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Dialctica espontnea en la Antigedad

Para el hinduismo, la diversidad de cosas y eventos contradictorios que nos rode


an son justamente las diferentes manifestaciones del todo, llamado Brahman. As, a
los diversos aspectos de lo Divino, dieron en la India antigua distintos nombre
s de variados dioses que no son ms que reflejos de una nica realidad ltima, de mane
ra que, por ejemplo, la fuerza destructora y la fuerza creadora son dos manifest
aciones de esa misma realidad.
La dialctica como mtodo en la filosofa griega
Herclito puede ser considerado como 'padre de la dialctica' en occidente, es el pr
imero que considera que la contradiccin no paraliza sino dinamiza. En Herclito se
insina que las cosas se empujan unas a otras oponindose. En toda oposicin los trmino
s que se oponen son, cada uno, la negacin del otro.
En Herclito de Efeso se puede observar con ms claridad la movilidad y la negativid
ad que hemos sentado como caractersticas de la dialctica. Es bien sabido que El Osc
uro de feso, como le llamaron los antiguos, deca que "todo pasa" y que "la guerra e
s el padre de todas las cosas". Conviene advertir, respecto de la primera afirma
cin, que un fragmento muy citado dice que, segn Herclito, "no es posible bajar dos
veces al mismo ro porque los que descienden se sumergen en aguas siempre distinta
s en su fluir incesante". Pero en otro fragmento, menos citado, se lee igualment
e que, "bajamos y no bajamos al mismo ro, somos y no somos". Esto es importante,
porque significa que Herclito no era heracliteano, es decir, no sostena, como algu
nos manuales le hacen decir, que el incesante fluir de las cosas destruye contin
ua y enteramente su identidad. No es el mismo ro, pero lo es; somos y no somos. H
erclito vea a las cosas permanecer cambiando y cambiar permaneciendo.
Otro de los primeros ejemplos de aplicacin del mtodo dialctico lo ofrecen los Dilogo
s del filsofo griego Platn, quien adems reflexiona sobre el funcionamiento y el alc
ance de este procedimiento, notablemente en sus obras Gorgias, Repblica VI y Teet
eto.
En los dilogos platnicos tempranos, el procedimiento permite someter a examen cier
to conjunto de creencias que mantiene determinado individuo. A partir de los dilo
gos medios, su alcance se ampla, para poner a prueba hiptesis o teoras con las que
no necesariamente alguien est comprometido. El examen usualmente lo lleva a cabo
Scrates, quien dirige a su interlocutor una serie de preguntas para explorar si h
ay inconsistencias entre sus dichos. Estas preguntas son, pues, crticas y comprom
etedoras, y puede considerarse que equivalen a objeciones; pues naturalmente, un
a teora que muestra ser contradictoria no podra aceptarse como verdadera (Vg., ha
sido refutada). Por otra parte, en muchos dilogos de Platn puede constatarse cmo lo
s interlocutores de Scrates se defienden de sus objeciones; en ocasiones es el pr
opio Scrates quien responde a sus crticas anteriores. El procedimiento de pregunta
s y respuestas da lugar as a una discusin o controversia racional, cuyo resultado
es a menudo la refutacin de las ideas que se examinan. En cualquier caso, mediant
e la deteccin y eliminacin de errores, el procedimiento tiende a la identificacin d
e la verdad -o al menos, de lo que racionalmente puede aceptarse como tal. La re
futacin (en griego: elench) se convierte en un mtodo de prueba (Vlastos, G. Socrati
c Studies, Cap. 1)
Casi todos los filsofos presocrticos haban escrito como profetas iluminados, sin pe
nsar siquiera en dar alguna prueba de la validez de sus puntos de vista (M. Dtien
ne). Una excepcin importante es Zenn de Elea, quien introduce en la filosofa la ide
a de refutar racionalmente las teoras de sus adversarios, mostrando que conducen
a paradojas. Este es el antecedente del que parten Scrates y Platn, el ltimo de los
cuales lleva la idea un paso ms lejos. Es notable que en el Parmnides Platn haya u
tilizado el procedimiento de preguntas comprometedoras, para poner a prueba teora
s de su propia factura (concretamente, la teora metafsica de las Formas), convirtin
dose as en el primer filsofo que practica la autocrtica. Tal vez Platn intenta mostr

ar as cunto ms le interesa la bsqueda de la verdad, que la defensa de sus posiciones


. En todo caso, la dialctica (i.e., la controversia, y ms fundamentalmente, la exp
osicin a la crtica) queda perfilada por l como un procedimiento de investigacin. A e
ste gesto del clsico puede atribuirse el que la filosofa sea hoy un campo de inves
tigacin acadmica, y no una rama de la mitologa o de la literatura fantstica.
Para Aristteles, la bsqueda de la base filosfica de la ciencia (y de la propia filo
sofa) requiere un ejercicio dialctico. En la Metafsica, Libro G (o IV), Cap. 4, Ari
stteles explica por qu la bsqueda de una prueba de los "principios" debe hacerse me
diante una demostracin refutativa, y en cambio sera imposible dar de ellos una "de
mostracin" (vg., una prueba positiva de ellos). Aristteles tambin trata de la dialct
ica en los Tpicos.
Esta clase de justificaciones o pruebas, que la actividad dialctica permite conse
guir segn los clsicos, slo pueden desarrollarse gracias a la confrontacin de puntos
de vista opuestos. Sin embargo, a partir de la Ilustracin se difundi ampliamente,
aunque al parecer sin discusin de por medio, un juicio contrario, de David Hume,
quien en la Investigacin sobre el Entendimiento Humano 4, afirma sin ms que todo r
azonamiento humano es inductivo (en sus trminos, "probable", o "moral") o deducti
vo ("demostrativo"); por tanto, no dialctico sino monolctico. Es decir que segn Hum
e, toda prueba cientfica o filosfica debe ser construble en su integridad desde un n
ico punto de vista. Esta idea no ha sido suficientemente discutida, y puede cons
iderarse como una hiptesis, tanto como la idea contraria.
Adems de la propia confrontacin de ideas, un par de conceptos o reglas lgicas disti
nguen a los argumentos dialcticos de los monolcticos. Son 1) la argumentacin ex con
cessis, segn la cual es lcito razonar a partir de los presupuestos o premisas del
antagonista, sin que en suma, haga falta justificarlas (al menos, no de cara a e
se mismo contrario). Y por otra parte 2), la nocin de la carga de la prueba, que
atribuye a uno de los debatientes en particular, el deber de iniciar la argument
acin, dando un respaldo prima facie razonable a su tesis. Si el interesado lo con
sigue, con ello transfiere a su adversario la obligacin (o carga) de responder, a
rgumentando en contra suya. Cualquiera de los debatientes que deje de atender sa
tisfactoriamente esta obligacin cuando le corresponde, por ese hecho resulta derr
otado en la polmica. En Occidente, la carga de la prueba inicial corresponde al q
ue propone novedades, y desde luego a quien cuestiona los usos y las creencias t
radicionales o generalmente aceptadas. Una mxima del derecho romano prescribe: "e
l que afirma, prueba".
Parece que a los estoicos se debe el uso posterior (concretamente, medieval) del
trmino, con el que 'Dialctica' pasa a referirse al conjunto de la lgica, que por l
o dems los estoicos cultivaron como estudio del razonamiento deductivo (por tanto
, monolctico). Junto con la Gramtica y la Retrica, la Dialctica constituye el Triviu
m medieval.