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Periodo de Induccin

La gripe se transmite desde individuos infectados a travs de gotas en aerosol cargadas de virus
(procedentes de saliva, secrecin nasal y bronquial), que son emitidas con la tos o los estornudos o solo
al hablar. Tambin es transmisible por la sangre y por las superficies u objetos contaminados con el virus,
que se denominan fomites.
Los virus de la gripe resisten ms en ambiente seco y fro. Pueden conservar su capacidad infectiva
durante una semana a la temperatura del cuerpo humano, durante 30 das a 0 C y durante mucho ms
tiempo a menores temperaturas.
El contagio se puede producir desde 24 h antes hasta 5 das despus del inicio de los sntomas.
Periodo de Latencia
El virus afecta en primer lugar a las clulas de las vas areas. La replicacin viral es el proceso de
multiplicacin de las partculas virales en el interior de la clula hospedadora. Los virus son patgenos
intracelulares obligados, lo que quiere decir que requieren de los sustratos, energa y maquinaria
bioqumica celular para la replicacin de su genoma y la sntesis de sus protenas, este proceso dura
entre cuatro y seis horas.Una vez transcurrido este tiempo, los nuevos virus se liberan mediante lisis
celular, exocitosis o gemacin desde la clula infectada y ya estn preparados para infectar el resto de
las clulas.
Esto significa que se reproducen literalmente invadiendo una clula y usurpando su mecanismo
reproductor (en generalmente menos de una hora). La clula invadida, muere en el proceso, estalla y
suelta nuevos virus que penetran otras clulas.
La enfermedad aparece entre 18 y 72 horas despus de haber sido infectado (periodo de incubacin).
Periodo de Expresin
Los sntomas de la gripe comienzan de manera brusca (por ello se suele recordar incluso la hora exacta
de aparicin): entre 18 o 72 horas (visto que poseen periodos de incubacin extremadamente cortos, que
es cuando son proclives los contagios) tras el contacto con el virus y la infeccin. Los primeros sntomas
suelen ser estornudos con sensacin de resfriado, escalofros, fiebre alta de hasta 39 C, dolor de cabeza
e irritacin de garganta, malestar general, cansancio intenso (astenia), con dolores musculares y
articulares. Todos estos sntomas van seguidos, casi siempre, por una tos seca y dolor en el pecho, ms
adelante la tos se suaviza y la nariz empieza a secretar mucosidades. Tambin puede manifestarse dolor
en los ojos y molestias intestinales, con vmitos y diarreas.
Los sntomas y la fiebre persisten alrededor de una semana, tras lo cual la enfermedad tiende a la
curacin espontnea, el enfermo se siente dbil, cansado y sin energa. La tos puede persistir hasta
doblar este tiempo.
Complicaciones:
El principal peligro que reviste la influenza consiste en que la infeccin se extienda hacia los pulmones, lo
que puede originar bronquitis aguda o incluso neumona. Sin embargo estas complicaciones son poco
frecuentes.
La mayora de las veces ocurre que el organismo, debilitado por los virus, tiene menos defensas contra
otros grmenes, que son los que pueden infectar los pulmones. Estas complicaciones suelen presentarse
en nios muy pequeos, ancianos, fumadores empedernidos, diabticos o personas con problemas
crnicos en las vas respiratorias, como la bronquitis crnica o el enfisema.

El pronstico es bueno con recuperacin parcial a la semana y total a los quince das, siendo los exitus
letalis consecuencia de la patologa o del deficiente estado inmunitario, previos a la infeccin gripal.
Contagiosidad
Al parecer la contagiosidad solo es de una semana, pero se ha reportado que los nios y los pacientes
inmunodeficientes pueden propagar el virus durante ms de 10 das.
La gripe estacional tiene una "tasa de ataque secundario", que es el porcentaje de contactos que la
contraen desde una persona infectada, de entre el 5 y el 15 por ciento, segn datos de la OMS, pero en
la neogripe A la tasa es superior al 30 % pues su contagiosidad es alta.
Prevencin Primaria y Secundaria
Medidas higinicas recomendadas para prevenir esta gripe:
Evitar el contacto directo con las personas enfermas o que tengan fiebre y tos.
Lavarse las manos con agua tibia y jabn entre 10 y 20 segundos de manera frecuente. Lavarse tambin
entre los dedos, y por ltimo el pulso o la mueca. Como alternativa, puede usar alcohol en gel o lquido
para desinfectar.
Tratar de no tocarse la boca, nariz y ojos.
Ventilar los lugares habitados.
Taparse la boca y la nariz al estornudar o toser con un pauelo descartable o, si no tuviera, con el pliegue
del codo.
Usar mascarillas (recomendable solamente en ambientes pblicos o en cercana a contagiados),
recordando que tienen un determinado tiempo de uso.
Evitar los besos y dar la mano al saludarse. Adems, evitar contactos muy cercanos, tales como
compartir vasos, cubiertos y otros objetos que hayan podido estar en contacto con saliva o secreciones.
En los fomites contaminados el virus puede vivir varias horas. Se recomienda su limpieza con leja diluida
o con alcohol.
Vacunacin
Durante gran parte del desarrollo y propagacin del brote no se dispuso de una vacuna para esta cepa,
hasta el 12 de junio de 2009, cuando el grupo farmacutico suizo Novartis, con el apoyo econmico del
gobierno norteamericano, anunci haber producido el primer lote de vacunas contra el virus. Los ensayos
clnicos para la obtencin de la licencia de la vacuna se realizaron en julio de este ao, para poder iniciar
la produccin en masa de la vacuna y su posterior distribucin.
En agosto de 2009 investigadores del Centro de Control y Prevencin de Enfermedades de China
realizaron pruebas en seres humanos con resultados positivos, y que los exmenes muestran que la
primera dosis de la vacuna provoca una respuesta inmune en el cuerpo humano, lo que resulta suficiente
para proteger contra la cepa del virus A(H1N1), segn Yin Weidong, director general de la farmacutica
Sinovac Biotech.
La OMS ratific que la vacuna es segura y que los procedimientos establecidos para la concesin de
licencias a las diferentes compaas farmacuticas son rigurosos, a pesar del procedimiento de
aprobacin.
Situacin actual
A nivel mundial, adolescentes y adultos jvenes siguen representando la mayora de los casos de gripe

pandmica, y las tasas ms altas de hospitalizacin corresponden a los nios muy pequeos. Entre 1% y
10% de los enfermos requieren hospitalizacin; de estos, entre 10% y 15% deben ser internados en la
unidad de cuidados intensivos y entre 2% y 9% fallecen.
En general, entre 7% y 10% de los enfermos hospitalizados son embarazadas que se encuentran en el
segundo o tercer trimestre. Las embarazadas tienen diez veces ms probabilidades de ser internadas en
la unidad de cuidados intensivos, por comparacin con la poblacin general.
Sobre la base de estos y otros resultados recientes, los expertos formularon varias recomendaciones:
Se recomienda una dosis nica
Los expertos sealaron que las autoridades de reglamentacin farmacutica de algunos pases han
autorizado el uso de varias vacunas antipandmicas, tanto a base de virus vivos atenuados como a base
de virus muertos con o sin coadyuvante. El SAGE recomend el uso de una dosis nica de la vacuna en
adultos, adolescentes y nios a partir de los 10 aos de edad, siempre y cuando ello sea compatible con
las indicaciones aprobadas por las autoridades de reglamentacin.
Los datos sobre el poder inmungeno de la vacuna en los nios entre los 6 meses y los 10 aos de edad
son limitados y hacen falta ms estudios. El SAGE recomend que, si las autoridades nacionales han
decidido que los nios sean un grupo prioritario para la vacunacin, se aplique una dosis de vacuna a
tantos nios como sea posible. Por otra parte, subray la necesidad de efectuar estudios para determinar
el nmero de dosis que resulte eficaz en las personas inmunodeprimidas.
Administracin simultnea de las vacunas
Se estn realizando varios ensayos clnicos sobre la administracin simultnea de la vacuna estacional y
la vacuna antipandmica; entre tanto, el SAGE reconoci la recomendacin de los Centros para el
Control y la Prevencin de Enfermedades de los Estados Unidos en el sentido de que las vacunas
estacional y antipandmica a base de virus vivos atenuados no se deben administrar simultneamente.
Los expertos indicaron que las vacunas estacional y antipandmica se pueden aplicar simultneamente
siempre y cuando ambas estn elaboradas con virus muertos o si una de ellas est hecha con virus
muertos y la otra contiene virus vivos atenuados. Los expertos agregaron que no se ha comprobado que
la administracin de las vacunas, de la manera recomendada, pueda aumentar el riesgo de eventos
adversos.
Inocuidad de la vacuna
Los expertos examinaron los resultados preliminares del monitoreo de las personas que han recibido las
vacunas antipandmicas y no encontraron indicios de reacciones adversas inusuales. Se han notificado
algunos eventos adversos despus de la vacunacin, pero encajan en la gama de efectos secundarios
observados con las vacunas estacionales, que tienen un excelente perfil de inocuidad. Aunque los
resultados preliminares son tranquilizadores, el monitoreo de los eventos adversos debe continuar.
Vacunas para las embarazadas
Por lo que atae a las vacunas para las embarazadas, el SAGE (Grupo de Expertos en Asesoramiento
Estratgico sobre Inmunizacin) seal que estudios efectuados en animales de laboratorio con vacunas
a base de virus vivos atenuados y vacunas a base de virus muertos con o sin coadyuvante no arrojaron
indicios directos o indirectos de efectos dainos sobre la fecundidad, el embarazo, el desarrollo
embrionario o fetal, el parto o el desarrollo posnatal.
Teniendo en cuenta estos datos y el riesgo considerablemente elevado de consecuencias graves en las
embarazadas infectadas con el virus pandmico, el SAGE recomend administrarles cualquier vacuna
autorizada, siempre y cuando las autoridades de reglamentacin no especifiquen una contraindicacin.
Vacunas para el hemisferio sur en 2010
El SAGE tambin consider las vacunas que habrn de usarse en el hemisferio sur durante la temporada
invernal de 2010. Se sopesaron dos opciones: una vacuna trivalente eficaz contra el virus pandmico
H1N1, el virus estacional H3N2 y el virus de la gripe B, o bien una vacuna bivalente eficaz contra los virus

H3N2 y B, que podra tener que suplementarse con una vacuna monovalente contra el virus pandmico
H1N1.
Los expertos llegaron a la conclusin de que ambas opciones deben quedar abiertas para la formulacin
de vacunas destinadas para el hemisferio sur, sujeto a las necesidades nacionales.
Prevencin Terciaria
Se recomienda que si se presenta fiebre, tos o dificultad respiratoria (disnea) se contacte inmediatamente
con el servicio de emergencia pertinente (telfono 112, de emergencias) y no acudir ni a hospitales ni a
centros de salud donde se podra contagiar a personal altamente susceptible en pasillos y salas de
espera. Ese es el nico modo de obtener el antiviral en Espaa pues se ha retirado de las farmacias para
evitar su acaparamiento, lo cual se ha mostrado eficaz en la contencin de la enfermedad pues obliga a
los posibles enfermos a contactar con las autoridades sanitarias para obtener el antiviral, con lo cual el
seguimiento epidemiolgico se ve facilitado.
Aislamiento. Cuando se requiera ser de solo diez das, tiempo suficiente para que el cuadro clnico se
manifieste, pues la incubacin de la enfermedad es muy corta. Lo habitual, en Europa, es el aislamiento
domiciliario salvo casos de evolucin dudosa, con restriccin de visitas, facilitndole mascarilla quirrgica,
solucin hidroalcohlica y bata y pauelos desechables. Los objetos de uso personal se reducirn al
mnimo y la toma de temperatura ser cada 12 horas.
El tratamiento sintomtico es el propio de las gripes, basado principalmente en analgsicos. Sin
embargo, hay que tener en cuenta que en nios y adolescentes se considera contraindicado el uso de
aspirina (cido acetilsaliclico) en caso de infeccin severa por los virus A o B de la gripe (el brote de gripe
porcina de 2009 es de tipo A) o por el virus de la varicela, por el riesgo de que se produzca un cuadro
poco comn pero grave llamado sndrome de Reye; para los pacientes de menos de 19 aos se
recomienda, por ello, el uso de analgsicos alternativos.
El tratamiento causal se basa en antivirales, sustancias que interfieren con la multiplicacin del virus. Hay
dos clases de antivirales inicialmente tiles contra la gripe, de las que una la de los inhibidores de la
enzima vrica llamada neuraminidasa conserva la efectividad y la capacidad de evitar un desarrollo
grave de la gripe cuando se necesita. Son dos las sustancias de esta clase, el oseltamivir (cuyo nombre
comercial es Tamiflu), y el zanamivir (cuyo nombre comercial es Relenza).
En pruebas efectuadas con virus aislados de enfermos en Mxico y los Estados Unidos se ha observado
que el nuevo virus H1N1 es sensible a los inhibidores de la neuraminidasa, pero es resistente a los
adamantanos, como la amantadina y la rimantadina.
Despus de la alarma producida en 2005 por la gripe aviaria, los gobiernos han acumulado las dosis
consideradas necesarias de vacunas y frmacos para frenar una posible pandemia y evitar sus
consecuencias.