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LE PRISME

1) Dfinitions .
Un prisme est un milieu transparent, homogne et isotrope, limit par deux dioptres plans non parallles.
La droite d'intersection des deux plans (qui n'existe pas
toujours matriellement) est l' arte du prisme.
Tout plan perpendiculaire l'arte est un plan de section
principale.
L'angle A form par les deux plans est l' angle du prisme .
La base du prisme , face oppose l'arte, ne joue aucun
rle optique et peut ne pas tre plane.

arte

base
Section principale
L'tude du prisme sera faite avec les hypothses suivantes:
les faces du prisme sont en contact avec le mme milieu extrieur d'indice absolu n 2 .
n
le prisme, d'indice absolu n 1 , est plus rfringent que le milieu extrieur: n 1n 2 n= 1 1.
n2
les rayons incidents sont dans un plan de section principale.
la lumire est monochromatique, sauf dans la dernire partie (tude de la dispersion).

2) Marche d'un rayon lumineux dans une section principale .


Le rayon incident SI se rfracte selon II' en se rapprochant de la
normale au premier dioptre n1 ri.
Si l'angle d'incidence sur le second dioptre, r', est infrieur
1
l'angle de rfraction limite tel que sin = , il y a rfraction
n
en I', le rayon I'S' merge en s'loignant de la normale au second
dioptre: i 'r '.
Le rayon incident est toujours dvi vers la base du prisme.
Si r ' , il y a rflexion totale en I'.

A
K
I

i'

r'

r
H

I'

A
S'

3) Relations entre les angles .


Les lois de la rfraction en I et I' donnent:
Dans le triangle II'H:
Dans le triangle II'K:

sin i=n sinr


sin i '=n sinr '
A=rr '
D=iri 'r '=ii 'A

Ces relations sont valables dans tous les cas (pour n > 1) en orientant les angles, compts partir des normales
aux dioptres, dans le sens trigonomtrique pour i et r et dans le sens inverse pour i', r' et D.
4) Construction gomtrique des rayons rfracts .
On applique deux fois la construction d'Huygens.
Les deux cercles de centre A, C1 et C2 , ont pour rayons R 1
et R 2=n R 1.
Le rayon TA parallle au rayon incident SI se rfracte sur le
premier dioptre selon AM', donc le rayon rfract II' est
parallle AM'.
AM' se rfracte sur le second dioptre selon ANT', donc le
second rayon rfract I'S' est parallle ANT'.
Si M'H' ne coupe pas le cercle C1 le rayon rfract ANT'
n'existe pas, il y a rflexion totale en I'.

(C2)

(C1) H
A

M'

H'
T
I
S

I'

T'

S'

5) Conditions d'mergence .
a . Condition pour A .
Le rayon intermdiaire II' se rfracte en I' si r ' Ar ou Ar.
Or r donc A2 .
A

b . Condition pour i .
Si A2 , les rayons qui peuvent merger sont ceux pour lesquels
r ' Ar ou encore rA , d'o sin rsin A.
Or sin i=n sin r sin in sin A.
Donc ii min tel que sin i min=n sin A .
Un rayon TI arrivant sur la surface du premier dioptre sous
l'incidence i min merge en rasant la surface du second dioptre.

i'min
I

imin

S'

I'

T
S

T'

D'aprs la loi du retour inverse de la lumire, un rayon incident SI rasant la surface du premier dioptre
mergera sous l'angle i 'min =i min.
c . Exemples des divers cas .
Pour un prisme d'indice n= 2, l'angle limite de rfraction vaut =45.

A2
r ' rflexion
aucun rayon
mergent

A=2
un seul rayon
mergent
pour i=90

A2
A0
i min 0

A=
i min =0

A
i min0

A=0
i min = -90
D=0
i=i '

5) Etude thorique et exprimentale de la dviation .


L'angle de dviation D dpend du prisme utilis, donc de n et A, et de l'angle d'incidence i.
D
D
D
D=f A , n , i dD=
dA
dn
di
A n, i
n A, i
i A, n
a . Influence de A .

Exprience avec un prisme eau (n = 1,33), d'angle A variable,


utilis sous incidence normale: i = 0.
A
On observe que la dviation D augmente quand A augmente, i et n
i'
D
restant constants, donc
0.
A n, i
A
Dmonstration : D = i + i' - A avec i et n constants, donc r constant.
i 'A
D
i'
=
=
1.
A n, i
A

A n, i
n, i
sin i '
i'
sin r '
r'
r'
=cos i '
=n
=n cos r '
=n cos r ' car
=1.
A n, i
A n, i
A n, i
A n, i
A n, i
D
cos r '
D
D'o
=n
1. Or n1 et r'i' cos r 'cos i ', on a bien
0.
A n, i
cos i '
A n, i

b . Influence de n .
Exprience avec un polyprisme, ensemble de plusieurs prismes,
de mme angle mais d'indices diffrents, utiliss sous la mme
incidence.
D
On observe que D augmente quand n augmente
0.
n A, i
D
Dmonstration : D = i + i ' - A avec i et A constants donc
n






sin i '
n

i'
n

=cos i '

A, i

=sin r 'n cos r '

A, i


r'
n

A, i

n croissant

i'
n

A, i

A, i

i'
n

A, i

1
r'
sin r 'n cos r '
cos i '
n

A, i

r
r'
r

=0 et sin i=n sin r 0=sin rn cos r


.
n A, i
n A, i
n A, i
r
1
r'
D
1
1
Donc
= tan r=

=
sin r 'n cos r ' tan r .
n A, i
n
n A, i
n A, i cos i '
n
D
cos r.sin r 'cos r '.sin r sin rr '
sin A
D
=
=
=
; sin A0, cos r0 et cos i '0
n A, i
cos r.cos i '
cos r.cos i ' cos r.cos i '
n
Or rr '=A

0.

A, i

c . Influence de i .
Exprience avec un prisme tournant autour de son arte.
D
On observe que D est minimale pour une valeur particulire i 0 de
i
D
l'angle d'incidence
=0 pour i=i 0 .
i A, n
A
D
i'
Dmonstration : D = i + i ' - A avec n et A constants donc
=1
.
i A, n
i A, n
sin i '
i'
r'
i'
cos r ' r '
=cos i '
=n cos r '

=n
.
i
i A, n
i A, n
i A, n
cos i ' i A, n
A, n
r
r'
r
Or rr '=A

=0 et sin i=n sin r cos i=n cos r


.
i A, n
i A, n
i A, n
r
1 cos i
r'
D
n cos r '
1 cos i
cos i.cos r '
D'o
=
=

=1

=1
.
i A, n n cos r
i A, n
i A, n
cos i '
n cosr
cos i '. cos r
D
=0 cos i.cos r '=cos i '. cos r ou bien 1sin 2 i1sin 2 r '=1sin 2 i '1sin 2 r.
i A, n

sin 2 i '
sin 2 i
1
1
2
=1sin
i
'
1
; 1 2 sin 2 i '= 1 2 sin 2 i.
2
2
n
n
n
n
2
2
Comme n>1, i est solution de sin i=sin i ' soit i=i '.
Seule la solution i = i' convient car si i = -i' alors r = - r', ce qui est incompatible avec r + r' = A>0.
A
A
Donc D est minimale quand i = i' r=r '=
et i=i 0 tel que sin i 0=n sin .
2
2
La dviation minimale vaut D min =ii 'A=2 i 0A.
Les mesures de A et Dmin permettent de calculer l'indice du prisme:
ADmin
sin
ADmin
A
2
i0=
et sin i 0=n sin r 0 avec r 0=r '0=
n=
2
2
A
A
sin
2
A
Quand la dviation est minimale, i=i '=i 0 et r=r '= .
I
I'
2
i0
r0 r0
Le triangle AII' est isocle et le trajet de la lumire est
symtrique par rapport la bissectrice Ax de l'angle A.
S
x
Le rayon II' est perpendiculaire Ax.
3
1sin 2 i 1

Dmin
i0

S'

Allure de la courbe D = f(i):


D

La condition d'mergence pour A A2 tant


satisfaite, on a i min i90 et 90 i 'i min .
i = i min i' = 90
i = 90 i' = i min


D
i

90 + imin - A

donc D=90 i min A.

cos i.cos r '


.
cos
i '. cos r
A, n
Dmin =2 i0-A
D
Quand i=i min ,
car cos i' = 0.
i A, n
D
imin i1
i0
i2
Quand i = 90,
=1 car cos i = 0.
i A, n
On remarque qu'on obtient la mme dviation pour deux angles d'incidence diffrents i1 et i 2.
Quand i=i 1 , l'angle d'mergence vaut i '=i 2 et quand i=i 2 alors i '=i1 .
=1

90 i

6) Cas d'un prisme d'angle faible utilis sous faible incidence .


Si A et i sont faibles, r, r ' et i ' le sont aussi.
in r
i 'n r '
A=rr '

D=ii 'An rr 'A= n1 A.


Donc D est pratiquement constant, sa valeur
tant celle de la dviation minimale:

sin i 0=n sin r 0=n sin

(n-1)A

A
A
i 0 n .
2
2
-90

D min =2 i 0An1 A.

i 0=n

A
2

90

7) Dispersion .
Avec un faisceau incident de lumire blanche, on observe
un spectre continu du rouge au violet, la dviation des
rayons augmentant quand la longueur d'onde diminue.
D
Donc
0.
A, i
D
D
dn
D
dn
=
.
avec
0 d'o
0.

n
A, i
d
A, i d
A, i

i
S

I
spectre
continu

b c
2 4 o a, b, c sont trois constantes

dtermines exprimentalement en mesurant n pour trois longueurs d'onde diffrentes.
Pour les verres optiques on utilise souvent la relation de Cauchy n 2=a