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Exclusin y Otredad.

Notas sobre la construccin del otro-indgena en la


formacin del Estado Nacional argentino.

EMMANUEL TAUB*

...el salvaje est vencido: en Amrica no tiene dominio ni seoro. Nosotros, europeos de raza y de
civilizacin, somos los dueos de Amrica.
Juan Bautista Alberdi

Cun curioso, cun abigarrado panorama nos presenta Hispanoamrica, nuestra Amrica, de razas
y de ideas, de instituciones y de cacicazgos, de riqueza y de miseria, de civilizacin y de barbarie!
Dirase una inmensa torre de Babel a la que acuden los hombres de todas las edades de la Historia:
clanes cuaternarios; tribus nmadas de Arabia; autcratas orientales y reyezuelos negros; mitrados
strapas de Persia y tonsurados inquisidores de Espaa; mandingas fatuos y serules y orgullosos
hidalgos castellanos; chinos bajo cuyos estirados prpados monglicos llamea una pupila indolente y
cruel; crneos largos y puntiagudos; chatos, pequeos, grandes; teces blancas, amarillas, rojas,
cobrizas; lenguas americanas, latinas, germnicas, aglutinantes, onomatopyicas; tribunales,
parlamentos, ferrocarriles, revoluciones, universidades, peridicos y todo barajado, revuelto,
yuxtapuesto sin soldarse, formando un inconmensurable guisado de cosas de Asia, de frica, de
Europa, de Amrica! Qu manjar ms indigesto para los historiadores, los literatos, los crticos, los
antroplogos!
Carlos Octavio Bunge

I. El indgena como otredad negativa


Argentina conforma durante el siglo XIX uno de sus mitos fundacionales a travs de la
construccin de una otredad negativa sobre el habitante indgena. La mirada hacia el indio
funcionar de la misma manera que lo hacen las fronteras naturales o las diferencias lingsticas,
como aquello que nos diferencia y que, en esa diferencia, nos permite asumir la identidad de un
Yo nacional e indisoluble.
La construccin de la otredad negativa parte de los procesos de socializacin a travs de
los cuales el individuo internaliza una conciencia de existencia y una posicin que hace a la
construccin de un otro frente a un Uno Mismo. Como explica Daniel Feierstein, en los
procesos de construccin de las relaciones sociales cada cuerpo se convierte en el territorio de
*

Mg.Emmanuel Taub. Doctorando en Ciencias Sociales de la Universidad de Buenos Aires con beca del
CONICET. Investiga en el rea de Historia de las Ideas del Departamento de Investigaciones de la Universidad de
Belgrano y en el Centro de Estudios sobre Genocidio de la Universidad Nacional de Tres de Febrero.
etaub@ub.edu.ar

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estas relaciones, es por ello que los hombres se transforman en un conjunto de relaciones
sociales histricamente establecidos. Son, como bien explica, el conjunto de los otros
incorporados y el conjunto de personificaciones (mscaras) que ellos mismos representan. 1 Lo
que surge de esta manera de construccin es el camino que a travs de los diferentes discursos se
construye e imagina a este otro, y con ello, las relaciones de alteridad que se establecern con l;
en este caso, negativamente. Para Feierstein ser de esta forma como se llega a una de las
paradojas de la Modernidad que a travs de la instauracin del carcter igualitario de los seres
humanos, como ciudadanos, en la sociedad nacional, no ha sabido resolver sino a travs de las
prcticas sociales genocidas que desde el siglo XIX se estrecharon en una relacin fundamental
para entender la construccin de los Estados nacionales modernos.
En el proceso de construccin de la sociedad argentina esta construccin de relaciones de
otredad negativa durante el periodo que une el siglo XIX con el principio del siglo XX
funcionar como un frgil lmite en donde, entre el genocidio constituyente y la redistribucin
de poblacin, se disear una nueva sociedad.

II. Cmo construir ese Nosotros?


En el pensamiento de aquel tiempo, y bajo la gida de los pensadores y personajes que
configuraron la historia argentina se aboca a la necesidad de crear una nueva civilizacin para
re-fundar la tierra argentina y de esta manera alcanzar el objetivo de modernidad. Para ello, el
objetivo fundamental era la incorporacin de inmigracin europea. Haba que ocupar las tierras
y construir una cultura nacional. El ideario que giraba en torno a lo europeo se basaba, en el
fondo de sus intenciones y del pensamiento del siglo XIX, en una cuestin de raza y
civilizacin. A travs de la inmigracin se deba europeizar la sociedad nacional en formacin.
Lo que cual produjo un hecho singular: el traslado del discurso de conquista colonial a la
conquista territorial y poltica nacional luego de 1810. De esta forma, puede sugerirse que la
elite argentina no corta sus lazos imaginarios e ideolgicos con el Imperio espaol, sino que
traslada la lgica de dominacin en la manera de estructurar las relaciones sociales del naciente
estado. Se produce, en sntesis, una ruptura formal que refiere a la afirmacin soberana necesaria
para pensar en la nueva forma poltica.
Es a travs de esta lgica en la que el indio en un primer momento, hasta finales del
siglo XIX se convierte en la metfora de la frontera, la idea que encarna el Mal y el enemigo;
y, finalmente, en el sinnimo de atraso e impedimento para el progreso de la sociedad desde la
lectura Positivista de finales de siglo. Podemos afirmar entonces que si el Estado argentino,
como la mayora de los estados nacionales modernos, se constituye sobre la base de una prctica
social genocida como lo indica Daniel Feierstein2 el indio es por antonomasia el primer otro
negativo y excluido que deba ser colonizado. En el proceso que une la Revolucin de Mayo con
1

Feierstein, Daniel. (2000) Seis estudios sobre genocidio. Eudeba, Buenos Aires. Pg. 37.
Feierstein, Daniel. (1999) Igualdad, Autonoma, Identidad: las formas sociales de construccin de 'los otros'.
En: Noufouri, Hamurabi; Feierstein, Daniel y otros. Tinieblas del Crisol de razas, Ed. Clamo, Buenos Aires.
2

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el fin del siglo XIX se concebir al indio, en una primera etapa, como un otro-extraopeligroso, y, en un segundo momento, como un otro-propio-diferente. El indgena fue
identificado, (...), como un otro no normalizable de claro contenido biologista, ya que no slo
era portador de prcticas que lo volvan (...) inadmisible sino, tambin, peligroso en tanto
degenerador de la especie o del orden social.3
A travs de la elite oligrquica argentina se produce un doble solapamiento. Por un lado,
el indio, este otro-extrao-peligroso, al que histricamente se haba estereotipado, era la marca
diferenciada por su carcter lingsticamente diferente, y por lo cual no eran propios para
pertenecer a la sociedad emergente (al igual que el uso dado con la matriz de diferenciacin
lingstica europea4). Y por otro lado, no constituan una nacin ni de carcter moderna ni, por
el proceso histrico que ya los haba diezmado, asesinado y sometido, una unidad nacional con
quien parase-frente-a de igual a igual (construyendo una relacin cara-a-cara), sino que estaban,
al entender del grupo hegemnico, intrometidos en un lugar necesario, en una tierra vista
estratgicamente como imprescindible para establecer las bases econmico-productivas en las
que se fundara el Estado argentino como un Estado moderno, por lo que iba a ser necesaria una
colonizacin interna para hacer del territorio salvaje el territorio nacional.5
Como sealara Mara Hayde Martn en un texto sobre las consecuencias de la Campaa
del Desierto, y en perfecta resonancia con esta visin estereotipada del traslado discursivo que
ha quedado en el imaginario social argentino desde aquel momento histrico, Las poblaciones
indgenas patagnicas no diezmaban solamente a la ganadera en sus peridicos avances sobre
asentamientos rurales, paralizando las actividades agrcolas, el comercio y la expansin interna
nacional, sino que tambin empeaban el prestigio del pas en el exterior.6

Ibdem. Pg. 60. Para ampliar el anlisis sobre la construccin de modelos de otredad en Argentina de principios
del siglo XX vase mi libro: Taub, Emmanuel. (2008) Otredad, orientalismo e identidad. Nociones sobre la
construccin de otro oriental en la revista Caras y Caretas. 1889-1918, Editorial Teseo, Buenos Aires.
4
Recordemos una de las tesis de Benedict Anderson en sus Comunidades Imaginadas donde formula que el xito
independentista americano coincide aproximadamente con el comienzo del nacionalismo europeo. Las lenguas
nacionales impresas fueron una variable ideolgica y poltica de suma relevancia para el proceso europeo; variable
que debi ser resignificada en la lectura argentina de la construccin de una nacionalidad coherente a la estructura
estatal moderna. Y mientras los estados de Europa occidental afrontaban su crecimiento y el fortalecimiento de
sus nacionalismos a travs de la alfabetizacin, el comercio, la industria y las comunicaciones por medio de sus
burguesas estatales unificando las lenguas vernculas dentro de cada reino dinstico, Amrica necesit
imaginarse sus propias diferencias y rescribirlas para poder, de esta manera, trazar una diferenciacin antagnica
que definiese el surgimiento de los estados nacionales. Vase Anderson, Benedict. (1993) Comunidades
Imaginadas, Fondo de Cultura Econmica, Mxico D.F.
5
Era imprescindible no slo conquistar y tener dominio institucional del territorio sino que adems haba que tener
el monopolio de la coaccin fsica legtima, fundamento especfico para la dominacin y la determinacin de este
tipo de estructura. Debemos tener presente tambin, la importancia de la toma de la tierra, de la territorializacin y
el trazado de fronteras, para el jurista alemn Carl Schmitt. En su Nomos de la tierra expone la manera en que la
toma de la tierra va unida con la constitucin del derecho y el poder soberano. La toma de la tierra es el acto
primigenio para el establecimiento del derecho; tanto hacia adentro como hacia fuera, el acto de tomar la tierra el
primer ttulo jurdico en el que se basa todo derecho ulterior. Vase Weber, Max. (2004) Economa y sociedad,
Fondo de Cultura Econmica, Mxico D.F., y Schmitt, Carl. (2005) El nomos de la tierra en el Derecho de Gentes
del Jus publicum europaeum, Editorial Struhart & Ca., Buenos Aires.
6
Martn, Mara Hayde. (1981) La ciencia y el Desierto. En: Siegrist de Gentile, Nora L. y Martn, Mara
Hayde. Geopoltica, Ciencia y Tcnica a travs de la Campaa del Desierto, Eudeba, Buenos Aires. Pg. 127.

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Entre principios del siglo XIX hasta mediados de 1870, es el periodo de conformacin
del complejo escenario de la estructura social y del Estado nacional en todos los aspectos y las
variables que hacen de l este tipo de construccin histrica, desde su elaboracin polticoeconmica hasta su configuracin social. Una vez conformado el sistema econmico como
lectura de un modelo de pas, hasta el tercer cuarto aproximadamente del siglo XIX, como
seala Oscar Oszlak, es la aparicin y conformacin de las condiciones econmicas (una
economa de mercado determinada por las relaciones de produccin capitalista) la manera en
que se consolida las bases para la organizacin nacional.7 La necesidad histrica de establecerse
como Estado nacin moderno e incorporarse al sistema mundial y la forma en que esta lgica se
pone en marcha, hace que sea el indio el otro-extrao-peligroso sobre el que se sostendr una
prctica social genocida8, y con ella, se convertir su figura en la frontera sobre la cual
extenderse, en la excusa sobre la cual justificarse y el enemigo peligroso, salvaje e
incivilizado sobre quien apoyar y conformar los albores de una identidad nacional propia.
Podra decir, entonces, que la frontera se convierte en sinnimo del lugar en donde neutralizar a
los indeseables.9

III. Hegemona y discurso


A lo largo del siglo XIX se conformaron las ideas a travs de las cuales edificar las
acciones que llevaron a una movilizacin, erradicacin o fragmentacin de la poblacin
indgena americana (con los resultados caractersticos y variados en cada uno de los posteriores
pases y las propias caractersticas en la Repblica Argentina); y luego, contra toda poblacin
particularizada por el estigma, el perjuicio y la estereotipacin aplicada a la configuracin de
nuestra identidad nacional en su bsqueda de hacerse parte del espritu del tiempo histrico de
la que estaba destinado a formar parte.
La palabra como constitutiva y como una forma de representacin de la cultura nacional
y trasmisora de la misma fue tambin un arma de fronterizacin y, dependiendo del
momento histrico especfico y el fin poltico buscado, tambin lo fue de subjetivacin de la
figura del poblador indgena. En este proceso histrico, la imagen del indio fue cambiando para
el discurso hegemnico y fue as como es posible identificar dos momentos. El primero, desde
la Revolucin de Mayo hasta finales del 1870 y el segundo, el que se identifica especficamente
con las lecturas desde el Positivismo. Para finales del siglo XIX y principios del XX, con el
7

Oszlak, Oscar. (1982) La formacin del estado argentino, Editorial de Belgrano, Buenos Aires.
En una primera aproximacin la podemos definir como el asesinato premeditado y sistemtico de un elevado
nmero de seres humanos. A travs de ste tambin es posible desarrollar de qu manera las caractersticas del
proceso de periodizacin genocida (la construccin de una otredad negativa, el hostigamiento, el asilamiento
espacial, el debilitamiento sistemtico y el exterminio) son posibles de corresponderse con el proceso de conquista
de frontera y la Campaa del Desierto en Argentina. Vase tambin Feierstein, Daniel. (2007) El genocidio como
prctica social. Entre el nazismo y la experiencia argentina, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires.
9
Como bien sealan Marta Bonaudo y Elida Sonzogni, el dispositivo de frontera tuvo una doble operatividad:
funcion como barrera para la barbarie as como un catalizador de la marginalidad y la pobreza. Bonaudo, Marta y
Sonzogni, Elida. (2000) Cuando disciplinar fue ocupar (Santa Fe, 1850-90). En: Mundo Agrario. Revista de
estudios rurales, N 1, Centro de Estudios Histricos Rurales, Universidad Nacional de La Plata. Disponible
en
red: www.fahce.unlp.edu.ar/mundoagrario/nro1/bonaudo.htm
8

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positivismo se le dio el contenido simblico a aquellos otros que fueron determinados como
Ellos durante el proceso de constitucin del Estado nacin. El discurso sobre la poblacin
indgena, en el contexto del Estado moderno, se modific segn aquel que detentaba la palabra y
el objetivo poltico de ella. Es posible identificar as, de qu manera a travs de las lecturas
positivistas se desarroll y se intent construir una Argentina desde el discurso europeizante que
negativizara a los pueblos indgenas como extraos-diferentes, mientras que los que no se
vieron del todo influenciados por este pensamiento fueron identificados luego como propiosdiferentes.
Escribir la historia es concebir la historia desde una posicin de poder en donde sostener
un discurso. Establecerse en una relacin de poder y en ella edificar una morada. La historia
como escribi Michel Foucault es el correlato indispensable de la funcin fundadora del
sujeto: la garanta de que todo cuanto le ha escapado podr serle devuelto. 10 Lo que se intent
durante el siglo XIX en la historia nacional fue crear y nominar la Historia de una nacin,
escribindola bajo los condicionamientos de su imaginario en cuanto la relacin a establecer con
respecto a los otros. Bajo el fundamento especfico de la constitucin de esa nacin en un Estado
se otorg, no slo un lugar histrico inaugurando la morada del ser nacional, sino una identidad
propia, y por ello, diferente a la del resto de estados de los que se quera dejar de parecer.
Constituir las caractersticas especficas de la morada como el lugar de residencia para la
ciudadana nacional porque, como escribe Alejandro Grimson, Las diversas imgenes de los
otros que construyen los diversos intelectuales de cada sociedad no slo tienen un valor
acadmico, sino tambin consecuencias polticas significativas. Tendemos a actuar en el mundo
en funcin de cmo lo concebimos.11
Hacia finales del siglo XIX Argentina comienza a cerrar la configuracin de las fronteras
de su propia identidad, a trazar los postulados bsicos de su reconocimiento, del reconocimiento
de sus propios un Nosotros y extraos un Ellos y del reconocimiento, finalmente, de ese
resto radicalizado el Esos. Es all donde encontramos que en Argentina no slo se
establecieron las fronteras hacia el exterior sino que tambin se fronteriz la sociedad misma,
estableciendo quines deban ser parte de esa morada y quines no. Porque el Estado nacin
significa una construccin social compuesta de identidades (como relaciones de poder) y una
delimitacin de identidades. Es este acto de recortar y definir, un trazar fronteras, la creacin
simblica de muros en la morada. Una lnea, como dice Slavoj Zizek, de separacin que divide a
aquellos que estn adentro de aquellos que estn afuera12, excluidos del espacio de derecho
para el todos-ciudadanos que conforma el Estado moderno.
Argentina se reconstruye y vuelve a denominar una identidad propia como la indgena
y es por ello que diferentes textos sealan, en su momento histrico, una manera de ver y
denominar a este otro. Es ah en donde los discursos de personajes determinantes de la historia
10

Foucault, Michel. (2004) La arqueologa del saber, Siglo XXI editores, Buenos Aires. Pg. 20.
Grimson, Alejandro. Guerras culturales o cultura de guerra?. En: Encrucijadas. Revista de la Universidad de
Buenos Aires, N 15, Ao II. Pg. 39.
12
Zizek, Slavoj. (2004) Violencia en acto, Paids, Buenos Aires. Pg. 130.
11

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argentina como Domingo Faustino Sarmiento, Juan Bautista Alberdi, Juan Pisano o Carlos
Octavio Bunge, entre otros, son parte de esta realidad desbordada, de una conceptualizacin del
mundo que atraviesa las fronteras de una idea de saber y de una pretensin de conocimiento. Y
que caen, en determinado momento y observndolos desde hoy en da en la posibilidad de
transformarse en discursos racistas, estereotipadores y generadores de profundas consecuencias
para el trato de la otredad en la sociedad argentina. Autores que abordan y visibilizan esta
conformacin desde una mirada descriptivo-analtica hasta la radicalidad del biologismo social
argentino. Como escribe David Vias, literatura que trasciende lo testimonial ya que presentan
figuras, espacios, episodios a los que le agrega elementos tericos, especulaciones, hiptesis y
aseveraciones sobre los otros. Textos que insisten en una trayectoria general estratgica.13
Existe una competencia lingstica en estos discursos, porque en definitiva, estamos
discutiendo sobre el lugar y la incidencia del poder de la palabra que conlleva el discurso y que
incide en la construccin de la identidad. Es en este contexto en donde la oligarqua argentina
fue conformando al poblador nativo como indgena y a este como extrao, como el Ellos,
que no tiene lugar en la morada argentina.
Desde la relectura que se hizo tanto del positivismo argentino ms radical (como por
ejemplo la que encontraremos en Bunge) por un lado, la asignacin que se le fue dando a lo
largo de los aos en los que se construye definitivamente el Estado nacional argentino, como
tambin por algunos de aquellos personajes anteriores a lo que se conoce como la etapa
positivista, nos dejan observar cmo se aborda la mirada sobre esta otredad en la construccin
del discurso nacional. La lectura particular que condicionada por la propia biografa y el
universo conceptual, radicaliz an ms el discurso sobre un Ellos y un Nosotros, forjando un
nosotros, los argentinos y ellos, los indgenas como entidades incompatibles, destinada la
primera a neutralizar, subordinar, silenciar a la otra, para poder enunciar sus sucesivos presentes
y proyectar sus correspondientes futuros.14
En definitiva, elementos que fueron cimentndose en el lenguaje social y trascendieron
las lneas o los periodos temporales para leerse en cada uno de los momentos histricos
posteriores como discursos sociales y establecindose, desde el lenguaje, en un aparato de
pensamiento para el anlisis de las estructura de poder y dominacin en la Argentina.

III. Recreando un imaginario a travs de sus pensadores


Desde la elite oligrquica argentina imaginaron un tipo determinado de sociedad
mientras que, al mismo tiempo, quisieron conformar desde su mirada subjetiva hacia la sociedad
una cultura nacional que se identificara con la trada estado-nacin-cultura y que hiciera del pas
un Estado moderno.
13

Vias, David. (1983) Indios, Ejrcito y Frontera, Siglo XXI editores, Buenos Aires. Pg. 51.
Briones, Claudia. Depredacin y ninguneo. En Encrucijadas. Revista de la Universidad de Buenos Aires, N
15, Ao II.
14

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Lo cultural en Argentina durante el siglo XIX fue determinado por una lnea de
pensamiento que, en mayor o menor medida, imagin una sociedad a fin a los valores
europeos, los cuales crean iban a ser los nicos que pudiesen trascender a los enemigos
principales para la Repblica que, segn Juan Bautista Alberdi eran el atraso, el desierto, la
despoblacin, el subdesarrollo econmico y social y sus principales consecuencias, la sedicin o
la anarqua15. Es por ello que la solucin prevista desde mediados del siglo XIX y as se
fomentan las primeras incursiones que realizara Rosas y las Campaas del desierto llevadas a
cabo por Julio A. Roca fue una: el cambio poblacional, la mejora cualitativa, segn Alberdi, a
travs de la inmigracin, aquella que garantice hbitos culturales acordes al pas que se
imaginaban llegar a ser.
Como bien lo menciona Sebastin Etchemendy, la intencin primordial de Alberdi es la
reforma de la sociedad civil planteando de esta manera una arquitectura institucional 16, de
forma que se logre, como lo menciona el autor en 1852, un sistema superior a sus capacidades,
porque an era un pueblo de pobres incultos y pocos17 y por ello no estaba preparado para
regirse por un sistema republicano. Dando as por supuesto que lo poco que existe como
sociedad en Argentina no alcanza para un mejor sistema poltico. Y que adems, por otro lado,
estos pocos no representan a la poblacin nativa, sino que son los pocos e ilustres ya que el
resto es la poblacin pobre e inculta. Bajo el paradigma albedriano poblacinprosperidad se
piensa una sociedad sin indios ya que como el autor expresa el salvaje est vencido: en
Amrica no tiene dominio ni seoro. Nosotros, europeos de raza y de civilizacin, somos los
dueos de Amrica18 y adems, Europa nos traer su espritu nuevo, sus hbitos de industria,
sus prcticas de civilizacin, en las inmigraciones que nos enve.19
Es por ello que los indios como seala David Vias son los diferentes y los
imposible de asimilar, los que interfieren en la necesidad de que el espacio nacional resulte
moderno y eficiente. Los indios son siempre el Mal y existe una necesidad de acabar con
ellos porque lo que est en juego es el monopolio del cielo y de la palabra. 20 Esto lo confirma
Alberdi cuando escribe que, Hoy mismo, bajo la independencia, el indgena no figura ni
compone mundo en nuestra sociedad poltica y civil, y todava ms estereotipantes y
deterministas son las sus afirmaciones sealando que

Nosotros, los que nos llamamos americanos, no somos otra cosa que europeos
nacidos en Amrica. Crneo, sangre, color, todo es de afuera. (...) En Amrica todo
15

Alberdi, Juan Bautista. (1997) Bases y puntos de partida para la organizacin poltica de la Repblica
Argentina, Plus Ultra, Buenos Aires. Pg. 78. Cabe recordar, para entender la relevancia de este texto, que su fecha
de publicacin es 1852.
16
Etchemendy, Sebastin. (1998) Los fundamentos Tericos de los Presidencialismos Argentino y
Norteamericano: una comparacin entre Alberdi y El Federalista. En: Revista gora, num. 8, Buenos Aires. Pg.
180.
17
Alberdi, Juan Bautista. Op. Cit. Pgs. 69 y 88.
18
Ibdem. Pg. 85.
19
Ibdem. Pg. 89.
20
Vias, David. Op. Cit. Pg. 51.

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lo que no es europeo es brbaro: no hay ms divisin que sta: 1 el indgena. Es


decir, el salvaje; 2, el europeo, es decir, nosotros los que hemos nacido en Amrica
y hablamos espaol, los que creemos en Jesucristo y no en Pilln (dios de los
indgenas).21

De las palabras a los hechos Argentina encamin sus polticas sociales en vas de su
inmersin a la Modernidad bajo este paradigma, y fue as como en el perodo que va desde 1869
a 1914 la poblacin urbana, como seala Juan Suriano, trep de un cuarto a la mitad del total
de habitantes de la nacin22. Buenos Aires, Crdoba y Rosario multiplicaron sus poblaciones en
diferentes porcentajes mientras el resto de los territorios nacionales continuaban bajo el
proceso de vaciamiento y expropiacin. Esto nos demuestra que desde las bases mismas de la
conformacin constitucional argentina23 la poblacin indgena fue pensada, primero, como ese
otro-diferente, salvaje y peligroso y, segundo, fuera del imaginario para una sociedad nacional
ideal.
David Vias propone el concepto de lo vaco-vaciado para su anlisis del caso brasilero,
lo que es til y aplicable para entender y esbozar lo que ocurri con la Campaa del Desierto en
argentina y sus resultados. Tomando el dispositivo vaco-vaciado podemos explicar la intencin
de denominar los territorios patagnicos como espacios vacos, y por ese motivo la
denominacin explcita como desierto que corresponde a la intencin de conformar un
determinado imaginario sobre el proceso de recambio poblacional ya sealado entre otros por
Alberdi como fundamento de la Constitucin de 1853 o por Sarmiento, porque para lograr el
progreso lo que se necesita realmente son espacios vaciados que rellenar.
Podemos observar, entonces, que Sarmiento, invisibilizando a la poblacin indgena
expone en el Facundo que La inmensa extensin de pas que est en sus extremos, es
enteramente despoblada (...) El mal que aqueja a la Repblica Argentina es la extensin: el
desierto la rodea por todas partes y se le insina en las entraas.24 Y es en este desierto, que
imaginado como una zona gris de indistincin entre lo que existe y lo que no, en donde el
peligro acosa constantemente, Al sud y al norte acchanla los salvajes, que aguardan las noches
de luna para caer, cual enjambres de hienas, sobre los ganados que pacen en los campos, y sobre
las indefensas poblaciones (...) la horda salvaje que puede de un momento a otro sorprenderla
desapercibida.25

21

Alberdi, Juan Bautista. Op. Cit. Pgs. 82-83.


Suriano, Juan. (2001) La cuestin social y el complejo proceso de construccin inicial de las polticas sociales
en la Argentina moderna. En: Ciclos, Ao XI, Vol., XI, No 2. Pg. 125.
23
Como recuerda Etchemendy, son pocos los que discuten a Alberdi como el principal Padre Fundador de la
Constitucin argentina.
24
Sarmiento, Domingo Faustino. (1962) Facundo, Ediciones Culturales Argentinas, Ministerio de Educacin y
Justicia, Direccin General de Cultura, Tomo I. Pgs. 25-26.
25
Ibdem. Pg. 26.
22

61

Es as como los concibe Sarmiento, quien en su juego discursivo no slo lleva adelante
este solapamiento desierto-vaco (vaco-vaciado), sino que adems lo que permanecer en las
inmediaciones de este desierto o lugar vaco es el salvaje, aquel que atenta contra la
civilizacin y pervierte los valores morales que intentan establecerse: sembrar los smbolos y
valores de la modernidad, y para ello, vencer este desierto (pero si es un desierto, vaco, por
qu habra que vencerlo?) y, como sealan Bonaudo y Sonzogni, sentar las bases de un orden
burgus a travs de la soberana territorial y la transformacin de aquel basto territorio en un
Estado nacional.
Retomando la idea del desierto: cul es la consecuencia que se traslada a nuestro
imaginario social de este solapamiento. Bsicamente, si el desierto es un lugar vaco, no existe
nadie en l, y si algo existiese es inmediatamente invisibilizado. Por ello, adems del
aniquilamiento dado en un primer momento, el proceso seguido fue el vaciamiento de sus
identidades y pautas culturales adems de un ocultamiento que repercuti, y repercute, en el
resto de la sociedad nacional y en la identidad argentina como tal. Es lo se entiende, desde las
conceptualizaciones de Feierstein, como la realizacin simblica, o sea, al clausurar los tipos
de relaciones sociales que dichos cuerpos encarnaban (o amenazaban encarnar) generando otros
modos de articulacin social entre los hombres (reinsertando relaciones pasadas o construyendo
modelos emergentes).26
Es de esta manera, como Vias escribe, que la campaa del Desierto representa el cierre
o el perfeccionamiento natural de la conquista espaola de Amrica inaugurada en el Caribe y
que el proceso sufrido por las poblaciones nativas hasta el momento fuertemente positivista
(1880-1914 aproximadamente) fue un proceso de cataclismo demogrfico, rupturas,
degradaciones sociales, superexplotaciones, aniquilamiento masivo, complicidades y silencios
de los ejrcitos y de las oligarquas.27
Una conquista llevada adelante con lgica militar e intenciones de desestructurar las
relaciones sociales existentes en ese orden, como tambin la extirpacin del indio por entenderlo
como una amenaza fsica, poltico-estratgica y biolgica. Es en este contexto que existe una
concepcin cientfica en torno a la conquista del desierto, un imaginario, que como ya seal,
hizo del indio ese otro peligroso y extrao. La empresa de Roca segn indica Mara Hayde
Martn como magnfico cometido se trataba de una conquista en el amplio sentido de la
palabra, no un mero dominio militar y por ende generalmente momentneo, sino una
aprehensin cabal del territorio factible de ser incorporado a la civilizacin.28 No podemos
olvidar que la llamada cuestin indgena se vio intrincada en la lgica del establecimiento de
las bases para un Estado nacional y la necesidad de construir, dentro de esta matriz, un mercado
y una fuerza de trabajo coherente y til para l. Una campaa inmersa en la necesidad de
consolidad los grandes latifundios y el intento, como seala Oszlak, de asentar las estructuras de

26

Feierstein, Daniel. Seis estudios sobre genocidio...Op. Cit. Pg. 113.


Vias, David. Op. Cit. Pg. 42 y 46.
28
Martn, Mara Hayde. Op. Cit. Pg. 128.
27

62

este estado a travs de un modelo econmico (capitalista y agro-exportador) para construir,


desde all, el resto de las instituciones polticas.
Es por esta razn, que el objetivo principal de penetracin y destruccin de las relaciones
existentes fue llevado adelante para imponer estas pautas bsicas de un nuevo sistema y es as
que se emplearon polticas de disciplinamiento coercitivo, no slo hacia las poblaciones
indgenas sino tambin hacia el bandidismo y la vagancia.29 Una biopoltica total sobre la
poblacin indgena, tratando de penetrar hasta en las ms profundas construcciones sociales.30
Podramos pensar as que la biopoltica fue utilizada en la construccin del Estado nacional
argentino como un proceso desde el Estado hasta aquellas poblaciones que an se encontraban
en los frgiles lmites de un estado indefinido territorialmente. La estrategia de aprehensin de
las poblaciones indgenas fue de carcter netamente biopoltico.
Por lo tanto, mientras a travs de las campaas (desde 1858 hasta finales de siglo) se
intent el exterminio de las comunidades o por lo menos su desestructuracin, las poblaciones
que fueron quedando, capturadas o entregadas, fueron re-distribuidas y re-educadas a travs del
papel de las deportaciones (de los nativos patagnicos, por ejemplo, al norte como mando de
obra), de las escuelas y de la iglesia con un solo fin: recuperarlas para la civilizacin; es as
como los indios reducidos son sometidos a la accin educativa y evangelizadora, estimulando
el cambio de hbitos y la internalizacin de rudimentarios conocimientos de una agricultura de
subsistencia y otras destrezas domsticas 31, domesticados para que puedan ser incorporados en
la nueva lgica de trabajo que se estaba constituyendo.
En la tesis presentada para optar por el doctorado en Jurisprudencia en 1907, Juan Pisano
relata como al entrar en las selvas chaqueas encuentra luego de caracterizar al pen, al
puntano y al colono al indio como el gran esclavo y el gran explotado en las empresas
industriales. Dice que solo el indio () es la bestia humana del trabajo crudo, el derrotado
errante sobre los huesos de sus familias vencidas32. Y que mientras los indios rebeldes viven
en los bosques, los otros, aquellos que fueron reducidos son bueyes que tienen la carga de los
ingenios y obrajes y mueren vctimas del trabajo33.
29

Bonaudo, Marta y Sonzogni, Elida. Op. Cit. s/p edicin digital.


Como bien explica Foucault es a partir del siglo XIX cuando se produce una consideracin de la vida por parte
del poder en cuanto ser viviente, como una forma de estatizacin de lo biolgico. Debemos entender, sin
embargo, la teora clsica de la soberana como el mbito en donde el derecho de vida y de muerte sobre los
individuos era uno de sus atributos fundamentales. El soberano tena el derecho de vida y de muerte, o sea, que
poda hacer morir y dejar vivir. Esto significaba que la vida y la muerte estaban dentro del campo del poder
poltico, o sea que frente al poder, el sbdito no est, por pleno derecho, ni vivo ni muerto, sino que se encuentra
en un estado de neutralidad y es el soberano quien decide sobre la continuidad, o no, de la vida del hombre. la vida
de los sbditos solamente se convierte en derecho por el efecto de la voluntad de la decisin soberana.
Es durante el transcurso de los siglos XVII a XIX en donde se produce la inversin de los postulados clsicos de la
soberana, una transformacin que segn el autor inicia el derecho de soberana moderno y que en l viene
contenida esta nueva tecnologa regularizadora de las poblaciones humanas (ya no del individuo como cuerpo
humano solamente) a la que llama biopoltica. vase para ampliar las obras de Foucault: Defender la sociedad,
Historia de la sexualidad 1: la voluntad de saber, y El nacimiento de la biopoltica.
31
Bonaudo, Marta y Sonzogni, Elida. Op. Cit. s/p edicin digital.
32
Pisano, Juan. (1907) El Proletariado Rural, Tesis, Universidad de Buenos Aires, Talleres Grficos de De Martino
y Gutirrez, Buenos Aires. Pg. 50.
33
Idem.
30

63

Vctimas del abuso generado por la lgica de mercado en la que el pas estaba inmerso,
el autor recuerda las palabras de Joaqun V. Gonzlez al decir que su situacin en cuanto al
salario, la alimentacin y el trato, lo transportan y recuerdan a la poca de la conquista y la
primera colonizacin. Se conformaron colonias indgenas y de frontera (que funcionaron
como campos concetracionarios y distributivos de poblacin) en donde comparten el espacio
vagos, malentretenidos y menesterosos, [que] expresan el afn disciplinador con una doble
finalidad: la internalizacin de valores y la retencin forzada de los sujetos 34. Y mientras tanto,
junto al proceso de apropiacin de tierras, extensin de fronteras fuerte centralizacin del
Estado requerida para garantizar el orden necesario para el progreso econmico, matanza de
indios y dems estorbos para la consideracin del poder legitimada por un pensamiento que
es liberal en cuanto a lo econmico y lo civil; y conservador con respecto a la poltica, la
importacin indiscriminada de inmigrantes es entendida como la mano de obra civilizada
necesaria para poblar los nuevos espacios colonizados.
Esto demuestra la existencia de un problema demogrfico en relacin con el objetivo
econmico-poltico, ya que no es posible eliminarlos a todos aunque si lo suficiente como para
desarticularlos porque son necesarios tambin como mano de obra y como fuerza militar
nacional. Y al mismo tiempo que ingresa nueva mano de obra desde la inmigracin europea, se
construye una subclase simblica a travs de la domesticacin y explotacin del indio. En
palabras de Sarmiento el progreso est sofocado, porque no puede haber progreso sin la
posesin permanente del suelo, sin la ciudad, que es la que desenvuelve la capacidad industrial
del hombre, y le permite entender sus adquisiciones.35 Este es el momento donde se comienza a
conformar el pasaje del modelo de otredad construido sobre el indio como ese otro-extraopeligroso a aquel modelo determinado como otro-propio-diferente (y que terminar de
generarse con la legitimidad cientfica conferida por el positivismo argentino a este proceso).
Es por ello que Sarmiento, en buena medida, se transforma en el referente ideolgico
local de las ideas que luego esgrimir la Generacin del 80 y el Positivismo organicista y
racialista argentino36. Sarmiento condensa como nadie el nexo campaa sobre la
Patagonia/conquista espaola de Amrica. (...) homologa 'pampas', 'caribes', 'beduinos' y 'moros'
[por lo que] sus textos (...) sintetizan implacablemente la elaborada continuidad diacrnica que
intenta formular la conquista del Desierto de Roca como ltimo captulo de la Conquista
espaola. De Granada en 1492 al ro Negro en 1876.37 En palabras del propio Sarmiento y con
tinte notoriamente positivista (o pre-positivista) es evidente su antagonizacin del hombre
plausible de progreso y civilidad, el hombre de ciudad es aquel que viste el traje europeo, vive
de la vida civilizada tal como la conocemos en todas partes: all estn las leyes, las ideas de
progreso, los medios de instruccin (...) el gobierno regular.38 Totaliza de este modo sus
34

Bonaudo, Marta y Sonzogni, Elida. Op. Cit. s/p edicin digital.


Sarmiento, Domingo Faustino. Op. Cit. Pg. 35.
36
Vase Mayo, Carlos A. y Garca Molina, Fernando. (1988) El positivismo en la poltica argentina (1880-1890),
Centro Editor de Amrica Latina, Buenos Aires.
37
Vias, David. Op. Cit. Pg. 56.
38
Sarmiento, Domingo Faustino. Op. Cit. Pg. 34.
35

64

conceptualizaciones bajo categoras universalizadas de progreso, civilizacin y


Occidente. Traslada categoras produciendo asimetras conceptuales que homologan las
nociones de brbaro y salvaje con las de oriental, asitico, pampa, o las de llanura y desierto con
Tigris y ufrates, y que deja sus huellas en el discurso social. La vida primitiva de los pueblos,
la vida eminentemente brbara y estacionaria, la vida de Abraham, que es la del beduino de hoy,
asoma en los campos argentinos39 o por ejemplo, Si los brbaros (...) asaltan, [la tropa de
carretas] forma un crculo atando unas carretas con otras, y casi siempre resisten
victoriosamente a la codicia de los salvajes vidos de sangre y de pillaje. La rrea de mulas cae
con frecuencia indefensa en manos de estos beduinos americanos, y rara vez los troperos
escapan de ser degollados.40
Con el positivismo para finales del siglo XIX la construccin simblica de la otredad
con respecto al indio se modifica. Es de este modo como el modelo que se sintetizaba en la
relacin otro-extrao-peligroso se traslada a un modelo biopoltico de exclusin inclusiva que
signific tambin la biologizacin del indio. Este modelo es el del otro-propio-diferente. Ya que
el indio no slo vive en regiones vacas, como deca Vias, sino que tambin adquiere rasgos
y diferencias biolgicas e ideolgicas. Ser ahora fuente de exotismo y llevar sobre s mismo
una carga de caractersticas que lo traspasan desde aquella que lo defina por su peligrosidad, a
una nocin biolgica por lo que ahora se lo definir por su inferioridad cultural y natural con
respecto al hombre normal.
Herederos y partcipes de una escuela cientfica, pero tambin de una forma de vida, de
ser positiva, el objetivo de la Generacin del 80 y sus sucesores tuvo como meta el tema de la
identidad nacional y unieron, para este motivo bajo las categoras del Positivismo, las bases de
la exclusin de determinados grupos sociales fronterizados en el periodo anterior con las
fundamentos cientficos por lo cual se justificaba esta exclusin. Explicaron de manera cientfica
la necesidad de determinar un adentro y un afuera en la identidad argentina, un Nosotros y un
Ellos identitarios. Desde los pasados tres cuartos del siglo XIX ser cientfico en Europa,
equivala a ser positivo, as como tambin a compartir los postulados del evolucionismo.
Argentina, ya centrada en una poltica inmigratoria caminaba hacia el deseo oligrquico de
conseguir una europeizacin de la sociedad. Pasadas ya las primeras dcadas de la fiebre
inmigratoria para poblar lo supuestamente vaco vaciado la idea sobre esta inmigracin ya
giraba en torno a un tipo definido de europeo a traer y una idea europeizante con que conformar
la nueva sociedad. Es ah donde la consideracin biologiscista tan fuertemente marcada dentro
de estas lneas cientficas arribaron en el momento preciso en el que se necesitaba justificar este
nuevo orden. La idea del progreso fue, entonces, para la poca la legitimacin cientfica de la
ideologa social predominante. Como bien lo explica Marcelo Monserrat, un progreso
evolutivo articulado ideolgicamente en la clave de una matriz intensamente biologicista, ser la
caracterstica central de nuestro positivismo. Montada sobre la biologa evolucionista, la
39

Ibdem. Pg. 35.


Ibdem. Pg. 31. Para ampliar esta lnea de anlisis vase Noufouri, Hamurabi. (1999) La Gnesis del Otro
argentino y la representacin negativa del habitar mudjar. En Noufouri, Hamurabi; Feierstein, Daniel y otros.
Tinieblas del Crisol de razas, Ed. Clamo, Buenos Aires.
40

65

burguesa conquistadora del ochenta hallar, (), una ideologa legitimada por la ciencia
moderna.41 Era pues esta lgica la que determinara la mirada sobre cmo deba ser el trato con
los otros. Ideas que trascendieron el marco de las ciencias naturales para alojarse en la
configuracin de las bases constitutivas del anlisis poltico, la sociologa, el derecho, la
psicologa o la criminologa entre otras.
Desde finales del siglo XIX hasta las primeras dcadas del siglo XX, el objetivo cambia
de foco, de forma y de mtodo. El discurso imperante predominantemente gir en torno a la
construccin de una identidad, la argentina. Si en un primer momento el indio era ese otroextrao-peligroso, en un segundo momento, con la carga que adquiere desde la lectura de los
biologistas sociales y con el pensamiento que se formul en el seno de la Generacin del 80, se
transform en un otro-propio-diferente: propio, porque una vez incorporados los territorios
bajo el paradigma soberano nacional aquellos que fueron la frontera y lo extrao ahora se
encontraban adentro, pero sin embargo an era necesario establecerlos como diferentes (como
ciudadanos de segunda, como anormales), es por ello que la diferencia no slo contiene la
nocin de peligrosidad sino tambin, de manera especial, la de inferioridad cultural y biolgica
incluida en el entramado jurdico que los transforma en nacionales (argentinos) pero
mantenindolos como diferentes cultural y biolgicamente.
El agregado de valores y elementos que desde la Revolucin de Mayo giraban por el
sentido de ser argentino comienza a definirse y adquiere su especificidad (nunca de forma
absoluta, pero siempre en continua transformacin) hacia finales del siglo XIX (no es
casualidad, para dar un ejemplo, que lo que en la mitad del siglo XIX fuese un valor
fundamental para crear el estado argentino, o sea, la inmigracin como en el caso de Alberdi y
Sarmiento, desde este periodo en adelante comienza a rebatirse y criticarse, hasta el punto de
sancionar polticas a principios del siglo XX de cierre de fronteras y la expulsin de los
indeseados). Es en esta configuracin de la identidad en la que trazamos e identificamos ya no
solamente aquellos que estn adentro y afuera, sino quienes son iguales y quienes diferentes,
una delimitacin configurada desde el discurso, porque como seala Briones, la identidad es un
signo ideolgico del que la academia, y el poder nominador, nunca est al margen.42
En este contexto, es en el que podemos hacer hincapi en la importancia de la obra de
Carlos Octavio Bunge (1875-1918). Este autor representar uno de los discursos positivistas
ms radicalizados fruto de su afn de comprender al pas y encauzar su futuro, como lo indican
Eduardo Crdenas y Carlos Pay43. Su tesis sobre cmo mejorar y modificar las poblaciones
parte del proceso de diferenciacin tnica, para el cual remonta su anlisis a la prehistoria y al
desarrollo adaptativo de las poblaciones humanas a los diferentes ambientes. Segn el, son los
diferentes ambientes los que favorecieran el progreso de la mentalidad y de la fuerza, es as
41

Monserrat, Marcelo. (1993) Ciencia, historia y sociedad en la Argentina del Siglo XIX, Centro Editor de Amrica
Latina, Buenos Aires. Pg. 53.
42
Briones, Claudia. Op. Cit. Pg. 60.
43
Crdenas, Eduardo Jos; y Pay, Carlos Manuel. (1985) Carlos Octavio Bunge (1875-1918). En: Biagini, Hugo
(comp.). El movimiento positivista argentino, Editorial de Belgrano, Buenos Aires. Cfr. En el mismo libro:
Rovaletti, Mara Lucrecia. Panorama psicolgico y Montserrat, Marcelo. La presencia del evolucionismo.

66

como los pueblos que adquirieron aptitud de dominacin conquistaron a los ms dbiles44.
Desde esta idea plantea la relacin entre Progreso y moralidad en la sociedad y el papel que la
educacin tiene en las aspiraciones de los pueblos. El progreso est en la base de todos aquellos
pueblos que aspiran a algo, y con el progreso el robustecimiento de la moralidad a partir de la
educacin.
Siguiendo la lnea iniciada por Sarmiento, Bunge que en 1903 publica Nuestra Amrica,
intenta describir las caractersticas psicolgicas de los pueblos hispanoamericanos y para ello se
remonta a los orgenes, que segn l, dejaron las consecuencias que vea. Bunge intenta
conformar una explicacin desde la ciencia y termina formulando, como lo seala Eugenio
Zaffaroni, una ciencia racista contra el mestizaje hispano-indio que busca mejorar esta raza
que no poda salir de la barbarie y amenazaba a la civilizacin45. Es posible afirmar que las
palabras tienen trascendencia y evidencian una manera de percibir y pensar al otro. Con Bunge
encontramos un poder acadmico que intenta nominar la otredad y desde ah conformar los
lazos y relaciones sociales que inciden en la manera de entender la identidad argentina. Ya en el
prlogo de Nuestra Amrica seala que todo libro es, si de ciencia, un estado de conviccin, si
de letras, un estado de nimo. Hay en el presente una superficie descriptiva, el nimo, sobre
fondo sociolgico, la conviccin46.
Para principios del siglo XX la cuestin indgena formalmente en cuanto al proceso
de conformacin del territorio nacional y la soberana estaba resuelta. Con el territorio nacional
definido y delimitado, los restos de aquel salvaje-peligroso haban sido convertidos en recuerdos
literarios e histricos; ahora era el momento de afirmar la identidad nacional sin atisbos de
indgenas. Y era para ello necesario legitimar el proceso iniciado desde las primeras dcadas
declarada la independencia y finalizadas con las campaas militares (que sin embargo
continuaron hasta principios del siglo XX) y establecer a los indgenas como ciudadanos
argentinos (propios) pero sostenidos por derechos diferenciales, de esta forma hacerlos parte del
estado de derecho. Bunge quiere afirmar su identidad, blanca y cristiana, por sobre el resto de
las identidades. Al aclamar por su sentido nacional y su culto por la Patria afirma la
importancia de su blanquedad y su pureza, dejando en claro la inferioridad de los que as no
son: Y me cre tan blanco como el armio, que muere de asco si se enloda47. En su afn de
universalizacin de particulares con el fin, manifiesto o no de invisibilizar al resto de las
identidades que no son la sealada, dice que en el Mundo el hombre es un animal que aspira
() a su infinito perfeccionamiento () entre los obscuros crneos de las bestias, su plida
frente48.

44

Ibdem. Pg. 523.


Zaffaroni, Eugenio. (1998) Criminologa. Aproximacin desde un margen, Editorial Temis, Santa Fe de Bogot.
Pg. 147.
46
Bunge, Carlos Octavio. (1994) Nuestra Amrica, Ministerio de Cultura y Educacin de la Nacin, Secretara de
Cultura de la Nacin en cooperacin con Fraterna, Buenos Aires. Pg. 21.
47
Ibdem. Pg. 22.
48
Ibdem. Pg. 25.
45

67

Estandarte, como dije, junto a otros intelectuales como Jos Ingenieros o Jos Ramos
Meja de un positivismo exacerbadamente racialista y biologista, seala que la base del Bien
es la Felicidad y el Progreso (continua de esta forma postulando su pensamiento en categoras
universales-absolutas), y explica que En todos los siglos y en todas las partes el hombre ha
nacido para la lucha [y] Slo se quejan los dbiles; los fuertes obran49, por este motivo su libro
se construye bajo lo que el autor llama el triple sentido del amor: a la Verdad, el Progreso y a la
Patria.
Ahora bien, es importante sealar que en su deseo de progreso su objetivo principal est
en mejorar la raza hispanoamericana como l la llama y de la que se siente identificado
psicolgicamente como el mestizo azteca o guaran o mulato y es por eso que puede pensar
como uno de ellos (esos otros-diferentes) pero esperando que, una vez corregidos los defectos
(), seremos los hispanoamericanos, en relacin a los europeos y a los yanquis, no iguales, sino
mejores50. Segn el autor, para encontrar los problemas que acosan a nuestra poblacin hay que
ir al origen de la raza y ver de qu manera se llev a cabo el mestizaje. El problema
fundamental segn Bunge es el mestizaje, y la mayor diferencia entre las colonizaciones de una
y otra Amrica [la anglosajona y la hispnica] es la de las razas. Si el Norte se puebla slo de
europeos, colonizase el Sud por europeos y mestizos. Imprtanse luego a ambas Amricas
esclavos negros de frica... Y, mientras los colonos anglosajones se apartan y aslan de ellos,
con ellos entroncan los criollos, produciendo as una complicada y difusa mezcolanza de
estirpes y colores51. Lo que lo lleva a disponer que el problema de estas repblicas es la triple
sangre que las compone hispnica, indgena y negra porque cada raza tiene una estirpe
psicolgica y esta se traslada a la identidad del pueblo. Es por ese motivo explica Bunge que
lo que se ha heredado de la composicin psquica de los indios es el fatalismo y la
ferocidad derivada en venganza, que se agrava como producto del hibridismo de la
combinacin de las tres razas.
Su proyecto es el de justificar por qu los indios americanos son inferiores. Sobre este
objetivo se pueden sealar dos cuestiones. Primero, su discurso continua la lnea que, como
Sarmiento, utiliza conceptos y categoras universales-absolutas: son los indios americanos
aquellos psicolgicamente inferiores causa del atraso de nuestros pueblos. De esta manera
estereotipa indirectamente a las poblaciones que quedaban en Argentina, hace producto de esta
estereotipacin una vergenza social por la cual obliga al ocultamiento y la negacin de la
descendencia originaria y universaliza rasgos particulares que l cree identificar en las diferentes
comunidades americanas y es por ello que dice que son comunes a todos. Cul es el rasgo
psicolgicamente fundamental? Sin dudas las pasividad de las grandes masas de hombres, la
resignacin de sus destino en una palabra, el fatalismo oriental. Este fatalismo, segn
Bunge, volvi a los pueblos, o a estas tribus semicivilizadas fciles de conquistar y someter. 52
49

Ibdem. Pg. 27.


Ibdem. Pg. 29.
51
Ibdem. Pg. 100.
52
Ibdem. Pg. 105.
50

68

En segundo lugar, fiel a las bases positivistas evolucionistas y sobre el fundamento del
progreso, cree justificar con sus explicaciones ms all de sentirse un igual psicolgico a
estos pueblos sometidos y luego nacionalizados que su conquista y sometimiento fue la nica
manera de lograr que las naciones avancen. Los concibe americanos pero sin embargo les
niega la representacin cultural de sus sociedades nacionales. Son propios, pero an cargan su
diferencia (esos otros-propios-diferentes). Es por ello, por ejemplo, que tomando como caso a
los Pieles Rojas y Guaranes, dice que son razas belicosas y que es la venganza el instinto
conservador de su especie y, adems, una caracterstica de primitividad de sus pueblos; pueblos
de vida azarosa y precaria () cualquiera que sean sus condiciones de vida y de cultura. Por
lo cual fue necesario hacer lo que se hizo, ya que la historia nos dice que fue preciso destruirlos
[a los Calchaques], pues jams se reconocan mucho tiempo vencidos, que, cuanto ms
derrotados, ms rencorosos se mostraban luego Y as tantas tribus, y pueblos, y razas!53.
Entonces, es la Historia la que le dice que es preciso acabar con todas aquellas razas y tribus
que mientras ms oprimidas, ms rencorosas, y as, ms vengativas (y que adems, en esta
trampa conceptual que Bunge construye, si no reaccionan son fatalistas y si lo hacen son
violentos).
Por ltimo, una vez sacados de la Historia, no reconocidos culturalmente como
originarios o habitantes originales de un territorio, a travs de un proceso de destierro
ideolgico de sus propias moradas, y universalizados como americanos, o sea, como un
concepto abstracto que nos habla de un pasado histrico y lejano, Bunge los quita, finalmente,
de la ciencia, ya que tampoco son, ni siquiera, un objeto de estudio.

El indio puro [aquel extico sujeto histrico, cada vez ms parecido a una mitologa y por ello, luego,
su representacin comienza a ser teatralizada y estereotipando lo que en el imaginario ser un indio
plumas, tapa rabo, arco y flecha] que vive oculto en sus bosques, tiende hoy a desaparecer,
avergonzado, corrido, ofuscado, aniquilado por la civilizacin. No conoce de ella ms que sus
venenos la miseria, la guerra, la crcel, el alcohol y el tabaco; y miseria, guerra, crcel, alcohol y
tabaco le debilitan e intoxican, hasta producir la muerte de la especie, su disolucin por degeneracin.
De ah que el indio puro tenga hoy escasa o ninguna importancia en la sociologa americana54.

Como escribe Eugenio Zaffaroni, es con Bunge que encontramos la exposicin ms


completa de esta demencial racionalizacin racista, con adecuada confusin de argumentos
spencerianos, gobineaudianos y darwinianos [que haya sido] llevada a cabo55. Y si creemos
relevante este discurso, es por el hecho al igual que el discurso del resto de los autores
trabajados de que ste descendi y se traslad desde los arcanos de la academia al discurso
identitario nacional. Un discurso configurado por las asimetras conceptuales, la estereotipacin
y el racismo que se hizo parte de la manera con la que construimos nuestro imaginario social,
53

Ibdem. Pg. 107.


Idem..
55
Zaffaroni, Eugenio. Op. Cit. Pg. 148.
54

69

nuestra manera de pararnos-frente-a el otro, condicionando nuestra mirada, naturalizndola y


subjetivando as, los aportes propios y el papel histrico de los pueblos originarios.56
En fin, es posible sealar como corolario a esta revisin histrica de la conformacin del
otro-indgena en la constitucin del Estado nacional argentino, que es con el positivismo
racialista que se encuentra, entre finales del siglo XIX y principios del XX, una justificacin
para este proceso de sometimiento del indio y la explotacin de la tierra, y que a su vez fue
corolario de un proceso histrico que combin la prctica social genocida, la desestructuracin
de sus lazos sociales y su redistribucin dentro de la lgica del nuevo sistema de mercado. En el
fondo de todo esto, entonces, podemos conjeturar que este fue el punto de partida del el
asesinato racial en la Argentina57 como mtodo poltico moderno.

56

Queda claro esto, simplemente, repasando la edicin con la que he trabajado de Nuestra Amrica. Edicin
publicada en el ao 1994 por el Ministerio y la Secretara de Cultura de la Nacin como parte de la coleccin:
Identidad Nacional. Y ms an, como se seala en la contratapa sobre la coleccin: abarca un espectro que va
desde el documento histrico hasta la autobiografa. Desde el folklore hasta su interpretacin. Desde la novela a la
crnica popular, en una coleccin de cien ttulos que propone no olvidar textos del pasado con plena vigencia [el
remarcado es de la edicin, el subrayado es mo].
57
Vias, David. Op. Cit. Pg. 44.

70

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