisseau avec du coton.
Installe un alambic avec un receveur et l'aide de la douce chaleur
d'un bain de cendres, tout ou la majeure partie se sublimera sous la
forme d'un sel trs prcieux avec lequel (si tu veux) tu peux acuer
notre C. Ce dernier, tu dois ensuite le circuler conformment au
chapitre D.
C'est avec D que tu pourras parachever toutes tes oprations (que
nous t'avons enseign dans les chapitres prcdents), ce que tu
pourras accomplir plus rapidement grce ce menstrue. Mais, si tu
dsires possder le soufre animal de nature, tu devras sublimer aprs
avoir rectifi la fleur dsire ; c'est--dire en imbibant la terre selon la
mthode et l'ordre que nous t'avons indiqus dans l'oeuvre vgtal ;
c'est--dire avec une huitime, une septime, une sixime, une
123

cinquime, et une quatrime partie, tu sublimeras, tout comme dans


l'oeuvre vgtal ; c'est--dire, en acuant la fleur anime avec son
soufre animal sublim en circulant et en faisant toutes les oprations
comme dans l'oeuvre vgtal.
Eh bien, mon fils, tu vois comme je t'aime ! J'ai pris la peine de te
rpter encore, et encore, toutes ces choses de peur que tu ne me
fasses des reproches, et afin que tu puisses connatre fond toutes
ces choses au milieu desquelles, j'en suis persuad, tu aurais t
perdu. C'est pourquoi dans ce chapitre nous avons rpt et dcrit ce
qu'aucun philosophe n'a jamais fait dans aucun livre ; et il m'est facile
de penser qu'aucun philosophe n'a jamais os dcrire une pratique
aussi longue et vaste comme nous l'avons fait. Tout cela vient de mon
affection paternelle ton gard. C'est pourquoi je t'ordonne, pour ne
pas encourir la colre de Dieu, de ne la rvler personne et de tout
brler ds que tu auras mis cet enseignement en pratique, comme tu
nous l'a promis plus d'une fois. Je te conseille en outre d'essayer de
toutes tes forces de vivre en accord avec l'Evangile triomphant de
Grce et de Paix. Rejette et vite les socits et les actions mauvaises
comme nous te l'avons souvent enjoint ; mais si tu agis autrement, tu
ne plairas pas Celui qui est le donateur de cette clbre
connaissance, de tout ce qui est bon, et de la grce elle-mme.
A partir de ces recettes, nous remarquons que :
1 - On peut se reporter ici aux remarques qui ont t faites propos
de la cinquime catgorie qui prcde. Les menstrues de cette
sixime catgorie diffrent seulement du point de vue de la matire
des menstrues prcdents. Ces derniers taient prpars partir du
Vin Philosophique seulement. Les menstrues de Sels fixes sont
prpars partir de plusieurs choses. Mais, en ce qui concerne la
faon de sublimer ou la faon de prparer les sels armoniacs
vgtables, tous deux s'accordent en tous points.
2 - Ces sels armoniacs sont appels soufres de nature. Dans la
prparation du vin philosophique, on trouve une terre que l'on appelle
Soufre. Elle existe dans le mercure vgtable et elle coagule son
propre mercure. A cause de cette terre, ils ont appel soufre toutes
les autres terres fixes d'o l'me a t tire. Mais l'esprit anim
(essence, teinture, etc...) ils ont donn le nom de mercure. Ce dernier
doit tre coagul par ce soufre. Mais aprs les avoir tous deux rduits
en un seul corps, et aprs les avoir tous deux sublims, ils l'ont
appel soufre de nature (non plus fixe mais) sublim.
3 - Ces sels sont appels soufres de nature pour les diffrencier du
Soufre contre nature, c'est--dire de n'importe quel acide. Le feu, dit
RIPLEY, diffre de bien des faons. En effet, l'un est un feu naturel, un
autre n'est pas naturel, un autre encore est lmentaire, et un autre
124

est contre nature. Le feu naturel est celui qui provient de l'influence
du soleil, de la lune, et des toiles. A partir de ce feu naturel sent
produits les esprits des eaux ardentes, les vapeurs essentielles des
minraux, ainsi que les vertus naturelles des choses vivantes. Le feu
qui n'est pas naturel est un feu de circonstance, que les philosophes
appellent feu humide et qu'ils crent artificiellement. Il est galement
appel feu du premier degr, tout bonnement en raison de la chaleur
tempre du bain, du fourneau, ou du tas de fumier. C'est dans ce feu
que s'opre la putrfaction de notre pierre. Le feu lmentaire est
celui qui fixe, calcine, et brle, et il est aliment par des choses
combustibles. Le feu contre (ou contraire la) nature dissout
violemment, brise, tue et dtruit le pouvoir gouvernemental de la
forme de la pierre. En effet, il dissout la pierre en une eau semblable
celle d'un nuage tout en dtruisant la forme spcifique. Mais on l'a
appel feu contraire la nature parce qu'il opre en opposition
toutes les oprations naturelles, comme l'affirme Raymond. En effet,
tout ce que la nature a cr, ce feu le dtruit et entraine sa
corruption, moins que le feu de nature ne lui soit ajout, etc... Med.
Phil. Page 135. Par consquent, il existe galement quatre feux dans
notre Art. A savoir : le feu naturel, qui est le menstrue "Sericonis" ; le
feu qui n'est pas naturel est celui du fumier de cheval, ou "Vindemia"
(= vendange/raisin) et tout ce qui y ressemble ; le feu lmentaire est
celui qui est entretenu avec du bois ou d'autres choses combustibles ;
le feu contraire la nature est celui de toutes les eaux corrosives
prpares partir du vitriol, du sel, et autres choses semblables.
Viatic. Page 342. Mais nous parlerons de ces dernires ailleurs,
savoir dans le cinquime livre.
4 - Ces sels doivent tre utiliss ds qu'ils ont t sublims.
5 - Bien qu'elle ne soit jamais trop rectifie, l'eau de vie philosophique
enferme cependant en elle une certaine humidit superflue. On la
chasse soit en circulant l'eau de vie philosophique toute seule sans
rien y ajouter, comme pour la prparation du ciel de LULLE, soit en
l'imbibant dans des choses fixes, comme dans les mthodes de
fabrication des dits sels.
6 - Un menstrue obtenu partir du Ciel de LULLE avec l'essence ou
huile de vin philosophique n'est pas plus puissant que les autres, en
ce qui concerne la prparation du Sel Armoniac, bien qu'on puisse
l'obtenir plus rapidement avec cette huile qu'avec simplement l'eau
ardente. Mais comme pour le Sel Armoniac dj obtenu, on le
mlange et on le circule de nouveau non pas avec l'eau philosophique
subtile, mais avec l'huile ou eau de vie circule.
7 - Les diffrentes faons de sublimer ces sels nous indiquent trs
clairement aussi bien la nature de cet esprit de vin que la nature de
125

ces menstrues. Il est en outre bon de se reporter l'exprience


incomparable de LULLE dans ces domaines.
8 - Bien qu'extraits de l'urine et autres parties du corps humain, on ne
peut pas proprement parler appeler ces menstrues des menstrues
animaux, dans la mesure o la matire de cet esprit de vin
philosophique tait vgtable et qu'elle tait seulement acue avec
une chose animale. En vrit, le vritable esprit de vin philosophique
obtenu et acu galement partir du rgne animal ne diffrerait
cependant pas des menstrues vgtables simples en ce qui concerne
les proprits dissolvantes. En effet, tout comme les dits menstrues
vgtables simples, il serait trs diffrent, en ce qui concerne le
pouvoir tingeant des menstrues vgtables composs et avec
lesquels on ne doit pas le confondre. Autrement, on pourrait le ranger
parmi les menstrues vgtables.

LA SEPTIEME CATEGORIE
Menstrues Vgtables
composs des prcdents Menstrues
simples
38 - LE GRAND CIRCUL de GUIDO Page 4 - Trsor Chymique
Prends 6 onces d'Esprit de Vin (philosophique) et 4 onces de sel de
(ce mme) vin. Bouche hermtiquement le vaisseau. Distille l'esprit
au bain. Reverse cet esprit sur le sel de vin. Distille nouveau. Cette
opration doit tre rpte 12 fois. Distille ensuite pendant un mois
au bain de rose. La putrfaction ayant eu lieu, sors la matire et
distille dans une cucurbite avec un alambic muni de deux chapiteaux
ou becs, au bain. L'esprit de vin va s'lever travers le bec suprieur
pour rejoindre son receveur, mais le phlegme va s'lever travers le
bec infrieur pour aller rejoindre son vaisseau. Sors le sel de vin.
Verse dessus une moiti de l'esprit de vin. A l'aide d'une retorte,
distille dans l'autre moiti du vin. Distille encore une fois sur le
reliquat. Tout le sel va s'lever pour devenir un menstrue puissant.
Mais si tu dsires un menstrue plus faible, ajoute six (autres) onces
d'esprit de vin. Si tu veux avoir un menstrue trs faible, verse dessus
une plus grande quantit d'esprit. Mais c'est en fonction du poids
indiqu ci-dessus que l'on obtient notre grand menstrue vgtable ou
grand circul.
Remarques
126

Jusqu'ici il a t fait mention des menstrues vgtables simples. Ce


qui va suivre maintenant, ce sont ceux que l'on dit tre composs,
non parce qu'ils sont composs d'ingrdients plus nombreux, mais
parce qu'ils sont plus puissants que les menstrues simples, aussi bien
du point de vue de leurs qualits dissolvantes que tingeantes. Les
menstrues de cette catgorie ne diffrent pas des prcdents du
point de vue de la matire ni du point de vue de la mthode de
prparation, mais seulement du point de vue du poids. En effet, plus
tu ajoutes d'aridit l'esprit onctueux de vin philosophique, plus tu
obtiens des menstrues puissants. GUIDO prparait son petit circul
avec une part de sel de vin et quatre parts d'esprit de vin. Mais pour
le grand circul, il utilise deux parts de sel de vin et trois parts d'esprit
de vin. Plus la quantit de sel est importante, plus puissant est le
circul. Les petits circules permettent d'extraire les essences ou
teintures des choses, mais les grands circules dissolvent le corps tout
entier pour en faire un magistre, comme il apparatra dans le
deuxime livre.
Si on utilise les menstrues vgtables simples au lieu de l'esprit de
vin philosophique, on obtient galement des menstrues vgtables
composs.
Voici maintenant leur description :
39 - LE MENSTRUE ACU de GUIDO Page 8. Trsor Chymique.
Prends une livre de menstrue vgtable (petit circul dcrit au n 36)
et douze onces de sel Armoniac (commun). A l'aide d'une retorte,
distille d'abord feu doux, puis avec un feu plus fort. Le sel armoniac
va s'lever en partie. Reverse dessus et distille encore une fois.
Ensuite ajoute encore douze onces de nouveau sel armoniac. Distille
fortement au bain de cendres. Reverse. Cohobe encore deux fois. Et
tu obtiendras notre menstrue acu.
Le sel armoniac rduit en une substance liquide par l'esprit de vin philosophique est un menstrue de la 4me catgorie. Par contre, le
mme sel distill avec le petit circul de GUIDO n'est pas un menstrue
simple, mais compos. Et il convient mieux pour ajouter une quantit
aussi importante de nouveau sel armoniac. Dans la 3 me catgorie des
menstrues, PARISINUS acue l'esprit de vin philosophique avec du miel
cru. Ce faisant, il devient un menstrue simple de cette catgorie, mais
si on le mlange avec son sel fixe et si on le distille travers un
alambic, il devient un menstrue compos.
40 - LE GRAND CIEL de PARISINUS (In Apertorio)

127

Prends B, cest--dire du vin rouge putrfi, comme tu sais faire. Metsle dans une cucurbite en verre avec son alambic et son receveur bien
lts. Mets-le au bain. L'eau doit dpasser de deux doigts au-dessus
de la dite Lunaire. Distille lentement. Immdiatement, tu verras
apparatre des veines dans l'alambic. Continue la distillation aussi
longtemps qu'elles apparaissent. Ces veines ressembleront des
larmes claires comme le cristal. Quand la mort (phlegme) qui tue
l'esprit viendra, les dites veines ou larmes cesseront et apparatront
arrondies comme des perles. Retire ensuite le receveur. Bouche-le
afin que l'esprit ne puisse pas s'vaporer. Mets-le dans un endroit
frais. Ainsi, tu en auras spar l'me (esprit) bien qu'il renferme
encore en lui un petit peu de sa mort. Continue ainsi la distillation (le
receveur tant maintenant remplac par un autre) jusqu' ce que tout
le phlegme odorifrant soit mont et jusqu' ce que la matire reste
comme de la poix fondue, noire et paisse. Prends garde de ne pas
trop la desscher. Fie-toi seulement aux indications dj mentionnes.
Ainsi, partir de notre B, tu obtiendras deux ferments.Prends garde
de ne rvler personne cette pratique. Nous te la communiquons au
pril de ton me car tu causerais beaucoup de mal en ce monde si tu
la confiais d'injustes fils. Remets-la par consquent entre les mains
de Dieu tout puissant qui connat la volont de ceux qui vivent en
accord avec la sienne et en accord avec le glorieux vangile. C'est
pour la gloire de celui-ci que tu as extrait la forme de B ; et de la
mme faon tu pourras extrait la forme de tous les particuliers
animaux et vgtaux. Cap. Secundum Signi-ficatum. Per C.
Prends son me (esprit) que tu as conserve dans un endroit frais.
Distille en la moiti au bain, ou jusqu' ce que les prcieuses veines
cessent de monter. Rectifie encore deux fois en observant les mmes
rgles. Mais la troisime et quatrime fois, ds que les veines
apparaissent, arrte la distillation et essaie de savoir s'il brlera un
morceau de tissu. Sinon, rpte la distillation jusqu' ce que cela se
produise.
Cohobe ensuite sans rien ajouter 4 ou 6 fois au bain. Ainsi, tu
possdes une mthode propre rectifier la-dite matire ou me
(esprit) qui est d'une si grande vertu qu'aucune langue ne peut
l'exprimer, ni rvler les secrets que Dieu ternel lui a accords.
Quand nous tions VENISE, cette clbre cit, nous avons t tous
deux tmoins de cette exprience.
Conserve donc cela soigneusement dans un endroit frais. Cap.
Tertium Significatum. Per D.D.
Aprs avoir expos la mthode qui permet de rectifier et de sparer
notre esprit ardent de sa mort, qui le privait de sa vertu et de son
pouvoir, tu dois savoir maintenant qu'il n'est pas capable de
dissoudre les deux Luminaires et qu'il ne peut les rduire l'action s'il
128

n'est pas d'abord acu comme je vais te l'enseigner. Bien que cette
prparation doive tre enseigne en gnral, le Chapitre F te
permettra de gagner du temps. Ds que tu auras rectifi ton esprit
ardent autrement appel la premire Fleur, je prfre que tu mettes
immdiatement en pratique ce que nous avons voulu dire dans ce
chapitre par ces deux lettres D.D., dont l'une dsigne l'acuition de la
matire et l'autre dsigne son Acueur Royal. Cet Acueur Royal est le
sel extrait du miel dont nous t'avons souventes fois parl, c'est--dire
avec son eau trs prcieuse (de miel, ou le menstrue dcrit dans la
3me catgorie au n 10). Bien que cette eau soit assez bonne, elle doit
cependant tre acue avec son sel trs prcieux. Pour te rassurer
davantage, je te dirai qu'elle te rcompensera de ta peine et qu'elle
te soutiendra abondamment jusqu' ce que tu parviennes la fin de
ton oeuvre, la grande mdecine.
Pour cela, prends du miel blanc de jeunes abeilles. Mets-le putrfier
dans de grandes cucurbites avec leurs alambics au bain. Fais-le
bouillir sans discontinuer pendant une heure. Le reste du temps,
laisse-le reposer dans une chaleur tempre, et ceci pendant 15 jours
naturels. Verse ensuite sur la matire C. jusqu' la recouvrir de quatre
doigts. Couvre les vaisseaux avec des chapiteaux aveugles et metsles putrfier pendant trois jours naturels. Installe ensuite les
alambics avec leur receveur. Lute soigneusement les joints. Distille au
bain. Quand 7 parts sur les 8 seront distilles, ou (ce qui est un signe
encore plus sr) quand tu verras des larmes ou des gouttes arrondies
s'lever, mets de ct les receveurs hermtiquement bouchs afin
que rien ne puisse s'vaporer. Conserve-les dans un endroit frais afin
d'acuer la matire. Continue ensuite les distillations avec le mme
degr de chaleur jusqu' ce que plus rien ne s'lve. Mais si la
ncessit exige un feu plus important, prends garde ne pas le faire
trop fort. Quand plus rien ne s'lve selon la rgle sus-dite, retire
galement ces receveurs et conserve-les parce qu'ils contiennent la
deuxime eau ou phlegme qui servira l'extraction du sel trs
prcieux.
Maintenant, place ta matire dans un bain de cendres et distille avec
une chaleur du 3me degr. Aprs avoir distill l'huile, laisse la
matire refroidir. Rduis-la en poudre. Rverbre dans un plat de terre
pendant 8 jours dans un four rverbre, ou jusqu' ce qu'elle soit
suffisamment calcine. Une couleur de cendre te l'indiquera. Ensuite,
verse dessus le phlegme que tu as mis de ct jusqu' la recouvrir de
deux doigts. Couvre le vaisseau avec un chapiteau aveugle.
Conserve-le au bain pendant 2 ou 3 jours. Dcante la liqueur. Verse
du nouveau phlegme. Rpte autant de fois qu'il le faut jusqu' ce
que tu aies extrait tout le sel qui surpassera la neige en blancheur.
C'est ce sel avec lequel nous acuons notre C simple (l'esprit ardent
pour un menstrue de la Sme catgorie). C'est ce qui permet de
commencer la vgtation dans les deux luminaires et de les rduire
129

en une quintessence. C'est avec lui que tu peux galement acuer et


augmenter sa propre eau (de miel, ou menstrue de la 3 me catgorie)
qui a le pouvoir de vgter tous les minraux. Tu n'auras besoin de
rien d'autre pour subvenir tes besoins et il est de ton devoir, mon
Fils, de remercier le pouvoir absolu. Prends garde de ne jamais
dvoiler un aussi grand secret quiconque. En effet, nous en avons
parl si clairement qu'il est impossible d'ajouter quoi que ce soit
d'autre.
Prends maintenant tes dcantations que tu as extraites au bain. Afin
que le sel puisse rester trs blanc, tu dois le dissoudre, le filtrer, et le
congeler trois fois ; et alors il conviendra toutes tes oprations.
Venons-en maintenant la pratique de l'acuage.
Prends une once de sel dj mentionn. Aprs l'avoir rduit en poudre
fine, verse dessus 4 parts de C, c'est--dire le premier esprit (ardent ;
mais parce qu'un menstrue de la 5 me catgorie, et non de la 7me,
pourrait tre obtenu par cet esprit, on doit par consquent prendre C
comme menstrue de la 3me catgorie aprs l'avoir acu avec du
miel ou avec le ciel mielleux de PARISINUS) dans un chapiteau
aveugle. Lute soigneusement les joints. Mets putrfier pendant deux
jours naturels. Installe ensuite un alambic avec un receveur et distille
au bain de cendres. Une fois la distillation termine, prends une livre
du sel qui reste dans la retorte et ajoute lui 4 fois la quantit de C.
Putrfie et distille au bain de cendres comme auparavant. Rpte
ainsi le magistre autant de fois qu'il est ncessaire jusqu' ce que
tout le sel s'lve en mme temps que son esprit cleste ou C. De
cette faon, tu peux acuer et multiplier comme il te plaira. Mais
souviens-toi qu'une part de sel exige 4 parts de C (dans ce cas, il
s'agit du ciel mielleux de PARISINUS).
Tu dois savoir galement que je ne te raconte pas des histoires
fabuleuses, mais que je t'indique trs clairement les diffrentes
tapes de la vraie pratique, condition toutefois qu'aprs avoir
commenc la mettre en application, tu la caches compltement.
Considre avec quelle grande obscurit les Anciens Philosophes ont
parl de leur pratique, ce qu'ils firent afin d'empcher les ignorants
d'tre trop arrogants. C'est pour la mme raison que nous dsirons
galement que tu gardes le secret, et que tu oeuvres pour toi-mme
et les pauvres de Jsus-Christ quand il le faut et o il convient,
comme nous te l'avons maintes fois conseill. Cap. Quartum
Significatum. Per E. Nous devons tre infiniment redevable au Dieu
Eternel de la bont qu'il a eue de nous enseigner si gnreusement la
faon de prparer notre ciel et en nous faisant partager un bienfait
aussi admirable et aussi prcieux. Il est certain que lorsque je suis
arriv au terme de cette science trs secrte et que j'ai vu une
vritable transmutation pour la premire fois, je fus d'une certaine
130

manire tonn, et j'ai souvent lev les yeux vers le Ciel, tombant
terre prostr, et remerciant Dieu tout Puissant.
Pour cela, prends un grand vaisseau de verre de la mme taille que
celui que je t'ai montr MURARIUM (??). Verse dedans 2 ou 3 livres
de ce menstrue. Bouche soigneusement. Circule au bain ou dans du
fumier de cheval. Prends garde ne pas arrter la circulation lorsque
tu changeras le fumier. Laisse ainsi circuler pendant 40 jours naturels.
Alors tu trouveras ta matire claire comme le cristal, avec un
sdiment au fond semblable de la soie. Dcante avec prcaution
dans un autre vaisseau de verre. Conserve-le hermtiquement ferm
au bain. Alors, tu auras un menstrue vgtable simple (s'il a t
prpar partir de l'esprit ardent et du sel de miel ; mais compos s'il
a t prpar avec le ciel mielleux de PARISINUS et du sel de miel).
Notre ciel dpasse en vertu tout ce qu'on peut exprimer. C'est avec lui
que nous pouvons vraiment calciner et dissoudre les deux luminaires
tout en prservant leur humidit radicale. C'est lui qui permet de
rsoudre les mtaux imparfaits tout comme les mtaux parfaits du
pouvoir l'action. Et bien qu'il me semble ne pas t'avoir dcrit la
forme du rcipient de verre, je sais et me rappelle toutefois que j'en ai
laiss quelques uns chez toi, ainsi qu'un grand nombre de nos
cucurbites, qui conviennent toutes trs bien. Conduis-toi avec
sagesse. Nous t'avons suffisamment expliqu la voie qui permet
d'atteindre la vrit dans ce chapitre.
A partir de ces recettes, nous remarquons que :
1 - Les menstrues de cette 7 me catgorie diffrent des menstrues
simples prcdents non pas du point de vue des matires ni dans les
mthodes de fabrication, mais du point de vue des poids et de
l'utilisation des ingrdients.
2 - Ces menstrues ne teignent pas leur dissolution, ce qui est le
propre des menstrues composs. Chaque mercure vgtable contient
en vrit son propre soufre tingeant dans ses entrailles en quantit
suffisante pour lui-mme comme pour les autres, comme il sera
montr dans le 3me livre, et plus particulirement dans le Sme.
Nanmoins, nous affirmons que chaque Esprit de Vin Philosophique
manque de teinture car il n'a pas t acu avec des choses plus
tingeantes.

LA HUITIEME CATEGORIE
Menstrues Vgtales
131

prpars partir de Menstrues,


vgtables simples et d'Argent Vif
commun, ou d'autres mtaux
41 - Le Feu de Ghenne de Trismosinus obtenu partirde
l'Esprit de Vin Philosophique et du Mercure Sublim. Page 7.
Germination de la Toison d'Or.
Prends 2 parts d'alun calcin et 2 parts de nitre, et 1 part de sel
calcin. Mlange. Prends 1 livre de ce mlange et 1 livre de mercure
sublim. Sublime selon les rgles de l'Art. Mlange, la sublimation
avec du nouveau mlange de sels. Sublime. Rptes l'opration 3
fois. Sur ce mercure ainsi sublim et pulvris, verse l'Esprit de Vin
Philosophique et extrais-le au bain jusqu' ce que tu parviennes une
huile. Cohobe plusieurs fois. A la 4me cohobation, le mercure va
monter avec l'esprit de vin. Rectifies la distillation jusqu' ce qu'elle
ne laisse plus de fces. Tu auras alors une eau qui brle comme le feu
de l'enfer. Rectifie de nouveau cette eau au bain de cendres jusqu'
ce qu'elle monte sans laisser de sdiment. Enfin, distille de nouveau
au bain 7 fois l'aide d'un tube de verre. Tu obtiendras une eau vritablement spirituelle. Conserve-la dans un vaisseau hermtiquement
bouch car elle est trs volatile.
Observations
La catgorie qui prcde immdiatement doit tre en fait range au
nombre des Grands Circules ou Menstrues Vgtables composs. En
effet, les menstrues de cette catgorie dpassent en excellence les
autres menstrues simples du point de vue du pouvoir de dissolution,
mais non du point de vue de la teinture, ce qui lui manque tout
comme aux autres. Mais maintenant, nous allons parler des autres qui
donneront de meilleurs rsultats. Ils ne dissolvent pas seulement,
mais encore, en dissolvant, ils teignent les choses qui sont dissoutes
en eux ; et ainsi, ils les rendent meilleures. Ils n'extraient pas
seulement les essences des choses, mais ils transmutent des corps
tout entiers en magistres. Parmi ceux-ci, il faut tout d'abord parler
des eaux vgtables mercurielles obtenues partir de l'argent vif
commun et des menstrues vgtables simples.
En effet, de nombreux Adeptes, comme l'exprience leur a enseign,
ont appel argent vif commun le mtal ouvert. En effet, il se dissout
mieux que les autres mtaux, et par son aridit, il tempre plus
l'onctuosit de l'Esprit de Vin Philosophique que les particuliers qui
ont t jusqu'ici utiliss dans les catgories prcdentes de
menstrues.
132

Sur ce point, coutes les philosophes, et surtout le grand Paracelse,


prince indiscut de tous les Adeptes, qui dit :
"Si tu veux transformer les mtaux en un magistre, et si tu veux
teindre le corps tout entier en mme temps en une essence, tu dois
choisir le mtal ouvert principal avec lequel tous les autres ont une
affinit dans la nature. Tu dois le putrfier dans sa propre matrice qui
se trouve dans l'eau et que l'on appelle la mre de tous les mtaux
(Paracelse, son petit circul obtenu partir du sel commun). Tu dois le
purger de ses superfluits et le rduire en son Premier Etre liquide,
c'est--dire le Vinaigre mtallique trs aigre, le Premier Etre du
Mercure. "Livre X. Archidoxes. Chapitre X. Page 37".
"On peut extraire (continue-t-il) une essence tempre des plantes
(comme de la vigne par exemple). Grce cette essence, la mme
essence peut tre extraite de toutes sortes de plantes et de racines.
De mme, le mercure de vin ne rvle pas sa propre nature, mais la
nature de ce avec quoi il est transform en essence. Pour la mme
raison, partir de mtaux et de minraux, le mme mercure ou esprit
est extrait du mercure du mtal ouvert et central. "Livre X.
Archidoxes. Page 39".
"Le mercure vif est la mre de tous les 7 mtaux et devrait tre
appel juste titre la mre des mtaux car c'est un mtal ouvert.
Livre des Choses Naturelles. Page 87".
"C'est pourquoi du dois te rappeler ce qui a t dit auparavant des
choses naturelles demi parfaites. Le mercure vif est l'une de ces
dernires. Il n'est pas amen un tat compact, mais laiss dans son
tat liquide. En outre, tu dois savoir que toute chose qui est ouverte,
canne l'argent vif, est semblable une maison ouverte dans laquelle
tout homme qui le dsire peut entrer. En effet, le mercure reste
ouvert de telle sorte que tout mdecin puisse en extraire ce qui lui
plait, mais il n'en est pas ainsi de l'or, de l'argent, l'tain, etc... Car
cette porte est ferme par la coagulation jusqu' ce qu'elle soit
ouverte, dissoute et rduite en premire matire par l'Art. En effet ces
mtaux comportent de nombreuses entraves que l'on ne trouve pas
dans le mercure car il est ouvert et n'exige rien d'autre que la faon
de le prparer." Trait 2. Livre 2. des Maladies Mtalliques. 723.
Basile est d'accord avec Paracelse quand il dit : "au commencement
de la gnration, le premier de tous est l'argent vif car il est ouvert et
mollement coagul. En effet, il contient peu de sel qui lui a t
associ, et par consquent il est plus spirituel que corporel. Les antres
mtaux tirs de son essence contiennent davantage de sel et sont par
consquent rendus plus corporels. "Livre des Choses Naturelles et
Surnaturelles. Chapitre 2".
133

Chortalasseus affirme la mme chose. "L'argent vif est de diverses


couleurs, blanc, azur, cendr, noirtre, tantt lent, tantt vif ;
cependant en lui-mme un mtal ouvert et il a un corps facilement
transmutable. "Chapitre Page 359. Vol. 6. Theat. Chym".
"En cherchant le soufre, ne dsespre pas (dit Sendivogius). Je
t'affirme, par tout ce qui est sacr, qu'il se trouve trs parfait dans l'or
et l'argent, mais c'est dans l'argent vif qu'on l'obtient le plus
facilement". Page 213. Livre du Soufre.
Des anciens philosophes, j'ajouterai Arnauld qui dit dans le livre 1,
Chap. 7 du Rosaire : "la mdecine se trouve aussi bien dans les corps
mtalliques que dans l'argent vif en ce qui concerne la nature. En
effet, on s'aperoit qu'ils ne sont que d'une mme nature ; mais, en
vrit, dans ces corps, elle est plus dure, et dans l'argent vif plus
accessible, mais pas plus parfaite. C'est dans l'argent vif qu'on la
trouve seulement et plus facilement et plus rapidement mais pas plus
parfaite. C'est le Pre des deux Luminaires et de toutes les choses
fusibles. En effet, ils en sont tous drivs, et par consquent, ils se
rsolvent tous en lui. En effet, la nature embrasse plus aimablement
sa propre nature et se rjouit avec elle plus qu'avec ce qui lui est
htrogne. C'est en lui que se trouve la possibilit d'extraire
facilement cette substance subtile.
Parmi les mtaux il n'en existe aucun qui se mlange plus facilement
l'Esprit de Vin Philosophique et qui se transforme plus facilement
que l'argent vif. C'est pourquoi les Adeptes l'ont considr comme un
mtal ouvert. Tous les autres mtaux et corps minraux sont trs
difficilement dissouts par l'Esprit de Vin Philosophique. Mais une fois
conjoints avec l'Esprit, ils se transforment tout comme le mercure en
une troisime substance et on ne pourra jamais les diviser en leurs
constituants, c'est--dire le mtal et l'esprit qui la composent. Parfois,
ils ouvraient encore davantage ce mtal ouvert par l'acidit des sels.
Ainsi, Trismosinus a parfois sublim du mercure commun pour son feu
infernal. Cependant, il faut veiller principalement ce que les
menstrues ainsi obtenus partir du mercure sublim, en tant
dulcifis par une circulation plus longue que d'ordinaire ou par des
cohobations rptes, soient dbarrasss de toute l'acidit des sels.
Mais cette opration est pleine de danger, contraire mme la rgle
des menstrues vgtables qui exclue tout acide quel qu'il soit. C'est
pourquoi nous avons pens qu'il tait bon de conseiller aux jeunes
dbutants d'utiliser du mercure cru car il est moins dangereux que le
mercure sublim. C'est pourquoi nous recommandons pour les
remplacer les menstrues prpars partir de l'argent vif cru.
42 - LE MERCURE ALCHIMIQUE de RIPLEY. En concordance
avec Raymond & Guido.
134

Prends une once de mercure cru convenablement purg. Prends 3


onces de notre Tartre Ign, ou de Sel Vgtable prcdemment mis de
ct (dans le Sme catgorie au N 23). Rduis-les tous les deux en
poudre trs fine sur un marbre jusqu' ce qu'ils ne fassent plus qu'un
seul corps. Place ensuite la matire dans un bain chaud mais pas trop.
Laisse -la se dissoudre compltement en une sorte de lait blanc. Verse
-la toute entire sur une livre de mercure cru. Laisses le tout se
dissoudre en un lait identique. Rptes le processus jusqu' l'infini. Ce
mercure ayant t dissout, mets putrfier au bain. Distille ensuite
dans les cendres feu doux au dbut. Il va s'lever une eau insipide
gu tu dois jeter. Augmente ensuite le feu davantage. Il va s'lever
une autre eau plus paisse. En fait, cette eau dissout tous les corps,
les putrfie, les purifi et les fixe. A la fin, grce un feu violent, il va
s'lever une huile de couleur dore, que tu dois conserver pour la
dissolution du Ferment rouge et pour la multiplication de l'Elixir rouge.
En effet, il s'agit de notre or particulier que la Nature n'a pas encore
fix.
A un autre endroit, au lieu de Tartre Ign (c'est--dire l'Esprit de Vin
Philosophique sch dans le Sel du Tartre, ou Sel Armoniac vgtable
prpar partir du Sel de Tartre, mais pas encore sublim) Ripley
s'est parfois servi de menstrue vgtable simple, avec lequel il a
prpar l'Eau de Mercure exalte, comme ci-aprs :
43 - L'EAU DE MERUCRE EXALTEE de RIPLEY Chapitre 12.
Philorcii.
Prends du Noir plus noir que le noix. Distille une Eau Ardente. Fortifiela avec du poivre, de la scille (= oignon marin), du pyrthre, de
l'euphorbe, du sciatrum, de l'anacarde (=noix de cachou), de poivre
de Guine (= graines de Paradis, malaguette), de la graine de
staphylier, et avec ce qui lui correspond du point de vue de l'acuit.
Mais ceci est un grand secret.
Prends l'eau de la Sme fortification. Distille. Verse-la sur le mercure
jusqu' le recouvrir de 2 ou 3 doigts. Bouche le vaisseau
hermtiquement pour l'empcher de respirer. Mets le mercure
dissoudre au bain pendant 1 mois. Vide dans un autre vaisseau ce qui
a t dissout du mercure. Conserves cela.
Verse de la nouvelle eau sur le mercure qui n'a pas t dissout.
Procde comme prcdemment. Continue ainsi jusqu' ce que tu
obtiennes 1 livre de mercure dissout. Mets ensuite tout ce qui a t
dissout au bain pendant 15 jours.
Aprs cela, distille. Ce qui monte, conserve-le part dans un vaisseau
afin qu'il ne puisse respirer. Sur les fces restants, verse' de la
nouvelle eau. Procde au bain comme auparavant, et continue ce
135

travail jusqu' ce que tout le mercure soit exalt. Mais ce n'est pas un
travail pour les oisifs et les paresseux. Cette eau ainsi exalte, les
Philosophes lui ont donn de nombreux noms, savoir : le Lait de la
Vierge, l'Eau de Rose de Mai, et l'Eau de Mercure.
Grce Lulle, nous avons montr auparavant que le Noir plus noir
que le noir et le Vin Philosophique sont synonymes. C'est dans la
seconde Catgorie que nous avons enseign la faon de fortifier ou
d'acuer cette eau ou esprit avec du poivre, de la scille, etc... Bien que
le mercure soit un mtal ouvert, il est cependant assez difficile de le
dissoudre dans le Menstrue de la seconde Catgorie cite ci-dessus ;
mais plus les Menstrues Vgtables Simples sont puissants, plus vite
ils se dissolvent galement. Tu vas en voir un exemple dans l'Eau
Glorieuse de Lulle ci-aprs, o en l'espace de 6 jours le mercure est
dissout dans le Ciel Vineux de Lulle grce un Menstrue de la 6 me
Catgorie.
44 - L'EAU GLORIEUSE
Testamento Novissimo.

de

L'ARGENT

VIF

de

LULLE

In

Prends 1 livre d'Argent Vif commun. Mets-la dans un vaisseau de


verre. Verse dessus du Menstrue Vgtable (dcrit ci-dessus dans la
6me Catgorie au n 30) jusqu' ce qu'il le recouvre de 4 doigts. Mets
au bain ou dans du fumier pendant 6 jours. Il va se dissoudre
compltement en une Eau Glorieuse. Exalte le Menstrue doucement
au bain. Au fond du vaisseau, il restera la Lumire des Perles et l'Ame
des Mtaux. C'est ce que nous avons voulu dire au Chapitre qui
commence par : "Oportet nos cum eo incipere & cum eo finire" (= il
nous faut commencer avec cela et finir avec cela).
Prends ensuite 1 livre de cette Eau Glorieuse d'Argent Vif. Mlange-la
avec 2 livres de menstrue vgtable rendu cleste (du Ciel Vineux au
n 30). Et elle va se transformer toute entire en une Eau avec
laquelle tu pourras dissoudre tous les corps parfaits et imparfaits pour
produire notre Soufre.
Il prpare presque de la mme faon ce qu'il appelle le Menstrue
Calcin.
45 - LE MENSTRUE CALCINE de LULLE In Esperience 34.
Prends du Mercure commun apport d'Espagne dans des outres
bouches l'aide d'une fermeture l'Espagnole pour empcher la
sophistication (= altration). Filtre-le travers une peau fine. Prends
ensuite l'Eau Mercurielle extraite du Mercure l'aide du Magistre
comme nous te l'avons enseign dans l'exprience des 3 vaisseaux
comme tu sais. Dissous alors le Mercure. Aprs l'avoir dissout
compltement, extrais-en l'Eau au bain. Au fond du vaisseau, il
136

restera le Mercure sous la forme d'une Huile. Ensuite, nous utiliserons


celle-ci pour la transformer (ou plutt la circuler) sons forme de cire
liquide en notre Ciel ou Menstrue rendu cleste.
Prends ensuite 4 livres du Menstrue "clestifi" (le Ciel Vgtable
dcrit dans le Sme Catgorie au n17) et 1 livre du Mercure
mentionn ci-dessus et rduit en Huile. Unis-les ensemble. Alors tu
finiras par obtenir le Menstrue Calcin, avec lequel tu pourras
dissoudre les 2 luminaires tout en prservant leur forme. Non
seulement tu pourras la prserver mais encore tu pourras la
reproduire l'infini.
La recette de ce Menstrue est simple. Cependant, nous devons
expliquer ce qu'il entend par l'Eau Mercurielle extraite par le
Magistre des 3 vaisseaux. Voici donc la description de ce Menstrue :
46 - L'EAU MERCURIELLE (obtenue l'aide) des 3 VAISSEAUX
de LULLE. In Exprience 13.
Prends du Mercure espagnol qui vient d'Espagne dans des vessies
scelles l'espagnole afin de ne pas tre altr. Sublimes-le ainsi :
Prends du Vitriol dessch et dbarrass de tout flegme et du Sel
commun prpar, dcrpit ou calcin auparavant au feu. Unis le
Mercure avec ces deux derniers en les pulvrisant trs
soigneusement, augmente ensuite le feu jusqu' ce qu'il soit
parfaitement sublim. Le vaisseau tant refroidi, rcupre
soigneusement la sublimation en prenant garde aux vapeurs car elles
sont nocives. Imbibe trs soigneusement la sublimation avec l'Huile
de Tartre (per deliquim) et de la chaux vive. Places ensuite la matire
dans une retorte. Administre-lui un feu jusqu' ce que le Mercure vif
soit pass compltement dans le receveur. Sublime nouveau
comme prcdemment avec les mme matires, mais en en utilisant
des nouvelles. Puis, comme prcdemment, vivifie l'aide d'une
retorte. Rpte ainsi le Magistre 4 fois.
Prends ensuite ce Mercure ainsi prpar. Fais-le bouillir avec de l'eau
de vie (philosophique). Aprs l'avoir sch, exprimes-la travers une
peau de chvre.
Prends ensuite ce Mercure. Mets-le dans des vaisseaux (3 Aludels) qui
doivent tre ajusts et fixs ensemble trs solidement et recouverts
de tous cts d'un solide lut de sagesse. Prpare ensuite un four dans
lequel tu pourras convenablement disposer ces Vaisseaux afin qu'ils
reoivent tous la mme chaleur. Cependant le receveur ne doit en
aucune faon tre en- contact avec le feu. De mme, le bec du
premier vaisseau, que le Mercure doit traverser, doit tre hors du four.
Puis, fais donner le feu aux vaisseaux sus-dits de faon les porter au
137

rouge, aussi bien l'intrieur qu' l'extrieur. Introduis ensuite le


mercure travers le tuyau l'extrieur du four et bouche
immdiatement l'embouchure du tuyau avec du coton. Et grce la
violence du feu, une partie du mercure va rapidement distiller dans le
receveur. Mais une autre partie ressemblera de l'eau. Spare l'eau
du mercure et conserve-la. Mais ce qui reste anim, reverse-le dans le
vaisseau sus-dit comme auparavant autant de fois qu'il le faut,
jusqu' ce qu'il soit compltement transform en eau par la violence
du feu. Verse le receveur chaque fois dans un autre vaisseau, et
conserve-le bouch hermtiquement.
Prends ensuite 4 onces de cette eau et 1 once de l'huile ou sel de la
1re exprience (Sel de Tartre imprgn d'Esprit de Vin Philosophique).
Fais-la passer en mme temps que le sel sus-dit, en distillant cette
eau au bain de cendres feu trs doux au dbut, puis en augmentant
le feu vers le fin jusqu' ce que plus rien ne distille.
Prends ensuite du nouveau sel ou huile de cette mme premire
exprience. Mlange-le avec cette eau distille peu de temps avant.
Refais passer le tout en distillant au bain de cendres comme
prcdemment. Mais ce magistre, tu dois le rpter 5 fois, en
mlangeant 1 once du dit sel ou huile de la 1 re exprience avec 3
onces de la dite eau chaque fois ; en distillant comme
prcdemment au bain de cendres, avec le mme degr de feu, et
avec le mme poids que prcdemment d'eau et de sel (huile).
De cette faon, avec l'aide de Dieu, tu auras une eau minrale et
vgtale runis ensembles, qui a le pouvoir de dissoudre le mercure
et tous les mtaux, en particulier les 2 luminaires. Pour multiplier
cette eau, tu dois procder ainsi :
Prends 1 once de mercure purg, et 5 onces de cette eau forte
(mordante) sus-dite (maintenant prpare), mets-les ensemble dans
une petite cucurbite. Lute-la soigneusement. Alors le mercure sera
instantanment dissout. Mets cette dissolution dans un petit urinai
avec un alambic et un receveur. Ltes soigneusement les joints.
Distille au bain de cendres. Et tout va passer sous la forme d'une eau,
en laissant au fond du vaisseau un peu de terrestrit d'aucune
valeur. Ainsi tu pourras multiplier cette dite eau autant qu'il te plaira,
c'est--dire en en prenant 5 parts et 1 de mercure purg, en
dissolvant d'abord, et en distillant au moyen d'un alambic comme
prcdemment.
Il revivifie le Mercure sublim, qu'il convient de purger selon la
mthode habituelle, l'aide de l'huile de tartre et de la chaux vive.
Aprs l'avoir purg, il le digre dans de l'eau de vie, c'est--dire
philosophique. En effet, l'esprit de vin commun n'aurait ici aucun
effet, tandis que cette digestion avec l'eau de vie philosophique
138

permet de fixer beaucoup de son onctuosit permanente sur l'argent


vif et de le transformer au-del de toute mesure. Ensuite, il le place
dans plusieurs aludels attachs ensemble et relis au receveur. Il les
chauffe au rouge afin de le transformer en eau mercurielle. J'ai
dcouvert en maints endroits que la mthode de distillation l'aide
de vaisseaux ports au rouge avait t largement employe par les
Adeptes. Mais je ne sais pas s'ils ont invent cette mthode pour
gagner du temps, pour obtenir encore de meilleurs rsultats, ou
encore pour une autre raison.
Dans le livre des Particuliers, en particulier dans celui du soleil, Basile
ne distille pas du mercure mais de l'or plusieurs fois teint dans de
l'eau de vie philosophique, l'aide d'un vaisseau trs chaud, pour
obtenir une liqueur rouge. Prends (dit-il) une part d'or fulminant et 3
parts de fleurs de soufre. Calcine feu doux jusqu' ce que le soufre
soit consum. Eteins la matire chauffe au rouge dans de l'esprit de
vin acu avec quelques gouttes d'esprit de tartre (le menstrue
vgtable prpar partir du sel de tartre). Dcante l'esprit. Sche au
feu la poudre. Aprs avoir sch la poudre, ajoute lui de nouveau 3
parts de fleurs de soufre. Calcine et assche comme auparavant. Rpte ce travail 6 fois afin que la poudre de l'or devienne semblable
du beurre, molle et grasse. Il faut la scher avec prcaution car un
petit feu la fait fondre. Aprs avoir chauff un petit peu cette poudre,
mets-la dans une retorte munie d'un tuyau. Chauffe au rouge. Bouche
le tuyau immdiatement hermtiquement. Distille les gouttes rouges
qui vont tomber en bon esprit de vin (ce dernier ayant t vers
auparavant) dans le receveur.
Si l'Or plusieurs fois teint dans l'Esprit de Vin Philosophique est rendu
mou et gras, pourquoi ne pourrait-on pas obtenir galement le mme
rsultat avec du Mercure commun (digr selon la recette) dans le
mme Esprit de Vin ? Mais imagine que Lulle ait seulement voulu
rduire l'Argent Vif en liqueur acide vulgaire. De celle-ci cependant,
en ajoutant le Sel de Tartre de la 1re exprience, il fait un menstrue
vgtable de la Sme catgorie avec lequel il dissout l'Argent Vif
commun et le rduit en une Eau mercurielle. Ensuite il dissout le
Mercure commun l'aide de cette Eau mercurielle et il l'extrait de
faon obtenir une sorte d'huile. Cette Huile de Mercure qu'il dissout
dans le Ciel Vgtable, il la circule. Une fois circule, il l'appelle le
Menstrue calcin. Si au lieu de l'huile de mercure tu prends du
mercure cru rduit en vritable matire premire du mercure, et si tu
acue le ciel vgtable avec ce ciel armoniac mercuriel, tu obtiendras
le mme, que dis-je ? un bien meilleur menstrue calcin. La faon de
prparer le Soufre de Nature de l'Argent Vif commun est la suivante :
LE SEL ARMONIAC MERCURIEL ou MERCURE DU MERCURE de
LULLE. In Exprience 18.
139

Prends du Mercure sublim deux fois avec du Vitriol et du Sel. Aprs


l'avoir tout d'abord rduit en poudre trs fine, mets le sublim sur une
plaque de fer. Ajoute lui 2 onces d'tain calcin. Mets-le alors dans un
endroit humide et il se dissoudra. Sublimes de nouveau ; mets-le sur
une plaque de fer comme prcdemment et il se dissoudre
totalement ; ainsi, tu peux dissoudre autant de mercure qu'il te plaira.
Prends ensuite cette eau et rectifie-la 7 fois au bain de cendres, ou
jusqu' ce qu'elle ne produise plus de terrestrite. Distille ensuite au
bain feu doux. Distille de cette eau 1 dixime qui n'est d'aucune
utilit, car c'est le flegme, qu'elle a contract dans l'endroit humide.
Pse alors le poids de l'eau qui reste au fond. A chaque fois, pour 4
onces, mets 1 once de Sel vgtable de la 1 re ou 2me exprience (ils
sont tous deux de la mme force). Distille ensuite dans des cendres
trs chaudes avec un alambic et un receveur parfaitement lts.
Aprs avoir tout distill, rajoute lui du nouveau sel en observant les
mmes poids que prcdemment, aussi bien en Sel qu'en Eau.
Redistille ensuite comme auparavant. Distille de la mme faon 4 fois
en ajoutant du nouveau Sel chaque distillation comme
prcdemment, et en distillant au bain de cendres. Alors tu auras une
Eau Mercurielle qui convient toutes les oprations physiques.
Prends ensuite du Mercure commun lav avec du Vinaigre et du Sel et
filtr travers une peau de chvre. Mets-le dans un vaisseau. Pour 1
once de Mercure ajoutes 4 onces de l'Eau Minrale sus-dite. Adaptes
un chapiteau aveugle dans les centres. Fais bouillir doucement. Il sera
bientt compltement dissout. Verses la dissolution dans un autre
vaisseau en faisant trs attention afin que s'il reste de la terrestrite
au fond, elle puisse tre spare de la dite dissolution, car elle ne sert
rien. De cette faon tu peux dissoudre autant de Mercure qu'il te
plaira.
Prends ensuite le Mercure dissout mentionn ci-dessus. Putrfie
pendant 30 jours au bain ou dans du fumier (tu devras le changer
tous les 10 jours afin que la chaleur puisse continuer et ne pas
s'teindre). Aprs avoir putrfi, retire le vaisseau. Installe un alambic
avec un urinai et un receveur bien ltes. Distille toute l'eau au bain et
le Mercure restera dans le vaisseau blanc comme neige. Verse dessus
l'eau que tu as maintenant distille jusqu' le recouvrir de 4 doigts,
conserve le reste de l'eau dans son vaisseau hermtiquement bouch
dans un endroit frais. Place ensuite un chapiteau aveugle sur son
vaisseau. Lute les joints. Putrfie pendant 1 jour naturel. Retire
ensuite le chapiteau aveugle. Installe un alambic avec un receveur
hermtiquement lut. Distille au cendres et augmente le feu de faon
ce que l'me puisse passer dans son eau distille, Enfin, la
distillation tant termine, laisse le vaisseau refroidir. Retire le
receveur et conserve-le hermtiquement bouch car le distillt qu'il
contient est l'Esprit anim. Mais, sur la matire qui reste dans le
140

vaisseau, c'est--dire l'urinai, verse de nouveau de l'Eau distille


jusqu' l'en recouvrir de 4 doigts. Installe un chapiteau aveugle.
Putrfie comme avant. Retire le chapiteau aveugle tour de rle.
Place un alambic avec son receveur dans lequel tu as conserv lautre
partie de l'Esprit anim. Lute soigneusement les joints. Distille de
nouveau au bain de cendres. Enfin augmente le feu, En effet, il faut
que l'Ame passe dans l'Eau distille comme prcdemment. Ensuite,
aprs refroidissement du vaisseau, conserve l'Esprit anim dans le
receveur comme auparavant, soigneusement bouch. Et sur la
matire qui reste au fond, reverse de la nouvelle Eau comme
prcdemment. Putrfie comme avant ; distille au bain de cendres ;
verse l'Esprit dans le mme receveur, o tu as conserv l'autre.
Rpte ainsi le magistre jusqu' ce que le corps reste mort, noir, et
dpourvu de toute humidit. Tu pourras t'en assurer en prenant un
peu de ce corps ou terre noir et en le mettant sur une plaque
chauffe. S'il ne fume pas et s'il ne se volatilise pas cause du feu,
prends alors cette terre et mets-la dans un petit ballon de verre bien
lut et dont l'ouverture sera bouche soigneusement. Mets cela dans
un feu de rverbration pendant 24 heures. Retire alors cette terre
calcine et mets-la dans des cendres chaudes, bien bouche, pour
empcher toute humidit d'tre attire.
Prends alors l'Eau anime et rectifie-la 7 fois au bain de cendres.
Cette Eau anime et vivifie, divise-la en 2 parties. Nous utiliserons la
1re pour vivifier la terre et la seconde pour dissoudre Sol et Luna. Pour
cela, prends une partie de la dite eau et pse le poids de la terre mise
de ct auparavant. Rduis d'abord en poudre. Mets-la dans un urinai.
Verse dessus 1 quart de son poids de la dite Eau. Adjoins lui un
chapiteau aveugle bien lut. Mets le vaisseau au bain sans qu'il
touche l'eau du bain afin que la matire soit seulement chauffe par
la vapeur. Laisse-la ainsi pendant 4 jours. Retire alors le chapiteau
aveugle. Installes un alambic. Distille au bain de cendres avec une
chaleur douce semblable celle du soleil. Une liqueur insipide va
passer ; jette-la car elle n'est d'aucune valeur. Imbibe alors de
nouveau avec 1 quart de l'Esprit anim comme prcdemment.
Digre comme ci-dessus. Distille la liqueur au bain de cendres comme
auparavant.
Rpte ainsi ce magistre jusqu' ce que le corps tout entier ait repris
sa liqueur ou me et reste blanc comme neige. Sors ce corps, schele, et rduis-le en poudre. Aprs l'avoir pulvris, mets-le dans une
petite cucurbite solidement lute avec un lut de sagesse ; bouche
l'ouverture de la cucurbite avec du coton ; mets le vaisseau dans un
bain de cendres ; mais prends garde ce que le feu ne soit pas trop
violent car la matire se transformerait en huile et ne pourrait tre
sublime. En outre, il ne faut pas briser le vaisseau, comme il nous
est arriv. C'est pourquoi nous te recommandons d'entretenir une
douce chaleur jusqu' ce que la matire soit sublime. Observe
141

galement que cette mthode de sublimation peut se faire aussi dans


le feu d'un Athanor. Mais alors la matire ne sera pas sublime avant
3 ou 4 jours. Le produit de cette sublimation sera en fait trs blanc,
semblable aux cailles de poisson ou au talc. Sors alors en faisant
trs attention la Magnsie, la Matire premire de notre Mercure
commun, notre Sel Armoniac, notre Soufre. Mets-le dans une petite
cucurbite bien bouche, au bain de cendres, chaud comme le soleil.
Mais, ce qui reste au fond et ne peut tre sublim, jette-le car il n'est
d'aucune utilit puisque sa prcieuse semence a t vacue.
Ici, il dissout le Mercure avec Jupiter calcin sur une plaque de fer "per
deliquium". Il le cohobe avec le Sel Vgtable de la 1 re ou seconde
Exprience (Sel de Tartre imprgn d'Esprit de Vin Philosophique, ou
sublim en un Sel Vgtable Armoniac) en poids gal (cependant par
paliers) l'aide d'un alambic. Avec ce Menstrue ( la place, on peut
prendre le Ciel Vgtable de Lulle) il dissout l'Argent Vif commun et le
rduit en une huile blanche. De cette huile, il extrait l'Esprit anim et
rpte l'opration jusqu' ce que la terre du mercure reste noire, fixe
et qu'elle ne fume pas sur une plaque chauffe. Il revivifie cette terre
inanime et rverbre en l'imbibant avec 1 quart d'Esprit anim
rectifi 7 fois jusqu' ce qu'elle devienne blanche et volatile. Il la
sublime ensuite en un Sel Armoniac Mercuriel dont la prparation ne
diffre pas des descriptions prcdentes des Sels Armoniacs. Mais si
on le mlange avec 4 parts du Ciel Vgtable de Lulle, on obtient
partir de l ce qu'on appelle le Menstrue calcin, et il est d'autant plus
puissant car ce Sel Armoniac est plus puissant que l'Huile de Mercure.
Mais, si cette matire premire du Mercure est circule au moment
opportun, tu obtiendras un Menstrue qui mrite le nom de Ciel
Mercuriel. Guido prpare le Menstrue calcin non pas partir du
Mercure commun, mais partir du Mercure des Mtaux, Sol ou Luna.
47 - LE MENSTRUE POUR LES PIERRES PRECIEUSES de GUIDO
(page 92, Trsor Chymiques)
Prends 4 parts de Menstrue Vgtable acu (dcrit dans la 7me
Catgorie aux n38 ou 39} et 1 part d'huile de Mercure de Sol ou
Luna. Mlanges.
Ailleurs, page 84, il dcrit ainsi l'Huile du Mercure des Mtaux :
Prends 3 livres de Mercure de Sol (on en trouvera une description plus
loin dans le 3me livre) et 12 onces, ou un poids quivalent, de Lion
Rouge (Or sublim, dont la prparation se trouve dans le second
livre). Mlanges soigneusement. Mets le tout dans une cucurbite avec
son alambic. Lute soigneusement. Sublime en augmentant le feu
progressivement. Le Mercure va monter, en partie sous forme liquide,
et en partie sous la ferme d'un sublim blanc ou couleur de cendre, et
de couleur citrine vers la partie infrieure du rcipient de verre.
142

Mlange nouveau le Mercure vif (liquide) avec le sublim. Sublime


nouveau, et cela autant de vois qu'il le faut, jusqu' ce que tout le
mercure soit sublim. Ayant ainsi tout sublim, mets cela dans des
flacons large fond. Mets 8 onces dans chaque flacon. Mets putrfier au bain pendant 6 semaines, puis encore pendant 6 autres
semaines au bain de rose (=balnea rorido). Le Mercure sublim de
Sol sera alors transform en une Huile noire. Tu la rectifieras l'aide
d'un alambic, feu doux pour commencer, puis avec un feu plus fort,
et enfin feu trs violent. Ainsi, tu obtiendras l'Huile de Mercure de
Sol.
Mais, en plus du Mercure, ce mtal ouvert, des Menstrues de cette
Catgorie peuvent se prparer galement partir des autres mtaux,
quoique plus compacts. On en a un exemple avec le Menstrue Lunaire
de Lulle.
48 - LE MENSTRUE LUNAIRE de LULLE In Exprience 24.
Prends du Mercure commun et lave -le avec du Vinaigre. Aprs en
avoir retir la terrestrit, filtre -le travers une peau de chvre.
Mets-le ensuite dans ces Vaisseaux, dcrits auparavant au n 46. Mets
le Mercure, donc, dans ces vaisseaux et distille en rptant jusqu' ce
qu'il se transforme compltement en Eau, comme je t'ai enseign
plus haut. Prends alors 4 onces de cette Eau Mercurielle et dissous
dans cette dernire 1 once du Mercure Vgrable de la seconde Exprience (Sel de Tartre sublim, ou Sel Armoniac Vgtable prpar
partir du Sel de Tartre). Fais-le passer l'aide d'un alambic en mme
temps que l'Eau Mercurielle sus-dite. Puis, chaque fois que tu as 4
onces de cette Eau, tu dois y dissoudre 1 once de Mercure (c'est-dire Vgtable) prpar comme prcdemment. Putrfie pendant 8
jours. Distilles ensuite aux cendres. Augmente enfin le feu de telle
sorte qu'il puisse passer dans ce qui a t distill. Dissous dans ce
distillt | once d'Argent coupelle. Putrfie ensuite pendant 3 jours et
distille aux cendres. Enfin, augmente le feu lgrement afin que toute
la clart ou blancheur de la Lune puisse monter et passer en une
rsolution arienne au cours de cette distillation.
Il n'extraie pas l'Argent tout entier, mais seulement sa partie la plus
volatile (appele Esprit Anim dans les mthodes de prparation du
Sel Armoniac) grce au Menstrue des 3 Vaisseaux dj dcrit au n
26. Grce cette description, tu peux ainsi comprendre les points
obscurs de la prsente recette. A d'autres endroits, il mlange l'Esprit
anim de Lune et l'Esprit anim de Sol ensemble ; et en les circulant,
il les rduit en un Menstrue admirable de la faon suivante :
49 - LE GRAND CIRCULE ou VINAIGRE TRES AIGRE de LULLE. In
Exprience 25.
143

Prends le Menstrue Vgtable simple des 3 particuliers (dcrit cidessus au n 26). Prends ensuite la Lune. Calcine-la avec le Mercure.
Surtout, prends garde bien retirer tout le Mercure de la Lune
calcine. De la mme faon, calcines Sol avec le Mercure. Extrais-en
ensuite tout le Mercure. Mets chacun de ces 2 corps dans des plats de
verre, sparment. Verse sur chacun d'eau sparment du Miel clarifi. Mlange les craies de ces 2 corps trs soigneusement avec le
Miel, mets au bain de cendres de faon faire bouillir. Retire ensuite
le Miel des craies en les lavant l'eau distille trs chaude. Les craies
resteront au fond du vaisseau. Remlanges ensuite des craies avec le
miel. Fais bouillir comme prcdemment. Mlange l'aide d'une
cuillre comme prcdemment. Rpte ainsi ce travail 3 fois aussi
bien avec la craie de Luna qu'avec la craie de Sol.
Prends alors ces 2 corps calcins et lavs et mets les dans un
vaisseau de dissolution sparment. Verse dessus le Menstrue (des 3
particuliers) clestifi prcdent jusqu' ce qu'il y en ait 3 doigts audessus. Recouvre le vaisseau d'un chapiteau aveugle. Lute
soigneusement les joints avec de la cire goudronne, afin qu'il ne
puisse pas respirer. Mets-le au bain pendant 1 jour naturel bouillir
doucement. Puis, pendant 2 autres jours, mets-le au bain de cendres
et laisse bouillir doucement comme auparavant. Vide ensuite
sparment dans un autre vaisseau cette part de Sol qui a t
dissoute part. Cette solution sera de couleur jaune. D'autre part,
sors galement de la mme faon la solution de Luna laisse de ct
sparment, et verse-la dans un autre vaisseau. Conserve chacune de
ces solutions dans chaque vaisseau et mets-les comme
prcdemment au bain ; mais la solution de la Lune sera de la couleur
de la mer ou de la couleur verte. Sche sur les cendres la terre non
dissoute de Sol et de Luna. Aprs cela, verses nouveau sur chaque
terre de nouveaux Menstrues circules. Recouvre le vaisseau d'un
chapiteau aveugle comme prcdemment. Mets-le au bain. Fais-le
bouillir doucement comme avant. Poursuis la mme bullition au bain
de cendres. Dcante enfin la solution de chaque corps en la versant
dans son vaisseau comme prcdemment (dans chacun des
vaisseaux o tu as conserv les autres solutions sparment).
Cependant, tu dois rpter ce magistre jusqu' ce que tout le Sol et
toute la Luna soient dissouts. Mets chacune de ces dissolutions
putrfier sparment pendant 40 jours. Aprs avoir putrfi, mets
sparment les dissolutions dans 2 urinais munis d'alambics et de
receveurs dont les raccords seront parfaitement ltes. Distille d'abord
le Menstrue tout entier au bain. Il restera les corps sous la forme
d'une huile. Ensuite, reverse sur ces derniers leur eau que tu viens de
distiller, de faon recouvrir la matire de 3 doigts. Recouvre le
vaisseau d'un chapiteau aveugle. Putrfies pendant 24 heures. Retire
ensuite le chapiteau aveugle. Adaptes un alambic avec un receveur.
Lute les raccords. Distilles au bain de cendres feu doux. Enfin,
144

augmente un peu le feu afin que l'air (l'Esprit anim) puisse monter et
passer dans l'eau. Enfin, de la mme faon, force-le avec un plus fort
degr de chaleur jusqu' ce que le feu monte et passe dans l'air.
Laisse les vaisseaux refroidir. Sur la matire restante, reverse de la
nouvelle eau que tu as mise de ct. Aprs avoir d'abord lut l'esprit
anim de chaque corps dans son receveur pour l'empcher de
respirer, recouvres de nouveau l'urinai avec un chapiteau aveugle.
Mets putrfier comme prcdemment. Distille enfin au bain de
cendres comme auparavant. Enfin, tout comme avant, augmentes le
feu. Rptes ainsi le Magistre jusqu' ce que les 2 corps de Sol et
Luna soient envoys sparment, grce une rvolution arienne,
travers l'alambic.
Toutefois si ces corps ne montent pas et ne passent pas entirement
la distillation (en fait, il en restera une petite quantit que tu devras
conserver pour les autres expriences), prends alors l'esprit anim de
Sol. Rectifie-le tout seul plusieurs fois au bain de cendres. Cependant
veille ne retirer aucune des terrestrits qui restera au fond du
vaisseau chaque rectification. Reverses plutt l'eau distille toujours
sur les mmes fces jusqu' ce que tu aies accompli et men bien
ce travail 7 fois.
Observe le mme ordre en rectifiant l'eau de Luna anime que tu as
mise de ct auparavant. Aprs cela, runis ces 2 eaux ensemble.
Cette conjonction s'appelle le mariage du Pre et de la Mre, du Mle
et de la Femelle, de l'Homme et de la Femme, ainsi tu auras le Grand
Menstrue.
L'Animal, le Vgtable et le Minral ayant t runis ensemble, et
aprs avoir rduit ces trois derniers en une seule substance, tu dois
circuler pendant 60 jours dans un vaisseau lut pour empcher toute
respiration. La circulation termine, tu auras le Grand Menstrue,
capable d'agir et dont le pouvoir est si grand qu'on ne peut en parler.
Ceci est donc ce Menstrue admirable qui dissout tous les corps tour
en leur prservant leur forme vgtative et transmutatoire. Ceci, disje, est ce Menstrue qui renferme en lui un parfum et un arme tels
que rien ne peut lui tre compar. Enfin, ceci est le Menstrue
rductible auquel les Sages ont donn une quantit de noms presque
infinie. C'est le Vinaigre Trs Aigre qui transforme l'Or en un Esprit.
C'est l'Eau Sche, l'Eau du Soleil, et l'Eau de la Vie.
Parisinus prpare ce Menstrue (qu'il appelle encore le Grand Mercure,
ou Menstrue compos) de la faon suivante :
50 - Le GRAND CIRCULE de PARISINUS In Apertorio. Chap. G.
Prends 3 onces de Luna calcine, la meilleure que tu puisses trouver,
et 2 onces de Sol galement calcin selon la mthode du Chapitre H
145

(o sont dcrites les calcinations des mtaux d'aprs la mthode


habituelle). Sur chacun d'eux mis sparment dans son vaisseau,
verse la hauteur de 4 doigts de Circul ou de Quintessence simple
(acue avec du miel, ou Ciel Mielleux, dcrit au n 10). Mets les
vaisseaux avec leur chapiteau aveugle au bain pendant 2 jours, puis
au bain de cendres pendant encore 2 autres jours. Quand tu verras
les eaux se teinter dans une certaine mesure, dcante-les. Garde, les
dissolutions sparment au bain, soigneusement bouches. Sur les
cendres non dissoutes, reverses du E. Digre. Dcante . Et rpte
autant de fois qu'il le faut, jusqu' ce que les corps de Sol et Luna se
rduisent en une substance liquide. Distille ensuite la Composition
(Dissolution) de Sol, et la Composition de Luna au bain. Les corps
resteront au fond du vaisseau, semblables une huile. Cependant,
aux eaux extraites des 2 Luminaires cits au bain, ajoutes du Soufre
Vgtable, en rapport avec les poids de Sol et Luna. Il sera dissout au
bain au bout de 2 jours. Aussitt que le dit Soufre sera dissout dans
chacun de ses vaisseaux, verses chacun d'eux sur son Huile
Mtallique. Cependant, afin d'viter toute erreur, tu dois savoir que
ton Soufre dissout est ce dont nous t'avons enseign la prparation
au Chapitre L, c'est--dire celui qui est extrait du Vin (Philosophique),
encore appel Sel Armoniac. Mets les vaisseaux putrfier pendant 8
jours. Extrais les eaux au bain, chacune sparment. Verse ensuite la
hauteur de 2 doigts de nouvelle eau. Recouvre les vaisseaux de
chapiteaux aveugles. Mets digrer au bain pendant 1 journe.
Installe ensuite des alambics communs. Distille doucement les eaux
au bain de cendres. Augmente ensuite le feu afin que l'air puisse galement monter dans les eaux. Une fois les vaisseaux refroidis, verses
de la nouvelle Eau sur chaque reliquat. Recouvre-les d'un chapiteau
aveugle. Mets au bain digrer pendant 1 nuit. Distilles ensuite au
bain de cendres. Rpte ceci comme auparavant jusqu' ce que tu
aies extrait toute la liqueur des 2 luminaires. Conserve les terres ; si
tu en jettes un petit peu sur une plaque chauffe au rouge et s'il ne
brle pas, c'est un signe qui ne trompe pas ; en effet, la dite terre est
prive de son me. Mets ces 2 terres mlanges ensemble digrer
au bain de cendres pour les prparer recevoir leur Mercure (les Airs
distills ou Essences) comme nous te l'enseignerons au Chapitre L.
(dans la faon de prparer les Sels Armoniacs minraux, ou les
Mtaux de lOr et l'Argent).
Prends maintenant les liqueurs des 2 luminaires cits, c'est--dire leur
Ame ou Mercure, qui ont dj pass travers un alambic. Runis-les
ensemble en distillant au moyen d'un alambic au bain de cendres. S'il
reste une terre limoneuse, ajoute-la aux terres prcdemment mises
de ct. Fais ceci 6 fois, en retirant toujours la terre limoneuse.
Prends un grand vaisseau ou cucurbite avec un alambic fait tout
d'une pice. Verse dedans ton Menstrue compos. Obture l'orifice
l'aide d'un bouchon de verre, lut avec le blanc d'un oeuf, de la chaux
146

vive et du gros papier. Une fois sch, lute alors avec notre bitume,
compos d'une quantit gale de poix, de cire et de mastic. Mets
circuler dans un bain sophique comme nous t'avons montr dans la
demeure de Monsieur Angelo dans la clbre cit de Venise quand
nous avons prpar le Menstrue Simple Circul. Laisse-le circuler
pendant 40 jours naturels. A la fin de cette priode, tu verras notre
Menstrue ou Mercure plus clair que le cristal et plus odorifrant que
n'importe quel parfum. Ce Menstrue, mon Fils, a le pouvoir de
dissoudre les 2 Luminaires et celui de les rduire du pouvoir l'action.
Tu dois savoir que grce lui seul, et en ajourant toutefois son
ferment blanc ou rouge, tu obtiendras par la circulation des
particuliers de grande projection : c'est ce dont a parl notre
Capitaine Raymond Lulle dans son Epistola Accurtatoria aprs avoir
dissout Sol et en avoir extrait l'eau au bain. Sache donc que l'or est
rendu spirituel et irrductible en son corps premier. Si tu lui ajoutes
une centime partie de mercure commun, elle le conglera en or
vritable. En outre, mon Fils, si le dit or congel en gomme est dissout
dans une certaine eau et s'il est administr un malade souffrant
d'une infirmit quelconque, il recouvrira en trs peu de jours sa bonne
sant. Il fait disparatre les cheveux blancs ainsi que tous les autres
signes du vieillissement. Il restaure la jeunesse perdue et prserve
mme la sant jusqu' l'heure fixe par le Dieu Eternel. Sache encore
que si je devais dcrire tous les miracles (.et en vrit on peut bien
parler de miracles) et de tous les rsultats accomplis par ce Mercure
dont je t'ai suffisamment parl de vive voix (comme je me rappelle) et
propos duquel je t'ai expliqu les propos varis de notre Capitaine
dans le Livre de la Quintessence, etc...
De ces recettes, nous observons que :
1 - Ces menstrues sont plus puissants que tous les prcdents car ils
sont acus avec de meilleurs arides, ou choses sches de meilleure
qualit. Par consquent, ils n'extraient pas les Essences, mais
dissolvent le corps tout entier en un magistre.
2 - Ces menstrues sont les magistres des mtaux et des minraux.
Ce sont par consquent des mdicaments.
3 - Ils s'obtiennent de bien des faons diffrentes que nous
connaissons maintenant.
4 - Les sels armoniacs des mtaux sont prpars selon les mmes
procds que les sels armoniacs vgtables.
5 - Chacun d'eux est juste titre appel Mercure des Philosophes, ou
Mercure sublim du Mercure de l'or, de l'argent, du fer, etc... ; le
Mercure sublim de l'antimoine, du soufre commun, etc... En effet,
comme le Mercure commun sublim, on peut trs facilement le
147

ressusciter, avec de l'eau brlante ou du vinaigre, en Mercure coulant


de l'or, de l'argent, du fer, de l'antimoine, etc... comme nous pourrons
nous en rendre encore mieux compte grce aux exemples des livres
suivants.
6 - Les menstrues vgtables simples, tant des eaux permanentes,
font galement partie des choses mtalliques et s'y rattachent
parfaitement, non seulement en ce qui concerne les mdecines, mais
encore en ce qui concerna la prparation des pierres prcieuses, voire
mme des teintures, tant particulires qu'universelles. Quand aux
Menstrues vgtables simples, nous tomberons facilement d'accord
sur le fait qu'ils extraient les essences des vgtaux et que pareillement aux menstrues composs ils permettent de prparer des
magistres destins des fins mdicales, toutefois, que l'Esprit de Vin
Philosophique onctueux et trs inflammable, obtenu partir de
vgtaux et d'animaux combustibles, puisse entrer dans la
composition d'une quelconque teinture chymique, semble tre une
affirmation totalement paradoxale. Pour cette raison, nous devons
nous rappeler que les Adeptes ont rejet tous les vgtaux et
animaux combustibles comme tant inutiles pour leurs teintures,
mais qu'ils n'ont jamais mpris les lments purifis de vgtaux et
d'animaux, rendus incombustibles ou ayant acquis l'incombustibilit
au cours des oprations elles-mmes ; et cela bien qu'ils aient dclar
qu'ils taient (sans le ferment de la Pierre) insuffisants tout comme
les mtaux pris isolment. Sans ces menstrues mlangs ensuite
des mtaux, ils obtiennent des teintures aussi bien particulires
qu'universelles pour les mtaux, comme en tmoigne Ripley quand il
dit :
Si tu as envie de fabriquer de l'or et de l'argent par l'Art
Philosophique, tu ne dois prendre pour atteindre ce but ni ufs, ni
sang, mais de l'Or et de l'Argent qui ont t calcins naturellement et
prudemment, et non naturellement. En effet, ceux-ci produisent une
nouvelle gnration qui accrot leur espce, ainsi que toutes les
autres choses naturelles. Mais imagine qu'un homme puisse avec
profit effectuer cela avec des choses qui ne sont pas mtalliques et
o on trouve des couleurs d'aspect agrable (tels que le sang, l'urine,
les oeufs et le vin) ou encore avec des semi-minraux extraits des
mines, il faudrait encore nanmoins en putrfier les lments et les
runir dans le mariage avec les lments de corps parfaits (Livre 12.
Portar. Portu. I). Il ne convient pas (dit-il) de prparer l'Elixir partir du
vin en tant que vin, ni partir d'oeufs, de cheveux, ou de sang
seulement en tant que tels, mais il convient de le prparer
uniquement partir des Elments. Ce sont eux par consquent que
nous devons rechercher afin d'obtenir les lments dans l'excellence
de leur simplicit et dans leur rectification. En effet, les lments (dit
le Philosophe Bacon dans son "Miroir") sont les racines et les mres
de toutes les choses vivantes. Mais les lments des choses sus-dites
148

ne sont des ingrdients qui entrent dans la fabrication des lixirs


qu'en vertu de l'union des Elments des Esprits (dont il nous en cite
4 : l'Argent Vif, le Soufre, l'Arsenic, et le Sel Armoniac commun) et des
corps mtalliques. Et ainsi (dit Roger Bacon) ils deviennent des
ingrdients qui permettent de fabriquer le Grand Elixir (Mid. Phil.
Chym. Chapitre 3). Nous ne prenons (dit-il plus loin) ni les premiers
Principes (car ils sont trop simples), ni les derniers Principes (car ils
sont trop grossiers et trop chargs d'impurets), mais seulement des
Principes intermdiaires dans lesquels la teinture, ou huile vritable,
est spare de toute terrestrit impure et de toute eau flegmatique.
Par consquent, la Liqueur Onctueuse (dit ainsi Raymond) est la
matire prochaine de notre Argent Vif physique. Et, bien que ces
corps dans lesquels sont cachs les Mercures, soient ouvertement en
vente chez les apothicaires bas prix (selon l'expression du
Philosophes : nous nous procurons nos soufres vil prix chez les
apothicaires), tu feras peu de choses et mme rien dans mon Art si tu
ne comprends pas l'Art de sparer les Elments selon la doctrine
d'Aristote, dans son Eptre Alexandre, dans le Livre des Secrets, o il
dit : "Spare le subtil du grossier, le fin de l'pais, et quand tu auras
tir l'Eau de l'Air, l'Air du Feu, et le Feu de la Terre, tu possderas alors
compltement l'Art. Sans cela, tu n'arriveras pas grand chose"
(Pupilla Alchym. Page 298).
Il ne convient pas ici de prouver ces choses en donnant d'autres
exemples. Il suffit d'avoir expos dj ces quelques exemples en
guise d'anticipation puisque les livres suivants traiteront plus
copieusement de cette vrit.
7 - Le terme (Feu d'Enfer) du Menstrue de Trismosinus est le nom
convenable et commun des menstrues mercuriels. En effet, la plupart
des Adeptes affirment que le Mercure est de nature extrmement
brlante, igne mme. Quelques uns seulement le nient, le tenant
pour le mtal le plus froid.
Parmi ceux qui affirment, on trouve le Grand Paracelse, qui dit : "Nous
trouvons que le Mercure renferme la chaleur interne la plus grande
qui soit et qu'il ne peut tre coagul que par le froid le plus intense
(Livre 6. Archid. Magic.). Quiconque pense que le Mercure est de
nature humide et froide se trompe totalement. Sa nature est extrmement brlante et humide. C'est pourquoi il coule toujours et sans
cesse. En effet,' s'il tait de nature humide et froide, il ressemblerait
de l'eau glace et il serait toujours dur et solide, et il faudrait le faire
fondre par le feu comme les autres mtaux, ce dont il n'a nul besoin
en vrit puisqu'il possde une liquation et une fluidit naturelles par
sa propre chaleur qui le maintient dans un flux perptuel et le rend
vif, de sorte qu'il ne peut ni mourir ni tre congel (Coelum Phil. Sect.
De Calore Mre. Page 124). Aucun nom ne peut tre trouv pour cette
liqufaction (flux de l'Argent Vif), encore moins pour son origine.
149

Aucune chaleur n'est aussi vhmente et ne peut lui tre compare. Il


n'est que le Feu de l'Enfer qui puisse lui tre compar (Coelum Phil.
can. 1. 121)".
Basile disait et enseignait la mme chose : "l'Esprit ign du Soufre est
incorpor dans le Mercure d'une faon invisible et c'est pourquoi le
Mercure reste coulant et qu'il ne peut tre coagul, etc... En effet, le
Mercure est un vritable feu, et par consquent il ne peut tre brl
par aucun feu ; aucun feu son contact ne peut le dtruire, etc..."
(Char Triomphal de l'Antimoine. Page 40).
Sendivogius ajoute : "Moi, Mercure, je suis le Feu, etc... Mon Esprit et
l'Esprit du Feu s'aiment rciproquement et l'un accompagne l'autre
aussi loin qu'il est possible, etc... Si un homme connat le Feu de mon
Coeur, il s'apercevra que le Feu est ma nourriture. Et plus l'Esprit de
mon coeur se nourrit de Feu, plus il grossira. Et c'est la mort de ce feu
qu'il dvore qui devient ensuite la vie de toutes choses, etc... Je suis
le Feu intrieur, le Feu est ma nourriture." (Dialogue du Mercure. Page
515. Vol. 4. Theat. Chym).
Ripley entend le Mercure quand Lulle parle des choses extrmement
brlantes (capable d'acuer le Menstrue Vgtable ; sans la vertu de
ces choses, le Menstrue Vgtable ne serait pas capable de dissoudre
les mtaux, sauf au bout d'un temps trs long) : "je suis forc de dire
(dit-il) que toutes ces choses extrmement brlantes dont parle Raymond sont recouvertes d'un voile Philosophique. Il nous dit en effet
que la dissolution doit se faire avec l'Esprit de Vin, mais il laisse
entendre galement que dans cet Esprit (de Vin Philosophique) on
peut avoir un autre Menstrue rsoluble qui est seulement de nature
mtallique (Medul. Phil. Page 168). En effet, il s'agit de l'Eau de
Raymond, dont parle Marie la Prophtesse en disant : "prpare ton
Eau telle une Eau courante, extraite par Inspiration Divine des 2
"Zaiboth" (Mercures) Minral et Vgtable, c'est--dire circules
ensemble en une Eau cristalline, etc... " En effet (dit Raymond), il
existe dans le Mercure une Pointe de Feu qui permet d'oprer la
dissolution, et il est ncessaire de l'animer avec l'Eau du Mercure
Vgtable, sans quoi il ne peut rien dissoudre. C'est l'Eau qui contient
toutes ces choses que tu dsires et grce laquelle sont faites les
perles. Cette Eau Vgtable tant compose est capable par la vertu
du Mercure (minral) de dissoudre instantanment tous les corps. En
raison de sa vgtabilit (Menstrue Vgtable), elle peut revivifier
tous les corps. Par sa vertu attractive (nature symbolique), elle peut
produire une Huile partir de tous les corps, et le Mercure peut attirer
lui son semblable, c'est--dire le Mercure d'un corps Raymond dit de
cette Eau (In Compendio Art Transm. ad Regem Robertum) : "vous
savez, Prince Srnissime, que notre Pierre n'est faite de rien d'autre
que du seul Argent Vif, c'est--dire compos de Vgtable et de
Minral. Et c'est pourquoi les Anciens Philosophes ont dit que la Pierre
150

se fait partir d'une seule et unique chose, savoir l'Argent Vif."


(Viatic page 345).
Les Eaux Mercurielles sont appeles Feux de Ghenne en raison de
cette nature igne de l'Argent Vif ; c'est cause de l'Eau Mercurielle
que le spcifique corrosif a t appel par Paracelse "Ingis Gehennae"
(Feu de Ghenne) (Liv. de Specif. Page 29). Il appelle le Grand Circul,
prpar partir du Mercure, un Feu vivant, un Feu trs grand, et un
Feu cleste.
"Si tu veux rendre active (dit-il) la vie de l'antimoine cache dans son
Rgule, tu dois ressusciter cette vie avec son feu vivant qui lui
correspond, ou Vinaigre Mtallique. Beaucoup parmi les philosophes
ont procd avec ce feu de diverses manires, mais tous on reconnu
au dpart qu'ils atteignaient le but recherch, etc... Cependant, c'est
dans le mercure commun qu'on trouve ce feu, ou vie corporelle, bien
plus parfait et sublime. Sa fluidit dmontre l'vidence qu'il existe
cach en lui un feu illimit et une vie cleste ; par consquent,
quiconque dsire porter son Ciel Mtallique (l'Arcane de la Pierre ou
de l'Antimoine) au plus haut degr de perfection et le rendre actif,
doit d'abord extraire de la vie corporelle (Mercure commun) le premier
Etre liquide, c'est--dire le Feu Cleste, la Quintessence, le Vinaigre
trs aigre Mtallique, etc... (Liv. 10 Archid. Chap. 6 Page 39).
Parmi ceux qui ne partagent pas cet avis et qui considrent que le
Mercure est de nature froide, on trouve tout d'abord Bernard, illustre
autant pour son savoir que pour son lignage. Il dclare : "Vu que le
Mercure est compos des 4 lments, et aprs avoir par consquent
t chauffs par les causes communes et gnrales, la chaleur
naturelle est excite par son propre mouvement. Par un tel
mouvement, le Feu et l'Air contenus dans le Mercure sont mis en
mouvement de la mme faon, et ils s'lvent petit petit, ces
lments tant plus prcieux que l'Eau et la Terre du Mercure.
Nanmoins, l'humidit et le froid prdominent, etc... (Liv. Alchym.
Page 776 Vol. 1 Theat. Chym.).
L'Argent Vif qui est extrmement froid peut tre rendu en peu de
temps extrmement brlant et il peut tre de la mme faon rendu
tempr avec des choses tempres par l'habilet d'un Artiste (Eptre
Thomas. Page 57. Art. Aurif.)".
On peut observer qu'Arnauld de Villeneuve, dans le livre intitul "Le
Rosaire", a dclar que le Mercure cru (c'est--dire l'Argent Vif qui est
par nature froid et humide) peut tre rendu par la sublimation brlant
et sec, puis, par la revivification, brlant et humide, comme il en est
de la complexion des hommes, etc... Le mme Arnauld, quoique docteur vnrable et quoique habile dans d'autres sciences, s'est peuttre cependant occup d'expriences en cette matire sans connatre
151

la doctrine des causes ; mais (dit-il), au cours de la premire


purgation, l'esprit cru (Argent Vif) est sublim avec les minraux et
sels infrieurs, et le Mercure lui-mme (qui est par nature froid et
humide) peut tre transform en une poudre de nature brlante et
sche. Il poursuit en disant qu'en vrit celle-ci n'est d'aucun profit
pour notre oeuvre philosophique. Mais imagine qu'un homme puisse
fabriquer une telle poudre (comme il dit) vritablement sche et
brlante partir du Mercure par sublimation avec des choses salines ;
ces purgations toutefois sont vaines et dplaces, et mme
prjudiciables l'accomplissement de notre oeuvre, etc... Et en guise
d'exemple : de mme qu'en purgeant les impurets du Mercure, le
mme Arnauld le schait par sublimation, de mme que Thomas
l'humidifiait par revivification et obtenait le Mercure brlant et humide
et appropri la nature de son propre corps (humain), ceci en vrit
ne gne pas mon Docteur vnrable, ni ne met en doute la vracit
de l'Art Philosophique ; mme mieux : l'erreur apparat dans cet Art
naturel : en effet, il est clair qu'Arnauld enseigne '(si on considre ses
propres paroles) que le Mercure ainsi sch est revivifi par l'Eau
brlante dans laquelle il est plong et il dit qu'il est rendu brlant et
humide, alors qu'il tait brlant et sec quand il a t sublim au
dbut. Mais quel Philosophe peut affirmer vritablement que le
Mercure (ou tout autre mtal) est transform par de l'eau uniquement
(mme trs brlante et bouillante) du point de vue de la nature de sa
qualit interne, qu'il acquiert l'humidit qui lui est naturelle, et qu'il
est ainsi revivifi ? Par consquent le Mercure n'a besoin de rien peur
cette revivification dans la mesure o l'eau commune no permet pas
d'en obtenir une dcoction ni de l'altrer, parce qu'elle ne le pntre
pas, et parce que ce qui ne pntre pas ne peut rien altrer, et aussi
parce que toute chose qu'on veut transformer doit d'abord tre
mlange. En vrit, une telle eau peut laver et chasser certaines
impurets superficielles du Mercure, mais elle ne peut pas lui infuser
une nouvelle qualit. En effet, la nature que le Mercure possdait une
fois rduit en poudre et mortifi par les sublimations, cette naturelle
Mercure la conservera prcisment quand il sera revivifi par l'Eau.
Ceci, je l'accorde bien volontiers avec respect et honneur au dit
Arnauld, mais je considre et dfends la vrit de la Nature et de
l'Exprience." (Vers la fin de son Eptre Thomas).
Mais, quoiqu'il en soit, il n'est pas dans notre habitude d'adhrer
n'importe quelle opinion de quelque autorit qu'elle soit, mais
seulement la vrit ; tenant compte de cela, nous disons que
l'Argent Vif n'est ni chaud ni froid, mais qu'tant plus facilement
soluble que les autres mtaux, il est parfaitement appropri pour
cette catgorie de Menstrues. De plus, les eaux mercurielles
prpares partir de celui-ci peuvent tre appeles conformment
la libert Chymique : Feux d'Enfer, bien qu'outre ces eaux, les
Adeptes ont galement donn le nom de Feu Infernal d'autres
152

Menstrues (dont fait partie le Vinaigre trs aigre de Ripley dans la 5 me


catgorie).
Mais les arguments suivants extraits du texte lui-mme montrent bien
quArnauld (le Matre de Lulle) a t mal compris et mal interprt
(quant sa rduction de l'Argent Vif en Matire premire ou Essence)
par Bernard qui a pris l'Eau Fermente pour le d'eau bouillante
commune.
Arnauld a divis le second livre de son "Rosaire" en 4 parties
principales qui sont la Solution, l'Ablution, la Rduction et la Fixation,
comme il apparat au 1er chapitre sus-dit.
Dans la 1re partie du second chapitre, c'est--dire la Dissolution de la
Pierre, Arnauld dclare : "tu dois dissoudre la Pierre (Or ou Argent)
sche et paisse dans l'Argent vif afin de la rduire en sa premire
matire. Tout ceci ne se fait que par l'unique Argent Vif qui est le seul
pouvoir convertir Sol et Luna en leur 1 re Matire. Mais, comme
l'Argent Vif contient une fculence terrestre et aduste sans
inflammation et une substance aqueuse, il te faut retirer ce qui est
superflu et compenser ce qui manque, si tu dsires une mdecine
parfaite. Il convient de retirer toute la fculence terrestre par la
sublimation, etc..."
Arnauld dcrit cette sublimation ou puration du Mercure dans le 3 me
chapitre suivant : "Par consquent, le "truc" (mthode) qui permet
d'en retirer la substance terrestre superflue consiste le sublimer 1
ou 2 fois avec du "Vitrum" (Vitriol ainsi appel prcdemment) et du
Sel, jusqu' ce que la substance devienne extrmement blanche.
Aprs qu'elle est monte toute blanche, plonge-la dans l'Aqua Fervens
(=eau fervente) jusqu' ce qu'elle devienne de l'Argent Vif ; ensuite,
extrais-en l'eau et oeuvre avec elle car il n'est pas bon d'oprer avec
elle si elle n'a pas t d'abord purifie de cette faon. Et c'est
pourquoi (dit Avicenne la premire chose par laquelle il faut
commencer consiste sublimer le Mercure, puis sublimer sa
solution, afin qu'il puisse retourner sa 1re Matire, et le sublimer
enfin totalement. Puis, aprs les avoir pess, mets des corps propres
dans ce mme Mercure purifi, etc..."
Si nous considrons la signification des mots, Bernard, dans sa longue
argumentation, a corrig Arnauld juste titre ; mais, si le sens des
mots ne doit pas faire ici l'objet de correction, l'Eau fervente (le nom
du Menstrue d'Arnauld) est alors la principale et presque unique
chose cache par Arnauld dans toute la pratique de son livre, et dans
lequel il a dclar qu'il avait tout rvl de la plus secrte chimie.
Mais qu'il n'ai pas voulu signifier de l'eau bouillante commune est
prouv par les considrations suivantes :
153

1 - L'Or ou l'Argent doivent tre dissouts en Argent Vif, (ou 1 re


Matire, 1er Etre, Essence, etc...) par l'Argent Vif, non pas commun,
mais prpar philosophiquement. Rien ne rduit l'or en une premire
matire si ce n'est une 1re matire ; comme ici la 1re matire du
mercure commun, le mercure purifi, ou le mercure du mercure. Les
Adeptes ont une rgle, savoir qu'une matire premire permet de
prparer une 1re matire. Par consquent, de mme que le mercure
permet de prparer le Mercure, une Essence de prparer une Essence, un Magistre de prparer un Magistre, de mme le Mercure des
philosophes, ou le Premier Etre, l'Essence, etc... de Sol et Luna, ne
peuvent se prparer que par le Mercure des Philosophes, le 1er Etre,
ou quelque Essence. C'est pourquoi par Eau Fervente nous entendons
dans cette recette : l'Essence du Mercure, et absolument par l'eau
bouillante commune.
2 - L'Argent Vif purifi (ou 1re matire du Mercure) obtenu partir
d'Argent Vif sublim l'aide d'Eau Fervente ne peut tre du Mercure
courant car il a l'aspect d'une liqueur. En effet :
Premirement, la solution d'Or obtenue avec ce mercure purifi doit
tre filtre. "Pulvrise maintes et maintes fois, imbibes, fais bouillir au
bain ; distille ensuite travers un filtre jusqu' ce qu'il (c'est--dire le
mtal dissout dans le Menstrue, chap. 3) soit pass".
Deuximement, dans la solution d'Or, la teinture seule est extraite, le
corps tant laiss de ct. "Sois patient (dit-il) et n'extrais pas la
teinture en voulant aller vite ; ne cherches pas obtenir des choses
parfaites en allant vite et trop rapidement, car la premire erreur en
cet Art est la hte, etc... Les corps dissouts sont rduits la nature
d'un esprit et ne sont jamais spars, tout comme l'eau mlange
de l'eau ne peut tre spare. En effet, la Nature se rjouit au sein de
la Nature, tout comme l'pouse est jointe l'poux. Mais les choses
qui ne sont pas dissoutes n'ont pas de parties pures, si ce n'est
qu'elles sont adoucies. Aprs quoi, par consquent, mon Trs Cher
Ami, tu peux oeuvrer dans la solution de la pierre, c'est--dire que tu
dois en sparer les parties les plus pures, afin que l'Oeuvre puisse
tre ralis avec ce qui est le plus lger (les parties les plus lourdes
ayant t jetes)" Chap. 3.
Troisimement, le Mercure, ou la premire matire de l'Or prpare
avec le mercure purifi, est galement liquide. Chap. 3. "Le dbut de
notre oeuvre consiste dissoudre notre Pierre (Or ou Argent) en
Mercure, ou en une Eau Mercurielle (Chapitre 4)". Rien de surprenant,
donc, si le Mercure prpar par l'Eau bouillante (=aqua fervens) est
appel Eau : "II convient (dit-il) de dissoudre les corps l'aide de
l'Eau, c'est--dire l'aide de l'Argent Vif" (Chap. 3).

154

Quatrimement, il permet d'extraire de toute choses une Huile.


"Verses (dit-il) du Mercure le plus pur de faon ce qu'il surnage de
quatre doigts ou plus (ce qui est encore mieux) sur la substance du
corps dont tu veux extraire une Huile. Allume ensuite un feu doux endessous jusqu' ce que tu vois l'huile (c'est--dire l'Air du corps)
monter petit petit, ou s'lever sur le Mercure ; rcupre-la avec
prcaution et conserves-la part", etc... Chapitre 10.
3 - Ce procd d'Arnauld est ordinaire, et les Adeptes l'appel "la
Manire de sparer les lments", ce qui ne peut se faire sans un
Menstrue vgtable ou minral.
4 - Parmi les Adeptes, l'Eau bouillante (=aqua fervens) est le nom
habituel du menstrue. "Dissous (dit Lulle) le Sol le plus pur dans sa
propre Aqua Fervens. Spare ensuite le flegme et le Sol restera endessous", etc... Codicil. Chap. 43. Page 203. "Ce Feu brle l'Or bien
plus que le feu lmentaire, car il contient une chaleur de nature
terrestre, et dissout sans fortitude (force, effervescence, ou
corrosion), ce que le Feu commun est incapable de faire. Par
consquent, nous te conseillons de prparer le Magistre des choses
les plus brlantes que tu puisses obtenir, et ainsi tu possderas une
Aqua Calida (=eau chaude, bouillante, ardente) qui dissout toutes
choses fortes. "Vademecum Page 272.
Cette forme de discours, Bernard lui-mme la connaissait et le tenait
de Morien. Il dit : "Apprends que notre Laiton est rouge, mais qu'il ne
nous est d'aucune utilit avant qu'on ne l'obtienne blanc. Sache aussi
que l'Aqua tepida (=tide), calida (=chaude, bouillante, ardente),
fervens (bouillante) pntre et blanchit tout (alors qu'elle-mme est
blanche), et que toutes choses s'accomplissent par un Feu humide et
vaporeux. (Aqua tepida, calida, fervens sont synonymes d'un seul et
mme Menstrue)". C'est encore ce que disent Bendegid, Jean
Meheung, et Haly : "Toi qui cherche jour et nuit, qui dpense ton
argent, gaspille ta sant et ton temps, qui puise vainement ton
intelligence dans les livres subtils, je te conseille, par charit et
compassion (comme un pre le ferait pour son fils) de blanchir le
Laiton rouge l'aide d'une Aqua tepida blanche et odorifrante, et de
dchirer tous ces livres sophistiques et toutes ces mthodes, et
d'abandonner d'aussi grandes subtilits. Crois-moi, et tu t'en porteras
bien". Liv. Alchym. 770. Vol. Theat.11. Chym.
5 - La noirceur de la dissolution prouve que l'Aqua Fervens
(=bouillante) d'Arnauld tait un Menstrue vgtable simple ;
"Rcupres part (dit-il) le noir qui apparat au-dessus, c:ar il s'agit
de l'Huile et c'est le vrai signe de la dissolution. En effet, ce qui est
dissout parvient la fin de la sublimit, et se spare par consquent
des parties infrieures en s'levant et en aspirant des lieux plus
levs" Chap. 3. Rosaire.
155

Nous reconnaissons bien volontiers que ces choses n'entachent en


rien notre admiration ni notre respect pour Bernard, mais nous
contemplons et dfendons la vrit et l'exprience d'Arnauld.

LA NEUVIEME CATEGORIE
Menstrues Vgtables Composs
obtenus partir de Menstrues
vgtables simples et de choses
tingeantes pralablement fixes
51 - le Grand Circul, ou Vinaigre Trs Aigre Mtallique de
Paracelse. Lib. 10. Arch. Page 38.
"Si on veut rduire du Mercure commun en Premier Etre liquide, il
convient tout d'abord de le mortifier et de le priver de sa forme. Cela
se fait par plusieurs sublimations avec du Vitriol et du Sel commun
jusqu' ce qu'il ressemble la fin un cristal fix. Dissous-le ensuite
dans sa matrice, c'est--dire dans le Premier Etre du Sel (le Petit
Circul obtenu partir du Sel, ou l'Eau du Sel circule ; cf. description
ci-dessus au n 27). Mets putrfier pendant un mois. Ajoute lui du
nouvel Arcanum de Sel (Petit Circul) afin de prcipiter l'impur au
fond et de transformer le pur en cristaux. Sublime ceux-ci dans un
rverbre clos. Aprs avoir sublim, retourne-le sans cesse, jusqu' ce
qu'il devienne rouge. Extrais cette sublimation avec de l'Esprit de Vin
rectifi au maximum (Vin Philosophique). Spare l'Esprit de Vin (par la
distillation). Dissous ce qui reste (la teinture sche ou Crocus du
Mercure) sur une plaque de marbre (per deliquium) et mets digrer
pendant un mois. Verses dessus du nouvel Esprit de Vin. Mets
digrer pendant un certain temps, et distille. Alors, l'Arcane du
Premier Etre (ou Premier Etre du Mercure) va monter et surnager en
une substance liquide, que les Philosophes ont appele Vinaigre
Mtallique Trs Aigre, et que nous appelons Grand Circul dans nos
Archidoxes. La mme chose doit tre entendue de l'Antimoine, des
pierres prcieuses, et de tous les autres mtaux".
Observations
II existe une grande diffrence entre cette catgorie et la prcdente
bien que toutes deux traitent des Eaux Mercurielles. Les prcdentes
taient obtenues partir de Mercure cru. Le prsent Circule de
Paracelse est bien prpar partir de Mercure, mais il s'agit de
156

Mercure fix au pralable. Les Eaux Mercurielles prcdentes taient


extrmement claires ; les prsents grands Circules sont en vrit trs
clairs, mais ils sont galement trs rouge et bien meilleurs dans leurs
teintures que les prcdents.
Nous allons maintenant tudier la recette point par point, telle qu'elle
est divise en plusieurs parties.
Dans la premire partie, Paracelse sublime l'Argent Vif un grand
nombre de fois, jusqu' ce qu'il ressemble du cristal fix, c'est--dire
du cristal minral ou commun, clair et transparent. Comme cette
partie est banale, elle exige moins d'explications. Dans son livre "De
Rnovt. & Restaur", il prend seulement de l'Or minral ou de l'Antimoine pour le mme genre de travail, bien que ces corps soient plus
serrs et ferms que le mtal ouvert (le mercure) ; et pour cette,
raison, il semble assez convenir pour la dissolution dans du Sel Circul
sans sublimation. Pour illustrer la recette, nous allons ajouter la
description du livre cit :
"Prends 1 livre d'Or minral ou d'Antimoine broye trs finement, et 4
livres de Sel Circul. Mlanges les. Mets-les digrer ensemble au
fumier de cheval pendant 1 mois. De l, sourdra une Eau dont il faut
sparer le pur de l'impur. Coagule-la en une pierre. Calcine-la avec du
Vin "cenifi" et spares de nouveau. Dissous sur une plaque de
marbre. Mets cette eau putrfier pendant 1 mois. Il en sortira une
Liqueur qui renferme tous les signes, comme dans le Premier Etre de
l'Or ou de l'Antimoine. C'est pourquoi nous l'appelons juste titre le
Primum Ens (=Premier Etre) de ces choses. Voil uniquement ce qu'il
faut entendre par Mercure et autres choses galement".
Dans la deuxime partie de la recette, il dissout le Mercure qui a t
sublim, dans le Sel Circul, le Premier Etre du Sel, l'Arcane du Sel,
l'Eau du Sel Circul (= synonymes du Petit Circul de Paracelse). Il
putrfie ou met en digestion. Il prcipite avec du nouveau Sel circul.
Il filtre. Et enfin, il le rduit en cristaux, ou Vitriol Philosophique. Dans
la recette du "Lib. de Renov.", il ajoute les poids des choses :
"Prends (dit-il) 1 livre d'Or minral ou d'Antimoine, et 4 livres de Sel
circul. Mets ensuite digrer et spares l'impur du pur. Et coagules
en cristaux".
Parfois il dissout des corps l'aide d'un Menstrue minral. Il extrait ce
dernier de ces mmes corps en deux ou trois fois. Et il les adoucit de
nouveau en leur retirant autant d'acidit qu'il le peut avec de l'eau
commune. Ainsi, par exemple, il dissout du Soufre commun dans de
l'Aqua Fortis extrmement puissante (ou Aqua Rgis de Paracelse, qui
sera dcrite dans la dix-huitime catgorie). Il cohobe trois fois et
157

obtient une matire noire qu'il adoucit avec de l'eau distille ("Libro
de morte rerum").
En effet, cela revient au mme : ou bien l'Or ou l'Antimoine sont
dissouts par le petit circul uniquement, et rduits en un Vitriol
philosophique ; ou bien l'Argent Vif, pour gagner du temps, est
d'abord sublim et imprgn de l'acidit des sels, et ainsi rendu plus
ouvert pour l'oeuvre, et ensuite mlang avec le Petit Circul, purifi
par digestion et prcipitation, et enfin rduit en un Vitriol Philosophique ; ou bien, pour gagner encore davantage de temps, le Soufre
est mlang avec un Menstrue minral, c'est--dire un acide, ainsi
qu'avec le Petit Circul, et ensuite libr de l'acide de faon obtenir
le mme Vitriol Philosophique comme avec le petit circul. Quelle que
soit la voie prise pour prparer le Vitriol Philosophique, le rsultat est
le mme. Ces Vitriols seront dcrits par la suite dans les recettes des
Menstrues minraux.
Dans la troisime partie, il sublime les pierres ou cristaux du mercure
dans un rverbre clos (c'est--dire un oeuf philosophique) en le
remuant sans cesse jusqu' ce que le Vitriol du Mercure soit enfin fix
dans un prcipit trs rouge. Les sublimations du soufre et de
l'antimoine vont illustrer cette partie. Aprs avoir extrait du soufre
plusieurs reprises l'Aqua Fortis trs puissante, la matire restante
tant par l mme noircie, et aprs l'avoir ensuite adoucie, il
rverbre, c'est--dire qu'il sublime dans un rverbrateur clos. Aprs
avoir sublim, il remue le rverbre clos, ou oeuf philosophique, un
grand nombre de fois et sans arrt jusqu' ce qu'il parvienne au
rouge, comme "l'antimoine (dit-il) qui devient d'abord blanc (sublim),
puis jaune, et enfin rouge (prcipit) comme le cinabre. Une fois
parvenu ce point, tu dois te rjouir, car c'est le commencement de
tes richesses. Ce Soufre rverbr donne une teinture trs profonde
n'importe quelle Luna en la rduisant en un Or trs excellent, et il
maintient dans le corps de l'homme une sant parfaite. Ce Soufre fix
rverbr (note bien cela) possde une vertu si grande qu'il ne
convient pas de le rvler". (Libro de morte rerum. Page 95)
La rverbration de l'Antimoine est ainsi prsente page 67 "Chyr.
majoris" : "Prends la quantit qu'il te plaira d"antimoine rduit en un
alcool extrmement raffin (en Vitriol Philosophique avec le Petit
Circul, obtenu par le Mercure dans le Grand Circul ; ou galement
rduit en une matire noire et adoucie grce au Soufre). Rverbre-le
dans un rverbre clos pendant un mois (en n'oubliant pas de
retourner sans cesse le rverbre, jusqu' ce que tu ne puisses plus
sublimer de matire) et il sera alors volatile et lger, d'abord blanc,
puis jaune, ensuite rouge, et enfin d'une couleur mauve ou violette".
Aprs avoir fix l'antimoine par la sublimation, il extrait la teinture
l'aide de l'Esprit de Vin Philosophique. Cette teinture, il l'appelle la
trs noble, la trs prcieuse et Divine Essence du Lys.
158

Dans la quatrime partie, il dissout le Mercure prcipit et extrait au


moyen de l'Esprit de Vin Philosophique, per deliquim. Il digre avec du
nouvel Esprit de Vin Philosophique, et il cohobe jusqu' ce qu'il s'lve
travers l'alambic pour donner le Premier Etre ou Essence du
Mercure, le Mercure Circul, le Grand Circul prpar partir du
Mercure, etc...
Dans cette recette, nous remarquons que :
1 - L'Argent Vif, l'Antimoine, le Soufre, ou encore l'Or, l'Argent, et tous
les autres mtaux qui sont dissouts dans quelque Menstrue Vgtable
simple, puis rverbrs ou fixs par la sublimation, dissouts per
deliquium, et enfin distills en une substance liquide, sont l'Argent vif,
l'Antimoine, le Soufre, l'Or, l'Argent, etc, Circules, ou le Grand Circul
obtenu partir du Mercure, de l'Antimoine, du Soufre, etc...
2 - Ces Menstrues sont appels Circules parce que les anciens
Philosophes les circulaient pendant 30, 40, et parfois 60 jours.
3 - Ceux-ci sont appels grands circules pour qu'on ne les confonde
pas avec les petits circules qui sont moins excellents. Les grands ont
davantage de force, et ils communiquent leur teinture aux choses
qu'on y met en dissolution.
4 - Ces circules sont les Premiers Etres, ou Essences gradues des
mtaux et minraux, et parmi les choses volatiles rien ne peut les
surpasser en excellence car ils ont t exalts partir d'une Essence
fixe, ou "Astre" , et transforms en une essence beaucoup plus noble
appele "Arcane".
5 - Ces circules sont des mdecines ou arcanes mdicinaux.
6 - Ces circules sont trs rouge. "Sublime les Pierres (dit Paracelse)
jusqu' ce qu'elles parviennent au rouge".
Il extrait la teinture du lys de l'Antimoine rverbr jusqu'au mauve
ou violet. Mais il prpare l'me des mtaux partir du soufre
rverbr. En effet : "Ce qu' dit Herms quant l'me qui est seule
capable d'unir l'esprit au corps tait tout fait pertinent. En effet, le
Soufre est cette me, et il mrit et dcocte toutes choses, comme le
feu ; il sera donc capable galement d'unir l'esprit au corps, de les
incorporer et de les joindre ensemble, de telle sorte qu' partir de l
soit produit un corps trs noble. Le soufre vulgaire combustible ne
passe pas pour tre l'me des mtaux, car l'me est quelque chose
de plus qu'un corps combustible et corruptible. Par consquent, elle
ne peut tre consume par aucun feu, n'tant elle-mme que du feu.
En vrit, elle n'est rien d'autre que la Quintessence du soufre qui est
159

extrait du soufre rverbr au moyen de l'Esprit de Vin (Philosophique), et qui est de couleur rouge et clair comme un rubis. En
fait, c'est un grand et remarquable Arcane pour transmuter les corps
blancs et pour coaguler le mercure coulant en or fixe et essay.
Accepte ceci comme t'tant transmis pour te rendre riche, et tu auras
raison d'tre satisfait de ce seul secret pour la transmutation des
mtaux". Liv. 1 de gner, rerum. Page 87.
Si le Mercure, l'Antimoine et le Soufre, fixs par rverbration, et
l'Esprit de Vin Philosophique extrait sont rouges et diaphanes comme
un rubis ; il s'ensuit que les mmes corps, volatiliss avec l'Esprit de
Vin Philosophique, deviennent plus rouges. D'o, nous remarquons
que les Menstrues de Diane sont de diverses couleurs, tantt blancs,
laiteux et opaques ; tantt trs clairs, tantt aussi trs rouges et trs
transparents ; si bien que les arguments de Bernard niant la
diaphanit des Menstures peuvent se rsoudre facilement : "L o
les sots (dit-il) extraient partir des minraux infrieurs des eaux
corrosives, dans lesquelles ils mettent n'importe quelle sorte de
mtaux et les y corrodent (en effet, ils pensent qu'ainsi ils sont
dissouts naturellement ; en vrit, cette dissolution naturelle exige un
quilibre entre le dissolvant et de dissout de faon ce qu'une
nouvelle espce puisse natre de tous les deux, comme pour la
semence masculine et fminine) : en vrit, je te le dis il n'existe
aucune eau qui dissout une espce mtallique par rduction
naturelle, si ce n'est l'eau qu'elle renferme dans sa matire et sa
forme et que les mtaux dissouts sont capables de recongeler ; cela
ne se produit pas avec n'importe quelle sorte d'Aqua fortis, car dans
ce cas il s'agirait plutt d'une souillure de la composition, savoir le
corps qui doit tre dissout. Cette eau ne convient pas non plus pour
dissoudre les corps : ils ne la conservent pas quand ils y sont
congels. Le Mercure, par contre, agit de cette faon, et non l'Aqua
fortis, ou ce que les sots estiment tre l'Eau Mercurielle, claire et
diaphane. En effet, s'ils divisent et font obstacle l'homognit du
Mercure, comment la premire proportion de la semence fminine
pourra-t-elle demeurer et tre prserve ?" (Page 60 Eptre
Thomas). "LElixir et l'Azoth (continue-t-il), c'est--dire l'Esprit Vital (=
Esprit de Vie, Eau de Vie Philosophique) et l'Ame fugitive (= Esprit
Anim), ne sont ni diaphanes ni transparents, ni claires comme les
larmes des yeux, ni un esprit dissolvant quelconque". (Page 94. mme
Eptre). "Cela ne peut pas tre obtenu avec une liqueur diaphane,
claire et transparente. En effet, si les dits Elixir et Azoth (c'est--dire
l'Esprit et l'Ame) possdaient ou pouvaient rvler une diaphanit
quelconque, la Terre aurait, en proportion, chass l'Eau, et s'en serait
spare, tandis qu'autrement elle en aurait paissi et coagul les
parties, provoqu une opacit dans l'Elixir et l'Azoth, et conserv le
pouvoir de conglation la forme mtallique. En effet, dans la
rduction des espces mtalliques, le rducteur doit ncessairement
agir sur ce qui est rductible, et le conglateur sur le congelable, ce
160

qui ne peut se faire avec l'Eau claire et diaphane sus-dite. Autrement,


elle se trouve dans les vgtaux, d'o on peut condenser par
dcoction une eau simple et diaphane, et qui malgr tout finit par
disparatre et s'vaporer quand ils subissent l'preuve du feu. En
effet, elle n'est pas permanente et fixe dans la composition, ne
possdant pas une terre qui lui est naturellement homogne dans ce
qui la compose, comme c'est le cas pour l'Argent Vif. En fait, cette
terre est la cause de la fixation permanente dans les choses
homognes. Par consquent, une Eau simple ne peut pas tre fixe
par conglation avec les vgtaux, comme il en est du Mercure avec
les mtaux. Donc, si le Mercure a reu la diaphanit dans l'oeuvre
des philosophes, il restera du point de vue de la qualit une
substance irrductible; et ne sera pas congel sur le Laiton quant
une forme mtallique, l'espce et la proportion. Il n'opre sa
conglation ni avec elle, ni en elle, comme pour l'Eau avec la Terre.
Cette terre, comme il a t dit prcdemment, est en fait mercurielle,
et c'est la cause premire de l'paississement, de la coagulation, et
de la fixation. Par consquent, si cette Eau ne fait pas partie de la
proportion mtallique, comment les espces mtalliques peuventelles tre produites partir de cette composition ? Par consquent,
ceux qui pensent ainsi extraire une eau claire transparente partir du
mercure, et accomplir grce elle des miracles, sont dans l'erreur. En
effet, imagines qu'ils puissent produire une telle eau, elle ne serait
cependant d'aucun profit pour l'Oeuvre, ni pour sa nature et sa
proportion ; elle ne pourrait pas non plus restaurer ni donner
naissance une espce mtallique parfaite. En effet, aussitt que le
Mercure est altr dans sa nature premire, il cesse d'tre un
ingrdient de notre oeuvre philosophique, parce qu'il a perdu sa
nature spermatique et mtallique. Par ces choses, on sait quelle
vrit renferme ton opinion et qu'il est contraire et absurde (mme si
tu prtends que c'est ncessaire) de possder une gomme qui est
seule ncessaire pour tout, qui contient les quatre lments, et qui
est une eau trs claire comme la larme d'un oeil, rendue spirituelle, et
qui fait que l'Or est un pur esprit. En effet, un corps ne peut en
pntrer un autre, mais une pure substance spirituelle congele est
ce qui pntre et teint un corps. Que les natures, comme vous dites,
mon rvr Docteur, ne soient pas maries sans gomme ou matire
huileuse, etc..."
Si Bernard s'en tait tenu seulement parler des eaux mercurielles
non permanentes rendues diaphanes avec lAqua fortis, ou de
n'importe quel autre menstrue vulgaire, et non pas aussi de l'eau
mercurielle trs claire de Thomas de Bologne, alors les arguments
sus-dits auraient t d'une grande force. Mais maintenant, les
objections quant la limpidit des menstrues, de mme que pour
d'autres adeptes, n'ont aucune validit. La mme terre, qui n'est en
rien dissoute, est la cause de l'opacit dans le menstrue permanent
de Bernard. Cette mme terre exactement dissoute est la cause de la
161

limpidit chez Thomas, de l'paississement, et de la coagulation de


l'eau, aussi bien, sinon mieux, que si elle avait t moins dissoute. La
diaphanit des menstrues est revendique par Lulle, Parisinus, et la
plupart des Adeptes. Lulle dclare que son Ciel Vineux est clair,
brillant, et resplendissant comme les toiles du firmament, (in Test,
novis. Page 8). De ce menstrue prcisment, Parisinus dclare (in
Appendice Elucidarii, Page 273 Vol 6. Theat. Chym.) : "Alors tu verras
une Quintessence plus brillante et plus claire qu'un diamant, qui
surpasse les toiles en splendeur, de sorte qu'on se demande si elle
est contenue dans le verre ou non"

LA DIXIEME CATEGORIE
Menstrues Vgtables Composs
prpars partir de Menstrues
Vgtables Composs et de Corps
Mtalliques
52 - LE MENSTRUE NAPOLITAIN DE LULLE, In Exper. 13.
"Prends de la Luna, et calcine avec de l'Argent Vif commun, c'est-dire, en amalgamant et en pulvrisant ensuite l'amalgame avec du
sel commun prpar. Evapore alors le mercure feu trs modr.
Retire ensuite le sel avec de l'eau brlante distille. Ainsi tu
possderas la Luna calcine. Prends la Lune calcine, et verses
dessus 4 parts d'eau mercurielle (dcrite au moyen des trois
vaisseaux trs chauds au n 46). Le vaisseau tant recouvert de son
"Antenotorium", mets au bain de cendres, de faon bouillir
doucement. Tu verras apparatre une couleur verte ou marine. Verse
avec prcaution cette liqueur dans un autre vaisseau afin de ne pas
perturber les fces, la matire demeurant sche, au fond, avec un feu
doux, pareil la chaleur du soleil. Pses alors la dite chaux. Verse
nouveau 4 parts de l'eau mercurielle dj cites sur une part de la
dite chaux. Le vaisseau tant recouvert de son antenotorium comme
prcdemment, laisse bouillir de nouveau doucement. Verse la
solution dans un autre vaisseau comme avant. Mlange-la la
premire solution. Mais souviens-toi que tu dois garder la dite matire
dissoute continuellement au bain, jusqu' ce que tout le travail de
dissolution soit achev. Rpte le magistre autant de fois qu'il faut,
jusqu' ce que le corps de Luna tout entier soit compltement dissout
et dcant, ce que nous avons obtenu la seconde fois. Mets
putrfier pendant 14 jours. Place-le ensuite dans un urinai avec son
receveur et son alambic parfaitement ltes. Distille aux cendres. Aug162

mente ensuite le feu afin que l'me du corps puisse monter avec son
eau. Le vaisseau tant refroidi, pse la terre de
Luna qui reste au fond. En effet, je pense qu'avec une once au dpart,
il ne restera pas plus- de 2 huitimes (drachmes) de corps non
dissout. Le reste sera parfaitement dissout (c'est--dire distill). Mais
s'il reste davantage de terre non dissoute, verse dessus de son eau
que tu viens de distiller de faon la recouvrir de 3 doigts. Le
Vaisseau tant recouvert d'un antenotorium, mets-le au bain pendant
1 jour naturel. Retires ensuite l'antenotorium. Installe un alambic avec
un receveur bien ferm. Distille aux cendres. A la fin de la distillation,
augmente le feu comme avant. Rptes ceci jusqu' ce que le corps
tout entier de Luna ait pass travers l'alambic en une rvolution
arienne. Et ainsi, avec l'aide de Dieu, tu possderas un menstrue
avec lequel tu peux dissoudre Sol".
Observations
Jusqu'ici, l'aide de l'argent Vif, nous avons acu soit l'Esprit de vin
Philosophique, soit des menstrues prpars avec cet esprit, qui
possdaient un si bon pouvoir de dissolution que la plupart des
Adeptes satisfaits de ces eaux mercurielles ont renonc chercher
des menstrues plus puissants. L'eau mercurielle que Lulle appelle
Glorieuse est suffisante (dit-il), et c'est mme un menstrue qui
permet de prparer le Mercure des Philosophes ou le Sel Harmoniac
Mtallique partir de tous les mtaux et minraux, "tu dois savoir
(dit-il), mon, Fils 1 que dans la vrit et la foi en Dieu aucun soufre de
nature de n'importe quel mtal ne peut tre sublim sans cette Eau
d'Argent Vif commun". (Test. Noviss. Page 12).
Mais dans cette 10me catgorie de menstrues, les Adeptes ont encore
prpar d'autres menstrues en rajoutant divers corps selon les usages
multiples qu'ils entendaient faire des eaux mercurielles dj cites.
Lulle, pour obtenir un menstrue plus noble pour dissoudre l'or, a
ajout de l'argent au menstrue mercuriel. S'il voulait un menstrue
pour les perles, peut-tre mlangeait-il des perles au menstrue
mercuriel ? S'il avait envie de prparer l'Or Potable, il prparait un
menstrue partir de l'or et de l'argent, tant plus adapts ce but,
avec toutefois du menstrue mercuriel, et ainsi de bien d'autres
comme tu le verras dans les exemples suivants.
53 - LE MENSTRUE PRECIEUX POUR LES PERLES, de Lulle. In
Comp. Animae Transmut. Pag. Vol 3. Theat. Chym.
"Prends de la liqueur de Lunaire de la troisime ou de la seconde
rectifiaction (Eau Ardente Philosophique Rectifie). Verse-la sur le
l'Argent Vif de faon le recouvrir or. 3 doigts. Putrfie pendant 3
jours naturels. Une bonne partie sera dissoute avec l'eau de Lunaire.
Dcante cela. Verse de la nouvelle liqueur sur les fces. Putrfie au
163

fumier ou au bain. Rpte jusqu' ce que tout le mercure soit rduit


en eau. Runis ensuite toutes les distillations ensemble. Extrais au
bain. Et, quand tu verras s'paissir, de faon ce qu'il y ait une demilivre d'eau de mercure et d'Argent Vif (vgtal et minral), putrfie
pendant 6 jours naturels. Introduis ensuite des perles. En l'espace de
10 heures, elles seront dissoutes. Ensuite, mris-les de la faon que je
t'ai appris mrir les mtaux jusqu' ce qu'elles se transforment en
un Sel Armoniac, ou Soufre de Nature dos Perles. De cela, dissous 1
once dans 1 livre de son menstrue sus-mentionn. Distille 4 fois.
Introduis ensuite des perles. Et, en l'espace de la moiti d'un quart
d'heure, elles seront disssoutes en raison de la plus grande subtilit
du menstrue".
De mme que l'argent est mlang au menstrue mercuriel prpar
l'aide des 3 vaisseaux brlants comme le feu pour le menstrue
napolitain (qu'on peut appeler ainsi parce qu'il fut rvl Lulles
Naples par Arnauld de Villeneuve), de mme ce menstrue pour les
perles se prpare partir du Sel Armoniac des perles et du menstrue
mercuriel, ou eau glorieuse du mercure. Et, s'ils sont circules
ensembles pendant le temps qui convient, tu pourras en faire un Ciel
Perl (= Coelum perlatum).
54 - LE MENSTRUE MERCURIEL COMPOSE de LULLE. In
Experim. 34.
"Prends 3 onces de Luna et 3 onces ce Sol. Calcines-les sparment
avec du mercure, comme dans les premires expriences (dans le
menstrue napolitain). Ensuite, vapore-le des dits mtaux aprs
calcination. Mets-les sparment dans des vaisseaux distincts de
dissolution et verse- dessus du menstrue calcin (dcrit auparavant
au n 45) de faon les recouvrir de 4 doigts. Couvre le vaisseau d'un
antenotorium. Putrfie au bain pendant 2 jours, et encore pendant 2
jours au bain de cendres avec une chaleur pareille celle du soleil.
Dcantes la solution et sche ce qui reste, aprs, schage, verse sur
les mtaux, de nouveau, du menstrue calcin comme auparavant.
Mets putrfier dans un vaisseau ferm au bain, puis aux cendres.
Vide, les diverses solutions (d'or et d'argent) dans leurs divers
vaisseaux comme prcdemment. Si quelque chose reste sans avoir
t dissoute, sches et dissous. Ensuite, putrfie les 2 solutions
pendant 20 jours naturels. Aprs putrfaction, prends les dissolutions
et mets les sparment dans leurs urinais avec leurs receveurs. Aprs
avoir lut soigneusement les joints, distille les eaux des 2 mtaux au
bain. Au fond des vaisseaux resteront les corps semblables du miel
fondu ou de l'huile. Sur ces huiles, verse nouveau de leurs propres
eaux (= le menstrue maintenant extrait des huiles) distilles
uniquement au bain jusqu' recouvrir la matire de 3 doigts. Couvre
les deux vaisseaux de leur antenotorium. Putrfie pendant 1 jour
naturel. Retire ensuite les antenotoria. Installe des alambics. Ltes
164

soigneusement. Distilles sur les cendres. Enfin, augmente le feu afin


que l'Ame ou Elment de l'Air puissent passer dans leurs eaux
distilles respectives. Et en tout dernier, augmente le feu au plus haut
degr afin que l'lment du feu puisse passer dans l'air. Mais pour la
composition de Luna, cette rougeur ou feu n'est pas ncessaire : la
distillation tant acheve, laisses les vaisseaux refroidir. Retire-leur
leur receveur. Garde-les parfaitement bouchs de sorte qu'ils ne
puissent respirer. Mets dessus des tiquettes ou des inscriptions afin
que tu ne prennes pas l'un pour l'autre quand tu les utiliseras. Puis,
de nouveau, sur les terres (de l'or et de l'argent laisss en distillation),
verse leur eau distille au bain comme prcdemment. Aprs y avoir
adapt un antenotorium, putrfies comme avant. Distille ensuite aux
cendres, chaque vaisseau ayant son propre receveur, o tu as
conserv les mes de ces corps. Et rpte ainsi le magistre jusqu'
ce que les terres aient perdu leur me et soient dpourvues de toute
humidit radicale. Prends ensuite ces terres, pulvrise-les finement.
Mlange-les ensemble. Mets-les ensuite dans un oeuf de verre et
conserve -les aux cendres chaudes jusqu' ce que je te dise ce que tu
dois en faire. Prends alors l'esprit anim de Luna ; rectifie-le 7 fois aux
cendres. Prends ensuite l'esprit anim de Sol, et de la mme faon
rectifies-le 7 fois aux cendres. Les limosits (= terre restante) que
l'esprit de sol rejettera chaque rectification, conserves-les trs
soigneusement, car il s'agit de l'lment du Feu (sous la forme d'une
terre). Aprs avoir rectifi, prends l'esprit anim de sol et l'esprit
anim de Luna. Runis-les ensemble. Circule ensuite dans un grand
vaisseau, comme celui o nous avons circul le menstrue simple.
Continue cette circulation pendant 6O jours au bout desquels tu
possderas un vritable menstrue minral (non acide, mais obtenu
partir de minraux, tels le Mercure, l'Or, et 'l'Argent), grce auquel tu
pourras effectuer d'innombrables expriences".
Ici et maintenant, il convient de parler du menstrue que Basile appelle
:
55 - LE DOUX ESPRIT DE MERCURE de BASILE. Chap. 3. Libri de
rbus nat. & supernat.
"Prends du cinabre naturel, ou du minerai de mercure, et du minerai
d'or le meilleur, en parts gales. Pulvrise et mlange. Verse ldessus l'huile de Mercure prpare partir du mercure sublim et
putrfi (c'est--dire l'huile de Mercure sublime toute seule, sans
ajouter d'autres ingrdients, except l'Esprit de Vin Philosophique, ou
quelques menstrue vgtable sans lequel on ne peut la prparer).
Mets-les digrer pendant 1 mois. Tu obtiendras une extraction
cleste plutt que terrestre. Extrais l'extraction au bain. Le flegme
ayant t retir, il restera au fond une huile pondreuse qui dissout
les mtaux en un instant. Ajoute-lui 3 parts d'Esprit de Vin
(Philosophique, ou Esprit Ign de Vin de Basile). Circule dans un
165

plican jusqu'au rouge sang et jusqu' une douceur incomparable.


Aprs avoir circul, verse cela sur du tartre calcin au blanc, et distille
l'esprit du mercure avec un fort feu, l'esprit de vin restant avec le
tartre".
Nous devons distinguer entre cet esprit et un autre du mme nom de
crainte qu'on ne prenne l'un pour l'autre. En effet, Basile a galement
prpar un esprit de mercure partir de l'esprit blanc de vitriol, que
l'on rencontre dans plusieurs ouvrages, dans le livre "Des
particuliers", spcialement dans le particulier de Luna. Une
description de cet esprit se trouve plus bas parmi les menstrues
minraux, parce qu'il est acide. Mais l'autre, savoir notre esprit de
mercure, est trs doux et parfum. Tu l'as galement dans le
particulier de Luna, comme aussi dans le 7me du livre "De Rbus
nat. & supernat." o il dissout le Crocus de Luna dans l'esprit blanc de
vitriol, comme encore dans l'esprit de mercure trs parfum.
Pour les teintures chymiques, Parisinus prparait un menstrue
compos mercuriel partir de son Grand Circul et de la substance
premire ou intermdiaire de l'Argent Vif commun. Ainsi :
56 - LE MENSTRUE CALCINE de PARISINUS. Chap. G. Apertoris.
"Prends 1 livre de Circulatum ma jus (dcrit ci-dessus au n 50), et 2
onces de Mercure prpar comme nous te l'enseignerons au 10me
chapitre. Mlange, et veille obtenir une vritable putrfaction avec
ce menstrue. Mais, quand il est d'abord calcin, c'est--dire mlang
avec un tel mercure, il cesse d'tre utilis pour les corps humains, et
n'est utilis que comme mdecines pour les mtaux. Maintenant le
10me chapitre cit est celui-ci, savoir :
"De la rduction du mercure commun en matire premire ou en
substance intermdiaire".
Maintenant, mon fils, nous allons t'instruire et t'expliquer
compltement comment extraire et rduire l'argent vif commun en sa
premire matire, ou en sa substance intermdiaire. Et, comme dans
les chapitres prcdents nous avons dvoil la faon de rincruder les
2 luminaires, nous allons maintenant expliquer les mthodes et les
moyens d'extraire le dit mercure.
Tout d'abord, nous allons t'apprendre la faon de distinguer le bon
mercure du mauvais, qui est sophistiqu et corrompu. Pour ce faire, il
faut prendre du mercure commun, import d'Espagne dans des outres
scelles. Si tu ne peux pas t'en procurer, tu peux en prendre de
n'importe qu'el autre, et en mettre un petit peu dans une cuiller
d'argent chauffe de telle sorte que le mercure s'vapore. Si ce qui
reste est d'une couleur blanche ou citrine, c'est bien. Mais s'il est
166

d'une autre couleur, il est mauvais et nullement appropri notre


travail, car il est sophistiqu.
Prends alors 2 livres de vitriol romain. Mets-le fondre dans un
vaisseau de verre. Aprs l'avoir fondu, ajoute 1 livre de mercure, et
autant de sel commun prpar. Remue et agite jusqu' ce qu'ils
soient compltement mlangs. Evapore l'humidit avec une chaleur
semblable celle du soleil. Sors ensuite la matire. Pulvrise et metsla dans un sublimatoire. Sublime le mercure selon les degrs
habituels du feu. Les vaisseaux tant refroidis, sors la sublimation.
Aprs l'avoir mise dans une cornue, verse dessus environ 3 ou 4
doigts d'eau vgtable sans flegme (= eau de vie philosophique
rectifie). Mets cela bouillir au bain pendant 2 heures. Distille
ensuite aux cendres afin que l'eau vgtable puisse s'lever.
Recouvres ensuite la cornue de cendres. Augmente le feu, et le
Mercure Vif s'lvera en Eau ardente. Dcantes l'eau du mercure.
Sublime celui-ci de nouveau avec de nouvelles matires, et cela 6
fois, et en jetant toujours les fces. Mais prends garde : ces 7
sublimations doivent toujours s'effectuer dans des aludels. En effet, il
n'existe aucun autre moyen de sparer la poudre adustible gui s'lve
dans les aludels.
Et, pour t'instruire, afin que tu ne te trompes pas je vais rpter plus
clairement la mthode des 7 sublimations sus-dites. La mthode est
la suivante : il faut prendre un vaisseau de verre, comme une
cucurbite du type le plus troit, avec son chapiteau aveugle, perfor
sa partie suprieure. Dans celle-ci il faut mettre 2 parts de vitriol trs
finement pulvris, 1 part de mercure, et 1 part de sel prpar. Il faut
bien mlanger le tout. La matire est maintenant doucement sche.
Il faut mettre un chapiteau aveugle, ou plutt un aludel, en veillant
toutefois ne pas recouvrir la cucurbite de cendres plus du tiers.
L'humidit est vapore l'aide d'une douce chaleur. Il faut boucher
le trou de l'aludel avec un peu de coton. En augmentant la chaleur, .il
faut sublimer. Le tout tant refroidi, sors ce qui est sublim, aussi bien
de l'aludel que de la cucurbite, dans laquelle (si elle n'est pas encore
froide) tu dissoudras les fces avec de l'eau trs chaude. Ainsi tu
pourras facilement nettoyer le dit vaisseau pour le rutiliser. Mlange
maintenant de nouvelles matires avec ta sublimation, et sublime
comme prcdemment. Rptes cela 7 fois. Pulvrises ensuite la
sublimation en poudre extrmement fine. Mets-la dans la cucurbite
sus-dite avec son chapiteau aveugle, ou aludel, et aussi avec son
alambic commun parce que l'opration diffre de la prcdente.
Aprs avoir mis la sublimation dans une cucurbite, verses dessus du
menstrue vgtable ou animal simple (= le menstrue animal dcrit au
n 37 ou vgtable au n 29 ; mais ici, il a prcdemment ordonn de
l'eau vgtable "rectifie,' c'est--dire de l'Aqua Ardens) jusqu' l'en
recouvrir de 3 doigts. Recouvre-la d'un chapiteau aveugle et digre au
bain de cendres pendant 12 heures. Retire ensuite le chapiteau
167

avaugle. Adapte un alambic commun et extrais le menstrue au bain.


Mets de ct nouveau l'alambic, et installes un aludel. Place le
vaisseau dans les cendres jusqu' ce qu'elles dpassent le niveau de
la matire dans le verre. Donne le feu par degrs jusqu' ce que toute
l'humidit soit exhale. Bouche l'orifice dans la partie suprieure de
l'aludel avec du coton. Augmente le feu afin que le mercure puisse
tre sublim. La sublimation tant termine, et les vaisseaux refroidis,
retire l'aludel. Ce que tu y trouves sublim ne convient pas ce que
nous recherchons. En effet, c'est cette partie aduste qui n'entre pas
dans notre magistre. Rcupre alors la sublimation sur les parois de
la cucurbite. Elle sera claire comme le cristal. Prends garde ne pas
la mlanger ses fces. Verse dessus le menstrue extrait au bain.
Recouvre le vaisseau d'un aludel. Digre pendant 12 heures comme
prcdemment. Mets de ct l'aludel. Adapte un alambic commun.
Distille au bain. Mets de ct cet alambic. Installe un aludel. Sublime
au bain de cendres. Sors de l'aludel les fces ainsi que la partie
adustive. Rcupre avec prcaution en la sortant de la cucurbite la
substance intermdiaire. Par cette mthode, tu dois sublimer 7 fois,
ou bien jusqu' ce qu'il ne reste plus de fces dans la cucurbite. Aprs
tre parvenu cette indication, prends la dite substance. Pulvrise et
mets-la dans un vaisseau de verre. Verse dessus 3 doigts de
menstrue simple, soit animal, soit vgtal Recouvre le vaisseau d'un
chapiteau aveugle. Digre doucement pendant 2 jours au bain de
cendres. Puis verse la solution en la dcantant dans un autre
vaisseau. Ce qui reste dans le vaisseau, sche-le avec une chaleur
modre, comme celle du soleil ? verse l-dessus du nouveau
menstrue et recouvre le vaisseau d'un chapiteau aveugle comme
prcdemment. Et reprends la mme mthode jusqu' ce que toute la
partie soluble soit dissoute, et jusqu' ce qu'il reste au fond du verre
une terre insoluble, qu'il faut jeter car elle ne sert rien. Prends
maintenant toute la solution, c'est--dire toutes tes dcantations.
Distille au bain. Aprs avoir distill le menstrue, installe un aludel.
Sublimes au bain de cendres la substance cristalline qu'on peut
vritablement appeler la premire Matire du Mercure. C'est cette
substance intermdiaire avec laquelle nous calcinons notre menstrue
(= Grand Circul, dcrit au n 50) et prparons d'innombrables
particuliers, comme nous te l'avons appris prcdemment. Ceci
s'appelle aussi la Pierre Minrale. Maintenant, mon Fils, seras-tu
capable d'oprer d'innombrables faons, tout en suivant pourtant
celles-ci que je t'ai montres ? Et souviens-toi : ce Mercure ainsi rduit
est celui dont parle notre Capitaine Raymond en mentionnant la
Pierre Minrale, comme aussi dans le dernier chapitre de son livre
intitul "Vademecum" et dans bien d'autres passages de ses volumes.
C'est ce Mercure dont traite Arnaulo de Villeneuve dans son "Rosaire".
Et moins que le Mercure ne soit rduit en Premire Matire avec la
dite Eau, vgtale ou animale, nous t'avertissons qu'il est totalement
impossible d'en faire quoi que ce soit de bon, en raison de sa grande
corruption cause par sa crudit".
168

Des recettes de cette catgorie, nous observons :


1 - Les menstrues peuvent et doivent tre prpars selon les
utilisations recherches, car ils sont recherchs pour dissoudre des
corps non seulement indiffremment, mais aussi d'une faon prcise
afin que les teintures des choses dissoutes ne puissent pas tre
corrompues par n'importe quelles teintures htrognes aux
menstrues, mais plutt embellies .
2 - Ces menstrues tant composs une seule fois, plus la composition
est rpte de fois en ajoutant de la nouvelle matire, plus ils sont
dots d'une vertu encore plus grande. Tandis qu'au contraire, il est
vident que les menstrues communs sont rendus dbiles de cette
faon.
3 - Ces menstrues sont extrmement parfums et d'une grande
douceur et rougeur, bien qu'ils soient appels Acetum Acerrimum (=
vinaigre trs aigre) et que celui-ci dissolve l'or pour le convertir en un
esprit.
4 - Ces menstrues sont les essences ou magistres des mtaux
prpars grce aux magistres et essences. Ils sont mlangs
ensemble pour donner des circules composs.
5 - Ces circules composs peuvent se prparer non seulement partir
de l'or et de l'argent, mais aussi partir de mtaux et minraux
imparfaits.
6 - Le sel armoniac peut s'obtenir partir des coraux et d'autres
arides aussi bien qu' partir des perles.
7 - La premire matire du mercure de Parisinus est une essence
plutt qu'un magistre. En fait on le prpare plus rapidement que le
sel armoniac de Lulle, mais il ne possde pas la mme vertu, et il lui
est infrieur en vertu.
8 - Parisinus dfend la mthode de sublimation du mercure d'Arnauld
de Villeneuve (dcrite dans le "Rosaire") contre son confrre Bernard.
9 - Cette premire matire du mercure est un poison. Bien que
l'auteur Parisinus nous prvienne qu'on ne doit pas l'utiliser pour les
mdecines humaines, mais seulement pour les mtaux, elle devient
toutefois (si ce menstrue calcin est circul comme les autres
menstrues) inoffensive et une excellente mdecine.

LA ONZIEME CATEGORIE
169

Menstrues Vgtables composs gradus


prpars partir des_Mesntrues
Vgtables composs et imprgns des
influences du Ciel et de la Terre
57 - LES EAUX ETHEREES ET TERRESTRES DES METAUX de
LULLE, pour la fabrication des pierres prcieuses. Canon 43.
Distinct. I. Liv. Quint. Essen.
"Prends de l'Eau de Mercure prpares selon la mthode que nous
t'avons dvoile dans notre ("Novissimum") "Testamentum" et dans le
"Livre des Mercures" (le Menstrue mercuriel, ou Eau Glorieuse de
l'Argent Vif commun, dcrit ci-dessus au n 44). Dans cette Eau, mon
Fils, tu dois dissoudre une demi-once de Luna trs pure. Aprs avoir
filtr la solution, spares l'eau des fces (=distilles le menstrue
prpar partir de l'argent l'aide d'un alambic) et la "limosit" de
l'argent va monter. Cette eau, mon Fils, rsoud tous les autres corps,
et l'Argent Vif lui-mme. Par sa vertu, mon Fils, les perles sont
reconstitues de la faon que je t'ai enseigne dans notre
"Testamentum" et dans le "Compendium super Testamentum &
Codicillum missum Rgi Roberto".
La deuxime eau se prpare ainsi : prends une demi-once de plomb
et de la dite eau en quantit suffisante. Quand tu verras que le plomb
est dissout, spare l'eau par distillation filtre (= filtres la solution du
plomb) et jette les fces car ils ne servent rien. Distille ensuite l'eau
au bain (= extrais le menstrue au bain) et conserve les fces (= le
plomb dissout) dont tu pourras te servir l'occasion.
La troisime eau se prpare ainsi : prends une once de cuivre rouge
et dissous-le dans la quantit de la premire eau qu'il te plaira. Laisse
le tout reposer dans son vaisseau dans un endroit frais pendant un
jour naturel. Ensuite, spares l'eau verte travers un filtre et verses
dedans les premiers fces (ce qui reste dans le filtre doit tre jet).
Distilles ensuite l'eau l'aide d'un alambic et conserves les seconds
fces.
La quatrime eau se prpare ainsi : prends une livre d'tain de
Cornouailles trs pur (il est plus pur que n'importe quel tain). Distillele dans une certaine quantit de la premire eau ; distille l'aide d'un
filtre cette eau (solution) avec sa "limosit". Jettes les fces qui
170

restent. Distilles ensuite l'aide d'un alambic et conserve (le rsidu,


c'est--dire l'tain dissout) les seconds fces.
La cinquime eau se prpare ainsi : prends une once de fer trs pur,
et dissous-le dans une quantit suffisante de la premire eau. Distille
ensuite travers un filtre. Jettes let fces. Distille l'eau l'aide d'un
alambic et conserves les deuximes fces.
La sixime eau se prpare ainsi : prends une once d'or trs pur.
Dissous-le comme je t'ai dit dans mon "testamentum", c'est--dire
avec de la Lunaire pure (= le menstrue vgtable simple sans argent
vif et sans argent) mlange avec son poids de la cinquime eau
(maintenant prpare partir du fer), et procde comme tu as fait
avec les autres.
Tu peux galement, mon Fils, dissoudre tous ces mtaux dans cet
ordre :
Aprs avoir prpar la 1re eau, mets dedans le mtal dissoudre
que nous t'avons conseill de dissoudre selon la seconde mthode
(c'est--dire le plomb). Procde ensuite avec lui comme nous t'avons
dit prcdemment. Dans cette 2me eau, dissous le 3me mtal (cuivre
rouge). Dans l'eau du 3me mtal, dissous le 4me mtal (tain). Dans
l'eau du 4me mtal, dissous le 5me mtal (fer). Et dans l'eau du 5me
mtal, dissous le 6me mtal (or).
Prends n'importe laquelle de ces eaux que tu prfreras pour
dissoudre un mtal. Mon Fils, ces "limosits" des mtaux sont
appeles Quintessences, ou Mercure Minral. Les Philosophes les ont
loues dans l'oeuvre chymique (pour les teintures alchimiques), dans
l'oeuvre "lapidifique" (pour fabriquer des pierres prcieuses), et dans
l'oeuvre mdical (pour prparer les mdecines). Mais, mon Fils, dans
l'oeuvre alchimique, ces quintessences doivent tre plus subtiles, et
doivent se prparer en sparant les lments comme nous allons le
voir (dans le 3me livre de ce volume). Mais, pour fabriquer des pierres
prcieuses, les quintessences sus-dites n'ont pas tre sous la forme
d'une matire aussi subtile, et en mdecine l'une ou l'autre (cette
double mthode de prparation) peuvent tre utilises.
Aprs avoir parl des quintessences des minraux (= des eaux
mtalliques) et de la faon dont on doit les prparer, il convient
maintenant de parler de leur division en gnral. Et mon Fils,
procdes ainsi :
Quand tes mtaux sont dissouts, tu dois diviser chaque eau (aprs
avoir t d'abord filtre, et distille partir de son reliquat). Tu dois
sparer chaque eau divise (= maintenant distille) en 2 parties. Tu
dois mettre 1 part de chaque partie avec ses propres fces (= le
171

mtal restant, que l'eau avait laiss dans le distillation) dans un


alambic de verre. Tu dois distiller un "Limus deserti" (=limon du
dsert), qui est l'Air obtenu partir de 2 corps (ou mtaux) (au
fourneau ; nous t'avons tout d'abord indiqu un feu modr), brillant
avec un grand clat minral, et avec une grande "limosit" apte
recevoir des vertus clestes. Mets chacune de ces eaux dans un
vaisseau de verre col long et rond. Bouche ensuite son ouverture
avec de la cire commune, et aprs cela avec du mastic. Mets au
grand air chacun de ces vaisseaux de sorte qu'aucune pierre ni
aucune autre chose nuisible ne puisse toucher le verre. Mon Fils,
prends les fces matriels, d'o tu as rsolu le "limus desertus", et qui
sont les 2me fces laisss pendant la distillation des eaux, et que tu
as mis l'air libre (prends le Caput mortuum provenant de la
distillation de chaque "limus desertus", ou les Smes fces car les
premiers restant dans le filtre ont t jets ; le "limus desertus" a t
distill partir des seconds ; maintenant, les fces du "limus
desertus" sont ceux qu'il appelle ici les seconds fces). Mets-les dans
un vaisseau de verre col long qui puisse contenir une largeur de
deux mains. Mets dedans une partie de leur propre eau qui a t mise
es ct partir de la substance limoneuse sus-dite. Obture le
vaisseau avec un bouchon de cire, avec du cuir et du mastic, comme
tu as fait pour les autres. Enterres-les (= les eaux de mtaux) dans un
jardin, dans une terre profonde d'un demi-yard. Places galement
quelque chose autour du col des vaisseaux qui puisse dpasser du sol
pour les reprer et les retrouver. Laisse -les l pendant toute une
anne. Mon Fils, les eaux qui sont enfouies dans la terre sont d'une
nature et celles qui ont t exposes l'air libre sont d'une autre
nature. En effet, mon Fils, celles qui sont places en terre possdent
une vertu et qualit durcissantes, coagulantes et fixantes : et celles
qui sont l'air possdent la vertu et la proprit d'tre durcies,
coagules et fixes. L'anne tant coule, tu possderas tout ce
qu'on peut dsirer dans ce monde pour cet oeuvre, etc...".
Observations
Peut-tre t'tonneras-tu que nous ayons assign une place aussi
haute (leve) ces menstrues ? Ils sont infrieurs bien des
menstrues des catgories prcdentes, quant aux ingrdients et la
mthode de prparation. Mais malgr qu'il en ait, ces menstrues, en
tant exposs l'air pendant une anne ou en tant confis la terre
pendant le mme temps, sont rendus meilleurs et plus excellents que
les menstrues sus-dits, comme leur utilisation le fera apparatre ciaprs.
A prsent, nous allons expliquer les mthodes de prparation de ces
eaux :
Les eaux de la 1re mthode se prparent ainsi :
172

II dissout du plomb, du cuivre rouge, de l'tain, du fer, et de l'or dans


l'eau glorieuse du vif argent acue en outre avec de la Luna. Il filtre
chaque solution et jette les fces. Il extrait les solutions filtres au
bain jusqu'au sec. Il divise les eaux distilles en 2 parties. Dans l'une
d'elles, il y dissout son propre mtal qui a t laiss dans l'extraction
de la solution, qu'il distille ensuite en une liqueur, qu'il appelle "limus
desertus", quintessence ou mercure minral, et qu'il expose en
suspension l'air libre pendant une anne, et qui est son eau
thre. Il dissout le Caput mortuum du "limun desertus" dans l'autre
partie de l'eau qu'il a mise de ct et l'enfouit dans la terre pour
obtenir son eau terrestre. (In Compendio Animae transm. page 208.
Volum. 4. Theat. Chym.). Il ajoute galement des eaux du mercure
commun et de l'argent aux autres. L'eau de mercure se prpare ainsi :
"prends 1 once de mercure commun. Dissous-le dans l'eau
dissolvante (sus-dite) en mettant "I" (=cendres) digrer. Distilles
travers un filtre. Ne gardes pas les fces, mais conserves les seconds
(laisss au fond) aprs avoir distill l'aide d'un alambic".
L'eau de Luna se prpare ainsi : "prends 1 once d'argent trs pur.
Dissous-le dans la quantit d'eau dissolvante qu'il te plaira. Distille
travers un filtre et jets les premiers fces. Distille ensuite l'aide
d'un alambic pour digrer "H" (=bain). Conserve les seconds fces. Tu
dois conserver les seconds fces de toutes les eaux dans leur propre
vaisseau, chacune sparment. En outre (In Compendio Animae), il ne
divise pas les eaux distilles en parts gales comme dans le "Libro
Essentiae". Mais il extrait les solutions des mtaux en en distillant une
moiti pour l'eau terrestre et il distille l'autre moiti pour l'eau
thre. Tu dois en vrit (dit-il) tre prudent en dissolvant le "Limus".
En effet, il convient que tu prpares 2 eaux ou parties de chaque
"Limus" en distillant une moiti du "Limus", que tu dois conserver
part, parce que l'eau terrestre est obtenue partir de cette premire
part. Et de mme tu dois distiller l'autre demi-part d'o est obtenue
l'eau arienne et qui est suspendue en l'air comme il a t dit
prcdemment, pendant une anne." Page 209. Volum. 4. Theat.
Chym.
Les eaux obtenues par la seconde mthode sont plus composes que
celles de la premire. Les premires taient prpares ple-mle avec
le menstrue lunaire, et il n'en est pas ainsi pour les secondes. En
effet, l'eau du plomb est prpare l'aide du menstrue lunaire. A
partir de cette eau du plomb est prpare l'eau du cuivre. A partir de
cette eau du cuivre (rouge) est prpare l'eau de l'tain. A partir de
l'eau de l'tain, il prpare l'eau du fer, mais l'eau de l'or est obtenue
avec le menstrue lunaire auquel est ajoute la moiti de l'eau du fer.
Un mlange admirable ! Je ne dirai pas confusion des mtaux (bien
qu'indubitablement la plupart des philosophes perspicaces aient eu
173

des raisons de parler de confusion). Cette mthode se trouve


galement dans le "Lapidaira", Chap. 9 & Chap. suivants.
De ces recettes, nous observons que :
1 - Les eaux thres sont les essences des mtaux, exposes aux
influences des cieux pendant un an.
2 - les eaux terrestres sont les corps des essences, dissouts dans leur
propre menstrue et enterrs pendant un an.
3 - Les essences non seulement des mtaux mais encore de tout le
rgne minral cdent (librent) par une telle mthode les eaux
thres et terrestres.
4 - Ces eaux acquirent leurs principales vertus en tant imprgnes
des toiles des cieux.
Les Adeptes avaient des opinions diverses concernant les influences
des cieux. Certains pensaient que les situations, les aspects et les
heures des plantes taient hautement indispensables cet oeuvre,
mais d'autres pensaient le contraire. Parmi ceux qui affirmaient cela,
coutons Thomas Norton, un Adepte anglais, qui s'exprime ainsi au
sixime chapitre de son "Ordinal", page 99 du Theat. Chym.
britanique :
"La cinquime concordance est bien connue des clercs,
Entre la sphre du ciel et nos oeuvres subtils.
Rien sur terre n'est plus simple
Que les lments de notre Pierre :
C'est pourquoi dans leur travail de gnration,
Ils obissent fidlement aux constellations ;
Leur concordance, tout doucement et comme il leur sied,
Est un ascendant direct et ign ;
C'est un signe habituel pour cette opration,
Et pour leur multiplication :
Ton ascendant, la fortune, ainsi que son Seigneur,
Les prservent de l'aspect des harpies ;
Et si ces dernires doivent obligatoirement les entraver ou les
infecter,
Fais en sorte qu'elles apparaissent sous un aspect trin.
Pour l'oeuvre au blanc, la lune peut tre propice,
De mme il faut oprer pour le seigneur de la quatrime demeure ;
C'est l le Thesaurum Absconditum des Anciens clercs,
De mme pour la sixime demeure et pour les serviteurs des
oeuvres :
Ils les sauvent tous de grands prils,
Comme il apparat dans la peinture ou ailleurs.
174

A moins qu'alors ta nativit simule l'infection,


Contrairement ce choix,
La vertu de l'animateur de l'orbe est formelle,
La vertu de la huitime sphre est ici instrumentale : avec ses signes
et ses chiffres, et parties aspectuelles,
La vertu est plantes est particulire et spciale,
La vertu des lments est ici matrielle,
La vertu infuse rsulte d'elles toutes :
L premire est semblable l'esprit d'un ouvrier,
La seconde se trouve tre sa main.
La troisime est comme un bon outil.
Le reste comme une chose prpare a ton intention.
Accordes tous les prmices ensemble.
Alors, tes mrites feront de toi un grand seigneur".
Parmi ceux qui ne partagent pas cette opinion, on trouve Lulle luimme, "ainsi, nous disons que ce n'est pas l'affaire d'un Artiste
d'oeuvrer avec les configurations et les reprsentations du ciel grce
la connaissance de leurs mouvements, comme l'affirment de
nombreux philosophes. Mais il te suffit de connatre l'influence de la
chaleur cleste cre par la configuration du ciel et des toiles. C'est
cause d'elle que les vertus sont transmises la matire
convenablement approprie. Cette dernire les reoit par l'industrie
naturelle d'un artiste avec rsolution, ce qui se fait par l'Art imitant la
nature, etc... Et sur ce point, les philosophes ont commis une erreur
en blmant ceux qui savaient que la vertu cleste est trop commune
pour toutes les natures lmentaires ; en effet, par sa grande
noblesse, elle se dtermine n'importe quel moment ; en effet, dans
les mixtes, elle est influence autant par l'Art que par la Nature ; et
ceci s'opre cause des vertus naturelles qui en sont le sujet et le
dtenteur appropris, de telle sorte qu'ils reoivent cette vertu selon
les proprits et la catgorie de la matire qui effectue par la suite
des choses naturellement et qu'on tient pour un miracle. De la mme
faon, il faut que tout Artiste sache que la Nature ne peut oeuvrer que
par la succession des particules les plus petites et qu'elle ne peut
recevoir des vertus que par la succession de ses oprations. Elles ne
peuvent pas non plus faire tout tout de suite et les constellations ne
peuvent pas non plus souffrir l'arrt du temps ponctuellement dans
une certaine vertu qui ne peut pas changer immdiatement. Et mme
si c'tait possible, on doit admettre que le temps d'une constellation
est si rduit cause des cercles de rvolution qu'elle passerait plutt
d'une vertu une autre, etc..." (Liv. Essen. Dist. 1, Page 18).
"Un Artiste habile (dit Paracelse) sera capable grce une
animadversion diligente de prparer des mtaux, de telle sorte que,
guid par la vraie raison, il puisse raliser la transmutation parfaite
des mtaux, par son propre travail et sa conduite. Et cela bien mieux
que par la course des douze signes clestes et des sept plantes, ce
175

qui est superflu (comme on peut l'observer) tout comme leur aspect,
les heures ou les jours propices ou dfavorables, la position favorable
ou non de telle ou telle plante. Cela n'est d'aucune aide et va mme
l'encontre de l'Art de l'Alchimie naturelle. Au contraire, si vous
dtenez un procd vritable oeuvrez quand il vous plaira. Mais s'il
existe un dfaut en vous ou dans vos oprations ou votre
comprhension, les plantes et les constellations du ciel ne vous
seront d'aucun secours". (Ciel Philosophique, Page 215).
"S'ils prtendent (dit Geber) que le perfectionnement des mtaux
provient d'une certaine position d'une ou plusieurs toiles que nous
ignorons, nous leur rpondons que nous pensons qu'il n'est pas
ncessaire de connatre cette position ni ce mouvement. En effet, il
n'existe pas d'espces de choses capables d'tre engendres ni
corrompues ; mais la gnration et la corruption peuvent s'obtenir
quotidiennement et tout moment partir des particuliers. Par
consquent, il est vident que la position des toiles est bonne tous
les jours et qu'elle peut simplement perfectionner et corrompre toutes
les espces de particuliers quelconques. Par consquent, un Artiste
n'a pas vritablement besoin d'attendre la position des toiles,
quoiqu'elle puisse tre utile. En effet, il lui suffit simplement d'utiliser
et d'administrer la voie de la nature, de sorte qu'elle puisse, elle qui
est une pouse, profiter de ces positions de ces corps capables de
s'accorder. En effet, la nature ne peut rien effectuer sans le
mouvement et la position des plantes. Par consquent, si tu prends
en compte et si tu observes convenablement l'artifice de la nature
(quelles que puissent tre les contingences de ce magistre) ce
magistre s'oprera sous une position convenable et agrable la
nature sans en tenir compte. En effet, quand nous voyons un ver
produit pas la -putrfaction d'un chien ou d'un autre animal, nous ne
considrons pas dans cet exemple la position des toiles, mais le
disposition de l'air ambiant et d'autres causes de putrfaction, outre
cette position. Et d'une telle considration, nous savons suffisamment
que les vers sont produits selon la nature. En effet, la nature trouve
des endroits qui lui conviennent, mme si on les ignore". (Summa
Perfect. Liv.1. Partie 2 Chap. 11).
Pertus bonnus de Ferrare pense la mme chose des influences.
"Quand la neuvime raison (dit-il), nous disons qu'il est vrai que les
formes sont introduites dans les choses ici-bas par le mouvement et
la lumire des corps clestes et parleurs positions et aspects
particuliers. Mais il n'est pas ncessaire pour nous de connatre (et
nous ne pouvons pas le connatre, si ce n'est d'une faon confuse,
comme pour le soleil pour certaines choses) quelle est la cause des
quatre saisons de l'anne. On sait que les semailles, les rcoltes et les
plantations se font certaines saisons. Et chez certains animaux (les
chevaux, les nes, les faucons par exemple), les conjonctions
176

produisent l'accouplement et la naissance certaines priodes du


soleil. Mais chez d'autres, ces choses se font n'importe quel
moment, indiffremment, comme c'est le cas pour l'home, les
pigeons, les poules, etc.. donc, si-nous voulons produire un ver
partir d'une chair en putrfaction,nous ne considrons pas la position
des toiles, mais seulement la disposition de l'air ambiant et les
autres causes de putrfaction. De la mme faon, si nous mettons des
oeufs dans du fumier, ou dans un endroit semblable, pour donner
naissance des poussins, la forme sera donne n'importe quel
moment l'endroit et l'heure fixs par les puissances .clestes, sans
qu'on ait rien y voir. Il en est de mme dans la gnration de la
chaux et du vitriol, de l'or et de l'argent, ou du soufre, et de la cruse
et du minium, et du cinabre ; de mme pour la composition de la
thriaque et d'autres remdes, parce que ces choses peuvent tre
faites n'importe quel moment et n'importe quelle heure. En effet,
la vertu cleste est trs commune toutes choses et elle est
circonscrite par les vertus et les dispositions de ces choses qui en
sont le sujet dans les choses lmentaires et les lments euxmmes. En effet, comme il a t dit prcdemment, les vertus
clestes oprent continuellement dans la nature tout entire des
choses capables de gnration et de corruption selon la disposition de
la matire, soit particulirement, soit gnralement". "C'est pourquoi
(a dit Lilium) l'Oeuvre n'est pas caus par le mouvement des
puissances d'en-haut parce qu'il peut tre ralis n'importe quel
moment". Et Razs (70. In Libro Reprehensionis) dclare : "Le temps
n'a rien y voir" Et il ajoute : "En effet, si le temps devait y oprer, les
gens n'estimeraient pas l'Oeuvre. Si, par consquent, toutes les
contingences de ce magistre concourent prcisment en leur temps,
leur forme sera introduite sous une position et un aspect corrects des
toiles au moment fix dans la matire, sans qu'elles aient quoi que
ce soit y voir". "Par consquent (dit Platon), selon le mrite de la
matire, les vertus clestes sont infuses etc... Mais quant ces
choses, dans lesquelles est infuse par "les puissances clestes une
forme accidentelle, nouvelle et cache (comme il est vident dans
"Arte Imaginum Coelestiutn) , il est ncessaire pour nous de connatre
et d'observer les positions et aspects dtermins des corps clestes,
suivant le moment propos. En effet, cette forme est imprime par
eux seuls, et ce moment-l, et non un autre, comme il apparat
dans les livres d'astrologie concernant le choix des heures, des
reprsentations, des guerres, des btiments', des voyages, etc... Par
consquent, l'alchimie n'tant pas un tel art, il n'est pas ncessaire
que l'homme connaisse ces choses", ("la perle Prcieuse", Page 731.
Vol.5. TH. Chym.).

LA DOUZIEME CATEGORIE
177

Menstrues vgtables Composs exalts


au plus haut point
prpars partir de Menstrues
vgtables composs gradus
58 - Les chaux thres et clestes de Lulle pour la
prparation des teintures alchimiques. In Testam. Novissimo.
Prends le soufre de l'or (= le Mercure des Philosophes obtenu partir
de l'or ou du sel armoniac de l'or). Mets-le dans un vaisseau de verre
et verse dessus un poids gal de menstrue vgtable cleste (= le
Ciel Vineux de Lulle dcrit au n 30) que tu connais dj. Mets-le
digrer au bain pendant six jours. Distille ensuite au bain. Verse
ensuite du nouveau menstrue en respectant le poids. Digre au bain
pendant six jours. Mets-le au bain de cendres pendant une journe en
distillant tout ce qui peut tre distill et mets-le avec l'autre
distillation prcdente. Verse encore du nouveau menstrue, et digre
et distille comme prcdemment. Continue de rpter ce magistre
royal jusqu' ce que toute la dite terre, ou soufre, soit vide de son
air, ce qui s'obtient en vingt-deux fois, si tu sais comment oprer.
Prends alors toutes les distillations et mets-les au bain. Distilles le
menstrue tout entier et regarde bien si tout l'air demeure sous la
forme d'une liqueur. C'est alors que tu sauras si la terre est vide de
son air. Mais si ce n'est pas le cas, rpte l'opration avec du nouveau
menstrue au bain, en digrant et en distillant au bain de cendres
comme avant trois fois. Alors, tout notre soufre sera libr de son air.
Prends alors l'air que tu as conserv et verse dessus tout son
menstrue, ce qui est ce avec quoi tu as vid l'air. Verses-le sur la terre
du soufre de l'or et mets-le en digestion au bain pendant huit jours.
Distille ensuite tout le menstrue dans le dit bain pendant une journe
et pendant une autre journe au bain de cendres. Extrais tout l'air et
tout le feu, autant que tu peux, savoir dans un autre receveur. Tu le
sauras quand l'air commencera changer la couleur rougetre.
Conserve part ce feu et remets l'air avec le menstrue qui en a t
extrait, avec un autre. Mets-le avec la terre au bain et digres
pendant six jours. Dans le dit bain, distille tout le menstrue pendant
une journe et distille le feu au bain de cendres, en les sparant
chacun de leur ct comme tu as fait prcdemment, et conserves le
feu au bain. Remets l'air avec le menstrue sur la terre, dans laquelle
se trouve le feu. Digre comme prcdemment. Rpte ce magistre
jusqu' ce que la terre soit bien vide de son feu, ce qui s'obtient en
rptant l'opration quarante fois. Ensuite, tu dois sublimer la terre
de la faon suivante :
178

Prends cette terre qui est reste aprs la sparation de l'air et du feu.
Mets-la dans un vaisseau de verre et verses dessus du menstrue
vgtable proportionnellement la quantit de terre. Mets-la au bain
pendant un jour naturel. Puis pendant un autre jour, distille au bain de
cendres. Remets du dit menstrue selon le poids de la terre et digres
au bain pendant une journe. Distille, aux cendres pendant un autre
jour. Rpte encore, en digrant au bain et en distillant aux cendres
jusqu' ce que toute la terre soit transforme en une poudre
impalpable. Prends alors cela et verses dessus du menstrue selon son
poids et digres au bain pendant deux jours. Distille ensuite aux
cendres pendant un jour et mets la distillation au bain. Prends
.ensuite la terre et remets de l'autre menstrue en poids gal. Digre
pendant deux jours et distille comme avant. Continue en rptant les
inhumations et les distillations jusqu' ce que la terre soit pass
travers l'alambic en mme temps que le menstrue. Cette terre alors
mlange avec le menstrue est appele argent vif "exubr" selon
l'intention des alchimistes. Par consquent, mets ces distillations, o
se trouve cette terre distiller au bain et extrais le menstrue. La terre
demeurera sche et prte au fond du vaisseau, conserve-la. Alors,
mon Fils ! tu possdes les lments du soufre de l'or diviss avec
l'aide de Dieu. Il .te faut ensuite possder le soufre de l'argent (= le
mercure.des Philosophes prpar partir de l'argent ou du sel
armoniac de Luna) et en sparer les lments, en sparant l'air avec
l'eau menstruelle, et le feu avec l'air et l'eau, et la terre en sublimant
avec le menstrue ; et tu dois la faire passer travers l'alambic avec le
mme menstrue. Alors, mon fils, tu possdes les lments du soufre
blanc et les lments du soufre rouge spars et diviss.
Prends alors le menstrue ou l'eau avec laquelle tu as spar les
lments des soufres de l'or et de l'argent. Pour chaque livre du
menstrue dans lequel tu as dissout l'or, dissous ure once d'or. Et dans
le menstrue o tu as dissout l'argent, dissous une once d'argent. Et
mets l'une ou l'autre part dans un vaisseau de circulation au bain ou
dans du fumier pendant quinze jours, et alors elle sera renforce dans
sa nature menstruelle. Cette eau, mon Fils, nous l'appelons menstrue
lmentaire, ou eau lave et extraite des fces de la terre.
Prends maintenant les deux lments, savoir l'air et le feu du soufre
de l'or. Mets-les ensemble dans un vaisseau de distillation en verre.
Distille aux cendres avec une chaleur trs modre jusqu' ce que tu
aies trois parts sur cinq distilles dans le receveur. Laisse alors refroidir. Ce qui est distill, recueille-le part. Distille-le sept fois et mets-le
de ct. Distille alors ce que tu as laiss. Quand tu as distill trois
parts sur cinq, continue de distiller les deux qui sont restes, jusqu'
ce que tu vois le feu congel sur les parois du vaisseau. Laisse-le
refroidir jusqu' ce que le feu soit congel. Ce feu que tu as extrait
jusqu' ce que le feu soit congel (il veut dire celui qui s'lve jusqu'
maintenant humide avant la sublimation de la matire partir de ces
179

deux parts laisses de ct) est appel le second air et la seconde


teinture. Nous l'appelons notre secret et notre teinture, et la vapeur
des lments Tu dois, mon Fils, rectifier ceci par sept distillations ou
rectifications. Mets dans le feu pour qu'elle soit congele la terre
qu'aprs la distillation des premier et second airs tu as extraite des
vaisseaux dans lesquels tu as distille les premier et second airs. Cette
terre est appele feu. Maintenant, mon Fils, prpares ce feu de la
manire suivante :
Mets-le dans un vaisseau de distillation. Verse dessus sa propre eau,
qui est celle avec laquelle tu as spar les lments du soufre de l'or,
quand nous t'avons recommand de la rduire un cinquime esprit
dans le vaisseau d'Herms et quand nous t'avons dit de prendre cinq
parts de son poids d'eau lave des fces de la terre (autrement dit, le
menstrue lmentaire de Sol), c'est--dire cinq onces de la dite eau
(menstrue lmentaire de l'or) pour une once du dit feu. Digres au
bain pendant huit jours. Distille ensuite au bain de cendres trs
doucement. Remets de la nouvelle eau, savoir cinq parts. Digre et
distille comme prcdemment, en rptant cette mthode sept fois.
Et ainsi, tu obtiens le feu et la terre (du soufre de l'or,) calcins par
calcination philosophique. Ils sont les deux lments du soufre rouge
prpars pour les chaux dsertiques. Et rappelle-toi que tu dois
mettre la terre du soufre blanc (que tu as calcine et prpare aprs
la sparation des lments du soufre rouge) avec la terre (que tu as
extraite de l'air mlang avec le feu) et que tu dois les mettre tous les
deux avec le feu congel.
Maintenant, mon Fils, prends la terre du soufre de l'argent, qui est
reste aprs la sparation des lments, prpares-la, comme tu l'as
fait pour calciner et prparer la terre de l'or, aprs la sparation des
lments sublims en mme temps que le menstrue, rduits en une
poudre impalpable et passs travers l'alambic avec ce mme
menstrue. Tu peux galement prparer la terre du soufre de l'argent
avec le menstrue que tu as utilis pour sparer les lments du
soufre de l'argent, alors, tu as les terres du soufre de l'or et de
l'argent prpares chacunes de leur ct. Tu le sauras par le signe qui
te sera donn, c'est--dire en mettant un petit peu de Luna sur une
plaque chauffe au rouge : la majeure partie s'en ira en fume.
Prends alors ces terres en poids et onces gaux et mets-les dans un
vaisseau de prparation. Prends ensuite le menstrue avec lequel tu as
prpar les lments de Luna. Pour une livre de menstrue, mets une
once de soufre vgtable, que nous t'avons montr comment
prparer partir de la terre du vin (sel armoniac vgtable prpar
partir de la terre du Vin Philosophique). En distillant, fais passer le
tout travers l'alambic. Alors, tu auras le menstrue anim et acu,
avec lequel tu as extrait les lments du soufre de Luna.
180

Alors, mon Fils, tu dois mlanger et prparer les terres des soufres
sus-dits (c'est--dire de l'or et de l'argent) ensemble en prenant du dit
menstrue (maintenant anim et acu) un quart de leur poids. Digre
et dessche, comme il est fait pour la prparation du soufre (de
nature, ou sel armoniac) jusqu' ce qu'elles aient bu les quatre parts
du dit menstrue et qu'elles soient prtes pour la sublimation. Tu dois
sublimer avec un feu du quatrime degr. Et n'oublie pas que toutes
ces prparations et distillations des terres doivent tre faites au bain.
Et ainsi, mon Fils, tu as notre soufre, ou notre matire, ou notre terre
vgtable et mtallique runie en une espce, pour prparer la Pierre
glorieuse haute, et vertueuse, qui transformera l'argent vif commun
en Sol ou Luna parfaits, sans le secours du feu, mais comme l'oeil
c'un basilic qui tue les animaux sa seule vue. Mais il est dans ton
intrt, mon Fils, d'user de grande diligence et d'ingnuit exquise
pour prparer les racines de cet arbre haut et lev, lesquelles
racines nous les appelons chaux dsertiques, dans lesquelles sera
infuse toute la vertu du ciel et de la terre relative ce magistre. Le
procd est le suivant :
Prends de la terre ou soufre vgtable (et minral) que tu as runie
en une espce par sublimation, qui est ce que tu as appel la terre du
soufre runie en une espce. Mets-la dans un vaisseau de verre. Verse
dessus son poids de menstrue, avec lequel tu as spar les lments
du soufre de Luna et prpar la dite espce de terre. Mets cela dans
un bain philosophique pendant trois jours naturels. A la fin de cette
priode, elle sera compltement dissoute. Mets cette terre ainsi
dissoute dans un bain commun. Distilles le menstrue. La terre unie
son espce demeurera par sublimation sous la forme d'une huile, que
nous appelons l'onguent des philosophes. C'est un des secrets que
nous avons pris soin de cacher.
Prends ensuite dix drachmes de cette huile ou onguent sus-dit, et un
drachme de l'air rectifi du soufre de Luna (non pas une once : et un
drachme de l'air du soufre de Sol). Distilles dans un feu de cendres.
Ce qui est distill et qui reprsente la quasi-totalit est appel chaux
terrestres dsertiques. Mets cela de ct. Prends dix drachmes (non
pas vingt) de l'lment du soufre (feu) de l'air dj prpar et
congel, et un drachme de l'lment de l'air (soufre) de Luna, et un
autre drachme de l'lment de l'air du soufre de l'or. Mets le tout au
bain de cendres et distille. Ce qui est distill et qui reprsente la
quasi-totalit est appel chaux dsertiques thres. Mets cela de
ct l'occasion.
Prends un drachme ou deux de l'lment du feu du soufre de l'or.
Rectifie-le de nouveau de la faon suivante. Verse dessus cinq parts
de son propre menstrue, qui est celui avec lequel tu as spar les
lments de ce mme soufre de l'or. Mets cela digrer au bain
pendant un jour naturel. Distilles ensuite aux cendres ce que tu peux.
181

Et de nouveau, verses dessus le dit menstrue. Digre et distille, au


bain de cendres. Rpte jusqu' ce que tout soit pass au moyen d'un
feu de cendres. Prends ensuite son poids de la dite terre vgtable,
runie et sublime ensemble (prpare ci-dessus). Tu dois les runir
ensemble (avec l'lment distill du feu) et non pas distiller. Mais tu
dois donc la mettre de ct et elle est appele chaux dsertiques
terrestres (de l'or) non vaporises.
Prends un drachme de la dite terre (runie en une espce) et un
drachme de l'huile de l'air (du soufre) de Luna. Mlange-les,
ensemble. Tu obtiendras le mme magistre que tu as obtenu avec
l'or prcdent. Il est appel chaux dsertiques terrestres lunifies
(non) vaporises.
Nous pensons qu'il est bon d'expliquer maintenant la faon de
clestifier et de prparer ces (chaux) afin de recevoir les vertus du
ciel et de la terre. La faon de procder est la suivante :
Prends des cages de cuivre jaune ou de fer. Fais en sorte qu'elles
ressemblent celles o sifflent les perroquets, mais les tiges doivent
tre plus serres, afin qu'aucune terre cleste ou terrestre ne puise
entrer, mais seulement la vapeur du ciel et de la terre, ce que tu
auras par influence.
Prends les chaux (mentionnes ci-dessus, terrestres et dsertiques)
prpares partir de dix drachmes de la terre ou soufre runi, qui est
ce que tu as uni la terre du soufre de l'argent et rduit en une huile
ou onguent ; et partir d'un drachme de l'air (du soufre) de Luna, et
partir d'un drachme de l'air (de Sol) mlangs. Mets ces chaux dans
un vaisseau de verre col long hermtiquement scell du sceau
d'Herms. Mets-les dans la cage. Mets-les un bras ou deux de
profondeur, et laisse-les reposer pendant un an et demi, au moins
pendant une anne, en la recouvrant soigneusement de terre et en la
prservant de tout danger. Au bout de cette priode, elles seront
devenues une eau puissante, dote des vertus fixantes merveilleuses
de la Pierre. Elle possde des vertus admirables acquises du ciel
qu'elle a tires des vapeurs de la terre. Mon Fils, le succs dpend de
ceci.
Prends les chaux (dsertiques terrestre) de l'or non vaporises, ni
clestifies (ni distilles au moyen d'un alambic, ni circules), qui sont
ce que tu as prpar (en mlangeant simplement) partir d'un
drachme de l'lment du feu du soufre de Sol et partir d'un
drachme de la terre (unie en son espce) et que (prends galement
les chaux dsertiques terrestres, lunifies et non vaporises) tu as
prpares partir d'un drachme de la terre du soufre runie et d'un
drachme de l'air (du soufre) de Luna. Mets ces chaux, chacune part,
dans un vaisseau de verre scell, comme il a t dit de l'autre. Place182

le dans la terre une profondeur d'un bras pendant une anne


entire dans une cage. Au bout de cette priode, elles seront
devenues une eau doue d'une vertu merveilleuse pour conjoindre les
corps. Sois satisfait de ceci.
Prends les chaux que tu as prpares partir de dix drachmes du feu
ou air et d'un drachme de terre. Prends ce qui reste de l'air (du
soufre) de Luna, parce que tu en as pris seulement trois drachmes
quand tu as prpar les chaux. Laisse-les en suspension dans un
vaisseau de verre scell et dans une cage comme tu as fait avec
l'autre. L, elles recevront les vertus clestes, qui sont les instruments
de conjonction entre les chaux de la terre et les chaux du feu, et les
autres chaux galement.
Prends le second air (le menstrue lmentaire, dans lequel ont t
dissouts l'air et le feu du soufre de l'or, et lentement extrait, c'est-dire trois parts seulement sur cinq) qui est ce que tu as extrait du feu
congel, que nous avons appel huile philosophique et trsor
philosophique (non pas ce qui est galement appel onguent des
philosophes, prpar partir de la terre runie en une seule espce,
mais ce qui a t appel la vapeur des lments). Mets-le part tout
seul dans un autre vaisseau de verre parfaitement scell, Mets-le
dans l'air prs de l'autre que tu as mis pour une anne entire.
Prends le menstrue avec lequel tu as spar les lments du soufre
de Luna (et ce menstrue, avec lequel tu as spar les lments du
soufre de sol). Dans chaque vaisseau o se trouve le mesntrue de
Luna (et le menstrue de sol), mets un drachme de soufre (ou sel
armoniac vgtable). Mets au bain, puis dans les cendres, jusqu' ce
que tu aies tout fait passer avec chaque menstrue mis part
sparment. Ensuite, chaque menstrue tant ainsi rectifi ou anim,
mets-les chacun a part dans un vaisseau de verre scell, dans leur
cage. Et mets-les en suspension dans l'air prs de l'autre pendant une
anne.
Prends l'"olagnit" de Luna (le premier, ou premier air) qui est ce
que tu as extrait de la terre de Luna quand tu l'as prpar pour
l'obtention du soufre de Luna, que nous t'avons recommand de
conserver et que nous t'avons dit qu'il servirait pour la prparation
(du soufre de nature). Mets cela dans un vaisseau de verre scell en
l'air. L sera obtenue une eau vertueuse et fluide, doue de
pntration merveilleuse. Ce que nous avons dit de l'huile blanche,
nous le disons galement de l'huile rouge (de sol) semblable la cire.
Et maintenant, mon Fils, tu as la Pierre (menstrue) divise en huit
parties, trois dans la terre et cinq dans l'air.
Observations
183

Les dix catgories prcdentes de menstrues vgtables aussi bien


simples que composs, les Adeptes les ont prpars en temprant
l'esprit onctueux du vin philosophique avec de nombreuses sortes de
corps secs. En procdant de la sorte, ils ont produit des menstrues
galement adapts chaque usage, permanents et insparables, de
mme nature que les choses qui taient dissoutes. Dans la catgorie
qui prcde immdiatement, nous avons montr que tous les menstrues prcits (soit simples, soit composs), exalts par un aussi
grand labeur au plus haut point en les temprant avec des choses
sches, peuvent encore tre levs plus haut et augments dans
leurs vertus. En effet, ce que l'Art ne peut faire, la nature le peut. Ce
que la terre ne peut pas faire, le ciel le peut. En effet, les menstrues
produits par l'Art, en tant exposs aux influences des cieux,
parviennent grce la nature de trs grandes et incroyables vertus.
Dans la onzime catgorie prcdente, nous avions des menstrues
pour les pierres prcieuses, prpars partir des lments simples
des mtaux. Dans cette deuxime catgorie, il prend le soufre de
nature, le sel armoniac, ou le mercure des mtaux parfaits Sol et
Luna, au lieu de l'or et de l'argent crus. En exposant leurs lments
au ciel st la terre, il les spare bien plus noblement pour les
meilleures de toutes les teintures alchimiques.
De ces recettes, nous observons que :
1) Dans leurs compositions, les chaux sont en fait claires, mais
enveloppes d'une fastidieuse manipulation (?), et voiles par une
extrme varit d'oprations, aussi bien en ce qui concerne le temps
( illisible ) afin de dcourager les pratiquants jeunes et
inexpriments.
2) Ces chaux diffrent des prcdentes eaux thres et terrestres
pour ce qui est du raffinement dans leur prparation. Ces lments
( illisible ) sel armoniac ou mercure philosophique de Sol et Luna
( illisible ) ces lments d'un mtal cru. En effet (dit Lulle), les chaux
pour les teintures alchimiques devraient tre d'une nature plus pure
que celles qui servent aux pierres prcieuses.
3) Ces chaux sont des essences gradues, soumises aux influences
du ciel et de la terre. Elles sont par consquent des mdecines.
4) Les soufres de nature des mtaux imparfaits produisent galement
par la mme mthode des chaux aussi fortes dans leur catgorie (=
espce) que les soufres de nature de l'or et de l'argent dans leur
espce.
Jusqu'ici, nous avons trait des menstrues vgtables. Maintenant
vont suivre ceux qui sont appels minraux. Mais avant d'aller plus
loin, il convient de remarquer que par menstrues vgtables sont
184

galement dsigns des menstrues animaux. En effet tous les


menstrues vgtables dj cits ne sont pas appels vgtable eu
gard aux ingrdients. En effet, outre les vgtaux, des animaux et
des minraux ont galement t utiliss dans leur prparation. Mais
c'est plutt en raison de l'Esprit de Vin Philosophique qui provient
principalement d'une onctuosit vgtable. Lequel esprit, si vous
saviez comment l'extraire d'une certaine matire huileuse du rgne
animal, comme l'ont trs souvent fait les Adeptes : vous pourriez avec
cet esprit animal transmuter des menstrues vgtables sus-dits en
menstrues animaux, ce que nanmoins vous ne pouvez appliquer aux
menstrues minraux. Quoiqu'il existe aussi dans ce rgne des huiles
fines, qui nagent au-dessus de liqueurs aqueuses, telle l'huile de pierre, des houilles, etc... Cependant ces dernires sont des huiles
extraordinaires de ce rgne, qui sont le produit des aberrations ou des
dfauts de la nature. Par consquent, les Adeptes ont rattach de
telles huiles aussi bien au rgne vgtal qu'animal. En effet, elles sont
d'une seule et mme nature. Tandis que les huiles des minraux et
des mtaux sont plus sches et plus masculines que pour produire
notre semence fminine ou menstrue. Or, il est hors de propos ici
d'numrer les parties des animaux et la mthode d'extraction de cet
Esprit de Vin Philosophique partir de ceux-ci, mais cela fait partie
d'un livre particulier, savoir notre cinquime livre (qui traite
davantage de ces choses) qui doit tre publi en temps voulu, quand
Dieu le permettra. C'est pourquoi, sans mentionner les menstrues
animaux, nous allons nous occuper des menstrues minraux et
acides.

185

DES MENSTRUMS MINERAUX


LA TREIZIEME CATEGORIE
Menstrues Minraux Simples
prpars seulement partir de la
matire du Vin Philosophique
59 - Le LION VERT de RIPLEY. Libro. Accurt. Page 383.
Prends le Lion Vert sans le dissoudre dans du vinaigre (comme le veut
parfois la coutume). Mets-le dans une grande cornue en terre qui peut
supporter le feu. Distille-le de la mme faon qu'on distille l'Aqua
fortis. Mets un receveur en-dessous. Lute soigneusement les raccords
de faon ce qu'il ne puisse pas respirer. Ensuite, distille d'abord
feu doux, jusqu' ce que tu vois des vapeurs blanches apparatre.
Change ensuite le receveur en le bouchant hermtiquement. Distille
alors avec un grand feu, comme pour la distillation de l'Aqua fortis, en
continuant ainsi pendant vingt-quatre heures. Si tu continues le feu
pendant huit jours, tu verras le receveur toujours empli de
vapeurs.blanches. Et ainsi tu auras le sang du Lion Vert, que nous
appelons Eau secrte et le Vinaigre trs aigre, grce quoi tous les
corps sont rduits leur premire matire et le corps de l'homme est
prserv de toutes les infirmits. C'est notre Feu qui brle
perptuellement sous une seule forme, l'intrieur du vaisseau de
verre, et non l'extrieur : notre tas de fumier, notre eau de vie,
notre bain, notre vendange, notre ventre de cheval, qui opre des
choses merveilleuses dans les oeuvres de la nature et qui est l'aiguille
de tous les corps dissouts et non dissouts ; c'est une eau corrosive,
qui porte le feu dans son ventre, comme une eau igne, car
autrement elle n'aurait pas le pouvoir de dissoudre les corps en leur
premire matire. Prends garde ! C'est notre mercure, notre sol de
Luna, dont nous nous servons dans notre oeuvre. Alors tu trouveras
au fond du vaisseau des fces noirs comme des charbons, que tu dois
calciner pendant huit jours feu doux, etc...
Observations
Jusqu' maintenant, nous avons mlang ou tempr l'esprit
onctueux de vin philosophique avec des choses hui-leuxes, scheshuileuses, huileuses-sches, et purement sches, et nous les avons
rduites en diverses catgories de menstrues vgtables. Dans
186

celles-ci nous avons prsent des menstrues en tous points absolus et


parfaits, incomparables en parfum, en got, en couleur, qui dissolvent
sans sifflement ni effervescence, et permanents avec les choses
dissoutes. Maintenant suivent par ordre ceux qui sont appels
menstrues minraux. Quoiqu'ils puent, qu'ils aient un got acide ou
corrosif, qu'ils soient pour la plupart de couleur laiteuse et opaque et
qu'ils dissolvent les corps avec une trs grande violence et corrosion,
ils possdent nanmoins le mme esprit de vin philosophique que les
menstrues vgtables dans leur fondement, et ils sont donc aussi
permanents qu'eux, et ils sont mme meilleurs qu'eux en ce qui
concerne le gain de temps. En effet, l'acidit des sels minraux (
cause de quoi les menstrues corrosifs et acides sont appels
minraux) ne peut dtruire la nature de l'esprit de vin, ni la nature du
menstrue vgtable, mais en corrodant elle rend les particules des
corps secs plus aptes s'unir l'esprit huileux du vin philosophique.
Mais si cette acidit vient tre retire, il devient ce qu'il tait
auparavant, savoir : soit l'esprit de vin philosophique, soit un
menstrue vgtable.
La mthode que nous avons utilise pour les menstrues vgtables,
nous allons galement la suivre aussi fidlement que possible pour
ces menstrues minraux. Pour les vgtables, nous avons extrait du
vin philosophique une eau ardente d'o nous avons spar, par
circulation, une huile ou essence de vin, qui est notre esprit de vin. En
acuant alors de diffrentes faons, nous l'avons rduit la catgorie
prcdente de menstrues vgtables. Mais, pour les minraux, nous
allons commencer par les raisins philosophiques, la propre matire du
vin philosophique, qui est ailleurs appele Lion Vert, Adrop, etc... Bien
que parler de cette matire relve d'un endroit diffrent, toutefois, si
quoi que ce soit se prsente nous dans les recettes elles-mmes, ou
ailleurs, qui puisse contribuer l'expliquer plus clairement, nous ne le
cacherons pas. Mais au contraire, nous avons dcid d'illustrer et
d'expliquer des choses, non seulement afin de vous informer
davantage de l'utilisation et de la ncessit de cet esprit qu'on vous a
promis, mais aussi afin que vous puissiez avoir avant tout certaines
notions quant sa conception, sa substance, sa naissance, etc...
Pour l'lucidation de cette recette, nous proposerons quelques autres
recettes de la mme matire, afin qu'elles puissent tre compares
ensemble et rendues d'autant plus videntes. En premier lieu, nous
proposerons un menstrue prpar non pas partir du Lion Vert luimme, mais partir du Lion Vert dissout avec un acide et rduit en
une certaine gomme.
60 - Un menstrue prpar partir de la GOMME ADROP de
RIPLEY. Libro. Accurtationum, page 381.

187

Prends l'Adrop, c'est--dire le Lion Vert, dont nous avons parl avant.
Dissous-le dans du vinaigre distill pendant sept jours, en agitant
soigneusement le vaisseau o se trouve la matire, trois fois par jour.
Vide ensuite la liqueur dissoute et distille travers un filtre trois fois
partir de ses fces, jusqu' ce qu'elle s'oit claire comme du cristal.
Evapore le vinaigre feu doux jusqu' ce qu'il soit pais comme de la
glu, ce qui tu ne peux remuer en raison de sa viscosit. Une fois
refroidi, sors-le du vaisseau et conserve-le. Reprpare davantage de
cela, et continue ainsi jusqu' ce que tu aies douze livres de ce Lion
Vert ou Adrop rduit sous la forme de gomme. Tu possdes alors la
terre extraite de la terre, et le frre de la terre. Prends alors une livre
de cette gomme. Mets-la dans un vaisseau de verre de la taille d'une
bouteille, en lutant soigneusement les joints de l'alambic avec de la
colle prpare partir de blancs d'oeufs et de limaille bien mlangs
ensemble.
Cette recette dans le "Trait de l'Adrop Philosophique" (qui se trouve
dans le sixime volume du "thtre Chymique" ddie un disciple
anonyme du grand Guide De Monte, et qui ne diffre pas des livres de
Ripley, savoir le prsent "De Accurtationibus" et la "Cl de la Porte
Dore", dont la majeure partie est ddie au clbre Dunstaw, archevque de Cantorbury) est entirement la mme quant au sens,
quoique ces paroles passent plus facilement dans la traduction
suivante :
Prends maintenant trois livres de la dite gomme. Mets-la dans un
distillateur capable de contenir peu prs le double. Adapte un
alambic. Lute les joints avec un lut compos de bire blonde, d'un
blanc d'oeuf, de farine de froment, page 552, Volume 6, Theat. Chym.
Cela est confirm par le procd ou recette de la "Cl de la Porte
Dore" :
Mets trois livres de ce lait (paissi ou gommifi) dans un vase (Page
257, "Cl de la Porte Dore). Distille dans un feu de sable. Fais en
sorte que le sable ait l'paisseur de 3eux doigts sous le vaisseau ainsi
que tout autour jusqu'au milieu du vaisseau, ou jusqu' ce que la
matire soit recouverte. Adapte lui un receveur. Au dbut, fais un feu
modr, mais ne lute pas le receveur avant que le flegme ne soit
pass. Continue ainsi juqu' ce que tu vois des vapeurs apparatre
dans le receveur, blanches comme du lait. Augmente alors le feu.
Change le receveur. Bouche-le hermtiquement afin qu'il ne s'vapore
pas. Continue ainsi d'augmenter le feu et tu obtiendras une huile
aussi rouge que du
sang, qui est l'or srien, le menstrue puant (= foetus), le Sol des
philosophes, notre teinture, l'Eau Ardente, le sang du Lion Vert, notre
Humeur onctueuse, qui est l'ultime consolation du corps de l'homme
dans cette vie, le Mercure des philosophes, l'eau dissolvante, qui
dissout l'or en prservant son espce. Elle possde bien d'autres
188

noms. Et quand au dbut les vapeurs blanches apparaissent, continue


ton feu pendant douze heures. Si le feu est fort, ce sera un laps de
temps suffisant pour que toute l'huile soit distille. Conserve-la
bouche hermtiquement pour l'empcher de respirer.
Ce menstrue diffre du prcdent, vu que dans celui-ci le Lion Vert est
dissout dans du vinaigre, mais dans celui-ci il est distill
compltement vivant. Mais tous deux sont assez clairement dcrits en
eux-mmes. Cependant, la matire du menstrue restant plus obscure
et moins intelligible au lecteur, nous avons trouv chez Ripley quatre
raisons qui expliquent pourquoi il est appel Lion Vert.
Premirement (dit-il), par Lion Vert, les Philosophes entendent le
soleil, qui rend les choses vertes par sa vertu attractive et qui
gouverne le monde tout entier (trait de l'Adrop, Phil. Page 547. Vol.
6, That. Chym.) ; et ailleurs : le Lion Vert est ce par quoi toutes les
choses deviennent vertes et se dveloppent partir des entrailles de
la terre par sa vertu attractive, leves des cavernes hivernales, dont
le fils (N.B. : en Anglais son (=fils) et sun (=soleil) ont la mme
prononciation) nous convient tout fait, et suffit tous les lixirs
partir duquel il convient de les prparer. En effet, partir de lui, on
peut se procurer le pouvoir du soufre blanc et rouge qui ne brle pas,
ce qui est la meilleure chose (dit Avicenne) et que les alchimistes
peuvent prendre par la mme pour fabriquer l'or et l'argent. Mais ces
paroles suffisent l'homme sage pour connatre et obtenir le Lion Vert
(Medulla "Phil. Page 139).
Deuximement, il est en outre aussi appel vert parce que cette
matire est jusqu'ici acide et pas encore mre, c'est--dire, par
encore fixe et acheve par la nature, comme l'or commun. Le Lion
Vert des Philosophes est par consquent l'or vert, l'or vif, qui n'est pas
encore fix mais laiss imparfait par la nature. Et pour cette raison, il
a la vertu de rduire tous les corps en leur premire matire et de
rendre ces corps, qui sont fixes, spirituels et volatiles (trait de
l'Adrop, Page 547).
Troisimement, on peut aussi l'appeler lion, car de mme que tous les
autres animaux font place un lion, de mme tous les corps cdent
devant la puissance de l'or vif, qui est notre Mercure (Tract. Adrop.
page 548).
Quatrimement, ce noble enfant est appel Lion Vert, parce que
lorsqu'il est dissout, il est vtu d'un vtement vert. Cependant, du
Lion Vert des fous, (= vitriol), on extrait avec un feu violent ce que
nous appelons Aqua fortis, dans laquelle le dit Lion doit tre "lixirifi"
(Medulla Philos. Page 139).

189

Ces choses dites au Lion Vert doivent aussi tre entendues de l'Adrop,
synonyme de la mme matire. Prends (dit Ripley) l'Adrop, c'est-dire le Lion Vert. Maintenant, en ce qui concerne l'Adrop, il a dclar
ce qui suit : l'Adrop (dit-il) est l'or et l'argent en puissance, mais non
en combat (comme dit Razs). Et notre or et notre argent, selon les
Philosophes, ne sont ni l'or ni l'argent communs, car notre or.et notre
argent sont ariens. Afin d'tre correctement fermentes, ils doivent
tre unis l'or commun bien-aim ; vu que le philosophe dit que
l'Adrop dans sa profondeur est l'or arien et l'Adrop lui-mme est
appel or Lpreux. Et en accord avec ces paroles semble tre Guido,
le Philosophe grec, quand il parle de l'esprit mercuriel ou menstruel
(l'esprit ou sang du Lion Vert) qui est extrait par l'Art de l'Adrop
naturel, quand il crit : et cet esprit est sol extrait de l'eau solaire des
philosophes, l'arsenic, et luna. Et dans le mme passage, il ajoute
bientt : le corps est le ferment de l'esprit, et l'esprit le ferment du
corps, et la terre, o se trouve le feu, sche, imbibe et fixe l'eau ; et
l'air, o se trouve l'eau (l'air qui rside dans l'eau, devrait-on lire selon
la doctrine de la sparation des lments) lave, teint et perfectionne
la terre et le feu ; et ainsi, par l'assertion de Guido qu'ils teignent et
perfectionnent, on doit comprendre que la Pierre (= le menstrue
extrait de l'Adrop ou Lion Vert) est suffisante pour se transformer en
lixir, et qu'aucune matire trangre ou htrogne (comme il
l'affirme) n'est ni ne doit y tre introduite ; au contraire, toutes ses
parties sont co-essentielles et concrtes, car les philosophes ont eu
l'intention d'accomplir cet oeuvre en peu de temps sur la terre, ce que
la nature met au moins mille ans perfectionner sous la terre. C'est
dont maladroitement selon l'avis des philosophes (comme dit Guido)
qu'ils procdent quand ils cherchent obtenir un ferment partir de
l'argent et de l'or communs pour notre corps lu. En effet, cette
matire qui contient de l'argent vif propre, pur, et incompltement
("parfaitements" est une coquille) amen la perfection par la nature,
est (comme l'affirme Guido) aprs complte purification mille fois
meilleure que les corps de Sol et Luna vulgairement concocts par la
chaleur naturelle du soleil (Concord. Lulle et Guido. Page 323). Un
certain philosophe dit (il continue de parler du mme Adrop) : une
vapeur (blanche) est extraite de ses propres mines, qui, si elle est
correctement rassemble et nouveau asperge sur ses propres
mines, y produira une fixation. Et ainsi partir de l sera produit le
vritable lixir en un court espace de temps. Et il est certain que sans
ces liqueurs ou esprits (c'est--dire l'eau ou l'huile du mercure (=
menstrue) ) ce corps alchimique, qui est le Neutre ou Adrop, ne peut
tre purg ; et c'est le corps alchimique qui est appel corps lpreux
(c'est--dire noir (au commencement de l'oeuvre) ) dans lequel
(comme dit Vincent dans son "Miroir naturel") se trouvent l'or et
l'argent en puissance, mais non en aspect. C'est dans ses entrailles
que se trouve galement l'or arien, qu'aucun homme ne peut
atteindre moins de purifier d'abord le corps impur, ce qui se produit
sans aucun doute aprs sa complte albification ; et alors il est mille
190

fois meilleur que les corps de lor et de l'argent communs concocts


par la chaleur naturelle. La matire premire de ce corps lpreux est
une eau visqueuse condense dans les entrailles de la terre. A partir
de ce corps (selon le jugement de Vincent) est produit le Grand Elixir
au rouge et au blanc. Son nom est Adrop ( illisible ), encore appel
Plomb Noir des philosophes. De celui-ci, Raymond nous enjoint
d'extraire une huile de couleur dore ( passage trs peu lisible ).
Raymond ajoute : Mais cette huile n'est pas ncessaire dans l'oeuvre
vgtal ( savoir pour donner la Pierre Vgtale l'aspect de la cire)
parce que l les dissolutions et coagulations s'obtiennent
rapidement ; et si tu peux la sparer de son flegme et si tu peux
aprs cela dcouvrir ingnieusement ses secrets, tu seras capable en
trente jours de raliser la Pierre des Philosophes. En effet, cette huile
rend les mdecines (= teintures) pntrables, sociables, et aimables
tous les corps. Et dans le monde il n'existe pas de plus grand secret
(Medul. Phil. Chyin. Page 131).
Ripley a ici cit les diffrents synomymes de cet Adrop. Nous allons
maintenant nous occuper du Lion Vert en tant que plomb
philosophique comme l'indique Ripley dans les lignes suivantes :
D'abord comprends (comme le dit Avicenne) que l'or et l'argent sont
dans le plomb en puissance et non en combat ; la nature les a laisss
crus et moiti concocts ; donc il convient de fournir la perfection
par l'Art ce qui est laiss imparfait par la nature. Et grce un
ferment, l'Art pourra digrer et concocter ce qui a t laiss cru.
Prends donc pour ferment de l'or parfait, car un peu ("paululum", et
non "paulatim") de leur substance fixe (=ces corps fixs) amnera et
convertira bien des corps non fixs la perfection de l'or et de
l'argent. Et ainsi l'Art aidera la nature, et en peu de temps on peut
faire sur terre ce qui demande plus de mille ans sous terre. Et par ce
moyen tu comprendras comment le plomb contient en lui les plus
grands secrets de cet Art. En effet, il a en lui l'argent vif propre, pur,
odorifrant, et que la nature n'a pas encore port la perfection. Et
cet argent vif est la base et le fondement de notre prcieuse
mdecine, aussi bien pour les corps mtalliques que pour les corps
humains, de manire tre l'Elixir de Vie qui soigne toutes les
infirmits. C'est ce que les philosophes ont laiss entendre quand ils
disent qu'il y a dans le mercure tout ce que les hommes sages recherchent ; de celui-ci sont tirs l'me, le corps, l'esprit et la teinture. En
outre aussi, dans ce mercure se trouve le feu des philosophes qui
brle toujours d'une faon gale l'intrieur du vaisseau et non
l'extrieur. Il possde aussi une grande vertu et un grand pouvoir
attractifs pour dissoudre Sol et Luna et pour rduire ces derniers
leur premire matire. Avec ce mercure, on peut dissoudre les chaux
des corps parfaits en congelant le dit esprit mercuriel, etc... (Pupilla,
page 295). Mais prends garde ne pas oprer avec - illisible - parce
qu'il est dit communment qu'il ne faut pas manger le fils (N.D.T. : jeu
191

de mots : (h) eat of the sun/son = chaleur du soleil) ( illisible ) est


corrompu. Et sois persuad que de nombreux hommes ( illisible ) ont
err sur ce point. Entends ce que dit Avicenne : Saturne sera toujours
Saturne. N'opre surtout pas avec la terre de Saturne (philosophique),
que son esprit a mpris et a abandonn pour le pire soufre. Opre
seulement avec sa vapeur pour congeler le mercure, non pas comme
le font les fous, mais les philosophes, et tu auras un trs bon rsultat
(Phil. Cap. 2 Page 188). Nous appelons notre plomb tout le compos.
La qualit de la splendeur provient de Sol et Luna. Pour parler bref, ce
sont nos menstrues avec lesquels nous calcinons naturellement les
corps parfaits. Mais aucun corps impur n'est un ingrdient, sauf un,
qu les philosophes appellent gnralement Lion Vert, qui permet de
conjoindre les teintures entre Sol et Luna la perfection, comme
l'affirme Geber lui-mme (Livre 42, Portar, page 12). Pour comprendre
cette chose, tu dois savoir que c'est l'un des sept jours (=plantes) et
le plus vil d'entre eux. C'est de son corps qu'est extrait
artificiellement le sang, ainsi qu'une humeur vaporeuse appele sang
du Lion Vert. De celui-ci est produite une eau appele blanc d'oeuf,
eau de vie, rose de mai, et de bien d'autres noms encore que nous
omettons pour viter la prolixit (Phil. Cap.3, page 190).
La mthode d'extraction du sang du Lion Vert partir du' plomb
calcin ou minium philosophique est la suivante :
61- - Un Menstrue prpar partir du PLOMB ROUGE de
RIPLEY. In Pupilla Alchym. Page 303.
Prends du plomb calcin ou rubifi, ou le meilleur minium possible,
c'est--dire de l'antimoine Minral, la quantit qu'il te plaira, prpar
nanmoins en tenant compte que tu dois avoir autant de quarts (de
gallons) de vinaigre distill que tu as de livres du dit plomb calcin.
Sur ce vinaigre, verse le dit plomb dans un grand vaisseau de terre
parfaitement lisse. Ensuite, pendant trois jours remue nergiquement
la matire avec une spatule en bois six ou sept fois par jour. Protgela parfaitement des poussires. En aucun cas, ne la mets au feu
pendant cette priode. Aprs cela, spare tout ce qui est clair et
cristallin l'aide d'un filtre dans un autre vaisseau. Mets-la ensuite
dans un polon (skillet = casserole long manche et trois pieds) de
cuivre jaune feu modr afin d'vaporer tout l'eau flegmatique,
jusqu' ce qu'il reste une huile trs paisse au fond du vaisseau, et
laisse refroidir. Cela tant fait, la matire deviendra comme de la
gomme qu'on peut dcouper au couteau. Mets quatre livres de celleci dans une cucurbite en verre avec un alambic, le joint tant
parfaitement lut avec une pte faite de limaille de fer, de farine, et
de blancs d'oeufs bien battus ensemble. Mets le vaisseau dans un feu
de sable, et non dans un feu de cendres. Enterre le vaisseau dans le
sable jusqu' mi-hauteur et laisse une paisseur de deux doigts sous
le fond du vaisseau. Installe alors un receveur, mais non lut, jusqu'
192

ce que tu aies extrait toute l'eau flegmatique feu trs doux. Jette
cette eau. Quand tu vois une vapeur blanche apparatre, lute alors le
receveur qui doit avoir deux pieds de longueur. Aprs l'avoir extraite,
renforce le feu autant que tu peux, et maintiens-le jusqu' ce que tu
aies distill tout ce qui peut tre extrait pendant douze heures. Et
ainsi tu auras le sang du Lion Rouge, aussi rouge que du sang ; c'est
notre mercure ; et notre teinture maintenant prpare doit tre
verse sur son ferment, c'est--dire sur les chaux de l'or extrmement
pur, etc... Mais si tu veux t'en servir pour l'oeuvre au blanc, tu dois
distiller ton mercure trois fois avec un feu trs modr, en conservant
toujours les fces part chaque distillation. Et alors tu auras ton
mercure aussi blanc que du lait. Et c'est notre Lait de la Vierge, notre
Menstrue Blanchi, et notre Argent Vif Philosophiquement "Exubr".
Avec lui, en circulant, prpare une huile partir des chaux de Luna. Et
procde en tontes choses comme tu as fait avec le Mercure Rouge sur
les chaux de l'or. Et tu auras un Elixir (au) blanc qui convertira
n'importe quel mtal en Luna parfaite. Mais l'huile dore devrait tre
perfectionne et tempre, et convenablement unie du baume
artificiel au moyen de la circulation jusqu' ce qu' partir d'elles soit
produite une liqueur trs claire et resplendissante, qui est le vritable
or potable et l'lixir de vie plus prcieux aux corps humains que
n'importe quelle autre mdecine du monde.
Le mme menstrue se trouve dans la "Medulla Philoso-phiae
Chymicae" de Ripley.
62 - LE MENSTRUE SIMPLE PUANT de RIPiEY. In Medulla PHil.
Chym. Page 170.
Prends du jus de raisin le plus acide. Aprs avoir distill, dissous en
une eau claire comme du cristal le corps convenablement calcin au
rouge, que les philosophes appellent Sericoa (=soie). De cela, fais une
gomme qui a le got de l'alun et que Raymond appelle le Vitriol
Azoquien. De cette gomme feu lent est d'abord extraite une eau
faible qui n'a au got aucune acidit, tout comme l'eau de source.
Quand une vapeur blanche commence apparatre, change alors le
receveur, et lute fortement afin qu'il ne puisse expirer en aucun
endroit. Ainsi tu auras ton eau ardente, ton eau de vie, et un
menstrue dissolvant qui tait auparavant soluble. C'est la vapeur
potentielle, capable de dissoudre, de putrfier, de purifier aussi les
corps, de diviser, les lments, et par sa vertu attractive d'exalter sa
propre terre en un sel merveilleux. Ceux qui pensent qu'il existe une
eau diffrente de celle dont nous parlons commettent une erreur dans
cet oeuvre. Cette eau a un got extrmement acide, et d'un autre
ct galement une odeur puante. C'est pourquoi elle est appele
menstrue puant. Et comme c'est une eau trs arienne (=volatile), il
convient par consquent de la mettre sur ses chaux moins d'une
heure aprs l'avoir distille ou rectifie. Mais quand elle est verse sur
193

les dites chaux, elle se met monter (comme du lait). Et alors, si le


vaisseau est bouch hermtiquement, elle n'arrtera pas d'agir, bien
qu'aucun feu ne lui soit administr de l'extrieur, jusqu' ce qu'elle
soit dessche dans la chaux. C'est pourquoi tu dois en verser une
quantit juste suffisante pour recouvrir les chaux. Procde alors
jusqu' son plein accomplissement, comme dans l'oeuvre de l'eau
compose. Et quand l'lixir est rduit une couleur pourpre, dissousle dans le mme menstrue, aprs l'avoir d'abord rectifi en une huile
fine, l-dessus, fixe l'esprit de notre eau en circulant. Et alors il a le
pouvoir de convertir tous les corps en or parfaitement pur et de gurir
toutes les infirmits du corps humain, bien plus que tous les remdes
d'Hippocrate et Galien, car c'est le vritable or potable, et rien d'autre
prpar partir de l'or artificiel lmentaire, et tourn au tour de la
Philosophie, etc...
Le mme menstrue se trouve dans le "Vade Mecum" de Ripley.
63 - LE MENSTRUE du SERICON de RIPLEY. In "Vade Mecum",
communment appel "Le Livre du Sein".
Prends trente livres de Sericon ou Antimoine, d'o tu obtiendras peu
prs vingt livres de gomme si le vinaigre est bon. Dissous chaque livre
de ce Sericon dans deux mesures (un gallon) de vinaigre deux fois
distill. Aprs un certain temps de digestion, remue souvent la
matire chaque jour (plus tu la remues, mieux c'est) avec une tige
propre. Filtre la liqueur trois fois. Jet ls fces, qui doivent tre retirs
comme tant superflus et n'entrant pas dans la composition du
magistre (en effet, c'est la terre damne). Evapore alors les liqueurs
filtres avec une chaleur tempre et notre sericon se coagulera en
une gomme verte, appele notre Lion Vert. Sche convenablement
cette gomme, en faisant attention nanmoins de ne pas brler les
fleurs ou d'en dtruire la verdure. Prends alors la dite gomme. Mets-la
dans une solide cornue de verre bien lute. Avec un feu modr,
distille une eau faible que tu jetteras. Mais ds que tu verras une
vapeur blanche s'lever, adapte lui un grand receveur de verre de
capacit suffisante dont l'embouchure s'adapte parfaitement au col
de la cornue qui doit tre parfaitement lut, de peur que la vapeur ne
soit perdue ou ne s'vapore du receveur. Augmente ensuite le feu par
degrs jusqu' ce que s'lve une vapeur rouge. Continue avec un feu
plus fort jusqu' ce que viennent des gouttes de sang ou jusqu' ce
qu'aucune vapeur napparaisse plus. Rduis alors le feu par degrs.
Quand tout est refroidi, retire le receveur et bouche-le
immdiatement, afin que les esprits ne puissent s'exhaler. En effet,
cette liqueur est appele notre liqueur bnie et elle doit tre
conserve dans un vaisseau de verre totalement hermtique.
Examine alors le col de la cornue et tu y trouveras une glace blanche
et dure sous la forme d'une vapeur congele ou de mercure sublim.
Rcupre-la soigneusement et conserve-la parce qu'elle renferme de
194

grands secrets dont nous parlerons plus loin. Sors alors les fces de la
cornue, noirs comme de la suie, et qui sont appels notre dragon.
Calcines-en une livre ou davantage comme il te plaira dans un four de
potier, de verrier, bu un four philosophique. Calcine jusqu' ce que tu
obtiennes une chaux blanche comme neige. Conserve la pure, toute
seule, part. Elle est appele la base et le fondement de l'oeuvre,
Mars, notre terre blanche fixe, ou Fer des Philosophes. Prends
maintenant le rsidu des fces, ou dragon noir. Passe le au tamis sur
un marbre ou n'importe quelle autre pierre. Et l'une des extrmits,
allume le avec un charbon ardent. Et en l'espace d'une demi-heure, le
feu courra sur tous les fces, qu'il calcinera en une couleur citrine trs
glorieuse. Distille ces fces citrins avec du vinaigre ;distill d'aprs la
mthode dj cite. Filtre galement trois fois comme auparavant.
Evapore ensuite la solution jusqu' obtenir une gomme et distille
menstrue, qui est maintenant appel Sang du Dragon ou "Sanguis
Draconis". Rpte ce travail en tous points comme avant jusqu' ce
que tu aies rduit tous les fces ou du moins leur majeure partie en
notre liqueur naturelle ou bnie. Verse alors toutes ces liqueurs sur la
premire liqueur ou menstrue appel Sang du Lion Vert. Aprs avoir
ainsi mlang la liqueur, mets la putrfier dans un vaisseau de
verre pendant quatorze jours. Procde alors la sparation des
lments, parce que dans cette liqueur bnie tu as maintenant tout le
feu de la pierre, auparavant cach dans les fces. Ce secret a t
jusqu'ici gard merveilleusement cach par les philosophes. Prends
maintenant tout le menstrue putrfi. Mets le dans un vaisseau en
verre de Venise d'une taille approprie. Fixe lui un alambic. Lute avec
des linges tremps dans du blanc d'oeuf. Le receveur doit tre de trs
grande taille pour pouvoir conserver l'esprit qui respire, Avec une
chaleur tempre, spare les lments l'un de l'autre. L'lment de
l'air, qui est l'huile (l'esprit ardent, contenu dans une petite huile
blanche au sommet) montera d'abord. Aprs avoir distill le premier
lment, rectifie le dans un autre vaisseau qui convient pour ce genre
d'opration, c'est--dire : distille sept fois, jusqu' ce qu'il consume un
morceau de linge qui y a t tremp et enflamm. On l'appelle alors
notre eau ardente rectifie. Conserve-la hermtiquement bouche,
car autrement son esprit trs subtil s'vanouira. Au cours des rectifications de l'eau ardente, l'air montera sous la forme d'une huile
blanche, nageant sur l'eau (ardente) et il restera une huile citrine, qui
doit tre distille avec un feu plus fort. Le mercure tant sublim et
rduit en poudre dissoute per deliquium sur des plaques de fer dans
un endroit frais, verse un peu de l'eau ardente sur la liqueur filtre.
Elle extraira le mercure sous la forme d'une huile verte surnageant
au-dessus. Spare-la et distille-la l'aide d'une cornue. Alors montera
d'abord une eau et ensuite une huile paisse, qui est l'huile du
mercure. Distille alors l'coulement ou l'eau de la Pierre dans un autre
receveur. La liqueur sera blanchtre. Extrais-la d'abord au bain avec
une chaleur modre, jusqu' ce qu'il reste au fond de la cucurbite
une substance huileuse paisse comme de la poix fondue. Conserve
195

cette eau part dans un vase en verre parfaitement bouch.


Attention : quand d'abord la liqueur monte blanche, un autre receveur
doit tre install, car cet lment-l est compltement distill. Deux
ou trois gouttes de cette huile noire liquide mlanges de l'esprit de
vin gurit n'importe quel empoisonnement. Maintenant, sur cette
matire noire et liquide, verse notre eau ardente. Mlange-les bien
ensemble. Laisse reposer le mlange pendant trois heures. Dcante
ensuite. Filtre la liqueur. Verse dessus de la nouvelle eau ardente.
Rpte l'opration trois fois. Distille ensuite nouveau au bain avec
une chaleur modre. Ritre ceci trois fois, et alors tu auras ce qu'on
appelle le Sang de l'Homme Rectifi, et que les opratifs recherchent
dans les secrets de la nature. Ainsi tu as exalt les deux lments,
l'eau et l'air, la vertu d'une quintessence. Conserve ce sang pour le
moment o tu en auras besoin. Maintenant, sur la matire noire et
liquide, ou terre, verse l'coulement, ou eau de la pierre. Mlange-les
bien ensemble. Distille le tout, jusqu' ce que la terre reste trs sche
et noire, ce qui est la terre de la pierre. Conserve l'huile avec l'eau
pour le moment o tu en auras besoin. Rduis la terre noire en
poudre. Verse dessus le dit Sang de l'Homme. Digre pendant trois
heures. Distille ensuite aux cendres avec en feu suffisamment fort.
Rpte cette opration trois fois. Tu auras ce qu'on appelle l'eau de
feu rectifie. Ainsi tu as exalt les trois lments, savoir l'eau, l'air
et le feu, et tu en as fait la vertu d'une quintessence. Calcine ensuite
la terre noire et sche au fond d'un four rverbre, et fais-en une
chaux extrmement blanche. Avec cette dernire, mlange l'eau
igne. Et distille avec un feu fort comme auparavant. Calcine
nouveau la terre qui reste. Distille. Rpte cela sept fois, ou jusqu' ce
que toute la substance de la chaux soit passe travers l'alambic.
Alors tu possdes l'eau de vie rectifie et vritablement spirituelle,
ainsi que les quatre lments exalts jusqu' la vertu d une
quintessence. Cette eau dissoudra tous les corps, les putrfiera et les
purgera. C'est notre mercure, notre Lunaire, mais quiconque pense
qu'il s'agit d'une eau diffrente de celle-ci est ignorant et stupide, et il
ne parviendra jamais aux effets dsirs.
Ce menstrue est fait de la mme matire que les menstrues
prcdents. En effet, Lion Vert, Adrop, Plomb Philosophique,
Antimoine minral, Or arien, mercure, etc... sont synonymes d'une
seule et mme matire. Cette matire dissoute dans du vinaigre
distill et recondense en gomme, semblable en got de l'alun, se
trouve chez Ripley dans la description du menstrue prcdent au n
62 appel Vitriol dAzots de Lulle, ou Vitriol Azoquien. Dans la
"Practica Testamenti" (Chap. 9. page 159, Volume 4 Tht. Chym.)
Lulle prpare un menstrue partir de B., C., D. Par B. il entendait le
dit Lion Vert, ou Argent Vif commun, qui (comme il dit ailleurs) est
plus commun aux hommes que l'argent vif vulgaire. B. (dit-il, page
153, de la dite "Pratique") signifie l'Argent Vif, qui est une substance
commune existant dans tous les corps corruptibles comme le
196

dmontrent ses proprits, etc... Par C. il entendait le Nitre commu,.


C. (dit-il) signifie le Salptre, qui a une nature commune (acide) tout
comme l'Argent Vif en raison de la proprit de sa nature forte (acide)
(Page 154, Vol. 4 sus-dit). Par D. il comprenait la gomme Adrop,
prpare partir du Lion Vert. D. (dit-il) signifie Vitriol Azoquien. Il
corrompt et confond tout ce qui est de la nature et de l'tre de
l'argent vif commun. Dans le mme passage, il appelle C. et D. les
mdiums les plus purs (Chap. 58, Theor. Test. Page 96). Tu dois
connatre, mon Fils, (dit-il) notre bain. Tu peux laver la nature de
l'argent vif (Philosophique) comme la nature n'a jamais pu le faire,
c'est--dire pour faire de l'argent vif un lixir complet. Cependant,
l'argent vif (Philosophique) et les mtaux sont chacun des extrmes
du point de vue de leur nature et du point de vue de ton travail. Ces
extrmes ne sont pas capables de s'unir, sans la vertu d'une
disposition intermdiaire, qui si trouve entre la douceur de l'argent vif
et la duret du mtal. En effet, cause de cette disposition
intermdiaire, il existe une complaisance naturelle, qui est la cause de
la conjonction entre le corps et l'esprit, comme il apparat dans toutes
les choses gnres ou en puissance d'tre gnres. Dans la nature
existent de nombreux mdiums, dont deux sont plus purs et plus
visqueux, les Vitriols Verts Azoquiens, avec la nature pierreuse, qui
est le sel et la nature des pierres. C'est avec l'aide, mon Fils, de cette
matire mprisable qu'on fabrique notre Pierre, que nous avons tellement cherche, etc...
Nous ne nous occuperons pas pour le moment de l'autre de ces
mdiums, C., la nature pierreuse, le Salptre, le Sel de Pierre, ou
Nitre. Mais dsirant D., la Gomme Adrop, ou le Vitriol Azoquien de
Lulle, nous ferons aussi, bien de consulter Lulle lui-mme. A propos de
D. le Philosophe s'exprime ainsi (Chap. 59, Theor. Testamenti) : Mon
Fils, (dit-il) le Lion Azoquien, qui est appel Vitriol (Azoquien), est par
nature compos de la substance particulire de l'argent vif commun
qui est la racine naturelle, d'o le mtal est produit dans sa propre
mine. Par Argent Vif commun, il n'a pas voulu parler de l'Argent vif
vulgaire, mais de l'argent vif philosophique, la racine naturelle tant
des mtaux que des minraux. Quand nous parlons de mercure
commun (dit-il), nous parlons de celui qu'entendent les philosophes,
et comme dsignant l'argent vif vulgaire, nous parlons de celui qui est
connu des gens et vendu dans les boutiques (Chap. 1, Livre des
Mercures). Les synonymes de ce Mercure sont les suivants, savoir :
le Chaos, la Nature, l'Origo, le Lion Vert, le Vif Argent, l'Onguent,
l'Huile, la Pture et la Liqueur de grande valeur,.comme il est attest
galement au chapitre 45, Theor. Test, page 75, Vol. 4, Theat. Chym.
Cet Argent Vif commun ou Lion Vert, doit tre purg de ses
superfluits, avant de pouvoir prparer, partir de ce dernier, le
Vitriol Azoquien de Lulle, ou la Gomme Adrop de Ripley. En tant
qu'tudiant de cette Science, tu dois, mon Fils, (dit-il) tre constant,
197

et non pas rechercher ceci ou cela, car cet Art ne s'accomplit pas
avec beaucoup de choses. C'est pourquoi nous te disons qu'il n'existe
qu'une seule Pierre, c'est--dire le Soufre, et une seule mdecine,
savoir la composition du Soufre, laquelle rien ne doit tre ajout ;
seules les superfluits terrestres et flegmatiques doivent tre retires.
En effet, elles sont et doivent tre spares de notre Argent Vif, qui
est plus commun aux hommes que l'argent vif vulgaire, et qui est
d'un plus grand prix, d'un plus grand mrite, et d'une plus forte union
de la nature. De cela et de ses premires formes, il est ncessaire de
sparer, par les degrs connus de la sparation, tout ce qui
n'appartient pas au Sel Armoniac des mtaux, etc... (Chap. 18, Theor.
test, page 33, Vol. 4, Theat. Chym.). Nous disons qu'il n'existe qu'un
seule Pierre Philosophique (volatile et pas encore fixe, ou matire
d'un menstrue) extraite des choses sus-dites par notre magistre.
C'est pourquoi quand elle arrive frachement au monde, tu ne dois
ajouter aucune autre poudre, ni aucune autre eau, ni aucune autre
chose qui lui est trangre. Tu ne dois pas lui ajouter plus que cela,
savoir ce qui est n en elle et qui est radical sa propre nature, qui
en est la mre, qui la nourrit et qui l'a porte, c'est--dire le Soufre,
qui a donn naissance la Pierre avec une couleur cleste. Mais
avant d'extraire (=distiller) celle-ci (= la Pierre) compltement, purgela et purifie-la de toutes ses infirmits flegmatiques, terrestres et
corruptibles, qui sont contraires sa nature. En effet, elles sont sa
mort, et ce qui l'entoure mortifie son esprit vivifiant (Chap. 7, Theor.
Test, page 20, du dit volume). Il est prudent de remarquer que l'un
des deux principes naturels sus-dits (Soufre et Argent vif) est plus
vritablement naturel dans l'ensemble et travers sa substance tout
entire, aussi bien l'intrieur qu' l'extrieur ; c'est le pur Soufre
chaud et sec, qui introduit sa forme (c'est--dire, selon lequel la forme
d'un mtal poursuit un pur effet). Mais l'autre (= argent vif) n'est pas
naturel, c'est--dire intrieurement naturel et extrieurement contre
nature. Mais la partie interne naturelle lui est rendue propre et
galement co-naturelle. En effet, c'est d sa propre nature, et la
partie externe lui est ajoute par accident, et doit en tre naturellement spare aprs sa corruption (= putrification). C'est pourquoi
il est manifeste qu'un tel vif-argent n'est pas, du point de vue de sa
substance tout entire, naturel dans sa premire rception. Il n'est
pas non plus purifi compltement, moins d'tre purifi par
l'ingniosit de l'Art (Chap. 5, page 10, Codicilli).
Quant cette purification de l'argent vif, ou Lion Vert, Ripley dit ceci :
c'est pourquoi (dit-il) ce Mercure (l'esprit corrosif du vitriol cummun)
est appel par Raymond notre Feu contre Nature. Nanmoins la
mme chose arrive dans une certaine mesure ce mercure (=
l'acidit du vitriol) comme aussi l'autre (=mercure vgtable, ou
Lion Vert) qui est notre feu naturel. En effet tous deux sont cachs au
milieu ou au centre de leur corps, c'est--dire, entre l'eau flegmatique
d'un ct et l'paisseur terrestre de l'autre. On ne peut pas non plus
198

les obtenir sans la grande industrie de la philosophie. Ainsi ces parties


ne nous servent rien, exception faite seulement de leurs substance
intermdiaires. En effet (dit Raymond) nous ne prenons ni les
premiers principes parce qu'ils sont trop simples, ni les derniers parce
qu'ils sont grossiers et fculents, mais seulement les principes
intermdiaires. C'est la que se trouve la teinture (et l'huile vritable),
spare de la terrestrit impure et de l'eau flegmatique. C'est
pourquoi (dit Raymond) l'humidit onctueuse est la proche matire de
notre argent vif physique (Page 289, Pupillae Alchym.).
Largent vif, ou Lion Vert, est purifi par le vitriol commun de la faon
suivante : quand l'argent vif est introduit dans une vapeur sche
vitriole (=esprit de vitriol) qui est une eau acide, il est bientt
dissout par l'incision et la pntration due l'acidit manifestement
forte. Par cette dissolution il est converti en la nature du vitriol
terrestre, ne prenant ni une forme mtallique ni une forme pure
cleste, comme il apparat aprs lvaporation de la dite eau et aprs
sa conglation sous la forme de cristaux jaunes. Cette couleur jaune
provient de la terrestrit acide sulfureuse, qui a t mlange outre
mesure dans la dite eau par les atomes, avec une universalit et une
simplicit homognes. Cette simplicit tait prise et enferme par la
dite terrestrit, avec la transformation de la lumire, de la clart et
de la lucidit en obscurit, etc (chap. 89, Theor. Test, page 141, Vol.
4, Tht. Chym.). Mon Fils, les vapeurs vitrioles paisses partir des
quelles le vitriol est produit sont trs acides et pontiques. C'est
pourquoi elles pntrent les parties du Soufre. Et l'argent vif purifi et
pntrant teint cette matire purifie en la congelant sous la forme
de cette vapeur terrestre vitriole et jaune qui est mlange avec
elles.De ce que nous avons dit, il est manifeste que ceci est la grande
porte, c'est--dire que les vertus terrestres ne doivent pas exceller les
vertus clestes, mais tout le contraire, si tu veux possder la chose
dsire (Chap.85, Theor. Test. Page 137 du mme volume). Il se peut
que tu te rapelles que tu ne devais rien mettre d'autre avec le
Menstruel (= la matire du menstrue) que ce qui en provenait au
dbut de son union. En effet, si tu ajoutes une chose trangre, il sera
bientt corrompu par la nature trangre et tu n'obtiendras jamais ce
que tu voulais. L'or et l'argent, et notre mercure sont dissous dans
notre Menstruel, parce qu'il participe avec eux en proximit et en
voisinage de la premire nature, d'o tu extrairas une vapeur
blanche, qui est notre Soufre et le Lion Vert, qui est ton Onguent, et
l'Eau Puante, qui est notre Vif Argent. Mais il est ncessaire pour le
Lion Vert d'tre compltement dissout dans l'Aqua Foetens, ou eau
puante, avant que tu puisses obtenir la dite vapeur, qui est notre
Soufre, lequel Soufre est en vrit dissout de la mme faon partir
du corps, congelant l'esprit sous la forme d'une eau sche, que nous
appelons, Pierre, et le mdium le plus lev de notre oeuvre, qui est
la connexion et l'agrgation des deux natures, cest--dire, du corps
et de l'esprit. Mon Fils i cette eau est appele Aqua Ignis, ou si tu
199

prfres Ignis Aqua, terme indclinable, parce qu'elle consume l'or et


l'argent mieux que ne peut le faire le feu lmentaire, et parce qu'elle
contient en elle une chaleur de nature terrestre qui dissout sans
violence, ce que ne peut faire le feu commun. C'est pourquoi nous
t'enjoignons de prparer le magistre partir des choses les plus
brlantes que tu peux te procurer dans la nature, et tu auras une eau
trs chaude (brlante) qui dissout toutes les choses (Chap. 59, Theor.
Test. Page 98 du mme volume).
Ripley rsume ainsi ses paroles : Ces paroles (dit-il) peuvent servir
l'homme sage afin de connatre et d'acqurir le Lion Vert. Mais ce
noble enfant est appel Lion Vert parce que lorsqu'il est dissout, il est
habill d'un vtement vert. Cependant, du Lion Vert des Fous (=
Vitriol) est extraite par un feu violent cette eau que nous appelons
Aqua Fortis (= esprit de vitriol) dans laquelle le dit Lion doit tre
lixirifi. En effet tout l'or alchimique est prpar partir de corrosifs,
etc... (Page 139, Medulla Phil.)
Cet Argent Vif (Lion Vert, Plombdes Philosophes, etc), purifi l'aide
du Vitriol, doit encore tre mri ou calcin jusqu'au rouge (= Minium,
Plomb calcin, Sericon, etc.). E. (c'est--dire, l'Azoth Vitriol, page 15,
Theor. Test.), le quatrime (mdium ou principe) est une substance
tire de sa mine et produite dans sa mine, plus proche de la nature
des mtaux, et que certains appellent Calcantis et Azoth Vitreux
(Mercure Vitriol, ou Vitriol Azoquien). C'est la terre ou la mine des
mtaux. Il porte galement l'autre nom d'Urisius, d'aspect brillant,
blanc et rouge l'intrieur et noir et vert l'extrieur, de la couleur
d'un lzard venimeux, immdiatement gnr a partir de l'Argent Vif.
La matire sus-dite imprgne de la dite vapeur sulfureuse brlante
et sche (de Vitriol commun) est rsolue et congele en un lzard,
dans lequel (l'Azoth Vitriol) est la forme et l'espce de l'esprit puant
dans son mlange. Sa chaleur minrale est multiplie, laquelle est la
vie du mtal et est dsigne par E. (Chap. 3, Thor. Tes-tam. Page 12,
Vol.4, Tht. Chym.). Et un peu plus loin il ajoute : Dans le travail de
la nature, on trouve l'argent vif, non pas celui qui est ou sera trouv
sur la terre, avant d'tre d'abord transform en un sang apostat et
venimeux. Dans le mme passage, il crit : Tu dois savoir, mon Fils,
que par l'Art et la nature d'argent vif est congel par une eau
perante (comprends par l philosophique). En effet si elle n'tait pas
acide et perante, elle ne pourrait pas pntrer, ce qui est l'action
premire d'une dissolution. Aprs cette dissolution, elle est ramene
un sang apostat par la mutation de sa propre nature en une autre.
Mon Fils, il existe deux choses qui doivent rester unies ensemble par
l'accord des contraires, l'une pure et l'autre impure. L'impure recule,
le feu tant son ennemi, en raison de sa corruption. L'autre demeure
dans le feu, cause de sa puret, et est transmute en sang. C'est
notre vif argent, et tout notre secret, revtu d'un habit tripartite,
c'est--dire, noir, blanc et rouge. C'est cela seul que nous recherchons
200

quant au but de notre Magistre, l'Argent Vif contenant tout ce qui est
ncessaire une Quintessence. Il y a dans le mercure tout ce que les
hommes sages recherchent. En effet, sous son ombre se trouve une
cinquime substance. Sa substance est pure et incombustible. Elle
n'est rien d'autre que l'or et l'argent (non pas les mtaux communs,
mais ariens, se trouvant dans le Mercure ou le Lion Vert), fondue et
fusionne l'intrieur et l'extrieur par la vertu du feu (contre
nature), et ensuite purifie et spare de tout dfaut et de toute
pollution originel. En effet, cet or qui est incombustible reste en fusion
et liquide, et fait partager sa nature aurifique au dit mercure, etc...
(Chap. 62, Theor. Test. Page 103, Vol. 4, Theat. Chym.).
A partir de ce seul Minium Philosophique (Plomb Calcin, ou Sericon)
les Adeptes ont parfois distill leurs menstrues. C'est le cas par
exemple du premier menstrue de cette catgorie au N 59. Parfois ils
ont dissout ce Minium dans du Vinaigre distill, et aprs extraction de
ce dernier, ils l'ont rduit en Gomme Adrop ou Vitriol Azoquien de
Lulle, partir duquel ils ont ensuite distill le menstrue puant, ou
Menstruum Foetens, au N 60. Parfois encore ils ont dissout la Gomme
Adrop per deliquium d'abord et l'ont distille ensuite. La treizime
faon de pratiquer (dit Ripley), comme il apparat ici, est trs
curieuse. Elle consiste en Saturne (Philosophique) rubifi dans un
vaisseau de verre bouch hermtiquement pour prvenir toute
respiration, avec un fort feu continuel, jusqu' ce qu'il devienne
rouge. Prends alors ce Saturne Rubifi. Verse dessus une bonne
quantit de vinaigre distill. Agite le trs souvent chaque jour
pendant un mois (= une semaine). Spare ensuite le vinaigre l'aide
d'un filtre. Prends seulement ce qui est clair sans fces. Mets le au
bain distiller. Aprs sparation du vinaigre, tu trouveras a 1, fond du
vaisseau une eau blanche ou couleur du ciel. Prends la et mets la
dans dix vessies pour prserver l'eau. Dissous la au bain en une eau
cristalline. Mets cette eau dans un distillateur. Si tu veux, spares-en
ses lments, ou distille l'eau distille en rectifiant dans un
circulateur. Calcine la terre qui est reste au fond (au cours de la
distillation), jusqu' ce qu'elle devienne comme une ponge. Alors elle
sera tout fait apte rassumer son mercure qui en a t spar, de
faon obtenir une nouvelle gnration, et donner naissance un
fils, qui est appel Roi du Feu et qui est si grand dans l'amour de tous
les philosophes (Chap. 17, Philos. Page 220). Ripley a fait mention de
cette opration au chapitre 4 du mme livre, page 194. Il y dit : II
existe en outre une autre opration en ce qui concerne la Gomme
produite l'aide du vinaigre partir du Saturne rouge, partir duquel
s'effectue la sparation des lments, aprs dissolution dans les
vessies. Les menstrues de la Gomme Adrop obtenus par cette
mthode ont t appels menstrues puants cause de leur odeur
puante. Cette eau (dit Ripley) a un got trs acide et aussi une odeur
puante. C'est pourquoi on l'appelle menstrue puant. On l'appelle
encore Assa Foetida cause de l'odeur qu'a notre mercure quand il
201

est frachement extrait de son corps pollu. En effet cette odeur est
comme celle de la "Assa Foetida" (= Nourrice sche ftide) selon le
philosophe qui dit : Cette puanteur est la pire avant la prparation de
cette eau qui, aprs avoir t circule en une quintessence et aprs
une bonne prparation, est agrable et trs dlectable, et devient une
mdecine contre la lpre et toutes les autres maladies. Sans cet Or
Vif, tu ne pourras jamais prparer le vritable or potable qui est l'lixir
de vie et des mtaux (Adrop, Phil. Page 548, Volume 6, Theat. Chym.).
Ils ont appel ces menstrues vapeur blanche cause de leur couleur
blanche et opaque. On l'appelle aussi vapeur blanche (dit Ripley) non
sans raison car au cours de la distillation une vapeur blanche sort
d'abord, avant la teinture rouge, et qui en mentant dans l'alambic
rend le verre blanc comme du lait. C'est pourquoi on l'appelle galement Lac Virginis ou Lait Virginal. Dans le mme passage, il ajoute :
partir de la vapeur rouge ou teinture rouge, autrement appele
sang du Lion Vert, les Adeptes ont prpars, uniquement par la
rectification, deux mercures, savoir, le rouge et le blanc. A cette
occasion (dit Ripley) je t'enseignerai une rgle gnrale : si tu veux
obtenir l'lixir au blanc, tu dois ncessairement diviser ta teinture (Le
Sang du Lion Vert) en deux parties. L'une d'elles doit tre conserve
par l'oeuvre au rouge, mais l'autre doit tre distille feu doux. Tu
obtiendras une eau blanche, qui est notre teinture blanche, notre
Aigle, notre Mercure, et le Lait de la Vierge. Quand tu auras ces deux
teintures ou le Mercure blanc et rouge, tu seras capable de travailler
sur leur propre terre ou sur la chaux des mtaux. En effet les
Philosophes disent que nous n'avons pas besoin de nous soucier de
savoir de quelle substance est la terre, etc... (Adrop Phil. page 554.
Vol 6, Thet. Chym.).
64 - LE LION VERT de ROGER BACON. (A Raymondo Ganfrido in
verbo abbreviato de Leone Viridi. Page 264. Thesauri Chymici
Baconis)
Le mot abrg trs vritable et admis des choses caches tant
rvl, je l'ai abrg pour toi dans un court discours dans l'oeuvre de
Luna et Sol. En premier lieu je demande srieusement aux lecteurs de
ne pas exposer une si noble perle pour qu'elle soit pitine par les
chiens ou les porcs. En effet c'est le secret des secrets de tous les
philosophes, le jardin des dlices, des pices et de tous les trsors
dans lequel celui qui y a pntr une fois ne dsirera plus rien
d'autre. Or ce mot, non sans raison dsir par beaucoup d'hommes, a
t rvl pour la premire fois par notre minent docteur Roger
Bacon. Ensuite le frre Raymond Geoffroy (= Ganfrido), ministre
gnral de l'ordre des frres mineurs, a pris soin d'expliquer le mot,
aussi brivement que j'ai peu le faire, aux Fils de la Philosophie. Au
nom du Christ, donc, prends une grande quantit de plus fort vinaigre
soigneusement distill l'aide d'un alambic. Dissous-y une bonne
202

quantit de Lion Vert. Aprs dissolution, distille travers un filtre.


Conserve cela dans des cucurbites en verre hermtiquement
bouches. Si tu remarques qu'une partie du Lion reste non dissoute,
dissous-la avec le vinaigre sus-dit. Distille travers un filtre. Aprs
dissolution, mlange cela avec les autres eaux mises de ct
auparavant dans les cucurbites. Prends alors les eaux (= dissolution)
mises de ct. Distille-les toutes au bain-marie, en leur adaptant des
alambics bien ltes, afin que les cucurbites ne puissent pas respirer.
Mets le feu dessous. Rcupre les eaux qui seront distilles. Mais
prend garde ce que le Lion dissout ne soit pas compltement
congel dans les cucurbites et qu'il reste bien liquide ou mou. Prends
ensuite toutes les cucurbites et mets tout ce qui est dedans dans une
seule cucurbite. Lute soigneusement cette dernire avec son alambic.
Mets-la dans un feu de cendres comme il convient. Mets dessous un
feu modr, cause de la temprature du verre et cause de
l'humidit htrogne qui se trouve dans le Lion et qui doit en tre
extraite. Prends bien garde ce que tout cela soit fait avec un feu
modr. Mais quand l'humidit htrogne est passe, renforce le feu
petit petit, et garde un oeil continuellement viss sur le bec de
l'alambic au cas o une liqueur rouge commencerait monter. Si elle
ne monte pas encore, continue le feu sus-dit jusqu' ce que cela se
produise. Mais quand tu vois la liqueur rouge distiller, change tout de
suite le receveur. Lute-le soigneusement au bec de l'alambic.
Augmente alors le feu. Tu auras alors le Sang du Lion extrmement
rouge, contenant les quatre lments, trs odorifrant et parfum
(aprs putrfaction dment effectue). Conserve-le dans un vase de
bonne qualit parfaitement touch. Prends alors le Sang. Mets-le dans
un vase hermtiquement bouch putrfier et digrer dans du fumier trs chaud. Change le fumier tous les cinq jours. Laisse digrer
pendant quinze ou seize jours. Ceci est fait afin que les parties
lmentaires puissent tre dissoutes et soient plus aptes tre
divises dans les quatre lments, et cela par distillation. Aprs avoir
putrfi pendant quinze ou seize jours, sors-le et mets-le dans une
cucurbite approprie pour qu'il soit distill feu modr au bainmarie. Il suffit que l'eau bout avec le feu. Prends l'eau (distille) et les
fces que tu trouves au fond de la cucurbite. Conserve
soigneusement l'eau que tu as distille.
Distille sept fois en conservant toujours part les fces qui sont
produits et mets-les avec les autres fces dj conservs. Alors tu
auras une eau splendide claire et blanche comme du cristal, trs
pondreuse, qui est dite tre le mercure des philosophes cach par
tous les philosophes, lav et purifi de toutes ses superfluits, trs
dsirable et trs prcieux. Conserve-la donc prcieusement et
sagement dans un flacon parfaitement bouch. Prends alors tous les
fces du mercure (comme je t'ai dit) que tu as mis de ct
auparavant. Rduis-les en poudre fine sur un marbre (avec le flegme
du vinaigre distill). Sche-les au soleil. Pulvrise-les de nouveau en
203

les imbibant de temps en temps avec l'eau du vinaigre distill sur le


marbre. Sche au soleil. Rpte les oprations de pulvrisation,
d'imbibition et de schage jusqu' ce que toute la noirceur et toute la
superfluit soient chasses des fces. Tu pourras le savoir ainsi : si les
fces sont rouges ou rougetres, ou citrins, cause des imbibitions et
des ablutions sus-dites, alors tout est parfait. Mais s'ils sont encore
noirs, rpte les contritions, les imbibitions et les dessiccations
jusqu' ce que tu obtiennes le signe sus-mentionn. Alors mets-les de
ct. Prends alors une cucurbite en verre. Mets-y les dits fces
prpars ci-dessus avec une bonne quantit de vinaigre distill. Metsla dans un feu, c'est--dire au bain-marie. Mets le feu en dessous.
Maintiens le feu jusqu' ce que les fces sus-dits soient compltement
dissous par la vertu du vinaigre et du feu. Aprs les avoir
correctement dissous, sors la cucurbite du feu. Distille-les travers un
filtre comme il convient. Mets toute cette eau (= dissolution des
fces) ainsi distille (= filtre) dans une nouvelle cucurbite
parfaitement bouche. S'il reste une quantit non ngligeable dans le
filtre qui n'a pas t dissoute, prends cette quantit et mets-la de
nouveau sur le feu comme tu as fait pour les premiers fces au bainmarie jusqu' ce qu'ils soient dissous et afin que tu puisses dissoudre
ces fces qui sont rests avec le vinaigre comme tu as dissout au bain
les premiers fces dans une cucurbite. Distille alors travers un filtre
comme auparavant. Mets cela avec l'autre eau distille auparavant
que tu as mise de ct. Prends ensuite cette nouvelle cucurbite o tu
as mis les dits fces dissous et distille auparavant, et lute-la
correctement avec son alambic. Mets-la sur un feu au bain. Donne le
feu et distille comme il convient. Mais veille bien ce que les fces ne
soient pas compltement desschs, et baisse-les humides ou
liquides. Retire alors la cucurbite du feu. Mets-la sur des cendres
tamises et bien tasses. Donne lui un feu modr pour mnager le
verre et pour extraire l'humidit htrogne qui provient du vinaigre.
Regarde souvent le bec de l'alambic au cas o une liqueur dore ou
rouge distille. Si ce n'est pas le cas, continue le feu jusqu' ce que
cela se produise. Aprs distillation, change bientt la cucurbite en
verre parfaitement propre, et lute-la trs soigneusement au bec de
l'alambic. Augmente alors le feu, rcupre l'huile rouge, et continue
ainsi le feu jusqu' ce que toute la liqueur soit distille. Conserve
soigneusement les fces parce qu'ils sont le feu. Les Philosophes ont
eu l'habitude d'appeler l'huile susdite leur Soufre occulte. Tu dois
rectifier ce dernier ainsi : Mets-le de nouveau dans une cucurbite.
Adapte un alambic parfaitement, lut. Mets-le ensuite au feu de
cendres. Administre un feu doux jusqu' ce qu'il distille. Rcupre la
liqueur qui distille dans un flacon parfaitement bouch avec le bec de
l'alambic. Conserve les fces restants parce qu'ils sont le feu. Mets ce
feu avec l'autre feu que tu as mis de ct. Putrfi alors en distillant
sept fois en mettant de ct les fces produits comme j'ai dit
auparavant. Ainsi tu auras ton Air ou Soufre parfaitement pur, clair,
brillant, parfaitement purifi, et de la couleur de l'or, etc...
204

Bacon a cohob sept fois au bain le Sang du Lion Vert putrfi


pendant quinze jours en une eau claire et pondreuse qu'il a appele
le mercure des philosophes. A partir des fces laisss au cours des
rectifications de ce mercure et dissous dans du vinaigre distill, il a
obtenu une nouvelle gomme, partir de laquelle il a ensuite distill
une liqueur dore, ou huile rouge, qui, aprs les sept rectifications, il
dit tre l'Air des Philosophes ou Soufre parfaitement pur, clair et
brillant. Par contre Ripley a opr de deux faons diffrentes pour la
rectification du Menstrue Puant, ou Lion Vert. D'une part, en effet, il a
divis le Sang frais du Lion Vert en deux parties, et en en distillant
seulement une moiti ; il a appel la partie distille le Mercure Blanc.
La Teinture Blanche, le Lait de la Vierge, etc... Il appelle l'autre partie
restante le Mercure rouge, la Teinture Rouge, etc... , comme il
apparat dans son livre intitul "Adrop Phil." l'endroit cit ci-dessus.
D'autre part, il a putrfi le Menstrue tout entier, le Sang de mme
que la vapeur blanche pendant quatorze jours ; aprs cela, il a divis
en trois substances, une eau brlante, une eau paisse et blanche, et
une huile. A partir de cela, il obtient la fin un menstrue vgtables
qui est dcrit par Lulle dans le "Potestate Divitriarum" et par Ripley
(ci-dessus au n 35) dans son "Vade Mecum".
A propos de ces trois substances du Menstrue Puant Ripley a crit les
lignes suivantes dans son livre intitul "Terra Terrae Philosoph.", page
319 : Quand par consquent tu as extrait tout le mercure de la
gomme, sache que dans ce mercure sont contenues trois liqueurs. La
premire est une eau de vie brlante extraite l'aide d'un bain
extrmement tempr. Quand on met le feu cette eau, elle s'enflamme immdiatement comme l'eau de vie commune. Elle est
appele notre mercure attractif, avec lequel est produite une terre
cristalline avec toutes les chaux mtalliques galement. Je n'en dirai
pas plus parce que dans ce travail nous n'en avons pas besoin. Aprs
cela vient une autre eau paisse et blanche comme du lait, en petite
quantit, qui est le sperme de notre pierre, recherch par beaucoup
d'hommes. En effet le sperme est l'origine des hommes et de toutes
les cratures vivantes. C'est juste titre que nous l'appelons notre
mercure parce qu'on le trouve dans toutes les choses et dans tous les
lieux. En effet sans lui aucun homme tel qu'il soit ne vit. C'est
pourquoi on dit qu'il se trouve en toutes choses. Cette liqueur, que
maintenant tu dois comprendre trs clairement, est ce mercure que
nous appelons vgtable, minral, animal, notre argent vif, le Lait de
la Vierge, notre eau permanente. Avec cette eau mercurielle, nous
chassons et lavons le pch originel et la pollution de notre terre
jusqu' ce qu'elle devienne blanche, comme de la gomme coulant
aussitt. Et aprs la distillation de cette eau ci-dessus une huile
apparatra grce un feu puissant. Avec cette huile nous prenons une
gomme rouge, qui est notre teinture et notre soufre vif, autrement
appels l'Ame de Saturne, l'Or Vivant, notre Teinture Prcieuse et
205

notre Or bien-aim, dont aucun homme n'a jamais parl aussi


clairement. Que Dieu me pardonne par consquent, si je l'ai offens
en quelque manire, tant contraint de gratifier votre volont.
Ici Ripley rvle un grand mystre de l'Art. Pour cette rvlation, il
craint non seulement le dplaisir des Adeptes, mais celui de Dieu luimme. Lulle et d'autres en vrit ont assez clairement expliqu
leurs disciples (bien que peut-tre cela ne puisse pas tre vident
pour nous qui sommes moins instruits dans ce domaine) ce qu'est
notre Lion Vert, ce qu'est le Mercure commun qui nous est plus
commun que l'argent vif commun, ce qu'est le Vitriol Azoquien et ce
qu'est le Menstrue prpar partir de l. Mais Ripley affirme que
personne n'a jamais parl aussi clairement du prsent secret. Dans
leur pratique, les Adeptes ont en vrit dcrit l'utilisation du Vin
(Philosophique) sans le moindre voile de la Philosophie. Parmi eux,
Raymond et Arnauld, ainsi que quelques autres, sont parvenus la
connaissance de ce Vin mais (pour utiliser l'expression de Ripley dans
"Medulla") ils n'ont pas dit comment on pouvait le prparer. L-dessus
ils ont tous gard le silence. Ripley le premier, et en vrit le seul
parmi eux, nous rvle que toute la cl de la chimie la plus secrte
rside dans le lait et le sang du Lion Vert, c'est--dire, que le Menstrue
Puant (ou encore les parties de celui-ci, le Mercure et le Soufre, le Lait
de la Vierge, le Sang du Lion, le Mercure Blanc et Rouge) aprs avoir
t digr doucement pendant quatorze jours est le vin Blanc et
Rouge de Lulle ainsi que celui d autres Adeptes. Il ne s'est pas
content de nous rvler ceci librement, mais il a ajout force et
lumire ses paroles, en faisant d'un menstrue vgtable d'Eau de
Vie Rectifie (dcrite par Lulle dans "Potestate Divitiarum", et par
nous au n 31) du dit menstrue puant et corrosif et dont par un seul
exemple il lui a plu de nous enseigner que tous les menstrues
vgtables peuvent se prparer partir du dit menstrue puant. L'Eau
de Vie Rectifie de Lulle est obtenue l'aide de diverses cohobations
sur son propre Caput Mortuum. Si tel est notre dsir, nous pouvons
procder d'une autre faon ou employer une autre mthode. Il faut
distiller le Menstrue Foetens, aprs l'avoir digr pendant quatorze
jours. D'abord montera l'Eau ardente, puis le phlegme, et au fond il
restera une matire paisse comme de la poix fondue, qui sont les
principes constituants de tous les menstrues vgtables. Laissons
donc de ct toute poursuite ultrieure du dit Lion Vert, que nous
avons poursuivi travers les prs et la fort de Diane, travers la
voie de Saturne (philosophique), pour finir mme jusque dans les
vignobles de la Philosophie. C'est le lieu extrmement agrable allou
aux disciples de cet Art pour qu'ils se reposent aprs tant de douleurs
et de sueur, aprs les dangers de la fortune et de la vie, aprs avoir
fait un travail de femmes et aprs s'tre adonns un jeu d'enfants.
Ils sont satisfaits du sang trs rouge du lion. Ils ont mang les raisins
blancs ou rouges de Diane, dont la vigne a t purifie. C'est le plus
grand secret de toute la Chimie la plus secrte. C'est le Vin Blanc ou
206

Rouge de Lulle, le Nectar des Anciens, leur seul dsir, le


rafrachissement particulier des Fils Adopts. Mais c'est aussi le crvecoeur, et la pierre d'achoppement des ddaigneux et des ignorants.
Mais avant de nous sparer ici, je vais vous prsenter vous,
Paracelsiens, un autre plat qui ne manque pas de saveur, qui est le
Lait de la Vierge, ou le Blanc Mercure (c'est--dire autrement le Vin
Blanc de Lulle) extrait du Lion Vert. Paracelse l'a appel la Glu de
l'Aigle, ou Lion Vert tellement recherch. En effet, l'Aigle et le Lion
Vert sont pour les Adeptes des synonymes de la mme chose. En effet
Ripley nous dit ceci auparavant : Tu obtiendras l'eau blanche, qui est
notre teinture blanche, notre Aigle, notre Mercure, et le Lait de la
Vierge. C'est pourquoi, en consquence, le mercure rouge (ou Vin
rouge de Lulle) est le Sang du Lion Rouge ou Vert. En effet, le mme
Lion est tantt appel vert (dans son tat jeune), tantt rouge (dans
son tat plus mr). C'est pourquoi le sang est dit tre tantt du Lion
Vert, tantt du Lion Rouge. Ainsi Ripley (dans le menstrue dcrit au n
61) dit : Prends le Sang du Lion Rouge extrmement rouge comme du
sang, qui est notre mercure et notre teinture maintenant prpars
pour tre verss sur son ferment, c'est--dire sur les chaux de l'or le
plus pur. Il parle ailleurs galement du sang du lion de couleur rose.
Ecoutons Paracelse lui-mme :
65 - LE LION VERT de PARACELSE. In "Germination de la
Toyson d'Or", page 41.
Prends du vinaigre distill. Dissous-y le Lion Vert. Putrfie. Filtre la
solution. Extrais la liqueur au bain jusqu' ce que tu obtiennes une
olosit. Mets cette huile ou rsidu dans une cornue. Chasse en
distillant l'humidit au bain de sable feu doux. Augmente ensuite le
feu. Alors, le Lion Vert, contraint par la force du feu, cdera sa glu ou
Air. Sur le Caput Mortuuin, verse son flegme (= l'humidit extraite).
Putrfie dans du fumier (ou au bain) et distille comme prcdemment.
De nouveau les Esprits vont monter. Augmente le feu fortement, et
alors viendra une huile tenace de couleur citrine. Sur le Caput
Mortuum, verse nouveau la premire eau distille. Putrfie, filtre, et
distille comme prcdemment. Enfin, avec un feu direct extrmement
fort, montera et passera une huile sanglante, autrement appele Feu.
Rverbre la terre restante jusqu' la blancheur, etc...
Jusqu'ici, nous avons eu le menstrue puant prpar seulement partir
du vitriol azoquien. Cependant les Adeptes lui ont parfois ajout du
vitriol commun. Par exemple :
66 - LE MENSTRUE PUANT prpar partir de la GOMME
ADROP et du VITRIOL COMMUN de RIPLEY, page 357, Viatici.

207

Prends et pulvrise la Gomme prpare partir du Sericon avec du


vinaigre distill, avec la mme quantit de vitriol vapor. Distille
d'abord l'eau avec un feu modr, puis avec en feu puissant.
Rcupre l'huile (= sang du lion). Spare-la de l'eau jusqu' ce que tu
aies l'huile pure isole sparment.
Parfois, au lieu du Vitriol commun ils ont ajout du Nitre commun au
Vitriol Azoquien. C'est ainsi que Lulle dans la "Practica Testamenti" a
prpar son Menstruum Puant.
67 - LE MENSTRUE PUANT prpar partir du VITRIOL
AZOQUIEN et du NITRE de LULLE. Chapitre 9, Practica
Testamenti, page 159, Volume 4, Thtre Chymique.
Prends une part de D. (D. signifie le vitriol azoquien, qui dtruit et
confond tout ce qui est de la nature et de l'tre de l'argent vif
commun, page 154) et une demi part de C. (C. signifie salptre ou
nitre, page 154 du mme volume). Rduis en poudre trs fine, tamise,
et mlange ensemble. Mets le tout dans une cucurbite de verre au
four et adapte un alambic, dans lequel les esprits sont distills et
condenss par rsolution. Lute les raccords des vaisseaux avec du
linge ptri et tremp dans un lut compos de farine de froment et de
blancs d'oeufs, afin de prserver les proprits runies des trois
mercures, savoir, sale, vitriolique et aqueuse, runies et mles
ensemble. Veille ce que les dites poudres introduites dans la
cucurbite ne dpassent pas le poids de huit onces. Pour gagner du
temps, mets de la mme poudre dans deux autres cucurbites, selon le
poids de huit onces dans chaque cucurbite. Place-les sur de petits
fourneaux en longueur, comme je l'expliquerai au chapitre ds
fourneaux. Ne mets pas trois cucurbites sur un fourneau car le feu ne
peut pas administrer une chaleur gale plus d'une cucurbite,
comme l'exige la mixtion de la nature. Place les dites cucurbites une
distance de cinq ou six doigts l'une de l'autre. Lute les fonds des
cucurbites avec d& l'argile de potier mlange soigneusement avec
de la filasse. Mets dessous des cendres fines soigneusement tamises
et tasses de l'paisseur de cinq doigts. Au bec de chaque alambic,
installe un vase de verre col long l'extrmit, parce que le
receveur de ces vases ne doit pas sentir la chaleur du fourneau, et
parce que l'eau des vases ne doit pas refluer, et que les esprits ne
doivent pas reculer ni s'envoler. Tu dois alors te procurer une bonne
quantit de sciure. Prends deux parts de sciure et une demi part de
peaux de raisins (ou de la poudre du feu sec). Mlange cela avec la
dite sciure et remplis ton fourneau avec ce compos. Allume alors ton
feu aux deux extrmits et laisse-le brler. En effet, tu ne fois pas
prparer d'autre feu avant de voir distiller six, dix, quinze ou vingt
gouttes d'eau. Quand vingt gouttes ont distill, prpare ton feu avec
du petit bois sec. Ainsi, petit petit, expose la matire directement au
feu. Veille ce que, lorsqu'elle distille, l'eau soit claire. Quand elle en
208

est quinze point (?) que l'eau est claire et les vapeurs subtiles,
continue ce feu d'une manire gale. Si tu vois qu'il rgresse de
quinze douze points (?), ou encore moins, augmente le feu et
continue-le conformment au point de sa distillation. Ensuite, en
troisime lieu, augmente ton feu d'un point supplmentaire, et
continue-le jusqu' ce que plus rien ne distille. Laisse alors le feu
s'teindre. Arrte ton fourneau et laisse la matire refroidir. Si l'eau
est claire, sans couleur trouble, et sans dpt, prends-la et conservela. Bouche le vase avec de la cire chaude, afin que rien ne puisse
respirer et afin que l'air ne puisse pas entrer, parce que les esprits,
qui sont subtils, auraient tt fait d'tre corrompus par l'air. Rappelletoi, quand tu commences prparer le feu de bois sec, que les
vaisseaux doivent tre recouverts de la dite pte et envelopps de
linges, et que les vases doivent tre parfaitement ltes aux becs des
alambics avec le mme lut, et que tu dois mettre un tuyau de plume
entre le bec de l'alambic et le vase. En effet, pendant que le feu
opre, l'air s'en ira pour la majeure partie et respirera s'il n'a pas de
receveur pour le retenir. En effet il est trs chaud et le sujet qui le
retient n'est pas capable d'endurer une chaleur excessive. C'est
pourquoi il exige un endroit o il puisse respirer. Quand donc tu
lentendras souffler, ouvre lui l'ouverture du tuyau de plume. O Pre,
comme tu as fait la pratique fastidieuse ! Mon fils, il faut que tu sois
familiaris avec toutes les choses grandes et petites que tu aies une
connaissance la fois gnrale et particulire des feux et des autres
oprations, comme aussi de toutes les espces de luts. En effet nous
n'avons pas l'intention d'en parler davantage et parce qu'il n'y a rien
l de difficile pour les sages, les circonspects et les intelligents. Tu
pourras ainsi dire aprs que le menstrue puant est tes ordres, que
c'est une chose vile, grce laquelle tous les corps sont en peu de
temps convertis leur premire nature. C'est l'origine pure et sans
tache d'une chose merveilleuse extrmement commode. Tu dois
savoir l'apprhender avec un entendement clair, etc...
On trouve le mme menstrue chez Lulle dans sa "Magie Naturelle". Il
y est appel :
68 - L'EAU QUI CALCINE TOUS LES CORPS de.LULLE, "magie
Naturelle", Page 359.
Prends cinq onces et demi de la Terre, c'est--dire, D. (= vitriol
azoquien) et deux onces et demi de l'Eau c'est--dire, C. (= de
salptre et de nitre). Leur poids total est de huit onces. Mlange-les
soigneusement. Rduis la matire en poudre fine sur un marbre.
Ensuite mets-la dans un vaisseau de verre avec un alambic audessus. Distille toute la substance, en faisant d'abord un feu modr
de sciure. Prends deux parts de sciure, et une part et demi de petits
charbons ou de charbons pulvriss, et un petit peu de son sch.
Allume le feu, et laisse-le brler de lui-mme, jusqu' ce qu'il
209

commence distiller d'un douze (= vingt) points. Alors tu dois


commencer renforcer le feu avec du petit bois, en plaant la flamme
du feu juste au-dessous de la matire. Continue ainsi le feu jusqu' ce
qu'il revienne douze ou quinze points, ou mme encore moins.
Continue alors le feu entirement en suivant les points de sa
distillation. Aprs cela renforce le feu d'un point supplmentaire.
Continue le feu jusqu' ce que l'alambic perdre sa couleur ou jusqu'
ce que plus rien ne distille. Arrte alors le feu. Laisse-le refroidir.
Rcupre l'eau. Conserve-la dans un endroit chaud et humide. Veille
ce qu'elle ne respire pas. N'oublie pas d'avoir un tuyau de plume dans
le lutage du bec de l'alambic et du col du receveur, afin que tu
puisses le sortir de temps en temps, afin que le receveur puisse
laisser chapper la pression. En effet, la chaleur est si intense que le
vaisseau contenant la matire ne peut pas l'endurer. C'est pourquoi il
est parfois ncessaire de l'ouvrir et d'autres moments de le fermer.
Attention : cette eau, bien que prpare partir d'une chose
mprisable, a le pouvoir de convertir les corps en leur premire
matire, laquelle unie la vertu vgtable possde une grande
perfection. Elle doit tre utilise tout de suite aprs avoir t distille,
afin que l'esprit qui est subtil et d'une trange nature ne puisse pas
tre perdu cause de l'air.
Le mme menstrue est dcrit dans les "Clavicules" de Lulle sons ce
titre :
69 - LE MENSTRUE PUANT POUR LA DISSOLUTION DE LA
CHAUX DE L'OR ET DE L'ARGENT, servant les rduire en Vif
Argent. Chapitre 15, "Clavicules", page 299, volume 3,
Thtre Chym.
Prends deux livres de vitriol, une livre de salptre et trois onces de
cinabre (je ne comprends pas par quelle erreur le cinabre s'est gliss
parmi les autres ingrdients de ce menstrue, car il n'entre pas dans la
composition de celui-ci, mais dans celle du menstrue suivant pour
dissoudre la Pierre des Philosophes : en particulier, Lulle lui-mme, au
Chap. 20 des "Clavicules", quand il parle de l'extraction du mercure
partir d'un corps parfait, n'a pas fait mention du cinabre, quoiqu'au
mme endroit cependant il ait donn une description de ce menstrue
en s'exprimant par ces quelques mots : Mets de notre menstrue
puant, compos de deux parts de vitriol rouge et d'une part de
salptre ; distille d'abord le dit menstrue sept fois et rectifie-le
soigneusement. Rubifie le vitriol et pulvrise-le. Introduis ensuite le
salptre et le cinabre. Pulvrise-les tous ensemble. Mets ensuite
distiller la matire dans des vaisseaux appropris bien ltes. Distille
d'abord feu modr comme l'exige l'oeuvre et comme ils (?) savent
comment cela s'obtient. Distille plusieurs fois cette eau et jette les
fces qui restent au fond de la cucurbite. Et ainsi tu auras distill un
excellant menstrue.
210

Parfois ils ont ajout du vitriol commun au vitriol azoquien et au nitre.


On procde ainsi :
70 - LE MENSTRUE PUANT de RIPLEY, prpar partir de
VITRIOL AZOQUIEN, de VITRIOL COMMUN, et de NITRE. Chap.
1, page 143, Medulla Phil. Chym.
Prends du vitriol, prpar partir du jus de raisin trs aigre, avec le
feu de nature et le sericon (= vitriol azoquien), runis ensemble en
une seule masse avec du vitriol naturel (commun) lgrement sch,
ainsi quavec le Sol Niter. A partir de ces lments distille une eau, qui
sera d'abord faible et flegmatique, et qui ne colore pas le vaisseau.
Jette-la. Ensuite montera une vapeur blanche qui fera ressembler le
vaisseau du lait. Ce lait doit tre rcupr jusqu' ce qu'il cesse et
jusqu' ce que le vaisseau revienne son ancienne couleur. En effet
cette eau est le menstrue puant dans lequel se trouve notre quintessence, c'est--dire la vapeur blanche, qui est appele le feu contre
nature, sans lequel notre feu naturel ne pourrait pas subsister et dont
nous parlerons davantage l'endroit appropri. En effet ces eaux
minrale et vgtable, mlanges ensemble et tenues pour une seule
eau, opre des contraires, ce qui est une chose digne d'admiration. En
effet, cette eau dissout et congle, humidifie et dessche, purifie et
putrfie, divise et runit, spare et compose, mortifie et vivifie, dtruit
et restaure, attnue et condense, est l'origine du noir et du blanc,
brle et rafrachit, commence et termine. Ce sont les deux dragons
qui combattent dans le golfe de Sathalia, c'est la vapeur blanche et
rouge d'o l'un dvore l'autre. Et ici les vaisseaux de dissolution ne
doivent pas tre ltes, mais seulement lgrement bouchs avec un
linge et du mastic, ou de la cire commune. En effet cette eau est un
feu et un bain l'intrieur du vaisseau et non l'extrieur. Si elle sent
n'importe quel autre feu puissant, elle sera rapidement leve
jusqu'au sommet du vaisseau, et si l elle ne trouve pas de repos le
vaisseau sera bris, et alors le compos sera laiss frustr. De mme
que cette eau compose dissout, de mme elle congle et lve (=
est congele et est leve) en une terre glorieuse. Ainsi, c'est la
dissolution secrte de notre pierre qui s'opre toujours avec la
conglation de sa propre eau. Et parce que ce feu de nature est
ajout l'eau contre nature, autant par consquent elle perd de sa
forme cause du feu contre nature, autant elle recouvre sa forme par
l'eau de nature, afin que notre ouvrage par le feu contre nature ne
puisse pas tre dtruit ni annihil. De ces recettes nous observons
que :
1) Les menstrues de cette catgorie prpars vritablement partir
de la matire du Vin Philosophique, ou Raisins Philosophiques, sont
les premiers de tous les autres menstrues, minraux aussi bien que
vgtaux.
211

2) La liqueur ou Esprit Laiteux, le Lait de la Vierge, le Mercure Blanc,


le Vin Blanc de Lulle, et la Glu du Lion Vert, appele par Paracelse la
Glu de l'Aigle, sont des termes synonymes. De mme, la Liqueur
Rouge, le Sang du Lion Vert, le Mercure rouge, le Soufre des
Philosophes, et le Vin Rouge de Lulle, autrement appel par Paracelse
le Sang du Lion rouge, sont synonymes.
3) Les menstrues minraux acides, par la digestion ou par un travail
plus complexe, sont transmuts soit en un menstrue vgtable
simple, soit en ciel ou esprit de vin philosophique.
4) II convient de distiller ces menstrues acides avec beaucoup de
prcaution, en raison de l'extrme effervescence du vitriol azoquien,
ou plutt de l'Esprit de Vin Philosophique, ce qui est pour le cas- de ce
vitriol caus par les acides.
5) Les menstrues minraux sont le ciel ou essence du Vin
Philosophique dissout dans un acide, si bien qu'ayant acquis cet
esprit, tu peux les prparer "ex lampore" par simple dissolution.
6) Ces menstrues sont coaguls par la dissolution des corps.
7) Les menstrues maintenant prpars doivent tre utiliss aussitt
de crainte qu'ils ne prissent.
8) Les corps mtalliques sont rduits par ces menstrues en mercure
coulant.
9) Ils sont appels menstrues puants cause de leur odeur. Par
l'odeur seule nous les distinguons aisment des menstrues parfums
appels vgtables. Ainsi l'odeur dsagrable du menstrue lui-mme
prouve que Morien s'est servi du menstrue puant. Quelle est cette
odeur (dit le roi Khalid en guise de question) avant et aprs l'avoir
prpar ? Avant qu'il soit prpar (rpond Morien) son odeur est forte
et dsagrable. Mais aprs l'avoir prpar, il a une bonne odeur, en
accord avec ce que dit le sage : cette eau ressemble l'odeur
dsagrable d'un corps mort et sans vie. En effet son odeur est
pestilentielle et ressemble celle des tombes. Celui qui est capable
de blanchir l'me, de la faire s'lever de nouveau, de bien conserver
le corps, d'en retirer toute l'obscurit, et d'en extraire la saveur malsaine, sera capable de l'infuser dans le corps, et au moment de la
conjonction apparatront de prodigieux miracles (Morien, De Trans.
page 33). Geber avoue galement avoir opr lui-mme avec un
menstrue minral au Chapitre 25 de sa Somme. Les premiers
principes naturels (dit-il), partir desquels les mtaux sont procrs,
sont le menstrue puant, c'est--dire le Soufre et l'Eau vive. Nous
l'appelons galement eau sche. Dans un autre passage la fin de
212

son livre "De Investigat." il continue ainsi : nous pouvons conclure en


vrit et trs clairement que notre pierre n'est rien d'autre qu'un
esprit puant, et une eau vivante, que nous appelons galement eau
sche, purifie par dcoction naturelle et en proportion avec une telle
union, de sorte que rien ne peut lui tre ajout ni retranch. Il
convient de lui ajouter une troisime chose pour abrger l'oeuvre,
c'est--dire un corps parfait attnu.
10) Adrop, le nom de la matire de ces menstrues, signifie le Saturne
des Philosophes, ou Plomb des Philosophes. La matire premire de
ce corps lpreux (dit Ripley) est une eau visqueuse condense dans
les entrailles de la terre. Le grand lixir pour l'oeuvre au rouge et
l'oeuvre au blanc (dit Vincent) est prpar partir de ce corps dont le
nom est Adrop, autrement appel Plomb Philosophique (page 132,
Medul. Phil. Chym.).
Notre Pierre (dit Arnauld, dans le "Miroir Alchy-mique") est appele
Adrop, qui est Saturne en Latin, Plomb en Anglais, et selon les Troyens
le Dragon ou Topum, c'est--dire, le Poison (Septime Disposition du
Miroir, page 596, Vol. 4, Theat. Chym.). J'ai montr que les
philosophes lui ont donn divers noms, cause de la diversit des
couleurs. Mais quant leur intention, ils ont tenu un nom particulier,
c'est--dire l'Or Romain ou Adrop, ou Pierre au-dessus de toutes les
pierres de ce monde (Quatrime Disposition du Miroir, page 594 du
mme volume). Latone (= laiton, la tonne, le tonneau) et Azoth sont
ensemble et jamais spars. Ils restent toujours runis ensemble.
Mais cause de la diversit des couleurs, les philosophes les ont
appels de nombreux noms. Comme les couleurs sont varies et
changeantes, ils lui ont impos d'autant de noms. En effet, l'Azoth
parmi les Indiens est l'or. Pour les Hermiens, c'est l'argent. Pour les
Alexandrains et les Macdoniens, c'est le fer. Avec les Grecs, il s'agit
du Mercure. Avec les Hbreux, c'est l'tain. Pour les Tartares, c'est le
cuivre jaune. Pour les Arabes, c'est Saturne. Pour les Latins, et
spcialement les Romains, c'est "Ognividon" (par un anagramme :
Dono G. Vini, G. signifiant le mercure philosophique ou soufre
aqueux). Mais pour que personne ne commette d'erreur, je dclare
qu'il n'a qu'un seul nom, que les hommes lui ont donn un nom
commun, et que tout le monde connat la Pierre (Troisime Disposition
du Miroir, page 593 du mme volume).
Certains Adeptes n'crivent pas Adrop mais Atrop, terme par lequel il
leur a plu de dsigner la matire de ces menstrues et qu'ils tiennent
pour le Portail de la chimie la plus secrte. En effet, Atrop, par
l'inversion des lettres, se lit Porta, une porte. Par exemple Robert de
Valence dans la "Gloire du Monde", page 305, crit : Afin que tu
puisses atteindre (dit-il) le vritable fondement, je vais te le rpter
encore une fois de plus. Je l'appelle la premire Hyle, c'est--dire le
commencement de toutes choses. On l'appelle galement le Saint des
213

Saints. Comprends de quels lments auparavant rpugnants il s'agit.


C'est la Pierre des Philosophes, du Soleil, des Mtaux, le Serviteur
Fuyant, la Pierre Arienne, la Pierre Thernienne, la Magnsie, la Pierre
Corporelle, la Marcassite, la Pierre de Sel Gemme, la Pierre des
Enfants, la Pierre Dore, l'Origine des Choses du Monde, Xelis (obtenu
par l'inversion de Silex), la Pierre Feu, Xidar (par l'inversion de
Radix), l'Atrop (par inversion : Porta). Il possde encore bien d'autres
noms, mais tous ne reprsentent qu'une seule et mme chose.
Robert Lulle qui s'est plu citer tous les termes du vitriol azoquien, ou
matire des menstrues de cette catgorie, semble prfrer la
premire porte ou (premire porta) de l'oeuvre. Ainsi il a appel la
dissolution de la matire le premier portail. Dans notre magistre tout
entier (dit-il) il existe trois esprits principaux ncessaires qui ne
peuvent tre rendus manifestes sans la consumation de leur
rsolution. Ils sont autrement appels les trois argents vifs. En effet la
rsolution est trs souvent utilise pour le premier portail de notre
Magistre, ce que nous allons expliquer. La dite rsolution se divise en
trois parties principales. La premire est corporelle et est appele en
Latin "Recfage" (c'est--dire anagrammatiquement : "faire G." ; par G.
il entend le soufre aqueux, Chap. 5, Test. Page 115 1, volume 4, Theat,
Chym., ou encore notre mercure au Chapitre 20, Prac. Test. Page 170
du mme volume). La seconde est spirituelle et appele "Agazoph".
La troisime est spirituelle et corporelle, et elle est appele
"Ubridrugat", etc...
Quand la matire au cours de la rsolution apparat noire, il tient cette
noirceur ( cause de quoi certains l'ont appel Plomb) pour un signe
de la premire porte. Dans la premire rsolution (dit-il) rside tout le
danger. C'est pourquoi je t'avertis : tu dois dtruire les soufres des
vifs argents simples par la chaleur et de telle manire que leurs
proprits actives ne puissent pas tre chasses par une chaleur
trangre et qu'elles ne puissent pas tre spares de son sujet
humide. Ce dernier apparat totalement noir, empli d'un noble esprit.
Cette noirceur dmontre le signe de la premire porte qui mne
notre magistre. Sans lui rien ne peut tre fait parce que c'est le feu
de nature qui doit crer la Pierre et qui doit se manifester sans la
corruption de son corps (Chap. 28, Thor. Test. Page 51, volume 4,
Theat. Chym.).
Enfin il appelle galement la distillation de cette matire la premire
porte. La faon de prparer l'esprit pierreux et fermentable consiste
prendre le jus de Lunaire et d'en extraire la sueur avec un petit feu
modr. Tu auras en ton pouvoir l'un des vifs argents en liqueur, sous
la forme d'une eau blanche, qui est l'ablution et la purgation de notre
pierre et sa complte nature. C'est l'un des principaux secrets et c'est
l la premire porte, comme tu peux le comprendre par les raisons
sus-dites, etc... (Chap.9, Theor, Test. Page 21 du mme volume).
214

Renforc dans ma conviction par da telles citations, je puis affirmer


qu'on doit crire Atrop plutt qu'Adrop, parce qu'outre la noirceur ou
plomb philosophique, Atrop signifie le commencement ou premire
porte de l'oeuvre .
11) Dans la chymie de l'adeptat se trouvent de nombreux Lions Verts
qu'on doit ncessairement distinguer les uns des autres.
Par le premier Lion Vert, les Adeptes ont signifi le soleil cleste qui
gouverne le monde tout entier.
Le second est le vif argent qui nous est plus commun que le vif argent
commun.
Le troisime est appel vif argent dissout et teint en vert.
Le quatrime est
philosophes, etc...

l'Adrop,

le

vitriol

azoquien,

le

plomb

des

Un cinquime est le menstrue puant, autrement appel le sang du


Lion Vert.
Un sixime est le lion vert des Fous, le vitriol romain, le vert-de-gris
(N.d.T. jeu de mots sur vert-de-gris et de Grce/graisse).
Le septime est extraordinaire, savoir le mercure commun sublim.
12) II existe galement de nombreux Saturnes.
Le premier Saturne est le plomb commun le plus impur des mtaux et
par consquent le plus loign de tout pour notre Art. Selon le
sentiment des Adeptes, il est prouv que c'est une chose superflue.
On trouve presque partout chez les Adeptes un avertissement
solennel qui nous est adress de prendre garde ce dvoreur de
mtaux et de minraux, Saturne. (N.d.T. Cf. les gravures reprsentant
Saturne dvorant les innocents). Fais attention (dit Ripley), (pour le
prendre comme tmoin parmi tant d'autres) en oprant avec Saturne,
parce qu'il est dit communment : Ne mange pas du Fils dont la mre
est souille et crois-moi, beaucoup d'hommes errent en Saturne.
Entends ce que dit Avicenne. Saturne sera toujours Saturne. C'est
pourquoi, n'oeuvre pas avec la terre de Saturne (philosophique), que
son esprit a mpris et abandonn au pire soufre, etc...(Chap.2,
Philor-cii, Page 188).
Le second Saturne est l'Adrop, ou vitriol azoquien, dont il a t
question auparavant.
215

Un troisime est la couleur ou noirceur du premier oeuvre, dont nous


allons parler plus bas.
Le quatrime est le cuivre, le premier des mtaux. A propos de celuici, Arnauld (dans le "Miroir de l'Alchimie", Disposition 8, page 605,
vol.4, Theat. Chym.) s'exprime ainsi : II existait (dit-il) des philosophes
qui ont plac notre science parmi les sept plantes. Notre premire
plante est appele Vnus, la seconde Saturne, la troisime Mercure,
la quatrime Mars, la cinquime Jupiter, le sixime Luna, la septime
Sol. La gnration du cuivre a la premire place aprs le mercure
(universel) (dit Basile), (Libro de Rbus Naturalibus, et supernaturalibus, Chap. 4). De toutes ces choses (dit Paracelse) qui
proviennent des sels, il n'en existe aucune qui est plus proche de la
vertu minrale que le vitriol. La raison en est que les sels sont des
minraux et que tous les minraux se trouvent dans une seule masse
et une seule rgion. Or, le vitriol, pour sparer les minraux, est la
dernire chose laquelle est immdiatement subsquente la
gnration des mtaux, dont Vnus est le premier (Livre 4, Philos. De
Elment. Aquae, page 279). Et un peu plus loin, il dclare : Aprs
avoir spar les Marcassites et les Cachimies de la matire premire
des mtaux, il s'ensuit alors la premire gnration, qui est de Vnus,
Etc... En outre par la sparation, grce laquelle la nature des
Marcassites et, des Cachimies est expluse, les gnrations du cuivre
concourent immdiatement, s'impriment, et sont coagules ensemble
parce que c'est le premier mtal aprs la sparation des Marcassites
et des Cachimies (dans le mme livre, page 281).
Le vitriol de Vnus, la premire de toutes les choses ajoutes ou unies
au mercure vgtable clans la prparation de l'Adrop, est appel le
premier mle par Lulle. Ce feu (dit-il) est cette proprit du mercure
que tu dois tefforcer d'empcher de brler, tant la teinture du
vitriol, avec laquelle le mercure (vgtable) doit tre sublim, parce
que c'est son premier mle et c'est l'augmentation de notre teinture,
qui augmente grandement sa vertu et son pouvoir, quand elle est
runie avec la teinture de Sol. En effet si tu sais comment extraire la
proprit du mercure partir du vitriol et du sel, et si tu sais
comment les amadouer par la conjonction, qui se fait par de douces
sublimations, tu connatras l'un des plus grands secrets de la nature
et la vritable perfection principale (Cod.icil. Chap. 92, page 202).
Ainsi, dans de nombreux passages de son "Theoriae Testament
Majoris", il entend le vitriol par son mle. En particulier dans les
expressions suivantes : le feu de notre mle (page 50), la vertu du
mle (page 94), la vertu du sperme du mle (page 108), la chaleur du
mle (page 72). La femelle (Vnus) est dans ce cas le mle et n'est
pas aussi brlante que le vritable mle (second), l'Or (page 73, Vol.
4, Theat. Chym). Espagnet mentionne galement ce mle dans la
prparation de son menstrue. Prends (dit-il) la Vierge Aile
216

compltement lave et purifie, imprgne de la semence spirituelle


du premier mle, etc... (Section 58, Arcanes hermtiques, Phil).
Paracelse, le plus apte exprimer la nature masculine de Vnus,
l'appelle "metallus", nom du genre masculin, comme "metallus
primus". Prends (dit-il) la liqueur coralline. Je veux dire celle qui est
trs diaphane. Ajoute-lui une cinquime part de vitriol de Vnus. Metsles digrer au bain pendant un mois. En effet, de cette faon, le Vin
du premier mtal se spare en haut, mais la partie fculente de ce
vin, le vitriol de Vnus, reste (il entend le rsidu laiss pendant
l'extraction du vitriol). Ainsi ce premier mtal (= metallus primus) est
transform en vin lucide, diaphane et vritablement rouge, etc...
(Chapitre 12, livre 3, de Vita Longa, page 65). De mme que les
Adeptes ont appel Vnus le premier mtal (metallus primus) de
genre masculin, en Saturna, nom de genre fminin, pour dsigner non
pas le plomb commun mais Vnus, nom fminin du cuivre.
J'ai (dit Ripley) une fille chre et bien-aime, nomme Saturna. De
cette fille sont assurment procrs les lixirs la fois blanc et rouge.
Si par consquent du dsires cette science, tu dois extraire de cette
fille une eau claire, etc...
Parfois, par Saturne, pour dcrire non seulement Vnus mais encore la
prparation philosophique du cuivre (c'est--dire, pour tre accompli
par un menstrue vgtable), ils en ont fait un vgtal ou une herbe
mdicinale afin de distinguer ce qui tait prpar de ce qui ne l'tait
pas. Flamel, dans son "sommaire", s'exprime ainsi : certains hommes
maladroits et certains chimistes ignorants ont pris de l'or commun, de
l'argent commun et du mercure commun. Et, ils les ont maltraits
jusqu' ce qu'ils partent en fume en s'efforant par l d'obtenir le
mercure des philosophes. Mais ils n'obtiennent pas ce qui est la
matire premire et la vritable mine de la pierre. Mais, s'ils voulaient
l'obtenir et en rcolter quelque chose de bon, ils doivent se retirer sur
la septime montagne o n'existe aucune plaine et du sommet de
laquelle ils peuvent contempler les six autres qu'ils verront trs loin.
Au sommet de cette montagne tu trouveras une herbe royale
triomphante, que certains philosophes appellent un minral, d'autres
un vgtal. Si un brouet pur et propre est prpar partir de cela, la
majeure partie du travail sera accomplie et c'est ce mercure
philosophique vritable et subtil que tu dois prendre. Ce passage se
trouve dans "Chortallassaeus", page 313, Vol 6, Theat. Chym. Gravis
par consquent la montagne afin que tu puisses voir la racine
vgtable, saturnienne, plombeuse, royale, et encore aussi minrale,
ou encore l'Herbe. Prends-en seulement le jus et jettes-en les peaux.

LA QUATORZIEME CATEGORIE
217

Menstrues Minraux Simples


prpars partir des Essences Acides
ou Salines des Sels
71 - L'EAU OU HUILE DE SEL de PARACELSE. Chapitre 3- Livre
X, Arch. Page 38.
Bien qu'il existe de nombreuses mthodes pour extraire le premier
tre du sel, celle-ci (cette mthode de prparation du sel circul, le
petit circul du sel, l'eau dissolvante , l'eau ou esprit de sel circul,
dcrits ci-dessus au n 27) est trs commode et rapide. Outre cette
mthode du n 27, il en existe une autre que nous avons mentionne
en parlant de l'lixir du sel, savoir, ce nouveau sel convenablement
mlang avec l'eau dissolvante, qui est l'esprit distill du sel (circul)
et qui doit tre putrfi et distill jusqu' ce que la substance tout
entire du sel soit dissoute et rduite en une closit perptuelle, et
d'o le corps du phlegme doit tre adroitement extrait. Cette
mthode est galement enseigne pour la prparation de l'arcane ou
magistre du vitriol et du tartre, comme de tous les autres sels.
Observations
II faut rappeler que les menstrues de la catgorie prcdente sont
prpars partir de la matire onctueuse du vin philosophique,
purgs, dissous, et volatiliss avec un acide. Pour le moment nous
allons nous allons nous occuper du contraire, savoir les essences
acides ou salines des sels prpars partir de l'esprit onctueux du vin
philosophique et qui sont des menstrues de cette quatorzime
catgorie. Dans la recette prescrite Paracelse rduisait les sels par la
seule cohobation avec l'eau du sel circul en une substance liquide ou
huile. Il recommande avant tout ses disciples pour les extractions
des corps mtalliques l'huile prpare partir du sel commun par la
mthode sus-dite. Certainement (dit-il) il ne.peut exister une mthode
meilleure et plus noble que celle de l'eau ou huile du sel prpare
comme nous l'avons clairement dcrite dans "Alchymia" (et dans les
livres de chirurgie). En effet, cette eau extrait fondamentalement et
radicalement de tous les corps mtalliques leur liqueur naturelle ou
soufre ainsi qu'un trs excellent crocus qui convient aussi bien aux
oprations mdicinales que chymiques. Il rsout et brise n'importe
quel mtal existant en le transformant partir de sa propre nature
mtallique en une autre, selon les diverses intentions et l'industrie de
l'oprateur (Manuel de la Pierre Philosophale, Page 139).

218

C'est pourquoi il est utile de t'expliquer plus clairement la faon de


prparer cette huile de sel. D'abord, pour illustrer la recette, nous
prsenterons la description de l'huile de sel faite par l'auteur luimme, au huitime livre de ses "Archidoxes", que nous lisons dans les
termes suivants au passage de l'lixir du sel, page 31 : Prends du sel
trs blanc et trs pur convenablement prpar, Mets-le dans un
plican avec six fois son poids d'eau dissolvante. Mets-les digrer
ensemble dans du fumier de cheval pendant un mois. Spare ensuite
l'eau dissolvante par distillation. Verse-la de nouveau dessus. Spare
comme prcdemment. Rpte autant de fois qu'il est ncessaire
jusqu' a que le sel soit transform en huile.
En comparant les recettes, il appert que par sel nouveau, il ne faut
pas entendre du sel marin frachement prpar, mais du sel
extrmement purifi. Alors il est clair que le poids de l'eau du sel
circul omis dans la recette du dixime livre doit tre dtermin
comme tant six fois plus important que le poids de sel. En outre le
moment et l'endroit de la putrfaction omis dans le procd
prcdent sont omis dans l'autre, c'est--dire qu'il faut digrer pendant un mois dans du fumier de cheval. De plus, on observe des
recettes que tout le sel n'est pas transform en huile, le corps du sel
tant extrait comme phlegme partir de l'essence. Enfin on observe
que les huiles de vitriol et de tartre peuvent galement s'obtenir par
la mme mthode.
Les recettes ainsi compares ne sont pas seulement dpourvues
d'obscurit, mais elles clairent galement par l'exubrance de leur
lumire d'autres procds autrement moins intelligibles. Ainsi cette
huile de sel, en tant qu'essence ou premier tre du sel, explique cette
description plus obscure de l'essence du sel donne au livre 4,
Archidoxes, page 14 : Prends des sels et calcine-les compltement.
S'ils sont volatils, brle (=sublime) les. Aprs cela, rsous-les en une
tnuit (per deliquium). Distille-les en une eau ( travers un filtre).
Mets pendant un mois cette eau putrfier (non pas toute seule, mais
comme les disciples de l'Art doivent comprendre et savoir, avec l'eau
de sel circule). Distille au bain. Une eau douce montera (le corps du
sel sous la forme d'un phlegme) que tu dois jeter. Digre de nouveau
pendant un autre mois (avec de la nouvelle eau dissolvante) ce qui ne
montera pas. Distille comme prcdemment, et cela jusqu' ce que
n'apparaisse plus aucune douceur. De cette faon tu as maintenant la
quintessence du sel au fond (comme une huile), c'est--dire peine
deux onces sur une livre de sel brl ou calcin. Une once de ce sel
ainsi extrait, s'il est commun, assaisonne la viande bien mieux qu'une
demi livre d'un autre sel. En effet, seule reste sa quintessence et le
corps en est extrait par solution liquide. C'est de cette faon que la
quintessence de tous les sels est spare.

219

Ce procd ainsi clair par les rayons du prcdent jette une grande
lumire sur les dites recettes, savoir qu'on obtient peine deux
onces partir d'une livre de sels.
Dans la "Cl des Archidoxes", livre 10, page 37, Paracelse a dcrit les
essences des sels par ces mots : La faon d'extraire la quintessence
des sels, tels que le vitriol, le sel, le nitre, le tartre, etc... est la suivante : Cohobe un trs grand nombre de fois avec sa propre liqueur ou
eau. Putrfie avec le phlegme. Extrais ensuite le corps sous la forme
de phlegme jusqu' ce que tu obtiennes l'esprit fix. Dissous cet
esprit dans sa propre eau, et l'aide d'une forte chaleur spare le pur
de l'impur avec l'esprit de vin.
Cette description est trs obscure mais elle est rendue plus claire par
celles dj mentionnes ci-dessus. Voici ce que veut dire Paracelse : il
putrfie les sels ; il les cohobe un grand nombre de fois avec leur
propre liqueur ou leur eau propre, c'est--dire avec leur propre sel
commun circul avec du sel commun circul : le nitre avec le nitre
circul, le vitriol avec l'eau de vitriol circule, l'alun avec l'eau de
l'alun circule, l'eau dissolvante de l'alun, le petit circul de l'alun,
etc... , jusqu' ce qu'il reste au fond sous la forme d'une huile,
laquelle huile tant soit acide soit saline a tt fait de crer une
effervescence avec l'esprit onctueux de vin philosophique dans son
propre circul, et dans cette chaleur laisse tomber certaines de ses
impurets et devient ainsi plus pure. Cette chose est confirme par la
description de l'eau de sel circule, o il putrfie le sel fondu et rsolu
per d-liquium avec l'esprit de vin philosophique, cohobe, et l'extrait
jusqu' ce qu'il obtienne une olosite. Unis-le (dit-il) avec l'esprit de
vin (philosophique) et l'impur tombera au fond. Spare-le. Laisse le
pur se cristalliser dans un endroit frais. Reverse dessus la distillation
et cohobe autant de fois qu'il le faut jusqu' ce qu'il reste une huile
fixe au fond et jusqu' ce que plus rien de suave ne distille.
En outre cette huile de sel en tant que menstrue rend intelligible son
procd dans la "Chyrurgia", qui, autrement, ne pourrait pas tre
compris.
72 - L'EAU de SEL, dans une autre description de PARACELSE.
Chap. 2, Tract.3, Part. 2, Chyr. major. P. 66.
Prends du sel (qui n'a pas t trait par l'Art) extrmement blanc par
nature (= sel gemme). Fais-le fondre plusieurs fois. Rduis-le ensuite
en poudre trs fine et mlange-le avec du jus de Raphanus (= raifort,
radis noir). Remue-les ensemble. Aprs rsolution, distille. Distille la
distillation avec cinq fois sa quantit de jus de Sanguinea. Mets dans
cette eau des feuilles de Sol purges l'aide d'Antimoine, aisment
rsolues en poudre. Cette poudre ainsi prpare doit tre lave avec
de l'eaudouce distille jusqu' ce qu'elle n'ait plus le got de sel ; en
220

effet, le sel n'entre pas dans sa substance et il est facile de la chasser


en le lavant.
Dans ce procd, le sel gemme fondu par la mthode de l'eau de sel
circule est dissout dans le jus de Raphanus, vapor, et rsolu per
deliquium. Il est ensuite distill six fois avec une quantit gale de jus
de Sanguinea. Dans la description prcdente de cette huile de sel,
cette fusion du sel, cette dissolution dans le jus de Raphanus, et cette
rsolution per deliquium ne sont pas ncessaires. En effet, l'eau de sel
circule se suffit elle-mme pour sparer l'essence du sel de son
phlegme. Mais si nous nous servons de l'esprit de vin philosophique
pour prparer l'eau de sel circul sans effectuer la dite prparation
prcdente du sel, nous avons alors un travail trop fastidieux. Cependant, les deux processus s'accordent du point de vue du poids de
menstrue. En effet, il n'existe qu'une seule faon d'oprer : soit le sel
est cohob et transform en huile avec six fois autant d'eau
dissolvante, soit il est distill six fois avec le jus de Sanguinea poids
gal. Une chose qui rend le second processus incomprhensible est le
jus de Sanguinea qui est inconnu. Cependant il est vident, au vu de
ce qui a t dit, qu'il peut tre remplac soit par l'esprit de vin
philosophique, soit par l'eau de sel circule. En fait, Basile a rsolu du
sel commun avec l'esprit de vin philosophique non pat- en huile, mais
il l'a rduit en une pierre verte, de la faon suivante :
LE SEL VERT de BASILE. En supplment au livre de conclusion.
Prends du sel commun. Calcine-le soigneusement, sans toutefois le
faire fondre, rduis-le en poudre. Rsous per diliquium dans une cave,
ou dans du Raphanus vid. Distille ensuite au bain de sable feu vif
et une eau va s'lever. Pulvrise le rsidu au fond et dissous-le dans
son eau distille. Distille nouveau. Rpte ceci jusqu' ce que tout le
sel soit mont, ce qui se produira la quatrime ou cinquime fois.
Extrais le phlegme au bain-marie de l'eau distille. Mets le reste dans
une cave dans de l'eau froide. Tu vas obtenir des cristaux. Sors-les et
dissous-les dans le phlegme. Extrais ensuite une moiti et tu
trouveras de nouveaux cristaux, rpte l'opration quatre fois ou
mme davantage, en effet, plus tu' rptes de fois l'opration, plus
les cristaux seront fusibles. Aprs les avoir sches et rduits en
poudre sur un marbre, verse dessus l'esprit rectifi de vin
(philosophique). Cohobe partir du sel autant de fois qu'il faut jusqu'
ce que tu aperoives l'huile du sel coagule en une pierre verte
transparente que tu dois conserver.
Dans ses recettes, Paraclese a prescrit que la calcination du sel doit
s'effectuer par sa fusion. Mais dans ce procd, Basile proscrit cette
liqufaction du sel. C'est pourquoi nous concluons qu'elle est de peu
d'importance pour la dite puration du sel et nous ne pensons pas
qu'il soit vraiment ncessaire pour le sel rsolu per deli-quium d'tre
221

distill et d'tre transform par la mme en sel fusible. Paracelse a


enseign comment prparer la mme huile partir de sel fondu,
laquelle huile Paracelse lui-mme (en plus de Basile) dclare tre de
couleur verte. C'est ce qu'on peut lire de l'huile verte du sel : "Libro
de mle curatis", page 170, Chyr. Majoris. Et propos de la verdeur
du sel : Livre 4, De Gradibus, page 154.
De ces recettes, nous observons que :
1) Ces menstrues sont les essences des sels non tingants.
2) Les huiles ou essences des sels tingeants, tel que le vitriol, etc...
peuvent tre prpares par la mme mthode, et n'appartiennent pas
cette catgorie, mais une autre.
3) En poursuivant la digestion ou la cohobation, ces menstrues
deviennent suaves et sont transmuts en arcanes volatiles, en petits
circules, ou en menstrues vgtables simples de la cinquime
catgorie.
4) Ces menstrues dissolvent les mtaux en poudre pour l'extraction
du crocus ou soufre des mtaux et minraux. Nous emprunterons
Ripley le procd d'utilisation des menstrues puants.
Procdons (dit-il, page 145, Medul. Phil. Chym.) l'opration sur la
chaux d'un corps (mtallique) convenablement calcin. Le corps tant
ainsi prpar, verse dessus cette eau compose (au n70) de faon
le recouvrir d'un demi-pouce. Elle ne va pas tarder bouillir sur les
chaux du corps, sans aucune chaleur extrieure, dissoudre le corps
et l'lever sous la forme de glace en mme temps qu'elle s'assche.
L'oprateur doit retirer cela la main. Les chaux restantes ayant t
convenablement sches nouveau au feu, verse dessus autant
d'eau que prcdemment. Procde en toutes choses comme
prcdemment, en continuant d'oprer de la mme faon, jusqu' ce
que toutes les chaux soient bien dissoute. Cette dernire substance
convenablement dissoute, proprement spare et pulvrise doit tre
verse dans une bonne quantit d'eau rectifie de feu de nature (=
esprit de vin philosophique), de faon que, dans ce vaisseau bien
bouch, elle puisse, par l'administration d'une chaleur externe en
mme temps que l'excitation de la chaleur interne, tre dissoute et
transforme en huile, ce qui ne doit pas tarder se produire, etc...
Quand le menstrue (de Sericon, au n 63) est vers sur les dites (des
mtaux), il commence bouillonner. Et si le vaisseau est bien bouch,
il ne s'arrtera pas d'agir, bien qu'aucun feu extrieur ne lui soit
administr, jusqu' ce qu'il soit dessch et transform en chaux.
C'est pourquoi tu ne dois pas en mettre plus qu'il ne faut ; tu dois simplement recouvrir les chaux. Dans le mme passage, page 171* il
dclare : En effet, dans cette opration, moins on met d'esprit et plus
222

on met de corps, mieux et plus rapidement se fera la dissolution, qui


s'obtient par la conglation de l'eau. C'est pourquoi tu dois veiller
(comme il est dit dans le "Rosaire") ce que le ventre ne soit pas trop
humide, parce qu'alors la matire ne recevrait pas la scheresse. Ce
procd doit tre observ jusqu' ce que toute l'eau soit absorbe et
dessche (mme passage, page 161).
5) Toute l'acidit de cette poudre mtallique peut tre lave avec de
l'eau douce. Que les menstrues des Adeptes sont permanents
apparat clairement par les mthodes employes pour les prparer. Et
cela apparat encore plus clairement par leur utilisation dans les
recettes des livres suivants. Cependant, Paracelse semblant avoir
dmontr le contraire par la prsente ablution du "menstrue, et de
crainte, par consquent, de te voir tomber dans la plus grande et la
plus dangereuse erreur de toute la chymie adeptique, nous pensons
qu'il est bon de te faire part d'une remarque ou deux concernant la
permanence des menstrues.
Premirement, cette eau ardente (c'est--dire la philosophique) est
divise par digestion ou circulation en phlegme et huile nageant la
surface comme tu as pu l'observer dans la prparation de l'essence
ou esprit de vin philosophique. Tu as remarqu galement que la
mme eau ardente ou la mme huile prpare partir de celle-ci est
en outre davantage concentre et qu'elle rejet le phlegme restant,
mais que lui-mme, en tant que pure olosit, reste avec la terre
inanime ainsi appel, dans les prparations des sels armoniacs aussi
bien vgtaux que minraux. En effet, il est impossible au dit
phlegme, qui est le vhicule de l'esprit onctueux, de demeurer avec
des choses dissoutes, beaucoup moins fix avec elles, qui lui sont tellement opposes. C'est pourquoi la permanence des menstrues, mais
aussi plutt celle de l'esprit de vin philosophique, est facile
comprendre. En effet, ces menstrues sont onctueux, mlangs des
choses sches, pas le moins du monde dilus dans leurs aquosits,
qui se sparent toutes d'elles-mmes comme tant inutiles pour la
fixation. Tu en trouveras des exemples au Livre 2, De Astris et Arcanis,
et souvent dans le livre 3 des "Teintures Philosophiques".
Deuximement, ces menstrues, trs rapidement ou du premier coup,
ne sjournent pas avec leur dissolution. En-effet, parfois, et plus
souvent qu'on ne peut le penser, nous sommes forcs de verser et de
cohober avant qu'une partie ne s'en aille avec le corps dissout, tandis
que pendant ce temps le reste s'lve inchang.
Troisimement, les menstrues ne restent pas avec toutes les choses
d'une faon promiscue, mais ils sont uniquement unis aux choses qui
leur sont homognes et avec lesquelles ils doivent par consquent
demeurer. Ainsi par exemple les menstrues vgtables simples
restent avec les essences, et non avec leur corps blanc abandonn,
223

tandis que les nunstrues vgtables composs tant appropris ces


corps les dissolvent compltement dans la prparation des
magistres.
Quatrimement, bien que tout menstrue soit ou une essence ou un
magistre, et bien qu'une essence en prpare une autre, entrant
facilement et se mlangeant radicalement l'une avec l'autre,
cependant, aussi longtemps qu'ils sont de catgorie ou de degrs
diffrents, ils peuvent tre nouveau spars et ils ne restent pas.
Jusqu' ce qu'un menstrue frachement extrait soit lev au mme
degr qu'une autre, ils finissent par couler ensemble pour donner la
fin un mlange que l'Art ni la nature ne peuvent sparer.
Cinquimement, quant ces menstrues minraux, tu as remarqu
que leur acidit a la mme cause que le phlegme ou aquosit des
menstrues vgtables dans la mesure o il est humide et dans la
mesure o il doit par consquent tre spar dans les fixations des
choses. Mais comme cela provient des particules sches des sels
minraux (mais les sels sont des choses sches dissoutes dans des
acides), cette acidit tombe sous le coup de deux considrations
gnrales.
Dans la premire considration, l'acidit du menstrue tant peut-tre
en plus grande quantit qu'il n'est ncessaire ou collant aux surfaces
des choses dissoutes, est facilement lave avec de l'eau commune.
Mais dans la seconde considration, l'acidit tant mlange plus
artificiellement et absorbe par l'aridit de la chose dissoute, devient
la cause de vnnosit (poison) et ne peut tre change que par les
menstrues vgtables qui la transmutent. Paracelse recommande de
laver non pas l'huile du sel, mais l'acidit du sel, qui ne pntre pas
dans la substance du mtal et qui part facilement au lavage,
l'ontcuosit du sel tant compltement mlange avec l'onctuosit de
l'esprit de vin philosophique. Et maintenant unie l'onctuosit du
mtal, l'eau commune ne peut ni la toucher ni la sparer. Mais de
nouveau avec l'esprit de vin philosophique, il corrige un acide reu
dans les entrailles d'un aride, afin qu'il ne puisse devenir la cause de
vnnosit. Cependant, il existe un passage chez Paracelse o il
semble avoir tabli un dcret particulier contre la permanence des
menstrues.
On trouve de multiples mthodes (dit-il, livre 4, Archid. de Essentia,
page 12) qui permettent d'extraire la Quintessence, savoir la
sublimation, la calcination, l'Aqua Fortisses, les corrosifs, le doux,
l'acide, etc... Cette extraction de la quintessence peut se faire de la
faon qu'il te plaira. On doit observer en mme temps que toute
chose ajoute par voie de mlange la quintessence pour le besoin
de l'extraction doit tre de nouveau retire. De cette faon, seule
224

demeure la quintessence, ni mlange ni pollue avec toutes autres


matires. En effet la Quintessence ne peut s'extraire des mtaux, en
particulier de l'or qu'il est impossible de subjuguer tout seul. Mais on
doit faire usage d'un certain corrosif appropri, qui peut en tre respar par la suite. Ainsi le sel (dissout) dans l'eau est tir de
nouveau de l'eau laisse vide de sel. Cependant il faut remarquer que
n'importe quel corrosif n'est pas adapt ce but parce qu'ils ne
peuvent pas tous tre spars. En effet si du vitriol ou de l'alun sont
mlangs avec l'eau, ni l'un ni l'autre ne peuvent en tre spars
nouveau sans prjudice ni corruption. Et ils laisseront derrire eux
quelque acidit parce que tous deux sont aqueux (liquides). Deux
semblables concourent ensemble, ce qui ne doit pas arriver dans ce
cas.
C'est pourquoi on doit veiller ne pas mlanger de l'aqueux avec de
l'aqueux, du huileux avec du huileux, ni de la poudre avec de l'autre
poudre. C'est une chose contraire qui doit sparer la quintessence et
l'extraire, tout comme les eaux extraient les quintessences des
choses cla-gineuses, et les olagineuses les quintessences des
choses aqueuses, comme nous pouvons le constater avec les
quintessences des vgtaux. Il convient donc de sparer de nouveau
les corrosifs aprs la sparation de l'extraction de la quintessence, ce
qui peut se faire aisment. En effet, l'huile et l'eau se sparent
facilement. Mais l'huile ne peut pas tre spare de l'huile, ni l'eau de
la mme faon de l'eau, et si on laisse se produire un tel mlange,
cela causerait en vrit un trs grand dommage la quintessence. En
effet, une quintessence doit tre claire et pure, sans aucun mlange
de faon avoir une substance uniforme, capable de pntrer le
corps tout entier.
Au cas o l'essence devrait tre contamine par des choses ajoutes
pour les besoins de l'extraction, il recommande de ne pas extraire une
matire aqueuse au moyen d'un menstrue aqueux, une matire
huileuse par une autre huileuse, une poudre par une autre, mais au
moyen de quelque contraire. Cette rgle, si elle est prise au pied de la
lettre est fausse. En effet, elle supprime toute la permanence des
menstrues, fonde sur la maxime tant de fois reprise par les Adeptes :
"La dissolution du corps est la coagulation de l'esprit" ou du
menstrue. Et au contraire, elle supprime, pour ma part toute
l'homognit naturelle du dissolvant et du dissout. Bien plus, elle est
incompatible avec l'exprience de Paracelse lui-mme, qui ne tenait
pour menstrue que ce qui demeurait sous la ferme d'un mlange
radical avec les choses dissoutes dedans, et dont l'emploi nous le
montrera ci-aprs. Or une essence peut tre souille entirement de
diverses faons par des choses ajoutes son extraction.
Premirement, quand une essence naturelle ou sminales est extraite
par l'essence naturelle semblable d'une autre espce. Par exemple,
225

l'essence de safran est pollue et aline par les vertus de la


cannelle, quand on l'extrait avec l'essence spcifique de la cannelle.
Par consquent, les essences des vgtaux ne doivent pas tre
extraites avec une essence naturelle, mais plutt avec une essence
artificielle, ou avec l'esprit de vin philosophique pas encore spcifi.
Deuximement, une essence est souille quand un menstrue ou une
essence en quantit plus importante qu'il ne convient sont utiliss
dans l'extraction d'une autre essence. Cette trop grande quantit fait
que la qualit de dite essence est lessive, gte, et pour ainsi dire
pollue. C'est pourquoi la superfluit du menstrue doit toujours tre
retire afin que l'essence puisse demeurer seule et sans aucun
mlange.
Troisimement, une essence est corrompue quand elle est extraite
avec des menstrues acides ou minraux selon certains procds des
anciens. En effet, un acide, bien qu'il ne puisse tre radicalement
mlang avec une essence, n'tant pas lui-mme une essence, est
cependant facilement absorb et cach par l'aridit des essences minrales. Il est ainsi uni par accident aux dites essences, et partir
d'une chose autrement innocente, il cre un poison trs fort. Par
consquent, pour ter ce poison, les anciens lessivaient d'abord ce
qui tait coll l'extrieur du corps et transmutaient ensuite ce qui
tait plus au coeur en digrant avec des menstrues vgtables. Mais
dans la prparation des essences avec des menstrues acides ou
minraux selon le procd ancien, autrement appel par Paracelse le
procd des deux couleurs, la dite contamination d'une essence n'a
pas lieu. Au dbut de ce procd, l'acide tant absorb par l'aride,
devient en vrit cause de vnosi, comme dans le procd des
anciens. Mais quand ce procde de Paracelse est lev par l'industrie
et l'art une telle perfection qu'il ne peut plus rester aucune aridit
qui y cacherait une acidit quelconque, mais qu'au contraire le corps
tout entier est transform en deux huiles ou graisses, desquelles
toute acidit peut tre facilement lessive et chasse avec de l'eau
ordinaire, alors il n'y a plus craindre de corruption provenant des
acides. Ce que dit Paracelse, pensons-nous, doit se rapporter cette
mthode. Il en a parl ici dessein ; en particulier, il a dit que les
essences olagineuses des mtaux doivent tre extraites au moyen
de menstrues aqueux (c'est--dire acides ou corrosifs), mais que les
essences aqueuses des vgtaux (c'est--dire moins huileuses par
rapport aux mtaux) doivent tre prpares au moyen de menstrues
olagineux (c'est--dire vgtables). Il a livr ces choses non en
langage vulgaire, c mais, en^termes assez obscurs. C'est pourquoi
nous laissons ses disciples le soin de mieux les expliquer. Mais, si on
devait les comprendre au pied de la lettre, ce serait certainement une
erreur du Prince des Adeptes sur laquelle on ne doit pas en vrit
fermer les yeux. Mais, comme dit le proverbe, "nous sommes des
226

hommes, etc..." En effet, le bon Homre lui-mme a sommeill et la


plume de Paracelse a d tre retaille.

LA QUINZIEME CATEGORIE
Menstrues Minraux Simples
Prpars de lesprit de vin philosophique
et desprits acides, tels que leau forte,
lesprit de nitre, lesprit de soufre, de
sel, etc,
de vinaigre distill etc
73 - Aqua Fortis mlange avec l'Esprit de Vin de Paracelse. In
Tinct. Paracelsica, Page 37, Aurei Vellorum.
Prends le vin le meilleur (le rouge ou blanc de Lulle). Rectifie jusqu'
ce que tu puisses consumer un morceau de tissu tremp dedans et
auquel tu auras mis le feu. Cet esprit s'appelle l'essence de vin.
Prends deux livres de vitriol et une livre de nitre, partir desquelles tu
distilleras l'aqua fortis que tu verseras dans la-dite essence de vin.
Mets ensuite digrer pendant dix jours, afin de les unir
parfaitement.
Observations
Que les Adeptes ont acu l'esprit de vin philosophique de diverses
manires, aussi bien avec des choses huileuses qu'avec des choses
sches, nous en avons suffisamment donn d'exemples dans les
catgories prcdentes de menstrues vgtables ; il va maintenant
tre question dans les menstrues suivants des faons d'acuer cet
esprit par des acides. Dans cette quinzime catgorie, nous unirons
l'esprit onctueux de vin philosophique des esprits acides ; ainsi,
grce leur acidit, il pourra dissoudre et parfaire les arides plus
rapidement et plus facilement que lorsqu'il en tait dpourvu
auparavant. Dans notre recette, pour apaiser l'effervescence
excessive de la dissolution de l'esprit de vin philosophique dans
l'aqua fortis, Paracelse a distill l'aqua fortis dans l'esprit de vin, afin
qu'ils se mlangent tous deux par degrs. Aprs les avoir ainsi
mlangs l'un avec l'autre, il les digrer pendant un espace de dix
jours. Le mme menstrue est dcrit par Trithme :
227

74 - Eau Forte mlange avec l'esprit de vin de Trithme. Page


46, Aurei Velleris Germ.
Prends trois livres d'esprit de vin, une livre de vitriol et de nitre.
Distille les esprits de l'aqua fortis dans l'aqua vitae sus-dite. Digre
pendant huit jours.
Cette quantit d'eau forte est insuffisante pour dissoudre trois livres
d'esprit de vin. Peut-tre doit-on entendre des onces la place des
livres. Nul art ici requis, pourvu que l'acide et l'huile soient mlangs
ensemble. Autrefois les Adeptes se servaient de vinaigre distill la
place de l'eau forte. Pour ce menstrue, par exemple :
75 - Vinaigre mlang avec l'esprit de vin de Basile. Chap. du
Vinaigre de vin (=Wein Essig) In Repet. Lapidis.
"Der Wein Essig" (vinaigre de vin, un seul mot indclinable) n'est pas
le vinaigre des Philosophes, qui est une autre liqueur, c'est--dire la
matire elle-mme de la pierre. En effet, la pierre des Philosophes est
prpare partir de l'Azote des Philosophes. Mais le vinaigre de vin
est prpar partir de l'Azote commun distill (vinaigre distill
commun) et d'esprit de vin (c'est--dire philosophique). Et ailleurs
(Libro de particularibus de particul. Veneris) parle mme maintenant
(dit-il) paraboliquement de cette prparation (in Libro Clavium (in
Rpititione) Capite de Wein Essig), o j'ai dit que l'azote commun
(vinaigre ) n'est pas la matire de la pierre, mais notre azote ou
premire matire extraite de l'azote commun et du vin. Ce mlange
s'appelle le jus exprim des raisins verts, avec lequel il convient de
dissoudre le corps de Vnus et de le rduire en vitriol (puis en notre
azote, la matire premire de la pierre, le mercure des philosophes, 1esprit de mercure prpar partir du vitriol, etc...) Tu dois y faire trs
attention afin d'tre exempt de maints ennuis et de maints dangers.
Le mercure des Philosophes (dit-il, Libro de Conclusionibus, Sect. 2, de
Vitriole Philosophorum), ou matire premire de la pierre, doit tre
prpar par l'Art, car notre azote n'est pas le vinaigre commun, mais
il est extrait par la vertu de l'azote commun.
Par consquent, quoiqu'un menstrue philosophique puisse tre
prpar partir d'azote commun (ou de vinaigre distill) et de l'esprit
de vin philosophique, comme tant suffisant et propre dissoudre
certains corps, et tant cependant moins corrosif, en particulier pour
l'utilisation alchimique des mtaux et des minraux, par consquent
donc, au lieu du vinaigre les Adeptes ont pris l'aqua fortis pour finir
leurs oprations plus rapidement. Tu dois savoir (dit Isaac Hollandus)
que nos anctres labouraient dans l'Art par divers moyens. Et
cependant ils parvenaient une seule et mme fin. Mais leur pierre
ne faisait pas la projection toujours de la mme faon. L'un faisait une
projection toute en profondeur, un autre une projection toute en
228

force, suivant que les oeuvres (menstrues) taient corrosifs, ou d'une


couleur profonde. Certains suaient longtemps et avec peines avant de
produire la pierre. D'autres y mettaient moins de temps grce leur
esprit pntrant, alors qu'aujourd'hui on sue et peine tous les jours.
Certains de nos anctres oeuvraient pendant trois ans, d'autres
pendant quatre, avant d'acqurir la pierre. En effet, leur poque,
l'aqua fortis tait inconnue et ils n'utilisaient rien d'autre que du
vinaigre distill. Mais maintenant leurs hritiers ont dcouvert l'aqua
fortis, qui a de beaucoup raccourci l'oeuvre (Chap. Livre 2, Oper. Min.
Page 423, Vol. 3, Theat. Chym.). Mme cette poque, les corps
devaient tre ouverts lentement, c'est--dire au moyen de la
calcination, de la rverbration, de la dissolution dans notre vinaigre
corrosif (vinaigre mlang avec l'esprit de vin philosophique), ce qui
(leur postrit observant et considrant tout cela) a stimul
l'intelligence de leurs successeurs et leur a fait dcouvrir l'aqua fortis,
ce qui leur a permis d'abrger grandement leur mthode (Chap. 77,
liv. 1, Oper. Min. Page 358 du mme volume).
Pour prparer la prsente catgorie de menstrues, les Adeptes
dissolvaient cet esprit de vin philosophique, non seulement dans le
vinaigre et l'aqua fortis, mais aussi dans toutes sortes d'esprits non
teingeants, tel l'esprit de sel, de soufre, etc... On le prpare de la
faon suivante :
76 - L'esprit de sel de Basile. Lib. Partie, in Particul. Solis.
Prends une part d'esprit de sel correctement dphlegm, et une demipart du meilleur esprit de vin (philosophique) sans aucun phlegme, ou
encore une demi-part de soufre de vin. Lute les vaisseaux. Distille
avec un feu fort, de sorte qu'il ne reste plus rien.
Si vous ajoutez du nouvel esprit de vin au distillt et si vous le mettez
digrer pendant, quelque temps, il devient doux. Par consquent, il
est recommand de dissoudre l'esprit de vin dans l'esprit de sel sans
digestion ; sinon l'acidit ou la qualit saumtre de cet esprit sera
perdu. Parfois Guido prenait son circulatus (soit le petit soit le grand)
la place de l'esprit de vin philosophique, dans lequel il distillait
l'esprit de sel.
77 - L'esprit de sel de Guido. Page 7, Thesauri Chym.
Prends une livre de petit menstrue vgtable (n 36) ou de grand.
Mets-le dans un grand receveur. Prends ensuite du sel commun ou sel
gemme, et de la pierre de Tripoli. Prends-en quatre livres de chaque.
Distille dans une cornue de terre feu nu, d'abord doucement,
jusqu' ce que tout le phlegme soit retir. Adapte-lui ensuite le
receveur avec le circulatus, et distille les esprits jusqu' ce que plus
une goutte d'huile de sel ne monte. Et tu auras un menstrue acu.
229

Pour rendre ces menstrues plus puissants, ils sparaient parfois ou


extrayaient l'acide de l'huile, afin que l'esprit de vin philosophique put
rester au fond sous la forme d'huile ou de glace. Par exemple :
78 - Aqua Fortis mlange l'esprit de vin de Lulle. In
Elucidat. Testam. Page 147. Artis Aurifer.
Prends une part de vitriol, une part de nitre, un quart d'alun. Mlangeles ensemble parfaitement. Distille feu modr, jusqu' ce que la
liqueur soit passe. Donne ensuite un feu plus fort, et enfin un feu
trs fort, jusqu' ce que l'alambic devienne blanc, car c'est alors que
l'aqua fortis est prpare. Prends ensuite une livre de l'eau sus-dite.
Mets-la dans une grande cucurbite, et verse-la sur quatre onces
d'aqua vitae (eau ardente) distille quatre fois. Adapte un alambic
avec son receveur. Il fera alors beaucoup de bruits en bouillonnant
excessivement avec violence sans feu. C'est pourquoi les eaux
doivent tre mlanges petit petit. Mets ensuite cela dans une
petite cucurbite, Adepte-lui un alambic avec son receveur. Distille
l'eau au bain jusqu' ce qu'il reste seulement au fond du vaisseau une
matire sous forme de glace. Reverse dessus. Distille nouveau.
Rpte ceci neuf fois. Alors il restera une huile ou matire semblable
de la glace au fond.
Ce menstrue de Lulle est clair. C'est pourquoi il ne requiert pas nos
explications. Mais il est ainsi dcrit par un anonyme chez Rhenanus :
79 - Eau forte mlange l'esprit de vin Par un auteur
Anonyme. Libro de Principiis Naturae, et Arte Alchym. Page
28. Syntagm. Harm. Joh. Rhenani.
Prends une quantit gale de nitre et d'alun. Distille le phlegme,
jusqu' ce que les esprits forts et dissolvants montent. Mets devant
eux de la nouvelle eau pure distille, et oblige les esprits y pntrer
avec un feu trs fort. Prends ensuite les esprits de vin parfaitement
purgs et distills au bain-marie. Prends-en quatre onces pour une
livre d'aqua fortis. Mets-les dans une grande cucurbite. Adapte-lui un
alambic. Bouche. Mets-la dans de l'eau froide et laisse-les bouillonner
jusqu'a ce qu'ils cessent de bouillir. Mets-la ensuite au bain. Distille
l'eau afin que les esprits puissent rester toutefois humides. Ensuite
reverse dessus l'eau qui a d'abord t extraite, et procde comme
prcdemment, et cela sept fois, en distillant continuellement feu
modr jusqu' ce que plus rien ne distille et que la matire demeure
au fond semblable une huile.
A partir des recettes, nous observons ces choses remarquables,
savoir que :
230

1) L'esprit de vin philosophique dissout dans un esprit acide est un


menstrue minral. Notre aqua fortis, notre vinaigre, le vinaigre distill,
le vinaigre mlang l'esprit de vin, notre esprit de sel, le soufre,
etc...
2) L'esprit de ce mme vin est dissout avec une trs grande bullition
dans un acide. En consquence, vous devez faire extrmement
attention ne pas verser trop d'esprit de vin philosophique sur l'aqua
fortis, et vice et versa. En effet, il serait plus prudent de distiller l'aqua
fortis sur l'esprit de vin philosophique, comme le conseille Paracelse.
3) Dans les ouvrages de chimie en particulier, l'aqua fortis mlange
l'esprit de vin peut tre utilise au lieu de vinaigre mlang
l'esprit de vin, ou de l'esprit de sel mlang de l'esprit de vin, etc...
4) Plus ces menstrues sont extraits de l'acide dilu en solution, plus
ils sont rendus puissants.
5) Les Adeptes utilisaient galement des menstrues corrosifs ou eau
forte. Il y a des oprateurs, et pas seulement de vulgaires ignorants,
mais aussi des adeptes qui, ne connaissant pas la prparation et
l'utilisation de ces menstrues ont crit contre ces menstrues corrosifs.
Ce sont des imbciles (dit Bernard) ceux qui, partir des minraux
infrieurs, prparent et extraient des eaux corrosives, dans lesquelles
ils jettent les espces des mtaux et les y attaquent. En effet ils
croient qu'ils sont dissous par solution naturelle. Cette solution
requiert bien galement la permanence c'est--dire, du dissolvant et
du dissout. De sorte que de tous deux, telle la semence masculine et
fminine, puisse natre une nouvelle espce. Trs vritablement, je
vous dis qu'aucune eau ne dissout une espce mtallique par
rduction naturelle. Mais ce qui en substance et en forme et ce qui
est capable de recongeler les mtaux eux-mmes qui ont t dissous.
Cette qualit ne se trouve pas dans l'eau trs forte, mais est plutt
contraire la composition, c'est--dire du corps dissout, etc... Ceux
qui pensent dissoudre de cette faon se mprennent sur la nature. Ils
ne dissolvent pas, parce qu'aprs extraction de l'eau trs forte, le
corps fond, comme auparavant. Cette eau ne lui est pas permanente,
pas plus qu'elle n'est permanente ce corps en tant qu'humidit
radicale. Les corps sont bien attaqus, mais ils ne sont pas dissous, et
ils sont d'autant plus rendus trangers l'espce mtallique. Par
consquent, de telles solutions ne sont pas le fondement de l'art
transmutatoire, mais plutt des impostures d'alchimistes sophistiques
qui croient que cet art sacr rside dans ces choses, etc... (Epist. ad
Thom. de Bononia, page 60, Artis Aurifer).
Ainsi, pour la rgnration des mtaux (dit Sendivogius), de vulgaires
chimistes procdent de travers. Ils dissolvent des corps mtalliques,
231

soit du mercure de l'or, du saturne, ou de la luna et les attaquent


l'eau trs forte et avec d'autres choses htrognes qui n'ont aucun
rapport avec l'art vritable. Puis ils les runissent et les forcent se
mlanger, ignorant que l'homme n'est pas gnr partir du corps
d'un homme dissqu, etc...(Tract. 6 page 488, Volume 4, Theat.
Chym.)
"Certains par l'art prparent des eaux corrosives,
dans lesquelles ils calcinent des espces mtallines ;
mais alors la liqueur abandonne la terre,
et la main de l'homme ne les runira pas :
cette voie, nous la laissons aux sots, comme inadquate,
et veille ne pas gaspiller ton pargne."
Page 41, 2me partie de la Moelle de l'alchymie.
Ils sont le reflet de telles expressions l'encontre de nos menstrues
minraux eu acides, tandis qu'elles ont t crites par les philosophes
contre l'eau trs forte commune et non philosophique.
Sur ce point (dit Lulle) ils errent dans l'ignorance, en imaginant que
les corps des mtaux doivent tre dissous, et comme je l'ai dit
auparavant, rduits leur premire matire ou nature avec de l'eau
trs dissous, et comme je l'ai dit auparavant, rduits leur premire
matire ou nature avec de l'eau trs forte commune. Mais, s'ils
avaient lu nos livres, ils sauraient certainement que ces liqueurs sont
incompatibles avec l'intention des philosophes, etc... (Comp. Anim.
Transm. Page 194, Vol. 4, Theat. Chym.).
Parisinus, un fidle disciple de Lulle, exprime ainsi sa pense : Ce que
nous objectons quant aux eaux trs fortes savoir qu'elles ne sont
d'aucune efficacit dans l'art, et qu'elles sont nanmoins enseignes
par Lulle, doit tre entendu diffremment ; en effet, de cette faon, il
opre une diffrence entre l'eau trs forte vulgaire et philosophique,
Etc... C'est pourquoi quand Raymond rejet les eaux corrosives, il
entend les eaux trs fortes de sparation, et non celles des
philosophes (Chap. 6, Livre 1, Elucid. Page 206, Volume 6, Theat.
Chym.). Et il serait purement superflu pour nous d'illustrer soit par des
autorits soit par des argumentations ce que les menstrues euxmmes dmontreront.

LA SEIZIEME CATEGORIE
Menstrues Minraux Simples

232

Prpars partir du vinaigre


philosophique
et des sels volatils, tels que le sel
harmoniac commun, lurine, etc
80 - L'Huile de Sel Harmoniac de Guido. Page 11. Thesaur.
Chymiatr.
Prends une demi-livre d'huile de sel (menstrue dcrit au n 71) et
quatre onces de sel harmoniac (commun). Dissous le sel dans l'huile.
Cohobe la solution trois fois l'aide d'un alambic.
Observations
Dans la catgorie prcdente, l'esprit de vin philosophique tait
dissout dans des acides. Maintenant, pour rendre plus puissants ces
menstrues huileux/acides, les adeptes leur ajoutaient des sels, c'est-dire des arides dissous dans des acides, et cristalliss. Dans cette
prsente catgorie, ils prenaient des sels volatils comme tant de
prparation plus aise dans les sels fixes suivants cause de leur
vertu plus puissante. Dans la recette du Guido, il n'y a rien de difficile
ou d'obscur, moins que vous ne fassiez des objections quant aux
ingrdients, qui ne peuvent tre communs. En effet, Guido sublime
l'or philosophiquement avec ce menstrue. Quoi que vous puissiez lire
galement dans les livres de chimie pratique, prenez toujours ce oui
est dit au pied de la lettre (nous n'avons pas.besoin de vous conseiller
d'y faire exception pour les termes de l'art). Si vous procdez ainsi,
vous pourrez raliser ce qui est annonc dans leur prparation et leur
utilisation. Sinon, cherchez un sens analogique non en ce qui
concerne la mthode et utilisation de la prparation, mais en ce oui
concerne les ingrdients.
Selon cette rgle, soit l'huile de sel, soit le sel harmoniac, ou encore
les deux la fois, doivent tre philosophiques, parce que l'or ne peut
pas tre philosophiquement sublim avec des menstrues communs.
L'huile de sel de Paracelse, tout comme l'esprit ou huile de sel de
Basile (avec lequel il extrait le soufre de sol) sont la preuve que l'huile
de sel est un menstrue philosophique (Chap. 6, De Rbus nat. et
supernat.).
Il est probable que Guido entendait la mme huile, car autrement le
terme d'huile aurait t improprement attribu par un philosophe
l'esprit de sel commun et subtil. Mais,si vous pensez plutt que Guido
dsignait l'esprit de sel commun par l'huile de sel, vous devez
comprendre pour le sel harmoniac non pas le sel harmoniac commun
233

mais vgtable (l'esprit de vin philosophique dessch au moyen de


quelque sel, et sublim ensuite). C'est ainsi que vous pourriez
ventuellement prparer galement un menstrue de la mme vertu,
sinon d'une vertu plus puissante, une espce de la dix-huitime
catgorie suivante. Mais, si l'huile de sel aussi bien que le sel
harmoniac sont philosophiques, un menstrue sera produit partir de
ces derniers, encore plus puissant que les deux runis
prcdemment. Ici, il se peut que vous dviiez du sens pur et
vritable de la recette, mais jamais de la vrit philosophique. Et ici,
vous devez faire trs attention ne pas transformer (comme il peut
vous arriver parfois par inadvertance) les fausses recettes de
distillateurs trompeurs en recettes vridiques ; une impossible en une
possible ; un mensonge en vrit ; un mchant en philosophe.
Parfois ils ont imprgn du sel harmoniac commun avec une teinture
pour rendre un menstrue plus noble. Ainsi :
81 - L'Eau de Sel Harmoniac d'Isaac. Chap. 47. 2. Oper. Min.
Page 450. Vol.3 Theat. Chym.
Prends du sel harmoniac. Sublime-le avec du vitriol romain. Une livre
de sel harmoniac pour deux livres de vitriol. Pile ensuite sur une
pierre les fces. Sublime de nouveau. Jette ensuite les fces. Sublime
de nouveau avec deux livres de nouveau vitriol. Procde comme
prcdemment, en rptant neuf fois. Pulvrise le sel harmoniac.
Mets la poudre dans un rcipient de verre. Verse dessus du vinaigre
distill (philosophique, ou quelque menstrue de la quinzime
catgorie de faon dissoudre simplement, et pas plus qu'il n'en faut,
de faon ce que le sel harmoniac puisse tre seulement transform
en eau aussi jaune que sol. En effet, le sel harmoniac a t sublim
par le vitriol et cela a produit la teinture. Et c'est cette eau de sel
harmoniac dont je tai promis auparavant de t'enseigner la prparation.
De ces recettes, nous remarquons que :
1) L'huile, ou essence de sel, devient an menstrue plus puissant par
l'addition de sels volatils.
2) Ceci doit galement tre compris des menstrues de la quinzime
catgorie prcdente.
3) Ces menstrues sont les mmes que les menstrues vgtables de la
quatrime catgorie, mis part l'acide qui leur est ajout ci-dessus et
plus haut.
4) Ces menstrues sont de prparation extrmement aise, tant
obtenus grce seulement trois cohobations.
234

5) II est trs difficile de se tromper pour un homme vers dans la plus


secrte chimie. En effet, celui qui comprend la pratique de cet art
expliquera facilement la recette de chacun des adeptes, mme s'il est
trs obscur quant l'utilisation, quant au titre ou la faon de
procder. En effet, d'une certaine faon, il est impossible de ne pas
retirer quelque lumire de l'un ou l'autre de ces trois adeptes, ou des
indications suffisantes pour trouver la mme recette plus claire dans
les crits soit du mme ou de quelque autre adepte. Et en vrit,
quoique nous rencontrions parfois des recettes qui, par leur titre, la
faon de procder, et l'utilisation, ressemblent aux recettes de la
chimie vulgaire, cependant un disciple de notre art discernera
facilement la justesse ou l'erreur de ces recettes. En effet, il existe
des signes infaillibles pour distinguer un vrai menstrue d'un faux.
Celui qui suit suffira amplement. La qualit d'un bon menstrue est de
dissoudre les corps soit doucement soit violemment, et de les rendre
non seulement volatils, mais encore gras, et mme de les rduire en
une huile surnageant au-dessus ou coulant sous des liqueurs
aqueuses. Cet attribut d'un menstrue est incompatible avec n'importe
quel dissolvant vulgaire. Et il est particulier aux menstrues
philosophiques, et eux seuls, tant prpars partir de l'esprit
onctueux de vin philosophique. Seul cet esprit est capable par sa
permanence de rendre le soufre sec d'un mtal la fois plus subtil et
plus gras. Par consquent, ces choses promises par ce menstrue ne
peuvent pas tre ralises par des menstrues communs et on ne peut
vritablement l'appeler philosophique qu'en faisant une ou deux
remarques suivantes :
a) La recette doit tre d'un auteur connu et non suspect, et non de
n'importe quel vendeur de fume qui promet de grandes et
nombreuses choses sans fondement. C'est pourquoi, toute recette qui
n'a pas l'aval d'un tel auteur, quoiqu'elle puisse sembler vritable,
doit tre notre avis rejete comme tant suspecte.
b) La recette ne doit pas tre isole, dcrite par le mme auteur non
pas dans un seul ouvrage, mais dans plusieurs. Ou encore, elle doit
tre au moins claire en ce qui concerne les ingrdients. En effet, les
noms possdent une signification avec un auteur, et une autre avec
un autre adepte. Par consquent, tant qu'on ne sait pas
collatralement ce qu'un auteur entend par ses matires, nous dclarons douteuses les recettes d'un tel homme.
c) La recette doit comporter un modus operandi appropri, c'est-dire, indiquer si les matires doivent tre volatilises tout ou en
partie. Et tout ce qui est plus obscur et concis, nous le laissons de
ct comme tant imparfait.

235

LA DIX-SEPTIEME CATEGORIE
Menstrues Minraux Simples
Prpars partir du vinaigre
philosophique,
et des sels fixes non teingeants, aussi
bien vgtables que minraux
82 - L'Aqua Comdiens de paracelse. Liv. 10. Arch. page 37.
Par Aqua Comedens (eau dvorante ou corrosive) nous entendons le
vinaigre mlang l'esprit de vin (philosophique), qui doit tre extrait
du sel commun autant de fois qu'il le faut, jusqu' ce qu'il soit dissout
et qu'il passe la distillation dans le vinaigre.
Remarques
Le vinaigre philosophique, ou vinaigre mlang l'esprit de vin
philosophique, que vous avez acu avec les sels volatils dans la
catgorie prcdente, est rendu plus puissant par le mlange de sels
fixes ainsi appels. Nous avons dcrit plusieurs menstrues vgtables
prpars avec des sels alcalis dans leur cinquime catgorie ; lesquels, s'ils sont prpars avec le vinaigre philosophique la place de
l'esprit de vin philosophique, donneront des menstrues minraux de
cette catgorie, bien que prpars diffremment, avec cette seule
diffrence qu'ils sont prpars plus lentement avec l'esprit de vin
philosophique, mais beaucoup plus rapidement avec le vinaigre
philosophique, et mme immdiatement, si le vinaigre, soit commun,
soit philosophique, est uni aux menstrues vgtables. L'Aqua
Comedens, ou eau dvorante, est le troisime menstrue que nous
avons observ tre prpar partir du sel commun. La premire se
trouve dans la cinquime catgorie des menstrues vgtables, o le
sel commun fondu et rsolu per deliquium, est, par la vertu de l'esprit
de vin philosophique, rduit en huile ou essence de sel, qui, aprs
avoir t cohob pendant quelque temps avec ce mme esprit, se
dulcifie et est transmut en arcane du sel, ou petit circul prpar
partir du sel commun. La seconde se trouve dans la quatorzime
catgorie, o l'huile de sel sus-dite est laisse dans son essence acide
(plutt saline). La troisime, qui est enseigne dans la prsente
catgorie, s'accorde avec la premire, la seule diffrence prs
qu'elle n'est pas prpare avec l'esprit de vin philosophique, mais
avec le vinaigre philosophique. Ainsi, elle est prpare plus
236

rapidement que celle-l, et elle est d'une utilisation plus puissante en


tant que menstrue minral. Dissolvez l'arcane du sel, ou sel circula,
dans n'importe quel acide non teingeant. Par exemple, du vinaigre
commun distill, de l'esprit de nitre, du soufre, du sel, etc..., et on
obtiendra l'eau dvorante par simple mlange. Au contraire, si vous
affaiblissez, ou si vous retirez l'acide de l'eau dvorante, soit en le
prcipitant avec l'esprit de vin commun, l'eau commune, etc..., soit en
le mettant tout seul digrer, vous obtiendrez l'arcane du sel, ou eau
de sel circul. Ce qui a t dit du sel commun doit galement tre
compris du nitre, de l'alun, et de tous les autres sels non teingeants.
La recette de l'eau dvorante est claire par elle-mme, except le fait
que dans la traduction latine un esprit de sel de nitre a t traduit de
travers, les auteurs allemands l'ayant pris pour un sel commun, Von
gemeinen Saltz : vous devez rectifier l'erreur de vous-mme.
Les menstrues de cette catgorie ne sont pas seulement prpars
partir des sels minraux non teingeants, mais galement partir
d'alcalis vgtables. Par exemple :
83- L'Eau Fixante de Trithme. Page 37. Aurei Veller. Germ
Prends de l'aqua fortis mlange l'esprit de vin (description cidessus au n 74). Ajoute cela une demi-livre d'huile de tartre per
deliquium. Distille l'esprit. Jette le phlegme et dessous la terre ou sel
restant dans l'esprit.
Conservez la solution pour la fixation des choses. Mais pour la
volatilisation, le sel de tartre doit tre cohob autant de fois qu'il est
ncessaire, jusqu' ce qu'il monte comme le sel commun dans l'eau
dvorante.
A cela se rapporte le menstrue appel :
84 - L'Eau Admirable d'Isaac. Chap. 29. 2. Oper. Min. et page
91 Manus. Phil.
Prends de la vieille urine. Distille feu faible, puis avec un feu plus
fort, afin que tout ce qui peut monter s'lve. Rectifie la distillation,
en retirant toute la graisse ou huile, jusqu' ce qu'elle ne laisse plus
de fces derrire elle. Calcine pendant deux heures le caput mortuum
rest au fond, mais sans faire fondre le sel. Retire toute la graisse de
la matire calcine avec de l'eau commune. Evapore la liqueur
jusqu' obtenir une fine pellicule, afin que le sel puisse tre cristallis.
Rpte l'opration un certain nombre de fois, afin de rendre le sel
extrmement pur. Dissous-le dans l'urine distille. Prends alors six
livres de cette urine rgnre, trois mesures de vinaigre distill et
trois mesures de vin (philosjphique); deux livres de sel commun, une
237

demi-livre de sel harmoniac et une demi-livre de tartre calcin. Dissous-les tous ensemble en une eau admirable.
On trouve presque la mme eau chez Basile, mais il distille la sienne
l'aide d'un alambic. C'est la description qui suit :
85 - L'Eau Revivifiante (ressuscitante) de Basile Page 81, Char
Triomphal de l'Antimoine.
Prends du sel d'urine humaine clarifie et sublime, du sel harmoniac,
et du sel de tartre, une part de chaque. Mlange les sels. Verse
dessus du fort vinaigre (philosophique). Lute avec le lut de sapience.
Mets les sels digrer pendant un mois chaleur continuelle. Distille
ensuite le vinaigre aux cendres, jusqu' ce qu'il ne reste plus que les
sels S:GS. Mlange-les ensuite avec trois parts de terre vnitienne.
Distille-les en force feu fort l'aide de la cornue, et tu obtiendras un
esprit merveilleux pour la prparation du mercure coulant partir de
l'antimoine. Nous trouvons la mme eau galement la page 39 de
ses oprations manuelles.
Parfois les adeptes se sont servis d'une certaine matire crue huileuse
la place de l'esprit de vin philosophique dans la prparation de ces
menstrues. Ainsi Paracelse volatilisait quatre sels pour en faire un
menstrue de cette catgorie avec de la cire dissoute dans de l'eau
forte.
86 - L'Eau de Sallabrum de Paracelse. Libro de reductione
metallorum in argentum vivum, sive tractatu. 4. Rosarii novi
olympici bened. Figuli, page 24.
Prends garde : il n'existe pas de mthode plus rapide pour rduire les
mtaux en mercure, notre connaissance, si ce n'est celle que nous
avons utilise dans notre livre sur la putrfaction des quatre sels et
que nous y avons appele sallabrum. Ainsi, chacun de ces sels
(comme il est dit plus bas) doit tre converti en une eau pure ou huile
(per deliquium). Aprs avoir mlang chacun de ces sels en poids
gal, ils sont appels lac veterum, ou lait des anciens. Mets ce lait
philosophique dans un solide receveur. Distille les esprits de vitriol
calcin, d'alun calcin, de nitre le meilleur, en quantits gales, et
cela cinq fois, sur le lait philosophique. Le mlange sera appel l'aigle
volant, emportant dans les airs les mtaux dans ses serres. Aprs
avoir sublim un tel mtal, rduis en poudr, et de cette poudre
extrais l'esprit de vin fort qui a t vers dessus hauteur d'un doigt,
trois ou quatre fois, doucement au bain. Alors tu auras un mtal vif ou
coulant comme le mercure commun. Maintenant, l'aigle est rendu
volatil de la manire suivante. Sur le lait des philosophes acu avec
les dits esprits, ou aigle, verse de la cire, parfaitement liqufie et
purge, sur une paisseur d'environ un doigt. Distille les phlegmes
238

ensemble avec les esprits l'aide d'une cucurbite au bain. Cette


matire doit tre cohobe autant de fois qu'il est ncessaire, jusqu'
ce qu'ils soient tous coaguls ou parfaitement mlangs. Tu auras
alors le borax des philosophes, dont nous avons parl dans notre livre
sur la vertu du vitriol, o l'aigle volatil disparaissait sous ses plumes,
c'est--dire, ses esprits. Prends maintenant une part de chaux du
mtal qu'il te plaira, prpare partir de l'aqua fortis, une demi-part
de l'aigle volant. Mlange. Putrfie pendant neuf jours. Plus tu mettras
longtemps putrfier, mieux ce sera. Sublime alors la matire sur du
sable dans une cucurbite parfaitement lute, et tout le mtal que tu
as pris montera. Procde l-dessus avec ce dernier comme
auparavant. Sallabrum dcrit dans le livre mentionn (sur la
putrfaction des quatre sels). Prends du sel de nitre, du sel gemma,
du sel commun, de la potasse, chacun en quantit gale. Distille-les
chacun sparment. Purge de toute terrestrit. A partir d'eux tous
mlangs ensemble, prpare une eau claire et transparente. Coagule
de nouveau dans un vaisseau propre, et tu trouveras le sel d'une
autre couleur, savoir jaune, pntrant, dulcifiant, dissolvant et
fixant. Aime et estime ce sel parce qu'il renferme de nombreux
secrets. En effet, il fixe le volatil et revivifie l'esprit qui est mort. Il
amollit le dur et le friable. Il chasse toute sorte de lpre ou de poison,
il fixe l'arsenic, et il est en outre le promoteur de nombreuses
oprations clbres qui permettent d'atteindre une fin heureuse et
dsire.
En premier lieu, laissez-nous vous conseiller de faire attention ce
menstrue et d'autres du mme genre. En effet, un mystre se cache
dans ces recettes. Il faut ncessairement y prter attention, de peur
que vous ne commenciez douter de leur vrit aprs maintes
expriences trs dangereuses tentes en vain. Que ceci suffise,
vous qui dbutez. Il est impossible pour de la cire, ou pour n'importe
quelle matire huileuse, de remplacer l'esprit de vin philosophique.
Cet esprit ne serait pas ncessaire dans l'art tout entier si des choses
crues et huileuses pouvaient accomplir les mmes rsultats que cette
liqueur extrmement pure et trs onctueuse. Aucun homme, except
celui qui est expert dans la mthode de prparation de l'esprit devin
philosophique, ne peut prparer ces menstrues, tandis que tout le
reste peut tre accompli par n'importe quel imbcile, si on lui a donn
seulement l'esprit de ce vin. Dans ces recettes, les adeptes prparent
et acuent la fois cet esprit de vin. Il n'est pas tonnant par
consquent qu'ils aient soit compltement omis le mystre, soit
insuffisamment exprim dans leurs compositions. C'est pour cette
raison galement que ces menstrues font partie de la prparation de
l'esprit de vin philosophique, plutt que toutes les autres utilisations
de cet esprit, ou compositions de ces menstrues. Et je ne les aurais
pas rappels ici s'ils n'avaient pas dj t prjudiciables de
nombreux hommes, et cela na propre connaissance. Le nom
sallabrum est donn pour peu prs salis labrum, ou sel de cave, non
239

pas parce que ce sel doit tre contenu dans ce vaisseau, comme le
candelabrum, ou chandelle, parce que des chandelles y seraient
places pour clairer, mais plutt parce que l'essence ou feu de
certains mtaux, ou encore une certaine lumire chimique, doivent
tre enferms dans ce sallabrum, comme pour l'alun d'Isaac, dans
Man. Philsophor. Page 28, appel lucerna, signifiant une lanterne.
En ce qui concerne ce sallabrum, Thomas d'Aquin dans Lilio Bndicte
page 1085, vol.4, Theat.Chym. a crit :
Adde labrum salis quanta sit sexta duoruin
Conjuge poneq ; simul....
Dans le mme passage, il appelle ce sallabrum le mdium qui permet
de joindre les teintures, le milieu entre deux extrmes, entre le dur et
le mou, entre luna et l'esprit, entre le corps et l'esprit. De mme que
le sang menstruel est le mdium entre le sperme du mle et de la
femelle, de mme en est-il de notre sel, page 1085. Il appelle la
sallabrum le sel fulminant, la pierre illuminatrice, la graisse de l'aigle,
page 1097, tincal, borax.
Ce sallabrum ou labrum salin (labrum = vase/lvre) est prpar par
Paracelse partir des sels suivants, le nitre, le sel gemme, le sel
commun et l'alcali.
Guido s'est servi des quatre sels suivants pour rduire les mtaux en
mercure : le sel commun, l'alcali, le sel harmoniac, et le sel de tartre,
page 23, Ths. Chym.
Thomas d'Aquin a pris les mmes sels que Guido pour son labrum
salis. La ressemblance que j'observe entre les sels de Paracelse, le sel
gemme et le sel commun, je la retrouve galement entre le sel de
tartre et l'alcali de Guido. Mais la base de la recette n'est pas fonde
sur ces quatre sels. Paracelse se satisfaisait parfois du nitre et du sel
commun fondus et rsolus ensemble per deli-quium. Et le mystre de
la recette ne rside pas dans la cire, et si vous choisissiez n'importe
quelle autre chose huileuse, vous ne commettriez pas d'erreur. A la
place, il s'est parfois servi d'huile de lin dans l'eau de la sixime
gradation. Mais de cela, nous parlerons plus tard.
A propos de ces recettes, nous remarquons que :
1) Ces menstrues sont des menstrues vgtables simples de la
cinquime catgorie dissous dans des acides. Dissolvez n'importe
lequel d'entre eux dans de l'aqua fortis commune, et vous aurez un
menstrue de cette catgorie. Mais retirez l'acide et de nouveau ce
sera un menstrue vgtable, comme auparavant.
240

2) En raison de l'acidit, ces menstrues se prparent plus rapidement


et oprent plus puissamment que les menstrues prcdents de la
cinquime catgorie.
3) Ils ne sont pas toujours prpars partir de l'esprit de vin
philosophique, mais galement avec n'importe quelle matire
huileuse commune, pourvu qu'elle soit travaille par un artiste expert
en la mthode de prparation de l'esprit de vin philosophique.
4) Par leur propre force et sans aucune addition d'argent vif commun,
ces menstrues rduisent les mtaux et les minraux en mercure
coulant.
5) Les mtaux dissous dans ces menstrues et sublims sont assez
convenablement appels mercures philosophiques, parce que de
mme que le mercure commun se sublime, de mme ceux-ci sont
trs facilement revivifis et ressuscites en argent vif coulant.

241

EPILOGUE
Voici donc les choses, Mes Amis, que je vous ai promises. Jusqu'ici
dcrits par nul autre que les adeptes, expliqus et correctement
adeptes l'emploi, les Menstrues de Diane sont dornavant expliqus
par moi si ouvertement et classs selon leur catgorie, si bien qu'ils
peuvent tre clairement compris par les plus mdiocres chimistes. En
vrit, il reste encore beaucoup d'autres menstrues (car l'abondance
des menstrues est le propre de Diane) dont je ne vous ai pas parl.
Mais j'ai pens que ceux-ci vous suffiraient en guise d'exemples. S'il
vous plait, vous pourrez en glaner davantage et les ranger dans leur
catgorie. Mais s'il est de notre devoir de respecter le bien commun,
j'ose esprer que vous voudrez bien me faire part de quelques uns
des manuscrits et imprims les plus rares des adeptes. Si vous en
possdez dans vos bureaux ou vos bibliothques qui peuvent non
seulement tre de quelque service pour vous mais aussi pour toute
l'humanit, ou si vous pouvez au moins m'en indiquer le nom, afin
que je puisse soit les acheter soit demander les emprunter vous
ou d'autres. En particulier, comme vous savez dj trs bien que
tous les secrets des livres pratiques dpendent de l'esprit de vin
philosophique et que dans les ouvrages thoriques ces secrets sont
tous trs obscurs, figurs et qu'on ne doit pas le moins du monde les
entendre au pied de la lettre, et si vous continuez les garder plus
longtemps dans vos bibliothques, vos livres seront exposs
quotidiennement mille dangers et ils finiront par n'tre d'aucune
valeur car ils seront mangs par les vers et pourris, et deviendront
l'aliment du temps, le consommateur de toutes choses.
Cependant, ne mprisez pas ces recettes de menstrues qui vous sont
prsentes, mais lisez-les plutt et relisez-les attentivement. Efforcezvous partout de dcouvrir la vrit chimique. Celles que vous ne
comprenez pas ou n'apprciez pas, jetez-les au loin comme tant triviales. En effet, si seulement une seule catgorie, ou une seule
recette d'une catgorie sur vingt-quatre, vous plait, c'est suffisant. En
effet, nous montrerons facilement que par celle-l seule on peut
prparer tous les secrets de la plus secrte chimie.
S'il vous plait galement d'mettre des rserves quant a l'autorit, ou
mme l'honntet et la sincrit de tel ou tel adepte, comme
Paracelse, Lulle, etc..., vous tes en droit de l'abandonner et de
rejeter ses recettes, et d'en choisir un autre, en qui vous pouvez avoir
davantage confiance, et nous prouverons toutes les autres par sa
recette. Apprenez donc les faons de prparer ces menstrues.
Observez leur ordre, leur degr, leur matire, les mthodes de
prparation, les vertus dissolvantes, teingeantes, multiplicatrices,
etc... Alors vous admettrez qu'elles sont les meilleurs instruments de
242

toute la chimie la plus secrte, telles des cls sans lesquelles on ne


peut ouvrir et dbloquer les serrures de tous les secrets de cet art.
Pour vous faciliter ces choses que nous avons dclares dans notre
discours antrieur a propos des excellences de ces menstrues, je vais
ici les rsumer en un brviaire et les ramener aux douze conclusions
suivantes infaillibles.
I
Les descriptions de ces menstrues sont prises au pied de la
lettre
Que les recettes de ce livre ne contiennent rien de cach, si ce n'est
l'esprit de vin philosophique, cela vous nous l'accorderez facilement.
Et encore n'est-il pas trop obscur, puisqu'il peut tre juste titre
appel un esprit onctueux, provenant du vin blanc et rouge de Lulle,
les constituants du menstrue puant (foetens). Le reste, qui semble
plus obscur, consiste en termes de l'art, pour la plupart expliqus
dans les descriptions elles-mmes des recettes les choses prpares
et produites partir de cet esprit. Mais l'obscurit cause par une
description plus ou moins longue d'une recette est exceptionnelle ;
n'importe quel disciple diligent de cet art peut en venir bout.
II
Aucun des menstrues sus-dits n'est prpar
sans l'esprit de vin philosophique
Parmi tous ces menstrues des adeptes qui vous sont prsents, il n'en
existe pas un qui n'ait l'esprit de vin philosophique pour base. Il existe
bien des menstrues dans les recettes o on ne rencontre pas le nom
de cet esprit, mais il demeure cach sous le nom de tel ou tel
menstrue. II existe d"autres recettes de menstrues qui ne prennent
pas l'esprit de vin philosophique l'tat de libert, mais comme s'il
tait enchan dans les fers, c'est--dire, n'importe quelle huile
commune. Mais quand pour prparer ces menstrues l'esprit est libr
de tous liens, comme il est galement acu, on ne peut pas dire le
moins du monde que de tels menstrues sont prpars sans lui. Enfin,
il existe aussi des menstrues dans les recettes desquelles ni l'esprit
de vin philosophique ni une matire huileuse quelconque ne sont
expressment mentionns (mais ceux-ci sont plus rares et supposs
destins nous montrer soit l'envie soit la morosit des
adeptes).Pourtant l'utilisation du menstrue montre clairement que cet
esprit est obligatoirement ajout. En effet, sans lui, rien de ce qui est
annonc ne pourrait tre ralis.

243

Enfin, il en existe certains dont vous pouvez dire qu'ils peuvent tre
prpars avec de l'esprit commun, du vinaigre commun, et de l'eau
forte ou du sel harmoniac commun sans l'esprit de vin philosophique.
Vous pouvez le supposer. Mais quand vous passerez la pratique et
essaierez d'exprimenter avec un tel menstrue, vous trouverez non
seulement qu'il est trop faible, mais encore inefficace et destructeur
dans la chimie la plus secrte. En effet, il est impossible de raliser
avec un menstrue commun ce que les adeptes ont prescrit avec un
menstrue philosophique. Les secrets de la chimie la plus secrte ont
ce privilge qu'ils ne peuvent tre raliss par quiconque ne possde
pas le vin philosophique.
III
Ces menstrues sont prpars partir de toutes sortes de
matire
Nous avons montr que les menstrues sus-dits sont composs de
diverses olosits, aridits et acidits des trois rgnes. Vous avez
observ que les menstrues vgtables simples sont composs de
choses non teingeantes ni acides ; les menstrues vgtables
composs de choses teingeantes et non acides. Les menstrues
minraux simples sont composs de choses acides et non
teingeantes. Les composs, de choses la fois acides et teingeantes.
Par consquent, connaissant maintenant mieux votre matire
menstruelle, que vous avez t jusqu'ici si soucieux de rechercher,
vous pouvez prendre du mercure cru, ou du vitriol, du nitre, du sel
commun du sel de tartre, ou de l'urine,de l'eau de pluie, de la rose
de mai, l'esprit du monde galement, ou encore tout ce que vous
avez pu obtenir par l'art, ou encore toute autre matire que vous avez
prfre toute autre, comme matire vritable et universelle d'un
menstrue, sur le choix de laquelle vous ne vous tromperez pas. En
effet, cela revient au mme, que vous le prpariez partir de l'or ou
du mercure, ou partir de perles ou d'arsenic, de sel vgtable ou
minral, pourvu que vous procdiez selon telle ou telle catgorie de
menstrues et en tenant compte de l'emploi que vous voulez faire du
menstrue, moins que vous ne prpariez une essence la place d'un
magistre, ou un poison pour un antidote. Au contraire, prenez du
miel pur, tant lou par Parisinus, ou le sel de tartre recommand par
Ripley, ou du sel commun, apprci par Paracelse, comme matrice
des mtaux ; ou du vitriol, en abondance dans la teinture de l'or, dont
Basile a chant les louanges ; ou de l'argent vif magnifi par la plupart des adeptes comme tant le mtal ouvert. Prenez, vous dis-je,
celui qu'il vous plaira, mais vous devez savoir qu'il ne peut rpondre
le moins du monde votre attente, si vous ne le mariez pas, c'est-dire, si vous ne le corrigez pas, ne l'exaltez pas, ni ne le graduez avec
l'esprit de vin philosophique.
244

IV
Ces menstrues sont galement prpars par toutes sortes de
mthodes
Vous avez eu ici plusieurs mthodes de prparation. Si elles ne vous
satisfont pas, libre vous d'en inventer de nouvelles. L n'existe
aucun secret, si votre matire et l'esprit de vin philosophique sont
mlangs ensemble sans qu'il soit possible de les sparer, et s'ils sont
distills compltement ou en partie l'aide d'un alambic. En effet,
toute matire volatilise et distille avec l'esprit de vin philosophique
par quelle que mthode que se soit est un menstrue.
V
Ces menstrues suffisent aussi pour servir tout
Vous avez maintenant pus observer dans ce livre l'emploi de l'esprit
de vin philosophique, ainsi que celui de la plupart des menstrues dans
ces faons de prparer des menstrues. Ensuite, dans les livres
suivants, vous vous tes rendu compte qu'ils sont suffisants pour
toutes fins. Par ce moyen, vous prparerez toutes les mdecines des
adeptes, rduirez tous les mtaux en mercure coulant, ou si vous
prfrez, en mercure des philosophes, ou premire matire des
mtaux. Grce eux, vous fabriquerez aussi bien des transmutateurs
de mtaux universels que particuliers, surtout en ce qui concerne la
plus grande profondeur de la teinture, la brivet du temps, et la
concision du labeur. Ainsi, enfin, vous prparerez toutes les curiosits
que les adeptes nous ont laisses et prescrites dans leurs livres, de
telle sorte que, s'ils comportent des prparations sans l'esprit de vin
philosophique, vous pouvez les refuser sans aucun dommage. En
effet, ces menstrues volatilisent tous les corps fixes, et fixent les
volatils et les volatiliss, dissolvent les coaguls, et coagulent les
dissouts. Sous ces quelques notions sont contenues toutes les
oprations de la chimie la plus secrte.
VI
Ces menstrues sont nombreux
Vous avez observ diverses catgories de menstrues, destins
plusieurs utilisations distinctes. Les menstrues vgtables simples
extraient, plutt qu'ils ne dissolvent, les corps. Les menstrues
composs dissolvent seulement, mais n'extraient pas. Ce que
peuvent faire les menstrues vgtables, les minraux ne le peuvent
pas, et vice versa. A partir des menstrues vgtables, seules des
mdecines sont prpares, non des poisons. Mais partir des
menstrues minraux, seuls des poisons sont prpars, et non des
245

antidotes, moins que l'artiste soit particulirement habile. Une


utilisation diffrente et contraire elle-mme ne tolre aucun
menstrue universel : l'esprit de vin philosophique est en fait la
matire universelle de toutes les utilisations, mais il n'en existe
aucune parmi elles qui suffise toutes les utilisations. Donc, pour la
mme raison, moins que vous appeliez chaque menstrue universel,
parce qu'ils procdent tous de l'esprit de lumire, le fondement
universel de toutes choses, nous ne pouvons que nier qu'il existe un
menstrue universel.
VII
Certains menstrues sont corrosifs
Les menstrues minraux sont corrosifs. Par consquent, ils dissolvent
les corps sans bullition. Cela apparat clairement dans les recettes
sus-dites. Je ne voudrais pas que vous les mprisiez ou en pensiez du
mal ; peut-tre tes-vous insuffisamment instruits des dclarations
des adeptes, qui sont partout opposs l'utilisation de l'aqua fortis et
tous les corrosifs. Ceux-ci sont les menstrues au moyen desquels les
anciens adeptes abrgeaient le temps et le travail de prparation de
leurs teintures. C'est juste titre que Paracelse s'arrogeait la
monarchie des arcanes, puisqu'il a t l'instrument principal des
oprations brves en alchimie et qu'il a en outre introduit ces
menstrues minraux aux fins d'usages mdicinaux, et cela avec une
telle dextrit qu'il ne reste aucun espoir ses disciples de remdier
une imperfection quelconque dans cet art, comme il sera dmontr
dans les livres suivants. En outre, ces menstrues ne diffrent des
menstrues vgtables que par le fait qu'un acide leur est surajout,
ou surajout l'esprit de vin philosophique, attaquant l'aride et le
divisant en atomes, ouvrant la voie l'huile, afin qu'ils soient
incorpors et mlangs ensemble mieux et plus rapidement, ce qui
s'opre nanmoins en retirant l'acide et en les ramenant aux
menstrues vgtables qu'ils taient auparavant.
VIII
Ces menstrues sont permanents, et mme fixes
avec les choses qui y sont dissoutes
A la lumire des descriptions prcdentes de menstrues, il apparat
clairement que l'esprit de vin philosophique, aussi bien que les
menstrues prpars partir de celui-ci, sont consubstantiels aux
choses qui y sont dissoutes. En fait, il n'existe pas d'argument meilleur pour confirmer l'excellence des menstrues, savoir qu'ils sont
homognes
et
permanents
avec
les
choses
dissoutes.
Consquemment, ce sont des dissolvants transmutables avec les
choses dissoutes en une troisime substance diffrente de tous deux.
246

Par consquent, ces menstrues sont tellement loins d'tre immuables


que, selon la sentence de toute l'assemble des philosophes, savoir,
"La dissolution du corps est la coagulation de l'esprit, et vice et
versa", rien dans la chimie la plus secrte ne peut tre plus sr.
Maintenant, cette permanence des menstrues, vous l'avez observe
non seulement dans les volatilisations de menstrues, mais encore
dans les fixations de quelques uns. Par exemple, vous avez vu la
fixation de l'esprit de vin philosophique dans les grands circules des
neuvime et vingt-deuxime catgories. Vous en trouverez davantage
dans les prparations des mdecines aussi bien que des teintures. Par
une analogie des anciens, elles ont t improprement appeles
menstrues, moins qu'galement elles n'aient pu tre transformes
en la substance d'un embryon et procurer l'enfant la nourriture
approprie et la croissance. L'esprit de notre vin est en vrit une
olosit absolue, c'est--dire, combustible, mais, tant ici
compltement mlange avec des arides, elle devient incombustible
et mprise la violence du feu. Elle est galement humide, et ainsi
incapable de fixation. Mais les parties les plus humides et les plus
subtiles qu'elle contient sont spares des particules les plus
huileuses maintenant concentres dans le travail de fixation. Ainsi,
vous avez observ dans la prparation des sels harmoniacaux, ou
soufres de nature, que l'esprit de vin philosophique, tout comme le
vgtable, aussi bien que les menstrues minraux, sont partiellement
rduits en eau insipide, et adhrent partiellement aux matires
laisses au fond et fixes. Mais vous en trouverez de meilleurs
exemples la fois dans les deuxime et troisime livres.
IX
Les menstrues ne sont pas saturs de dissolvant, mais
deviennent plutt davantage avides, ce qui explique qu'ils
sont augments par les dissolutions aussi bien en quantit
qu'en qualit
Bien que l'esprit de notre vin soit la base, la racine et le centre de
tous les menstrues, mdecines, teinture alchimiques et pierres
prcieuses, il dissout cependant nanmoins avec lenteur seulement
les corps qui lui sont homognes, c'est--dire purement huileux, tout
comme lui-mme est une pure olosit. Il s'associe aux corps qui lui
sont pareils, les transmutant en sa propre nature, et ainsi il se
multiplie lui-mme par ce moyen. Or, aussitt que cet esprit est
transmut en un aride-olosit, c'est sous le nom d'un menstrue
vgtable simple qu'il dissout les arides-olosits, c'est--dire les
soufres ou teintures du rgne minral, l'aride pur restant intact et
sous la forme d'ure poudre blanche, avec lesquelles essences les dits
menstrues ou essences peuvent vritablement se fondre ensemble,
mais non tre le moins du monde saturs, parce qu'il y a addition et
multiplication de parties semblables. Mais, les mmes menstrues
247

vgtables tant maintenant composs des simples, n'extraient plus


les teintures et essences des minraux, mais dissolvent et
transmutent toute la masse ou substance de ces corps en une huile
surnageant au-dessus, et qu'on appelle un magistre. Maintenant, celui-ci tant mis digrer ensemble avec son menstrue, finit par
tomber au fond, est runi, et multiplie ainsi le menstrue vgtable
compos. Je vais donner un exemple pour les jeunes dbutants.
L'esprit de vin philosophique tant un menstrue de la premire
catgorie, et acu avec l'huile de noix de muscade, est par ce moyen
transform en un menstrue de la deuxime catgorie. Ou encore acu
avec du miel, si vous voulez obtenir un menstrue de la troisime
catgorie : distillez l'un ou l'autre de ces menstrues avec du sel
harmoniac commun, et vous obtiendrez un menstrue de la quatrime
catgorie. Mais si vous en dsirez un de la cinquime catgorie,
cohobez l'un ou l'autre avec le sel de tartre, et vous obtiendrez le vinaigre trs aigre de Ripley. Ou encore, avec du sel commun, et vous
fabriquerez se sel circul de Paracelse. Cohobez du mercure, ou
n'importe quel autre mercure, ou encore n'importe quel autre mtal,
l'aide d'un alambic avec ce vinaigre ou sel, et vous transmuterez les
menstrues vgtables simples en menstrues vgtables composs de
la huitime catgorie. Plus tard, partir de ces derniers, vous
prparerez des menstrues de la dixime catgorie, en dissolvant et
en volatilisant n'importe quel autre mtal mis en eux. La mme rgle
est valable pour nos menstrues minraux, mais les menstrues
communs ne peuvent recevoir au-del de leur capacit.
X
Ces menstrues sont aussi des secrets du second livre
Dans ce livre, vous avez observ que parmi les menstrues vgtables
il n'y en a aucun qui ne soit une essence ou un magistre. Cela sera
plus abondamment dmontr dans le livre des prparations des
mdecines. Grce aux recettes sus-dites de ces mdecines, et en les
comparant en particulier avec les descriptions suivantes des
mdecines, vous avez galement remarqu que les menstrues
minraux sont les mmes mdecines, mais mlanges et dissoutes
avec des acides.
XI
De la mme faon, ces menstrues sont des secrets du
troisime livre
Cela est maintenant en partie clair grce leurs recettes, et le sera
encore davantage par les secrets du troisime livre, savoir que les
menstrues simples sont les pierres des philosophes pas encore
fermentes. Mais les composs sont des menstrues mlangs avec la
248

semence masculine, et par consquent des pierres volatiles et fermentes.


XII
De la mme manire, ces menstrues sont des secrets du
quatrime livre
Ces menstrues produisent de la lumire la nuit, et consquemment
sont des lampes perptuelles, produisent galement des matires
pour les perles, les pierres prcieuses, etc... Les recettes elles-mmes
le montrent, ce qui sera confirm par le quatrime livre.
*************
RIPLEY
Chap. 13, Philorcii.
Sans ces eaux, nous ne faisons rien de bon dans cet art,
mais celui qui possde ces eaux accomplira lart assurment.

249

SECOND LIVRE
LA DIX-HUITIEME CATEGORIE
Menstrues minraux simples
Prpars partir de sel harmoniac vgtable
et d'acides non teingeants
87 - L'Eau forte d'Isaac Hsllandus. Chap. 122. Oper. Min. Page
397, volume 3, Theat. Chym.
Prpare une aqua fortis avec une quantit gale de sel harmoniac et
de sel de nitre. Sche le sel de nitre jusqu' ce que tu obtiennes une
poudre sche. Mlange ensuite avec discrtion le sel harmoniac parmi
la poudre de sel de nitre, de faon bien les mlanger ensemble et
les incorporer l'un avec l'autre. Distille ensuite. Ne lute pas le
receveur hermtiquement au bec avant que la distillation ne
commence. En effet, si tu ltes le receveur au dbut au bec de
l'alambic, il y a dans la matire des esprits furieux et venteux qui
briseraient le receveur. Mais aprs avoir distill pendant un petit
moment, lute le bec sans crainte et distille l'eau selon les rgles de
l'art.
Remarques
Outre le vinaigre des philosophes, il existe un sel harmoniac sous le
nom duquel est compris l'esprit de vin philosophique, la racine de
tous les menstrues, concentr, dessch en un aride, et sublim en
un sel admirable. Cette prsente catgorie traite de ce sel, non pas le
sel harmoniac commun, et qui est dissout dans des acides communs
non teingeants. Auparavant, nous avons prpar en vrit des
menstrues philosophiques partir du sel harmoniac commun l'aide
du vinaigre philosophique, ou d'un acide mlang l'esprit de vin
philosophique. Mais les menstrues de cette catgorie sont plus
puissants qu'eux, l'esprit de vin philosophique, tant sublim en un
soufre ou mercure vgtable, est amlior, puisqu'il est acu soit
avec un alcali soit avec quelque aride fixe, et pour cette raison
dissout dans un acide, il produit galement un menstrue plus noble.
Dans notre recette Isaac mlange le sel harmoniac vgtable avec
autant de sel de nitre pour que le sel vgtable soit, par distillation
subsquente,'dissout dans l'acide minral du sel de nitre. Mais parce
que cette faon de dissoudre est trop dangereuse en raison de la
250

soudaine bullition du huileux et de l'acide, il n'ose pas par consquent luter le receveur hermtiquement au bec. Et, comme il se
produit la mme effervescence au cours de la distillation du sel
harmoniac commun et du sel de nitre, nous devons prouver que par le
sel harmoniac Isaac n'entendait pas le sel commun, mais le sel
philosophique. Nous le pou-vous d'abord par l'utilisation du menstrue.
L-dessus Isaac s'exprime dans les termes suivants. Dissous ton sel
dans l'eau prpare et mets-le au bain, avec un alambic de verre
dessus. Fais chauffer le bain, mais pas plus que ce que ta main peut y
endurer si tu l'y plonge. Lute trs solidement le receveur au bec. Une
petite ouverture ayant t pratique sur le dessus de l'alambic,
introduis par l un entonnoir de verre, par lequel tu pourras verser
d'autre aqua fortis s'il en est besoin. Garde le bain la chaleur susdite pendant un jour et une nuit. Quand tu verras ton aqua fortis
ramene une petite quantit (par la distillation) comme c'tait le
cas quand tu as dissout le sel dedans, verse dessus de la nouvelle
aqua fortis. Laisse-la distiller lentement pendant un jour et une nuit
au bain. Quand il est paissi de nouveau, reverse de l'aqua fortis sur
la matire en procdant en tout comme prcdemment. Rpte cela
trois fois en versant toujours dessus de la nouvelle aqua fortis. Mais
la troisime distillation, distille au sec (jusqu' siccit) et laisse le
corps refroidir. Retire le receveur du bec. Bouche-le solidement avec
de la cire. Retire l'alambic du pot. Sors ensuite du pot un drachme ou
scrupule de matire, et mets-le dans un vase en verre. Verse de l'eau
distille commune dessus, et mets-le au feu de cendres. Laisse l'eau
bouillir pendant une demi-heure. Laisse-le ensuite refroidir de luimme et reposer pendant un jour et une nuit. Une poudre s'installera
au fond du vaisseau. Verse en dcantant le dessus de l'eau tout
"doucement, et vapore le reste chaleur tide pour scher ta
poudre.Une fois sche, sors-la, et aprs avoir chauff une plaque
d'argent, mets dessus un petit peu de ta poudre. Regarde
attentivement si la poudre ne fume pas.Si tu t'aperois qu'elle met
des vapeurs, prends garde toi, car les vapeurs peuvent te tuer,
etc...page 397 du mme volume. Il continue ainsi ensuite au chapitre
24. Mets ensuite ta matire ou poudre dedans (dans le vaisseau de
sublimation) avec un grand alambic propre dessus parfaitement lut,
de faon tre certain qu'aucuns esprits ne pourront traverser le lut.
En effet, ils sont subtils au-del de toute description, et s'ils devaient
traverser, et si tu devais recevoir des vapeurs, tu en mourrais. Lute
galement un grand receveur au bec de l'alambic et veille ce que ,
1e lut soit compltement sec partout. Allume ensuite le feu sous le
four, d'abord avec un trs petit feu, et augmente-le ensuite petit
petit, jusqu' ce que ta matire commence sublimer, ce qui se fera
avec une petite chaleur. Et quand tu verras la matire monter, veille
soigneusement conserver le feu dans le mme degr, afin qu'elle
puisse se sublimer trs doucement, ce qui se fera trs facilement. En
effet, la matire est sublime et monte avec un trs petit feu, Page
402 du mme volume.
251

L'or, dissout dans cette eau forte d'Isaac, cohob une ou deux fois
ensuite lav avec de l'eau commune, devient si volatil qu'il s'lve
avec une trs petite chaleur en un sublim extrmement toxique. Si
un homme arrive au mme rsultat par une mthode aussi facile avec
l'eau rgale commune prpare partir de sel harmoniac et de nitre,
nous dclarons qu'il n'a pas besoin des menstrues de cette catgorie.
Mais que le sel harmonise commun est insuffisant pour parvenir un
tel rsultat, mme les novices de la chimie vulgaire l'ont expriment
depuis longtemps.
Outre l'utilisation de ce menstrue, les loges du sel harmoniac, qui ne
s'accorde pas le moins du monde avec le sel commun du mme nom,
prouvent l'excellence de ce menstrue. Maintenant (dit-il) nous avons
l'intention de t'enseigner comment et de quelle faon runir le corps,
l'me et l'esprit ensemble, de sorte qu'ils se pntrent les uns les
autres. En effet, une congrgation de contraires ne peut pas
demeurer ainsi ensemble sans un mdium (ce qu'auparavant au
chap. 146 il a appel sel harmoniac ou eau sche). Prends par
exemple les teinturiers qui teignent les vtements, etc... Il en est de
mme de notre pierre. Bien que nous ayons correctement prpar le
corps, l'me et l'esprit, s'ils ne pntrent pas les uns dans les autres,
ce n'est pas plus maintenant qu' un autre moment qu'ils resteront
ensemble si on n'utilise pas le mdium de notre eau sche.
Maintenant, mon cher ami, o trouverons-nous cette eau ? En effet,
Geber dclare que notre eau n'est pas l'eau de pluie. Aristote dclare
que notre eau est une eau sche. Herms dclare que notre eau est
rassemble partir d'une matire menstruelle immonde et puante.
Danthinus dclare que notre eau est trouve dans les vieilles tables,
les lieux d'aisances, et les viers puants. Morien dclare que notre
eau prend sa source dans les montagnes et les valles, et les sots ne
comprennent pas ces paroles, et pensent qu'ils s'agit du mercure. Ce
n'est pas du mercure, c'est une eau sche, qui force tous les esprits
minraux, l'me et le corps se pntrer et se mlanger ensemble.
Quand elle les a unis ensemble, elle les quitte et les laisse fixes. Cette
eau se trouve dans toutes les choses du monde. En effet, si cette eau
n'existait pas, ce serait en vain que nous entreprendrions de faire la
pierre. En effet, comment pourrions-nous faire pour qu'une partie de
notre matire prpare puisse pntrer dans une autre ? De mme
que les apothicaires conjoignent leurs simples, de mme devons-nous
dans le rgne vgtal, animal ou minral pour accomplir un oeuvre
parfait, ou quintessence, possder une eau sche extraite de toutes
les choses distinctes. Une eau sche par consquent se trouve dans
toutes les choses pour qu'elles puissent tre parfaites. Par
consquent (dit Galien), toutes les choses possdent leur propre
mdecine pour faire la pierre, soit dans le rgne minral, ou animal,
ou encore vgtal, sans addition de choses trangres. Par
consquent, quand nous voulons fabriquer la pierre, ou n'importe
252

quelle fixation, nous devons oprer cette conjonction avec notre eau
sche, comme il a t dit des teinturiers et des apothicaires. C'est
pourquoi, mon trs cher ami, autant d'hommes se sont tromps,
parce qu'ils ne comprennent ni ne suivent la nature. C'est pourquoi
j'ai mentionn le teinturier et l'apothicaire pour que tu comprennes la
nature, par ce rude chemin, afin que tu puisses percevoir dans ton
propre esprit qu'aucune conjonction ne peut tre effectue sans un
mdium. C'est pourquoi tous les ouvrages cits ci-dessus sont bons,
mais deux choses n'y sont pas nommes, l'esprit, et l'eau sche, leur
poids et la faon de les conjoindre, dans lesquelles consiste tout notre
art. C'est pourquoi je te conjure de ne jamais rvler ce secret. En
effet, l'art tout entier qui existe dans le monde est compris en lui, qui
permet d'accomplir l'oeuvre parfait en peu de temps et avec peu de
peines, chap. 147, 148, 149. 2. Oper. Min, page 524, 525, vol. 3
Theat. Chym.
Ripley a dcrit la mme eau dans les termes suivants :
88 - L'Eau du Roi (royale/rgale) de Ripley Page 349. Viatici.
Prpare une eau corrosive partir de salptre et d'harmoniac. Ne
mets pas plus de quatre onces dans l'appareil distiller, et extrais
une eau feu lent, dans laquelle tu dissoudras et prpareras l'huile
de sol, etc...
Cette eau, Basile Valentin l'appelle le bain du roi. Dans llucidation
de la seconde cl, il en parle dans les termes suivants. Sache, mon
ami, et rflchis srieusement, parce qu'ici rside le principal secret.
Prpare un bain. Veille ce qu'aucune chose trangre n'y pntre,
de peur que la noble semence de l'or ne soit radicalement dtruite
aprs sa dissolution. Par consquent, examine avec exactitude et
avec soin les choses dont la seconde cl t'informe, c'est--dire, quels
minraux doivent tre pris pour le bain du roi, o le roi doit tre
dissout, et sa forme extrieure dtruite, afin que son me puisse
apparatre sans tache. Pour atteindre ce but, le dragon et l'aigle,
c'est--dire, le nitre et le sel harmoniac, te serviront. A partir de ces
derniers runis, se prpare une eau forte, comme tu en seras inform
dans mes oprations manuelles, o je traiterai du particulier de sol.
89 - Le Bain du Roi de Basile. Lib. Partie. In Particul. Solis.
Prends une part de salptre, une part de sel harmoniac, une demipart de silex pluvris ; mlange et distille. Prends garde : cette eau
doit tre soigneusement et exactement distille. En effet, elle ne
peu:t tre distille selon la mthode commune. Celui qui est expert
dans les oprations de (la plus secrte) chimie saura ce qu'il convient
de faire. Tu ne dois pas oublier qu'il te faut une solide cornue de terre
bien lute, dans la partie suprieure de laquelle doit se trouver un
253

tuyau d'un demi empan de longueur et large de deux doigts. Adaptelui un grand receveur. Lute parfaitement. Augmente le feu par degrs
jusqu' ce que la cornue devienne chauffe au rouge. Ensuite introduis une cuillere de cette matire par le tuyau, et bouche
promptement le tuyau avec un linge humide, et les esprits passeront,
avec imptuosit dans le receveur. Les esprits tant apaiss, introduis
une autre cuillere de la dite matire, et procde ainsi jusqu' ce qu'il
ne reste plus de matire, et tu auras l'eau de Ghenne, ou eau
infernale, qui dissout la chaux de l'or en un instant en une solution
paisse, que nous avons mentionne dans la troisime partie, de
mme que dans la seconde cl, et qui ne dissout pas seulement l'or,
mais le rduit en volatibilit, etc...
Ce bain du roi est dcrit galement par Basile dans "Revelatione
manualium operationum" o il crit :
90 - Une Eau Philosophique pour dissoudre l'Or de Basile.
Labore primo Revelatione.Man. Oprt.
Prends du salptre et du sel harmoniac, deux parts de chaque. Prends
une part de pierres lessives. Broie-les ensemble. Et, l'aide d'une
cornue (munie d'un tuyau), distille l'eau dans un grand receveur en
introduisant deux ou trois onces par le tuyau. Le receveur doit tre
gros et reposer dans un vaisseau rempli d'eau froide, et recouvert de
linges humides afin que les esprits puissent refroidir. En effet il sera
trs chaud. Bouche les joints de la cornue trs hermtiquement.
Allume un feu, et la cornue tant trs chaude, jette dedans trois
onces de matire. Le tuyau tant promptement bouch, les esprits
passeront, le receveur deviendra blanc, et des gouttes tomberont.
Quand
les
esprits
seront
apaiss,
introduis
trois
onces
supplmentaires, en bouchant immdiatement le tuyau. Procde
comme auparavant, en changeant les linges humides trs souvent.
Continue cette opration jusqu' ce que tu aies suffisamment d'eau.
Bouche-la trs soigneusement afin qu'elle ne puisse pas s'vaporer.
C'est l'eau vritable et le bain minral du roi.
Que Basile, aussi bien qu'Isaac, ne se soient pas servi de sel
harmoniac commun pour leur bain, son utilisation le montre
galement.
Prends trois parts de cette eau et une part de la chaux de l'or.
Mlange-les dans une cucurbite. Mets-la avec un alambic au feu de
cendres pour qu'elle soit dissoute. Si elle n'est pas compltement
dissoutes, verse l'eau au-dehors, et reverses-en de la nouvelle, et cela
jusqu' ce que toute la chaux soit dissoute dans l'eau. Une fois
refroidie, des fces blancs se dposent au fond, que tu dois sparer.
Mets toute l'eau ensemble, et mets digrer pendant un jour et une
nuit au bain. Ensuite, aprs avoir retir les fces, mets digrer
254

pendant neuf jours sans arrt. Distille l'eau afin que la matire puisse
rester au fond sous la forme d'huile, etc... Distille autant de fois qu'il
est ncessaire jusqu' ce que tout l'or soit pass travers l'alambic.
Dans le mme passage, ce bain onctueux rduit l'or et tous les autres
mtaux en huiles, parce qu'il est compos de l'esprit huileux de vin
philosophique, concentr, et sch en un certain alcali vgtable.
L'esprit de nitre, ainsi que le sel harmoniac, ou eau rgale coranune,
ne peuvent pas transmuter les mtaux au-del de leur nature saline,
car ils ne peuvent pas donner l'olosit qu'ils ne possdent pas. Isaac,
qui ne possdait pas de cornue munie d'un tuyau (peut-tre inconnue
cette poque) endurait de trs grosses pertes d'esprit en distillant
ce menstrue, ce que Basile est parvenu rparer l'aide de la dite
cornue, quoiqu'avec galement certaine difficult.
91 - L'Eau forte trs puissante de Paracelse. Lib. 3 Archi. de
separ. Elem, page 7.
Prends du sel de nitre, du vitriol, et de l'alun, en parts gales. Distilleles en une eau forte. Reverse celle-ci sur ses fces, et rpte
l'opration. Distille dans un rcipient de verre. Clarifie cette aqua
fortis avec de l'argent, et dissous-y le sel harmoniac.
Paracelse n'entendait pas non plus par sel harmoniac le sel harmoniac
commun. Cela est galement dmontr par l'utilisation du menstrue
qu'il dcrit dans les termes suivants. Ces choses tant faites, prends
un mtal rduit en feuilles, et dans cette mme eau, rsouds-le en
eau. Spare ensuite au bain. Reverse ensuite de nouveau, et rpte
cette opration, jusqu' ce que tu trouves une huile au fond : de
couleur pourpre pour le sol ou or, azurnne pour la luna, rouge trs
fonc pour Mars, blanche pour le mercure, de la couleur de plomb
livide pour Saturne, de couleur compltement verte pour Vnus, de
couleur jaune pour Jupiter, au mme endroit. Qui a jamais pu
dissoudre des mtaux ple-mle avec de l'eau rgis commune, aussi
bien l'argent et l'or, en une huile, soit pourpre soit azurenne ? Sans
parler de la rduction de tous les mtaux en deux graisses, rouge et
blanche, et sans parler non plus de leurs essences, et du corps mort.
Il est clair par consquent quand on constate le rsultat que Paracelse
dissolvait le sel harmoniac dans de l'aqua fortis pour obtenir son aqua
fortis trs forte.
Dans la prparation de ce menstrue, Guido ajoute le poids de sel
harmoniac, ce qu'omet de faire Paracelse.
92 - L'Eau Royale de Guido. Page 22 Thesauri. Chym.
Prends du vitriol, du sel commun, et du nitre. Distille en une eau forte.
Prends une livre de celle-ci, quatre onces de sel harmoniac
(philosophique), et distille encore une fois.
255

Salomon Trismosinus dissolvait parfois des mtaux dans de l'eau forte


commune et ajoutait la solution du sel harmoniac. Ainsi, il
volatilisait l'argent dissout dans l'aqua fortis avec le sel sus-dit. Livre
8. Tinct. Quinta. Page 81. Aurei Velleris German. Prends quatre onces
de pure luna. Dissous-la dans de l'aqua fortis commune. Extrais le
phlegme. Ajoute au reliquat six drachmes de sel harmoniac. Verse
dessus de la nouvelle aqua fortis. Extrais de nouveau aux cendres_
jusqu' obtenir une olosit. Rpte ceci quatre fois avec de la
nouvelle aqua fortis. Pousse et active le feu ensuite fortement, et la
luna montera en lame temps que l'aqua fortis.
Parfois il volatilisait l'or et l'argent ensemble avec ce menstrue. In
Tinctura Rgis Julaton. Page 16. Aurei veller. Prends deux onces de
rognures d'or et deux onces de sel harmoniac. A cela, ajoute quatre
onces d'excellent argent dissout dans huit onces d'aqua fortis. Extrais
jusqu' ce que tu obtiennes une olosit. Verse dessus de la nouvelle
aqua fortis. Rpte trois fois avec de la nouvelle aqua fortis, et l'or
montera avec l'argent travers l'alambic.
Lulle prparait son aqua rgis en dissolvant du sel harmoniac
vgtable dans l'eau acide de mercure sublim.
93 - L'Eau Royale de Lulle. In Exp. 17.
Prends du mercure deux fois sublim avec du vitriol, et du sel
commun prpar, chaque fois avec de nouvelles matires. Pulvrise.
S'il y a une livre de sublim, prends les blancs de neuf oeufs
frachement pondus. Bats ces blancs jusqu' ce qu'ils semblent tre
comme de l'eau. Mlange ensuite les blancs avec ce sublim. Mets
cela, dans une cornue col long. Adepte-lui un receveur jointe hermtiquement. Donne-lui un feu de cendres au dbat trs modr, jusqu'
ce qu'il distille par ce degr. Quand la distillation cesse, augmente le
feu, et donne enfin un feu trs violent. De cette faon, une partie du
mercure se transformera en eau, et l'autre partie en mercure coulant.
Ce mercure coulant qui vient de passer, sublime-le de nouveau.
Pulvrise ensuite, et conjoints-le avec de l ;'eau distille, et distille de
nouveau comme prcdemment, en rptant le magistre, jusqu' ce
que tout le sublim soit pass et transform en eau. C'est pourquoi tu
peux de la mme faon le multiplier autant de fois qu'il te plaira, en
mettant toujours du nouveau sublim sur l'eau, et en distillant jusqu'
ce qu'il soit transform en eau. Prends maintenant cette eau. Mets-la
dans un petit urinai (cucurbite) en lui adjoignant un chapiteau avec
un receveur. Distille ensuite au bain jusqu' ce que les blancs
semblent tre passs mlangs avec elle. Le moyen de le savoir est
le suivant : prends une feuille de fer ou de cuivre sur laquelle tu
laisseras tomber une goutte de la distillation. Si elle bouillonne et
semble dissoudre, retire le receveur, et adaptes-en un autre
256

parfaitement lut. Distille aux cendres. Et rpte ce magistre sept


fois de nouveau aux cendres. Et ainsi tu obtiendras une eau
mercurielle qui te servira dans de nombreuses oprations. Prends
maintenant une once de sel de la seconde exprience (sel volatil de
tartre, expliqu au n17) et quatre onces de cette eau (l'eau acide
maintenant distille partir du mercure sublim). Mlange-les
ensemble et en peu de temps le mlange sera dissout. Aprs
dissolution, distille aux cendres feu modr en lutant parfaitement
les joints. Augmente enfin le feu afin que tout le sel puisse passer
avec l'eau travers l'alambic. Ensuite remets une autre once de sel
dans la mme eau. Fais-la compltement passer par la distillation
comme prcdemment. Rpte ainsi ce travail de distillation quatre
fois, en ajoutant chaque distillation une once du dit sel cette eau.
Alors, tu possderas la fin une eau minrale vgtative et acue
dont l'augmentation de la vertu et de la puissance trouve son origine
dans le dit sel vgtable extrmement prcieux, et sans lequel rien
ne peut se faire.
Nos remarques sur les recettes sont les suivantes :
1) Les menstrues de cette catgorie sont des menstrues simples de la
sixime catgorie dissous dans des acides.
Retirez l'acidit et vous obtiendrez de nouveau un menstrue de la
sixime catgorie.
2) Ces menstrues sont mieux prpars partir de l'aqua fortis, car
cette dernire est un acide plus puissant que les autres. Ils peuvent
cependant tre galement prpars partir de n'importe quel autre
acide moins fort, tels que le vinaigre distill, l'esprit de sel, le
soufre,etc...
3) Ce sont les meilleurs 'de tous les menstrues minraux simples,
aussi bien du point de vue de la facilit de la prparation que du point
de vue de l'excellence de leur vertu.
4) Cela revient peu prs au mme, que le mtal soit d'abord dissout
dans l'aqua fortis commune, et le sel harmoniac vgtable ensuite
ajout, ou que le dit sel le soit d'abord, et ensuite le mtal.
5) Ces eaux trs royales diffrent des eaux rgales communes en ce
sens qu'elles dissolvent tous les mtaux indiffremment, l'argent
aussi bien que l'or, et rduisent ces mmes mtaux non pas en une
chaux, mais en une huile, ce qui ne peut tre dit de l'eau rgale
commune.
6) Les mtaux dissous dans ces menstrues et sublims deviennent les
plus grands poisons appartenant cet art.
257

LA DIX-NEUVIEME CATEGORIE
Menstrues minraux
composs d'esprit de vin philosophique,
d'esprits acides teingeant, d'esprit de
vitriol, de beurre d'antimoine, etc...
94 - L'Esprit de Vitriol mlang avec l'Esprit de Vin de Lulle.
Epist. Accurtatoria. Page 327.
L'esprit de vitriol est plus sec et plus pais que l'esprit de la
Quintessence de l'eau ardente. Et il existe une grande affinit entre
l'esprit de vitriol et la nature de l'or, parce que tous deux proviennent
des mmes principes minraux. Par consquent, quand il est mlang
avec l'esprit de l'eau ardente, l'esprit de vitriol spaissit et le fait
immdiatement adhrer l'or, de faon tre fix avec ce dernier. Et
crois-moi, ceci est une excellente faon de gagner du temps.
Remarques
Vous pouvez observer cette diffrence entre les menstrues minraux
simples et composs. Les menstrues minraux simples dissolvent
simplement, mais les composs dissolvent et teignent la fois les
choses dissoutes. En effet, ils sont merveilleusement exalts par les
choses teingeantes, et ils sont amliors de nombreux degrs, de
faon servir eux-mmes ainsi qu'aux autres menstrues, et c'est
pourquoi on peut les appeler juste titre des eaux gradues aussi
bien que des eaux graduatrices. Jusqu'ici nous avons trait des
menstrues minraux simples. Dans cette dix-neuvime catgorie, il
convient que nous les considrions comme composs, composs de
deux esprits, huileux et acide, teingeant, comme dans la recette
prcdente des esprits de vin philosophique et de vitriol mlangs
ensemble, et intimement mls par deux ou trois distillations. La
prparation en est trs facile. Nanmoins, pour cette prparation, il
sera pertinent de bien faire attention la chose suivante. En effet, les
deux esprits doivent tre dpourvus de phlegme, et parfaitement
rectifis selon les conseils de l'anonyme suivant. Une olosit
brlante est prpare partir du vin. Par consquent elle participe du
Soufre, et c'est l en vrit que se trouve la plus grande vertu de la
nature mtallique, qu'elle a tire et conue partir de la terre. Tout
comme cette olosit, les esprits sont beaucoup plus agiles que les
esprits d'autres choses. Par consquent, leurs vertus sont beaucoup
258

plus agiles que les vertus d'autres choses. Mais cependant tu dois
savoir que ces esprits (comme le dit le texte alchimique, et comme
c'est en fait la vrit) qui proviennent des vgtaux et des animaux,
ne mnent pas l'alchimie, car ils sont de nature vgtale, mais il est
ncessaire pour eux de parvenir une nature mtallique par de
nombreuses purations et distillations, et c'est alors qu'ils peuvent
tre de quelque service en alchimie. Par consquent, il existe une
seule et mme pierre, et un fondement ncessaire l'art , savoir la
vertu mtallique, quoique parfois des choses vgtales et animales
soient employes, cependant elles ne demeurent pas dans une nature
vgtale ou animale, mais sont transmutes en une nature mtallique
et sulfureuse, qui; contient une vertu mtallique. A ce propos,
Ferrariensis a dit au chapitre 20 de son Questionnaire : II est
impossible de coaguler l'argent vif, sans soufre, ou sans quelque
chose possdant une nature sulfureuse, parce que le soufre est le
coagulant de l'argent vif, et s'il existe des sulfurosits dans le vin,
dans lesquelles il se trouve une facult brlante, il s'ensuit qu'il existe
une nature mtalliques dans ce dernier. C'est pourquoi certains
oeuvrent avec du vin et de l'or ou de l'argent, pour extraire du vin son
esprit trs subtil, renforant la vertu de l'or avec ce dernier, de faon
ce que les esprits puissent tre fixs avec lui; grce auxquels, par
consquent, la teinture de l'or est dilue et multiplie, et qu'il puisse y
avoir coup sr une trs grande cohrence ou participation entre les
esprits du vin et les esprits de l'or, tant tous deux d'une nature
brlante, et par consquent les esprits du vin sont insparablement
fixs avec l'or). On doit cependant relever que les esprits des mtaux
intermdiaires, tel que le vitriol, etc..., sont de fixation plus grande, et
plus intimement allis l'or, jaillissant tous deux d'une sorte de
fontaine, c'est--dire, des mines des mtaux, et cela bien plus
qu'avec les esprits de vin qui proviennent d'une nature vgtale.
Malgr tout, les esprits de vin sont plus agiles et subtils. C'est
pourquoi certains en prparent les esprits, de faon mler les
esprits de vitriol avec les esprits de vin, pour les paissir l'un avec
l'autre, et pour les unir plus facilement l'or. Mais celui qui a
l'intention d'oeuvrer avec ces choses doit prendre les esprits les plus
forts et les matires les plus pures, afin que les esprits soient
exactement purifis avant d'tre fixs avec l'or ou l'argent.
(Anonyme. De Principii Natur.
et Arte Alchym. Page 30 Syntagm. hermon. Rhenani.).
Ici, non seulement l'esprit rectifi de vitriol est efficace, mais encore
tout esprit acide, pourvu qu'il soit teingeant, et mlang avec l'esprit
de vin philosophique, de faon tre transform en menstrue de la
mme catgorie. On procde de la manire suivante :
95 - le Beurre d'Antimoine mlang l'esprit de vin de Basile.
Page 88 Char Triomphal de l'Antimoine.
259

Prends, en parts gales, du mercure commun pur et parfaitement


sublim, et de l'antimoine. Pulvrise, mlange, et distille trois fois
l'aide d'une cornue qui retienne les esprits. Rectifie cette huile avec
l'esprit de vin (philosophique). Elle est prte et de couleur sang. Au
dbut elle tait blanche et paisse comme de la glace ou du beurre
fondu. Cette huile a opr de nombreuses choses merveilleuses.
Cependant, sa vertu, sa facult, et son opration sont toujours
apparues comme faisant d'une chose mauvaise une bonne chose.
Quoique donne par Basile comme mdecine et non comme
menstrue, cette prparation est toutefois donne comme telle par
Paracelse dans Libro de Gradationibus.
96 - L'Eau de la Quatrime Gradation de Paracelse, Libro de
Gradationibus, page 131.
Prends une livre d'antimoine, une demi-livre de mercure sublim.
Distille-les tous les deux ensemble avec un feu violent l'aide d'un
alambic. Une rougeur montera pareille du sang, paisse. Elle teint
et gradue n'importe quelle luna en sel. Et amne cette ple couleur
au plus haut degr, d'une couleur permanente.
Bien que Paracelse n'ait pas toujours cru bon de recommander ses
disciples d'ajouter ses compositions l'esprit de vin philosophique, je
dois cependant vous dclarer que l'addition de cet esprit est
obligatoire pour ce menstrue afin que vous ne puissiez pas errer. En
effet, sans ce dernier il ne serait, d'aucune efficacit, et il vous nuirait
plutt dans la chimie la plus secrte.
Parfois les adeptes ont prpar des menstrues de cette catgorie non
pas avec l'esprit de vin philosophiques, mais avec sa matire, c'est-dire avec quelque olosit vgtable. Ainsi :
97 - L'Eau de la Sixime Gradation de Paracelse. Libro de
Gradationibus, page 132.
Prends deux livres.de soufre vif, et quatre livres d'huile de graines de
lin. Fais-les bouillir jusqu' ce que tu obtiennes un compos
(communment appel le foie du soufre) qui doit tre distill en une
huile (par une opration manuelle particulire et philosophique,
appartenant la prparation de l'esprit de vin philosophique). A celleci, ont doit ajouter de nouveau la mme quantit de soufre vif et faire
bouillir comme prcdemment jusqu' ce qu'on obtienne un compos.
On doit mettre digrer dans du fumier de cheval pendant un mois,
ou plus longtemps, ce qui n'en sera que mieux. Ensuite on doit
ajouter du sel de nitre, du vitriol, de l'alun (ingrdients de l'aqua
fortis), du flos aeris, du crocus de mars, du cinabre (pour augmenter
la teinture du soufre), un demi-verto de chaque (c'est--dire une
260

quatrime part d'une demi-livre, soit deux onces). Distille tout ce qui
monte et enlve les liqueurs, en conservant seulement les huiles (non
pas l'huile, mais les huiles, parce qu'elles sont deux, blanche et
rouge). Ces dernires doivent tre mises dans une cucurbite de verre,
aprs avoir ajout les espces, comme prcdemment, et aprs avoir
pulvris le caput mortuum. Distille-les ensemble comme prcdemment. Ensuite reverse la distillation sur les fces, et mets-la de
nouveau putrfier pendant un mois, et distille de nouveau. Ensuite,
aprs avoir vacu ou spar les couleurs (le rouge du blanc),
conserve le rouge, rectifie-le comme il se doit, et mets-y digrer des
feuilles de luna pendant le temps ncessaire, et rduis-les ensuite par
coupellation.
Parfois Paracelse a prpar cette huile ou feu partir du soufre seul,
sans autre chose teingeante, pour la graduation des pierres
prcieuses aussi bien que des mtaux. On en arrive ce que (dit-il,
page 200, Livre du Soufre) l'esprit de la transmutation adonn sa
recette de prparation d'un foie ou poumon partir d'huile de graines
de lin et de soufre. La distillation de ce poumon ou foie se fait de
nombreuses faons. On dcouvre en oeuvrant que ce foie produit un
lait que ne diffre en rien du lait commun, tant pais et gras. Il
produit galement une huile rouge comme le sang. Ce lait et ce sang
ne confondent pas leur couleur et leur essence la distillation, mais
restent distincts et spars l'un de l'autre, le blanc se dposant au
fond, et le rouge montant au sommet. Or, l'art s'est proccup de
prparer l'argent partir du blanc, c'est--dire du lait, et l'or partir
du rouge.Mais pour ma part il est vident qu'on ne pourra jamais rien
obtenir avec le blanc ou le lait (du soufre), et que les philosophes
anciens ou modernes n'y sont jamais parvenus. C'est pourquoi je
dclare que le lait est mort et qu'il ne contient rien. Mais quant
l'huile rouge qui produit le foie, j'observe que n'importe quel cristal ou
n'importe quel bryl, aprs avoir t parfaitement poli et purifi, etc...
(reportez-vous au quatrime livre concernant l'utilisation de cette
huile dans les graduations des pierres prcieuses) exaltent les
gemmes au degr le plus lev, et un degr bien plus lev encore
que la nature ne peut les exalter. Il faut noter ici galement que tout
argent qui est introduit pendant le temps ncessaire finit par devenir
noir et laisse une chaux dore, toutefois pas encore fixe avant son
temps exact, mais une chose volatile et verte. Mais si on lui laisse le
temps ncessaire, elle ralise toutes ; les choses possibles dont on ne
doit rien dvoiler ici de plus. Par consquent, observe le soufre, s'il
doit tre transform en degr ; plus il est clair, plus il est subtil, plus il
est lev, plus l'opration est facile. C'est de cette faon que sont
produits les mtaux et les pierres. Celui qui est sur le point de tenter
cette opration ne doit pas s'en penser capable, mais doit s'en savoir
capable. En effet cette opration est le travail le plus dangereux de
toute l'alchimie et exige par consquent une exprience
remarquable ; et une pratique rpte, et celui qui la tente ne doit
261

pas procder par le bouche oreille, mais par une grande exprience
etc...
N'tant pas toute fois satisfait de la force de cette huile dans cette
douzime graduation, il a dcid de l'exalter encore plus avec
d'autres choses teingeantes, telles que les flores aeris, le crocus de
mars, terme par lesquels Paracelse n'entendait pas des mdecines
communes, mais des mdecines philosophiques Nous voyons (dit-il,
livre quatre, Archid. De Essentiis, page 16) que le vert-de-gris est tenu
pour tre la quintessence de Vnus, bien que cela ne soit pas vrai.
Mais, par le crocus de Vnus, on doit entendre quintessence. Le flos
aeris est une transmutation (commune) avec une substance paisse
et subtile, extraite de la complexion tout entire du cuivre. Par
consquent il ne peut s'agir d'une quintessence. Cependant, le crocus
de Vnus, comme nous l'avons enseign, est une vritable
quintessence, puisque c'est une chose potable, sans corrosion, et
spare du corps dans le mlange, trs subtile, encore plus subtile
que je ne le laisse entendre, pour viter le bavardage. C'est pourquoi
le crocus de Mars et sa rouille ont jusqu'ici t considrs comme une
quintessence, ce qui n'est pas le cas. Mais, le (vritable) crocus de
Mars est l'huile de Mars (qui se trouve parfois sous une forme sche,
portant le nom d'une essence, et appele crocus philosophique de
Mars dans le deuxime livre des mdecines).
De ces recettes, nous remarquons que :
1) L'esprit commun de vitriol, le beurre d'antimoine, l'arsenic, l'tain,
etc..., mlangs l'esprit de vin philosophique, sont l'esprit de vitriol
philosophique, le beurre d'antimoine philosophique, etc...
2) Les menstrues de cette catgorie sont les mmes que les
menstrues de la quinzime catgorie. Mais la diffrence prs que le
vinaigre philosophique non teingeant est prpar pour ces menstruesl, et que pour ces menstrues-ci on prpare le vinaigre philosophique
teingeant. En effet, ces menstrues-ci sont prpars partir des
esprits acides de choses teingeantes, c'est--dire, des mtaux et des
minraux. Mais ces menstrues-l sont prpars partir d'esprits de
choses non teingeantes, c'est--dire des sels vgtables, et certains
minraux, dont la partie sche n'tait ni un mtal ni un corps color.
3) Ces menstrues ne sont pas seulement des eaux dissolvantes, mais
encore graduatrices, parce que prpares avec des choses
teingeantes.
4) Ces menstrues sont les essences des choses teingeantes, ou
magistres dissouts dans un acide, et par consquent ce sont des
mdecines.
262

5) Ces menstrues peuvent tre galement prpars partir d'huile


crue, pourvu qu'un homme connaisse la faon de prparer l'esprit de
vin philosophique.
6) Les deux mmes huiles de soufre (dont la rouge est une essence,
d'aprs la mthode de Paracelse, c'est--dire, la meilleure), que
Paracelse prpare ailleurs avec l'aqua fortis trs forte (dcrite cidessus au n 91), sont ici prpares par le mme auteur partir d'une
matire huileuse crue.
7) Les vgtaux et les animaux en tant que tels, et crus, ne sont pas
des ingrdients pour les oeuvres philosophiques mais parce qu'ils sont
rendus incombustibles et rduits en une nature mtallique. La dite
sparation (dit l'auteur du Chemin de la Vrit, page 253), tu dois
l'observer soigneusement. En effet, partir de l, les anciens
sophistes en ont profit pour s'enqurir des trois natures (trois
rgnes), savoir, les rgnes vgtal, animal et minral. Et ils ont
appris l-dessus tellement de choses que la sparation des natures
nest rien d'autre qu'un dfaut de coction dans la nature. Ensuite ils
sont alls plus loin en se demandant comment (par exemple) ces
essences, qui taient trs faiblement concoctes par la nature,
pouvaient tre secourues d'une faon naturelle, avec le feu commun
afin que les essences, qui ne sont pas maintenant combustibles,
puissent par leur propre liqueur (que les anciens par envie ont
appele mercure, et qui sont noires et spares de l'essence) tre
rendues parfaites par l'art, de faon ce que les essences puissent
rester avec la liqueur l'abri de toute combustion et que la liqueur ne
puisse pas tre capable de se sparer de l'essence. Cette dernire, les
anciens l'ont appele notre soufre. En effet, selon cette prparation,
l'essence n'est plus vgtable, ni animale, mais transforme
maintenant par la coction en une essence minrale, par consquent
appele soufre. Et plus loin, page 264, il poursuit ainsi : Une nature
est davantage concocte par son humidit avec son feu lmentaire
qu'une autre, o la nature vgtable est la moindre en coction, parce
que son essence est facilement brle et parce que la liqueur est
galement trs facilement spare du feu lmentaire au moyne du
feu commun. La nature animale ressemble beaucoup la premire
(nature vgtable) : son essence est pareillement facilement brle,
et par consquent la nature minrale est la plus leve dans la
coction, parce que la liqueur mtallique sera davantage et mieux unie
par la coction avec le feu lmentaire que les deux autres natures
sus-dites. C'est pourquoi galement les mtaux rsistent au feu
commun mieux que les autres choses comprises sous une nature
vgtables et animale, comit vous pouvez voir avec les mtaux
plongs dans le feu, qui ne s'enflamment pas comme le bois. En effet
ainsi son essence n'est pas concocte avec sa liqueur, comme
l'humidit mtallique avec son essence. Et la conjonction de la liqueur
avec l'essence n'est pas mtallique, mais simplement vgtable, ce
263

qui est consum en une fume noire. Mais quand lessence est
parvenue la coction par la nature, elle ne reste pas vgtable, mais
se transforme en une nature mtallique, qui se consume maintenant
en une fume blanche par le feu commun, tout comme vous pouvez
le voir avec les mtaux parfaits quand ils sont fondus au feu et qu'ils
dgagent une vapeur blanche. Considre maintenant (dit
Chortallasseus, l'auteur d'Arca Arcani Artificiossimi dans sa Cabula
Chymica, page 369, Vol. 6 Theat. Chym.) en guise de conseil
comment doivent tre comprises les expressions sus-dites concernant
les vgtaux et les animaux. Ni l'un ni l'autre ne doit tre rejet. En
effet ils diffrent l'un de l'autre qu'en ce que la vapeur est plus pure
et en quantit plus abondante dans l'un que dans l'autre. Mais vous
pouvez transformer l'impur en vapeur pure. En effet, en oprant
habilement, on peut les rduire de faon obtenir un corps aqueux
animal et vgtable uni l'esprit minral ou vapeur. Ensuite, l'esprit
minral est spar du reste avec beaucoup de prcaution. Bien qu'il
se prsente en trs petite quantit, il est nanmoins d'une vertu trs
grande et plus clair que la lumire midi. Parvenu ce stade, si tel
est ton plaisir, cet esprit amnera l'esprit animal et vgtable lui
ressembler. Ceci est le fondement de l'art tout entier, c'est--dire,
l'esprit vgtable ou animal abandonne sa combustibilit, devient
incorruptible et immortel. Ceci est la cl qui ouvre toutes-les portes.
Tu as ici la vritable matire premire des pierres prcieuses et des
mtaux. Toutefois, proprement parler, cette chose n'est pas la
matire premire, mais une triple extraction de la matire premire
des pierres prcieuses. C'est pourquoi tu dois louer Dieu
ternellement et le remercier pour t'avoir rendu digne de cette
matire et t'avoir accord autant de comprhension pour obtenir pour
ton propre usage ce qui est au plus profond de la terre. Si vous
liqufiez cette premire matire et si vous l'ouvrez par l'esprit
vgtable incombustible (non commun), vous serez capable de
dissoudre l'or, l'argent, tous les minraux, et les gemmes dedans, et
vous pourrez la faire fondre comme de la glace dans de l'eau chaude,
la dtruire, la mortifier, et la faire renatre de nouveau. Par ce moyen,
dis-je, vous pourrez obtenir visiblement, Voir toucher, et percevoir un
esprit astral (telle une lanterne, o rside le feu ternel, la vertu de
l'toile la plus haute de la sagesse ternelle), vous pourrez, dis-je,
contempler de vos yeux un feu inconsummable, brillant nuit et jour. Il
excdera le soleil, la lune, les toiles, les escarboucles de toute sorte
de splendeur igne. Vous pourrez y observer la perfection du
firmament tout entier. O homme, ma crature, combien grand est ce
don divin, comme celui qui est au-dessus de tous les cieux, trs
excellemment clair, et qui rside au plus profond de la terre. Puissestu l'obtenir en quelques heures, alors qu'elle a rsid pendant trs
longtemps dans la terre et qu'elle t'est en subtilit de trs loin
infrieure, etc

264

Le mme auteur de cette matire premire dans son Rusticus, page


308 du mme volume, s'exprime dans les termes suivants : cette
doctrine, certainement, est trs digne d'observation.
En effet, maintes notabilits se trompent l-dessus, pensant qu'ils
possdent la matire premire quand ils ont obtenu le mercure des
philosophes, ou celle des mtaux. En effet, la matire premire est
prpare quand l'homme et la femme sont unis ensemble, comme en
tmoigne le comte Bernard qui dit : alors la conjonction est appele
matire premire, et pas avant. C'est--dire, la matire premire de la
pierre de tous les mtaux. L-dessus, rapporte-toi la tourbe. En
effet, avant que ceci ne soit fait, nous rejetons selon le fondement de
la nature et juste titre avec de bonnes raisons, les animaux et les
vgtaux comme des choses impropres contraires et inefficaces
notre oeuvre. C'est juste titre que nous plaons notre pierre parmi
les minraux.
8) Les deux esprits doivent tre trs soigneusement mlangs en
raison du danger d une trop grande effervescence.
9) Par la digestion ces menstrues sont rendus sucrs, et on les appelle
l'esprit sucr de vitriol, le beurre sucr d'antimoine.
10) Parfois l'esprit de vin philosophique n'est pas mentionn dans les
recettes des menstrues. Mais il apparat collatralement, et on doit
ncessairement l'y prendre.

LA VINGTIEME CATEGORIE
Menstrues Minraux
composs de l'Esprit de Vin
Philosophique et d'autres choses
teingeantes, Vitriol, Cinabre, Antimoine,
Hmatites, etc
98 - L'Huile de Vitriol de Basile. Chap. 6, Sect. 2, Livre des
Conclusions.
Prends du vitriol de Hongrie. Dissous-le dans de l'eau distille.
Coagule. Cristallise. Rpte sept fois et purge-le ainsi des sels, l'alun
et le nitre. Distille ce vitriol ainsi purg avec l'esprit de vin
(philosophique) jusqu' obtenir une huile rouge, qui fermente avec l'or
spirituel. Ajoute-lui sa partie de mercure de stibine et tu obtiendras
265

une teinture pour l'homme, capable de rduire la lune en sol. Visite


l'intrieur de la terre, et par la rectification, tu trouveras la pierre
occulte, vritable mdecine.
Remarques
La catgorie prcdente contenait des menstrues minraux composs
d'esprits acides contenant en eux une teinture mtallique. Dans cette
prsente catgorie, nous utilisons les corps de ces esprits pour
amliorer les menstrues d'un degr. En effet, une teinture (extraite
par exemple de la partie sche ou corps de vitriol distill avec l'esprit
de vin philosophique) est une essence qui aprs avoir t dissoute
dans la mme distillation dans sa propre partie acide, a produit un
menstrue de cette catgorie. Tandis que dans la catgorie
prcdente, cette petite quantit de cuivre, dissoute ou contenue
dans l'esprit de vitriol commun, et leve avec un feu violent, est
rduite par l'esprit de vin philosophique non pas en essence, mais en
magistre, peu efficace en raison de la petite quantit de teinture.
Cette prsente huile de vitriol n'est pas le moins du monde estime
parmi les secrets de Basile et c'est pourquoi nous considrerons plus
prcisment sa description trs claire afin d'illustrer, par sa lumire
plus abondante, des passages plus obscurs. Tout d'abord, Basile nous
enjoint de purifier le vitriol romain par diverses solutions et
coagulations. Cette purification est ncessaire pour sparer le vitriol
de poussire, de scories, et autres immondices, trangers et
impropres l'oeuvre. Cependant, nous pensons que ceci est superflu
lorsque le vitriol se prsente sous la forme de cristaux purs, car la
terrestrit qui dcante dans la solution de vitriol ne consiste pas en
fces, mais il s'agit de cuivre qui a t moins dissout que le reste et
abandonn par l'acide dilu en trop grande quantit avec l'eau
commune. II enjoint de distiller le vitriol purifi avec l'esprit de vin
pour obtenir une huile rouge.
Il a rduit en de telles huiles non seulement le vitriol naturel, mais
galement des vitriols artificiels prpars partir des mtaux. Il
distille le sucre ou vitriol de Saturne ensemble avec l'esprit de vin en
une huile rouge, qui chasse la mlancolie, la mal franais, etc... Cette
huile rouge est capable de coaguler et de fixer le mercure, et, si elle
est fixe avec le mercure de Mars, cette huile rouge teint trente
parties de mercure en or (livre des Conclusions, Tract. 2, Sect. 1,
Chap. 1. Du soufre de Saturne). De la mme faon (dit-il), une huile
rouge onctueuse qui teint Saturne en or doit tre distille partir du
sucre ou vitriol de Jupiter, dans le chapitre suivant, ce qu'il reprend
dans la section 2, chap. 2, qui traite du vitriol de Saturne et de Jupiter.
Il dissout l'argent vif dans l'aqua fortis. Aprs rduction en cristal ou
vitriol, il distille avec l'esprit de vin rectifi auparavant avec le sel de
tartre (le menstrue dcrit au n 18) en une huile onctueuse qui soigne
la syphilis, les ulcres tenaces, la paralysie, etc Cette huile
266

onctueuse doit tre unie aux teintures martiales dans la


transmutation des mtaux, Sect. 2, chap. 5, Du vitriol du mercure. Il
distille les mtaux les plus fixes, l'or et l'argent, dans le bain du roi
(au n 89) l'aide d'un alambic. Aprs extraction du menstrue, il
rduit ces derniers en vitriol volatil, qui doivent tre distill avec
l'esprit de vin en huile, Sect. 7, chap. 1, Du vitriol du soleil et de la
lune. Il recommande de distiller des mtaux les plus secs, le fer et le
cuivre, en ces mmes huiles, mais il omet de mentionner la mthode
de distillation, Sect.1, chap. 3. Des soufres de Mars et de Vnus. Ces
passages compars ensemble nous permettent de mieux comprendre
diverses choses. Tout d'abord, l'huile de vitriol n'est pas n'importe
quel acide de vitriol commun, bien qu'extraite partir de vitriol
parfaitement purifi, parce que les mmes huiles peuvent tre
prpares avec les vitriols de tous les mtaux par le mme esprit de
vin. En second lieu, l'esprit de vin commun est galement inutile pour
cet oeuvre. Cependant, le menstrue philosophique dcrit au n 18 est
dsign par Basile comme tant l'esprit de vin. En outre les vitriols de
Saturne et de Jupiter produisent bien effectivement des huiles
onctueuses, parce que prpares partir de quelque acide faible,
savoir, le vinaigre commun, qui est facilement transform ou
transmut par ce menstrue philosophique. Les huils des autres
mtaux, tant prpares avec des acides plus forts, soit avec du
vinaigre philosophique ou des menstrues minraux, demeurent
acides, comme c'est le cas en particulier pour la prsente huile de vitriol, dans la distillation de laquelle l'esprit de vin philosophique ou
menstrue vgtable est dissout par l'acide naturel, ou huile de vitriol
commun, et avec une telle acidit prvalente, monte sous la forme
d'une hvile rouge. En-f_in, Basile nous recommande cette huile de
vitriol en tant que menstrue qui doit tre ferment avec l'or. Nous
aimerions que vous en preniez bonne notre. En effet, Basile a ici et l
dans ses livres rvl maintes choses remarquables concernant le
menstrue de vitriol, mais il a trs rarement conseill sa distillation
avec l'esprit de vin philosophique. Cependant, sans ce dernier, tous
les procds, tous les travaux, tous les efforts et toutes les
expriences sont vaines et d'aucune importance dans la chimie la
plus secrte.
Pour prparer cette huile de vitriol, les adeptes l'ont parfois dissoute
dans l'esprit de vin philosophique. Aprs l'avoir ensuite cristallise, ils
l'ont appel vitriol corrig ou gradu. Paracelse nous parle de cette
correction ou graduation du vitriol dans les termes suivants : La description du vitriol (dit-il) doit s'appliquer la mdecine et l'alchimie.
En mdecine, c'est un excellent remde. En alchimie, ce vitriol sert
beaucoup d'autres choses. L'art de la mdecine et de l'alchimie
consiste prparer le vitriol. En effet, le cru est semblable au bois,
grce auquel on peut sculpter n'importe quoi (Livre du vitriol, page
200). Tout d'abord (continue-t-il), aprs avoir obtenu l'esprit de vitriol,
la coutume tait de le graduer au maximum. Aprs l'avoir exalt, il
267

soignait l'pilepsie, soit moderne soit ancienne, chez les hommes et


les femmes de toutes conditions, etc... Mais, revenons au
commencement, c'est--dire la faon dont l'esprit de vitriol a t
dcouvert. Tout d'abord, ils distillaient l'esprit de vitriol humide tout
seul partir du colcothar. Ensuite ils tendaient ces degrs en distillant et en le circulant seul ou point maximum, comme l'enseigne le
procd suivant : C'est ainsi que l'eau a commenc tre utilise
dans plusieurs maladies, aussi bien internes qu'externes, de mme
que pour l'pilepsie. Ainsi tait accompli un traitement miraculeux.
Mais, ceux qui sont venus aprs ont t beaucoup plus diligents dans
l'extraction. En effet, ils ont pris l'esprit de vitriol corrig comme
prcdemment, et ils l'ont distill avec le colcothar huit ou dix fois
avec un feu trs fort. Ainsi, les esprits secs ont t mlangs avec les
esprits humides. Ils ont pouss le travail si loin en extrayant
continuellement et sans arrt, jusqu' ce que les esprits secs soient
passs. Ils ont ensuite gradu les deux esprits l'humide, comme le
sec, dans un vase, simultanment. Ils ont trouv que cette mdecine
tait d'une bien plus grande efficacit contre les maladies, si bien
qu'ils ont confondu tous les spcialistes des humeurs en gnral.
Cependant, les artistes doivent y apporter une correction l'aide de
l'esprit de vin pour une meilleure pntration, mais non pas pour
atteindre un degr plus lev. Mais, je vais vous faire part de mon
procd, que je recommande tous les mdecins, en particulier pour
l'pilepsie, qui ne peut ne peut tre soigne que par le vitriol. C'est
pourquoi la charit envers notre prochain nous oblige apporter le
plus grand soin cette maladie. Maintenant, mon procd consiste
imbiber l'esprit de vin (philosophique) avec le vitriol. Il faut ensuite
distiller, comme je l'ai dit, partir des esprits secs et humides, etc...
vous devez en outre savoir que les recettes sus-dites pour sparer
l'esprit de vitriol humide ne peuvent tre plus clairement dcrites. En
effet, seul un artiste est capable de comprendre cela. C'est pourquoi
les bouilleurs restent absolument incapables de comprendre une
chose aussi grande et importante. Ce ne sont que les artistes de la
plus secrte chimie, les alchimistes et les opratifs qui seuls pourront
vous renseigner sur toutes ces choses et qui pourront vous instruire
plus amplement de la faon de corriger l'esprit de vin.
Dans son lucidation des douze cls, o il a prpar le menstrue
suivant, Basile a parl d'un tel vitriol gradu non commun :
99 - Un Menstrue de Basile prpar partir du vitriol de
Hongrie. In Elucid. 12 Clavium.
Si tu as obtenu un tel minral hautement gradu et convenablement
prpar, autrement appel vitriol, implore Dieu trs humblement pour
qu'il te donne comprhension et sagesse pour le succs du but que tu
recherches. Quand tu l'auras calcin, mets-le dans une cornue
parfaitement lute. Distille-le tout d'abord feu lent. Augmente-le
268

ensuite, et l'esprit blanc de vitriol apparatra sous la forme d'une


fume ou vent mchant, et passera dans le receveur aussi longtemps
qu'il y aura de cette mme matire dedans. Fais bien attention car
dans ce vent sont cachs tous les trois principes procdant d'une
seule et mme habitation. Il n'est donc pas ncessaire de toujours
plonger dans les choses prcieuses parce que par ce moyen se trouve
dvoil un plus court chemin au mystre de la nature, et cela est
vident pour tous les hommes capables d'apprendre l'art et la sagesse. Maintenant si tu peux sparer et librer parfaitement et
purement cet esprit au moyen de la distillation partir de son
humidit terrestre, alors tu trouveras au fond du vaisseau un trsor et
les fondements de tous les philosophes, jusqu'ici connus d'un petit
nombre, qui consistent en une huile rouge pondreuse comme le
plomb, ou comme n'importe quel or quel qu'il soit, aussi paisse que
le sang, d'une qualit brlante et igne, qui est le vritable or coulant
des philosophes, que la nature a compacte partir des trois
principes, dans laquelle se trouvent l'esprit, l'me et le corps. C'est
l'or philosophique, except cet esprit de vin philosophique, avec
lequel sa dissolution est accomplie, etc...
Les adeptes ont parfois ajout du cinabre au vitriol dfe la faon
suivante :
100 - Le Menstrue Minral d'Isaac. page 59. Manus Philos.
Prends du vitriol romain calcin jusqu'au rouge et du cinabre en
quantits gales. Mlange et pulvrise. Ensuite, verse l-dessus de
l'aqua vitae. Distille et cohobe sur.le caput mortuum trois ou quatre
fois.
On trouve le mme menstrue chez Lulle dans sa magie naturelle,
mais la place du caput mortuum il utilise de nouvelles espces
chaque rectification.
101 - Le Menstrue Puant de Lulle prpar partir du vitriol et
du cinabre. Page 371. Pagie Naturelle.
Aprs la quatrime distillation de l'eau sus-dite (aqua vitae ou ardente
prpare partir de l'esprit de vin philosophique), distille sept dois
avec un poids gal de bon cinabre et de vitriol, en introduisant de
nouvelles choses chaque fois constamment, et en schant la matire
de la pierre (vitriol et cinabre) parfaitement chaque distillation,
avant de verser l'eau (de vie), etc...
102 - Le Mensture Puant de Lulle. Epist. Accurtatoria. Page
327.

269

La pierre vgtable ayant t distille (le menstrue vgtable ou


plutt eau ardent, ou esprit de vin philosophique) jusqu' ce que l'eau
soit libre de tout phlegme, ce qui survient gnralement la
cinquime opration, prends un poids gal de vitriol trs pur et du
meilleur cinabre que tu puisses trouver. Mlange et pulvrise-les ensemble parfaitement. Sche la matire au soleil jusqu' ce que toute
l'humidit soit exhale. Mets ensuite ton eau dedans, et distille alors
feu modr, et feu fort vers la fin, comme il est de coutume dans
la prparation de l'eau acide des philosophes. Alors, des esprits ou
quintessence du vitriol et du cinabre, qui constituent principalement
la pierre minrale (menstrue minral), s'unissent et se mlangent
ensemble avec l'esprit de la quintessence de l'eau ardente, lequel
esprit est la pierre vgtable. Continue ceci dix fois en commenant
partir de la cinquime (cinq fois aprs la cinquime rectification de
l'esprit de vin philosophique). Continue ainsi les distillations cinq fois
avec ces corps (vitriol et cinabre). Tu ne dois pas oublier de distiller
compltement les choses avant de les introduire dans l'eau, de faon
ce que toute l'eau (tout le phlegme) soit dessche (vapore), et
de faon ce que seuls les esprits restent, lesquels doivent tre unis
ensemble, en raison de la force de l'eau ardente. Et chaque distillation, tu dois mettre de nouvelles choses.
Au vitriol et au cinabre, il a parfois ajout du nitre. Il a prpar le
menstrue suivant appel :
103 - Le Menstrue Puant de Lulle prpar partir du vitriol
commun, du cinabre, et du nitre. In Clavicula, page 299, vol.
3, Theat. Chym.
Prends trois livres de vitriol commun calcin au rouge, une livre de
salptre, trois onces de cinabre. Pulvrisa le tout ensemble sur un
marbre. Introduis ensuite la matire dans un corps (cucurbite) pais
et solide, et verse dessus de l'aqua vitae rectifie sept fois. Mets cela
pendant quinze jours dans du fumier de cheval, le vaisseau tant
parfaitement scell. Distille ensuite feu doux jusqu' ce que tu aies
rcupr toute l'eau dans le receveur. Augmente ensuite le feu
jusqu' ce que la tte (alambic) soit rouge ; renforce ensuite le feu
jusqu' ce que la tte alambic soit -blanche. Laisse ensuite le
vaisseau refroidir. Retire ensuite le receveur. Scelle-le trs
soigneusement avec de la cire, et mets-le de ct pour plus tard. Fais
bien attention : le menstrue doit tre rectifi sept fois par la
distillation. A chaque fois il faut jeter les fces avant qu'on puisse
l'utiliser.
En plus des ingrdients de l'aqua fortis et du cinabre, s'ajoute
galement parfois du tartre calcin. Ainsi :

270

104 - Le Menstrue Puant de Lulle prpar partir du vitriol,


du nitre, de l'alun, du tartre, et du cinabre. In Exprimente,
26.
Prends de l'eau de vie si brlante qu'elle peut consumer un linge.
Prends ensuite du vitriol dpourvu de tout phlegme, capable de
bouillir sur le feu sans liqufaction (vitriol calcin selon la mthode
commune), le meilleur sel de nitre possible, de la roche d'alun
dflegm et sch une livre de tous les ingrdients sus-dits, du tartre
blanc calcin et du cinabre, une demi-livre de chaque. Pulvrise et
passe chacun d'eux sparment au tamis. Mlange ensuite et
introduis la matire dans une cornue, en versant dessus la dite eau de
vie. Adepte-lui un receveur, les raccords tant parfaitement clos, et le
lutage ayant t d'abord totalement dessch. Le receveur doit tre
de grande taille, comme ceux o les eaux fortes sont communment
distilles. Le lutage tant maintenant sec, donne un feu modr au
dbut, jusqu' ce que la cornue devienne chaude. Continue ensuite la
distillation dans ce degr, de telle sorte que tu puisses prononcer dix
mots entre chaque goutte de l'eau qui distille. Quand elle ne distillera
plus avec ce degr de feu, augmente le feu de faon retrouver la
distillation avec les dix mmes mots comme au dbut. Continue ce
degr jusqu' ce que la distillation augmente de nouveaux. Enfin,
augmente le feu avec du bois, en recouvrant la cornue tout autour
avec des t tuiles au-dessus, afin qu'elle puisse recevoir un feu de
rverbration. Mais observe bien ceci : la cornue doit d'abord tre
renforce sur tous ses cts l'aide d'un lutage solide, avant de
commencer cette distillation, et quand la distillation est commence,
elle doit tre place dans un four convenable, avec un col ouvert.
Mais le mieux et le plus commode pour ce travail serait de placer:
convenablement le receveur de cette eau qui distille dans une
bassine remplie d'eau froide ; mais, si cela ne peut tre, tu dois au
moins entourer le receveur de linges tremps dans l'eau et imbiber
sans cesse ces linges. De cette faon, le receveur ne peut pas tre
bris par la violence des esprits, et tu dois bien faire attention tous
ces dtails. Une fois la distillation termine laisse refroidir les
vaisseaux, et conserve le receveur avec l'eau hermtiquement
bouch. Prends alors le mme minral sch et prpar comme
auparavant, dans le mme ordre et les mmes proportions. Pulvrise
le tout ensemble et introduis-le dans une retorte comme
prcdemment. Verse dessus l'eau distille juste auparavant. Adaptelui un receveur, les raccords tant parfaitement ltes, tout comme
prcdemment, et aprs avoir sch le lutage, mets le feu dessous.
Une fois que la distillation est acheve, reprends de nouveaux
matriaux avec les mmes poids, et remets-les dans une cornue avec
leur propre eau. Et distille, comme auparavant, avec les mmes
degrs de feu. Aprs cela, le vaisseau tant refroidi, retire le receveur.
Et conserve-le soigneusement avec son eau distille soigneusement
bouch. En effet, tu possderas une eau minrale physique, ou
271

menstrue puant avec sa forme. Cette eau a le pouvoir de calciner, et


en mme temps de dissoudre tous les mtaux tout en prservant leur
forme vgtative. Nous avons l-dessus vu et fait beaucoup
d'expriences.
Pour augmenter la force de ces menstrues, Isaac Hollandus a prfr
ajout certains minraux teingeants au vitriol, plutt que d'ajouter
l'acidit du nitre et de l'alun. De cette faon, il a prpar un menstrue
appel :
105 - L'Eau dissolvante au Rouge, de la premire description
d'Isaac. Chap. 103 Oper. Min.
Prends six parts de vitriol romain, de la pierre d'hmatite, du crocus
de Mars, du cinabre, de l'aes ustum (vert-de-gris ?), de l'antimoine
minral, une part de chaque. Aprs avoir parfaitement dessch,
mlange. Aprs les avoir mis dans une cornue, verse dessus quatre
livres d'eau de vie rectifie. Distille et cohobe trois fois sur le caput
mortuum pulvris.
Le menstrue suivant qui ressemble celui-ci prouve qu'il est de
couleur sanguine.
106 - L'Eau dissolvante au Rouge de la seconde description
d'Isaac. Chap. 46. 3. Oper. Min.
Prends de l'antimoine minral, de l'aes ustum, du crocus de mars et
du cinabre, deux parts de chaque, du vitriol, deux fois gal tous les
autres sus-dits runis. Aprs les avoir desschs compltement et
mlangs ensemble, verse dessus de l'eau de vie trs purement
rectifie, la hauteur de deux mains. Le vaisseau tant
hermtiquement lut, mets digrer au bain pendant dix jours, en
remuant la matire trois ou quatre fois par jour, afin qu'elle puisse
tre parfaitement incorpore l'eau de vie. Cette priode de dix jours
tant rvolue, adapte un alambic, Distille feu modr, mais la fin
avec un feu extrmement fort pendant douze heures, afin que tous
les esprits teints puissent monter avec l'eau de vie. Rpte ce
processus en distillant toujours l'eau avec de nouvelles matires
jusqu' ce qu'elle devienne rouge comme le sang.
A ces deux menstrues-ci, nous ajouterons galement le menstrue de
cette sorte :
107 - Une Eau Dissolvante au Rouge de
description d'Isaac. Chap. 61. 3. Oper. Miner.

la

troisime

Prends du vitriol romain, du cinabre, une part de chaque, du crocus de


mars, de la pierre d'hmatite, de l'oes ustum, du vert-de-gris, de
272

chacun une demi-part. Calcin d'abord le vitriol. Si tu veux, tu peux


extraire la teinture ce l'antimoine minral avec (du vinaigre philosophique). Aprs sparation du vinaigre, ajoute-la aux espces
prcdentes, en mme temps qu'autant d'eau de vie rectifie douze
fois qu'il suffit. Le vaisseau tant parfaitement lut, f mets digrer au
bain sept ou huit fois. Ensuite, aprs avoir adapt un alambic et lut
les joints parfaitement, distille feu modr pendant deux jours. Puis
avec un feu plus fort pendant deux autres jours. Ensuite pendant trois
jours, de telle sorte que le verre soit trs chaud. Une fois les
vaisseaux de verre refroidis, sors le caput mortuum. Aprs l'avoir
parfaitement pulvris, mets digrer avec l'eau distille pendant
huit jours. Distille alors le premier jour feu modr, le second jour
feu plus fort, le troisime feu trs fort pendant vingt-quatre heures,
de telle sorte que le vaisseau de verre soit chauff au rouge. Laisse
ensuite refroidir. Mets digrer l'eau distille avec de nouvelles
matires. Et distille comme auparavant, et rpte cela trois fois.
Et de mme que ces menstrues taient pour les teintures au rouge,
de mme il en a prpar pour les teintures au blanc. Ainsi :
108 - Une Eau dissolvante au blanc d'Isaac. Chap. 76. 3. Oper.
Min.
Prends une gale quantit de roche d'alun, de pierre de calamine, de
chaux d'oeufs. Verse dessus en quantit suffisante de l'eau de vie
rectifie compltement dphlegme. Distille comme pour l'eau
dissolvante au rouge.
109 - Une autre Eau dissolvante au blanc d'Isaac. Chap. 48. 3.
Oper. Miner.
Prends une gale quantit de roche d'alun, de pierre de calamine, de
chaux d'oeufs, d'arsenic commun. Aprs complte pulvrisation,
mlange. Verse sur la poudre de l'eau de vie parfaitement rectifie de
faon ce qu'elle dpasse de la matire de trois mains. Distille feu
modr, ensuite feu plus fort, enfin pendant vingt-quatre heures de
faon parvenir au chauffage blanc. Cohobe encore la distillation
quatre fois sur le caput mortuum rduit en poudre.
Nous rencontrons de nombreux menstrues de cette sorte en plusieurs
endroits chez Isaac. Bien que l'addition d'eau de vie philosophique, ou
esprit de vin, ne soit pas toujours mentionne, dans ses descriptions,
on doit cependant comprendre cette addition dans les descriptions de
tous ces menstrues, ce qui est vident dans les recettes prcdentes
des eaux dissolvantes. Les menstrues suivants peuvent servir
d'exemples. En tout premier lieu, celui qui est appel :

273

110 - Une Eau rouge brillant jour et nuit de la premire


description d'Isaac. Chap. 153. Lib. 2. Oper. Min. Page 528.
Vol. 3. Theat. Chym.
Prends du crocus de Mars, de l'antimoine dans l'tat o il est quand il
est extrait des mines, de l'arsenic rouge, une livre de chaque. Prends
une livre d'orpiment, trois livres de vitriol romain, et du sel de nitre
quivalent en poids tout le reste. Rduis-les tous ensemble en une
poudre impalpable. Mlange une livre de sel harmoniac avec eux.
Aprs avoir parfaitement mlang, introduis la matire dans un
vaisseau de terre, et non pas en verre, de faon pouvoir endurer
facilement le feu. Aprs avoir adapt un alambic avec un receveur
solidement lut, distille l'aqua fortis comme il se doit, d'abord avec un
petit feu, puis en augmentant le feu par degr, et une eau blanche
distillera. Aprs l'avoir distille, l'alambic commencera tre rouge ou
jaune. Retire alors promptement le receveur, et remplace-le par un
autre solidement lut. Augmente ton feu jusqu' ce qu'un esprit blanc
passe. C'est le sel harmoniac qui passe en dernier. Augmente le feu
aussi longtemps qu'il est ncessaire, jusqu' ce que l'alambic soit
compltement clair. Quand maintenant l'esprit rouge passe, rien (du
sel harmoniac) ne passe avec lui. Et aussitt qu'elle est passe (l'eau
blanche), l'esprit et l'eau (sche), ou sel (harmoniac), passent
ensemble. Ensuite, l'alambic devient blanc l'intrieur, comme s'il
tait empli de neige. Augmente alors le feu, jusqu' ce que l'esprit et
l'eau soient chasss travers le bec par l'exhalation, comme un
homme qui vide compltement ses poumons. Ainsi, l'esprit et l'eau
sche exhale leur air travers le tuyau de l'alambic pour aller dans le
receveur. Augmente le feu, et l'esprit et l'eau sche tant passs,
l'alambic devient propre, clair, blanc et transparent. Laisse-le alors
refroidir et retire-le du feu. Verse l'eau dans un vase de verre et
bouche-le hermtiquement. Prends le caput mortuum. Rduis-le en
une poudre fine. Mets-le dans de l'eau pure et claire pendant deux
heures. Laisse-le reposer. Dcante l'eau claire et vide, et verse dessus
de l'eau claire et pure nouveau, comme prcdemment. Laisse-la
bouillir pendant une heure, comme prcdemment. Laisse-la reposer
et dcanter de nouveau. Ajoute-la de nouveau la premire. Jette les
fces. Evapore ce que tu as vers (la solution). Et il restera une
poudre jaune. Pse-la. Ajoute la mme quantit de sel de nitre.
Mlange-les ensemble. Mets-les dans un vaisseau de verre. Verse
dessus ton eau distille (ou menstrue). Adapte un alambic solidement
lut tout autour en y ajoutant un receveur. Laisse-le pendant trois
jours sur son fourneau (pour digrer) avant de mettre le feu dessous.
Allume alors ton feu. Distille d'abord avec un petit feu, ensuite
pendant un certain temps avec un feu un peu plus grand, jusqu' ce
que l'esprit blanc soit pass. Cesse alors, et tu as une eau rouge qui
brille jour et nuit, qui dissout la lune fixe, comme la lune est
communment dissoute. Elle prendra une teinture comme le sol le
274

plus pur qui a jamais t vu, bien plus, elle teint tous les mtaux
blancs de la couleur de sol.
111 Une eau rouge qui rpand la lumire la nuit de la
seconde description d'Isaac. Chap. 44. Oper.Min. page 458.
Vol. 3, Theat Chym.
Prends trois livres de vitriol romain, du cinabre, du vert-de-gris, de la
cruse, une demi-livre de chaque. Prends du crocus de Mars, de la
pierre d'hmatite, quatre onces de chaque; Prends du sel de nitre en
quantit gale la masse tout entire (cinq livres). Pulvrise et
mlange-les parfaitement ensemble. Spare la masse en trois part.
Prpare une aqua fortis avec une premire partie. Verse l'aqua fortis
sur la poudre d'une autre partie. Distille de nouveau l'aqua fortis.
Verse-la sur la troisime poudre et distille l'aqua fortis de nouveau.
Cela tant termin, pulvrise tous les trois caputs mortuums. Prends
l'eau de sel harmoniac que je t'apprendrai ci-dessous prparer (mais
nous l'avons dj expliqu au n 81). Avec cela pulvrise la poudre
sus-dite aussi finement qu'un peintre peut peindre avec. Sche-la
ensuite dans ton pole sec. L'ayant dessche dans des plats de
verre, pulvrise-la sec sur une pierre. Mets-la dans un pot de terre
et verse dessus l'aqua fortis (auparavant distille). Distille d'abord
feu modr pendant vingt-quatre heures. Augmente ensuite le feu
pendant vingt-quatre autres heures. Augmente ensuite jusqu' ce
qu'elle commence briller. Conserve-la alors dans le mme tat de
brillance igne pendant six autres heures. Laisse ensuite le vaisseau
refroidir. Retire-le du feu et bouche parfaitement le receveur. Pulvrise
ensuite et rduis en poudre le caput mortuum sur une pierre avec du
vinaigre distill. Extrais le sel ou lment de la terre des fces. Mets
le sel dans un vase de verre. Verse dersus ton eau forte, l'alambic et
le receveur tant trs hermtiques. Mets le vase de verre au sable
dans une bouilloire avec de l'eau (au bain). Distille tout ce qui
distillera. Quand plus rien ne distille, laisse le bain bouillir pendant un
jour et une nuit, qu'il laisse ou non chapper des gouttes. Laisse-le
alors refroidir. Retire-le du feu. Mets-le au bain de cendres. Utilise
d'abord un feu faible pendant douze heures. Augmente ensuite le- feu
pendant douze autres heures. Laisse-le alors tre modrment
chaud,' et: laisse-le ainsi pendant six heures. Laisse-le alors refroidir.
Retire-le du feu et recouvre-le soigneusement. Aprs avoir retir les
fces ou sels, pulvrise-les trs finement avec du vinaigre distill.
Mets-les dans une jarre de pierre. Aprs avoir vers dessus une bonne
partie de la distillation, mets-la au bain en procdant comme il a t
enseign prcdemment. Regarde s'il n'y a plus de fces et blanchis
le sel. Mets-le de nouveau dans un vaisseau de verre. Reverse dessus
de l'eau forte. Opre en tous points comme prcdemment trois ou
quatre fois, et toute ta matire ou terre distillera avec l'eau forte.
Retire-la alors du feu. Bouche hermtiquement et conserve-la
275

soigneusement. En effet, tu possdes une eau prcieuse qui dpasse


toutes les autres eaux dont je nai jamais entendu parler. Et crois-moi
sur ma bonne foi, j'ai vu et opr moi-mme galement des choses
merveilleuses avec cette eau. J'ai rduit cette eau une pierre rouge
cristalline, qui donnait la lumire la nuit, si brillante que mes amis
pouvaient voir, manger et boire grce elle. Conserve-la prcieusement pour t'en servir par la suite, et estime-la comme tant l'eau la
plus secrte de celles que tu possdes.
La mthode de prparation de tels menstrues brillants est mieux
perue par l'eau suivante :
112 - Une Eau forte rouge et brillante de la troisime
description d'Isaac. Chap. 72. 1. Oper. Min. page 353. Vol 3.
TH. Chym.
Prends une gale quantit de vitriol clarifi et purifi de ses fces, et
du sel de nitre. Distilles-en une eau forte selon les rgles de l'art. Sors
ensuite le caput mortuum du vase de verre et rduis-le en poudre
fine. Pulvrise-le alors sur une pierre. Mets-le ensuite dans de l'eau
distille commune et extrais tout le sel. Filtre-le alors de faon le
sparer des fces. Coagule de nouveau. Aprs coagulation, fais-en
une poudre impalpable. Mets la poudre dans un vaisseau de verre.
Reverse alors cette aqua fortis sur la poudre que tu en as distille.
Distille de nouveau tout ce qui voudra bien distiller. Ressors alors le
caput mortuum. Rduis-le en poudre comme auparavant. Procde en
toutes choses comme prcdemment. Rpte cette opration jusqu'
ce que tu aies distill tout le sel contenu dans l'aqua fortis. Tu
possdes alors une excellente eau rouge qui brille la nuit tel un feu
clair. Rectifie alors cette eau au bain, en distillant plusieurs fois et en
en reversant de nouveau, de faon avoir toute la distillation au bain.
C'est alors que ton eau prcieuse est prpare, grce laquelle tu
peux multiplier et ouvrir ta pierre, (philosophique).
Ces menstrues-ci diffrent peu et sont peu prs les mmes que les
menstrues prcdents d'Isaac, aussi bien en ce qui concerne les
ingrdients que la mthode de prparation. Cependant, l'addition de
l'esprit de vin philosophique, qu'Isaac a prescrite dans ses eaux
dissolvantes, doit ncessairement tre comprise dans ces prsentes
eaux fortes. En effet, sans cet esprit, toutes ces eaux seraient
communes, sans vertu et d'aucune utilit.
De ces recettes, nous observons que :
1) Tous les corps teingeants quels qu'ils soient, dissous dans un acide
soit naturellement soit artificiellement, et rduits en sels ou vitriols
l'aide de l'esprit de vin philosophique, produisent les mmes
menstrues par les deux mthodes suivantes : soit par cohobations
276

rptes ou simples distillations ; mais dans ce second procd, il est


ncessaire que les sels ou vitriols des dits corps soient d'abord
gradus, c'est--dire, mlangs l'esprit de vin philosophique par
plusieurs dissolutions et coagulations, et ensuite distills, oprations
qui demandent une grande prcaution, de peur que dans cette
graduation du vitriol l'acide ne soit dbilit par des oprations hors de
propos. En effet de cette faon vous prparerez facilement des
menstrues de la huitime catgorie, d'une manire inattendue, au
lieu de menstrues de cette prsente catgorie.
2) Ces menstrues diffrent des menstrues de la huitime catgorie
ceux-ci tant acides, mais ceux-l tant doux. Dissolvez un menstrue
vgtale compos de la huitime catgorie dans du vinaigre distill,
l'esprit de soufre, l'eau forte commune, etc..., et immdiatement vous
obtiendrez un menstrue de cette catgorie. Au contraire, si vous
dbilitez l'acidit de ces menstrues, ils seront transmuts en
menstrues de la huitime catgorie.
3) Ces menstrues sont les essences des choses teingeantes dissoutes
dans un acide.
4) Le vitriol de Hongrie (cuivre naturellement dissout dans un acide),
bien qu'artificiellement purg des sels et fces htrognes, tout
comme d'autres choses teingeantes, requiert nanmoins l'esprit de
vin philosophique afin d'tre rduit en une huile trs excellente aussi
bien en mdecine qu'en alchimie.
5) Que du cuivre acide ou n'importe quel autre corps teingeant soit
rduit en vitriol revient la mme chose, pourvu qu'il soit ensuite
gradu, c'est--dire mlang l'esprit de vin philosophique. C'est
pourquoi vous devez savoir une bonne fois pour toutes que non
seulement dans les crits d'autres adeptes, comme dans le "Chemin
de la Vrit", etc..., dans les passages desquels vous rencontrerez des
expressions telles que choses gradues, corriges, exaltes, etc...,
vous ne devez pas comprendre des menstrues communs, mais des
menstrues prpars avec l'esprit de vin philosophique, et rendus ainsi
propres aux oprations de la chimie la plus secrte.
6) Le vitriol romain est rduit en une huile trs noble non pas par
l'esprit de vin commun mais par l'esprit de vin philosophique.
7) Par de continuelles cohobations, ces menstrues deviennent trs
rouges, brillants la nuit, si bien que des hommes en train de souper
n'ont besoin d'aucune autre lumire pour s'clairer. Ils sont
permanents et multiplient la pierre des philosophes. Mais nous
parlerons de ceux-ci quand il conviendra, savoir dans les troisimes
et quatrimes livres.
277

LA VINGT ET UNIEME CATEGORIE


Menstrues Minraux
composs prpars partir de Menstrues
Minraux simples et de mercure, des
autres mtaux,
et autres choses teingeantes
113 - L'Esprit de Vnus ou Esprit de vert-de-gris de Basile.
Libr. Partie. De Particul. Veneris.
Prends autant de cuivre qu'il te plaira. Fais-en un vitriol la manire
commune. Ou la place prends du vert-de-gris commun vendu dans
les choppes et qui accomplira les mmes choses. Aprs l'avoir
pulvris, verse du vinaigre distill (commun). Mets-le au chaud.
Dcante le vinaigre transparent et vert. Sur le reliquat, verse du
nouveau vinaigre et rpte l'opration jusqu' ce que le vinaigre soit
teint et jusqu' ce que la matire reste noire au fond du vaisseau.
Extrais le vinaigre teint et rassembl jusqu'au sec ou jusqu' une
fine pellicule afin que le vitriol puisse tre cristallis. Tu auras le vertde-gris purifi (selon la mthode commune). Aprs avoir pulvris ce
dernier, verse le jus des raisins verts (vinaigre philosophique au n
74). Mets-le chaleur modre. Aprs digestion, tu auras une teinture
transparente smaragdine, avec laquelle est extraite la teinture rouge
de Vnus, une couleur excellente pour les peintres. Aprs avoir extrait
cette teinture, mlange ensemble toutes les extractions. Extrais le
phlegme doucement afin que le vitriol trs clair (gradu) puisse tre
cristallis dans un endroit frais. Si tu en as une quantit suffisante, tu
possdes galement assez de matire pour la prparation de la Pierre
Philosophale. Si tu doutes d'accomplir un tel mystre avec n'importe
quel vitriol (naturel) quel qu'il soit : propos de cette prparation,
dont nous avons rcemment parl paraboliquement dans le livre des
cls au chapitre du vinaigre de vin, nous avons dclar : l'azote
commun n'est pas la matire de notre pierre, mais notre azote ou
matire premire extraite au moyen de l'azote et du vin commun qui
sont le jus exprim des raisins verts, par lequel le corps de Vnus doit
tre dissout et rduit en vitriol : il te faut observer ceci avec soin, car
ainsi tu seras affranchi de maintes difficults. Maintenant, partir de
ce vitriol ainsi prpar, distille un esprit et une huile rouge, etc...
Observations
278

Dans la huitime catgorie, soit l'aide de l'esprit de vin


philosophique, soit l'aide de certains menstrues vgtables simples,
le mercure commun et les mtaux taient transforms en menstrues
vgtables composs. Dans la vingtime catgorie prcdente, les
arides teingeants dissouts dans les acides sont plus facilement
distills avec l'esprit de vin philosophique en menstrues minraux
composs. Mais, la prsente catgorie volatilise les dits corps, non
pas au moyen de l'esprit de vin philosophique, mais au moyen de
menstrues minraux, de sorte que les menstrues sont par ce moyen
prpars plus rapidement, plus facilement, et sont d'une catgorie
plus leve. Dans la dernire catgorie, nous avons distill le vitriol
naturel, macr dans l'esprit devin philosophique, ou, ce qui est
beaucoup plus avantageux, dissout dans le mme esprit, et rduit en
vitriol gradu, en menstrue minral. En effet, l'acidit naturelle du
vitriol romain pour la corrosion du cuivre (dans sa prparation) tait
assez capable et assez forte pour dissoudre l'esprit de vin
philosophique dans la prparation du dit menstrue. Mais ici, pour les
vitriols artificiels, la matire est diffrente. En effet, les corps secs des
mtaux qui oprent ensemble dans leur dissolution, dbilitent l'acide,
et par consquent les vitriols, contenant cette acidit dbilitante, sont
moins aptes dissoudre l'esprit de vin philosophique ou constituer
le prsent menstrue. C'est pourquoi les vitriols de Saturne et de
Jupiter prpars avec un acide commun produisent, en raison de
l'esprit de vin philosophique, des huiles douces, ou menstrues
vgtables, pas le moins du monde acidos ou minraux. En effet cet
acide faible qui reste dans la vitriolification de ces mtaux tendres,
est compltement transmut dans la distillaiton de l'esprit 8e vin
philosophique, de mme que dans sa propre distillation, si bien que le
vitriol prpar artificiellement partir du cuivre et du fer par des
acides, est non pas distill par l'esprit de vin philosophique, mais par
des menstrues minraux, en un menstrue de la prsente catgorie.
Mais, l'or et largent n'ont pas seulement besoin de ces menstrues
minraux o plus puissants, mais encore ils doivent tre
semblablement volatiliss par les mmes menstrues, et rduits en
vitriols volatils.
Ainsi, dans ses Conclusions, Sect. 2, Du Vitriol de Sol et Luna, Basile a
rduit l'or et l'argent en vitriols volatils. Il est ncessaire (dit-il) de
possder tout d'abord notre eau prpare partir du sel froid de la
terre (nitre) et partir de l'aigle (sel harmoniac vgtable), avec
lesquels l'or et l'argent sont rendus spirituels, et coaguls en cristal,
ou vitriols mtalliques, grce auxquels, etc... Dans Labore primo libri
revelationis, ut et in elucidatione 12 clavium, ce vitriol de sol est
dcrit avec plus de prcision de la faon suivante : Prends (dit-il) trois
parts de cette eau (le bain du roi ou menstrue dcrit ci-dessus au n
89), une part de la chaux de l'or. Mlange. Mets cela dans une
cucurbite avec un alambic sur des cendres trs chaudes dissoudre.
Si tout n'est pas dissout, sors l'eau en la versant et verses-en de la
279

nouvelle, et cela jusqu' ce que toute la chaux soit dissoute dans


l'eau. Quand elle sera refroidi, des fces blancs se dposent au fond.
Spare-les. Runis ensemble toute l'eau. Mets digrer au bain
pendant un jour et une nuit. Ensuite, aprs avoir retir les fces, mets
digrer sans arrt pendant neuf jours. Chasse l'eau en la distillant
afin que la matire puisse rester au fond semblable de l'huile.
Reverse dessus nouveau l'eau qui vient d'en tre distille aprs
l'avoir chauffe. Distille comme prcdemment. Reverse nouveau.
Distille. Rpte ceci un certain nombre de fois. Ainsi, le menstrue sera
dbilit. Verse alors de la nouvelle eau sur la matire semblable
l'huile. Mets digrer pendant un jour et une nuit. Distille au sable
jusqu' ce que tu obtiennes une Huile. Reverse dessus de l'eau trs
chaude. Distille. Rpte cela autant de fois qu'il est ncessaire, jusqu' ce que tout l'or soit pass. Cette distillation doit tre faite dans
une cucurbite basse fond plat. Mets l'eau dore qui est passe dans
un endroit frais pour qu'elle cristallise. Spares-en l'eau.
Guido prparait le vitriol volatil de l'or partir de l'or sublim. Il
sublimait l'or de la faon suivante : Prends de l'or calcin douze fois
avec trois parts de cinabre, ou quatre onces d'or en feuilles, douze
onces d'huile de sel (le menstrue dcrit au n 76). Dissous aux
cendres. Distilles-en l'huile de sel plusieurs fois. Mets putrfier
pendant un mois. Distille ensuite. Tout l'or ara sublim, de couleur
rouge, la dixime ou la douzime sublimation. Mais s'il ne veut
pas sublimer, runis-les tous ensemble. Extrais le phlegme au bain.
Ajoute au reliquat, petit petit, quatre onces d'huile de tartre per
deliquium, et pousse la distillation avec un feu plus fort. L'or montera
rouge avec le menstrue et sera prcipit au fond. Dcante l'eau de
l'or. Sur ce dernier, enflamme l'esprit de vin (commun) rectifi huit ou
neuf fois, afin de chasser toute l'acidit de l'huile de sel (page 11,
Thesaur. Chym.). Avec l'or ainsi sublim, il prparait le vitriol gradu
de sol par la mthode suivante : Prends quatre onces et demi d'or
sublim. Verse dessus du vinaigre radical (mlang l'esprit de vin)
sur une hauteur de trois doigts. Mets digrer pendant trois jours au
bain. Dcante le vinaigre. Verses-en dessus du nouveau jusqu' ce
que tout soit dissout. Extrais cela au bain, en veillant ne pas
pousser l'extraction trop loin, Mets cela dans une cave frache et le
vitriol de l'or sera cristallis, couleur rubis ou grenat, plus ou moins
beau, selon la faon dont l'opration aura t conduite. De cela,
dcante la liqueur de nouveau et extrais jusqu' ce que tu obtiennes
une pellicule fine, jusqu' ce que tu possdes cinq onces de vitriol.
(Page 19, Thesaur. Chym.). De la mme faon galement,il prparait
le vitriol gradu de lun page 31, comme galement le vitriol gradu
de Mars, page 36, Jupiter, page 42, Vnus, page 45, et Saturne, page
49. Il calcinait seulement et les rduisait avec le vinaigre susdit en
vitriols gradus. A partir de tous ces vitriols, des menstrues de cette
280

catgorie peuvent tre distills, comme pour l'esprit de Vnus de


Basile.
Isaac distillait l'esprit de Saturne partir du vitriol gradu du plomb
de la faon suivante :
114 - L'Eau de Paradis dIsaac. In Opre. Saturni.
Prends dix ou quinze livres de Saturne avec lequel aucun autre mtal
n'est mlang. Bats-le en fines feuilles. Prends une bouteille moiti
pleine de vinaigre. Lute. Mets-la dans un bain chaud, et tous les trois
ou autres jours gratte le Saturne qui est calcin des feuilles.
Rassembles-en environ cinq ou six livres. Broy ce saturne calcin
(cruse) avec du vinaigre distill (philosophique), sur un marbre,
comme pour un crayon qui sert dessiner. Prends alors une jarre de
pierre. Verses-y du vinaigre distill sur le saturne calcin, en laissant
libre un tiers de la jarre. Mlange trs soigneusement. Bouche-la avec
un bouchon de verre ou de pierre. Mets-la au bain. Remue-la cinq ou
six fois par jour avec une spatule en bois ou une cuillre. Bouche-la de
nouveau. Ne chauffe pas le bain une temprature qui t'empcherait
d'y laisser la main plonge dedans. Laisse cela ainsi pendant quatorze
jours et quatorze nuits. Sors alors en le versant le clair, et verse du
nouveau vinaigre sur la chaux qui n'a pas encore t dissoute.
Mlange. Procde comme auparavant, en rptant le processus,
jusqu' ce que toute la chaux de Saturne soit dissoute. Mets le
Saturne ainsi dissout au bain. Evapore le vinaigre feu lent. Le
saturne sera rduit en une masse que tu dois remuer jusqu' ce
qu'elle soit sche. Cette masse sera de la couleur du miel. Frotte-la
sur un marbre avec du vinaigre distill, comme du savon. Mets-le de
nouveau dans la jarre en pierre, aprs avoir t parfaitement
mlange. Mets dans un bain chaud pendant cinq ou six jours.
Remue-la chaque jour avec une spatule en bois. Bouche le vaisseau
de verre. Laisse-le refroidir. Verse ce qui a t dissout dans une autre
jarre de pierre de grande taille. Verse encore dessus du vinaigre.
Mlange soigneusement. Mets-la de nouveau au bain. Verse, et
procde ainsi jusqu' ce que plus rien ne soit dissout. Tu pourras le
vrifier grce ta langue, car si le vinaigre est suave, la dissolution
n'est pas suffisante. Tu peux encore le vrifier en en mettant un petit
peu dans une cucurbite de verre, et en la laissant vaporer. S'il reste
quoi que ce soit, et si tout ce qui sera de l'or n'est pas dissout, ainsi
que ce qui reste dans la jarre, ou s'il y a des fces, s'ils sont suaves
sur la langue, et si tu trouves encore quelque choses dans la
cucurbite qui n'est pas suffisamment dissout, tu pourras le dissoudre
en versant dessus du nouveau vinaigre. Coagule ces solutions comme
prcdemment. Dissous dans du vinaigre distill comme
prcdemment. Continue ces coagulations et ces solutions, jusqu' ce
qu'il ne reste plus de fces au fond, et jusqu' ce que toutes les
choses soient dissoutes en une eau claire et limpide. Alors seulement
281

saturne est libre de toute lprosit, sa mlancolie, ses fces, sa


noirceur, et ses superfluits, et il est pur, et aussi fusible (tant maintenant dpouill de toute salet) que de la cire, et doux comme le
sucre, etc... Prends la moiti du saturne purg. Mets-le dans une jarre
de pierre, et verse dessus quatre livres de vinaigre distill.Adapte un
alambic. Distille le vinaigre au bain. L'alambic doit tre muni d'une
ouverture au sommet, travers laquelle tu verseras du nouveau
vinaigre. Distille comme prcdemment. Verse dessus du nouveau
vinaigre et extrais. Et rpte cela jusqu' ce que le vinaigre soit
distill aussi fort que lorsqu'il a t vers dessus. C'est alors suffisant,
parce que la matire s'est imbibe d'autant d'esprit de vinaigre qu'il
est ncessaire et autant qu'elle peut en retenir. Retire la jarre du feu.
Aprs avoir retir l'alambic, introduis la matire dans un vaisseau de
verre qui peut endurer le feu. Adapte lui un alambic. Place-le dans
une coupelle avec des cendres dans un four. Donne d'abord un feu
modr, augmente le feu par degr ; jusqu' ce que ta matire passe
de la couleur du sang et de l'paisseur de l'huile, de la douceur du
sucre, et d'un parfum cleste. Si la chaleur diminue, conserve-la
pendant que la matire distille. Augmente le feu jusqu' ce que le
verre devienne chauff au rouge.Conserve-le dans cette chaleur
jusqu' ce que plus rien ne distille. Laisse-le refroidir de lui-mme.
Retire le receveur. Bouche-le trs soigneusement avec de la cire. Bats
la matire (caput mortuum) dans un mortier de fer, avec un pilon
d'acier. Pulvrise-la ensuite sur un marbre avec du vinaigre distill
(vinaigre mlang l'esprit de vin philosophique). Mets cela dans une
jarre de pierre remplie aux deux tiers. Distille au bain. Verse dessus
du nouveau vinaigre. Distille comme prcdemment. Rpte, jusqu'
ce que le vinaigre distille avec la mme force qu'il avait quand il a t
vers dessus. Laisse-le refroidir. Distille la matire dans un solide
vaisseau de verre aux cendres comme prcdemment, d'abord avec
un feu modr, puis avec un feu plus fort, tout comme avant. Une
huile rouge passera comme prcdemment, etc... Bats la matire, et
procde de nouveau jusqu' ce que l matire ne retienne plus
d'esprit de vinaigre dans la distillation au bain. Prends alors la
matire. Distille ce qui veut bien distiller dans une cucurbite de verre
aux cendres jusqu' ce que tu aies distill la matire en une huile
rouge qui est l'eau noble de paradis, grce laquelle toutes les
pierres fixes peuvent tre rsolues et grce laquelle la pierre peut
tre perfectionne. Les anciens ont appel cette eau de paradis leur
vinaigre acide, clair, etc...
Parfois, les mtaux ne sont pas rduits en vitriols gradus, mais par
cohobations rptes, ils sont transforms en menstrues de cette
catgorie. Par exemple :
115 - Le Vinaigre Mercuriel de Trismosinus. Libro Moratosan
sive Octo Tincturarum in Seconda Tinctura. Page 79. Aur. Vell.
Germ.
282

Prends de l'argent vif purg selon la mthode commune. Mets-le dans


un alambic. Verse dessus du vinaigre trs acide (vinaigre mlang
l'esprit de vin philosophique, dcrit ci-dessus au n 72) : trois onces
de vinaigre pour une once de mercure. Extrais six fois au bain. Donne
ensuite un feu plus fort pour le forcer monter dans un receveur.
Aprs avoir distill, rectifie-le, et il sera prt.
Parfois la place du vinaigre philosophique, il a utilis l'aqua fortis
trs forte, dcrite au n 73.
116 - L'Eau Mercurielle de Trismosinus. Libro. Octo Tintura. In
Tinct. Quarta. Page 80. Aur. Vell. Germ.
Prends du vitriol romain, du sel de nitre, une livre et demi de chaque.
Prends quatre onces de sel harmoniac (vgtable), une livre de tuiles
pulvrises. Distilles-en une aqua fortis selon les rgles de l'art.
Prends quatre onces de mercure vnitien sublim (tu dois faire
attention ses vapeurs vnneuses). Mets-le dans une cucurbite.
Verse dessus l'aqua fortis cite plus haut. Extrais avec un feu fort, afin
que le mercure puisse parfaitement tre mlang l'aqua fortis. Le
menstrue sera prt.
Albert le Grand prparait la mme eau mercurielle de la faon
suivante :
117 - L'Eau Mercurille d'Albert le Grand. Libro Compositum
de Conpositis. Chap. 5 page 937 Vol. 4 Theat. Chym.
Prends deux livres de vitriol romain, deux livres de sel de nitre, une
livre d'alun calcin. Aprs avoir pulvris parfaitement et aprs avoir
mlang, mets la matire dans un flacon de verre appropri. Lute les
joints trs solidement afin que les esprits ne puissent pas s'vaporer
Distille Vaqua fortis selon la mthode commune, d'abord avec un feu
faible, ensuite avec un feu plus fort, et en troisime lieu avec du bois,
afin que tous les esprits puissent passer et que l'alambic devienne
blanc. Cesse alors le feu. Laisse le four refroidir. Conserve l'eau
soigneusement parce qu'elle est le dissolvant de Luna. Conserve-la
par consquent pour finir l'oeuvre, parce que cette eau dissout Luna,
spare l'or de l'argent, calcine le mercure et le crocus de Mars, etc...
Ceci est la premire eau philosophique (eau forte commune). Elle
contient en elle un degr de perfection. Prends une livre de la
premire eau. Dissous-y deux onces de sel harmoniac (vgtable) pur
et clair. Aprs dissolution, l'eau change promptement de qualit et de
couleur, parce que la premire eau tait de couleur verte, qu'elle tait
le dissolvant de luna, et non pas de sol. Et maintenant, aprs y avoir
introduit le sel harmoniac, elle est devenue de couleur citrine, dissout
l'or, le mercure, le soufre sublim. Elle teint la peau d'un homme
283

d'une couleur extrmement citrine. Mets cette eau (eau rgale


philosophique) part. Prends une livre de la deuxime eau et cinq
onces et demi de mercure sublim avec du vitriol romain et du sel
commun. Verse-le sur la deuxime eau petit petit et par degr.
Scelle parfaitement l'ouverture du vase de verre, afin que la vertu du
mercure qui vient d'y tre introduit ne s'exhale pas immdiatement.
Mets le vaisseau de verre dans un bain de cendres modrment
chaud. L'eau va commencer agir rapidement sur le mercure, en le
dissolvant et en l'incorporant. Laisse ainsi le vaisseau de verre dans
les cendres chaudes et continue la dissolution de l'eau jusqu' ce que
l'eau n'apparaisse plus, et jusqu' ce qu'elle ait compltement dissout
le mercure sublim. En effet, l'eau agit toujours sur le mercure par le
biais de l'imbibition, jusqu' ce qu'elle le dissolve totalement. Mais
prends garde : si l'eau ne peut pas dissoudre compltement le
mercure qui y a t introduit, mets alors de ct le mercure qui est
dissout par cette eau. Sche feu doux ce qui n'est pas dissout au
fond. Pulvrise et dissous-le avec de la nouvelle eau comme
prcdemment. Rpte ainsi l'opration dans cet ordre, jusqu' ce
que tout le mercure sublim soit dissout dans l'eau. Rassemble alors
en une seule eau toutes les solutions de cette troisime eau, dans un
vaisseau de verre propre. Bouche son ouverture soigneusement avec
de la cire, et conserve-le soigneusement. Ceci est la troisime eau
philosophique, paisse et qualifie au troisime degr de perfection.
C'est la mre de l'eau de vie. Elle dissout tous les corps en leur
matire premire. Prends la troisime eau mercurielle clarifie,
qualifie dans le troisime degr de perfection. Mets-le putrfier
dans le ventre d'un cheval, pour qu'elle soit parfaitement digre,
dans un vaisseau de verre transparent col long, parfaitement scell,
pendant quatorze jours. Fais-la putrfier. Les fces vont tomber au
fond. Alors cette eau sera transmute d'une couleur citrine en une
couleur jaune. Cela tant obtenu, sors le vaisseau. Mets-le au bain de
cendres trs douce chaleur. Adapte un alambic avec son receveur.
Commence distiller petit petit une eau de vie pondreuse,trs
pure et claire, le Lait de la Vierge, le vinaigre trs aigre goutte
goutte ; continue d'entrenir sans interruption un feu lent jusqu' ce
que tu aies distill doucement toute l'eau de vie. Eteins alors ton feu.
Laisse le four refroidir. Conserve le vaisseau soigneuse-ment part.
Fait attention : ceci est l'eau de vie, le vinaigre des philosophes, le lait
de la vierge, grce auquel les corps sont rsolus en leur matire
premire, et qui porte une quantit infinie de nom. Les signes par lesquels on reconnat cette eau sont les suivants : si une goutte est
projete sur une feuille de cuivre chauffe au rouge, elle pntrera
immdiatement et laissera un trace blanche. Elle fume sur le feu. Elle
se coagule dans l'air tout comme la glace. Quand cette eau est
distille, ses gouttes ne pntrent pas dans le receveur de faon
rgulire
comme les autres gouttes, mais une goutte est distille d'une faon,
une autre goutte d'une autre faon. Cette eau n'agit pas sur les corps
284

mtalliques comme d'autres eaux fortes corrosives qui dissolvent les


corps en eau, mais si des corps sont introduits dans cette eau, elle les
rduit et les rsout tous en mercure, comme tu vas t'en apercevoir ciaprs.
Paracelse prparait cette eau selon la mthode suivante :
118 - L'Eau Mercurielle de Paracelse. In Appendice Manualis
de Lap. Phil. page page 139.
Prends du mercure sept fois sublim avec du vitriol, du sel de nitre et
d l'alun, trois livres de sel harmoniac (vgtable) sublim trois fois
avec une livre et demi de sel clair et blanc. Aprs les avoir pulvriss
ensemble et aprs les avoir alcooliss, sublime-les pendant neuf
heures au sable dans un sublimatoire. Aprs avoir refroidi, rcupre le
sublim l'aide d'une plume, et sublime le reste comme
prcdemment. Rpte cette opration quatre fois, jusqu' ce que
plus rien ne sublime, et jusqu' ce qu'il reste une masse noire au fond
qui coule comme de la cire. Aprs avoir refroidi, sors-la, aprs l'avoir
pulvrise de nouveau, imbibe-la plusieurs fois avec l'eau de sel
harmoniac prpare selon les rgles de l'art (le menstrue dcrit au n
91) dans un plat en verre. Quand elle se sera coagule d'elle-mme,
imbibe-la de nouveau et sche-la neuf on dix fois, jusqu' ce qu'elle
ne puise plus se coaguler. Aprs l'avoir finement pulvrise sur un
marbre, mets-la dissoudre dans un endroit humide jusqu' ce que tu
obtiennes une huile claire. Tu dois rectifier cette dernire par la
distillation au feu de cendres pour en sparer tous les fces et les
sdiments. Conserve cette eau prcieusement car c'est la meilleure
de toutes.
Lulle prparait son eau mercurielle de mercure et le menstrue puant
de la faon suivante :
119 - Le Menstrue Mercuriel Puant de Lulle. Page 63, Testam.
Novissimi.
Prends quatre livres de Menstrue puant et mets dedans une livre de
mercure vif. Mets la matire pendant six jours au bain ou dans du
fumier de cheval. Elle se transformera compltement en eau. Distille
au bain, et tu auras une eau mercurielle, vritablement minrale.
120 - Le Lion Vert Mercuriel de Ripley. Page 310. Pupillae
Alchymicae.
Prends une quantit comprise entre vingt ou quarante livres de
mercure sublim avec du vitriol et du sel commun ( mon avis, on
doit lire deux ou quatre livres) afin que tu puisses en avoir assez.
Rduis-le convenablement en poudre et mets-le dans un vaisseau de
285

verre, trs grand et trs solide. Verse dessus autant de livres d'eau
trs forte (le menstrue puant est l'eau la plu3 forte du monde, page
138, Medullae) qu'il y a de livres de mercure. Remue-les ensemble.en
les remuant nergiquement ; le vaisseau deviendra tellement chaud
que tu pourras peine le toucher. Bouche-le bien. Laisse-le reposer
pendant neuf jours dans un endroit frais, en le remuant
nergiquement trois ou quatre fois chaque jour. Cela tant fait, mets
le vaisseau dans un feu de cendres, et avec une trs douce chaleur,
extrais en distillant toute l'eu de vie (menstrue). Conserve-la toute
seule part. Ajoute ensuite immdiatement un autre receveur bien
lut. Allume un feu trs fort, et continue ainsi jusqu' ce que toute la
liqueur dore soit compltement distille.
Les menstrues de cette catgorie prpars partir des autres mtaux
peuvent galement tre obtenus de la mme faon que les eaux
mercurielles. Ainsi :
121 - Le Menstrue Lunaire puant de Lulle. In Exprimente 29.
Prends six ou huit onces de l'eau minrale susdite (dcrite au n 104)
comme tu l'as dans l'exprience prcdente (n 26). Dissous-y une
once de luna. Mets distiller cette dissolution dans une petite cornue
aux cendres. La distillation tant termine, augmente le feu autant
que possible. Quand aucune autre humidit ne distillera plus avec ce
degr de feu, refroidis le vaisseau. Rcupre l'eau distille, dans
laquelle se trouve l'me de luna, et empche-la de respirer.
Lulle prpare galement l'eau de sol de la manire suivante :
122 - Le Menstrue Solaire Puant de Lulle. In Experim. 31.
Prends l'eau forte ou eau minrale (dcrite au n 104) comme cidessus. Pour chaque livre de cette dernire, dissous trois onces de sel
animal prpar et fix, comme tu l'as dans sa (sixime) exprience.
Ce dernier ayant t dissout, dissous-y deux onces d'or cment,
comme tu sais. Aprs cela, mets putrfier pendant huit jours, et
distille ensuite au bain. Maintenant, ce qui reste au fond sera comme
du miel fondu. Sur cette dernire matire, verse de nouveau un peu
de sa propre eau distille au bain, de faon ce qu'elle la recouvre
hauteur de deux doigts. Mets putrfier pendant un jour naturel.
Retire ensuite l'antenotorium. Adapte un alambic avec un receveur
bouch de telle faon qu'il ne puisse pas respirer. Distille aux cendres,
jusqu' ce que rien d'autre ne veuille distiller. Augmente ensuite le
feu un petit peu afin qu'une partie de l'air puisse passer dans l'eau.
Augmente enfin le feu afin qu'galement l'lment du feu puisse
passer travers l'alambic. Quand rien ne distillera plus avec ce
dernier degr de feu, laisse le vaisseau refroidir. Retire le receveur
avec son eau distille et conserve-la bien bouche.
286

Parfois Isaac Hollandus a prpar une eau mercurielle avec le mercure


de Luna. Ainsi :
123 - Le Vinaigre des Philosophes prpar partir du mercure
de l'argent, par Isaac. Chap. 99. 2. Oper. Min. Page 492, vol. 3,
Theat. Chym.
Prends une livre de chaux de luna et un quart de sel harmoniac, oui
doit tre clair et transparent comme le cristal, dpourvu d'humidit.
Pulvrise. Mets-les dans une jarre de pierre. Prends alors du vinaigre
(philosophique) distill cinq ou six fois partir de son phlegme de
faon ce qu'il ne laisse aucun fces. Vide le vinaigre dans une autre
jarre de pierre. Adapte un alambic. Mets-le au bain. Lute
soigneusement la jarre o se trouve la chaux pulvrise au bec de
l'alambic. Laisse le lutage scher compltement. Donne alors le feu
sous le bain. Distille tranquillement le vinaigre sur la chaux de luna.
Pour chaque livre de chaux de luna que tu as, distille dessus quatre
livres de vinaigre. Quand tout le vinaigre est distill, laisse refroidir
doucement pendant trois jours avant d'enlever la jarre. En effet, si tu
la retires plus tt, le vinaigre, luna et le sel harmoniac vont passer
par-dessus, et tu ne retiendras rien car la matire est si vhmente
que le froid et le chaud arrivent ensemble. Quand tu la retireras,
adapte rapidement un bouchon de verre l'embouchure de la jarre ou
du receveur, que tu dois luter promptement, afin que la vertu ne
puisse pas s'vaporer. Place ensuite la jarre au bain. Ne donne pas un
feu plus chaud que ce que ta main plonge dedans jusqu'aux
articulations ne peut supporter, ou alors plus chaud que ce que tu
peux boise sans te brler la bouche. Conserve cela ainsi pendant six
semaines. Laisse refroidir. Brise-le. Lute promptement un alambic la
jarre trs solidement. Adapte un receveur au bec. Distille bain
tempr tout ce qui veut bien distiller. Quand plus rien ne distille,
retire-la et mets-la aux cendres. Lute de nouveau le receveur au bec.
Applique tout d'abord une douce chaleur, ensuite une chaleur plus
forte pendant un certain temps, jusqu' ce que ton mercure
commence sublimer avec le sel harmoniac, blanc comme neige et
adhrent la matire blanche avec des fibres claires. Conserve-la
alors ainsi (jusqu' ce que tu vois qu'il ne sublime plus) dans le mme
degr de chaleur pour extraire le mercure pur de la terre. Laisse alors
cela refroidir. Enlve l'alambic. Sors le mercure sublim avec le sel
harmoniac. Ils sont sublims ensemble en une seule masse. Pse
cette masse, afin que tu puisses savoir quelle quantit de mercure tu
as sublime partir des chaux de luna. En effet, tu connaissais la
quantit de sel harmoniac introduite dans la jarre. Ensuite, mets de
nouveau le sublim dans un vaisseau de verre, sublime de nouveau,
de faon voir s'il ne reste plus de fces. En effet, tu dois rpter
l'opration de sublimation jusqu' ce qu'il ne reste plus de fces.
Conserve ce mercure jusqu' ce que je t'apprennes ce qu'il faut en
287

faire. Tu dois savoir que dans ce vaisseau, o tu as sublim le mercure


avec le sel harmoniac, se trouve le corps (communment appel
caput mortuum), ou lment de la terre, avec son huile, ou feu. Sors
ceci et pse-le, de faon mieux connatre la quantit de mercure
que tu as sublim galement partir de celle-ci. En effet, tu
connaissais la quantit de chaux de luna que tu avais dans la jarre. Tu
peux donc connatre coup sr la quantit que tu en as retir. Mets
alors ton sel, ou terre, dans un vaisseau de verre. Verse dessus du
vinaigre distill. Dissous-le en une eau pure. S'il produit des fces,
verse en dcantant petit petit le dessus, et congle de nouveau
jusqu' ce qu'il ne laisse plus de fces. Et congle nouveau. Alors tu
disposes de ton sel prpar avec ta terre claire comme du cristal.
Prends maintenant ton mercure et ton sel harmoniac sublims ainsi
que ton sel clair. Pulvrise-les ensemble sec sur un marbre, aprs
broyage, mets toute la matire dans un plat en verre. Place-le sur un
trpied ou sur notre four de calcination. Laisse-le ainsi reposer
pendant six semaines. Applique une chaleur telle que tu pourrais
conserver du plomb fondu sans le congeler. Au bout de ces six
semaines, laisse-le refroidir. Mets-le ensuite dans une cave frache.
Recouvre-le d'un linge afin qu'il ne puisse y tomber aucune poussire,
Au bout de six ou huit jours, il sera compltement dissout en une eau
claire. Tu dois savoir maintenant que ceci est le vinaigre clair des
philosophes. En effet, quand ils crivent notre vinaigre, ils dsignent
cette eau. Quand ils parlent du mercure des philosophes, ils dsignent
cette eau. C'est leur vinaigre, dont ils ont crit et parl si merveilleusement.
De ces recettes, nous observons que :
1) Les mtaux et les minraux volatiliss avec des menstrues
minraux simples sont des menstrues de cette catgorie.
2) Ces menstrues sont les mmes que les menstrues de la huitime
catgorie dissous dans des menstrues minraux simples, mais ils
diffrent de la catgorie prcdente en ce sens qu'ils ne sont pas
prpars avec l'esprit de vin philosophique, mais avec le vinaigre
philosophique.
3) Ces menstrues sont les essences ou magistres des choses
teingeantes dissoutes dans des menstrues minraux simples.
4) Ces menstrues, tant minraux ou acides, sont, dans les
oprations alchimiques, meilleurs que les menstrues vgtables de la
huitime catgorie, parce qu'ils sont plus forts.
5) Les dissolutions des mtaux accomplies par ces menstrues
mercuriels ont parfois t appeles par des adeptes des
amalgamations. Tu dois savoir <dit Isaac) que ceci est la meilleure
288

solution du inonde jamais dcouverte. En effet, ici n'existe aucune


erreur, de proportion ou de poids. En effet , la nature n'erre pas. En
effet, quand le mercure test dissout, il dissout galement d'autres
mtaux, comme il est enseign juste titre dans d'autres endroits. Il
ne dissoudra pas plus qu'il n'est capable de dissoudre. Il n'acceptera
pas non plus un corps en lui dans une proportion plus grande que la
nature n'en peut supporter. En effet il ne peut dissoudre que ce qui a
besoin de lui. C'est l'amalgation la meilleure qui puisse tre trouve.
2. Oper Min. Chap. 103, page 494, vol 3, Th. Chym. Je prouverai
ailleurs que dans sa lettre thomas, Bernard n'a pas parl d'une
amalgation sche, mais de cette prsente amalgation humide.
6) Le menstrue de Vnus, Sol, Luna, etc... possde la mme vertu,
quant la facult de dissoudre, que le menstrue de l'argent vif
commun. En vrit,ce menstrue mercuriel a t davantage utilis que
l'autre par certains adeptes, en raison de la plus grande facilit
d'oprer sur le corps ouvert du mercure, bien qu'il soit moins puissant
que les autres menstrues du point de vue de son pouvoir teingeant.
7) II existe diffrentes sortes de menstrues puants. La treizime
catgorie nous a enseign la manire de distiller le menstrue le plus
puant de tous partir de l'Atrop. Dans ce cas-l en effet, la matire
huileuse de l'esprit de vin (philosophique), ayant t dissoute dans le
vitriol, est purge dans sa distillation de toutes ses fculences putrides. La vingtime catgorie traite de menstrues moins puants
prpars partir de l'esprit de vin philosophique maintenant purifi et
suave. En vrit, partir de la mme matire, l'a prsente catgorie
produit des menstrues du mme nom, mais non pas de la mme
saveur puante, ni de la mme couleur, etc... En effet, en raison de la
parfaite dissolution de l'esprit de vin philosophique, le vinaigre
philosophique est diaphane, et il n'est pas de couleur laiteuse. Mais il
est rendu laiteux par la distillation d'un menstrue parce que l'acidit
du dit vinaigre ayant t dbilite par l'aridit d'un corps dissout ne
peut pas retenir l'esprit onctueux de vin philosophique aussi bien
qu'avant, et au cours de la prcipitation de ce dernier, la liqueur distille devient laiteuse. C'est pour cette raison que les adeptes ont
parfois ajout du vitriol et du nitre communs au vitriol azoquien afin
de mieux dissoudre le dit esprit. En un mot : la quantit plus
importante de vinaigre philosophique ou de n'importe quel autre
menstrue plus fort que celui-ci est utilise pour prparer ces
menstrues, qui seront moins laiteux et moins puants parce que non
pas prpars partir de la matire puante embryonnaire de l'esprit
de vin philosophique, mais partir de cette mme matire purifie
par la circulation et la distillation.
8) Par la digestion, ces menstrues-ci, comme tous les autres
menstrues, sont rendus suaves et transmuts en dissolvants de la
huitime catgorie.
289

LA VINGT-DEUXIEME CATEGORIE
Menstrues Minraux
composs du vinaigre des Philosophes,
d'autres Menstrues Minraux simples et
de choses teingeantes auparavant fixes
124 - Le Menstrue de Vnus d'Isaac Hollanduc. Chap. 82. 3.
Oper. Miner.
Je vais t'enseigner maintenant, mon Fils, comment faire la Pierre, ce
que Dieu nous donne librement. Tu dois savoir qu'on la prpare de
diffrentes faons, mais je t'enseignerai la voie que j'ai apprise de
mon pre. Prends en quantit suffisante de la Pierre que Dieu nous
donne librement (le vitriol de Vnus). Dissous-la dans du vinaigre
distill (philosophique). Laisse les fces reposer. Dcante avec
prcaution la dissolution partir des fces, et filtre. Extrais le vinaigre
distill. Dcante. Filtre. Extrais. Rpte cela quatre fois, jusqu' ce
qu'il ne se dpose plus de fces dans la solution. Distille alors le
vinaigre , feu modr, jusqu' ce que la matire soit aussi sche
qu'elle puisse s'envoler quand on la bat en poudre, mais qu'elle
retienne ses esprits. Tu dois savoir, mon Fils, que cette matire est
dans sa nature septique et astringente, en partie volatile, en partie
fixe. Ainsi dissoute dans du vinaigre distill, elle peut retenir l'esprit
subtil du vinaigre et tre calcine en mme temps que le dit esprit.
Elle est rendue plus subtile, mieux ouverte et mieux dissoute. En effet
l'esprit de vinaigre dissout mieux que toutes les autres choses. Aprs
avoir ainsi prpar le vitriol, mets-le dans une bouteille ou un oeuf de
verre. Lute hermtiquement. Les vaisseaux doivent tre remplis, afin
qu'il ne reste aucun espace dans lequel les esprits pourraient
s'lever-. Mets cela sur un trpied. Laisse-le reposer l, chaleur
tempre, pour qu'il se subtilise. Sors alors la-.matire. Pulvrise-la.
Mets-la dans une cucurbite. Adapte-lui un alambic avec un receveur.
Distille ainsi au bain tout ce qui veut bien distiller. La distillation se
fera en vingt ou vingt-cinq jours environ. Mets alors de ct le
distillt. Sors les fces qui gisent au fond de la cucurbite. Pulvrise-les
trs finement sur une pierre. Mets-les dans un vaisseau de
dissolution. Verse dessus toute l'eau distille. Scelle hermtiquement
et la matire sera toute dissoute au bain sans fces. Distille la
solution dans une cucurbite l'aide d'un alambic au bain chaleur
modre, afin que toute l'eau puisse se sparer. Conserve-la trs
290

prcieusement. Continue la distillation aux cendres, afin de pouvoir


rcuprer l'lment de l'air sous la forme d'une huile citrine trs
noble. Ceci doit se faire avec un feu trs fort. Mets de ct l'air
sparment et bien bouch, tout prs de l'eau. Sors de la cucurbite
les fces rouges comme le sang. Rduis-les en une poudre impalpable
sur une pierre. Mets-les dans une bouteille ou un oeuf de verre.Scelle.
Mets-les pendant trente jours et trente nuits sur un trpied pour qu'ils
soit subtilis, avec une chaleur tempre. Sors alors la matire.
Rduis-la en poudre. Mets-la dans un vaisseau de dissolution. Verse
dessus l'lment de l'eau (distill ci-dessus). Scelle. Mets cela
dissoudre au bain comme prcdemment. Distille la solution au
travers d'un alambic aux cendres (le receveur doit tre plac dans de
l'eau froide). Augmente le feu par degrs jusqu' ce qu'il finisse par
tre trs chaud. Laisse-le ainsi continuer pendant cinq ou six jours.
Pendant ce temps il va s'lever l'lment du feu sous la forme d'une
huile rouge. Laisse-le refroidir pendant trois ou quatre jours. Retire
alors le receveur. Conserve-le soigneusement bouch, etc...
Observations
Nous avons vu diffrents vitriols gradus dans les recettes
prcdentes, qui nous ont donn divers menstrues. Le vitriol de cette
catgorie est rendu meilleur que tous les autres. En effet, il est
obtenu partir de vitriol gradu dans un vaisseau hermtique, fix
selon les rgles de l'art, et dissout nouveau dans le vinaigre
philosophique, fix selon les rgles de l'art, et dissout nouveau dans
le vinaigre philosophique, afin qu'il puisse tre, par la distillation,
rendu meilleur que les menstrues prcdents. Dans la neuvime
catgorie de menstrues vgtables, le vitriol gradu de Mercure,
prpar partir de mercure sublim et de sel circul, est rverbr en
une poudre fixe dans un vaisseau hermtique. Ce crocus de Mercure
est ensuite volatilis avec l'esprit de vin philosophique et produit un
menstrue vgtable. Si le mme vitriol gradu de Mercure est
rverbr dans un vaisseau hermtique en un prcipit fixe et s'il est
ensuite dissout, non pas dans l'esprit de vin philosophique, mais dans
le vinaigre philosophique, ou dans quelque autre menstrue minral, il
sera par l-mme transform en un menstrue de cette catgorie. Ce
qui est dit du vitriol de Mercure doit tre galement compris du
prsent vitriol de Vnus dans notre recette. Dans cette recette, Isaac
dissout le dit vitriol dans le vinaigre philosophique, le purifie, et le
gradue. Il le calcine ensuite, c'est--dire, qu'il le fixe sur un trpied
Aprs l'avoir fix, il doit tre dissout dans du nouveau vinaigre
philosophique, et volatilis, avant d'tre distill, comme il apparat
dans la description du mme menstrue donne un autre endroit.
125 - Un Menstrue de Vitriol d 1Isaac Hollandus. Chap. 62. 2.
Oper. Min.
291

Prends une quantit importante de vitriol romain, dix ou douze livres,


plutt plus que moins, autant qu'il te plaira. Dissous le vitriol dans de
l'eau commune. Laisse les fces reposer. Mets congeler la
dissolution clarifie dans un vaisseau de pierre, jusqu' ce qu'une fine
pellicule la recouvre. Laisse alors refroidir et reposer pendant trois
jours, et tu obtiendras de remarquables pierres de couleur verte claire
comme le cristal. Sors ces pierres comme le cristal. Sors ces pierres.
Mets-les scher dans de petits vaisseaux de verre dans un bain
propre. Le bain doit tre de la chaleur du soleil au milieu de l't. Tes
pierres se transformeront en poudre blanche. Dissous cette poudre
dans de l'eau commune distille, et laisse les fces se dposer.
Dcante le clair dans un vaisseau propre, comme prcdemment.
Fais-le se congeler, comme prcdemment. Rpte ceci jusqu' ce
que tu vois qu'il ne reste plus de fces. Quand tu as ainsi lav et
blanchi ta poudre, tu peux tre sr que ton vitriol a t correctement
prpar. Prends maintenant la poudre blanche de vitriol. Mets-la dans
un vaisseau de verre col trs long. Scelle le col avec le sceau
d'Herms, afin qu'aucun air ne puisse y pntrer ou en sortir. Mets-le
alors dans un plat avec des cendres tamises sur un fourneau. Donne
le feu en dessous. Mets un feu de lampe sous le four pour avoir une
chaleur semblable celle du soleil la mi-mars. Conserve-le ainsi
jusqu' ce que tu vois ta matire devenir jaune. Continue avec la
mme chaleur jusqu' ce qu'elle soit parfaitement rubiconde.
Augmente alors un petit peu le feu, c'est--dire, en ajoutant une
lampe supplmentaire. Continue ainsi pendant huit ou dix jours.
Regarde alors si ta matire ne commence pas tre rouge. Si elle
commence tre rouge, augmente ton feu, et continue ainsi pendant
huit ou dix jours. Mais si tu ne gagnes rien en rougeur, augmente
encore ton feu en ajoutant une autre lampe, et continue de procder
ainsi graduellement en allumant toujours une lampe.supplmentaire,
jusqu' ce que ta matire soit d'un rouge profond, comme une ros ou
un rubis. Etant maintenant aussi intensment rouge, laisse-la ainsi
pendant huit ou dix jours la mme chaleur. Quand tu vois que ta
matire reste dans le mme tat, sors-la du plat contenant les
cendres et vide-la dans un autre vaisseau de verre solide. Verse
dessus une bonne quantit de vinaigre (philosophique) distill. Mets
cela au bain. Fais bouillir et remue-le avec une spatule en bois trois ou
quatre fois par jour. Continue ainsi pendant quatre jours et quatre
nuits.Laisse alors refroidir. Verse le clair. Verse nouveau dessus du
vinaigre distill, et rpte trois fois. Jette alors les fces et distille le
vinaigre au moyen d'un alambic au bain, jusqu' ce que ta matire
devienne compltement sche. Verse dessus du nouveau vinaigre, et
procde comme prcdemment, et cela jusqu' ce qu'il ne reste plus
de fces dans la dissolution. Congle-la alors en une poudre sche.
Mets-la dans un bon vaisseau de verre pais. Adapte un alambic
grand chapiteau. Distille afin d'obtenir d'abord des esprits de la
couleur du, safran, puis une huile rouge, enfin, des esprits blancs.
Laisse-le alors refroidir. Retire le receveur et conserve cette huile
292

vritablement bnie qui est dedans. Retire l'alambic, et au fond du


rcipient, tu trouveras une matire blanche comme de la neige et
claire comme le cristal, etc...
Nous allons considrer la mthode de prparation de ce menstrue
sous ses diffrents aspects et dans ses diffrentes ramifications. Le
premier point concerne le choix du vitriol, que la raison exige aussi
bien que la recette prcdente, d'tre gradu, c'est--dire, dissout
soit dans l'esprit de vin philosophique, soit dans le vinaigre philosophique, et cristallis. En effet, la calcination du vitriol commun,
dissout dans de l'eau commune et purifi dans un vaisseau
hermtique jusqu' une couleur trs rouge, est totalement,
impossible, et galement dpourvue d'efficacit. En effet, rien en
dehors de l'acide commun ou de l'esprit de vitriol commun ne peut
tre extrait du vitriol commun, quand bien mme il serait
parfaitement purifi et calcin. C'est pourquoi selon la prsente
recette, il convient de choisir du vitriol parfaitement purg dans de
l'eau commune mais aprs cela, selon la recette prcdente, il faut
bien le dissoudre dans le vinaigre philosophique, afin de le
transformer ainsi en vitriol gradu et en matire approprie ce
menstrue-ci.
Le second point traite de la calcination ou fixation de ce vitriol gradu
en une rougeur. Concernant ce point, le procd prcdent tait trop
obscur, mais le prsent, procd ou le second sont assez clair. Cette
calcination est la vritable mthode philosophique pour fixer ce
vitriol. Et cela principalement parce que la couleur citrine et la couleur
rouge suivent la noirceur et la blancheur, qui sont les vritables
signes de la volatilisation et de la fixation. L-dessus, Isaac n'a rien dit
dans les deux recettes. Cependant d'autres adeptes ont mentionn
ces couleurs dans la fixation du vitriol. Prends cette pierre (dit Ripley,
chap. 7, Phil.Cupri Stillicidium (le lion vert des fous, ou vitriol commun
gradu)). Aprs l'avoir pulvrise, mets-la dans un oeuf
philosophique. Travaille sur elle par la voie de la putrfaction, comme
il a t dclar dans le procd du rubis. Laisse la pierre sur le feu,
jusqu' ce qu'aprs la noirceur et la blancheur, elle se transforme en
poudre rouge, que beaucoup appellent le vitriol rubifi.
Mais ici surgit un doute, en ce sens que la couleur de ce vitriol calcin
semble tre appele, par Isaac lui-mme, volatile, et en aucune
manire fixe. Cette matire (dit-il) restera rouge pour toujours, et
non fixe. En effet, si elle devait tre fixe, elle serait compltement
corrompue. En effet, elle doit tre dissoute en eau, et distille l'aide
d'un alambic, Chap. 65. Tu dois savoir disperser ce nuage. Isaac veut
dire que le vitriol calcin, ou rduit en rougeur par quel que moyen
que ce soit, reste rouge, et non pas fix, parce qu'il doit tre dissout
dans le vinaigre philosophique et distill l'aide d'un alambic. En
effet, nous trouvons une expression semblable, sinon la mme
293

expression, concernant la rougeur et la fixit de la pierre


philosophale, ce qui tera facilement le doute sus-dit. Quand la pierre
est parfaite (dit-il), elle doit rester dans cet tat non seulement
maintenant mais pour toujours. Aprs la perfection, elle ne peut tre
change pour le meilleur ni pour le pire, et elle restera roi pour
toujours. Par consquent, si un homme a prpar la vritable pierre
des philosophes, aucune multiplication ne peut suivre par la suite. L
o la multiplication survient aprs la perfection, il n'existe pas de
pierre des philosophes, et il n'existe pas de vritable pierre. Il peut
s'agir d'une mdecine, ou d'une autre pierre ; il en existe de
nombreuses de cette sorte avec lesquelles on ralise la projection,
mais il ne s'agit pas de la pierre philosophale, dont nous voulons
parler ici. Quand la pierre sus-dite est parfaite et prpare, elle doit
demeurer dans cet tat jamais. Chap. 127, I, Oper. Miner. Page 407,
Vol. 3, Theat. Chym.
Quant a la permanence de la couleur rouge pour la pierre des
philosophes, il donne les explications suivantes : Dans la
multiplication (dit-il), aucune noirceur n'intervient. Aucune couleur du
monde n'apparat, aucune blancheur. Dans la sublimation, rien
n'apparat en dehors de la rougeur. Dans la fixation, aucune couleur
n'apparat non plus, si ce n'est ne remarquable rougeur. En effet, la
pierre ne possde aucune autre couleur que le rouge. C'est en effet
une seule et mme substance, une seule matire invincible comme le
ciel. Tu,.dois savoir aussi que, bien que sublime, elle ne peut tre
prive de toute sa fixit. En effet, quand la pierre est prpare et
amene au plus haut degr de vertu, son essence ne peut alors tre
change en une autre. En effet, si la pierre pouvait tre change ou
son essence extraite en une autre essence ou nature, ce ne serait pas
la pierre des philosophes, ni une seule et mme matire, ni un corps
glorieux. Non, non, tu dois comprendre correctement mes paroles,
etc... Chap. 72. I. Oper. MIN ; page 355 du mme volume.
Peut-tre Isaac tait-il persuad d'une constance inaltrable dans la
rougeur observe dans la multiplication de la pierre du degr ou de la
catgorie la plus leve. Il en conclut que la pierre des philosophes
est totalement et absolument immuable. Pour dfendre tout prix
cette opinion il a prfr nier la volatilisation elle-mme de la pierre,
plutt qu'admettre le changement de fixit dans la multiplication : tu
dois savoir (dit-il) que si on pouvait sublimer la pierre, on ne pourrait
nanmoins lui supprimer sa fixit. Bien plus, il a prfr choisir de
faire taire ses propres sens (car il a lui-mme enseign d'autres
endroits comment volatiliser la pierre des philosophes avec un certain
menstrue brillant) et le sens du mot "fixe" (bien que de ce terme
dpende la moiti de toutes les oprations de la trs secrte chimie)
plutt qu'abandonner cette erreur due un paralogisme. La pierre
(dit-il) peut tre ouverte plusieurs fois comme il a t vu plus haut, et
aprs cela, elle peut tre sublime et condense de nouveau afin
294

d'unir ses parties constituantes : c'est ce que nous appelons la


fixation. En vrit, nous la nommons fixation, mais il ne s'agit pas
d'une fixation, mais seulement d'une condensation, de faon ce que
toutes ses parties subtiles soient de nouveau forces s'unir de
nouveau, comme elles l'taient au dbut. Et de nouveau la pierre
attendra le feu et de nouveau nous pourrons oprer avec elle la
projection, comme nous avons fait prcdemment. Chap. 76. Lire 73,
74, 75, chapitres du mme volume.
Nous rservons pour le troisime livre nos arguments s'opposant
cette opinion. Pour lors, il te faudra observer ce seul point : la matire
du vitriol calcin, tout comme la matire de la pierre des philosophes
multiplie, reste jamais rouge, mais non fixe parce que l'une et
l'autre peuvent tre volatilises avec des menstrues philosophiques.
Mais n'importe comment, le vitriol de Saturne fix selon la mme
mthode par l'auteur prouvera que le vitriol gradu de Vnus, calcin
au rouge dans un vaisseau hermtique, est fixe. Prends (dit-il) une
fiole de verre. Mets dedans une moiti de Saturne purg (sucre de
Saturne prpar non pas avec le vinaigre commun distill, mais avec
le vinaigre philosophique). Mets en rserve l'autre moiti en attendant
d'en avoir l'usage. Adapte un vaisseau de verre appropri
l'ouverture de la fiole. Mets le vaisseau de verre dans des cendres
tamises dans un four de trpied des arcanes, ou sur un four o tu
calcines les esprits. Donne-lui un feu pareil en chaleur celle du soleil
au milieu de l't, sans plus de chaleur, si ce n'est par accident un
peu plus chaud ou un peu plus froid, pourvu qu'il ne soit pas assez
chaud pour faire fondre le plomb. En effet, dans ce cas, ta matire
deviendrait liquide comme l'huile. Et si tu l'y laisses pendant douze
jours, tout le soufre s'envolerait, et la matire serait corrompue. En
effet, son soufre n'est pas encore fix, si ce n'est seulement sur le
pourtour. C'est pourquoi la matire est aussi facilement fondue, et
bien qu'elle soit pure, elle n'est pas encore fixe. C'est pourquoi le feu
doit tre assez tempr de faon ne pas faire fondre la matire.
Laisse-la ainsi pendant six semaines. A ce moment-l, pends-en un
petit peu. Projette-le sur une plaque de feu trs chaude ; si elle ne
tarde pas fondre et fumer, c'est que la matire n'est pas encore
fixe. Mais si la matire demeure sur le feu, c'est que son soufre est
fix. Augmente alors le feu sensiblement, jusqu' ce que ta matire
devienne citrine, et ainsi de faon continue, jusqu' ce que ta matire
devienne rouge. Augmente encore le feu jusqu' ce qu'elle soit
chauffe au rouge, et alors elle est fixe et prte pour l'infusion avec la
noble eau de Paradis (le menstrue dcrit au n 114).
Outre celle-ci, il existe en vrit une autre faon galement de
calciner le vitriol philosophique, ce qui s'effectue dans un vaisseau
ouvert. Ainsi, le vert-de-gris gradu est calcin au rouge avant sa
distillation, dans la prparation de l'esprit de Vnus de Basile, comme
nous avons observ dans la prcdente catgorie, mais ceci n'est pas
295

de propos ici, car la chaux demeure volatile et non fixe, et cette


mthode de calcination a t invente seulement pour la sparation
du phlegme.
Le troisime point consiste en une nouvelle dissolution de ce vitriol
fixe dans le vinaigre philosophique. C'est pourquoi ce vitriol est
volatilis de nouveau et rendu apte la distillation ; dans la recette
prcdente, cette solution est totalement omise, mais elle est dcrite
avec plus de prcision dans le second procd.
Le quatrime point est la distillation unique et rpte opre dans
les diverses faons de prparer tous ces menstrues puants, ceci
prs toutefois, qu' partir de ce vitriol gradu, fixe et de nouveau
volatilis, l'esprit ne monte pas blanc, mais de la couleur du safran
(parce que plus mr) avant l'huile rouge. Et enfin, l'esprit blanc
apparat galement, ayant t extrait du sel ou corps blanc.
Enfin, ces mots suivants prouvent que les mmes menstrues peuvent
galement tre prpars partir de n'importe quels autres mtaux.
Mais si tu veux extraire une huile des mtaux, comme il a t
enseign propos du vitriol, tu dois dissoudre ton mtal dans de
l'aqua fortis. Il faut l'obliger prcipiter. Il faut retirer sa salinit en la
lessivant avec de l'eau commune. Aprs avoir sch, il faut le mettre
dans un vaisseau de verre col long. Il faut congeler. Il faut mettre
sur un four avec des cendres tamises, faire un feu en dessous
comme pour le vitriol, jusqu' ce que le mtal soit compltement
rouge et jusqu' ce que son intrieur soit tourn l'extrieur. Dissousle alors dans du vinaigre distill, comme pour le vitriol, et congle jusqu' ce qu'il ne reste plus de fces. Distille alors et le mtal distillera
compltement en une huile rouge. C'est l'huile parfaite des
philosophes, mais sa projection n'est pas aussi leve que celle de
l'huile qui tait auparavant du sel. Tu dois multiplier l'huile de tous les
mtaux avec l'huile de vitriol, comme prcdemment. Et l'huile est
trs facilement prpare de la mme manire partir de Saturne, et
sa projection est trs leve. Remercie Dieu, travaille, n'oublie pas les
pauvres, dispense les dons de Dieu pour ton propre salut, Chap. 80, 2,
Oper. Min. Page 478, du mme volume.
Tous les mtaux (dit-il, chap. 67 du mme volume), mme Jupiter et
Luna, deviendront rouges comme le sang. En effet, l'intrieur de tous
les mtaux est rouge, certains plus rouges que d'autres. Par
consquent, quand ils sont amens au rouge, ils doivent tre alors
dissous (dans le vinaigre philosophique) et congels nouveau
jusqu' ce qu'ils soient dbarrasss de tous fces et qu'ils contiennent
nanmoins tous leurs lments parfaitement ensemble. En effet,
quand ils sont amens ce sommet, rien ne demeure, si ce n'est
seulement les fces. En effet, la terre (le caput mortuum) rendue
subtile et liquide est pareillement dissoute quand tu l'as rendue
296

subtile en dissolvant et en coagulant de faon ce qu'il ne reste plus


de fces. Ainsi tu peux la distiller l'aide d'un alambic en une huile
rouge. Comme on te l'a enseign propos du vitriol, de mme tu dois
procder galement avec tous les mtaux, comme galement avec le
mercure quand il est dissout dans l'eau forte et prcipit, que sa
salinit est chasse par le lavage et qu'il est sch, mis dans un
vaisseau de verre, comme il a t dit du vitriol, et on procde en
outre de la mme faon que pour le vitriol. Ce qui est dit ici du mtal,
tu peux galement l'accomplir avec l'antimoine (et tous les autres
minraux). Ouvre les oreilles, coute attentivement, et ouvre ton
esprit car il a toujours t dit que cet oeuvre devait s'accomplir avec
beaucoup de peines.
Ici, je veux te conseiller de faire attention la diffrence qui existe
entre les huiles de vitriol et des autres mtaux. La mme huile est
produite partir de tous les mtaux comme partir du vitriol, avec
cette diffrence cependant, savoir que le vitriol dans la distillation
de son huile laisse une terre ou sel derrire lui, grce laquelle son
esprit et son huile sont fixs dans la pierre des philosophes. Mais il
n'en est pas de mme des autres mtaux et minraux, car ils
s'lvent totalement en esprit et en huile, et ne laissent aucune terre,
aucun sel ni caput mortuum qui puissent tre par la-mme fixs en
pierre des philosophes. C'est pourquoi seul le vitriol possde en lui
toutes les choses relatives sa propre perfection, tandis que les
autres huiles et esprits sont forcs d'emprunter des corps fixes
ailleurs pour leur fixation. Tu dois savoir (dit-il) que lorsque tu as voulu
rduire le sel des mtaux en huile, la mme chose a t dite du
vitriol. La terre lmentaire des mtaux distillera en mme temps que
l'huile rouge comme le sang, mais il n'en est pas ainsi de la terre de
vitriol, car l'huile se spare de la terre. Dieu nous a accord cette
bndiction, savoir que la pierre des philosophes peut se prparer
seulement partir de cela sans aucune addition, translatant tous les
mtaux en vritable sol, mais son huile doit tre fixe avec la terre
(sa propre terre ou sel). Et il n'en est pas ainsi des mtaux, car la
terre distille ne mme temps travers l'alambic et le corps tout entier
est converti en huile, translatant tous les mtaux en vritable sol : ldessus tous les philosophes sont d'accord. Une huile (dit-il plus loin)
est galement obtenue partir du mercure et de l'antimoine, mais
leur terre distille galement, et leur corps tout entier se transforme en
huile, et demeure une huile jamais. Tu peux accomplir des choses
merveilleuses avec cette huile. Les citer ici serait trop long. Tu sais
galement ce qui est crit de l'antimoine et de son huile. Cependant,
mon Fils, tu dois savoir que l'huile de mercure est bien meilleure dans
toutes les oprations o l'huile d'antimoine est utilise. Ceci est un
secret. Chap. 69 et 70 du mme ouvrage.

297

Il donne un exemple comme quoi les mtaux distillent en s'levant


compltement en huile au chapitre suivant, savoir le soixantedixime, que nous intitulerons :
126 - Le grand Circul d'Isaac. Chap. 70, 2, Oper. Min. page
474, vol 3, Th. Chym.
Prends ce mercure (les mtaux sublims dans les menstrues
philosophiques ci-dessus). Dissous-le dans l'aqua fortis avec une
quantit gale de vitriol et de nitre. Aprs avoir dissout, mets la
solution dans un vaisseau de verre. Adapte un alambic. Place-le dans
des cendres tamises. Donne d'abord un feu modr. Distilles-en
l'eau forte. Ensuite le mercure sublimera et s'lvera dans l'alambic.
Quand plus rien ne sublimera, retire-le. Sors le mercure de l'alambic.
Mets-le dans un vaisseau de verre col long, comme tu as fait pour le
vitriol. Mets-le dans un rcipient avec des cendres tamises. Allume
ta lampe en dessous. Laisse-le ainsi, jusqu' ce qu'il soit parfaitement
rouge, comme il a t enseign propos du vitriol. Dissous, congle.
Une fois propre, distille-le en une huile rouge, comme il a t dit du
vitriol, mais tout le mercure distille en huile, de sorte qu'il ne laisse
aucune terre.
Le menstrue qui immdiatement prcde au n 125 est clair en tous
points, si ce n'est le premier. L est en effet.omise la ncessaire
dissolution du vitriol dans le vinaigre philosophique, avant sa
calcination au rouge ou fixation. Le premier menstrue de cette
catgorie est imparfait, non pas sur ce point-ci, mais sur un autre,
dans la mesure o il n'est pas mentionn ici que le vitriol aprs sa
calcination doit tre de nouveau dissout dans le vinaigre
philosophique. Ici, dans ce troisime point, bien qu'il soit dit qu'il
doive tre prpar selon la rgle des menstrues prcdents,
absolument aucune mention n'est faite du vinaigre philosophique.
Cependant, sans lui, le vitriol ne peut tre fix en une rougeur, et
quand il a t fix, il ne peut tre volatilis nouveau ni distill. C'est
pourquoi il convient de comparer les recettes chaque fois que les
adeptes, par envie ou par crainte, nous les ont laisses incompltes.
Cela suffit, si, en les comparant ensemble, nous pouvons saisir leur
signification ou leur intention, les termes ntant pas suffisamment
exprims en toutes circonstances, ou alors tant trop obscurs ou
compltement passs sous silence. Dans cette catgorie, les corps
doivent tre fixs, et ensuite volatiliss par des menstrues minraux,
tout comme le mercure et l'antimoine dans la neuvime catgorie
sont d'abord fixs et ensuite distills dans les grands circules par des
menstrues vgtables. Cette lumire emprunte la dite neuvime
catgorie chassera tous les doutes et les obscurits de cette prsente
catgorie. C'est pourquoi le vitriol purg avec de l'eau commune par
des solutions et des coagulations doit d'abord tre gradu, c'est-dire dissout plusieurs fois dans le vinaigre philosophique et coagul
298

selon la recette du n 125, tout comme le mercure est dissout dans


l'eau de sel circule dans le grand circul du mercure. Ce vitriol
gradu dans un vaisseau hermtique doit tre fix en une poudre trs
rouge, et aprs avoir t fix, il est ensuite dissout et coagul dans le
vinaigre philosophique, afin qu'il puisse redevenir volatil, comme le
mercure fix dans son propre circul est de nouveau rendu volatil par
la vertu de l'esprit de vin philosophique. Enfin, le vitriol doit tre
distill dans ses esprits. En connaissant maintenant la mthode, il est
vident que le mystre des recettes rside dans le vinaigre. Et pour
ter toute ambigut ces trs excellents menstrues, nous allons
montrer par les propres paroles d'Isaac lui-mme qu'il n'entendait pas
un menstrue commun, mais bien un menstrue philosophique. Ne t'aije point enseign (dit-il) comment extraire tous les mtaux travers
l'alambic de faon les distiller compltement en huile sans qu'ils ne
laissent rien derrire eux. Mais cela seul l'esprit fort de vinaigre peut
l'accomplir. Lui seul peut sparer les mtaux, les rectifier de leurs
fces, l'intrieur comme l'extrieur, comme je te l'ai enseign.
Ainsi l'intrieur devient l'extrieur, et vice versa. Et ils sont alors si
rduits et si subtils que les lments ne peuvent tre spars les uns
des autres. Quand bien mme tu chercherais tous les moyens
possibles au monde, tu serais incapable de sparer ces lments
cause de leur subtilit, leur puret et leur rsolution. Et quand ils ont
avec eux le subtil vinaigre pntrant, ils passent tous ensemble
travers l'alambic en mme temps que le vinaigre. Mais si tu devais les
mettre au feu et si un quelconque esprit de vinaigre (en quantit
suffisante) tait prsent, ils (le mtal et le vinaigre) seraient aussitt
fixs ensemble. Et parce que le vinaigre se trouve copieusement dans
leur corps subtil, pur et ouvert, ils distillent en une huile et les esprits
du vinaigre sont fixs avec le corps. Maintenant, tu dois savoir que
l'esprit cl vinaigre est plus subtil que toutes les choses du monde,
que dis-je, mille fois plus subtil que la quintessence de l'eau de vie.
Aucun vaisseau ne peut le contenir, mais il est facilement moiti
fix, et c'est pourquoi il fixe facilement la chose laquelle il est
appliqu, comme il est dmontr dans l'oeuvre vgtable o l'on
parle du vin et de sa nature, et o tu seras suffisamment instruit
quant a vinaigre et son esprit, et comment les choses sont toutes
dissoutes et s'lvent toutes. Chap. 77, 78, 2, Oper. Min. Page 477,
vol. 3, Theat. Chym. Tu dois savoir (dit-il ailleurs) que ceci est le plus
grand secret de l'art. En effet, les parties mdianes du vinaigre sont
d'une vertu si grande que c'est est incroyable, en raison de leur
grande subtilit. En effet, toute chose avec lesquelles elles sont
mlanges devient extrmement subtile et pntrable. C'est pourquoi
ils rendent la pierre des philosophes mille fois plus subtile qu'elle
n'tait auparavant. Les parties subtiles se mlangent avec la pierre.
En effet, elles sont d'une seule et mme nature, et sont toutes deux
pures et subtiles. Elles se mlangent ensemble comme l'eau avec
l'eau. C'est une mdecine d'une nature telle qu'elle fixe tout ce avec
quoi elle est mlange, et avec toute chose de sa propre nature o
299

elle se trouve. Et ainsi les parties subtiles (du vinaigre philosophique)


sont fixes dans la pierre philosophais et sont rendues d'une seule et
mme nature avec la pierre. Elles rendent la pierre aussi fusible qu'un
artiste peut souhaiter, puisqu'il dissout plusieurs fois la pierre dans le
vinaigre et la congle plusieurs fois. En effet la fusibilit de la pierre
dpend du plus ou moins grand nombre d'esprits qui demeurent dans
la pierre. C'est pourquoi j'ai enseign mon fils faire la pierre si
fusible que par cette mthode il puisse amener le mercure sol et
luna. C'est un grand secret, connu de peu de gens. Relis
attentivement cette leon pour connatre la vertu contenue dans le
vinaigre et ce qu'on peut faire avec la partie mdiane du vinaigre.
Chap. 51, I, Oper. Min. Page 337, vol 3, Theat. Chym.
Ce vinaigre est mille fois plus subtil que la quintessence de l'aqua
vitae ou esprit de vin philosophique. Son esprit rend la pierre des
philosophes mille fois plus subtil. Il participe avec elle d'une seule et
mme nature. Il fixe toute chose avec laquelle il est mlang. Toimme dira que ce n'est pas un menstrue commun, mais un autre
d'une qualit plus excellente. En outre Isaac dissout et coagule la
pierre dans ce vinaigre plusieurs fois jusqu' ce qu'elle soit convertie
en huile qui ne sera plus congele par la suite. Chap. 51, 59, 107 du
mme livre. A l'aide du mme vinaigre, il rendait aussi les mtaux
gras, et les transmuait en huiles. Ainsi il dissolvait et coagulait l'or
continuellement de nombreuses fois dans du nouveau vinaigre,
jusqu' ce qu'une huile en soit obtenue aussi rouge que le sang,
Chap. 54 du mme livre. Parfois galement avec le mme vinaigre il
rduisait l'or la consistance d'une huile blanche excellente, de
laquelle il distillait ensuite un esprit blanc et une huile rouge part
qui ne se mlangeaient pas ensemble, et si subtiles qu'il conseillait
l'artiste de prendre garde, de peur que ces huiles ne se condensent
nouveau par trop de rectifications. En effet, sous la contrainte d'un
feu trop fort, la plus grande partie d'entre elles en raison de leur
grande subtilit pntrerait le verre du vaisseau et serait ainsi
perdue. Chap. 126, 128, I, Oper. Min. Th. Chym. Qui peut esprer de
telles choses avec du vinaigre commun ? Ce vinaigre dissout l'or,
mtal fixe. Il le divise en esprit et en huile, les parties constitutives de
la pierre partir de sol uniquement. Il est requis galement pour
dissoudre le vitriol fixe, et il le distille en esprit et huile, les parties
constitutives de la pierre partir du vitriol uniquement. Il sera
question de cette prparation dans le troisime livra des teintures
chimiques.
Cette huile de vitriol rpand la lumire la nuit, C'est ce qu'affirm
Trismosinus qui a dcrit la dite huile de la faon suivante :
127 - L'Huile de Vitriol qui brille la nuit, de Trismosinus. Libro
Gangeniveron, sive novem Tincturarum in Tinctura Prima.
300

Prends douze livres du meilleur vitriol de Hongrie. Pulvrise et


dissous-le dans de l'eau pure et claire ou dans de l'eau de pluie
distille. Laisse les fces dcanter. Dcante la solution dans un plat
de verre plac dans une cuvette de cuivre remplie de sable. Mets la
dite cuvette au bain et extrais l'eau jusqu' une fine pellicule. Laisse
refroidir. Laisse pendant trois jours dans un endroit frais, et pendant
ce temps tu verras apparatre des pierres vertes, sors-les. Extrais de
nouveau ce qui reste jusqu' une fine pellicule. Laisse cela cristalliser.
Rpte ceci sept fois. Mets les pierres dans un pole la mme
chaleur que le soleil en priode de canicule. Avec une telle chaleur
elles se transformeront en poudre blanche. Le vitriol tant ainsi
prpar, mets-le dans une cucurbite col long, bien scelle, aux
cendres. Place une lampe en dessous, de faon ce que la chaleur
n'excde pas celle du soleil au mois de mars. Laisse-la ainsi jusqu' ce
que le vitriol devienne jaune. Quand il est jaune, augmente le feu de
lampe d'un degr. Laisse-le ainsi pendant dix jours et dix nuits, ou
jusqu' ce qu'il commence devenir rouge. Augmente alors encore le
feu de lampe d'un autre degr. Continue ainsi jusqu' ce que la
matire soit compltement d'un rouge rubis. Augmente alors le feu
pendant encore dix jours. La partie cache du vitriol est maintenant
manifeste et prpare en sa rougeur en tant que matire volatile, la
rougeur demeurant ainsi, sors le vaisseau de verre des cendres, et
sors la matire du vaisseau. Mets-la dans un vaisseau de verre plus
solide. Verse dessus le meilleur vinaigre rectifi parfaitement. Bouchele convenablement. Mets-le au bain.
Laisse-le ainsi pendant quatre jours en remuant toutefois la matire
avec une spatule en bois de frne trois ou quatre fois par jour.Laissele refroidir. Dcante le vinaigre dans un autre vaisseau de verre. Verse
du nouveau vinaigre sur la matire.Digre au bain comme
prcdemment. Rpte ceci trois fois avec du nouveau vinaigre.
Extrais doucement le vinaigre dcant jusqu' ce que la matire
demeure au fond sous forme de sel. Verse dessus du nouveau
vinaigre acide. Mets cela a.u bain pendant quatre jours, comme
prcdemment, dissoudre. Et rpte cela jusqu' ce qu'il soit libre
de tout sdiment. Coagule alors la matire en une poudre sche.
Mets-la dans une cucurbite de verre large ouverture. Adapte un
grand alambic. Mets le receveur dans un vaisseau rempli d'eau. Lute
les joints fermement. Distille feu ouvert, mais trs doucement
pendant quatre heures. Ensuite feu fort. Les esprits vont monter
jaunes ; c'est ce que nous appelons l'air. Continue le feu dans le
mme degr jusqu' ce que l'alambic commence tre rouge.
Ralentis alors le feu, afin que l'alambic puisse tre de la couleur du
sang. Augmente alors encore le feu afin que le vaisseau de verre
puisse tre brlant comme un fer chauff au rouge. Conserve-le dans
cette chaleur, jusqu! ce que l'alambic prenne une couleur de neige.
Renforce alors encore le feu, afin que l'alambic puisse nouveau tre
clair et transparent. Laisse-le alors refroidir. Retire le receveur. Verse
301

l'huile dans un vaisseau propre. Bouche-le bien. Tu possderas alors la


vritable huile de vitriol qui brille nuit et jour dans les endroits
obscurs. Garde-la soigneusement pour le moment o tu en auras
besoin. Mais tu dois savoir qu'il existe au fond une belle huile blanche
qui cette huile rouge, etc...
Cette recette de Trismosinus s'accorde peu prs en tous points avec
la description par Isaac du menstrue prpar partir du vitriol, si bien
qu'elle me semble avoir t emprunte Isaac, en particulier parce
qu'on retrouve la mme expression qu'Isaac concernant la rougeur
volatile du vitriol calcin. C'est pourquoi les choses observes
auparavant dans le menstrue d'Iseac se retrouvent ici galement.
Mais nous avons ajout cette recette-ci parce que Trismosinus nous
assure davantage que cette huile brille dans l'obscurit. Isaac est
rest silencieux suri la qualit brillante de son menstrue.
Ripley a prpar des menstrues de cette catgorie de cette faon :
128 - Le Grand Circul de Ripley. Page 395, Accurtatorium.
Le temps de la vritable putrfaction et de la transformation est
accompli en l'espace de six semaines, mais ce dlai peut tre rduit
de moiti, et cela par l'acuit de nos eaux mercurielles, c'est--dire,
l'eau blanche et rouge (le lait et le sang du lion vert au n 59) avec le
mercure commun sublim, ce qui s'obtient de la faon suivante : Fixe
et calcine le mercure sublim. Dissous-le dans notre mercure blanc ou
rouge {du dit menstrue) de faon ce qu'il devienne une seule et
mme eau vritable. Cette eau, aprs avoir ainsi t acue, a le
pouvoir de putrfier et de changer n'importe quelle chaux mtallique
en l'espace de trois semaines, et cela cause des deux feux, savoir,
le feu de nature et le feu contre nature, qui sont alors runis
ensemble dans cette eau.
Aprs avoir t dissout dans le vinaigre philosophique ou dans
n'importe quel menstrue minral, et aprs avoir t4 fix soit par
sublimation (comme le grand circul de Paracelse), soit par
calcination (comme le vitriol d'Isaac calcin &u rouge), le mercure
commun est alors dissout dans un menstrue puant, et distill l'aide
d'un alambic. Il rduisait tous les autres mtaux et minraux (de la
mme faon qu'il rduisait le mercure) en grands circules de la faon
suivante :
129 - Le Vinaigre trs aigre mtallique de Ripley. Page 266,
Clavis aureae porte.
Ayant donc ces deux mercures, le blanc et le rouge (du menstrue
puant), mets-les en oeuvre soit sur leur propre terre (ou caput
mortuum du dit menstrue), soit sur la chaux de mtaux prpars. En
302

effet, tu n'as pas t'inquiter quant la terre, pourvu que sa


substance soit fixe. Par consquent, prends n'importe laquelle de ces
terres blanches et fermente-la de la faon suivante. Pour l'uvre au
blanc, prends la chaux de luna, et la terre transforme (une chaux
philosophique prpare partir du menstrue minral de luna) en
quantits gales. Pulvrise-les ensemble. Tempre-les avec le
mercure blanc, que nous appelons lac de la vierge (dans la
description du lion vert), et sublime-les trs soigneusement. Rcupre
et mets de ct, ce qui n'est pas fix, c'est--dire, tout ce qui monte
blanc et qui colle aux parois du vaisseau de verre tel le mercure
sublim.
En effet, ceci est notre mercure prpar par sublimation partir de la
terre blanche transforme. Pulvrise-le alors sur ses propres chaux.
Tempre, distille et sublime-le avec le lait de la vierge, jusqu' ce qu'il
soit compltement fix, de faon ce que le feu ne puisse le
transformer. C'est le mercure sublim et fix et que les sots prennent
pour du mercure commun sublim avec du vitriol et du sel communs,
ce sur quoi ils se trompent grandement. Mets-le dans un circulatoire,
et verse dessus le lait de la vierge, jusqu' ce qu'il soit recouvert. Faisle alors circuler et distiller a l'aide d'un alambic. Il a donn pour le
vitriol un exemple de prparation de la terre altre des mtaux et de
la mthode pour fixer la dite terre. Prends du vitriol calcin jusqu'aux
cendres (colcothar commun). Rduis-le en une poudre trs fine. Metsle dans un urinai. Verse dessus le lac de la vierge (la vapeur blanche
du menstrue puant) jusqu' ce qu'il en soit recouvert. Bouche l'urinai
avec un linge. Laisse-le reposer pendant huit jours. Ajoute ensuite la
mme quantit du lait prcdent, en rptant de huit jours en huit
jours. Mais, quand il ne voudra plus rien boire, laisse-le au frais, bien
bouch, jusqu' ce qu'une terre cristalline apparaisse sa surface,
telle les yeux d'un poisson. Spare cette terre des parties plus
paisses qui rsident au fond, et mets cela (ce vitriol gradu prpar
non pas partir de l'esprit de vin philosophique ni partir du vinaigre
philosophique, mais partir du menstrue puant) digrer (calciner)
doucement dans un oeuf philosophique, jusqu' ce qu'il soit
parfaitement fix. Augmente alors le feu, jusqu' ce qu'il soit
parfaitement citrin. Continue de l'augmenter afin qu'il puisse tre
rubfi sous la forme et la couleur du sang du dragon.
Enfin, pour conclure, nous ajouterons le grand circul d'Isaac, prpar
partir de soufres. Ils sont trs clairs dans la graduation, et la fixation
et la volatilisation de celui-ci. Il nous aidera illustrer ces choses qui
sont peut-tre demeures plus obscures dans la recette prcdente et
rendre plus claires les recettes de cette catgorie.
130 - Le Grand Circul d'Isaac prpar partir du soufre.
Chap. 88, 3, Oper. Min.
303

Prends dix ou douze livres de soufre de Hongrie ou d'Espagne.


Prpare-le sur une pierre avec du vinaigre (philosophique) distill, tout
comme les peintres prparent leurs couleurs. Verse dessus une bonne
quantit du (dit) vinaigre. Mets-le au bain. Remue-le bien avec une
spatule de bois. Mets-le dcocter dans un vaisseau ferm au bain
pendant six ou huit jours, en le remuant trois ou quatre fois par jour.
Laisse-le alors refroidir et reposer. Filtre le vinaigre teint. Verses-en
du nouveau. Rpte cette opration jusqu' ce que le vinaigre ne
puisse plus tre teint. Extrais tout le vinaigre teint au bain, de sorte
qu'une poudre de couleur dore demeure au fond. Prpare et extrais
cette poudre avec du vinaigre, comme prcdemment. Filtre la
solution et distille-la, jusqu' ce qu' la fin elle ne laisse plus de fces
derrire elle. Extrais alors le vinaigre, de sorte que le reste de la
matire demeure sous la forme d'une poudre. Prends une part de
cette poudre, une part de sel prpar, et six parts de vitriol romain
sch. Mlange-les bien ensemble. Sublime par degrs, d'abord feu
faible, ensuite feu plus fort, pendant deux jours. Sublime la
sublimation mlange avec ses fces trois fois. Jette ensuite les fces.
Sublime avec de nouvelles espces, et rpte l'opration trois fois,
dissous alors la sublimation dans l'eau dissolvante au rouge (qu'on
trouve dcrite dans la vingtime catgorie). Aprs distillation de l'eau,
sublime. Verse de la nouvelle eau et sublime. Rpte cela trois fois.
Prends alors sept parts de cette sublimation, une part de chaux de
sol, et sublime. Aprs avoir mis cette sublimation dans un oeuf
philosophique, prpar partir d'or (car un en verre serait de peu
d'utilit pour ce propos, parce qu'il deviendrait mou comme de la
cire), bouche-le bien. Mets-le sur un trpied pendant dix-huit
semaines pour qu'il soit fix : pendant les six premires semaines
feu doux, les six suivantes feu plus fort, et les dernires feu trs
fort. Au bout de ces dix-huit semaines, sors la matire (maintenant
fixe). Rduis-la en poudre. Mets-la dans un vaisseau de dissolution.
Verse une quantit gale de notre eau rouge brlante (de la dite eau
dissolvante au rouge). Scelle ou bouche trs bien le vaisseau. Fais
dissoudre et reposer. Sors alors cela, et distille-le l'aide d'un alambic
au bain trs petit feu. Le receveur doit tre parfaitement lut, et
l'alambic doit tre quip d'un tuyau la partie suprieure, car il faut
distiller six fois, toujours avec de la nouvelle eau rouge, et ta matire
deviendra la fin paisse comme du miel. Distille cette dernire dans
des cendres tamises par degrs. Un air s'lvera semblable l'eau.
Change alors le receveur. Une huile de couleur dore distillera et
teintera en or l'alambic, ainsi que le receveur. Continue ainsi avec la
mme chaleur jusqu' ce que lalambic soit de la couleur du sang.
Retire alors le receveur. Bouche-le immdiatement. Mets-en un autre,
et augmente le feu pendant vingt-quatre heures, jusqu' ce que le
vaisseau soit chauff au rouge. Continue dans ce degr de chaleur
pendant douze heures, et la matire montera rouge comme du sang,
et enfin galement il montera une vapeur rouge. Quand ces esprits
304

n'apparatront plus, laisse le vaisseau


distillation, mais rverbre les fces, etc...

refroidir.

Conserve

la

De ces recettes, nous observons les choses suivantes :


1) Ces menstrues, prpars partir des vitriols gradus des mtaux,
et fixs dans un vaisseau bouch, ont la mme place parmi les
menstrues minraux que les grands circules de Paracelse parmi les
menstrues vgtables. Dissous les dits circules dans n'importe quel
esprit acide, et tu obtiendras promptement des menstrues de cette
catgorie.
2) Ces menstrues sont des mdecines, appeles arcanes volatils,
dissoutes dans un acide.
3) Le vitriol gradu de Vnus possde certains privilges particuliers
qui le place au-dessus des autres.
a) En effet, dans la distillation de ces menstrues, il possde un
corps fix, en plus de son esprit et de son me, au moyen
duquel ces deux derniers doivent tre fixs dans la pierre.
Mais tous les autre mtaux et minraux rduits en vitriols
gradus ne possdent pas de corps fixes, et sont diviss en
deux parties seulement, l'esprit et l'me. Mais parce que les
adeptes ont trouv ncessaire d'emprunter un corps fixe
ailleurs pour les fixer, ils ont par consquent affirm trs
souvent la possibilit de faire la pierre partir du seul vitriol,
sans aucune addition.
Ainsi nous avons entendu Isaac dclarer dans les recettes
prcdentes : Dieu a accord une telle bndiction au vitriol
que la pierre des philosophes peut se prparer uniquement
partir de celui-ci, sans addition, car le vitriol transmue tous les
mtaux en sol, mais son huile doit tre fixe avec sa terre (ou
corps), mais il n'en est pas ainsi avec les mtaux, car leur
terre distille compltement travers l'alambic.
Mais qui n'observe pas ici que ces mots "sans aucune
addition" ne signifient aucune matire trangre et qu'ils
doivent tre ainsi compris avec une certaine rserve. En effet,
cette huile de vitriol trs rouge, qui brille la nuit et qui doit
tre fixe dans son sel en pierre des philosophes, ne peut pas
tre produite le moins du monde partir du seul vitriol cru
sans avoir t gradu avec des menstrues philosophiques.
En outre, la mme huile est distille partir de l'or et fixe
dans sa partie purifie, mais non volatilise, et elle est
305

appele par Isaac la pierre unique de sol. Cependant il s'est


servi de son vinaigre philosophique pour la prparer. C'est
ainsi qu'on peut dire que la pierre peut tre prpare partir
du seul vitriol, sans aucune addition, bien que le mme
vinaigre ait t utilis dans sa prparation.
Enfin, en tudiant toutes les catgories de presque tous les
menstrues, il est vident qu'aucun acide (c'est--dire une
matire sche et incombustible) ne peut tre rduit en huile,
sans un menstrue huileux, car il doit recevoir cette onctuosit
de l'esprit onctueux de vin philosophique.
b) En effet, elle est de peu de valeur, et ainsi les adeptes ont
appel la pierre, que Dieu nous a donne gratuitement. Cet
oeuvre (dit Isaac), tu ne dois pas l'entreprendre avec un petit
peu de matire ; tu dois avoir au moins quatre ou cinq livres
de matire (or ou argent), car autrement l'uvre serait
insuffisant. En effet, ce n'est pas oeuvre de pauvres, excepte
la pierre que Dieu nous donne gratuitement. Les pauvres ne
pourraient l'obtenir heureusement. Donc, d'autres dpenses
ne sont pas ncessaires, mis part les vaisseaux, le charbon,
la nourriture, jusqu' ce que tu aies prpar la pierre. Et les
deux pierres que Dieu nous a donnes librement, pour
l'oeuvre au blanc et pour l'oeuvre au rouge, n'exigent que la
moiti du temps. En effet, la matire qui doit tre prise pour la
prparer, avant que nous en arrivons la sublimation (la pierre donne gratuitement est dj presque amene la fixation.
Chap. 17, I, Oper. Win. page 313, Vol. 3, Theat. Chym. Basile
affirme la mme chose : II n'existe aucune humidit dans l'or,
moins qu'il n'ait t rduit en vitriol (gradu), ce gui serait
en vrit un travail d'aucun profit, mais trs onreux, cause
de la grande quantit de vitriol requis pour la fabrication de la
pierre des philosophes. Bien qu'il existe dans le vitriol l'esprit
de l'or, de qualit blanche, et une me et un sel d'essence
glorieuse, combien de pays, d'tats et de richesses ont t
ainsi consums, je prfre ne pas en faire le calcul. Mais je
recommande mes disciples de prendre le plus court chemin
de nature, afin qu'ils ne sombrent pas dans une pauvret
extrme inextricable. Si par consquent (continue-t-il) tu as
l'intention de prparer la pierre des philosophes partir du
vitriol de sol, comme beaucoup s'y efforcent en vrit,
consulte ton porte-monnaie, et prpare dix ou douze livres de
ce vitriol, et alors tu finiras ton oeuvre, alors que du vitriol de
Hongrie ou un autre vitriol suffiraient amplement.
c) En effet, c'est notre or satur de la teinture de l':or
commun. Le vitriol vert (dit Ripley), tant le stillicidium Veneris
(eau qui tombe goutte goutte = stil-licidium) (ou vitriol
306

commun), est appel par de nombreux philosophes l'or


romain,! cause de l'abondance de sa noble teinture, qui doit
tre fermente avec l'or commun, page 140, Medulla Philos,
En effet (continue-t-il), le vitriol n'est rien d'autre que le
stillicidium de cuivre (ou gouttelettes de cuivre) des mines, o
est gnr le cuivre, comme le dit Bartholome (moine anglais
et philosophe). Et bien qu'il ait une teinture admirable de
rougeur, cette teinture est cependant pollue avec une
terrestrit impure, qui est appele son pch originel, qui
empche d'en prparer l'or et l'argent. C'est pourquoi (dit
Raymond), ne laisse pas les vertus terrestres dominer les
vertus clestes (du soleil et des autres toiles), et tu auras un
bon produit dans le vitriol, page 303, Pupillae.
Pour montrer son disciple la nature dore qui existe dans le
vitriol commun, Arnauld dcida de le prouver par une
exprience, dans le Miroir d'Alchimie, page 605, vol. 4, Theat.
Chym. o il s'exprime ainsi sous forme de dialogue : Disciple :
Je m'tonne, mon bon matre, que tu recommandes autant le
cuivre jaune, je ne sais pas s'il renferme un aussi grand secret,
je pensais que c'tait un corps lpreux, cause de la verdeur
qu'il contient. C'est pourquoi je continue d'admirer que tu
dises que nous devons extraire l'argent vif de ce corps.
Matre : Mon Fils, tu dois savoir que le cuivre jaune des
philosophas est leur or, et c'est pourquoi Aristote a dit dans
son livre que notre or n'est pas l'or commun, parce que cette
verdeur qui est dans ce corps est toute sa perfection, parce
que par notre magistre cette verdeur est immdiatement
transforme en or trs vritable, comme nous savons par
exprience. Et si tu as envie d'essayer, nous te donnerons une
rgle. Prends de l'Aes Ustum parfaitement et convenablement
rubifi (commun et vendu dans les boutiques) et fais lai boire
sept fois de l'huile Duenech (esprit de vin philosophiq e),
autant qu'il peut en boire, en le rtissant (par l'assation) et en
le rduisant sans cesse (en le cohobant et en le calcinant).
Fais-le alors descendre (en fondant ce vitriol imprgn de la
dite huile en un rgule). En effet, l'or pur se dpose comme
des grains (de Kerms), rouges et purs, et tu dois savoir
qu'une rougeur aussi grande descend avec lui, capable de
teindre une certaine quantit d'argent d'une couleur trs
vritable, etc...
Citer tout ce que les philosophes ont dit de la nature dore du
vitriol serait trop long. Lisez seulement attentivement Basile,
en particulier les quatrime et cinquime chapitre du De rbus
naturalibus et supernaturalibus, comme aussi l'explication des
douze clefs. Tu trouveras que le vitriol est estim par lui
davantage que n'importe quel or, car sa thorie est que la
307

teinture du vitriol de Vnus et de Mars est bien meilleure que


le soufre de l'or, non pas en vrit en son espce, car il n'est
est qu'une seule, et cette teinture est plus leve dans le
vitriol de Vnus et de Mars aussi bien naturel qu'artificiel, et
plus noble en couleur, plus abondante en quantit, plus facilement sparable de son corps, plus facile de prparation, et
d'un moindre cot dans l'utilisation que la teinture qui rside
dans l'or.
d) En effet, c'est l'or ouvert, pas encore fondu, et par
consquent de prparation plus aise. Tu as pein (dit Isaac)
pendant longtemps, avant que cette matire soit rendue assez
subtile et spirituelle pour tre sublime. Mais si tu pouvais te
procurer la pierre que Dieu nous donne gratuitement, tu
n'aurais pas besoin de la prparer de cette faon. Mais tu
pourrais la prendre promptement, la rduire en une poudre
impalpable, et en laver l'impuret avec une eau commune,
jusqu' ce que la matire en soit dbarrasse. Il faut ensuite la
scher de nouveau, et alors elle est prte pour la sublimation,
ce qui a pour rsultat que l'oeuvre est aussi court. Chap. 22,
page 317, vol. 3, Theat. Chym. Pour parler plus clairement (dit
Ripley), j'affirme que plus un corps est subtil, plus sa
dissolution est aise. Et en outre tu dois savoir que la
dissolution doit tre opre par notre menstrue vgtable, ou
par quelque autre vgtal. Et ce mercure vgtable (menstrue
vgtable) ne peut pas pntrer un corps, de faon raliser
sa dissolution, sauf si le corps est d'abord rendu spongieux.
Mais aucun plomb n'est aussi spongieux ni aussi subtil que le
plomb rouge ou minium (vitriol calcin). Par consquent, si
nous ne voulons pas tre frustrs de notre esprance, il faut
que nous prenions du plomb rouge, c'est--dire, de l'antimoine
prpar, qui est plus spongieux et subtil que n'importe quel
autre plomb. En effet, l'eau (vgtable) pntrera
immdiatement en lui et dissoudra ses parties les plus
subtiles. Mais maintenant, pour parler davantage de ce qui
concerne le second corps, c'est--dire le vitriol romain, tu dois
savoir qu'il est plus facile d'oprer la sparation des lments
dans une chose complexe qui n'a jamais t contrainte
auparavant de devenir une substance dure et compacte par la
violence du feu, que d'accomplir la mme chose avec une
substance force en une masse dure, ou avec une substance
mtallique ou pierreuse, o la vertu conglative est teinte, et
est par consquent rendue par rapport l'autre intraitable,
n'tant ni molle ni onctueuse, et par consquent moins sujette
la solution et la sparation. En effet, le vitriol n'est rien
d'autre que, etc... Page 301, Pupillae.

308

4) Les adeptes de la trs secrte chimie entendaient par pierre quatre


choses principalement :
a) La matire du menstrue ou esprit de vin philosophique,
laisse la volont de Dieu, dans le cinquime livre.
b) Tous les menstrues, quels qu'ils soient, prpars partir de
l'esprit de vin philosophique. Tu en trouveras suffisamment
d'exemples dans les recettes de menstrues qui te sont
prsentes.
c) Toute matire de la pierre des philosophes. A