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Madame Gisle Sapiro

Salut littraire et littrature du salut


In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 111-112, mars 1996. pp. 36-58.

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Sapiro Gisle. Salut littraire et littrature du salut . In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 111-112, mars 1996.
pp. 36-58.
doi : 10.3406/arss.1996.3167
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1996_num_111_1_3167

Rsum
Salut littraire et littrature du salut
Alors que tout semble les rapprocher dans l'espace social, Franois Mauriac et Henry Bordeaux,
romanciers catholiques de l'Acadmie, se retrouvent, partir de 1935, dans des camps politiques
opposs. Dfenseur de l'Italie mussolinienne et du franquisme, Henry Bordeaux se rangera rsolument
dans le camp ptainiste. C'est aprs son lection l'Acadmie franaise, en 1933, que Franois
Mauriac amorcera sa rupture avec la droite acadmique pour prendre le parti de l'Ethiopie agresse
et du peuple basque avant de s'engager dans la rsistance intellectuelle : il est le seul acadmicien
tre entr dans la clandestinit. La comparaison de leurs deux trajectoires rvle ce que le clivage
politique doit une opposition entre deux logiques antagonistes du champ littraire : la logique
mondaine et la logique asctique. Si les deux romanciers catholiques, d'origine bourgeoise,
connaissent une socialisation similaire dans les milieux mondains du champ littraire, Bordeaux se
confine dans une littrature thse qui recueille un large succs, tandis que Mauriac poursuit la
recherche du seul vritable salut littraire ses yeux - la reconnaissance de la NRF. La perception
diffrente qu'ils ont du champ littraire est fonde sur la relation entre dispositions thiques et
esthtiques qui distingue leurs habitus respectifs : au ple d'htronomie qu'incarne Bordeaux, le
rapport l'institution catholique n'apparat jamais comme contradictoire avec la logique littraire ; en
revanche, la conciliation des exigences thiques et esthtiques est objet de proccupation permanente
au ple d'autonomie que reprsente Mauriac. C'est le rapport conflictuel qu'entretient Mauriac avec le
pharisasme bourgeois constitutif de son habitus qui dicte son apprhension pratique du champ
littraire. Le salut littraire concide avec sa conversion religieuse qui prpare la conversion politique.
Par un double processus de dsignation (positif et ngatif), il se verra assigner une position de prophte
national sous l'Occupation, avant d'tre renvoy sa place d'intellectuel catholique la Libration.
Abstract
Salvation through literature and literature of salvation
Whereas everything would seem to place them in the same social space, from 1935 Francois Mauriac
and Henry Bordeaux, both Catholic novelists from the French Academy, found themselves in opposite
political camps. A defender of Mussolini's and Franco's policies, Henry Bordeaux would resolutely
choose Petain's side. After his election to the French Academy, in 1933, Francois Mauriac announced
his break with the "Academic right" and took up the defense of Ethiopia as the aggressed party and of
the Basque people before going on to join the intellectual resistance : he is the only member of the
French Academy to have gone into hiding. Comparison of the two trajectories shows what this political
cleavage owes to an opposition between two antagonistic logics in the literary held : a "worldly logic"
and an "ascetic logic". While both of these Catholic novelists were born to the bourgeoisie and
underwent a similar socialization in the worldly milieus of the literary held, Bordeaux consistently wrote
"thesis novels" which met with large success, while Mauriac sought what he saw as the only genuine
literary salvation : recognition by the Nouvelle Revue francaise. Their different perceptions of the literary
held stems from the relationship between the ethic and esthetic positions that characterize their
respective habitus : at the heteronomous pole embodied by Bordeaux, the relationship to the Catholic
institution is never presented as contraiy to literary logic ; on the other hand, reconciling ethical and
esthetic demands is a constant preoccupation at the autonomous pole represented by Mauriac. It is
Mauriac's conflictual relationship the bourgeois pharisaism that constitutes his habitus which dictates his
practical grasp of the literary field. Literary salvation coincided with his religious conversion, which
prepared his political conversion. By a twofold process of (positive and negative) designation, he would
be assigned a position as national prophet under the Occupation, before being set back in his niche as
a Catholic intellectual at the Liberation.
Zusammenfassung
Heil der Literatur, Literatur des Heils
Alles scheint im sozialen Raum an ihnen gleich : dennoch finden wir Franois Mauriac und Henry
Bordeaux, die beiden Romanschriftsteller des Katholizismus und Mitglieder der Akademie, ab 1935 in
kontrr entgegengesetzten politischen Lagern. Henry Bordeaux ist uberzeugter Anhnger des
mussolinischen Italiens und der Franco-Bewegung und hat sich entschieden auf die Seite der

Petainisten geschlagen. Fr Franois Mauriac beginnt ab 1933, mit seiner Wahl in die Acadmie
franaise, sein Bruch mit der akademischen Rechten , und er nimmt bereits zugunsten des
iiberfallenen thiopiens und des Volks der Basken Stellung, um spter dann der intellektuellen
Rsistance beizutreten : er ist das einzige Mitglied der Akademie, das in den Untergrund geht. Am
Vergleich beider Lebenswege kann aufgezeigt werden, wie sehr cliese politische Spaltung aus
diametral sich gegenberliegenden Denkweisen im literarischen Feld abzuleiten sind, d.h. eine
mondne und eine asketische . Zwar erfahren beide als Romanschriftsteller brgerlicher Abkunft
eine vergleichbare Sozialisation im mondnen Milieu des literarischen Feldes, Bordeaux bleibt aber in
einer Thesenliteratur befangen, die ihm gleichwohl einen groen Erfolg sicherstellt, whrend Mauriac
auf das in seinen Augen einzig wahre literarische Heil aus ist : die Aner- kennung des NRF (Nouvelle
Revue franaise). Die verschiedene Wahrnehmung des literarischen Feldes beruht auf der
unterschiedlichen Beziehung zwischen ethischen und sthetischen Prioritten, die auch in ihrem
jeweiligen Habitus ihren Niederschlag findet : am Pol der Heteronomie, den Bordeaux verkrpert,
erscheint das Verhltnis zur katholischen Institution niemals im Widerspruch zum literarischen Denken ;
demgegenber ist die Frderung der Vershnung der ethischen mit den sthetischen Erwgungen
stndiger Gegenstand der Beschftigung des durch Mauriac vertrete-nen Pois der Autonomie. Sein fur
seinen Habitus konsti-tutives konfliktuelles Verhltnis zum brgerlichen Pharisertum bestimmt bei
Mauriac seine praktische Auffassung des literarischen Feldes. Das literarische Heil ist mit seiner
religisen Bekehrung eins und bereitet die politische Bekehrung vor. Durch ein doppeltes (positives und
negatives) Ernennungsverfahren wird ihm zur Zeit der Okkupation die Rolle eines Nationalpropheten
zugewiesen, whrend er nach der Befreiung auf seinen Platz als katholischer Intellektueller
zurckverwiesen wird.

Gisle Sapiro

Salut

littraire

Deux trajectoires
etde romanciers
Li
catholiques
ERATURE
: Franois Mauriac et DU
Henry Bordeaux
SALUT

Arthur
je veux
Rimbaud,
la libert
Une saison
dans leen salut.
enfer.

ranois Mauriac fut le seul crivain de l'Acadmie romancier catholique de l'Acadmie, Henry Bordeaux,
franaise s'engager dans la rsistance littraire. donne voir une opposition idaltypique entre deux
S'interroger sur la trajectoire qui mne le jeune cri logiques du champ littraire l'une, rgie par des prin
vain bourgeois, catholique et conservateur, puis l'im cipes extra-littraires (conomique, mondain et/ou ido
mortel oprer, pass la cinquantaine, une rupture avec logique)
; l'autre, propre au ple de production restreinte,
les positions auxquelles l'assignaient doublement sa qui postule le primat des exigences spcifiques (esth
classe d'origine et son orientation initiale dans le champ tiques) sur les contraintes d'ordre conomique, moral ou
littraire, c'est porter au jour les effets de champ qui politique. Cet antagonisme sous-tend, en grande partie,
ont contribu l'inflchir. La comparaison de cette trajec les divergences politiques qui vont opposer, l'Acadmie
toire statistiquement peu probable celle de l'autre comme dans le champ de production idologique, ces

Illustration non autorise la diffusion

Roger-Viollet

Roger-Viollet

Salut littraire et littrature du salut

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deux auteurs dont les trajectoires, les visions du monde,


La trajectoire de Mauriac ncessitera un dveloppe
voire mme les objets d'observation privilgis - les ment
plus ample du fait de la rupture voque si la
murs de la bourgeoisie provinciale - qui leur ont sou reconversion la politique est lie au vieillissement
vent valu les tiquettes moraliste ou rgionaliste 1, social et aux stratgies de maintien d'une position dans
prsentent, l'origine, des semblants de proximit.
un champ en transformation partir des annes 1930, la
La notion de trajectoire, entendue comme srie de nature de cette reconversion ne peut tre dissocie de la
positions successivement occupes par un mme agent conversion religieuse qui l'a prcde. Alors que, au
(ou un mme groupe) dans un espace lui-mme en ple d'htronomie qu'incarne Henry Bordeaux, le rap
devenir et soumis d'incessantes transformations , dfi port l'institution catholique n'apparat jamais comme
nit les vnements biographiques comme autant de contradictoire avec la logique littraire, la conciliation
placements et de dplacements dans l'espace social, des dispositions thiques et esthtiques est objet de pr
c'est--dire, plus prcisment, dans les diffrents tats occupation
permanente au ple de l'autonomie que
successifs de la structure de la distribution des diff reprsente, ici, Franois Mauriac. Le maintien de l'aut
rentes espces de capital qui sont en jeu dans le champ onomie littraire passe par un jeu subtil avec les marges
considr2. Les effets de champ peuvent tre appr tolres par l'orthodoxie catholique, qui confine l'h
hends travers les oppositions qu'ils gnrent entre rsie ce jeu va surdterminer la rupture qu'opre Maur
des crivains par ailleurs proches dans l'espace social iac avec l'glise pendant la guerre d'Espagne au nom
(par leurs origines sociales et gographiques, par leurs du christianisme.
dispositions thiques et politiques, par leur cursus scol
aire).
C'est ce rapport entre trajectoire et champ que
l'on s'attachera ici, afin de mettre en vidence ce que LA LOGIQUE MONDAINE
l'opposition entre Bordeaux et Mauriac doit leurs posi
tions respectives dans le champ littraire, et ce que Habitus et socialisation dans le champ
l'cart entre ces positions rvle, en retour, d'une rela premire vue, les proprits sociales de Franois Maur
tion profondment diffrente entre dispositions thiques iac (n en 1885) le prdisposaient reproduire, une
et esthtiques chez les deux auteurs.
gnration de distance, la position qu'occupait dans le
On accentuera dans un premier temps les traits comp champ son an, Henry Bordeaux (n en 1870). S'ils sont
arables
des deux parcours, afin de mieux faire ressortir tous deux issus de la bourgeoisie provinciale en ascen
tout ce qui oppose le romancier de la famille et des sionpar la ligne paternelle, professions librales d'une
honntes gens, l'artisan d'une littrature thse, au part, propritaires terriens et ngociants de l'autre, la
peintre des monstres sociaux, qui n'hsite pas priver proximit des positions d'origine tient surtout aux strat
Thrse Desqueyroux du salut - Au vrai, ces pages giesfamiliales de reproduction qui, favorises par le capit
consolantes ont t crites puis dchires je ne voyais alculturel d'une mre appartenant la bourgeoisie clans
pas le prtre qui devait recevoir la confession de Th les deux cas, sont orientes vers l'acquisition d'un capital
rse , rappelant ainsi qu'un vrai romancier ne saurait scolaire, seul garant de l'accession au champ du pouvoir
introduire dans son uvre un lment qui lui semble en ces temps troubles de la Rpublique naissante.
arbitraire, mme pour illustrer ses convictions morales 3 .
D'autant plus que les deux familles avaient expriment les
Tout ce qui oppose encore le romancier la mode
alas de l'entreprise prive le grand-pre paternel d'Henry
l'crivain consacr par ses pairs, l'auteur prolixe de nom Bordeaux, qui dirigeait une tannerie, s'tait ruin, et la raff
inerie des grands-parents maternels de Franois Mauriac
breux succs de librairie d'abord parus en feuilleton dans
avait t dtruite lors d'un incendie. Fils d'un avocat, les cinq
La Revue des Deux-Mondes, puis publis chez Pion, par
frres Bordeaux (ils sont huit enfants) ont le parcours clas
fois chez Flammarion, et souvent rdits dans des col
sique de la bourgeoisie ascendante l'un fait carrire dans
lections
populaires, au collaborateur de La NRF, qui,
l'arme et devient gnral, deux autres suivent une formamme aux heures de gloire, recueille des tirages plus
modestes, mais que l'diteur le plus prestigieux de
Pentre-deux-guerres, Gallimard, a pu disputer, un 1 Cf. Anne-Marie Thiesse, crire la France. Le mouvement rgional
de langue franaise entre la Belle poque et la Libration. Paris,
moment, Grasset (notons que l'uvre d'Henry Bor iste
deaux compte deux fois plus de titres que celle de Fran PUF, coll. Ethnologies , 1991, p. 139 et 180.
Pierre Bourdieu. L'illusion biographique, Actes de la recherche
ois Mauriac une soixantaine de romans sur quelque 2en-sciences
sociales, 62-63, juin 1986, p. 69-73.
cent cinquante titres, soit deux trois par an, contre 3 Ren Lalou, Histoire de la littrature franaise contemporaine (de
vingt-cinq romans et une quarantaine d'essais).
1870 nos jours), vol. II, Paris, PUF, 1947, p. 749.

Gisle Sapiro

sa dmission ds lors qu'il sera assur de disposer de


rentes lui permettant de se consacrer la littrature 5.
Dans les deux histoires familiales se retrouve l'a
lliance
entre une tradition antirpublicaine dominante et
une tendance rpublicaine balaye au cours du proces
sus
de reproduction intergnrationnelle. Le clricalisme
et le conservatisme antiparlementaire de la famille mater
nellede Mauriac ne seront pas temprs - en apparence,
du moins - par l'hritage rpublicain agnostique et anti
clrical
de la ligne paternelle, qui disparat avec la mort
prmature du pre et qui aura pour seul reprsentant
Poncle-tuteur des enfants, dreyfusard rduit au silence en
matire d'ducation par la veuve dvote. De mme, la
conviction monarchiste du pre d'Henry Bordeaux, que
modrait une rsignation au rgime commande par la
seule prudence d'assurer l'avenir de sa progniture6,
n'tait pas davantage contrebalance par la tendance
rpublicaine du grand-pre maternel qu'annihilait la
pit de la mre. Les fils des deux familles suivront l'e
nseignement
des maristes l'annexe du collge Stanislas
que les maristes avaient ouverte Thonon-les-Bains et
qui disparut aprs que le dernier des frres Bordeaux y
eut achev sa scolarit, et l'cole Sainte-Marie, suivie du
collge Grand-Lebrun, tenus par les marianistes Bor
deaux,
o les frres Mauriac font leurs tudes. Franois
Mauriac ne rejoindra le lyce qu'aprs deux checs au
baccalaurat. Dots du capital symbolique reconvert
ible
en capital social - que leur confre cette ducation
religieuse et qu'ils font valoir afin de percer dans le
champ, Henry Bordeaux et Franois Mauriac font leurs
premires armes critiques et cratrices dans des revues
littraires catholiques.
La premire tude d'Henry Bordeaux, consacre Villiers de
L'Isle-Adam, parat dans le Magasin littraire, revue catho
lique belge qui publie Maeterlinck. Sans doute me serais-je
accommod de sa publication dans la Revue des DeuxMondes ou mme dans le Mercure de France, sur qui se pr
cipitaient
alors les jeunes gens, mais ces priodiques inga-

4 - Henry Bordeaux, Histoire d'une vie, t. I, Paris aller et retour, Paris,


Pion, 1951, p. 73.
5 - Cf. Franois Mauriac, Commencements d'une vie, in uvres auto
biographiques,
Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de la Pliade,
1990, p. 93 Nouveaux Mmoires intrieurs, in ibid., p. 727 La Ren
contre avec Barrs, in ibid., p. 170 Souvenirs retrouvs. Entretiens
avec Jean Amrouche, Paris, Fayard/INA, Vives Voix , 1981, p. 16 Jean
Lacouture, Franois Mauriac, vol. I, Le Sondeur d'abmes 1885-1933,
Paris, Seuil, coll. Points , 1980, p. 22-23, 107, 206.
6 - ... mon pre, par sagesse plus encore que par atavisme, estimait
que la monarchie reprsentait pour la France le meilleur gouverne
ment.
Cependant, il s'tait dsabonn de la Gazette de France pour ne
pas exciter par cette lecture quotidienne ses cinq fils contre un rgime
qu'ils seraient peut-tre appels servir dans leur profession (Henry
Bordeaux, op. cit., 1. 1, p. 84-85).
;

tion d'ingnieur dans une grande cole (Polytechnique et


les Mines). Bachelier seize ans, le futur crivain ne se voit
concder la ralisation de ses ambitions littraires qu' la
condition de suivre un cursus de droit paralllement sa
licence de lettres en Sorbonne. Aprs un conseil de famille,
le choix s'tait fix sur la facult plutt que sur la prparat
ion
l'cole normale suprieure qui menait au professor
at
II fallait bien me reconnatre quelque titre sortir des
carrires habituelles proposes aux jeunes gens de notre
milieu les grandes coles qui formaient des cavaliers, des
fantassins, des artilleurs, des marins, des ingnieurs, le droit
avec la magistrature, le barreau, le notariat, les Facults de
mdecine, l'cole coloniale nouvellement cre. Et le jour
nalisme?
Le journalisme, peu en honneur dans nos familles
bourgeoises, tait d'avance condamn. Quant la littrature,
il tait admis qu'elle ne pouvait nourrir son homme, sauf
quelques romanciers consacrs, un Alphonse Daudet, un
Zola dont les tirages passaient alors pour scandaleux4.
Licenci en droit, il fait un stage chez son pre Thonon,
puis obtient, grce une dmarche paternelle, un poste de
fonctionnaire - vritable sincure - la Compagnie ParisLyon-Mditerrane (les ministres lui taient ferms parce
que son pre, qui avait pris la dfense des congrgations
interdites, passait pour hostile la Rpublique).
Ngociant, le grand-pre de Mauriac tait un propritaire
terrien moyen qui avait fait fructifier les vignes et les hec
tares de pins que son propre pre, fabricant de tonneaux
puis importateur de bois, avait acquis en Gironde. L'accu
mulation premire d'un capital culturel se fait galement,
chez les Mauriac, au niveau de la gnration du pre, ce
pre terrass trente-cinq ans qui, outre sa passion des
livres, avait pour seule activit la gestion de la fortune de
sa belle-mre. Son frre, magistrat, assistera la jeune veuve
dans l'administration des biens lgus. L'ombre de cette
passion des livres - dont subsistent des traces dans la
bibliothque familiale - n'est sans doute pas indiffrente
aux aspirations des enfants Mauriac un pouvoir plus spi
rituel que temporel si la profession d'avou de Ray
mond, la carrire de mdecin de Pierre et l'alliance de leur
sur ane avec un professeur de gyncologie de la facult
de Bordeaux sont rvlatrices d'une stratgie de reproduct
ion
typiquement bourgeoise, la qute de prestige symbol
iquetransparat dans la position professorale du gendre,
dans les aspirations littraires de Raymond qui publie, sous
le pseudonyme de Raymonde Ousilane, deux romans chez
Grasset (il obtient pour Individu le prix du premier
roman), comme dans les activits intellectuelles et poli
tiques du Dr Pierre Mauriac, militant d'Action franaise,
auquel son cadet, Franois, ouvrira les portes du Mercure
de France et de La Revue hebdomadaire-, le frre Jean, de
tendance sillonniste, s'est engag dans les ordres et sera
nomm vicaire d'une paroisse bordelaise. Quant Fran
ois, initi la posie par son an Raymond, il opte, aprs
sa licence de lettres la facult de Bordeaux, pour l'cole
des chartes, qui offre la fois un prtexte pour gagner ce
ple d'attraction intellectuelle qu'est la capitale et les
garanties d'un avenir de fonctionnaire, rservant une cer
taine disponibilit l'activit cratrice il donnera d'ailleurs

Salut littraire et littrature du salut

liques. Tmoin ce commentaire que fait Bordeaux de la


rception de Mauriac par Andr Chaumeix Andr
Chaumeix ne lui rend pas un hommage suffisant. Des cri
tiques justes pour le pessimisme et l'hrsie frle. Mais il a
teint ce feu dvorant de dgot et de dsir qui le
consume, dgot des hommes et dsir de Dieu11.
:

lement fameux - je veux dire fameux en des milieux diff


rents - impressionnaient ma jeunesse et je n'osais entre
prendre directement leur conqute. Or, sous les galeries de
l'Odon, parmi les innombrables revues qui naissaient, fleu
rissaient
et vivaient peu prs ce que vivent les roses, j'avais
feuillet le Magasin littraire de Gand, qui se distinguait par
la splendeur de ses caractres typographiques [. .] Le Magas
in
littraire de Gand tait une revue catholique qui se plai
sait la recherche des plus neuves formules d'art7. Bor
deaux y collabore pendant cinq ou six ans avant d'entrer au
Petit Journal et la Revue gnrale de Bruxelles. Son pre
mier livre, mes modernes (1891), recueil d'essais critiques
paru la Libraire acadmique Perrin, est salu par La Revue
Blanche et Le Mercure de France comme par L'cho de
Paris. Collaborateur de La Revue hebdomadaire, il en
deviendra le chroniqueur dramatique en 1907.
Quant Mauriac, aprs avoir publi sa premire nouvelle
dans La Vie fraternelle (organe du Sillon bordelais) et
contribu la Revue Montalembert, mensuel de la pension
de famille pour provinciaux tenue par les pres maristes, o
l'envoie sa mre Paris, il se chargera pendant trois ans de
la rubrique de posie de la modeste Revue du temps prsent
fonde par Pierre Chaine, et participera aux efforts de pro
motion d'une littrature catholique qu'engagent Les Cahiers
de l'Amiti de France^. Lanc par Barrs aprs la paru
tion ( compte d'auteur) de son premier recueil de posie,
Les Mains jointes, en 1909, il se voit ouvrir, partir de 1912,
les portes de la grande presse par le biais de La Revue heb
domadaire.

39

carts de jeunesse et rajustement


des dispositions politiques
La convergence de leurs principales prises de position
politiques dans les annes 1920 et au dbut des annes
1930 dcoule de cette socialisation mondaine dans le
champ. Tous deux plus proccups, en dbut de par
cours, par leur carrire littraire que par la politique Qu'tait-ce pour moi que la politique auprs de la litt
rature? dit Henry Bordeaux12 -, ils se laissent momenta
nmentsduire, autour de leur vingtime anne, par
des ides de gauche, malgr une disposition litiste
qui aura tt fait de s'offusquer de l'attitude des intellec
tuelssubversifs. Bien qu'il s'agisse d'une rencontre
avec deux milieux intellectuels trs diffrents, les milieux
littraires pour Bordeaux, le Sillon pour Mauriac, l'analo
gie
est rvlatrice de ce qui, envisag rtrospectivement
partir du point o les trajectoires se rejoignent lors de
l'lection de Mauriac l'Acadmie en 1933 -, peut appar
atre comme un flottement (ou une tentation subver
) caractristique de la position de jeune ou de
Entrs dans le champ sous le signe du catholicisme, sive

nouvel
entrant dont les dispositions thiques hrites
les deux auteurs s'y forgent une position par la voie de la
mondanit laquelle les prdispose leur origine bour auront vite raison. Les deux expriences sont galement
geoise. Introduits d'emble dans les salons littraires, comparables par ce qu'elles rvlent du sens de la place
Mauriac dans ces acadmies parallles que sont les et du placement qui oriente les deux auteurs en fonc
salons de Mme Daudet et de Mme Mhlefeld, Bordeaux tion de leurs dispositions, et que vient conforter l'image
dans celui de l'acadmicien Hrdia, ils semblent s'orient que leur renvoient les milieux intellectuels dans lesquels
er,
d'entre de jeu, vers la conscration mondaine ils s'introduisent13.
suprme, le quai Conti. Bordeaux est un collaborateur
rgulier de La Revue des Deux-Mondes. Mauriac remporte 7 - Henry Bordeaux, Prface aux uvres de jeunesse, t. 1, Paris, Pion,
en 1925 le Grand Prix du roman de l'Acadmie pour Le 1939, p. 7.
Dsert de l'amour. II est curieux qu' peine dbarqu de 8 Sur le mouvement de renouveau littraire catholique, cf. Herv
L'Invention de l'crivain catholique. Le mouvement littraire
ma province, j'aie renifl autour de moi l'atmosphre du Serry,
catholique
dans la premire moiti du xxe sicle, mmoire de DEA,
quai Conti9. Et c'est Bordeaux lui-mme qui organisera sous la direction
de Marc Lazar, Paris X-Nanterre, 1995.
l'lection de Mauriac, non sans avoir d'abord complot 9 Franois Mauriac, La Rencontre avec Barrs, op. cit., p. 177.
contre sa candidature avec Paul Bourget (et l'insu de 10 - Cit m Jean Lacouture, op. cit., vol. I, p. 384; voir aussi Franois
Paul Valry qui souhaitait la cooptation de Mauriac et Mauriac, Nouveaux Mmoires intrieurs, op. cit., p. 754.
croyait pouvoir ncessairement et naturellement compt 11 Henry Bordeaux, Histoire d'une vie, t. X, Voyage d'un monde
l'autre, Paris, Pion, 1964, p. 33 (c'est moi qui souligne).
er
sur ces deux voix) 10.
Ces attitudes contradictoires sont rvlatrices non seu 12 Henry Bordeaux, Histoire d'une vie, t. I, op. cit., p. 85- Sur le sens du placement comme sens de l'orientation sociale
lement du rapport de rivalit qu'entretient l'an l'gard 13
dans le champ littraire, cf. Pierre Bourdieu, Le champ littraire pra
d'un cadet concurrent, mais aussi des sentiments partags lables critiques et principes de mthode, Lendemains, 36, 1984, p. 16.
l'endroit d'une uvre o transparat l'cart entre leurs Sur l'accord ou le dcalage entre dispositions et position, qui s'exprime
dans le sentiment d'tre plus ou moins sa place,
dispositions thiques et esthtiques respectives, malgr subjectivement
cf. Pierre Bourdieu, Le mort saisit le vif, Actes de la recherche en
l'apparente proximit des positions d'intellectuels
sciences sociales, 32-33, avr.-juin 1980, p. 8.

40

Gisle Sapiro

..

rs de l'y introduire en 1919 17). Il y collabore jusqu'en 1933,


puis entre au plus libral Figaro que Pierre Brisson vient de
relancer. N'avait-il pas, ds 1919, accept de tenir la chro
nique que lui proposait Le Gaulois, cet tat-major d'acad
miciens, pour reprendre l'expression de Jean Lacouture,
qui rassemblait Barrs, Bourget, Ren Bazin. ?
Capts par les milieux intellectuels de droite qui,
reconnaissant en eux l'alli potentiel, leur ouvrent leurs
salons, leurs journaux, leur acadmie - et cela est d'au
tant plus significatif, dans le cas de Mauriac, que son
uvre est taxe d'immoralisme par Y establishment
catholique et par les porte-parole de la bourgeoisie
catholique conservatrice (le journal La Croix, notam
ment)18 -, ces deux disciples de Barrs se rejoignent de
1919 I934 sur le terrain du conservatisme, de l'antipa
rlementarisme,
de l'litisme et d'un antibolchevisme vis
cral. la demande de son collgue du quai Conti, Mgr
Baudrillart, Bordeaux prsidera, en janvier 1933, un
concours international de romans, organis par l'Acad
mie
d'ducation et d'entraide sociales l'instigation du
Vatican, sur le danger que font courir la civilisation
chrtienne les progrs du communisme 19.

14 Cf. Henry Bordeaux, Histoire d'une vie, t. I, op. cit., p. 162 voir
aussi p. 259.
15 Henry Bordeaux, Histoire d'une vie, t. VIII, L'Enchantement de la
victoire, Paris, Pion, 1962, p. 285. Sur la situation financire de la famille
d'Henry Bordeaux, son insertion dans les milieux du barreau Thonon,
et son attentisme pendant l'affaire Dreyfus, cf. Raphal Gitton, Henry
Bordeaux, un conformiste? L'avocat bourgeois et l'crivain classique
1870-1914, mmoire de DEA, sous la direction de Michel Winock,
Paris, IEP, 1995, p. 57-74.
16 - Franois Mauriac, Mmoires politiques, (prface) Paris, Grasset,
1967, p. 14.
17 - Cf. Franois Mauriac, lettre Maurice Barrs, 3 avril 1919, in Lettres
d'une vie (1904-1969), Paris, Grasset, 1981, p. 102; Journal d'un
homme de trente ans, in uvres autobiographiques, op. cit., p. 256.
18 - Mauriac projettera sur son entre dans le monde des lettres ce rap
port ambivalent de l'autorit ecclsiastique son gard, qui s'est en fait
affirm avec sa production littraire plus tardive Ds mes premiers
pas, je reus de l'autorit ecclsiastique le traitement dont elle m'a tou
jours gratifi circonspection, mfiance souvent affectueuse. Quand on
m'carte, ce n'est pas pour me brler. On m'utilise, on met en garde les
lecteurs. Je puis servir pourvu que ce soit hors des brancards (Franois
Mauriac, La Rencontre avec Barrs, op. cit., p. 176).
19 - Le programme du concours spcifiait que les inconvnients et les
ravages du bolchevisme devraient tre exposs " la lueur des scul
aires traditions engendres par la doctrine et la morale chrtiennes"
(Henry Bordeaux, Rapport du concours international de romans sur
le bolchevisme, in Acadmie d'ducation et d'entraide sociales,
Familles, Travail, pargne, sance publique du 3 mars 1936, Paris, d.
Spes, I936, p. 62). Bordeaux voque dans son rapport les objections
qu'il avait faites avant d'accepter la demande de Mgr Baudrillart [. .]
romancier moi-mme, j'ai trop revendiqu une libert que nous per
dons sous l'obsession d'un sujet pour croire efficace la proposition de
ce sujet (ibid., p. 57). Sur le concours, cf. aussi Paul Christophe, 1936.
Les Catholiques et le Front populaire, Paris, Descle, 1979, rd. Edi
tions Ouvrires, 1986, p. 34 et Henry Bordeaux, Histoire d'une vie,
t. XI, L'Ombre de la guerre, Paris, Pion, 1966, p. 55-58.
;

Sans parti pris dans l'affaire Boulanger qui agite la capitale


o il fait ses tudes, Bordeaux dit avoir oscill, sous l'i
nfluence
des milieux littraires, entre individualisme et socia
lisme. Le patriotisme, dans ma gnration littraire, n'tait
plus de mode. la fivre de la revanche qui avait suivi le
dsastre de 1870 avait succd l'indiffrence, quand ce
n'tait pas une bravade quasi anarchique, ou la raillerie des
patriotes borns la Droulde14. On est bien loin du
Henry Bordeaux pour qui toute socit repose sur la terre,
la famille, la patrie et la religion, le travail et l'autorit. C'est
son retour Thonon, o, muni, de sa licence en droit, il
assiste son pre comme stagiaire, qui semble avoir contri
bu fixer ses positions conservatrices, nourries des lec
tures de De Maistre, Taine, Fustel de Coulanges et Le Play.
En 1893, il accepte la rdaction en chef du journal Le Rveil
de Savoie que lui offre le comit de la droite rpublicaine
locale pour mener la campagne lectorale de son candidat.
Mais c'est surtout la mort de son pre en 1896, lorsque,
sacrifiant momentanment sa carrire littraire, il dcide
d'assurer pendant cinq ans - le temps de former son frre
cadet qui prendra le relais - la charge du cabinet paternel et
de rgler les dettes de la famille, que Bordeaux s'enracine
dans la condition de notable et dans ses convictions conserv
atrices. Enracinement marqu par sa conversion religieuse.
Son attentisme pendant l'affaire Dreyfus - sollicit par la
Ligue de la Patrie franaise o il compte des amis, comme
Paul Bourget ou Charles Maurras, il se rcuse - semble plus
devoir une prudente stratgie professionnelle par rapport
au barreau qu' un vritable parti pris politique s'il dit
avoir t modrment partisan de la rvision, d'un point de
vue juridique, il n'en garde pas moins une certaine rserve
l'gard de ses dfenseurs, dplorant que les dreyfusards
fissent un tremplin de l'honneur pour abattre les forces
vives de la nation15. Il ne prendra pas position publique
ment.
Dernire hsitation avant de se ranger rsolument du
ct de ceux dont il est objectivement et se sent subjectiv
ement
proche, et qui tentent de l'attirer eux. Sa collaborat
ion,
avant la Premire Guerre mondiale, au Figaro et L'
cho de Paris auprs de Barrs l'attestent, comme ses prises
de position ultrieures.
L'exprience du jeune Mauriac est fondamentalement diff
rente c'est, dit-il, en raison des interrogations que le pharisasme bourgeois de sa famille soulve en lui, et par la
mdiation de son frre Jean, qu'il rejoint, en 1905, le Sillon
de Marc Sangnier - alors mme qu'il voue toute son admir
ation Barrs et qu'il lit rgulirement L 'Action franaise
(dont son frre Pierre est, rappelons-le, un adepte). Les
tmoignages qu'a laisss Mauriac sur sa rupture avec le
Sillon voquent clairement le sentiment de malaise et de
rejet, d au dcalage de sa position sociale et de ses dispo
sitions thiques et esthtiques [...] un petit barrsien de
mon espce dplaisait dans ce milieu "ouvririste" [...]
aucune de mes qualits n'y avait cours, alors que mes
dfauts d'homme de lettres naissant et de "gosse de riche" y
faisaient horreur16. On retrouve ainsi Mauriac, une fois sa
notorit assise, L'cho de Paris, ce mme bastion de la
droite militante o Bordeaux avait second Barrs avant et
aprs la Grande Guerre (Mauriac avait vainement pri

Salut littraire et littrature du salut

41

..

lors de son arrive Paris, ce qui lui valut d'tre exclu de


la maison. Que l'ide de patrie constitue une fin en soi
est impensable pour le jeune catholique elle doit tre
subordonne Dieu et la justice. Cette conception
essentiellement chrtienne implique un rapport la rel
igion qui se distingue de l'allgeance d'un Bordeaux l'
glise comme institution rgulatrice de l'ordre social, rap
port dont on verra les manifestations dans son oeuvre
comme dans ses prises de position ultrieures. partir de
I916, ses dispositions conservatrices le portent pourtant
applaudir plus fermement la dnonciation maurrassienne
du nivellement opr par la dmocratie C'est l'ind
ividualiste
qui en moi est attir par Maurras. Ce que Maurr
as
appelle l'galit consulaire, c'est--dire l'uvre napo
lonienne,
je la hais autant que lui. S'il l'emportait,
l'individu serait sauv du nivellement, l'intelligence de
l'uniforme rudiment des universits, la France, de l'un
iforme laideur administrative. [. .] Qu'il le veuille ou non,
Maurras infode l'glise un parti, ce qui lui importe peu
puisque le catholicisme n'est ses yeux qu'un lment
ncessaire la patrie. Mais pour nous. 25
Et il n'est jamais aussi proche de l'Action franaise
que pendant la priode o il traverse une crise religieuse
(entre 1926 et 1929), et o il rdige les Souffrances du
chrtien (1928). Sa conversion sera marque par la publi
cation de Bonheur du chrtien (1929) et par son ds
abonnement
de L'Action franaise, deux ans aprs la
condamnation pontificale26. Notons que c'est alors l'apo
gedu pouvoir charismatique qu'exerce l'Action fran
aise sur le champ intellectuel Andr Gide lui-mme
s'en tait rapproch en 1916, et Mauriac ne se privera pas
de le mentionner dans l'introduction la rdition du
fournal d'un homme de trente ans en 1948 27. La vri
table rupture de Mauriac avec l'Action franaise est
cependant plus tardive, puisqu'en 1935 il peut encore
intervenir en sa faveur auprs du Vatican.
;

20 - Cf. Heniy Bordeaux, ibid., p. 81 et 126 Jean Lacouture, Francois


Mauriac, vol. II, Un citoyen du sicle 1933-1970, Paris, Seuil, coll.
Points, 1980, p. 36.
21 - Cf. Henry Bordeaux, Histoire d'une vie, t. I, op. cit., p. 197.
22 [. .] il ne saurait y avoir aucun accord doctrinal entre le matria
lismecommuniste et la spiritualit catholique, crivait Henry Bor
deaux dans son rapport pour le concours international de romans sur le
bolchevisme (rapport cit, p. 66).
23 Henry Bordeaux, Histoire d'une vie, t. VIII, op. cil., p. 285.
24 - Henry Bordeaux, Histoire d'une vie, t. XI, op. cit., p. 86.
25 Franois Mauriac, Journal d'un homme de trente ans, op. cit.,
p. 229.
26 - Cf. sa lettre Henri Guillemin, cite in Henri Guillemin, Parcours,
Paris, Seuil, 1989, p. 387.
27 - Cf. Franois Mauriac, Journal d'un homme de trente ans. op. cit.,
p. 211.
.

Leurs positions convergent galement dans le rapport


ambigu qu'ils entretiennent avec l'Action franaise ils
plaideront tous deux en sa faveur auprs du Saint-Sige,
Mauriac en 1935, Bordeaux en vue de l'lection de Maurras l'Acadmie franaise en 1938 (Bordeaux protestera
aussi, dans l'hebdomadaire Candide, contre l'incarc
ration
de Maurras en 1936 20). Point de ralliement, au
seuil des annes 1930, de la droite traditionnelle avec
l'extrme droite, la lutte contre le communisme raffermit
la sympathie des deux romanciers catholiques pour
le leader d'Action franaise en qui ils voient le meneur
de la croisade antibolchevique Si leurs dispositions
thiques et la prsence du modle antirpublicain dans
le milieu familial (paternel pour Bordeaux, fraternel pour
Mauriac) ne peuvent que les sensibiliser au message ant
idmocratique
de Maurras et son litisme, sans pour
autant faire basculer leurs convictions politiques du
conservatisme traditionnel l'extrme droite rvolutionn
aire,
c'est avant tout leur catholicisme qui fait obstacle
une vritable adhsion au nationalisme intgral.
Malgr la sduction qu'a pu exercer sur Bordeaux la
tendance royaliste dans l'entre-deux-guerres 21, son all
geance
l'glise, associe au sentiment qu'un retour de
la monarchie est illusoire, lui fait adopter une certaine
rserve l'gard de l'Action franaise sans pour autant
troubler l'amiti qui, fonde sur des valeurs tant esth
tiques qu'thiques, le lie Maurras depuis son entre en
littrature (il tait galement proche de Ren Boylesve et
de Moras). C'est lui qui mnera les campagnes lecto
ralesen vue des deux candidatures de Maurras l'Acad
mie,
en 1923 et en 1938.
Relatant ces campagnes dans ses mmoires, Bordeaux s'ex
plique sur son rapport l'Action franaise pour justifier une
dmarche qu'il veut faire passer pour dsintresse sur le
plan politique - l'exception de l'alliance contre le commun
ismequi, pour un catholique conservateur, transcende l'en
jeupolitique puisqu'il remet en cause le principe mme de sa
vision du monde, savoir la religion 22 - et donc motive par
des considrations d'ordre esthtique avant tout J'ai pour
Maurras une trs ancienne amiti, pour Y Action franaise
beaucoup moins. Bien qu'appartenant une famille royal
iste, je ne crois pas au retour de la royaut et j'ai rpondu
l'enqute de Charles Maurras sur la monarchie (1924) que la
Rpublique s'accommoderait chez nous si elle avait recours
aux lites 23. Si je n'ai pas partag, non plus que Taine, et
Barrs avant moi, les convictions royalistes, bien que je les
eusse rencontres dans mes traditions, c'est peut-tre que les
solutions les ont rendues plus incertaines. Et puis, aujourd
'hui,il y a toute cette question religieuse qu'il faudrait apai
serdans les ncessits de la lutte contre le communisme
Lecteur assidu de L'Action franaise, Mauriac s'tait
pourtant confront aux partisans du nationalisme int
gral, majoritaires clans la pension de famille o il rsidait

42

Gisle Sapiro

Entre deux logiques du champ


la diffrence de Bordeaux qui, aprs les premiers
ttonnements, se voit renvoy une position dont il
n'aura aucun mal s'accommoder, Mauriac n'a jamais
perdu l'ambition de se faire reconnatre par La NRF,
mme si le cot - douze ans de pitinement - en est
trs lev. Orientation rationnelle par justesse , comme
dit Max Weber, fonde sur des expectations nourries
subjectivement, et qu'on tait en droit de nourrir 28,
mais non sans fournir les efforts d'ajustement et les pl
acements
adquats Mauriac a un sens du placement qui
lui permet, par un double jeu subtil, de naviguer entre
deux logiques - mondaine et asctique - du champ
assez longtemps pour en cumuler les profits respectifs, la
conscration mondaine qu'est l'Acadmie, d'une part, la
reconnaissance des pairs, de l'autre.
Quelques annes aprs la publication d'mes mo
dernes,
Bordeaux commence se forger une position
d'auteur succs. la diffrence de Mauriac qui
apprend, pendant ses tudes, que le patrimoine dont il
dispose suffit lui assurer une certaine aisance finan
cire, Bordeaux dcouvre, la mort de son pre, les
dettes familiales et le dclin qui menace sa famille. La
ncessit matrielle s'associe donc, dans le cas de Bor
deaux, l'effet de champ qui tend enfermer un auteur
dans la premire image qu'il a donne de lui-mme
(vhicule tant par la critique que par les attentes prsu
mes du public-cible telles que les retraduit l'diteur),
pour le confiner dans ce fulgurant succs de librairie que
lui procure bientt son abondante production La Robe
de laine, parue en 1911, est tire 600 000 exemplaires,
et le tirage de La Neige sur les pas, parue en 1912,
dpasse, en 1920, les 700 000, sans compter les rdi
tions dans des collections populaires aprs la guerre 29 ;
titre indicatif, malgr les difficults que pose la compar
aison de chiffres de tirages, signalons que le roman de

Mauriac qui a recueilli le plus grand succs, Le Nud de


vipres (1932), est tir 45 000 exemplaires en un an.
Accueilli dans le milieu mondain, Bordeaux compose
son premier roman Le Pays natal (1900), collabore la
grande presse et accde, ds 1903, La Revue des DeuxMondes o il publiera en feuilleton une partie de son
uvre {L'Amour en fuite, 1903; Les Roquevillard, 1906;
Les Yeux qui s'ouvrent, 1908, La Maison, 1913- ),
romans de murs dans la tradition moralisatrice, nourris
de son exprience au barreau de Thonon, souvent
ancrs dans le dcor provincial de sa Savoie natale, et
centrs sur le couple ou sur la famille bourgeoise fran
aise.
Cette littrature thse se double bientt d'un comb
atidologique. la suite d'une enqute sur le mariage
qu'il a mene aprs la Grande Guerre dans L'cho de
Paris, Bordeaux value les mfaits de la guerre sur cette
institution menace et engage, dans La Crise de la
famille franaise - parue dans la collection Les Bonnes
Lectures que dirigent l'acadmicien Georges Goyau et
Georges Viance chez Flammarion -, une lutte pour la
dfense de la famille contre le danger social que repr
sentent le divorce, les revendications fministes et la
dnatalit 30.
Aux reproches qui lui sont faits de mettre son art au
service d'une doctrine, d'riger un monument a priori,
la critique acadmique oppose le disciple de Le Play
qui a conscience de n'avoir cherch atteindre aux
conclusions gnrales qu' la faveur d'une observation
patiente des faits particuliers, et salue l'art sain et
consciencieux, plein d'une ardente et srieuse foi en la
vie, des livres de probe crivain et de bon franais,
1' audace d'avoir prouv qu'on ne cre pas une
socit uniquement avec des monstres 31. Contre le titre
pjoratif de romancier de la famille, elle lui dcerne
celui de romancier social voire de sociologue L'ap
prciation
que porte le critique catholique ultra-conser
vateur
Gonzague Truc sur l'uvre de Bordeaux dans son
Histoire de la littrature catholique contemporaine est
loquente par ce qu'elle rvle du public-cible et de la
,

Or, c'est prcisment au sujet de la candidature de


Maurras l'Acadmie franaise que, cinq ans aprs la
cooptation de Mauriac, les deux romanciers vont s'af
fronter
sous la Coupole dans le face--face symbolique
ment
violent o Mauriac enfreint les usages - il se lve pour contester cette candidature. Les conditions qui ont
rendu possible la seconde reconversion, politique
cette fois, qu'opre Mauriac entre la guerre d'Ethiopie et
la guerre d'Espagne - il prendra position, avec d'autres
intellectuels catholiques, contre l'glise pour soutenir le
peuple basque - relvent simultanment de sa trajec
toire, de sa position dans le champ littraire, et des effets
d'un champ en transformation, o se font jour des oppos
itions et des options nouvelles.

28 - Max Weber, La sociologie comprehensive , in Essais sur la tho


riedes sciences, Paris, Pion, 1965, rd. coll. Presses Pocket, 1992,
p. 309-310.
29 Cf. Raphal Gitton, Henry Bordeaux, un conformiste?...,
mmoire cit, p. 2 et 110.
30 - Henry Bordeaux, La Crise de la famille franaise, Paris, Flammar
ion,
coll. Les Bonnes Lectures , 1921.
31 - Henri de Rgnier, Rponse, in Institut de France, Acadmie
franaise, Discours prononcs dans la sance publique du 27 mai
1920 pour la rception de M. Henry Bordeaux, Paris, Firmin-Didot,
I92O, p. 6l et 62; Pierre Benoit, Henry Bordeaux, Paris, Librairie Flix
Alean, Les Quarante , fauteuil XX, 1931, p. 26 et 29.

Salut littraire et littrature du salut

43

devant l'uvre d'art cette rvision des valeurs qui s'accomp


lissait l, cette rigoureuse mise en place de chacun me
paraissaient sans appel. Or, je n'existais pas pour les amis de
Gide [...]. C'tait peu d'en tre exclu, mais je m'en croyais
mpris^.
Propuls l'avant-scne par une enqute sur la jeunesse que
lui confie, en 1912, La Revue hebdomadaire, Mauriac y gratignait, non sans les saluer, Ren Bazin, Hemy Bordeaux,
Maurice Barrs, Paul Bourget, mais aussi Z NRF laquelle il
reprochait de ne rien prcher. Dans une rplique que
publie Paris-Journal, Alain-Fournier, porte-parole de La
NRF, relgue la posie du jeune Mauriac du ct de 1' obis
sance, la sagesse, la propret, 1' ordre, qualits peu
prises dans un champ dont les valeurs reposent, depuis son
autonomisation au xixe sicle, sur la contestation perma
nentecomme condition premire de 1' innovation. C'est
la posie d'un, enfant riche [. .] qui ne se salit pas en jouant ,
qui a les moyens de se passer d'inquitude et d'avoir des
souvenirs ineffables, ironise Alain-Fournier-37. Il me fal
lut donc douze ans [. .] pour rejoindre enfin le groupe litt
raire avec lequel je me sentais le mieux accord [. .] 38.
Condamn douze ans de pitinement et de
ttonnements pour parvenir une matrise de son
art, Mauriac ne se voit, en effet, ouvrir la grande porte
qu' partir de 1920 en 1920, Gide lui dit son admiration
pour La Chair et le Sang; en 1922, Le Baiser au lpreux,
paru dans la prestigieuse collection des Cahiers
verts que Daniel Halvy dirige chez Grasset, l'lve au
premier rang - le tirage de ses uvres passe de 3 000
18 000 exemplaires -, lui assurant la reconnaissance de
ses ans (Mme Valry trouve que c'est bien39 ) et un
contrat avantageux chez Grasset 40 la fin de la mme
;

fonction extra-littraire de cette oeuvre une classe en


dsarroi et que l'avenir effrayait, il a propos une image
plus rassurante d'elle-mme, l'a raffermie dans son assise
et l'a persuade de la lgitimit de ses privilges comme
de l'authenticit de ses vertus. Tout cela dans un langage
qui n'avait rien de trop subtil. Ce rsultat, pour lui, tait
une gloire bourgeoise encore, qui l'affermissait son
tour, et aussi le mesurait32.
La liste des critiques dont sa production a fait l'objet jus
qu'en 1930 33 fournit galement des indices de sa position
dans le champ pour une vingtaine de romans publis jus
qu' cette date, la majorit des articles (plus d'une quarant
aine)se rpartissent entre des revues catholiques - maurrassienne comme La Revue universelle, ou doctrinale
comme La Revue des jeunes -, et la grande presse de la
droite conservatrice ou librale (L 'cho de Paris, Le Temps,
L'Opinion, Le Gaulois, Le Figaro, La Croix, L'Illustration,
Z Revue hebdomadaire, Le Journal des dbats), contre
quatre articles dans Ze Mercure de France, quatre autres
dans Les Nouvelles littraires, et aucun (selon le recense
ment)dans La NRF. En ralit, propos de La Nouvelle
Croisade des enfants, Albert Thibaudet avait, en 1914, dsa
vou le style de Bordeaux dans La NRF: II est vrai que
M. Bordeaux est, en bien des points, un auteur faible [. .]. Il
est faible [...] par dfaut de volont, de discernement, de
discipline, non par dfaut de moyens naturels, d'invention
et d'observation. Que faudrait-il pour rendre cette page
exquise? [...] de la dcision, du sacrifice, - rayer, barrer.
Supprimez, sans rien ajouter, tout le remplissage fadasse,
toute la sauce la farine [. .] La page de M. Bordeaux, mise
au rgime des viandes grilles, et fondue, dgraisse, rajeu
nie,vous prend tout de suite un petit air piquant et savou
reuxde Jules Renard. Je voudrais que ce Renard, en puis
sance chez lui, servt un peu M. Bordeaux de conscience
littraire, de remords vivant [...]; et, plus loin: Mais le
style vrai ce n'est pas cela [...] 3 *

32 - Gonzague Truc, Histoire de la littrature catholique contempor


aine,
Paris/Tournai, Casterman, 1961, p. 116.
33 - Notice Hemy Bordeaux, in Hector Talvart et Joseph Place,
Entr dans le champ au moment o nat La NRF, le continue par Georges Place, Bibliographie des auteurs modernes de
lecteur passionn de Jammes qu'est Mauriac vise aussitt langue franaise (1801-1975), d. de la Chronique des lettres fran
se faire reconnatre par cette nouvelle glise qu'il fait aises, 1928-1975.
34 - Albert Thibaudet, La Nouvelle Croisade des enfants, repris in
sienne - C'tait la Loi et les Prophtes 35 - et dont le Rflexions
sur le roman, Paris, Gallimard, 1938, p. 48-49 (soulign clans
pape , Andr Gide, ainsi que Paul Claudel, resteront ses le texte) voir aussi Hemy Bordeaux, Histoire d'une vie, t. III, La Dou
matres et modles. Ambition d'abord due par le rejet ceur de vivre menace, Paris, Pion, 1956, p. 286-305auquel il se heurte, et que toutes les marques de recon 35 Franois Mauriac, Souvenirs retrouvs. .. op. cit., p. 124.
naissance
que lui prodiguent les Barrs, les Anna de 36 - Franois Mauriac, La Rencontre avec Barrs, op. cit., p. 191-192
moi qui souligne).
Noaill.es et les Cocteau ne sauraient compenser ses (c'est
37 - Cit m Jean Lacouture, Franois Mauriac, vol. I, op. cit., p. 177.
yeux.
38 - Franois Mauriac, La Rencontre avec Barrs, op. cit., p. 192.
C'tait l'poque o paraissaient les premiers fascicules de 39 Franois Mauriac, lettre Mme F. Mauriac, 8 fvrier 1922. in Lettres
La Nouvelle Revue franaise. Je la lisais chaque mois jud'une vie..., op. cit., p. 117 (soulign dans le texte).
squ'aux
annonces. Littrairement, c'tait mon vangile. Les 40 Gnitrix (1923) achvera d'asseoir sa clbrit. Sur les rapport
jeunes crivains d'aujourd'hui auront peine imaginer [...], incertains entre Mauriac et Grasset, diteur de L'Enfant charg de
lorsque Alfred Capus rgnait sur Paris et que les grands cri chanes (1913) et de La Robe prtexte (1914), jusqu' la publication du
au lpreux (La Chair et le Sang et Prsances ont paru, respect
vains de l'Acadmie ne se glorifiaient plus que de "servir", le Baiser
ivement
I92O et 1921, chez les frres mile-Paul), cf. Jean Bothorel,
prestige de ce petit groupe pur autour d'une revue en appa BernardenGrasset.
Vie et passions d'un diteur, Paris, Grasset, 1989,
rence modeste et comme nous passionnait son scrupule p. 78 sq.

44

Gisle Sapiro

...

..

tude dans le genre froce - mais mon devoir et mon intrt


anne, La NRF accueille enfin Le Fleuve de feu. Le cot
s'accordent pour une fois m'en dtourner. Je retiens
de ce pitinement transparat dans son journal Le Mer
d'avance, si vous voulez bien, son article ncrologique. II
cure me refuse mon manuscrit. Difficults inoues de la
ne manque pourtant pas d'ajouter je vous cris ces choses
carrire de l'homme de lettres. Pourquoi n'avoir pas le
afin que vous me mprisiez il y a en moi en effet de ces
courage d'imiter Rimbaud et ne pas se dlivrer de l'ob
calculs - et pourtant (comment expliquer cela ?) joints une
session
"d'arriver"? Basse obstination, que tu es tenace
indiffrence secrte et dsole, un dtachement total. Mais
en moi Le feu est au quatre coins du monde et je m'in
les rgles du jeu s'imposent moi, comme si, engag malgr
quite plus du sort d'un manuscrit gar au Mercure que
moi dans une partie, il fallait bon gr mal gr viter les
fautes 45. Or, s'il peut se permettre, une fois la reconnais
du sort de Verdun41. Aussi le placement mondain appara
sance
de La NRF acquise, de lui refuser un article sur Bourg
t-il, dans la trajectoire de Mauriac, comme une position
et,il a su aussi, ds 1921, prendre la dfense d'Andr Gide
refuge dans l'attente du vritable salut littraire42.
contre les attaques du catholique maurrassien Henri Massis
On comprend qu'au moment de sa conversion politique
(codirecteur de La Revue universelle), sachant qu'il se
Mauriac ait rationalis, a posteriori, ce choix mondain en
couplait] ainsi, pour longtemps, de cette droite acadmique
conciliant, sur le mode barrsien, cette soumission une
et salonnarde qui [avait] tant fait pour sa naissante rputa
logique extra-littraire avec son exigence thique Tout
tion
et dont [pouvait] dpendre son avenir4*^ .
possder pour obtenir le droit de tout mpriser. Supprimer
les obstacles temporels entre Dieu et nous, mais en les su Par-del le pitinement, ce double jeu aura un cot
rmontant;
se dbarrasser de l'obsession des honneurs littraire durable. Opposant clerg rgulier et clerg
terrestres, mais en les assumant ces ides de Snque sculier, Jean Lacouture prcise qu'en dpit de son
retouches par Barrs traversaient en clair la tte de ce petit aspiration tre reconnu par l'quipe de La NRF, et en
Bordelais attentif et respectueux [...]. voquant l'autono dpit de l'accueil chaleureux que lui rservera, en dfini
mie
que lui confrait son aisance matrielle, il attribue tive,le prestigieux cnacle, Mauriac ne s'intgrera jamais
cette stratgie un cynisme conscient qui doit sans doute plus la famille aux yeux des ermites du Port-Royal de la
au double recul du temps et de la conversion C'tait
dcid je ne m'enrlerais pas parmi les gendarmes de la rue de Grenelle , Mauriac restera celui qui toute sa vie a
tradition, qui dj m'adressaient des sourires complices je dn en ville et frquent les "gens du monde", 1' cri
n'appartiendrais jamais cette vieille garde immobile que vain laurat de la bourgeoisie, en attendant l'Acad
par l'ducation, l'usage du monde et la ncessit de n'tre mie47. En revanche, sa conversion politique n'aura
pas roul. Puisque j'avais la chance d'tre indpendant pour lieu qu'aprs son lection parmi les immortels, aprs
la vie matrielle, je n'accepterais d'tre, nulle part, subor avoir tir tous les profits qu'il tait en droit d'attendre de
donn. II fait, nanmoins, tat du malaise social que gnre cette logique mondaine.
- en le condamnant une position en porte faux - ce
double jeu Je menais alors la plus sotte existence et, sous
prtexte de ne pas choisir, la plus hypocrite; je n'crivais rien
qui ne ft mdiocre ou bas, mais je ne perdais gure le sen DU SALUT LITTRAIRE
timent de vivre au-dessous de moi-mme 43. La mise au
point que fait Mauriac ultrieurement restitue ce que la stra AU PROPHTISME
tgie mondaine doit, en fait, aux attentes familiales, pro Dispositions thiques et esthtiques
fondment
inscrites dans les schemes d'apprciation qui dic
tent l'orientation initiale de sa carrire d'crivain [ .] un [...] l'art d'estimer et de saisir les chances, dit Pierre Bourpetit provincial de mon espce qui arrive Paris a sa famille dieu, l'aptitude devancer l'avenir par une sorte d'induc
convaincre, et, pour dire le mot, pater [...]. Il part Paris tion
pratique ou mme jouer le possible contre le propour faire de la littrature "Ali Ah Ah ... Enfin tout de
mme! Quelle piti! Ce pauvre idiot!" Etc., etc. Alors, la
famille, la famille provinciale, demande des gages [. .] je me 41 -Journal d'un homme de trente ans, op. cit., p. 227.
rappelle, quand j'ai eu le Grand prix, du roman de l'Acad 42 - Sur la < position telle que l'apprhende le "sens du placement"
mie"Ah mais Ah tout de mme ..." 44
plus ou moins adquat de chaque agent < lieu naturel ou, inverse
Deux moments illustrent le double jeu et le sens du place ment, refuge provisoire -, cf. Pierre Bourdieu, Le champ littraire
ment de Mauriac. Refusant Jacques Rivire une commande pralables critiques... , art. cit, p. 16.
d'article sur Paul Bourget (faiseur de rputations littraires et 43 Franois Mauriac, La Rencontre avec Barrs, op. cit., p. 177, 178acadmicien influent) pour La NRF, Mauriac laisse trans 179 et 203 (c'est moi qui souligne).
paratre dans sa lettre une pointe de cynisme (moment 44 - Franois Mauriac, Souvenirs retrouvs. .., op. cit., p. 107-108.
privilgi o les stratgies de placement ne sont immdiate 45 - Franois Mauriac, lettre Jacques Rivire, 28 mars 1923, in Lettres
ment
visibles au regard extrieur que parce qu'elles se pr d'une vie, op. cit., p. 123-124.
sentent
comme telles la conscience mme des agents) II 46 -Jean Lacouture, op. cit., vol. I, p. 283me semble que je serais capable d'crire sur lui une bonne 47 - bid., p. 262.

Salut littraire et littrature du salut

45

Il subsiste un troisime facteur dcisif dont Mauriac


fait tat l'exprience qu'il fait de la contradiction entre la
double exigence intellectuelle et esthtique, et la soumis
sion
aveugle aux rgles de morale dictes par l'glise.
Mauriac a voqu le rle d'veilleur qu'a jou pour lui
son professeur de rhtorique Grand-Lebrun, l'abb
Pquignot, qui l'a initi la lecture de Pascal et de
Racine, et qui interdisait l'usage du manuel de littrature
de l'abb Blanlceil impos par l'tablissement53. Que ses
tudes chez les marianistes se soient soldes par un
chec au baccalaurat, et que son passage au lyce en
seconde anne de philosophie ait t marqu par une
exprience honteuse - le professeur, M. Drouin, beaufrre de Gide, ayant demand un manuel, Mauriac avait
propos celui du pre Lahr en usage chez les marian
istes, ce qui lui attira les railleries de la classe , suffi
sent dterminer les conditions de la prise de
conscience de cette contradiction entre l'exigence esth
tique et l'exigence religieuse, laquelle le rejet du
modernisme par l'glise donnait toute son ampleur >4.
Encore faut-il rtablir son adhsion aux valeurs intellec
tuelles dans la relation qui l'oppose celles qui avaient
cours dans le milieu des fils de la haute bourgeoisie
bordelaise du quartier des Chartrons , 1' aristocratie du
48 - Pierre Bourdieu, Le Sens pratique, Paris, Minuit, coll. Le Sens
commun, 1980, p. 107.
49 Cf. Franois Mauriac, Mmoires intrieurs, in uvres autobiogra
phiques,
op. cit., p. 503.
50 - Vous tourmentez le chrtien. Vous le voulez, non seulement
attentif, mais sur le qui-vive, aux aguets, frmissant, et en pril perma
nentde perdition. [,..] Vous l'accablez de doutes et d'inquitudes;
Vous maintenez le fidle dans la terreur de ce qu'il va dcouvrir en
lui-mme. Peu s'en faut que le salut, qui est l'objet de la vie, ne lui
apparaisse douloureusement la fois comme ncessaire et comme
inaccessible. N'y a-t-il pas l quelque jansnisme? (Andr Chaumeix,
Rponse, in Franois Mauriac, Discours de rception , l'Acadmie
franaise prononcs le 16 novembre 1933 l'Acadmie franaise, Paris,
Grasset/Pion, 1934, p. 96 et 98). < On devait parler de jansnisme pro
pos de cette littrature de Franois Mauriac (Gonzague Truc, Histoire
de la littrature catholique..., op. cit., p. 172).
51 - Mon jeune pre [...], je n'ignorais pas qu'il avait t rpublicain
[. .], et tait, cela allait de soi, anticlrical, peut-tre mme antireligieux.
Cet absent bien-aim dut faire contrepoids, au-dedans de moi, tout
ce qui m'tait inculqu par ma mre et par mes matres. Notre tuteur, le
frre de mon pre, un magistrat irrligieux lui aussi, rpublicain et
dreyfusard, bien qu'il se gardt de toute intervention ("notre mre ne
l'et pas souffert), dut agir sur moi par son opposition muette tout ce
qui relevait de l'glise (Franois Mauriac, Mmoires politiques, op. cit.,
p. 8-9).
52 Franois Mauriac, Nouveaux Mmoires intrieurs, in uvres auto
biographiques,
op. cit., p. 736, 725 et 733.
53 - Cf. Franois Mauriac, Commencements d'une vie, op. cit., p. 85
Souvenirs retrouvs, op. cit., p. 57.
54 - Cf. Franois Mauriac, Dieu et Mammon, in uvres romanesques
et thtrales compltes, vol. II, Paris, Gallimard, coll. Bibliothque de
l Pliade, 1979, p. 786.
;

bable par un risque calcul, sont autant de dispositions


qui ne peuvent tre acquises que sous certaines condit
ions, c'est--dire dans certaines conditions sociales48.
Reste dterminer ces conditions. Or, Mauriac accde la
reconnaissance dans le champ de production restreinte
au moment o se fait jour dans ses romans le dchire
ment
qui va traverser toute son uvre et qui traduit un
rapport conflictuel la religion, source de cette inqui
tudespirituelle trs en vogue dans le milieu des prtres
rguliers de La NRF (nombreuses y sont les conversions
au catholicisme dans ces mmes annes, parmi lesquelles
celles d'Henri Ghon, de Jacques Copeau, de Charles Du
Bos, qui, avec l'aide de Mauriac, tenteront, en vain, de
convertir leur pape , Andr Gide)49.
Loin d'tre une simple figure de style sous la plume de
ce chrtien aux prises avec le pharisasme bourgeois
constitutif de son habitus primaire et secondaire, l'emploi
du terme vangile pour dsigner La NRF prend toute
sa signification si l'on forme l'hypothse que sa percept
ion
du champ littraire n'est autre que la transposition de
ce rapport ambivalent la religion. L'opposition entre
catholicisme et christianisme, glise et vangile, semble
ainsi sous-tendre l'apprhension mauriacienne de l'oppos
itionentre logique mondaine et logique asctique
qui dicte son orientation dans le champ. Ceci en raison de
l'troite imbrication des dispositions thiques et esth
tiques, qu'ont fixe certaines expriences dcisives. Et
c'est avant tout dans et par ce rapport conflictuel la rel
igion que Franois Mauriac se distingue d'Henry Bor
deaux,
ce que ne manquera pas de lui reprocher la cr
itique acadmique et catholique, le souponnant de
jansnisme 50.
Trs vraisemblablement nourri - sans que le principe
mme de la foi soit remis en cause - par l'ombre fanto
matique du pre anticlrical et par le poids des non-dits
qu'accentue la rprobation muette de l'oncle dreyfus
ard51, ce rapport la religion s'objective dans les
modles contradictoires des deux frres, Pierre, le parti
sande l'Action franaise, et Jean le sillonniste. C'est dire
aussi que le rapport au pre, sa prsence pour Bordeaux,
son absence pour Mauriac, marquent une diffrence sup
plmentaire
entre les deux auteurs. Un vnement - la
mort de sa grand-mre, dont il fera la trame du Nud de
vipres - cristallise, pour Mauriac, la prise de conscience
progressive de 1' cart entre les paroles et les penses
propre au pharisasme bourgeois et fond sur cette loi
non crite de l'glise [...] que la bourgeoisie connaissait
sans qu'on la lui et apprise le devoir bourgeois
d'accumulation et de transmission du patrimoine, auquel
toute morale demeurait subordonne, et la parole mme
de Dieu52.

46

Gisle Sapiro

vin, que Mauriac ctoyait au collge, mais laquelle chacun serve ; et il entend souvent par servir ne rien
n'appartenait pas sa propre famille, d'origine campa crire qui ne soit d'une utilit immdiate 58.
gnarde sauf du ct de la grand-mre maternelle
Cette crise est galement l'occasion d'un retour en
(sa mre frquentait, en revanche, le milieu du barreau, arrire sur ses origines et d'une dnonciation - direct
qui tait ce moment-l, Bordeaux, extrmement ementformule dans la prface la rdition des Mains
brillant ) les qualits sportives (equitation, tennis) et jointes (1927) et dans Dieu et Mammon (1929) - de la
mondaines, toutes ces vertus viriles et nobles qui, pratique religieuse de son enfance. Et n'est-ce pas la litt
quand j'avais quinze ans, me manquaient, pour le rature - Ce qui tait perdu (1930), Le Nud de vipres
squelles
je n'avais pas de dispositions, et l'gard des (1932), La Pharisienne (1941) - qui va lui donner les
quelles
il dit avoir sans doute prouv un sentiment moyens d' exorciser, aprs la mort de sa mre en 1929,
d'envie 55.
ce pharisasme constitutif de son habitus, de surmonter
L'oscillation entre la logique mondaine et la logique ce rapport conflictuel la religion? Les attentes qu'y ins
spcifiquement asctique du champ de production res crit le regard des pairs ne sont pas indiffrentes ce pro
Avec une lucidit sociologique toute mauriatreinte
ne peut donc que revtir, chez Mauriac, la forme cessus.
cienne,
l'crivain associe le salut littraire et la grce
d'un dilemme o thique et esthtique sont inextricabl
ement
imbriques. Mauriac ne reconnat-il pas dans l'e retrouve en les mettant au compte d'un unique person
sthtique
gidienne le jansnisme qui tourmente sa nage,Charles Du Bos reprsentant de La NRF, o il
vision chrtienne du monde, sans modifier son mode de avait contribu, dans un article de 1925, la conscration
vie mondain ? Qu'une crise religieuse se soit dclare en spcifique de Mauriac, Du Bos venait de se convertir au
lui peu aprs qu'il eut atteint la rdemption littraire catholicisme Peut-tre euss-je t sans eux prcipit
tant attendue ne peut que renforcer cette hypothse. dans les tnbres extrieures du Boulevard et de l'acad
Cette crise se manifeste d'abord sous une forme littraire misme, s'ils n'avaient t quelques-uns, la N. R. F.,
avec Thrse Desqueyroux '(1927) qui marque la limite, aimer un certain accent de mon uvre et y percevoir
au moins provisoire, de son loignement du christi une certaine question pose. Du Bos comprit que l'heure
anisme56 , avant de s'exprimer directement dans les Souf tait venue pour moi de donner la rponse 59.
frances du chrtien (1928). Sans doute les attaques que
Rponse la crise et au dnigrement - marqu par la
lui valent ses uvres de la part de P establishment catho rupture avec l'Action franaise - de ce pharisasme bour
lique sont-elles en partie l'origine de ce malaise Ainsi geois qui a faonn ses dispositions thiques et poli
continuai-je d'uvrer l'intrieur du catholicisme, objet tiques, la conversion religieuse apparat, sous ce jour,
de dfiance, sinon de mpris et de rprobation, pour comme une des conditions pralables la conversion
mes frres. Ils ne me reconnaissaient, croyais-je, pour un politique, c'est--dire la rupture avec les valeurs de sa
des leurs qu'afin de ne pas perdre le droit de me juger et classe d'origine et avec les attitudes auxquelles l'astre
de me condamner. [...] Je finis par me persuader qu'il ignaitsa position du fait de sa soumission (partielle) la
existait une certaine btise qui leur appartient en propre, logique mondaine du champ60. La conversion poliune certaine faon de mentir ; une bassesse qui leur est
particulire57.
- Franois Mauriac, Souvenirs retrouvs, op. cit., p. 38, 40, 55 et 66.
La rdaction des Souffrances concide avec celle 55
Ceci explique peut-tre aussi son got prononc et persistant de la vie
d'une biographie de Racine qui traite de la contradiction mondaine parisienne laquelle il est, cette fois, intgr d'emble en tant
Sur la validit de l'usage indirect des catgories subject
entre l'exigence littraire et l'exigence religieuse. Dieu et qu'intellectuel.
ivesrelevant d' tats affectifs comme 1' envie dans l'enchanement
Mammon sera la rponse une lettre de Gide (parue causal de l'explication sociologique, cf. Max Weber, art. cit, p. 306.
dans La NRF du 1er juin 1928) qui voyait dans cette Vie 56 -Jean Lacouture, op. cit., vol. I, p. 307.
de Racine (1928) la recherche d'un compromis: En 57 - Franois Mauriac, Dieu et Mammon, op. cit., p. 790.
somme, ce que vous cherchez, c'est [...] la permission 58 - Ibid., p. 790 la lettre de Gide est reproduite p. 832-833.
d'tre chrtien sans avoir brler vos livres ; [. .] et vous 59 - Franois Mauriac, Nouveaux Mmoires intrieurs, op. cit., p. 747.
n'tes pas assez chrtien pour n'tre plus littrateur. C'est encore avec Charles Du Bos que Mauriac tentera, en vain, de faire
La NRF- II s'agit de faire contrepoids l'esprit N. R. F.
Mauriac se dfendra d'opter pour un compromis rassu concurrence
- en ralliant Claudel, Maritain et les nouveaux convertis de la chapelle
rant , prtant cette contradiction la forme d'un profond gidienne autour de la revue catholique Vigile que publie d'abord Grass
dilemme moral Trs vite clata, pour moi, le conflit et,puis Descle de Brouwer (Franois Mauriac, lettre Paul Claudel,
entre le dsintressement de l'artiste et ce que j'appelais 5 fvrier 1929, in Lettres d'une vie, op. cit., p. 153)- En 1938, il s'entendra dire par le maire socialiste de Bordeaux
le sens de l'utilit des aptres [...]. Il est vrai que le dfen 60
M. Mauriac, vous trahissez votre classe (Franois Mauriac, Mmoires
seurd'une cause sacre, le soldat de Dieu, exige que
lues, op. cit., p. 27).

Salut littraire et littrature du salut

tique sera le produit d'une rencontre entre un champ en


transformation et l'inflexion de sa trajectoire propre, la
suite de cette srie de placements et de dplacements
par lesquels il rajuste ses dispositions pour accder au
double salut littraire et religieux.

tel pour la gnration intermdiaire - la gnration dite


de 1885 -, laquelle appartient Mauriac. Tout le rapport
de fascination-rivalit que le disciple rebelle de Gide
entretient avec son matre corrobore cette hypothse,
malgr l'indignation que susciste, dans un premier
temps, la teneur de l'engagement gidien chez le catho
lique de droite rsolument hostile au communisme 65, et
l'loignement qui s'ensuit entre les deux amis (ils ne se
rconcilieront qu'aprs la publication du Retour de
Gide, au moment o Mauriac opre sa propre conver
sion
politique). Ou, du moins, le modle gidien l'aura-til confirm dans la voie que lui ouvre son entourage,
depuis les prdictions qui destinent Mauriac, lors de
son lection l'Acadmie, devenir un pamphltaire 66,
jusqu'aux injonctions et l'emprise croissante de ses
amis catholiques - Henri Guillemin, proche de Marc
Sangnier, Jacques Maritain et le pre Maydieu, collabo
rateursde la revue Sept des dominicains de Juvisy -, qui
le pousseront, pendant la guerre d'Ethiopie, rompre
avec les positions de sa classe d'origine au nom du

Effets de champ et reconversion


La reconversion de Mauriac au journalisme politique
doit, certes, beaucoup au vieillissement littraire. Si
elle n'a pu avoir lieu qu'aprs son lection l'Acadmie,
elle est galement un effet de cette conscration. la
veille de sa reconversion, Mauriac n'a plus produit que
des uvres mineures , La Fin de la nuit (1935) et Les
Anges noirs (1936). Sa tentative de reconversion au
thtre, l'instigation de son ami Edouard Bourdet qui
vient d'tre nomm administrateur de la Comdie-Fran
aise,
tmoigne de son sentiment d'tre hors d'ha
leine sur le plan romanesque. Le laborieux effort col
lectif de rcriture auquel Bourdet et Jacques Copeau
ont pris une part active - Le pire c'est que vous tenez,
non ma pice, mais des possibilits qui sont pour
moi des impossibilits 6l - a sans doute contribu le
dtourner de cette voie. Sartre se fera le porte-parole du
champ de production restreinte pour dcrter cette
mort littraire, dans le fameux article de 1939 62, la
suite duquel Mauriac songera cesser d'crire des
romans.
Ce processus de strilisation associ au vieilliss
ement
littraire n'est pas spcifique la conscration aca
dmique.
Tmoin l'exemple de Gide, figure type de l'i
ntel ectuel
reclus dans sa tour d'ivoire, dont la prise de
position en faveur du communisme en 1932 marque -
la stupeur de ses pairs une reconversion (provisoire)
la politique63. Amorce en 1927 avec Le Voyage au
Congo, cette reconversion concide galement avec la
fin d'une production proprement littraire (en 1932
commence la publication de ses uvres compltes),
Gide s'tant dsormais presque exclusivement consacr
ses crits autobiographiques et, occasionnellement,
l'essai politique {Retour de l'URSS, 1936, et Retouches
mon Retour de l'URSS , 1937, qui consomme sa rup
ture avec le communisme).
Que la politique soit une option de reconversion
dans ces annes procde, en revanche, d'un effet de
champ. Dans une conjoncture o, la faveur de l'acces
sion la pleine reconnaissance littraire d'une jeune
gnration hante par le mythe de 1' action64, le
champ littraire se politise, la reconversion de Gide doit
sans doute quelque chose au souci de maintenir la posi
tion qu'il y avait conquise. L'engagement de Gide lgit
imera, en retour, le modle prophtique en tant que

47

61 - Franois Mauriac, lettre Jacques Copeau, in Lettres d'une vie,


op. cit., p. 225 (soulign dans le texte).
62 - Cf. Jean-Paul Sartre, M. Franois Mauriac et la libert , NRF,
fvrier 1939, repris in Jean-Paul Sartre, Situations I, Critiques litt
raires, Paris, Gallimard, 1947, rd. coll. Folio Essais, 1993, p. 3353.
63 - Cf. Jean-Pierre A. Bernard, Le Parti communiste franais et la
Question littraire 1929-1939, Grenoble, Presses universitaires de
Grenoble, 1972.
64 - Sur les valeurs d'action et de camaraderie que partage la gnrat
ion
ne dans les annes 1890 (Aragon, Drieu la Rochelle, Montherl
ant,
etc.), et donc mobilise trs jeune, mais aprs la dperdition de
l'lan patriotique de 1914, cf. Robert Wohl, The Generation of 1914,
Cambridge (Mass.), Harvard University Press, 1979, p. 24 sq.
65 - Je n'attacherais aucune importance au bolchevisme de Gide, si
ce qui l'y attirait n'tait, prcisment, Y antchrist, ou, pour tre plus
exact, l'antireligion [...] (Franois Mauriac, lettre Jean Paulhan,
1932, in Lettres d'une vie, op. cit., p. 194, soulign dans le texte).
66 - Dans un hommage Mauriac la suite de son lection sous la
Coupole, Daniel Halvy dit Ce que je vois grandir en lui, c'est la
vertu militante, le style du combattant. Beaucoup de nos matres cri
vains ont termin leur carrire par quelque grand combat (in Hom
mage Franois Mauriac, La Revue du sicle, 4, juillet-aot 1933,
p. 14) Andr Chaumeix reprendra ce thme dans sa rponse au dis
cours de rception de Mauriac (cf. Franois Mauriac, Discours de
rception. .., op. cit., p. 78). Mauriac invoquera galement les mobiles
d'ordre matriel qui l'ont prcipit dans cette nouvelle carrire de
journaliste Une vocation de journaliste comme la mienne nat de la
rencontre d'une exigence trs haute et d'une exigence, sinon trs
basse, du moins trs mdiocre. La haute exigence [...], c'tait de dli
vrer l'glise gallicane de toutes compromissions qui l'avaient lie
une classe, aux intrts de cette classe et l'individualisme bourgeois.
Quant l'exigence trs mdiocre, c'est celle qui oblige un crivain,
surtout s'il est mari et s'il a des enfants, arrondir, comme on dit, ses
fins de mois. Eh oui, il ne faut pas avoir honte, l'heure du bilan, de
mettre en lumire ces motifs de notre action qui ont compt plus que
les sublimes peut-tre pour nous mettre une plume de journaliste la
main (Franois Mauriac, Mmoires politiques, op. cit., p. l6).

48

Gisle Sapiro

tait matresse du terrain. L'aspect littraire de ce scan


dale, cette honte d'avoir prfr Farrre Claudel, si je la
ressentais jusque dans mes entrailles, c'est que j'avais di
Pur le paiple bisque
scern ds ce moment-l, que c'tait moins le pote qu'ils
excraient dans Claudel (bien qu'il incarnt tout ce qu'un
Henry Bordeaux ou un Abel Bonnard hassaient) que le
fonctionnaire de la IIIe Rpublique [. .] Il incarnait leurs
yeux la bte abattre [. .] 69.
La priorit accorde par la majorit de l'assemble
des
considrations d'ordre politique au dtriment des
parti,.
pri
s'affrontent
basque,
Rien
un subir
complte,
basques.
de
interrompu
pargn
La
Hier,
Aujourhui,
Des
Quelque
Dans
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'nequ'il.
Durango,
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enfants
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partis
jamais
traditions
villes
lechrtien.
que
presque
menac
basque
peuple
soti
ont
qui
ouv
t
de
valeurs esthtiques, ou, pis, l'assimilation de celles-ci
celles-l dans la vision du monde de la droite acad
mique, comme le laisse entendre la citation, constitue
pour Mauriac une double hrsie - puisqu'elle frappe
la fois le pote chrtien et le reprsentant de La NRF-,
ertes, comme celui de Guernica.
qui achvera de le dsolidariser de la fraction mond
Nous
adressons, unnon
appelautorise
angoiss tous
les hommes
de cur,
Illustration
la
diffusion
dans
tous. les pays, pour
que cesse immdiatement
le massacre de
aine du champ littraire. Les enjeux des luttes internes
non-combattants.
l'Acadmie ont un effet dcisif sur la trajectoire de Maur
Ont sign :
Franois Mauriac, de l'Acadmie franaise ;
iac contraint de dfendre, sous la Coupole, le principe
Andr BelMvier, Charles du Bo.s, Stanislas Fumet.
Francisque Gay, Georges Bidault, Hlne Iswolski, Georges
de l'autonomie littraire contre le camp de la droite aca
Hoog, Olivier Lacombe, Maurice Lacroix, Jacques Mudaufe,
Gabriel
Marcel,
Jacques
Maritain,
Emmanuel
dmique,
il se trouve, par un double renversement, ren
Mounier, Jean de Pangc, Domenico Russo, Boris de
Schloezcr, Pierre van der Meer de Walchcren, Maurice
voy

une
position homologue celle de la gauche
Merleau-Ponty,
Martin unMor,
Leblond, Paul Vignuux,
groupeClaude
de 28 Bourdet,
lves de Claude
l'Ecole
dans le champ intellectuel. C'est bien le double jeu de
normale suprieure.
Mauriac qui a rendu possible cette conversion, perue
DE l/TRANGER, ONT ADHRp. :
Elle Beaussart, Lufgi Sturzo, V.-M. Crawford, et le groupe
comme rare d'un point de vue indigne Ce qui est
anglais People and Freedom >.
assez rare chez lui, c'est que le succs tend le librer,
LES NOUVELLES SIGNATURES SERONT RECUEILLIES i'AU
M. PAUL VIGNAUX, H, RR QUAThEFAGES, PAWS (",')
l'arracher ses prjugs - qui sait, son mensonge. Une
signataires
MM,
l.oOlivier
prsent
prsents
Lacombe,
appel estParis
Jacques
livr Madaule,
M.la publicit
StanislasGabriel
aprs
Fumet,que
Marcel,
Mme
quelques-uns
Hlne
JacquesIswolsVi.
deMarises
fois l'Acadmie, il semble prs de se dfroquer. Mais
tain,
Pierre
Van
der
Meer
de
Walckeren
ont
pu
entendre
sur
les
faits
alors, il se jette vers les prjugs de gauche. Ce n'tait pas
detrouvait
Guernica
de M. ledn Chanoine
Onaindia v Zuioaga qui se
sur leles tmoignage
lienx au moment
bombardement.
une hautaine libration, commente son ami d'hier,
Rserve
faite
desquestion
conclusions
qu'unesi d'autres
enqute lments
internationale
pourrait
seoter
tablir
sur-la
de
savoir
ont
pris
part
a
Drieu la Rochelle, devenu un adversaire froce70.
ladfense,
destruction,
11 tressort
de ce tmoignage
que Guernica,
ville
sans
a
bien
bombarde
sans
rpit
pendant
trois
heures,
et
qne
les
C'est ainsi que, malgr un premier rflexe favorable
avions poursuivaient a la mitrailleuse les gens qui fuyaient.
au rgime mussolinien comme au franquisme, Mauriac
L'Aube, 8 mai 1937.
finit par adopter, au cours de la guerre d'Ethiopie, puis
de la guerre d'Espagne, une position diamtralement
christianisme, lui offrant, par l mme, les moyens de se oppose celle de la droite acadmique, Henry Bor
deaux en tte. Tandis que Bordeaux se prpare - aprs
dmarquer en tant qu'intellectuel catholique 67.
Effet de champ, l encore, qui rend possible cette rup avoir cosign avec ses confrres de la droite acadmique
ture non seulement la faveur des stratgies de captation et d'autres intellectuels maurrassiens ou fascisants le
dont Mauriac fait l'objet, mais aussi d'un principe de manifeste applaudissant l'agression mussolinienne en
rpulsion par rapport au ple mondain qui l'a coopt.
L'vnement qui cristallise, pour Mauriac, la contradiction
entre la logique mondaine et la logique spcifique est la 67 - Sur la concidence entre la vocation des agents (ce pour quoi ils
se sentent faits ) et leur mission objective (ce que l'on attend
candidature malheureuse, l'Acadmie, de Paul Claudel, d'eux), cf. Pierre Bourdieu, Le mort saisit le vif, art. cit, p. 8 et 9 on
dont triomphe, en 1935, Claude Farrre, auteur de notera, dans le cas prsent, que la demande est non seulement tac
tement inscrite dans la position, mais aussi explicitement formule dans
romans exotiques et admirateur notoire de Mussolini Il iles
diffrents espaces du champ entre lesquels Mauriac se partage.
y a des heures o le dgot se fait fiel et vous remplit la 68 - Franois Mauriac, lettre Paul Claudel, 21 mars 1935, in Lettres
bouche Lecomte Bertrand Benoit Prvost Farrre
d'une vie, op. cit., p. 215.
Quelle croisade contre Claudel crit-il au vaincu 68. Et 69 - Franois Mauriac, Mmoires politiques, op. cit., p. 18.
dans ses mmoires Cette droite acadmique, en osant 70 - Pierre Drieu la Rochelle, Journal 1939-1945, Paris, Gallimard,
lire Claude Farrre contre Paul Claudel, montra qu'elle 1992, p. 147.

Salut littraire et littrature du salut

~~~~~"~~ Manifeste *~~~*~~~~*


aux

intellectuels espagnols

sasetelle
de
par
elle
lacataclysme
sur
soitfin
rendent
littrature,
reprsenter
proprit,
laalesfournie
valeur
Beaucoup
Tous
apporte
des
morale
vnements
divisions
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d1se
saetlesmenacent
exprimer
d'intellectuels
joindront
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science,
sur
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actuels,
civilisation,
leadmirent
monde
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samagnifique
prcieuses
d'tre
spiritualit,
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nous.
entier
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franais
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glorieuse
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chaleureuse
rtablissement
Le
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contribution
que
ceux
pass
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Espagne,
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espagnols,
mission
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l'Espagne
dplorent
que
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que,
possible
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toujours
ordre
par
dcouverte,
si estl'affreux
prouvs
ceux
dsirent
son
d'envi
fond
d'une
leur
art,
qui
t
et

sagerpour elle un avenir d'o soient absents le respect et Finspiration d'une tradition auguste.
Nous nous plaons au-dessus de toute politique. Nous croyons
qu'il n'y a pas de Franais ni d' Espagnols dignes de ce nom qui
ne soient d'accord sur les principes suivants : la fraternit des
classes et non pas leur haine rciproque, la. libert des personnes,
la justice sociale, Findpendance vis--vis de tout parti et de toute
secte dont le sige est l'tranger, la garantie absolue du territoire
national, continental, colonial ou insulaire, la dfense contre toute
immixtion extrieure, sous prtexte d'idologie, dans les affaires
du pays.
L'Eipagne, par
la pense
de ses grands
a fond le
Illustration
non
autorise
lajuristes,
diffusion
droit international moderne sur le respect des droits de la per
sonne humaine ; la France a dclar autrefois les Dioits de
l'Homme ; il appartient l'Espagne d'affirmer avec la mme ner
gieles Droits de la Nation.
En ces heures douloureuses, nous, Franais, ne saurions
oublier tous les liens de race, de tradition et de culture qui nous
attachent notre sur latine. Nous ne saurions oublier que bien
des fois dans le. pass, spcialement au moment de la guerre de
F Indpendance amricaine, les Espagnols et les Franais ont
combattu pour la mme cause et sous les mmes drapeaux. Et,
pendant la Grande Guerre des Nations, des volontaires sont venus
par milliers, de l'autre ct des Pyrnes, lutter avec nous.
En consquence, nous ne pouvons faire autrement que de
souhaiter le triomphe, en Espagne, de ce qui reprsente actuell
ement
la civilisation contre la barbarie, l'ordre et la justice contre
la violence, la tradition contre la destruction, les garanties de la
personne contre l'arbitraire.
Nous saluons donc les hommes qui, dans une heure d'effroya
ble
adversit, reprsentent si dignement intelligence et la culture
de leur pays. Nous leur tendons la main et nous affirmons notre
solidarit avec eux. Nous nous opposons toutes" les divisions
qu'une idologie nfaste voudrait crer entre nous. Notre but est
de montrer aux peuples et aux gouvernements que la vraie France
et la vraie Espagne sont et restent unies.
Baii-bv.
Jacques
Henri
Beraud. Gatan
Bernovii.lk.
Lon
Louis
BKBTHANi).
- Abel-- Babdoux.
Jonnard.
Henry' Bordeaux.
Jacques
Boui.kx.okh.
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Chahasson.
Georges
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Claudel.

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K.
de
Pbbetti
de
la
Hocca.
~Charles
Comtq pe Saint-ulaibe. Emile Sebgent. Gnral Weyoand. Etc. etc.

49

intellectuels catholiques Pour le peuple basque72,


alors qu'Henry Bordeaux prend position, avec nombre
de ses confrres de l'Acadmie, auprs des intellectuels
de droite favorables au franquisme73. Prompt mettre la
littrature au service de la politique, Bordeaux allgue de
la place de l'Espagne dans les lettres franaises pour
souhait[er] avec tant d'ardeur le triomphe de la vieille
Espagne religieuse et nationale sur la barbarie d'import
ationtrangre74 , au moment o Mauriac engage son
talent de polmiste (non rmunr, comme il sied la
posture prophtique) dans la revue catholique progress
iste
Temps prsent.
Notons, cependant, le souci que manifestent ces intel
lectuels
catholiques en rupture avec leur camp politique
de se dmarquer de leurs pairs proches du Front popul
aire. Le mpris que tmoigne Mauriac l'gard du trou
peau des crivains fonctionnaires , citant les Chamson,
les Cassou, les Jean-Richard Bloch, escabeaux aux
pieds de Malraux, est clairant cet gard75. Il permet de
saisir tout l'enjeu de l'adhsion de Mauriac la rsistance
littraire auprs de ces mmes crivains qu'hier encore il
dnigrait, de mme qu'il rvle, a contrario, l'impossibil
it
de prserver cette spcificit en situation de crise.
La dsignation d'un prophte
En modifiant les rapports de force, la conversion poli
tique de Mauriac produit, en partie, les effets de champ
qui vont, en retour, surdterminer son choix sous l'Oc
cupation.
En septembre 1940, il crit Georges Duha
mel: Je crois malgr tout qu'il faut soutenir Ptain en
dpit de ce qu'il est oblig de faire , et, dans une lettre
Henri Guillemin date du 9 dcembre, il s' affirme tout
fait persuad qu'il n'y a pas, pour la France, d'autre poli
tique possible que la collaboration, malgr la rpres
sion
dont sont victimes les juifs, qui heurte son thique
chrtienne76. Or, le 17 aot, il avait t interpell la
radio de Londres par son ancien compagnon aux revues
Sept et Temps prsent, Maurice Schumann, ralli

71 - Un manifeste d'intellectuels pour la dfense de l'Occident , paru


dans Le Journal des dbats et Le Temps dats du 4 octobre 1935.
72 - Pour le peuple basque , L'Aube, 8 mai 1937.
73 - Manifeste aux intellectuels espagnols, Occident. Le bimensuel
franco-espagnol, 10 dcembre 1937.
Occident Le bimensuel franco-espagnol, 10 dcembre 1937.
74 - Hemy Bordeaux, L'Espagne dans notre littrature , Occident. Le
bimensuel franco-espagnol, 10 janvier 1938.
Ethiopie71 - prsider, en 1936, le Comit d'action natio 75 - Franois Mauriac, Journal 1932-1939, Paris, La Table ronde, 1947,
nale qui condamne les sanctions contre l'Italie fasciste, p. 294.
Mauriac s'associe quelques intellectuels catholiques 76 - Franois Mauriac, lettre Georges Duhamel, 14 septembre 1940,
pour dnoncer, dans L'Aube du 18 octobre 1935, le in Nouvelles Lettres d'une vie, Paris, Grasset, 1989, p. 202 (soulign dans
texte) lettre Henri Guillemin du 9 dcembre 1940, cite in Henri
sophisme de l'ingalit des races au nom d'une justice leGuillemin.
Parcours, op. cit., p. 401. Un an plus tard, Mauriac crivait
galitaire chrtienne. De mme, il signe le manifeste des Louis Clayeux [...] Assez! Assez! Et Ptain qui dresse ses listes de

50

Gisle Sapiro

sation Si Mauriac a pu dire lui-mme que sa vraie


place lui avait t ngativement dsigne par ses enne
mislittraires et politiques - [...] il n'y a pas eu vra
iment de choix de ma part, parce que comme j'tais
la tte de Turc, et que j'ai t ds le commencement la
tte de Turc de la presse "collaborationniste", mme si
j'avais pu me poser la question au dbut, je me suis
trouv compltement isol, trait en ennemi. Je leur en
suis reconnaissant parce qu'ils m'ont aid prendre
conscience de ce que j'tais [...]80 -, cela doit sans
doute beaucoup sa prise de position, la Libration,
contre l'puration dans les lettres en minimisant sa part
d'initiative propre, il ddouane, a contrario, ceux qui se
sont fourvoys
Participant de la querelle des mauvais matres , qui
porte sur les responsabilits intellectuelles de la dfaite,
la rhtorique dnonciatrice qu'laborent les dtracteurs
de Mauriac consiste, selon un procd nietzschen,
oprer une induction de la pathologie des personnages
romanesques la dgnrescence morale et physiolo
gique
de leur auteur, lui-mme mal foutu, scrofuleux,
l'air pench d'un pot de chambre trop plein, chez qui
tout [...] est trouble, vil, faux, satanique, dgnr,
empuanti 81. Cette campagne vraisemblablement concer
te
de stigmatisation - un rapport de Gerhard Heller dat
du 14 juin 1941 voque un entretien avec Brasillach et
son collaborateur de Je suis partout Henri Poulain, o il
est dit que de jeunes critiques littraires mneront aussi
des attaques contre Mauriac, parce qu'ils ne sont pas d'ac
cord avec l'attitude et le style de cet homme82 - se
double d'un boycottage de La Pharisienne, pour la paruproscriptions et entasse les juifs dans des camps de travail parce qu'il y
a des attentats, la nuit... Assez! Assez! (Franois Mauriac, lettre
Louis Clayeux, 10 dcembre 1941, in Lettres d'une vie, op. cit., p. 259)77 - Cf. Jean Lacouture, op. cit., vol. II, p. 119. Maurice Schumann pr
cisera Lacouture, en mai 1979, que Mauriac n'avait pas t prvenu
Nous avions besoin de toutes nos armes. Mauriac tait de celles-l
:

..

de Gaulle77. Vritable idaltype de la ncessit du


recours un pouvoir intellectuel charismatique pour
asseoir la lgitimit d'un pouvoir politique qui, s'il se
rclame de la lgalit, n'a pour autre fondement immd
iatque le charisme. Que l'appel se soit port sur Maur
iac, pour autant que la posture prophtique laquelle
vient de se reconvertir l'crivain catholique l'explique,
n'en illustre pas moins ce phnomne de dsignation ou
d'lection, par lequel les pouvoirs et/ou le champ intel
lectuel engagent un intellectuel consacr se mettre en
scne, occuper une position de prophte pour lgit
imerune entreprise vocation politique. Le prophte
est l'homme des situations de crise, o l'ordre tabli bas
cule et o l'avenir est suspendu 78. Mais quel est le cir
cuit de lgitimation ou de conjuration qui autorise le pro
phte se sentir dsign ?
L'appel de Schumann sera relay, dans le champ intel
lectuel, par les sollicitations de l'entourage de Mauriac le jeune instituteur socialiste et catholique Jean Blanzat et,
sans doute, le pre Maydieu, qui gravitent autour de l'an
cien directeur de La NRF, Jean Paulhan - pour obtenir son
adhsion la premire organisation de rsistance litt
raire, le Front national des crivains, cr l'instigation du
Parti communiste clandestin. Mise en regard avec le refus
catgorique oppos par son confrre de l'Acadmie
Georges Duhamel, pourtant plus proche, l'origine, des
milieux de gauche, l'acceptation de Mauriac de collaborer
avec les ennemis jurs d'antan, les communistes, apparat
comme une transgression. C'est ce que constatera Claude
Morgan, directeur de l'organe du FNE, Les Lettres fran
aises clandestines, lorsque, non inform de l'adhsion de
principe de Mauriac l'automne 1941, il effectuera une
dmarche auprs de lui en 1943 : Ma dmarche prenait
un sens particulier par le fait de mon appartenance, que
je ne lui cachai pas, au parti communiste. [. .] "Vous pou
vez compter sur moi. Je sais que vous tes communiste.
a m'est gal de travailler avec des communistes." Je l'a
ssurai que si j'tais personnellement communiste en effet,
le comit [. .] ne l'tait pas dans sa majorit. Mais l'appar
tenance des uns et des autres semblait lui tre gale79.
L'enjeu de cette adhsion la rsistance littraire est dou
blement
significatif si l'on prend en compte le risque rel
c'est le propre de cette situation de crise que d'avoir
transform le risque symbolique associ la prise de
position en risque de vie et de mort qu'il impliquait
pour celui que dj l'appel de Londres avait nommment
dsign aux autorits allemandes et vichystes, et qui tait
de surcrot devenu, avec Duhamel en particulier, la cible
des crivains ultra-collaborationnistes.
La dsignation relve simultanment d'un procd
positif d' lection et d'un procd ngatif de

78 Pierre Bourdieu, Gense et structure du champ religieux , Revue


franaise de sociologie, vol. XII, 3, juill. -septembre, 1971, p. 331.
79 Claude Morgan, Les Don Quichotte et les autres..., Paris, Roblot,
1979, p. 142-143.
80 Entretien avec Franois Mauriac, m Jacques Deb-Bridel, La Rsis
tance intellectuelle, Paris, Julliard, coll. La Rsistance par ceux qui
l'ont faite, 1970, p. 97.
81 - Dr Guillotin, Le mauvais matre, L'Appel, 24 avril 1941, cit in
Jean Touzot, Mauriac sous l'Occupation, Paris, La Manufacture, 1990,
p. 38. Pour le procd nietzschen, nous renvoyons Frdric
Nietzsche, Le problme de Socrate , in Le Crpuscule des idoles, Paris,
Mercure de France, 1948, p. 116-124.
82 - Rapport reproduit in Pascal Fouch, L'dition franaise sous l'O
ccupation
1940-1944, Paris, Bibliothque de littrature franaise
contemporaine de l'Universit de Paris-VII, 1987, p. 180.

Salut littraire et littrature du salut

lev chrtiennement - et mme par des Maristes comme


Mauriac. [. .] Mais, n'tant pas chrtien dans le sens de Maur
iac [...], je suis la fin du compte un optimiste, je crois la
laideur curable par des moyens humains, sociaux, rel
igieux 89
.

tion duquel Grasset avait obtenu, la grande fureur de


Lucien Rebatet, l'accord du directeur de l'Institut all
emand Karl Epting (malgr le fait que les nazis considr
aientl'art mauriacien comme dcadent ) 83.
On peut accumuler les exemples de cette rhtorique illicite.
Camille Mauclair donne le ton en janvier 1941 Franois
Mauriac, catholique plus qu'trange, prenant parti, avec le
doucereux Maritain, pour les bourreaux de prtres et les
dterreurs de religieuses en Espagne, ne peignit dans ses
romans que des figures perverses, cruelles, parfois monst
rueuses 8"' Au mois de juin, dans une confrence au
thtre des Ambassadeurs qui a pour thme Mauriac,
agent de la dsagrgation franaise, Fernand Demeure
reprend son analyse, dj dveloppe avant la guerre,
sur la pathologie des hros de Mauriac 85 Lucien Rebatet
renchrit dans Les Dcombres: [...] le bourgeois riche,
avec sa torve gueule de faux Grco, ses dcoctions de Paul
Bourget macres dans le foutre ranee et l'eau bnite, ces
oscillations entre l'eucharistie et le bordel pdrastes qui
forment l'unique drame de sa prose aussi bien que de sa
conscience, est l'un des plus obscnes coquins qui aient
pouss dans les fumiers chrtiens de notre poque86. Et
Robert Brasillach de dnoncer dans les thmes mauriaciens
les signes d'un malaise aussi physiologique que moral,
pour conclure La conqute de Mauriac, acadmicien et
bien-pensant, par l'antifascisme intellectuel, c'est une vic
toire du dmon de midi 87.
Seul passer outre le mot d'ordre appelant au boycottage
de La Pharisienne, Pierre Drieu la Rochelle en fait une cr
itique dans La NRF qu'il dirige. Par sa prtention la littrarit, cet article rvle, a contrario, ses ressorts extra-litt
raires.
Il se fait, d'abord, l'cho, sous forme de pastiche, de
l'article assassin de Sartre, puisque, sur le plan de la cr
itique proprement littraire, c'est--dire formelle, Drieu s'en
tient ritrer ( dfaut de la citer) la critique sartrienne de
l'omniprsence du narrateur, sans mme voquer le fait que
Mauriac a prcisment tenu compte de la leon de son
cadet en optant pour un narrateur la premire personne.
la formule sartrienne [. .1 dans un vrai roman [. .], il n'y
a pas de place pour un observateur privilgi [...]. M. Maur
iac s'est prfr. Il a choisi la toute-connaissance et la
toute-puissance divines [...], rpond l'attaque suivante de
Drieu L'auteur est l, trop proche, ne se retenant pas d'in
tervenir,
avec son brio de moraliste. Pas assez rveur, pas
assez effac. Appelant son secours les sentences de Pas
cal, les coups de harpe de Racine. De l la construction
contourne de plusieurs de ses romans, sa prdilection
pour le procd du narrateur qui est l et qui n'est pas l,
ou pour le procd du hros tenant son journal 88. Tout le
reste de l'article est une critique morale du contenu (notam
mentle choix de la bourgeoisie pour objet), que Drieu ra
ttache une accusation plus gnrale contre l'auteur comp
lice de son objet et incarnant l'intellectuel exalt par une
dmocratie parlementaire incapable de produire des
hommes d'action. Procd qui lui permet de se mettre
lui-mme en scne pour se faire valoir au dtriment de sa
victime Je n'ai pas le sens du pch, bien que j'aie t

La proximit chronologique de cette campagne de


stigmatisation, qui s'amorce en juin 1941, et de l'adhsion
de Mauriac au Front national des crivains peu aprs sa
naissance l'automne 1941 90, tend confirmer le lien
entre ce double processus (positif et ngatif) de dsignat
ion
et le choix de l'acadmicien. L'enjeu de cette adh
sionest de taille, sous plusieurs rapports. Premier crivain
consacr y entrer, il apporte l'entreprise clandestine la
lgitimit littraire91. Il donne aussi, partir de l'anne
1943, sa caution littraire aux Lettres franaises, ainsi
qu'aux ditions de Minuit clandestines, avec la publica
tion
du Cahier noir, sous le pseudonyme de Forez, en
aot 1943 ( Ce seraient les plus belles pages des ditions
de Minuit, telle fut la raction de Jacques Deb-Bridel
la lecture du manuscrit92). Quant l'effet de surprise qu'a
suscit, dans le monde des lettres, la clbre phrase du
Cahier (dont l'auteur avait t immdiatement identifi)
Seule la classe ouvrire dans sa masse aura t fidle
83 - Grasset tait galement intervenu auprs d'Epting pour que le
tirage ne soit pas limit 5 000 exemplaires, condition qui aurait t
impose par les censeurs la suite des pressions de la presse collaborationniste (cf. Jean Touzot, op. cit., p. 32 sq.).
84 - Camille Mauclair, Pour l'assainissement littraire, Lm Gerbe,
2 janvier 1941.
85 - C'est le titre d'un article qu'il a publi quatre ans plus tt dans la
revue mdicale Le Courrier d'Epidaure, cit par Jean Touzot, Mauriac
sous l'Occupation, op. cit., p. 38. Jean Touzot met l'hypothse que
Dr Guillotin serait le pseudonyme du mme Fernand Demeure.
86 - Lucien Rebatet, Les Dcombres, Paris, Denol, 1942; rd. Les
Mmoires d'un fasciste, 1. 1, Pauvert, 1976, p. 51.
87 Cit m Jean Lacouture, op. cit., vol. II, p. 13388 Jean-Paul Sartre, art. cit, p. 52; Pierre Drieu la Rochelle, Maur
iac, La NRF, 1er septembre 1941, p. 347.
89 - Pierre Drieu la Rochelle, ibid., p. 346.
90 - Au cours de son sjour Paris du 22 octobre au 14 novembre
1941, Mauriac rencontre frquemment Jean Blanzat, membre du FNE
naissant, et lui confie sans doute les notes destines au premier numro
des Lettres franaises clandestines, dont le manuscrit a disparu dans sa
quasi-totalit (le numro n'a jamais vu le jour), et dont le sommaire a
t reproduit dans la prsentation du fac-simil des Lettres franaises
clandestines dit en 1947 (Naissance des Lettres franaises ).
91 - Dans un entretien avec Pascal Mercier, Jacques Deb-Bridel
affirme que la caution de Mauriac avait une grande importance pour
le FNE, permettant de vaincre les hsitations de certains auteurs
(cf. Pascal Mercier, Le Comit national des crivains, 1941-1944,
mmoire de matrise, Universit de Paris-III, 1980, p. 53).
92 -Jacques Deb-Bridel, Lm Rsistance intellectuelle, op. cit., p. 77. Le
Cahier noir fut le premier crit indit d'un grand auteur publi par les
ditions de Minuit, aprs la rdition d' travers le dsastre de Jacques
Maritain en novembre 1942.

52

Gisle Sapiro

FOREZ

LE

HENRY BORDEAUX
de l'Acadmie Franaise

CAHIER
NOIR

Illustration non autorise la diffusion

IMAGES
DU
MARECHAL
Illustration non autorise la diffusion
PETAIM

AUX
DEMGMXLIII
DITIONS
MINUIT
PARIS
SEQUANA - PARIS
rsum dans ce tmoignage de Jacques Deb-Bridel
C'tait pour nous, vu sa personnalit, son talent, sa
situation politique, une grande victoire, un grand rconf
ort; le seul, l'unique acadmicien du CNE jusqu'en
I94496 Louis Parrot rappelle aussi le nom des intellec
tuels
qui s'illustrrent dans la rsistance et aidrent rele
ver le prestige, bien compromis, des Acadmies et des
:

la France profane 93 -, il n'est pas sans rappeler celui


qu'avait provoqu la prise de position d'Andr Gide
auprs des communistes en 1932. Mauriac s'est-il senti
appel succder la position prophtique qu'avait ass
ume son an dans les annes 1930? Qu'il ait t souvent
associ Gide par leurs dtracteurs communs en tant que
symboles des mauvais matres tendrait valider cette
hypothse. Et comment interprter autrement son offre
initiale de participation La NRF dirige par Drieu la
Rochelle, ainsi que son entre prvue dans un comit de
rdaction rorganis par Paulhan au printemps 1942,
laquelle Drieu opposa son veto 94 ?
La spcificit de la situation de crise fait que l'appart
enance
de Mauriac l'Acadmie franaise, qui dans un
tat normal du champ littraire aurait peu pes, si elle
ne l'et pas dfavorise, pour son accession cette posi
tion prophtique, devient un enjeu dans une lutte fonde
sur la revendication de 1' esprit franais, comme en
tmoigne un tract du Comit national des crivains qui
se prsente comme runissant autour de lui non seul
ement des crivains mais l'lite intellectuelle du pays dans
la science, dans la pense et dans l'art95 . Le triple enjeu
de la lgitimit littraire, du ralliement des tendances de
tous bords contre les puissances du mal, et de la
revendication du patrimoine spirituel national, se trouve

93 Forez, Le Cahier noir, Paris, Minuit, 1943, p. 23-24 (soulign dans


le texte). Sur la suppression des critiques contre le communisme qui
figuraient dans la version initiale du Cahier noir, cf. Jacques Monfrier,
Le gense du Cahier noir, Travaux du Centre d'tudes et de
recherches sur Franois Mauriac (Universit de Bordeaux), 1, 1977,
p. 45-72. Sur l'effet de surprise suscit par la phrase de Mauriac,
cf. Anne Simonin, Les ditions de Minuit 1942-1955- Le devoir d'insou
mission, Paris, IMEC, 1994, p. 153.
94 - Cf. Jean Paulhan, lettres Pierre Drieu la Rochelle [28 mars 1942]
et Paul Valry [1er avril 1942], in Choix de Lettres, t. II, 1937-1945Trait des jours sombres, Paris, Gallimard, 1992, p. 273-274. Cette ror
ganisation
du comit de rdaction de La NRFne se fera pas.
95 - Reproduit m Pascal Mercier, Le Comit national des crivains...,
op. cit., p. 6l.
96 -Jacques Deb-Bridel, op. cit., p. 45. Deb-Bridel invoquera le
mme argument en rponse un dlgu qui s'opposait la rlection
de Mauriac au comit directeur du Front national lors du Congrs du
1er fvrier 1945, allguant ce que reprsentait] dans le monde entier
Franois Mauriac pour avoir t le seul acadmicien adhrer la
rsistance littraire (cit in Claude Mauriac, Le Temps immobile, t. V,
Aimer de Gaulle, Paris, Grasset, 1978, p. 132).

Salut littraire et littrature du salut

fous, de dsaxs, de dsexus? et rpondre la clbre


grandes Institutions de l'tat. Tout d'abord l'Acadmie
phrase de Gide Les bons sentiments ne sont pas matire
franaise, et en premier lieu, Franois Mauriac97 .
littrature Mais ils sont l'honneur des chefs-d'uvre. "
Unique immortel s'engager dans la clandestinit,
A
quoi Andr Rousseaux lui rplique que si les classiques
Mauriac est soutenu, au sein de l'Acadmie, par Georges
nous donnaient des modles d'inclinaison [devant le devoir],
Duhamel et Paul Valry contre la fraction majoritaire de
leur force serait depuis longtemps vanouie, prenant le
l'assemble, dont l'attitude peut tre, pour une part, illus
contre-pied de son argumentation Quand M. Bordeaux
tre par les prises de position d'Henry Bordeaux. Carac
nous rvle ce qu'il prfre en littrature, il nous montre du
tristique
de l'ajustement spontan des oblats de
mme coup les faiblesses dont nous devons prserver notre
got. [...] Que M. Bordeaux applique sa doctrine littraire
l'institution au nouveau rgime, cette attitude ne requiert
sa production personnelle, c'est ses risques et prils, et
pas d'explication semblable celle que l'on a propose
cela ne regarde que lui. Mais s'il essaye de ramener la littra
pour Mauriac. Elle procde de 1' harmonie prtablie
ture
l'aune o l'on peut mesurer "la Robe de laine", nous
entre l'Acadmie et le rgime de Vichy.
devons crier alerte. Il n'y a pas, au fond, deux littratures, la
Munichois quoique germanophobe - Les tapes all
bonne et la mauvaise. Il n'y en a qu'une celle qui existe,
emandes,
publies dans La Revue des Deux-Mondes, puis
celle qui mrite le nom de littrature parce qu'elle est de la
littrature. [...] 10.
chez Grasset en 1940, o il s'tonnait devant le relv
ementprodigieux accompli par Hitler mais dnonait la
L'anne suivante, Bordeaux apporte, avec Lmages du
mainmise de l'tat sur l'homme et sur l'enfant, le crime et marchal Ptain, sa contribution la lgende dore du
la perscution, sera mis au pilon par l'occupant -, Bor Marchal. Dnonant la dcadence du Front populaire
deaux se fait l'exgte du programme de rparation de qui avait non officiellement mais sournoisement et act
Ptain dans un bilan de la dfaite qu'il dresse sous le titre ivement
soutenu le communisme espagnol dans sa lutte
Les murs sont bons. La rception du livre illustre les contre la rvolution nationale du gnral Franco, la
enjeux de l'heure. La critique ambivalente qu'en fait le rvolution anarchique de la Social-Dmocratie avant la
directeur de l'Amt Schrifttum, le Dr. Payr, qui lui reproche, venue du Chancelier Hitler, il salue une rvolution
dans Phnix oder Asche, son manque de ralisme, son conservatrice o il voit mises en application les valeurs
enlisement dans le pass , les prjugs d'une vision du dont, depuis plus de vingt ans, il s'tait fait l'ardent dfen
monde troitement lie la religion, et l'omission du seur- la race, la famille, la terre, les hirarchies natur
rle fatal des Juifs en France ( ce n'est qu'occasionnel elles , le corporatisme, le paternalisme. Cette vision idyl
lement
que Bordeaux lche quelques mots propos de lique du redressement mrite d'tre cite longuement
l'activit d'"trangers" indsirables), pointe les carts
II abattait grands coups de cogne le bois pourri et sup
idologiques entre un conservatisme catholique qui se
pri
mait
les parasites qui enlacent les beaux arbres et leur
reconnat dans le projet de la Rvolution nationale et le
prennent leur sve, en frappant la spculation, en suppri
programme europen nazi, mais montre aussi com mantla franc-maonnerie, le parlementarisme, en imposant
ment l'occupant entend s'en accommoder98. Salu, dans
aux Juifs un statut. La terre, la famille, l'cole, le travail
Le Petit Journal, par son confrre du quai Conti Louis
taient restaurs. Plus de terres en friche, plus de partage
forc, mais le paysan l'honneur et son. habitation prot
Madelin, le livre est reint par Andr Rousseaux et Maur
ge.La famille allge de ses charges et des droits succes
ice Nol dans Ze Figaro, comme par Lucien Combelle
soraux, selon le nombre de ses enfants et redevenue la
(La Gerbe) l'autre ple, celui des ultras de la Collaborat
vritable cellule sociale. L'enseignement primaire rappro
ion.
Ce sont principalement les accusations - inscrites
ch
des ralits de la vie agricole et ouvrire et l'instruction
dans la querelle des mauvais matres - qu'Henry Bor
secondaire revenue aux humanits. [. .] Le travail devenant
deaux met, en son nom propre ou par personne inte
un droit et un devoir ensemble, rorganis dans l'artisanat,
rpose (il cite des critiques trangers), contre l'avant-garde
la corporation et l'union des classes. C'tait l le dpart
consacre de Pentre-cleux-guerres, qui lui valent ces
contre-attaques.
- Louis Parrot, L'Intelligence en guerre, Paris, La Jeune Parque, 1945,
S'appuyant sur des critiques trangers pour dnoncer 97
rd.
Le Castor astral, 1990, p. 33.
l'image ngative de la France que donnent ces chtifs
98

Cf.
traduction de Phnix oder Asche du Dr. Payr in Grard Loiromans contemporains o nulle observation gnrale ne seaux. La,laLittrature
de la dfaite et de la collaboration, d'aprs Ph
peut se glaner qui dnonce le mal de l'homme ou de la nix oder Asche de Bernhard Payr, Paris, Publications de la Sorbonne,
socit et en dcouvre les causes sinon les remdes, il ne 1984, rd. Fayard, 1995, p. 151-153.
nie pas la littrature le droit de peindre des monstres 99 Henry Bordeaux, Les murs sont bons, Paris, Arthme Fayard, 1940,
mais cite le capitaine Jean de L'Holte pour se demander
p. 248-249, 250, 252-253.
Quel est celui qui nous grandit et nous arrache nos soucis 100 Andr Rousseaux, La bonne littrature et la mauvaise, Le
et nos gosmes, quand il nous raconte des histoires de Figaro, 26 novembre 1940.

Gisle Sapiro

d'un programme de redressement dont l'application peu


peu remettra de l'ordre dans le pays o le laisser-aller tait
gnral101.

La rassignation
devant le tribunal des lettres
Inscrit, la Libration, sur la premire liste noire des
crivains indsirables tablie par le Comit national des
crivains - les membres du CNE s'engagaient, par une
charte, n'avoir aucun rapport d'dition avec les auteurs
recenss sur cette liste, du fait de leur attitude sous l'Oc
cupation
-, Henry Bordeaux verra son nom radi de la
deuxime version de cette liste 102 Cette grce , il la doit
notamment aux interventions du secrtaire perptuel de
l'Acadmie et membre du CNE, Georges Duhamel, qui,
bien qu'appartenant la fraction oppositionelle de la
compagnie, protge l'honneur de l'institution dont sept
membres sont dj inquits. La radiation du nom de Bor
deaux,
sans doute obtenue grce l'appui de Gabriel
Marcel, membre de la commission charge d'tablir la
liste noire , suscite pourtant l'tonnement irrit du pre
mier dfenseur du droit l'erreur, Jean Paulhan, qui
s'insurge contre les protections103. En somme, c'est
autant son titre d'acadmicien que la question controver
se
de la fidlit au Marchal comme charge valable qui
semble avoir prserv Bordeaux de la disqualification
par ses pairs et de l'puration professionnelle.
Tout surpris d'apprendre qu'il avait figur sur la liste
alors qu'il avait, dit-il, pass toute la guerre dans [s]on
domaine du Maupas en Savoie, [s]'occuper de [s]es
terres et crire [s]es livres, il adresse le 3 novembre
1944 une lettre de remerciements Gabriel Marcel, qu'il
estime le plus quitable - lire le plus indulgent dans
le dbat qui oppose, la Libration, les partisans du prin
cipe de la responsabilit de l'crivain ceux qui,
comme Duhamel ou Gabriel Marcel, imposent des restric
tions ce principe. Dans cette lettre o il salue 1' esprit
de justice et le dvouement qu'a montr Gabriel Marc
el dans cette affaire, il recense ses ouvrages antiall
emands et ne mentionne, quant son activit littraire
pendant l'Occupation, qu'une Vie de Bayard et des
romans, omettant soigneusement de citer Les murs sont
bons et Images du marchal Ptain. Il prcise pourtant
[...] si l'accusation dont je suis victime vise mon amiti
pour le marchal Ptain, je ne consentirai jamais renier
cette amiti qui date de mes services son tat-major
pendant toute l'anne 1916 [...]104. En 1948, il adhrera
au Comit pour la libration du marchal Ptain (qui sera
interdit d'activit)105.
Autant, pendant la guerre d'Espagne, Mauriac avait
adopt une position prophtique en tant qu'intellectuel

catholique, professant une parole hrtique par rapport


au discours officiel de l'glise, autant l'auteur du Cahier
noir avait peu peu fait disparatre des versions succes
sivesdu manuscrit non seulement les accents anticom
munistes mais aussi la majeure partie des thmes chr
tiens, ce qui, tout en rpondant sans doute une
prcaution qui s'avra superflue (le style de Forez tait
aisment identifiable), donnait au message une porte
nationale unificatrice dans laquelle les diffrentes ten
dances
idologiques pouvaient se reconnatre.
C'est bien en qualit de prophte national, apte
apporter la lgitimation charismatique un pouvoir poli
tique dont la lgalit est encore mal assise, que Mauriac
entend d'abord, dans ses ditoriaux du Figaro, capitaliser
la reconnaissance conquise dans la rsistance intellec
tuelle.Il jouera ce rle auprs de De Gaulle pendant les
deux mois de normalisation , jusqu' la reconnaissance
du gouvernement provisoire par les Allis le 23 octobre
1944. Or c'est quelques jours auparavant, avec la parut
ion, le 19 octobre, de son article La Justice et la
guerre, que celui qui passait, jusqu'alors, pour un
abject Fouquier-Tinville , amorce le revirement qui lui
vaudra le sobriquet de Saint-Franois des Assises lo6.
L'image du justicier, il la doit sans doute autant la
publication, dans le premier numro lgal des Lettres
franaises, de La nation franaise a une me - o il
reprend intgralement la devise rpublicaine Libert,
galit, Fraternit OU LA MORT. Oui, ou la mort 107 qu' son titre de prsident d'honneur du Comit national
des crivains (il dmissionne de la prsidence au dbut
du mois d'octobre) et sa place auprs des commun
istesdans le comit directeur du Front national (le
29 septembre, il sige la Mutualit aux cts de Marcel
:

54

101 Henry Bordeaux, Images du marchal Ptain, Paris, Sequana,


1941, p. 105-106.
102 Les Lettres franaises, l6 septembre et 21 octobre 1944.
103 - Cf. Jean Paulhan, lettre Claude Morgan, 23 octobre 1944,
Archives Jean Paulhan/IMEC.
104 Lettre Gabriel Marcel, 3 novembre 1944, reproduite in Henry
Bordeaux, Histoire d'une vie, t. XII, Lumire au bout de la nuit, Paris,
Pion, 1970, p. 285-286.
105 - Henry Bordeaux, Histoire d'une vie, t. XIII, La Dernire Ascens
ion,Paris, Pion, 1973, p. 43-50.
106 - Je n'ai pas t le dernier sourire d'tre ainsi dsign, crit
Mauriac dans Les consquences politiques de l'puration, Le Figaro,
12 janvier 1945 (repris in Franois Mauriac, Le Billon dnou. Aprs
quatre ans de silence, Paris, Grasset, 1945, p. 233).
107 - Les Lettres franaises, 9 septembre 1944 (majuscules dans le
texte). Initialement destin aux ditions de Minuit clandestines, comme
l'a tabli Anne Simonin, le texte prend un accent vindicateur dans le
contexte de l'puration (cf. Anne Simonin, Les ditions de Minuit...,
op. cit., p. 124; voir aussi Jean Touzot, Mauriac sous l'Occupation, op.
cit., p. 108).

Salut littraire et littrature du salut

55

qui s'taient levs en prophtes contre l'glise pendant


la guerre d'Espagne occuper le terrain (Bernanos et
Maritain ne sont pas encore rentrs en France), Mauriac
tente de conserver le plus longtemps possible les diff
rentes positions qui, appuyant sa lgitimit charismat
ique,
lui permettent de vhiculer d'un cercle l'autre -
l'Acadmie, au CNE, au Front national, auprs du chef du
gouvernement provisoire un message toujours hr
tique, et de donner ce message une porte nationale.
C'est encore par une logique d'assignation qu'il se trouve
relgu sa place d'intellectuel catholique, mesure que
se font jour les nouvelles oppositions que masquait la
faade unitaire des temps de crise.
Dans le premier article polmique qu'il publiait aprs
les quelques jours d'euphorie de la Libration, Mauriac
jetait dj les bases de ce qui sera le thme majeur de ses
incessantes prdications contre l'puration, la justice
bafoue par les justiciers et livre atix rgles des jeux
de hasard. Prenant pour cible l'Acadmie qui vient de
voter l'exclusion d'Abel Hermant, il dnonce le recours
au bouc missaire qui, frappant le plus faible,
pargne les vrais responsables Qu'est-ce qui empc
haitl'Acadmie de dnoncer les plus coupables de ses
membres bien qu'il fussent absents de Paris ? ll4 (c'est
Charles Maurras qui est vis, bien sr). Mais comme l'a
ffirme Lacouture, et quoi qu'en dise Claude Mauriac, "la
doctrine de Mauriac" en matire d'puration [est] moins
fonde sur la charit chrtienne, comme on le dit tou
jours, que sur une vision trs politique115 .

108 Jean Paulhan, lettre Franois Mauriac [9 octobre 1944], in Choix


de lettres, t. II, op. cit., p. 379.
109 - Roger Lannes, Journal indit, p. 2820, Archives IMEC.
110 Aprs la runion de la Mutualit, Claude Mauriac note:
Dmarche auprs de mon pre, de la part du Gnral, mcontent de
sa prsence hier la manifestation du Front national. Et la fin du
mois d'octobre, il rapporte ces propos de De Gaulle C'est lui de
juger, mais il doit savoir qu'il fait partie d'un organisme qui travaille
contre la France... Ce n'est pas moi de lui dire ce qu'il doit faire...
Mais s'il donnait sa dmission, en s'en expliquant clans une lettre
ouverte, il me rendrait un grand service. (Claude Mauriac, Le Temps
immobile, t. V, op. cit., p. 65, 86-87).
111 - II y publie, notamment, un article sur Hitler intitul Le dernier
acte {Les Lettres franaises, 28 octobre 1944). Ce texte, reproduit sous
le titre Qualis artifex! dans Jean Touzot, Mauriac sous l'Occupation,
op. cit., p. 322-324, n'est donc pas un indit.
112 - Le pre Bruckberger attribue cette explication Mauriac luimme, au cours d'une conversation prive avec Camus que ce dernier
lui aurait rapporte (cf. Raymond-Lopold Bruckberger, Nous n'irons
plus au bois, Paris, Amiot-Dumont, 1948. p. 32-33).
113 - Cit m Jean Lacouture, op. cit., vol. II, p. 1891 14 - Franois Mauriac, Le sort tomba , Le Figaro, 4 septembre 1944.
115 -Jean Lacouture, op. cit., vol. II, p. 194. Rien de moins politique
que sa position, si sentimentale, crit Claude Mauriac dans e Temps
immobile, t. V, op. cit., p. 71.
.

Cachin). Et c'est Jean Paulhan qui lui prche alors la


doctrine du pardon dont il se fera bientt le champion
[...] Et, (dans un domaine voisin) n'est-ce pas lor
squ'une
hrsie menace de triompher qu'il faut la refuser
avec le plus de force ; lorsqu'elle est prs de la dfaite
qu'il faut songer srieusement pardonner aux hr
tiques? (Aux hrtiques. Je ne dis certes pas l'hrsie.
C'est tout diffrent. Il y a eu un temps o l'on savait brl
erles hrtiques et tout de mme leur parler avec ten
dresse avant de les brler. Au fait, n'est-ce pas un secret
chrtien108?
Le 21 octobre, Roger Lannes note dans son journal
Mauriac donne un violent coup de barre, s'lve contre
les crimes commis au nom de la Libration. [. .] C'est sur
l'ordre du Gnral de Gaulle, je le sais109. Sur l'ordre du
Gnral? Mauriac n'a pas besoin d'ordre explicite de De
Gaulle pour ajuster sa prophtie celle du chef chari
smatique (avec qui il djeune le 1er septembre 1944, mais
qu'il ne verra jamais seul jusqu'au 3 fvrier 1945). Il n'a,
du reste, pas tenu compte des rappels l'ordre que, par
deux fois, de Gaulle lui fait transmettre par son fils
Claude (devenu secrtaire particulier du Gnral) au
sujet de sa prsence au comit directeur du Front natio
nal110 mme si, partir du 13 octobre, il prend position
contre le Front national sur la question de la liste unique
de la Rsistance, il n'envisage pas d'en quitter le comit
directeur et continue, en outre, de publier dans Les
Lettres franaises111 Et s'il adopte l'essentiel des thmes
gaulliens, les conseils et suggestions sur la question
de l'puration circulent en sens inverse (ds le 10 octo
bre1944, Mauriac intervenait auprs de De Gaulle avec
son fils Claude pour que Maurras chappe la mort ce
n'est que la premire d'une srie d'interventions et de
dmarches en faveur des accuss). On ne peut pas plus
accrditer l'interprtation aux accents diffamatoires du
pre Bruckberger qui accuse Mauriac d'avoir favoris
P escroquerie des communistes par peur112. Il est vrai
que Franois Mauriac a fort s'inquiter du sort de son
frre Pierre, ex-prsident du conseil de l'Ordre des
mdecins de la Gironde sous le rgime de Vichy, qui est
la cible des attaques communistes, et qui apprend, en
fvrier 1945, qu'il est passible de la Cour de justice. Cette
angoisse d'ordre familial ne suffit, pourtant, en aucun cas
expliquer ce qui est peru comme un revirement
Pourquoi, donc, ce revirement? la Libration, le
prophte des annes noires a une position maintenir ou
redfinir face une jeune gnration qui s'approprie les
positions cls du champ de production idologique Je
tiens mon partenaire s'tait-il exclam ds le premier
article d'Albert Camus, ditorialiste de Combat, sur l'pu
ration113.
Seul des trois grands intellectuels catholiques

56

Gisle Sapiro

Illustration non autorise la diffusion

Franois Mauriac lors de la runion du Front national le 29 septembre 1944. la tribune: Frdric Joliot-Curie. Lapi-Viollet.

mais sa critique de l'uniformit de la presse de la Rsis


tance, dont l'ditorialiste de Combat s'offusque119. Oppos
antle maintien de l'objectivit au souci d' apaisement
tout prix , Camus lance, dans sa dernire phrase, un dfi
l'intellectuel catholique II y a des temps o il faut
savoir parler contre soi-mme et renoncer du mme
coup la paix du cur120. Mauriac peroit nettement le
dfi comme un renvoi sa position d'intellectuel catho
lique et, se rsolvant l'endosser, change ds lors l'axe
de son argumentation, qui retrouve des accents trs net
tement
chrtiens (sans renoncer, pour autant, l'argu-

116 Franois Mauriac, La justice et la guerre , Le Figaro, 19 octobre


1944, repris m Franois Mauriac, Le Billon dnou..., op. cit., p. 90.
117 - Franois Mauriac, La vraie justice , Le Figaro, 8 septembre 1944,
repris in ibid., p. 27-28.
118 - Franois Mauriac, La justice et la guerre , art. cit, p. 81 et 89.
119 - Cf. Albert Camus, Combat (editorial), 18 octobre 1944 voir aussi
le 25 octobre 1944 Les accusations de Franois Mauriac contre la
presse de la Rsistance nous avaient blesss [. .].
120 -Albert Camus, Combat (editorial), 20 octobre 1944.
.

Et, en effet, au moment o s'engage la clbre pol


mique avec Albert Camus, que l'on a rtroactivement
baptise Justice ou Charit , Mauriac se prmunit expli
citement
contre les ventuelles accusations de sensibler
ie
et se situe sur le plan de 1' intrt national u6. Plus,
il articule son argumentation autour du thme universel
du respect de l'tre humain commun aux marxistes et
aux chrtiens, autre manire de concilier les deux posi
tions d'autorit morale qu'il cumule alors, celle d'intellec
tuel
catholique et celle qu'il a conquise dans la rsistance
intellectuelle auprs des communistes Ainsi, par
diverses routes, nous aboutissons tous ce respect de
l'tre humain qui, mme coupable, mme charg de
crimes, doit tre chti sans tre avili117. C'est lorsque
Camus s'en prend de Gaulle - qui demande l'indu
lgence pour ceux qui se sont tromps - que Mauriac se
range rsolument du ct de la thmatique gaullienne,
invoquant non pas l'indulgence mais la ncessit
d'une rconciliation nationale 118.
La premire attaque de Camus contre Mauriac n'a pas
pour motivation les positions de celui-ci sur l'puration,

Salut littraire et littrature du salut

57

ment de la justice, qu'il rintroduit avec le thme de 1958 qui apparaissait comme manifestation vichysl'affaire Dreyfus) Que les doux ne privent pas ce soise, contre laquelle la gauche acadmique s'insur
publiquement - l'ayant oppos une dernire fois
monde sombre de leur douceur Que les misricordieux gea
ne rougissent pas de la promesse qui leur a t adresse Mauriac 124
un jour sur la Montagne des Batitudes Il y aura tou
Aprs la reconnaissance du gouvernement provisoire,
jours assez de cruaut sur la terre121. Et Camus de lui l'auteur du Cahier noir conservera un rle prophtique
assener: [...] le problme consiste essentiellement non pas en faveur mais auprs du pouvoir, en tant qu'in
catholique son intervention pour empcher la
faire taire la misricorde dont parle M. Mauriac lorsque tellectuel
la vrit de tous est en jeu [...]. M. Mamiac dira qu'il est condamnation mort d'Henri Braud, la ptition pour
chrtien et que son rle n'est pas de condamner [. .]. Un gracier Brasillach (qu'il prsente lui-mme de Gaulle),
chrtien pourra penser que la justice humaine est tou puis son opposition au Rassemblement populaire franais
jours supple par la justice divine et que, par cons dont son fils Claude sera un intellectuel organique son
quent, l'indulgence est prfrable. Dsormais, Mauriac rle la tte du comit France-Maghreb dans l'affaire du
n'aura plus de marge de manoeuvre pour chapper la Maroc - aprs l'obtention du prix Nobel en 1953 -, sa
position qui lui a t rassigne. Il aura beau continuer dnonciation de la torture et son plaidoyer pour la ngoc
se dfendre de toute sensiblerie, Camus aura gain de iation avec le FLN pendant la guerre d'Algrie125. Ce
cause en reconstruisant la polmique autour de l'opposi n'est qu'en 1958, aprs le retour de De Gaulle au pouvoir,
tion
Justice versus Charit - Chaque fois que j'ai que Mauriac, septuagnaire, se rsignera dposer les
parl de justice, M. Mauriac a parl de charit et en armes pour recevoir la grand-croix de la Lgion d'hon
attribuant son adversaire la parole d'un crivain d'hu neuret devenir le conseiller du prince
meur et non de raisonnement Il ira jusqu' anticiper sur
La rfraction au sein de l'Acadmie des deux logiques
les positions de Mauriac qui, dit-il, mdite d'crire bient antagonistes du champ littraire, dont la comparaison
tun mot qu'il n'a pas encore prononc et qui est celui entre les trajectoires de Franois Mauriac et Henry Bor
de pardon, pour conclure [...] nous refuserons jus deaux constitue un idaltype, permet de mieux com
qu'au dernier moment une charit divine qui frustrerait prendre
les divisions qui l'ont traverse tout au long du
les hommes de leur justice u2.
sicle, et qui ont culmin sous l'Occupation. C'est pour
plusieurs reprises, Henry Bordeaux et Franois des raisons littraires - en s'opposant l'infodation des
Mauriac se confronteront de nouveau sous la Coupole, enjeux littraires une vision politique du monde par les
o l'auteur des Murs sont bons lutte, ds la Libration, oblats de l'institution, dont Henry Bordeaux fut une
pour empcher la radiation des immortels frapps des figures de proue - que l'auteur de Dieu et Mammon
d' indignit nationale (sanction qui entranait ipso facto a t amen rompre avec la droite acadmique , et
la radiation de toute fonction officielle). Si son opposit rallier le camp de la gauche acadmique , sans pour
ion
fut vaine dans les cas d'Abel Bonnard et d'Abel Her- autant jamais devenir un homme de gauche propre
mant, il obtint, lors de la sance o l'assemble se mentparler. Et il est le premier nier l'existence d'une
contenta d'enregistrer le texte de la loi qui l'obligeait - vritable gauche acadmique Le public admet qu'il
du fait de la condamnation la rclusion perptuelle du existe l'Acadmie franaise une gauche et une droite.
leader d'Action franaise le 28 janvier 1945 - dclarer
vacant le fauteuil occup par Maurras, sans voter la radia
tion (son fauteuil, comme celui de Ptain, ne sera pas
poLirvu jusqu' sa mort), que la parole lui soit donne 121 Franois Mauriac, La justice et la guerre , art. cit, p. 92-93pour dire adieu notre confrre et il conclut son dis 122 Albert Camus, Justice et charit , Combat, 11 janvier 1945cours sur ce propos Toutes les accusations de dnonc 123 - Henry Bordeaux, Histoire d'une vie, t. XII, op. cit., p. 296.
- *** Les lections l'Acadmie franaise. Analyse d'un scrutin
iations individuelles ont piteusement chou. On n'a 124
significatif: l'chec de M. Paul Morand", Revue franaise de science
pas pu l'accuser raisonnablement d'intelligence avec l'Apolitique, septembre 1958, p. 649l emand
qu'il n'a cess de combattre. Il a fallu recourir 125 L'un des clbres adversaires de Mauriac, Michel Debr, reconn
aLix campagnes qu'il a menes contre nos Allis, contre atra ce rle prophtique qu'a jou l'crivain De l'influence de Maur
sur l'opinion publique, je retiens trois exemples importants et
le communisme. L'un de nous a intitul rcemment un iac
mme remarquables de la part d'un crivain. Au moment de la guerre
bel article "Tout jugement sera jug." Ainsi en advien- d'Espagne, la fin de la guerre d'Algrie (ce qu'il a dit ce sujet dans
annes 1956-1957 a orient certains esprits) et au moment o la
dra-t-il de ce jugement123. Ds lors, et jusqu' sa mort les
JVe
Rpublique tait dboussole, hsitante (entretien de Michel
en 1963, il uvrera au redressement de la droite acad Debr
avec Jean Touzot, in Jean Touzot. dir., Franois Mauriac,
mique , la candidature controverse de Paul Morand en Cahiers de l'Herne, 48, 1985, p. 369;.

58

Gisle Sapiro

Et pour la droite, il ne se trompe pas. Voici peut-tre le rts de la fraction dominante de la classe dominante)
dernier "haut lieu" franais o subsiste une droite promue par les oblats. Le ralliement, par temps de
authentique. Et ce n'est pas assez dire o la droite subs crise, de ceux que Mauriac appelle les crivains aux
iste l'tat pur. Quant la gauche... "Encore un comfractions subversives du champ littraire s'effectue sur la
muniste
" soupira le marchal Ptain lorsque Georges base de cette homologie structurale. Le cas de Franois
Duhamel fut proclam lu. Cela dit tout. Mme sous cette Mauriac est exemplaire, du fait de la rupture idologique
forme trs bnigne, je nie qu'il existe une gauche l'Aca ralise. Il est d'autant plus ais de transposer le raiso
dmie. Il s'y trouve quelques crivains qui souhaiteraient nnement aux cas de Paul Valry ou de Georges Duhamel,
qui soutiennent la rsistance intellectuelle sans s'y engag
[. .] d'y faire entrer d'autres crivains126.
Cette asymtrie tient l'homologie entre la structure er127. Contre les crivains du salut terrestre, Franois
de l'assemble et celle de la classe dominante, o les Mauriac aura, dans sa qute de la rdemption, trouv le
fractions intellectuelles occupent une position temporel- salut littraire.
lement domine et se dfinissent par opposition aux
fractions temporellement dominantes. Par un double
renversement, la droite acadmique se constitue 126 - Franois Mauriac, L'examen des titres, Le Figaro littraire,
contre les intellectuels de gauche (voire les intellectuels 15 avril 1955, repris in ibid., p. 403.
- L'analyse des correspondances que nous avons ralise pour
tout court). En revanche, les crivains qui entretiennent 127
185 crivains en activit sous l'Occupation (voir notre article > La raison
une plus grande indpendance l'gard de l'institution, littraire , dans ce mme numro) distingue trs nettement les trois aca
dissidents, Mauriac, Duhamel et Valry, situs au ple de la
du fait qu'ils ne lui doivent qu'en partie leur lgitimit, se dmiciens
conscration
spcifique, des < oblats qui gravitent, au ple de grande
regroupent pour dfendre une logique littraire aut production, autour
de l'Acadmie franaise. En revanche, la position
onome contre la logique htronome (la dfense des
d'Henry Bordeaux se confond presque avec celle de l'Acadmie.