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MULTITUD

Ahora, y despus de centramos en la guerra, en el captulo siguiente


debemos volver nuestra atencin hacia la produccin para investigar la
naturaleza y las divisiones de la economa global contempornea. Sin
embargo, esa indagacin no ser estrictamente economicista, porque,
como no tardaremos en descubrir, en muchos aspectos la produccin
econmica es, al mismo tiempo, cultural y poltica. Postularemos que la
forma dominante de la produccin contempornea, que ejerce su hegemona sobre las dems, crea bienes inmateriales tales como ideas, conocimiento, formas de comunicacin y relaciones. En este trabajo inmaterial, la produccin desborda los lmites de lo econmico segn la
concepcin tradicional para abordar directamente lo cultural, lo social
y lo poltico. En este caso no se producen solo bienes materiales, sino
relaciones sociales reales y formas de vida. A este tipo de produccin le
hemos llamado biopoltico para destacar que sus productos tienen
carcter general y afectan directamente a la vida social en su totalidad.
Con anterioridad hemos hablado de biopodev> para explicar cmo
el rgimen actual de guerra no solo nos amenaza con la muerte sino que
gobierna la vida produciendo y reproduciendo todos los aspectos de la
sociedad. Ahora pasaremos del biopoder a la produccin biopoltica. El
uno y la otra afectan a toda la vida social, de ah el comn prefijo bio,
pero lo hacen de manera muy diferente. El biopoder est situado por encima de la sociedad, trascendente, a ttulo de autoridad soberana que
impone su orden. En cambio, la produccin biopoltica es inmanente a
la sociedad y crea relaciones y formas sociales a travs de las formas
colaborativas de trabajo. La produccin biopoltica dar contenido a
nuestra investigacin de la democracia, que hasta aqu se ha mantenido
confinada al dominio formal. Igualmente aclarar sobre qu base social
es posible hoy iniciar un proyecto de la multitud.

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Hoy da solo es posible conducir la accin poltica encaminada a la transformacin Y a la liberacin sobre la base de la multitud. Para comprender este concepto en su forma ms general y abstracta, hay que
contrastado con el concepto de pueblo.1 El pueblo es uno. La poblacin,
obviamente, se compone de numerosos individuos y clases diferentes,
pero el pueblo sintetiza o reduce estas diferencias sociales en una identidad. La multitud, por el contrario, no est unificada, sigue siendo plural y mltiple. Por eso la tradicin dominante de la filosofa poltica
postula que el pueblo puede erigirse en poder soberano y la multitud
no.La multitud se compone de un conjunto de singularidades,
y aqu entendemos por singularidad un sujeto social cuya diferencia no puede reducirse a uniformidad: una diferencia que sigue siendo diferente. Las partes componentes del pueblo son indiferentes dentro de su unidad; se
convierten en identidad negando o dejando de lado las diferencias. De
este modo, las singularidades plurales de la multitud contrastan con la
unidad indiferenciada del pueblo.
Pero la multitud, aunque no deje de ser mltiple, no es algo fragmentado, anrquico ni incoherente. Por eso conviene contrastar el concepto de multitud con una serie de otros conceptos que designan colectivos plurales como las gentes, las masas y la turba. Y dado que los
diferentes individuos o grupos que forman la multitud son incoherentes y no reconocen elementos comunes compartidos, este conjunto de
diferencias permanece en estado inerte, y podramos tomado por un solo
agregado indiferenciado. Los componentes de las masas, de las turbas, de
las gentes, no son singularidades, como 10 evidencia el hecho de que sus
diferencias desaparecen facilmente en la indiferenciacin del conjunto.
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Adems, estos sujetos sociales son fundamentalmente pasivos, en el sentido de que no son capaces de actuar por s mismos, de que necesitan
ser conducidos. La gente, o las turbas, o la chusma pueden ejercer efectos
sociales -a veces, unos efectos terriblemente destructivos-, pero no
actan por voluntad propia. Por eso son tan vulnerables a la manipulacin externa. Con el trmino de multitud, en cambio, designamos a un
sujeto social activo, que acta partiendo de 10 comn, de lo compartido por esas singularidades. La multitud es un sujeto social internamente diferente y mltiple, cuya constitucin y cuya accin no se fundan
en la identidad ni en la unidad (ni mucho menos en la indiferenciacin),
sino en 10 que hay en comn.
Esta definicin conceptual inicial de la multitud plantea un obvio
desafio a toda la tradicin de la soberana. Como explicaremos en el
captulo 3, una de las verdades recurrentes de la filosofia poltica es que
solo uno puede mandar: el monarca, el partido, el pueblo o el individuo. Los sujetos sociales' que no estn unificados, sino que permanecen
mltiples, solo pueden ser mandados pero no mandar. En otras palabras,
todo poder soberano forma necesariamente un cuerpopolticoen donde
hay una cabeza que manda, unos miembros que obedecen y unos rganos cuyo funcionamiento conjunto sustenta al soberano. El concepto
de multitud desafia esa verdad aceptada de la soberana. La multitud,
aunque siga siendo mltiple e internamente diferente, es capaz de actuar en comn y, por lo tanto, de regirse a s misma. En vez de un cuerpo
poltico,en donde uno manda y otros obedecen,la multitud es carneviva
que se gobierna a s misma. Por supuesto, esa definicin de multitud
plantea numerosos problemas conceptuales y prcticos, que trataremos
con detenimiento en este captulo y el siguiente. Pero debe quedar claro
desde el principio que el desafio de la multitud es el desafio de la
democracia. La multitud es el nico sujeto social capaz de realizar la democracia, es decir, el gobierno de todos por todos. O dicho de otra
manera, la apuesta es sumamente alta.
En este captulo articularemos el concepto de multitud principalmente desde la perspectiva socioeconmica. La multitud tambin es un
concepto de diferencias de raza, gnero y sexualidad. Si nos centramos
aqu en el concepto de clase econmica es en parte como compensa-

Conviene tener en cuenta desde el primer momento la extensin


que alcanza la dominacin del capital. El capital ya no se limita a regir

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cin por el relativo descuido de los ltimos aos en comparacin con


otras lneas de diferencia social y jerarqua. Como veremos, las formas
contemporneas de produccin, que llamaremos la produccin biopoltica, no se limitan a los fenmenos econmicos, sino que tienden a
abarcar todos los aspectos de la vida social, incluidos la comunicacin,
el conocimiento y los afectos.Tambin ser til tener en cuenta desde el
principio que el concepto de multitud, o algo similar, hace tiempo que
viene formando parte de las poderosas corrientes polticas del feminismo y el antirracismo. Cuando decimos que no deseamos un mundo en
el que no hayan diferencias raciales o de gnero, un mundo en que la
raza y el gnero no importen, en el sentido de que no determinen jerarquas de poder, un mundo en que las diferencias puedan expresarse
libremente, ese deseo se refiere a la multitud. Y por supuesto, para que
las singularidades que componen la multitud despojen a las diferencias
de sus aspectos restrictivos, negativos y destructivos, y para hacer de ellas
nuestra fuerza (diferencias de gnero, de raza, de sexualidad, etc.), hay que
transformar el mundo radicalmente.2
Desde la perspectiva socioeconmica, la multitud es el sujeto comn
del trabajo, es decir, la carne verdadera de la produccin posmoderna,
y al mismo tiempo el objeto al que el capital colectivo trata de convertir
en cuerpo de su desarrollo global. El capital quiere que la multitud se
convierta en unidad orgnica, exactamente como el Estado desea convertida en pueblo. En este punto es donde empieza a emerger, a travs
de las luchas del trabajo, la figura biopolticamente productiva y real de
la multitud. Cuando la carne de la multitud queda aprisionada y convertida en el cuerpo del capital global, se encuentra al mismo tiempo
dentro y en contra del proceso de globalizacin capitalista. Pero la produccin biopoltica de la multitud tiende a movilizar 10 que comparte
en comn y 10 que produce en comn, contra el poder imperial del capital global. A su debido tiempo y contando con el desarrollo de su figura productiva basada en 10 comn, la multitud pasar a travs del Imperio y emerger para expresarse autnomamente y gobernarse a s
misma.

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determinadas

reas limitadas de la sociedad. Conforme

su dominio

impersonal se extiende a travs de toda la sociedad, mucho ms all de


los muros de la fabrica, y geogrficamente por todo el planeta, el imperio capitalista tiende a convertirse en un no lugar; en realidad, todos los lugares. Fuera del capital ya no hay nada, como tampoco hay nada
fuera de la lgica del biopoder que hemos descrito en el captulo anterior, y ese paralelismo no es casual, porque capital y biopoder funcionan en ntima unin. Los lugares de explotacin, por el contrario, siempre son determinados y concretos, y por consiguiente se plantea la
necesidad de entender la explotacin sobre la base de los lugares concretos donde se localiza y las formas especficas en que est organizada.
Esto ha de permitimos articulartanto una topologade lasdistintasfiguras
del trabajo explotado como una topografiade su distribucin espacial en
el mundo. Este anlisis tiene su utilidad, porque el lugar de explotacin
es la principal localizacin donde surgen actos de rechazo y de xodo,
de resistencia y de lucha. El anlisis nos llevar a la crtica de la economa poltica de la globalizacin, basada en las resistencias a la formacin
del cuerpo del capital global y en el potencial liberador de los poderes
comunes y compartidos por la multitud trabajadora global.

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CLASES

PELIGROSAS

El error bsico de Stalin es desconfiar de los campesinos.


MAO

ZEDONG

Somos los pobres!


LEMA DE LA PROTESTA SURAFRICANA

El trabajo:su conversi6nen lo comn


La multitud es un concepto de clase.Tradicionalmente, las teoras de la
clase econmica se han decantado por la unidad o la pluralidad. El polo
unitario se suele asociar a Marx y al postulado segn el cual en la sociedad capitalista tiende a producirse una simplificacin de las categoras de clase, de modo que todas las formas de trabajo se confunden en
un sujeto nico, el proletariado, enfrentado al capital. El polo de la pluralidad lo ilustran con claridad los argumentos liberales, que aducen la
inevitable multiplicidad de las clases sociales. De hecho, ambas perspectivas son verdaderas. En el primer caso, es verdad que la sociedad capitalista se caracteriza por la divisin entre el capital y el trabajo, entre los
propietarios de los bienes de produccin y los que no lo son, y es cierto que las condiciones de trabajo y las condiciones de vida de los no
propietarios tienden a adoptar caractersticas comunes. Ahora bien, el
segundo caso tambin es verdad: es potencialmente infinito el nmero
de clases que comprende la sociedad contempornea, basada no solo en
las diferencias econmicas, sino tambin en las diferencias de raza, et131

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nia, geografa, gnero, sexualidad y otros factores. El hecho de que arnbas proposiciones en apariencia contradictorias sean ciertas quiz nos
indica que esa alternativa tal vez es errnea.3 La obligacin de elegir entre unidad y multiplicidad equivale a tratar la clase como un concepto
meramente emprico y omite la consideracin de hasta qu punto la
propia clase se define polticamente.
La clase est determinada por la lucha de clases.Por supuesto es infinito el nmero de agrupaciones humanas concebibles, por el color del
cabello, por el grupo sanguneo, etc., pero las clases que importan son las
que se definen por las lneas de la lucha colectiva. En este sentido, la raza
no es un concepto menos poltico que la clase econmica. Ni la etnicidad
ni el color de la piel determinan la raza, que queda polticamente determinada por la lucha colectiva. Algunos sostienen que es la opresin racial
lo que crea la raza, como cuando Sartre, por ejemplo, postula que el antisemitismo produce eljudo. Pero convendra adelantar esta lgica un paso
ms: la raza surge a travs de la resistencia colectiva a la opresin racial. De
manera similar, la clase econmica se forma a travs de los actos de resistencia colectivos. Por consiguiente, la indagacin sobre la clase econmica,
al igual que una indagacin sobre la raza, en vez de empezar por un mero
catlogo de diferencias empricas, debe fijarse en las lneas de la resistencia colectiva al poder. Resumiendo: la clase es un concepto poltico, por
cuanto una clase no es ni puede ser otra cosa sino una colectividad que
lucha en comn. La clase tambin es un concepto poltico en un segundo aspecto: una teora de la clase no solo refleja las lneas existentes de la
lucha, sino que ha de proponer posibles lneas futuras. La misin de una
teora de la clase,en este sentido,estribaen identificarlas condiciones
existentes paraposiblesluchascolectivasy expresadasen forma de proposiciones
polticas. En efecto, la clase es un despliegue constituyente, un proyecto.
Est claro que as es como se debera leer la afirmacin de Marx sobre la
tendencia al modelo binario de estructuras de clase en la sociedad capitalista. La proposicin emprica no es que la sociedad est caracterizada ya
por una sola clase de trabajo que se ve confrontada por una sola clase de
capital. En los escritos histricos de Marx, por ejemplo, se analizan por separado numerosas clases de trabajo y de capital. La proposicin emprica
de la teora de la clase en Marx afirma que existen las condiciones que ha132

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cen posible la formacin de una sola clase de trabajo, y esa proposicin en


realidadforma parte de una propuesta poltica que apunta a la unificacin
de las luchas del trabajo en el proletariado como clase. En ese proyecto
poltico radica fundamentalmente la diferencia entre el concepto binario
de clase de Marx y los modelos liberales del pluralismo de clase.
Llegados a este punto, la vieja distincin entre luchas econmicas y
luchas polticas se convierte en un mero obstculo para la comprensin
de las relaciones de clase. De hecho, clase es un concepto biopoltico, y
al mismo tiempo econmico y poltico.4y cuando decimos biopoltico queremos manifestar que nuestra interpretacin del trabajo no puede reducirse al trabajo asalariado, sino que ha de referirse a las capacidades creadoras humanas en toda su generalidad. Los pobres, como luego
demostraremos, no se excluyen de esa concepcin de clase, sino que
ocupan en ella un lugar central.
Con el concepto de multitud, pues, se quiere significar, en un primer
momento, que una teora de la clase econmica no tiene por qu elegir
entre unidad y pluralidad. La multitud es una multiplicidad irreductible;
las diferencias sociales singulares que constituyen la multitud han de hallar siempre su expresin, y nunca nivelarse en la uniformidad, la unidad,
la identidad o la indiferencia. Sin embargo, la multitud no es una mera
multiplicidad fragmentada y dispersa. Es cierto, desde luego, que las viejas identidades se han fragmentado y alejado en nuestra vida social posmoderna. Ms adelante, en este mismo captulo, estudiaremos cmo las
identidades compactas de los obreros industriales en los pases dominantes han sido socavadas por los contratos precarios y la movilidad forzosa
de las nuevas formas de trabajo, cmo los movimientos migratorios han
puesto en tela de juicio las nociones tradicionales de identidad nacional,
cmo ha cambiado la identidad familiar, y as sucesivamente. La fractura
de las identidades modernas, sin embargo, no es bice para que las singularidades acten en comn. Esa era, precisamente, la definicin de multitud que adelantbamos al comienzo: unas singularidades que actan en
comn. La clave de esa definicin es el hecho de que no existe contradiccin conceptual ni real entre singularidad y comunalidad.
En un segundo momento, el concepto de multitud viene a reformular
el proyecto poltico marxiano de la lucha de clases. Desde esa perspec133

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tiva, la multitud no se funda tanto en la existencia emprica actual de


la clase como en sus condiciones de posibilidad. En otras palabras, la
pregunta que debemos planteamos no es qu es la multitud?, sino
qu puede llegar a ser la mulcltud?. Evidentemente, tal proyecto poltico debe fundamentarse en un anlisis emprico que muestre las condiciones comunes de los posibles integrantes de la multitud. Y condiciones comunes, por supuesto, no quiere decir uniformidad ni unidad,
aunque s requiere que las diferencias de naturaleza o de especie no
dividan a la multitud. Eso implica que los innumerables tipos especficos de trabajo, formas de vida y localizacin geogrfica, que necesariamente siempre permanecern, no imposibiliten la comunicacin y
la colaboracin en un proyecto poltico comn. Ese posible proyecto
comn presenta, de hecho, algunas semejanzas con el de una serie de
poetas-filsofos del siglo XIX, desde Holderlin y Leopardi hasta Rimbaud, que tomaron la antigua nocin de la lucha del hombre contra la
naturaleza y la transformaron en un elemento de solidaridad de todos
los que se rebelan contra la explotacin. (En realidad, su situacin frente
a la crisis de la Ilustracin y del pensamiento revolucionario no es
demasiado diferente de la nuestra.) De la lucha contra las limitaciones, la
avaricia y la crueldad de la naturaleza hasta la plusvala y la abundancia de la productividad humana: esa es la base material de un proyecto comn autntico que invocaron profticamente aquellos poetasfilsofos. 5
En nuestro planteamiento inicial concebimos la multitud como la
totalidad de los que trabajan bajo el dictado del capital y forman, en
potencia, la clase de los que no aceptan el dictado del capital. El concepto de multitud, por lo tanto, es muy diferente del de clase obrera, al
menos en la forma en que se utiliz este concepto durante los siglos XIX
Yxx. El concepto de clase trabajadora es fundamentalmente un concepto
restringido, basado en exclusiones. En la ms limitada de estas interpretaciones, la clase obrera se refera al trabajo fabril, excluyendo as otro
tipo de clases trabajadoras. En su concepcin ms amplia, la clase trabajadora se refiere a todos los obreros asalariados, excluyendo as las otras
clases no asalariadas. En relacin con la clase obrera, la exclusin de las
otras formas de trabajo se basaba en la nocin de que hay diferencias de
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naturaleza entre ellas, por ejemplo, entre el trabajo fabril masculino y el


trabajo reproductivo fem:enino, o entre el trabajo fabril y el trabajo agrcola, entre los empleados y los desempleados, entre los trabajadores y los
pobres. La clase trabajadora se conceba como una clase productiva primordial, directamente sometida al dictado del capital y, por lo tanto,
como el nico sujeto capaz de actuar con eficacia contra el capital. Las
dems clases explotadas tal vez lucharan tambin contra el capital, pero
subordinadas alliderazgo de la clase obrera. Fuera o no cierto en el
pasado, el concepto de multitud descansa en el hecho de que ya no es
cierto hoy da. En otras palabras, este concepto descansa en el postulado de que no hay prioridad poltica entre las formas de trabajo: hoy
todas las formas de trabajo son socialmente productivas, producen en comn, y comparten tambin el potencial comn de oponer resistencia a
la dominacin del capital. Considermoslo como la igualdad de oportunidades de la resistencia. Y quede claro que no decimos que el trabajo fabril o la clase obrera no sean importantes, sino nicamente que no
ostentan ningn privilegio poltico en relacin con otras clases de trabajo en el seno de la multitud. As pues, en contraste con la exclusin
que caracteriza el concepto de clase obrera, el concepto de multitud es
abierto y expansivo. La multitud proporciona su definicin ms amplia al
concepto de proletariado como la totalidad de quienes trabajan y producen bajo el dominio del capital. A la hora de verificar este concepto de
multitud y su proyecto poltico, tendremos que establecer que, en efecto,
las diferencias que fundamentaban la divisin del trabajo ya no son aplicables;en otra palabras, hoy existen condiciones para que los diversos tipos de trabajo se comuniquen, colaboren y entren a integrar lo comn.
Antes de prestar atencin a las figuras del trabajo que tradicionalmente
han sido excluidas de la clase obrera, empezaremos por una breve consideracin de las lneas generales a lo largo de las cuales ha cambiado la clase
obrera misma, en especial con respecto a su posicin hegemnica en la
econona. En todo sistema econmico coexisten numerosas y diferentes
formas de trabajo, pero siempre hay una figura que ejerce su hegemona
sobre las dems. Esta figura hegemnica ejerce un efecto centrpeto que
va transformando a las dems, de modo que estas adoptan sus cualidades
centrales.La figura hegemnica no domina en trminos cuantitativos, sino
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ms bien por la manera en que ejerce, una capacidad de transformacin


sobre las dems. Aqu la palabra hegemona denota una tendencia.
En los siglos XIX y XX, el trabajo fabril fue hegemnico en la econOlla global, aun sin dejar de ser minoritario en trminos cuantitativos con respecto a otras formas de produccin, como la agrcola.6 La
industria era hegemnica en el sentido en que ejerca una atraccin centrpeta sobre otras formas: la agricultura, la minera e incluso la sociedad misma se vieron obligadas a industrializarse. No solo las prcticas
mecnicas, sino tambin los ritmos de vida del trabajo industrial y los
horarios fabriles transformaron gradualmente todas las dems instituciones sociales, como la familia, la escuela y las fuerzas armadas. En mbitos tales como la agricultura industrializada, las prcticas de trabajo transformadas naturalmente continuaron siendo siempre diferentes de las
existentes en la industria, pero tambin compartieron cada vez ms elementos en comn. Este es el aspecto del proceso que ms nos interesa:
la multiplicidad de las formas concretas y especficas del trabajo mantiene sus diferencias, pero al mismo tiempo tiende a acumular un nmero cada vez mayor de elementos comunes.
En los ltimos decenios del siglo XX, el trabajo fabril perdi su
hgemona y en su lugar emergi el trabajo inmateriah>, es decir, el
trabajo que crea bienes inmateriales, como el conocimiento, la informacin, la comunicacin, una' relacin o una respuesta emocional.7 Algunos trminos convencionales como trabajo de servicio, trabajo intelectual o trabajo cognitivo aluden a aspectos del trabajo inmaterial, pero
ninguno de ellos capta toda su generalidad. Para un planteamiento inicial podemos concebir dos formas principales de trabajo inmaterial. La
primera se refiere al trabajo primordialmente intelectual o lingstico,
como la resolucin de problemas, las tareas simblicas y analticas, y las
expresiones lingsticas.8 Este tipo de trabajo inmaterial produce ideas,
smbolos, cdigos, textos, figuras lingsticas, imgenes y otros bienes por
el estilo. En cuanto a la otra forma principal de trabajo inmaterial, la denominaremos trabajo afectivo. A diferencia de las emociones, que son
fenmenos mentales, los afectos actan por igual sobre el cuerpo y la
mente. De hecho, los afectos como la alegra y la tristeza revelan el estado vital actual en todo el organismo, expresan cierto estado corporal

Muchos puestos de trabajo actuales implican una combinacin de


ambas formas. Un creador de comunicacin, por ejemplo, ciertamente
realiza operaciones lingsticas e intelectuales, pero es inevitable q~e tambin intervenga el factor afectivo en la relacin entre las partes que se
comunican. Se dice que los periodistas y los medios de comunicacin
en general, adems de transmitir informacin, deben conseguir que la
noticia sea atractiva, interesante, deseable. De este modo, los medios de
comunicacin crean afectos y formas de vida. 11 En realidad, todas las
formas de comunicacin combinan la produccin de smbolos, de lenguaje y de informacin con la produccin de afectos. Por otra parte, el
trabajo inmaterial casi siempre se combina con alguna forma de trabajo material: el personal sanitario, por ejemplo, realiza tareas afectivas,
cognitivas y lingsticas al mismo tiempo que un trabajo material, como
limpiar cuas y cambiar vendajes.
El trabajo que interviene en toda produccin inmaterial, subraymoslo una vez ms, sigue siendo material; involucra nuestros cuerpos y
mentes, igual que cualquier otra clase de trabajo. Lo que es inmaterial
es su producto.Admitimos que, en este aspecto, la expresin de trabajo
inmaterial es muy ambigua. Quiz sera preferible interpretar la nueva
forma hegemnica como trabajo biopoltico, es decir, un trabajo que
no solo crea bienes materiales, sino tambin relaciones y, en ltima instancia, la propia vida social. Con el trmino biopoltico indicamos que

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y, al mismo tiempo, cierta manera de pensar.9 Por consiguiente, el trabajo afectivo es el que produce o manipula afectos, como las sensaciones gratas o de bienestar, la satisfaccin, la excitacin o la pasin. Reconocemos el trabajo afectivo, por ejemplo, en la labor de los asesores
jurdicos, de las azafatas de vuelo o de los trabajadores de los establecimientos de comidas rpidas (servir con una sonrisa). Una indicacin
de la creciente importancia del trabajo afectivo, al menos en los pases dominantes, la tenemos en la insistencia de los empresarios en reclamar educacin, actitud, carcter y conducta prosociah> como ap-

titudes bsicasque se solicitan a los empleados.10 Decir que se necesita


un trabajador con buena actitud y capacidad para desenvolverse socialmente es otra manera de calificar a una persona idnea para el trabajo
afectivo.

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bilogo conocedor de la gentica, que selecciona las mejores semillas

las distinciones tradicionales entre lo econmico, lo poltico, lo social y


lo cultural se confunden cada vez ms. Pero, por otra parte, el adjetivo
biopoltico) presenta muchas complejidades conceptuales aadidas; por
eso nos parece que la nocin de inmaterialidad, aunque ambigua, facilita la comprensin inicial y adems indica mejor la tendencia general
que revisten las transformaciones econmicas.
Cuando postulamos que el trabajo inmaterial tiende a asumir la
posicin hegemnica no decimos que en el mundo actual la mayora de
los trabajadores se dediquen fundamentalmente a producir bienes inmateriales. Muy al contrario, el trabajo agrcola sigue siendo dominante desde el punto de vista cuantitativo, como viene ocurriendo desde hace
siglos y el trabajo industrial no ha declinado en trminos numricos a
escala mundial. El trabajo inmaterial es una parte minoritaria del trabajo
global y adems se concentra en algunas de las regiones dominantes del
planeta. Lo que sostenemos es que el trabajo inmaterial hapasadoa ser
hegemnico
en trminoscualitativos,y marca la tendencia a las dems formas de trabajo y a la sociedad misma. En otras palabras, el trabajo inmaterial se encuentra ahora en la situacin en que estaba el trabajo industrial hace ciento cincuenta aos, cuando representaba una pequea
fraccin de la produccin global y se hallaba concentrado en una parte
reducida del mundo, pese a lo cual ejerc~ su hegemona sobre todas las
dems formas de produccin. Y lo mismo que en aquella fase tendieron a industrializarse todas las formas de trabajo y la sociedad misma, hoy
el trabajo y la sociedad se informatizan, se hacen inteligentes, se vuelven comunicativos y afectivos.
En ciertos aspectos, las clases subordinadas del perodo de hegemona
industrial proporcionan la clave para comprender las caractersticas esenciales de la hegemona del trabajo inmaterial. Por una parte, el agricultor siempre ne<;esit poner en juego los conocimientos, la inteligencia
y la innovacin caractersticos del trabajo inmaterial. Ciertamente, el
trabajo agrcola es agotador: hay que inclinarse mucho para labrar la tierra, como no ignora quien haya trabajado alguna vez en los campos. Pero
la agricultura tambin es una ciencia. Todo campesino es un qumico
que sabe asignar los cultivos idneos segn la composicin del suelo,
y que transforma los frutos y la leche en vinos y quesos. Es tambin un

Por otra parte, otra forma de trabajo subordinada bajo la hegemona industrial, las denominadas tradicionalmente labores femeninas), en
particular el trabajo reproductivo en el hogar, no solo requiere el mismo tipo de ciencia abierta, de inteligencia y conocimientos ntimamente
asociados a la naturaleza, sino que es tambin un ejemplo de trabajo
afectivo,es decir, un caso de produccin inmaterial. Cuando estudia este
trabajo afectivo, el feminismo socialista recurre a trminos como ocupacin familiar, trabajo maternal y trabajo asistencial.12Ciertamente, las
tareas domsticas implican actividades materiales repetitivas como lavar
y cocinar, pero tambin una produccin de afectos, de relaciones, y de
formas de comunicacin entre los nios, en la familia y en la comunidad. El trabajo afectivo es produccin biopoltica por cuanto produce
directamente relaciones social~s y formas de vida.
El trabajo afectivo que debe su reconocimiento al feminismo y los
conocimientos e inteligencia caractersticos del trabajo agrcola nos han
proporcionado claves importantes para comprender las peculiaridades del
paradigma inmaterial, pero eso no significa que la condicin del campesino, ni la de la mujer, hayan mejorado bajo la hegemona del traba-

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para mejorar las variedades cultivables, y un meteorlogo que interpreta


los fenmenos del cielo. El agricultor necesita conocer la tierra y colaborar con ella, respetando sus ritmos. En la determinacin de las mejores fechas para la siembra o la recoleccin intervienen clculos complejos. No estamos ante unos actos espontneos o intuitivos, ni ante la
repeticin rutinaria de lo hecho en el pasado. Se trata de decisiones
basadas en conocimientos tradicionales puestos en relacin con la observacin de las condiciones presentes, y renovadas constantemente por
obra de la inteligencia y de la experimentacin. (De manera similar, el
campesino debe ser tambin un experto financiero que sepa leer las
incesantes fluctuaciones de los mercados para determinar la ptima
comercializacin de sus productos.) Este tipo de ciencia abierta, caracterstica de la agricultura, que adems necesita tener en cuenta los
cambios impredecibles de la naturaleza, sugiere el tipo de conocimiento esencial para el trabajo inmaterial mejor que las ciencias mecanicistas del mundo fabril.

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jo inmaterial. Por una parte, el agricultor, pese a su inteligencia y conocimientos, sigue vinculado a la tierra y, como veremos, en la economa global padece formas de explotacin todava ms brutales. Por otra
parte, el trabajo afectivo, aunque haya pasado a ocupar un lugar central
para muchas tareas productivas bajo la hegemona del trabajo inmaterial, sigue siendo desempead.:> mayoritariamente por mujeres en posiciones subordinadas. O mejor dicho, el trabajo de elevado componente afectivo se halla generalmente feminizado, se le reconoce menos
autoridad y est peor remunerado. Las mujeres empleadas en actividades paralegales o de enfermera, por ejemplo, no solo realizan la tarea
afectiva de establecer relaciones con los clientes o los pacientes, y la de
gestionar las dinmicas administrativas, sino que adems se ocupan del
bienestar de susjefes, hombres por lo general, como los juristas y los mdicos. (Las huelgas y manifestaciones de las enfermeras en Francia a comienzos del decenio de 1990 ilustran bien la base de gnero que tiene
la explotacin del trabajo afectivo y material.) 13Adems, cuando la produccin afectiva pasa a formar parte del trabajo asalariado, a menudo
constituye una experiencia profundamente alienante: vendo mi capacidad para crear relaciones humanas, algo extremadamente ntimo, al
arbitrio del cliente y del patrono.14 El concepto de alienacin siempre
fue poco adecuado para entender la explotacin de los trabajadores
industriales, pero hoy, en esta esfera que muchos todava no quieren reconocer como un trabajo autntico -el del trabajo afectivo, as como
el de la produccin de conocimiento y la produccin simblica-, la
alienacin proporciona una clave conceptual til para comprender la explotacin.
Por lo tanto, la hegemona del trabajo inmaterial no significa que
todo el trabajo se haga ms agradable o gratifican te, ni disminuye la
jerarquizacin y el autoritarismo en los puestos de trabajo ni la polarizacin del mercado laboral. Por supuesto, nuestra nocin de trabajo
inmaterial no debe confundirse con los sueos utpicos del decenio de
1990, cuando se hablaba de una nueva economa gracias a la cual, y
principalmente por efecto de la innovacin tecnolgica, de la globalizacin y de las alzas burstiles, todos bamos a disfrutar de trabajos interesantes y satisfactorios, democratizacin de la riqueza y desaparicin

definitiva de las recesiones econmicas.15 Sin embargo, es cierto que la


hegemona del trabajo inmaterial tiende a modificar las condiciones de
trabajo. Consideremos, por ejemplo, la transformacin de la jornada en
el paradigma inmaterial, es decir, la creciente indefinicin de la lnea
divisoria entre el tiempo de trabajo y el tiempo de ocio. En el paradigma industrial, los obreros producan casi exclusivamente dentro del
horario fabril. Pero cuando la produccin se encamina a resolver un
problema, o a crear una idea o una relacin, el trabajo tiende a llenar
tOdo el tiempo disponible. Las ideas o las imgenes no se le ocurren a
uno solo en la oficina, sino mientras est duchndose, a veces, o dormido
y soando. Una vez ms, las caractersticastradicionales de la agricultura y
de las tareas domsticas acuden en nuestro auxilio para que comprendamos este cambio. El trabajo agrcola, por supuesto, no tena horarios;
se trabajaba en los campos desde el amanecer y todo el tiempo que fuese
necesario, hasta que se hiciera de noche. Las condiciones tradicionales
del trabajo domstico de la mujer destruye todava ms claramente las
divisiones de la jornada laboral y la expande hasta llevar toda una vida.
Algunos economistas utilizan los trminos fordismo) y posfordismo para describir el paso de una economa caracterizada por los empleos estables a largo plazo tpicos del trabajo fabril a otra definida por
las relaciones laborales flexibles, mviles y precarias:flexibles porque el
trabajador debe adaptarse a tareas diferentes; mvilesporque salta con frecuencia de unos puestos a otros; precariasporque ya no hay contratos que
garanticen un empleo estable a largo plazo. 16Mientras que la modernizacin econmica que desarroll las relaciones de trabajo fordistas se
centr en las economas de escala y estableci grandes sistemas de produccin e intercambio, la posmodernizacin econmica, con sus relaciones de trabajo posfordistas, desarrolla sistemas a pequea escala y ms
flexibles.La ideologa econmica bsica que inspira la posmodernizacin
se basa en la idea de que los sistemas monolticos de produccin e intercambio a gran escala son un obstculo para la eficiencia, y que esta
requiere sistemas de produccin capaces de responder de manera rpida, as como pautas de comercializacin diferenciadas que permitan
poner en prctica estrategias especializadas. La emergencia de formas
posfordistas de produccin agrcola, por ejemplo, se caracteriza por los

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correspondientes cambios tecnolgicos. Mientras que la modernizacin


agrcola situ el centro de gravedad en las tecnologas mecnicas, desde el tractor sovitico hasta el sistema de riego californiano, la posmodernizacin agrcola desarrolla innovaciones biolgicas y bioqumicas en
paralelo con sistemas especializados de produccin como los invernaderos, la iluminacin artificial y la agricultura hidropnica.17 El efecto
de estas nuevas tcnicas y tecnologas consiste en sustituir la produccin
agrcola de los mtodos a gran escala y favorecer las explotaciones ms
especializadas a una escala ms pequea. Adems, al igual que se informacionaliza la produccin industrial posmoderna, por ejemplo, mediante
la integracin de las tecnologas de la comunicacin en los procesos industriales existentes, tambin se ha informacionalizado la agricultura, en
especial en lo que se refiere a las semillas. Una de las luchas ms interesantes de la agricultura, para plantear un ejemplo que expondremos
con algn detalle, es la que gira alrededor de la cuestin de quin es el
dueo del germoplasma vegetal, es decir, de la informacin gen tica
contenida en las semillas. Las corporaciones de biotecnologa han patentado nuevas variedades creadas por ellas, lo que hoy suele implicar la
intervencin de la ingeniera gentica, pero han sido los agricultores
quienes han descubierto, conservado y mejorado los recursos genticos
vegetales, sin que ello haya implicado el reconocimiento de un derecho
de propiedad comparable. Por eso la Organizacin de las Naciones
Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) ha propuesto un
concepto de derecho del cultivadof a plantar recursos genticos, con
intencin de contrapesar los derechos del genetista.18 No es nuestro
objetivo elogiar ni condenar estas prcticas. Algunas intervenciones cientficas en agricultura son beneficiosas y otras son perjudiciales. Lo que
tratamos de sealar aqu es que tanto los procesos de cambio en la agricultura como la lucha por los derechos dependen cada vez ms del control y la produccin de informaciu, que en este caso concreto son informaciones gen ticas de las plantas. Este es uno de los modos en que
se est informacionalizando la actividad agrcola.
En lneas generales, la hegemona del trabajo inmaterial tiende a
transformar la organizacin de la produccin, pasando de las relaciones
lineales de la cadena de montaje a las relaciones innumerables e inde-

terminadas de las redes distribuidas. La informacin, la comunicacin


y la cooperacin se convierten en normas de produccin, y la red pasa
a ser su forma de organizacin dominante. Por lo tanto, los sistemas tcnicos de produccin mantienen una estrecha correspondencia con su
composicin social: por un lado, las redes tecnolgicas; por otro, la cooperacin de los sujetos sociales puesta en prctica. Esa correspondencia define la nueva topologa del trabajo, y tambin caracteriza las nuevas prcticas y estructuras de explotacin. Ms adelante, en nuestro
Excurso 1, argumentaremos cmo la explotacin vigente bajo la hegemona del trabajo inmaterial ya no es, principalmente, la expropiacin
del valor medido en trminos de tiempo de trabajo individual o colectivo, sino ms bien la captacin del valor producido por el trabajo
cooperativo, y que se hace cada vez ms comn a consecuencia de su
circulacin a travs de redes sociales. Las formas centrales de la cooperacin productiva ya no las crea el capitalista como parte del proyecto de
organizacin del trabajo sino que, cada vez ms, emergen de las energas
productivas del trabajo mismo. Esta es, de hecho, la caracterstica clave
del trabajo inmaterial: producir comunicacin, relaciones sociales y cooperacin.
La hegemona del trabajo inmaterial crea relaciones comunes y formas sociales comunes que, en cierto modo, son mucho ms pronunciadas
que nunca. Desde luego, toda forma hegemnica de trabajo crea elementos comunes, y as como la modernizacin econmica y la hegemona del trabajo industrial pusieron a la agricultura y a los dems sectores de actividad en lnea con las tecnologas, las prcticas y las relaciones
econmicas bsicas de la industria, de manera parecida la posmodernizacin econmica y la hegemona del trabajo inmaterial han ejercido
efectos transformadores comunes, como ya hemos comentado. En parte se debe a la presencia de bases de comunalidad recin creadas, y en
parte al hecho de que ahora distinguimos con ms claridad las que ya
existan, como en nuestro ejemplo del papel de la informacin y de los
conocimientos cientficos en la agricultura. En el caso del trabajo inmaterial, sin embargo, la diferencia estriba en que los productos mismos son
inmediatamente sociales y comunes en muchos aspectos. La produccin
de comunicacin, relaciones afectivas y conocimientos, a diferencia de

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la produccin de automviles y mquinas de escribir, puede ampliar


directamente el mbito de la colaboracin en comn. Lo cual no significa, repitmoslo una vez ms, que las condiciones de trabajo y de la
produccin lleguen a ser las mismas en todo el mundo, ni en los diferentes sectores de la actividad econmica. Nosotros postulamos que los
numerosos ejemplos singulares de procesos de trabajo, condiciones de
produccin, situaciones locales y experiencias vividas coexisten con una
transformacin en algo comm, en un plano de abstraccin diferente,
de las formas de trabajo y de las relaciones generales de produccin e
intercambio, y que no hay contradiccin entre esa singularidad y esa comunalidad. Esa transformacin en algo comn, que tiende a reducir las
divisiones cualitativas en el seno del trabajo, es la condicin biopoltica
de la multitud.
Confrontacin con la realidad. Qu pruebas tenemos para apoyar
nuestra teora de una hegemona del trabajo inmaterial? Ya hemos dicho que, como nuestro postulado se refiere a una tendencia, nadie ha sostenido que el trabajo inmaterial sea hoy dominante en trminos cuantitativos. La prueba principal y ms concreta la hallamos en las tendencias
del empleo. En los pases dominantes, el trabajo inmaterial es central en
la mayora de los empleos que las estadsticas sealan como de ms rpido crecimiento como, por ejemplo, el personal de restauracin, los representantes comerciales, los tcnicos en informtica, el personal docente
y los trabajadores de la salud.19Hay una tendencia paralela a trasladar
muchas formas de produccin material de los sectores industrial y agrcola a otras partes del mundo subordinadas. Estas tendencias del empleo
muestran que la hegemona del trabajo inmaterial emerge en coordinacin con las divisiones globales existentes del trabajo y del poder. Un
segundo tipo de prueba, que ha de considerarse bajo criterios ms bien
cualitativos, es que otras formas de trabajo y de produccin estn adoptando algunas caractersticas de la produccin inmaterial. No solo se
integran los ordenadores en todos los tipos de produccin, sino que, de
manera ms general, los mecanismos de comunicacin, la informacin,
los conocimientos y los afectos estn transformando las prcticas productivas tradicionales, del mismo modo en que la agricultura se ve afectada por el control de la informacin contenida en las semillas. En ter144

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cer lugar, el carcter central del trabajo inmaterial se refleja en la creciente importancia de las formas inmateriales de propiedad que genera. Ms adelante analizaremos las complicadas cuestiones jurdicas que
se plantean en relacin con las patentes, los derechos de autor y otros
varios bienes inmateriales que recientemente se han considerado susceptibles de proteccin como propiedad privada. Por ltimo, la prueba ms
abstracta y general es que la forma de red distribuida, caracterstica de
la produccin inmaterial, est apareciendo en todas las facetas de la vida
social como la manera de entender todo, desde las funciones neurales a
las organizaciones terroristas. Esta es la funcin clave de una forma hegemnica de produccin: transformar toda la sociedad a su imagen y
semejanza, una tendencia que ninguna estadstica puede reflejar. La verdadera demostracin de esa tendencia, en realidad, es que la produccin
se vuelve biopoltica.

El crepsculodel mundo campesino


La figura del campesino plantea tal vez el mayor desafio al concepto de
multitud, porque acarrea un lastre tan enorme de historia econmica, cultural y poltica que la sita como algo externo y cualitativamente diferente
de la clase obrera industrial y del resto de clases trabajadoras. De hecho, es
un lugar comn considerar al campesino y la vida rural como inmutables
a lo largo de siglos e incluso milenios.20 Acaso tiene la humanidad nada
tan eterno y fundamental como la figura del campesino en estrecho contacto con la tierra que labra para producir alimentos? Conviene tener presente, sin embargo, que no todos los agricultores son campesinos; el campesino es una figura histrica que designa cierta manera de trabajar la
tierra y de producir dentro de un conjunto especfico de relaciones sociales.El campesinado tuvo su origen y,a su tiempo, desaparecer. Ello no significa que deje de existir la produccin agrcola, ni la vida rural, ni nada
por el estilo. Significa que las condiciones de la produccin agrcola cambian, y en concreto, como trataremos de demostrar, que devienen comunes con las de la minera, la industria, la produccin inmaterial y otras formas de trabajo, por cuanto la agricultura se relaciona con otras formas de
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produccin y ya no representa un modo de produccin y de vida independiente y aislado.La agricultura, al igual que los dems sectores, se hace
cada vez ms biopoltica.Y esta transformacin en algo comn, como ya
hemos dicho, es la condicin que hace posible la existencia de la multitud.
El campesinado es, primordialmente, un concepto econmico que
designa una posicin especfica dentro de las relaciones de produccin
y de intercambio. En una primera aproximacin, podemos definir a los
campesinos como aquellos individuos que labran la tierra, producen
principalmente para el autoconsumo, estn parcialmente integrados y
subordinados dentro de un sistema econmico ms amplio, y son propietarios de, o tienen acceso la tierra y los tiles necesarios.2\ As pues,
los dos ejes centrales de la definicin estn vinculados a las relaciones
de propiedad y de intercambio. Vale la pena subrayar, para evitar confusiones, que las comunidades campesinas no estn aisladas econmicamente como lo estuvieron algunas formas tradicionales de produccin
agrcola, ni estn plenamente integradas en los mercados nacionales o
globales como lo estn las explotaciones agrarias capitalistas.Estn en una
posicin intermedia de integracin parcial, y su produccin se orienta
en primer lugar, aunque no en exclusiva, a su propio consumo.22
Esta definicin comnmente aceptada del campesinado, sin embargo,
no es lo suficientemente precisa, pues no diferencia con exactitud lo que
concierne a la propiedad. Mao Zedong, por ejemplo, durante sus tempranas investigaciones sobre el campesinado chino, reconoci que para
extraer del trmino econmico un sentido poltico necesitaba dividir al
campesinado en funcin de la propiedad de la tierra, distinguiendo tres
categoras: los campesinos ricos, propietarios de grandes fincas y equipamiento abundante, lo que les permita contratar a otros para que les
ayudasen a trabajar sus tierras; los medianos, dueos de tierras y aperos
suficientes, y que recurran fundamentalmente al trabajo familiar; y los
campesinos pobres, que arrendaban tierras o cosechas y que a menudo recurran a vender parte de su trabajo a otroS.23La divisin fundamental
del anlisisde Mao entre campesinado propietario y no propietario da lugar a una tendencia centrfuga en cada extremo de la clasificacin:por arriba los campesinos ricos se asemejan a los grandes terratenientes porque
tienen propiedades suficientes para contratar a otros; por abajo, los cam-

pesinos pobres no se diferencian mucho de los braceros o jornaleros, por


cuanto no tienen ninguna propiedad o la que tienen no es suficiente.
Los campesinos considerados medianos destacan en este anlisis
como la categora ms ntida e independiente conceptual y socialmente. Quiz por este motivo las definiciones habituales del campesinado
como clase remiten a este grupo social de productores agrcolas autosuficientes y pequeos propietarios. Sin embargo, la tendencia de la
poca moderna respecto de la composicin de clase del campesinado
revela una drstica reduccin del nmero de este campesinado mediano, en paralelo con la tendencia centrfuga sealada en el anlisis de Mao.
Por arriba, los grandes propietarios consiguen acaparar ms tierras, hasta
que se confunden con los latifundistas y, por abajo, la mayora de los
campesinos pobres se ven excluidos de las formas tradicionales de posesin de tierras (como la aparcera) y se convierten en simples jornaleros agrcolas. En este proceso, el campesinado mediano desaparece hacia una u otra vertiente de la situacin descrita.
Esa tendencia histrica centrfuga guarda correspondencia con los
procesos de modernizacin tanto en la forma capitalista como en la
socialista. Cuando Stalin lanz su programa de colectivizacin, el rgimen sovitico crey que esa estrategia impulsara la produccin agrcola
hacia las economas de escala y facilitara el empleo de tecnologas y
equipos ms avanzados. La colectivizacin, en una palabra, llevara los
tractores a los campos.24 Desde el primer momento qued claro, y no
solo para los lderes, sino tambin los propios campesinos, que el cruel
proceso de colectivizacin no se diriga nicamente contra los campesinos ricos, los kulaks, acusados de acaparar los cereales, sino contra todos
los campesinos que posean tierras, y en realidad, contra el conjunto del
campesinado como clase.A corto plazo, el proceso de colectivizacin no
tuvo el xito esperado en trminos de productividad y eficiencia agrcola (la obstinada resistencia de los campesinos garantizaba ese fracaso),25
como posiblemente tampoco se lograron las economas de escala a largo plazo, aunque ese es un punto de debate que ha quedado largamente
oscurecido por la propaganda de la guerra fra. El punto principal que
tratamos de subrayar aqu es que la modernizacin socialista de la agricultura, adoptada e imitada en gran medida por los chinos,26 no solo

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llev los tractores al campo, sino, y an ms importante, transform de


manera irreversible las relaciones agrcolas de produccin e intercambio,
adems de eliminar definitivamente al campesinado como clase econmi_
ca. Apenas tiene sentido seguir aplicando el nombre de campesinosa los
trabajadores agrcolas de las grandes explotaciones colectivizadas o estatales que no son propietarios y que producen alimentos destinados a ser
distribuidos a escala nacional, como tampoco lo tendra seguir, llamando campesinas a las poblaciones que dejaron los campos para entrar a
trabajar en las fabricas. Por otra parte, los procesos subsiguientes de descolectivizacin de la produccin agrcola despus de la era sovitica y
despus de Mao han restablecido en diversos grados la propiedad privada de la tierra, pero no han reconstruido las relaciones de intercambio que definan al campesino, es decir, la produccin destinada en primer lugar al autoconsumo y la integracin parcial en mercados ms
amplios. La conversin de la propiedad estatal y colectiva en diversas
formas de propiedad privada no constituye un retorno al campesinado
tradicional y al viejo orden sino la creacin de una nueva condicin vinculada a las relaciones capitalistas globales de produccin e intercambio.27
En los pases capitalistas, la transformacin de las relaciones de produccin agrcolas emprendi un camino diferente, o varios caminos en
realidad, aunque para llegar a una conclusin similar. En Estados Unidos, por ejemplo, el mercado capitalista (y en ltimo trmino, los bancos) declar a comienzos del siglo xx que la produccin agrcola de los
pequeos propietarios era inviable, y provoc una multitudinaria transferencia de las poblaciones rurales a las reas urbanas y semiurbanas. La
radical consolidacin de la propiedad en forma de grandes explotaciones, y finalmente en manos de grandes corporaciones agrarias de negocios, estuvo acompaada de un gran salto hacia delante de la productividad gracias a la gestin del agua, la mecanizacin, los tratamientos
qumicos, etc. La explotacin familiar y el pequeo productor agrcola
independiente desaparecieron muy prontO.28Como la familia de los Joad
en LAs uvasde la irade John Steinbeck, los campesinos perdieron sus propiedades y tuvieron que buscarse la vida como pudieron. En Europa el
proceso fue ms diverso y abarc un perodo ms prolongado. En Inglaterra, por ejemplo, la propiedad agraria qued concentrada en gran-

des explotaciones desde comienzos de la poca moderna; en Francia, por


el contrario, la pequea propiedad resisti mucho tiempo. Otra diferencia
bsica:mientras sobreviva la servidumbre medieval en los pases del este
de Europa, en los occidentales el trabajo agrcola disfrutaba de una libertad relativa.29Sin embargo, a finales del siglo xx incluso los pequeos propietarios supervivientes estaban tan integrados en las relaciones
de intercambio nacionales y globales que ya no podan seguir siendo
considerados campesinos.30
En los pases capitalistas subordinados, la historia del campesinado y
de la produccin agrcola es mucho ms compleja. Ante todo hay que
tener en cuenta que, en muchos lugares, las relaciones de produccin y de
intercambio que acabamos de describir eran un fenmeno relativamente
reciente, creado por la colonizacin europea. Antes de la intrusin colonizadora,la tierra sola ser de propiedad comunal y las aldeas eran casi completamente autosuficientes y estaban econmicamente aisladas.3!Las potencias coloniales destruyeron el sistema de la propiedad comunal,
introdujeron el rgimen capitalista privado y llevaron a cabo la integracin parcial de la produccin agrcola local en unos mercados mucho ms
amplios. Fue as como aparecieron condiciones semejantes a lo que en
Europa se consider el modo de produccin y de intercambio propio del
campesinado.32En Asia,frica y Amrica Latina, sin embargo, siempre fue
muy escasa la proporcin de la poblacin agraria que consigui adaptarse y encajar en esa categora, ideolgicamente central del campesino mediano: pequeos propietarios independientes que producen principalmente
para el autoconsumo. En Amrica Latina, por ejemplo, desde mediados del
siglo XIX,la agricultura se ha caracterizado por una polarizacin extrema
de la propiedad agraria: por un lado, los grandes latifundistas que dan empleo a numerosas familias; por el otro, los jornaleros sin tierra, o los propietarios de explotaciones demasiado pequeas o escasamente productivas,que resultan insuficientes para su supervivencia. La reforma agraria, que
fue una bandera liberal y revolucionaria durante todo el siglo xx en Amrica Latina, desde los rotos de Zapata hasta las guerrillas revolucionarias
de Nicaragua y El Salvador, tena por objetivo una figura ms o menos
similar a la del campesino mediano. Pero, salvoe6meras excepciones, la tendencia se ha desplazado constantemente en el sentido contrario, sobre todo

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en Mxico y Bolivia, exacerbando la polarizacin de la propiedad y la tenencia de la tierra.33

similitUd entre los agricultores y la clase obrera industrial, es decir, la

En todo el mundo capitalista subordinado, a los pequeos propietarios agrcolas se le arrebatan sus tierras de manera sistemtica, y la
concentracin se consolida gradualmente en forma de grandes explotaciones controladas por los terratenientes nacionales o por gigantescas
corporaciones extranjeras.34Este proceso puede parecer un movimiento
casual y no dirigido, llevado a cabo por una serie de agentes desunidos
entre los que se cuentan gobiernos nacionales, gobiernos extranjeros, numerosas corporaciones agrarias multinacionales y transnacionales, el Banco Mundial, el FMI y otros muchos. Pero, en un plano ms abstracto y
fundamental, como veremos ms adelante en este mismo captulo, a
todos estos agentes los une una ideologa comn que abarca desde la
modernizacin capitalista hasta el neoliberalismo y la integracin econmica global. Segn esa ideologa econmica, la agricultura de subsistencia a cargo de los pequeos propietarios representa el atraso y la
ineficacia desde el punto de vista econmico, no solo por sus limitaciones tecnolgicas y mecnicas, sino tambin y ms principalmente por
sus relaciones de intercambio. Desde esta perspectiva, en un mercado global integrado el actor econmico en la agricultura, o en otro sector, nicamente puede sobrevivir centrando sus energas productivas en una sola
mercanca que sea competitiva y susceptible de ser distribuida a una
escala considerable. Pero, inevitablemente, el resultado de la especializacin agraria orientada a la exportacin favorece la produccin a gran
escala y la concentracin de la propiedad. As pues, la colectivizacin capitalista ha creado un monopolio virtual de la tierra basado en enormes
unidades de produccin y ejrcitos de trabajadores agrcolas que producen para el mercado mundial.35 Al margen han quedado los campesinos sin tierras o los pequeos propietarios cuyas explotaciones son
insuficientes para su supervivencia.
La figura del campesino se ha desvanecido en el horizonte del paisaje agrario, que ahora ocupan las grandes corporaciones y los trabajadores agrcolas. El gran movimiento de modernizacin en sus formas
socialista y capitalista se ha caracterizado por una convergencia general.
Desde el decenio de 1970, algunos autores han subrayado la creciente

proletarizacin del trabajo agrcola y la creacin de factoras en los


carnpos.36Pero no caigamos en el error de creer que se trata de un proceso de homogeneizacin de prcticas productivas y formas de vida. El
agricultor no ha pasado a ser lo mismoque el obrero industrial. El trabajo agrcola sigue siendo muy distinto de la minera, del trabajo industrial, de los servicios y de las dems formas de trabajo. La vida agrcola
tiene una relacin peculiar con la tierra, y desarrolla una relacin simbitica con la vida de los elementos, la tierra, el agua, el sol, el aire.
\'! en esto distinguimos con claridad el potencial de la agricultura para
llegar a ser biopoltica.) La agricultura es una forma singular de produccin y de vida, y seguir sindolo siempre. Pero no obstante, y ese es
nuestro punto principal, el proceso de modernizacin ha creado relaciones comunes de produccin y de intercambio que la agricultura
comparte con otras formas de produccin.
La desaparicin de la figura del campesino, que hemos descrito en
trminos econmicos, tambin se puede reconocer desde el punto de
vista cultural, lo cual nos proporciona otra perspectiva del mismo proceso. Buena parte de la literatura europea moderna hasta los siglos xix
y xx, por ejemplo, se centr en el mundo campesino, no tanto en el
campesinado como clase social, sino ms a menudo en las formaciones
sociales complementarias que su existencia haca posibles, como la conocible comunidad de casas seoriales, el circuito de salones y ocio de
la aristocracia urbana, y los limitados horizontes de la vida rural.37 En
realidad, la literatura europea no se fij tanto en el campesino cuanto
en la vida rural tradicional donde el campesino y el paisaje representaban un teln de fondo natural e invariable. Este mundo campesino
estaba vinculado con la inocencia y la naturalidad de las disposiciones
sociales tradicionales -divisiones de clase, relaciones de propiedad y de
produccin, etc.-, que obviamente no eran, en realidad, ni inocentes
ni naturales. En Inglaterra primero, y luego en el resto de Europa, fue
cundiendo la conviccin de que aquel mundo feliz del campo y del campesinado haba desaparecido o estaba condenado a desaparecer. y, sin
embargo, mucho despus de su desaparicin real, todava el campesinado tuvo cierta presencia literaria, en forma de nostalgia por los tiem-

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siglo xx, tambin el paradigma antropolgico del campesino entra en


crisis. Hoy, a conenzos del siglo XXI, el campo de la antropologa
empieza a superar ese paradigma moderno y est desarrollando una

,,..., conce p cin de la diferencia, sobre lo cual volveremos ms adenueva


lante.
por ltimo, y adems de sus aspectos econmico y cultural, el
campesino es tambin una figura poltica, o mejor dicho, en las concepciones de muchos, una figura no poltica, o descalificada para la
poltica.4\ Eso no significa, naturalmente, que el campesinado no se
rebele contra la subordinacin y la explotacin que padece, pues en
efecto la historia de la poca moderna abunda en multitudinarias
explosiones de rebelin campesina, y adems est marcada por una
sempiterna corriente de resistencia campesina a pequea escala. Tampoco significa que el campesinado no desempee un papel poltico
importante, sino ms bien que es fundamentalmente
conservador,
aislado, y capaz solo de reaccionar, no de acciones polticas autnomas propias. Como hemos visto en el captulo 1, segn este punto
de vista, las guerras campesinas, al menos desde el siglo XVI,han sido
principalmente telricas, ligadas a la defensa de la tierra y tendentes
a preservar la tradicin.
Marx afirmaba que la pasividad poltica del campesinado era debida a su carencia tanto de comunicacin como de circuitos de cooperacin social a gran escala. Las comunidades agrarias de pequeos propietarios que estudi Marx a mediados del siglo XIX se caracterizaban
por su dispersin y se mantenan separadas y aisladas. De ah que Marx
opinase que no eran capaces de representarse a s nsmas (y,por lo tanto,
necesitasen ser representadas), puesto que no se podan comunicar.42
Segn la opinin de Marx, la subjetividad poltica requiere de una clase
social no solo la autorrepresentacin, sino en primer lugar y ms fundamentalmente la comunicacin interna. En este sentido, la comunicacin es la clave del significado poltico de la tradicional divisin entre
la ciudad y el campo, y del prejuicio poltico a favor de los agentes
polticos urbanos que el siglo xx hered del XIX. No era la ignorancia, sino la incomunicacin lo que defina la vida rural. Los circuitos de
comunicacin que le conferan su gran ventaja poltica a la clase obrera urbana en comparacin con el campesinado rural tambin eran consecuencia de las condiciones de trabajo. El trabajo industrial de los que
forman equipo alrededor de una mquina comn se define por la

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pos pasados, o por una correspondiente estructura tradicional del sen_


tinento, de valores, o de forma de vida.38Esta figura cultural europea
del mundo tradicional campesino, y hasta como nostalgia, lleg a su fin. 'f
Una de las explicaciones de la transicin del realismo a la vanguardia,
que es un lugar comn de los estudios literarios y de historia del arte
en Europa, apunta al ocaso del mundo campesino: cuando dej de ser
accesible ese pasado prximo, muchos escritores y artistas europeos se
volvieron hacia el pasado remoto de lo printivo y lo mtico. En otras
palabras, el nacinento de la vanguardia, segn esa concepcin, es fruto
del descubrinento de un pasado ancestral, inmemorial, de una especie
de eterno printivismo de la psique, del nto o del instinto. D. H. Lawrence, T. S. Eliot y Michael Leiris,junto con Paul Gauguin, Henri Matisse y Pablo Picasso, por citar algunos de los ejemplos ms obvios,
adoptan figuras de la existencia y de la vida printivas que introducen
en sus creaciones estticas. Esta tensin entre printivismo y constructividad es precisamente una de las caractersticas que definen la vanguardia.39
Si en el arte y la literatura de la Europa moderna se identifica un
movimiento cultural que va del campesino a lo printivo, en cambio
la historia de la antropologa se mueve en el sentido contrario, de lo
printivo al campesino.40 La antropologa clsica naci a finales del siglo XIXa partir de la divisin binaria entre el yo europeo y el otro'>
printivo. A mediados del siglo xx este par binario fue desplazado por
otro diferente, el yo europeo frente al otro campesino, que ha sido
el fundamento de buena parte de la antropologa moderna. Un aspecto
importante del paso de lo printivo al campesino ha sido una nueva
concepcin de la alteridad. Mientras que la fascinacin antropolgica
ante el printivo plantea una relacin de extrema diferencia y extraeza, el campesino constituye una figura familiar y cercana, reduciendo
con este cambio el grado de alteridad. Con el tiempo, y a medida que
la figura econnca del campesino -que siempre tuvo un arraigo
precario fuera de Europa- pierde validez en los decenios finales del

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cooperacin y la comunicacin, que hacen posible el paso a la actividad poltica y la emergencia como sujeto poltico.
En efecto, durante los siglos XIX y XX hubo un animado debate entre socialistas y comunistas acerca de la cuestin agraria y el papel del
campesinado en la poltica revolucionaria. En cierto momento, el propio Marx crey posible un proyecto poltico comunista basado en las
comunidades campesinas rusas.43Pero las lneas principales del pensamiento marxista y socialista conceban el campesinado como una clase
que tendra potencial poltico solo en tanto que seguidora del proletariado industrial urbano, asociacin desigual en la que el proletariado
desempeaba el papel activo y rector, quedando el campesinado como
cuerpo pasivo.44Sin embargo, en los casos en que el proletariado industrial ha conducido al campesinado y ha actuado como portavoz suyo,
ciertamente no ha sido siempre en inters del campesinado. Esa trgica
historia nos ensea, una vez ms, la injusticia y las nefastas consecuencias que acarrea el que un sujeto hable por cuenta de otro subordinado, ni aunque ese otro no sea capaz de hablar por s mismo. 45
En cuanto a Mao Zedong, podra parecer que es la figura que rompe
ms claramente con la lnea marxiana, pero l tambin, a tenor de sus
declaraciones desde los das iniciales de su actividad poltica y durante
todo el perodo de lucha revolucionaria, se mantiene fiel a los dos postulados bsicos de Marx en relacin con el papel poltico del campesinado: que es fundamentalmente pasivo, y que debe aliarse y dejarse
conducir por el nico sujeto polticamente revolucionario, que es el
proletariado industrial.46 Desde luego el campesinado chino del siglo xx
no se presenta menos aislado ni ms comunicativo que la poblacin
campesina estudiada por Marx en la Francia del siglo XIX. Pero Mao se
dio cuenta de que, en el contexto de la sociedad china, con un proletariado industrial reducido y un campesinado numeroso, el compromiso
poltico de este deba ser ms considerable que en otros lugares y de que,
sin duda, la revolucin china tendra que inventar una forma campesina de la revolucin comunista. Hasta ese momento, el papel del campesinado chino solo haba sido cuantitativamente diferente del desempeado en otras luchas revolucionarias comunistas precedentes. En s la
revolucin china fue en realidad una revolucin dirigida con el campe-

sinado, no dirigida por el campesinado. La diferencia cualitativa no emergi hasta ms tarde. Durante la lucha revolucionaria y cada vez ms durante los perodos del Gran Salto y de la Revolucin Cultural, la atencin poltica de Mao se volvi hacia el campesinado, pero no a los
campesinostal comoeransino a los campesinostal comopod{anllegara ser.47
La esencia del proyecto maosta se hallaba en el esfuerzo de transformacin poltica de los campesinos. Mediante el largo proceso revolucionario en sus diversas fases, superaran la pasividad y el aislamiento que
Marx haba diagnosticado, se volveran comunicativos, cooperativos y
capaces de expresarse en un sujeto colectivo activo. Este es el sentido
primordial en el que el proyecto maosta es aplicable en todo el mundo: que las guerras y las luchas de los campesinos no se orienten ya a
la defensa de la tierra en el sentido de una relacin estrictamente conservadora, sino transformadas en luchas biopolticas orientadas a la transformacin de la vida social en su totalidad. Si el campesinado se hace
comunicativo y activo, deja de existir como categora poltica separada
y se produce un ocaso del significado poltico de la divisin entre la
ciudady el campo.48Paradjicamente,la victoriafinal dela revolucincampesinaese/fin delcampesinado
(en tanto que categora poltica separada).
En otras palabras, el objetivo poltico ltimo del campesinado es su
propia destruccin como clase.49
La figura del campesino que emerge de su estado pasivo y aislado,
como una mariposa que emerge de la crislida, se descubre a s misma
formando parte de la multitud, como una de las numerosas figuras singulares del trabajo y de formas de vida que, a pesar de sus diferencias,
comparten condiciones de existencia comunes. ~or lo tanto, la tendencia
actual de esa figura a convertirse en una categora menos separada y
distinta es una indicacin de la tendencia ms general a la socializacin
de todas las figuras del trabajo. De la misma manera que tiende a desaparecer la figura del campesino, tambin ocurre lo mismo con la figura
del trabajador industrial, la del trabajador del sector servicios y todas las
dems categoras separadas y a cambio las luchas de cada sector tienden
a convertirse en la lucha de todos. Hoy da las luchas ms innovadoras
de los agricultor-:-s.por ejemplo las de la Confdration Paysanne francesa o el Movimento Sem Terra de Brasil, no son luchas cerradas limi-

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tadas a un solo sector de la poblacin; en realidad, abren nuevas pers_


pectivas para todos en cuestiones tales como la ecologa, la pobreza, las
econonas sostenibles, y en todos los aspectos de la vida.50Ciertamente,
cada forma de trabajo sigue siendo singular en su existencia concreta, y
cada tipo de trabajador es diferente de los dems, como lo es el mecni_
co de automviles del cultivador de arroz y del representante comercial
detallista,pero esa multiplicidad tiende a inscribirse en un sustrato comn.
En trminos filosficos diramos que son otros tantos modos singulares de
construccin de una sustancia comn del trabajo: cada modo tiene su
esencia singular y,sin embargo, todos participan de una sustancia comn.
Las enseanzas de la antropologa nos ayudarn a dilucidar esta relacin entre singularidad y comunalidad. Como hemos mencionado, el
declive de la antropologa clsica con su figura paradigmtica de la alteridad, el primitivo, dio lugar a la antropologa moderna que plantea
el paradigma del campesino. Ahora que decae la figura del campesino
en tanto que otro, y por consiguiente la antropologa moderna, se abre
el paso a una antropologa global. 51Su tarea, segn la formulan muchos
antroplogos contemporneos, estriba en abandonar la estructura tradicional de la alteridad y sustituida por un concepto de diferencia cultural basado en la nocin de singularidad. En otras palabras, los otroSde
la antropologa clsica y moderna, el primitivo y el campesino, se conceban en funcin de su diferencia con respecto al yo europeo moderno. En ambos casos, las diferencias con respecto a la Europa moderna se
planteaban en trminos temporales, como que el no europeo era una supervivencia anacrnica del pasado, ya fuera el pasado primario del primitivo o el pasado histrico del campesino. La antropologa global tiene que
superar el eurocentrismo fundamental de estas concepciones que plantean
la diferencia bsicamente como diferencia con respecto a lo europeo. La
diferencia cultural debe concebirse en s misma, como singularidad, sin sustentarse en tal concepto de el otro.52De manera similar, debe (:onsiderar todas las singularidades culturales, no como supervivencias anacrnicas del pasado,sino como participantes iguales en nuestro presente comn.
Para un ejemplo de este nuevo paradigma global, consideremos
cmo han empezado a replantearse los antroplogos la modernidad
africana. Mientras sigamos considerando estrictamente la sociedad
156

MULTITUD

europea como la norma por la que se mide la modernidad, muchas zonas de frica, al igual que otras regiones subordinadas del mundo, no
sern equiparables; pero cuando reconozcamos las singularidades y la
pluralidad dentro de la modernidad, empezaremos a entender que frica
es tan moderna como Europa, ni ms ni menos, aunque diferente. Adems, en nuestra era de relaciones globalizantes, los africanos son tan
cosmopolitas como las gentes de las regiones dominantes, en el sentido de que su vida social cambia continuamente y se caracteriza por el
intercambio cultural y la interaccin econmica con muchos lugares
remotos del mundo. 53Algunos de los grandes desafos a este concepto
de la modernidad y del cosmopolitismo africanos vienen planteados por
fenmenos derivados de la supervivencia de formas rituales y mgicas
como elementos integrantes de la vida contempornea. En la Surfrica
postapartheid, por ejemplo, han aumentado las noticias que hablan de
ocultismo y violencia en forma de hechicera, satanismo, monstruos,
zombis, asesinatos rituales y otras por el estilo.54No son reapariciones
de lo primitivo premoderno, ni fenmenos locales. Se trata de un elemento comn que emerge en muchos lugares del planeta, dentro de
contextos comparables, aunque bajo diferentes disfraces locales. En Indonesia, Rusia y algunas zonas de Amrica Latina se ha registrado un
resurgimiento de los fenmenos y la violencia ocultista. Se trata de sociedades que por vez primera han visto como las glidas realidades de
lasjerarquas imperiales son inundadas por los nuevos sueos de riqueza de la econona capitalista global. En cada uno de estos contextos, la
magia y los monstruos hacen su aparicin para ayudar a explicar esa situacin social contradictoria compartida. La singularidad local y la comunalidad global de esos modos de vida no contradicen nuestra condicin
plural colectiva planetaria, sino que contribuyen a determinada.
Estos estudios nos ayudan a entender las caractersticas antropolgicas primarias de la multitud. Cuando nos acercamos a una poblacin
diferente ya no nos vemos obligados a elegir entre decir son como nosotroS o son distintos de nosotrosl) (como suceda con el discurso sobre los primitivos y, en cierta medida, sobre los campesinos). Ese par de
conceptos contradictorios, la identidad y la diferencia, no proporcionan
un marco de referencia adecuado para comprender la organizacin de
157

MULTITUD

MULTITUD

la multitud. Somos una multiplicidad de formas de vida singulares que


al mismo tiempo comparten una existencia global comn. La antropolo_
ga de la multitud es una antropologa de la singularidad y de la COmu_
nalidad.

eS nuevo para l. En su Friuli natal, los campesinos tienen costumbres parecidas, viejos ritos paganos que han sobrevivido al paso del tiempo. Y luego, naturalmente,estn los chicos. El escritor bromea en su ingls imperfecto con los golfi/los que se agolpan en las esquinas. Hasta que llega a Cochin (Kochi) y se hace
amigo de Revi, un hurfano risueo y pobre, que es continuamente maltratado
y robadopor los muchachos mayores. Antes de dejar la ciudad, el escritor convencea un sacerdotecatlicopara que se ocupe del chico y lo proteja, prometiendo

Dos italianos en la India


ranse una vez dos escritores italianos que se van juntos a la India de vacaciones, y al regresocada uno escribe un libro sobre el viaje. El uno ha visto en la
India nicamente lo diferente, y el otro nicamente lo semejante.
Uno de los escritores,Alberto Moravia, titula su libro Un'idea dell'lndia,
Una idea de la India, e intenta explicar lo diferente de aquel pals, pero se siente
frustrado porque solo consigue captarlo en los trminos ms abstractos y metafisicos,y sirvindose de una serie de tautolog{as.LA experiencia le ha enseado por
qu los europeos son europeos y los indios son indios, pero eso es muy difcil expresarlo con palabras. Piensa que la diferencia de la religin le ayudar a expresarlo. LA India es el pa{s de la religin por excelencia, explica. No solo sus religiones son diferentes de la nuestra, es que en la India la religin envuelve todas
las realidades de la vida. LA idea religiosa impregna por completo la experiencia. Mientras se dedican a la vida cotidiana, los indios viven sus religiones a travs de incontables, extraos e ininteligibles rituales. Pero luego descubre que esa
nocin de una idea religiosa viviente tampoco capta la diferenda. LA diferencia
de la India es mucho ms que eso. En realidad, esa dificultad extrema para
expresarla le demuestra que la diferencia de la India es inefable. Compatriotas
italianos -concluye-,
no soy capaz de describirosla India. Tendris que ir all{
y experimentar el enigma por vosotros mismos. LA India es la India, no puedo
decir ms.

que enviar dinero desde Italia. Es lo mismo que habrfa hecho en su pa{s; todos esoSchicos,le parece al escritor,son idnticos a los que se encuentran en cualquier barriada m{sera de Roma o de Npoles. En conclusin, les dice a sus paisanos, los indios son exactamente iguales a nosotros.Ante su mirada desaparece
toda la diferencia de la India, y lo nico que queda es otra Italia.
Uno se pregunta si esos compaeros de viaje han visto el mismo pa{s. En
realidad, las dos visiones, aunque diametralmente opuestas, constituyen una parbola de las dos caras del eurocentrismo: son completamente distintos de nosotros'>y son completamente iguales a nosotros'>.Uno dMa que tal vez la verdad
est en el punto medio, que se parecen a nosotros en algunas cosas y son diferentes en otras, pero de hecho esa solucin solo sirve para complicar el asunto.
Ninguno de los dos escritores italianos escapa a la necesidad de aplicar la identidad europea como norma universal, como calibre de toda semejanza y toda diferencia. Hasta los indios (y tambin los indonesios, los peruanos y los nigerianos) han de medirse con la regla de la identidad europea. As{ de fuerte es el
eurocentrismo.
Pero la India no es solo diferente de Europa. LA India (y cada una de las

humo del aceite de una fteidurfa instalada en la aceray el tenue olor de las aguas
residuales El escritor se acerca a una familia que est celebrando un complicado
rito a la orilla del r{o y que hace ofrendas defrutos, arroz y flores. Eso tampoco

realidades locales de la India) es singular: no diferente con respecto a una norma universal, sino diferente en s{ misma. Si el primero de los escritores italianos hubiese conseguido desentenderse de Europa como reftrencia, habrfa comprendido esa singularidad. Una singularidad que, sin embargo, no significa que el
mundo sea una coleccin de localismos incomunicables. Una vez que hemos reconocido la singularidad, lo comn empieza a emerger.En realidad, las singularidades se comunican, y pueden hacerlogracias a lo comn que comparten. Entre
otrascosas tenemos un cuerpo con dos ojos, diez dedos en las manos y otros tantos
en los pies. Compartimos la vida en este planeta, compartimos reg{menes capitalistas de produccin y explotacin, y compartimos sueos comunes acercade un
futuro mejor. Por consiguiente, nuestra comunicacin, colaboracin y cooperacin

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El otro escritor, Pier Paolo Pasolini, titula su crnica L'odore

dell'lndia,

El olor de la India, y trata de explicar lo similar. Camina de noche por las populosas calles de Bombay y aspira un aire cargado de olores que le recuerdan los
de su pa{s: la podredumbre de las verduras entre los desperdicios del mercado, el

MULTITUD

MULTITUD

no se basansolo en lo comn existente,tambinproducena su vez nuevoselementoscomunes.'Todoshacemosy rehacemostodos los das lo comn que COI11-

bin pasan a ser parte potencial de la multitud. La inclusin de los pobres en diversos tipos de servicios, su papel cada vez ms central en la

partimos. Si el segundoescritoritaliano sehubieselibrado de la norma europea,


habra comprendidoesarelacindinmica de lo comn.
'Tenemosah una visin no eurocntricade la multitud global: una red abierta
desingularidades,cohesionada
sobrela basede lo comnquecomparteny lo comn
queproducen.Paraninglmo de nosotrosesfcil dejarde medir el mundo conla regla europea,pero el conceptode multitud noslo exige.Es un desafio.Aceptmoslo.

agricultura, Ysu movilidad demostrada en multitudinarias migraciones,


muestran hasta qu punto se halla ya desarrollado ese proceso. En el
plano ms general, la produccin biopoltica -incluidas la produccin
de conocimientos, la informacin, las formas lingsticas, las redes de comunicacin y las relaciones sociales de colaboracin- tiende a abarcar
tOda la sociedad, incluidos los pobres.
Los comunistas y los socialistas por lo general han razonado que los

Cuando decimos que la transformacin del trabajo en algo comn es


una condicin central necesaria para la construccin de la multitud, tal
vez se puede interpretar que los excluidos del trabajo asalariado -los
pobres, los desempleados, los no asalariados, los sin techo, etc.- quedan por definicin excluidos tambin de la multitud. Sin embargo, no
es as, porque tales clases estn de hecho incluidas en la produccin social. Pese a la infinidad de mecanismos de jerarqua y subordinacin, los
pobres expresan continuamente una capacidad vital y de produccin
enorme. Para comprenderlo es necesario invertir la perspectiva. Ciertamente es necesario identificar y denunciar los caminos por los que se
priva de ingresos adecuados, alimentacin, vivienda, educacin y atenciones sanitarias a un nmero cada vez mayor de personas en todo el
mundo; en resumen, reconocer que los pobres son vctimas del orden
global del Imperio. Pero todava es ms importante reconocer que los
pobres no son meramente vctimas, sino tambin agentes poderosos. En
realidad, los sin) -sin empleo, sin papeles de residencia, sin viviendaestn excluidos solo en parte. Cuando observamos con detenimiento la
vida y las actividades de los pobres, vemos que son enormemente creativos y poderosos. Posteriormente trataremos de demostrar hasta qu
punto forman parte de los circuitos de la produccin social y biopoltica. Dado que estn cada vez ms incluidos en los procesos de la produccin social, estn pasando a participar de una condicin comn, al
igual que todas las clases trabajadoras tradicionales y, por lo tanto, tam-

pobres, por hallarse excluidos del proceso de produccin capitalista,


deberan quedar igualmente excluidos de cualquier papel central en la
organizacin poltica. Por eso, el partido se compone principalmente de
obreros de vanguardia, empleados en la forma de produccin hegemnica, sin obreros pobres ni mucho menos pobres parados. A los pobres
se les considera demasiado peligrosos, moralmente peligrosos porque son
parsitos sociales improductivos -ladrones, prostitutas, toxicmanos y
otros por el estilo-, o polticamente peligrosos porque estn desorganizados y son impredecibles, cuando no de tendencia reaccionaria. De
hecho,el trmino de lumpenproletariat
Qiteralmente,proletariadopordiosero) ha servido para demonizar a los pobres en su totalidad. El desdn
es completo cuando son considerados como meros residuos de las formas sociales preindustriales, una suerte de desechos de la historia. 55
En trminos econmicos, los marxistas y otros con frecuencia calificaron a los pobres de ejrcito de reserva industrial, es decir, una reserva de posibles obreros industriales a los que se mantiene temporalmente en el desempleo, pero que pueden ser convocados a la produccin
en cualquier momento. 56Este ejrcito de reserva industrial es una constante amenaza que pende sobre las cabezas de los trabajadores en activo, en primer lugar porque la miseria sirve de ejemplo terrorfico de lo
que pudiera pasarles a ellos, y en segundo lugar porque el excedente de
mano de obra presiona a la baja sobre los salarios y socava la capacidad
de negociacin de los obreros frente a los patronos (puede servir ocasionalmente para romper las huelgas, por ejemplo). Estas teoras antiguas
sobre el ejrcito de reserva industrial reaparecen en tiempos de globalizacin cuando las corporaciones aprovechan las enormes diferencias de

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La riqueza de lospobres(o Somoslospobres!)

MULTITUD

salarios y condiciones de trabajo en diferentes pases y practican una


especie de dumping laboral, deslocalizando empleos en todo el mundo
para reducir los costes.As, los trabajadores de los pases dominantes viven
bajo la continua amenaza de que cierren las fabricas y los puestos de
trabajo se trasladen a otro pas.A escala global, el Sur pobre hace las veces
de ejrcito de reserva industrial, que el capital global esgrime contra los
obreros, y no solo en el Norte global, sino tambin en otras zonas del
Sur global (por ejemplo, la amenaza de trasladar los puestos de trabajo
a China se utiliza contra los obreros de Norteamrica, pero tambin
contra los de Suramrica). y as como tradicionalmente muchos proyectos polticos comunistas y socialistas trataban de proteger a la clase
obrera frente a las destructivas presiones del ejrcito de reserva industrial interior de cada pas, tambin hoy muchas organizaciones sindicales de los pases dominantes adoptan estrategias para defender a los
obreros frente a la amenaza de los trabajadores pobres de los pases subordinados.
Fuese o no vlido este razonamiento en el pasado, hoy resulta errneo considerar a los pobres o al Sur global como un ejrcito de reserva industrial. En primer lugar, no hay ejrcito industrial, en el sentido de que los trabajadores industriales ya no forman una unidad
compacta y coherente, sino que ms bien funcionan como una forma
de trabajo entre otras muchas dentro de las redes definidas por el paradigma inmaterial. En un sentido ms general,la divisin social entre empleados y desempleados tiende cada vez ms a borrarse. Como hemos
mencionado antes, en la era del posfordismo ha dejado de existir el

MULTITUD

empleo estable y garantizado con que podan contar en otros tiempos


muchos sectores de la clase trabajadora en los pases dominantes. Cuando
se habla de flexibilidad del mercado de trabajo, en realidad se est di-

gan un puesto de trabajo asalariado. De hecho, nunca ha sido cierto que


los pobres y los desempleados no hiciesen nada. Las estrategias de supervivencia suelen exigir amplios recursos de ingenio y creatividadY En
la actualidad, sin embargo, y dado que la produccin social se define cada
vez ms por trabajos inmateriales como la cooperacin o la construccin de relaciones sociales y redes de comunicacin, la actividad de todos
los integrantes de la sociedad, sin exceptuar a los pobres, se hace cada
vez ms directamente productiva.
En muchos aspectos, los pobres son hoy extraordinariamente ricos
y productivos. Desde la perspectiva de la biodiversidad, por ejemplo,
algunas de las regiones ms pobres del mundo, que en general consideramos las del Sur global, poseen la mayor riqueza en variedad de especies
vegetales y animales, mientras que el Norte global rico tiene relativamente pocas. Adems, las poblaciones pobres, en especial las indgenas,
saben vivir con esas especies, conservadas y aprovechar sus cualidades beneficiosas. Pensemos, por ejemplo, en las poblaciones indgenas de la
Amazonia, que conocen la vida en la selva y cuyas actividades son necesarias para mantener ese bosque tropical hmedo. 580, como alternativa, pensemos en el conocimiento de las propiedades curativas de las
plantas que poseen los indgenas. Estas riquezas de conocimiento y de
recursos gen ticos de animales y plantas no se traducen en forma de riqueza econmica; de hecho, ms adelante en este captulo veremos cmo
algunos de los debates actuales ms interesantes sobre derechos se refieren a la propiedad de esos conocimientos y materiales genticos vegetalesindgenas. No obstante, es necesario comprender que, si bien los beneficios van a otros lugares, esa riqueza enorme desempea un papel
esencial en la produccin social global.
Esta naturaleza comn de la actividad social creativa se ve resaltada

ciendo que no hay ningn puesto de trabajo seguro. No existe ya una


lnea divisoria clara, sino ms bien una extensa zona gris, en donde todos los trabajadores fluctan precariamente entre el empleo y el paro.
En segundo lugar, no hay ninguna reserva en el sentido de que no
existe una fuerza de trabajo exterior a los procesos de produccin social. Los pobres, los desempleados y los infraempleados de nuestras sociedades en realidad son activos de la produccin social, aunque no ten-

y profundizada por el hecho de que hoy en da la produccin depende


cada vez ms de las competencias lingsticas y de la comunidad. 59
Todos los elementos activos de la sociedad son agentes de creatividad
lingstica en la constante generacin de lenguajes comunes. Y en grado cada vez mayor, esa comunidad lingstica es anterior al beneficio y
a la construccin de jerarquas locales y globales. El lenguaje mantiene
las relaciones jerrquicas en al menos tres aspectos: dentro de cada co-

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MULTITUD

munidad lingstica, por cuanto mantiene los signos de superioridad e


inferioridad social; entre comunidades lingsticas, al determinar la superioridad de un idioma sobre otros, por ejemplo la primaca global del
ingls; y dentro de los lenguajes tcnicos, como relacin entre poder y
conocimiento. Sin embargo, descubriremos con mucha frecuencia que
pese a esa jerarquizacin, los subordinados suelen ser los agentes ms
creativos de una comunidad lingstica, los que desarrollan nuevas formas y mestizajes y los transmiten a la comunidad en su conjunto (un
ejemplo bien conocido es la creatividad del habla afroamericana dentro del ingls americano). En efecto, la contradiccin entre jerarquas
lingsticas y produccin y comunalidad lingstica hace del lenguaje un
poderoso lugar de conflicto y resistencia. Esta paradoja permite invertir la imagen tradicional de los pobres. Dado que los pobres participan
en la comunidad lingstica y ayudan a generada, aunque luego los
excluya o subordine, no solo son activos y productivos, sino tambin
antagnicos y potencialmente rebeldes. La posicin paradjica de los
pobres dentro de la comunidad lingstica es indicativa de su posicin
en la produccin social considerada en un sentido ms general. Y de
hecho, en este sentido el pobre puede tomarse como. representante, o
mejor, como expresin comn de toda actividad social creativa. Para
completar la inversin de la imagen tradicional, pues, podemos decir que
los pobresencarnanla condicinontolgica,nosolodela resistencia,
sinotambindela vida productivaen s.
Los emigrantes son una categora especial de pobres que demuestran esa riqueza y esa productividad. Tradicionalmente, los distintos tipos de trabajadores emigrantes, incluidos los inmigrantes permanentes,
los temporeros y los vagabundos, han quedado excluidos de la concepcin primaria y la organizacin poltica de la clase obrera. Sus diferencias culturales y su movilidad los apartaban de las figuras estables que
constituan el ncleo del trabajo. En la econmica contempornea, sin
embargo, y con las realizaciones laborales del posfordismo, la movilidad
es lo que define cada vez ms el mercado del trabajo en su conjuntO;
todas las categorasde trabajadorestienden a las condiciones de movilidad y mestizaje cultural comunes de los emigrantes. No solo el trabajador se ve obligado a cambiar de ocupacin varias veces en el decurso
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MULTITUD

de su vida activa, sino que adems se les exigen mudanzas geogrficas


durante largos perodos, o incluso largos desplazamientos cotidianos.
A menudo el emigrante viaja con las manos vacas y en condiciones de
extrema pobreza, pero incluso entonces viaja pletrico de conocimientoS, lenguajes, destrezas y capacidades creativas: cada emigrante lleva
consigo todo un mundo. Y as como las grandes migraciones europeas
del pasado se encaminaban por lo general hacia algn espacio exterioD>,
hacia lo que entonces se conceba como espacios desocupados, hoy
sucede lo contrario. Las grandes migraciones se mueven hacia la plenitUd,hacia las regiones del planeta ms ricas y privilegiadas. Las grandes
metrpolis de Norteamrica, Europa, Asia y Oriente Medio actan
como imanes para los emigrantes, pero a su vez precisan de los emigrantes para potenciar sus economas. Como en la fsica de Demcrito, ple-.
nitud llama a plenitud.
En parte, la riqueza de los emigrantes consiste en su deseo de algo
ms, su negativa a aceptar las cosas tal como son. Ciertamente, muchas
emigraciones obedecen a la necesidad de escapar de los lugares donde
imperan condiciones de violencia, inanicin y privacin, pero junto con
la condicin negativa tambin acta el deseo positivo de fortuna, paz y
libertad. El acto combinado de negacin y expresin de anhelos es inmensamente poderoso. Huir de una vida de constante inseguridad y
movilidad forzosa es una buena preparacin para enfrentarse y resistir a
las formas que caracterizan la explotacin del trabajo inmaterial. Irnicamente, los grandes centros globales de riqueza que atraen a los emigrantes para llenar un vaco de sus economas obtienen ms de lo que
buscaban, porque con ellos llegan esos deseos subversivos que se extienden a toda la sociedad. La experiencia de la huida viene a ser como un
entrenamiento del anhelo de libertad.
Adems, las migraciones nos hablan de las divisiones geogrficas y
de lasjerarquas del sistema global de dominio. Los emigrantes entienden e iluminan las graduaciones de peligro y seguridad, de pobreza y
de riqueza, los mercados de salarios altos y bajos, las situaciones de las
formas de vida ms y menos libres.Y con este conocimiento de lasjerarquas como bagaje, avanzan buscando la fortuna y la libertad, el poder y el goce. Los emigrantes distinguen lasjerarquas geogrficas del sis165

MULTITUD

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tema, pero tratan el planeta como un espacio comn, se convierten en


testimonios vivos del hecho irreversible de la globalizacin. Los emigran_
tes muestran (y ayudan a construir) la comunalidad general de la multitud, por cuanto cruzan todas las barreras geogrficas, y con ello contribuyen en parte a destruidas. Las enormes diferencias de renta y
condiciones de trabajo y de vida no solo son causa de gran afliccin sino,
como argumentaremos posteriormente, esenciales para la gestin de la
econona global contempornea. Lo que tratamos de subrayar aqu es
que no deben ser consideradas como una cuestin de exclusin sino de
inclusin diferencial, no como lnea de separacin entre trabajadores y
pobres, nacional o globalmente, sino como jerarquas dentro de la comn condicin de la pobreza. Toda la multitud es productiva, y toda ella
es pobre.
Con esto no pretendemos sugerir que la suerte de los pobres o de
los emigrantes sea envidiable, ni que todos abandonemos nuestras posesiones y nos echemos al camino. Al contrario, cada tipo de pobreza
acarrea su propio sufrimiento especfico. En el captulo 3 presentaremos
nuestras quejas contra las enormes y crecientes formas de pobreza y falta
de equidad del sistema global. Hay que combatidas de todas las maneras posibles. Pero pese a la pobreza y la carencia de medios materiales,
de alimentos, de vivienda, etc., los pobres son inmensamente ricos en conocimientos y capacidad de creacin.
No existe una diferencia cualitativa que separe a los pobres de las
clases de trabajadores asalariados. Por el contrario, se extiende cada vez
ms la condicin comn de existencia y actividad creativa que define
a la multitud en su totalidad. La creatividad y la inventiva de los pobres,
de los desempleados, de los parcialmente empleados y de los emigrantes son esenciales para la produccin social. As como la produccin social se realiza hoy dentro y fuera de los muros de la fabrica, tambin se
realiza dentro y fuera de la relacin salarial. Ninguna lnea social divide a los trabajadores productivos e improductivos. En realidad, siempre
fue dudosa la antigua distincin marxista entre el trabajo productivo y
el improductivo, o entre el trabajo productivo y el reproductivo. Hoy deberamos prescindir por completo de ella.Al igual que la nocin de ejrcito de reserva industrial, esas distinciones se han utilizado a menudo

nen razn: Somos los pobres, y tal vez en ms sentidos de los que ellos
se proponan. Todos participamos en la produccin social... y en ltima instancia, en eso consiste la riqueza de los pobres.
Con el tiempo, las protestas contra las condiciones de pobreza comunes debern revelar esa productividad comn en forma de proyectos

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para excluir de los papeles polticos centrales a las mujeres, a los desempleados Ya los pobres; para los proyectos revolucionarios se confiaba en
los hombres con manos encallecidas, en los trabajadores de las fabricas,
considerados como los productores por excelencia. Hoy creamos como
singularidades activas, cooperando dentro de las redes de la multitud, es
decir, dentro de lo comn.
Las luchas de los pobres contra sus condiciones de pobreza no solo
son protestas poderosas, sino tambin afirmaciones de poder biopoltico: la revelacin de un seD>comn que es ms poderoso que su desgraciado tener. Durante el siglo xx en todos los pases dominantes, los
movimientos de la gente pobre han superado la fragmentacin, el desnimo, la resignacin e incluso el pnico que puede crear la pobreza, para
plantear sus agravios a las autoridades nacionales y exigir una redistribucin de la riqueza.60 Hoy da las luchas de los pobres han adoptado
un carcter ms general, biopoltico, y tienden a plantearse a nivel global. Ashwin Desai ha narrado, por ejemplo, el desarrollo de un movimiento de protesta contemporneo contra los desahucios y cortes de
agua y luz, iniciado en Chatsworth, en los alrededores de la ciudad surafricana de Durban. Un elemento notable fue su carcter de movimiento comn de base: surafricanos negros y surafricanos de ascendencia
india se manifestaron juntos exclamando No somos indios, somos los
pobres!y No somos africanos, somos los pobres!.61Otro aspecto destacable es el plano global en que los pobres plantearon tales agravios. Por
supuesto, la protesta iba dirigida contra los funcionarios locales y las
autoridades surafricanas, ya que, segn afirmaban, la miseria de la mayora de los pobres se haba agravado desde la cada del rgimen del apartheid. Pero tambin apuntaron contra la globalizacin neoliberal como
origen de su pobreza, y tuvieron la oportunidad de manifestado en
Durban, durante la Conferencia Mundial contra el Racismo de las Naciones Unidas en 2001. Estos manifestantes surafricanos ciertamente tie-

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de los pobres tienen consecuencias inmediatas para la organizacin de los


sindicatos. La vieja forma de organizacin sindical, nacida en el siglo XIX
y con el fin primordial de negociar los salarios de un determinado sector
de actividad, ha dejado de ser suficiente. En primer lugar, y tal como hemos expuesto, los antiguos sindicatos no pueden representar a los desempleados, a los pobres, ni siquiera a los trabajadores posfordistas, mviles,
flexibles y provistos de contratos temporales, pese a que todos ellos participan activamente en la produccin social y aumentan la riqueza social.En
segundo lugar, los sindicatos clsicos estn divididos por lneas de actividad y productos que se definieron en la poca gloriosa de la produccin
industrial: un sindicato de mineros, un sindicato de fontaneros, un sindicato de trabajadores del ferrocarril, y as sucesivamente. Hoy, en la medida
en que las condiciones y las relaciones de trabajo se hacen comunes, esas
divisiones tradicionales ya no tienen sentido (ni aunque tratramos de actualizadas), y no sirven sino de obstculo. Por ltimo, esos sihdicatos antiguos se han convertido en organizaciones puramente econmicas, y no
ya polticas. En los pases capitalistas dominantes se les concedi un estatuto legal y constitucional a cambio de que se dedicaran exclusivamente
a las cuestiones econmicas del puesto de trabajo y a la negociacin salarial, y renunciaran a las reivindicaciones sociales o polticas. En el paradigma del trabajo inmaterial, sin embargo, conforme la produccin se hace
cada vez ms biopoltica, esta consideracin aislada de las cuestiones econmicas tiene cada vez menos sentido.

En nuestro tiempo es necesaria y posible una forma de organizacin


del trabajo que supere todas las divisiones de los antiguos sindicatos y
consiga representar la comunalidad del trabajo en toda su generalidad,
econmica, poltica y social. Mientras que los sindicatos tradicionales defienden los intereses econmicos de una categora limitada de trabajadores, lo que necesitamos es crear organizaciones laborales capaces de
representar toda la red de singularidades que producen en comn la riqueza social. Una modesta proposicin que apunta en tal sentido, por
ejemplo, es la que ha emergido en aos recientes con el propsito de
crear una forma de unionismo de movimientos sociales).63Otro ejemplo ms militante lo proporcionan los piqueteros, los movimientos que
han empezado a funcionar en Argentina como unos sindicatos comprometidos y politizados de los desempleados. Otro ejemplo de activismo
laboral ajeno al marco de referencia tradicional de los sindicatos se observ durante las huelgas de 2003 en Francia, promovidas por los intrimaires,es decir, los trabajadores a tiempo parcial en los espectculos, los
medios de comunicacin y las actividades artsticas.64En cualquier caso,
hoy da, un sindicato digno de tal nombre -y digno de la tradicin de
las luchas obreras- debe ser la expresin organizada de la multitud,
capaz de abarcar todo el dominio global del trabajo social. Los pobres
no necesitan leyes de pobres; de hecho, las antiguas leyes de asistencia
pblica solo sirvieron para mantenedos en la pobreza.
Salta a la vista por qu todas estas clases son tan peligrosas, vistas desde la perspectiva del capital y de la estructura del poder global. Si estuvieran simplemente excluidas de los circuitos de la produccin global
no representaran una amenaza. Si solo fuesen vctimas pasivas de la
injusticia, tampoco seran peligrosas. Lo son porque incluyen como sujetos activos de la produccin biopoltica no solo a los trabajadores inmateriales y a los industriales, sino tambin a los trabajadores agrarios
e incluso a los pobres y a los emigrantes. Por su movilidad y su comunalidad suponen un peligro constante de desestabilizacin de lasjerarquas globales y de las divisiones de que depende el poder global capitalista.Se saltan las barreras, excavan galeras de comunicacin que minan
las murallas. Peor an, estas clases peligrosas perturban la constitucin
ontolgica del Imperio: en cada interseccin de lneas de creatividad o

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polticos constituyentes. Por ejemplo, la reivindicacin de una renta


garantizada, es decir, de unos ingresos a que tienen derecho todos los
ciudadanos con independencia de su situacin de empleo, que durante
varios aos ha circulado por Europa, Brasil y Norteamrica, es precisamente uno de esos proyectos constituyentes que apuntan contra la pobreza.62Si se extendiese ms all de los mbitos nacionales para convertirse en una reivindicacin global de renta garantizada para todos, podra
llegar a ser un elemento dentro de un proyecto para la gestin democrtica de la globalizacin. Tal esquema comn para la distribucin de
la riqueza se hallara en consonancia con la productividad comn de los
pobres.
Nuestras afirmaciones sobre la riqueza, productividad y comunalidad

MULTITUD
MULTITUD

de lneas de fuga, las subjetividades sociales se hacen ms hbridas, ms


mixtas, ms mestizas, y escapan cada vez ms a los poderes asimiladores
y de control. Dejan de ser identidades y se convierten en singularida_
des. En el infierno de la pobreza y en la odisea de la emigracin hemos
empezado a ver cmo emergen algunos rasgos de la figura de la multitud. Los lenguajes se mezclan e interaccionan para formar, no un solo
lenguaje unificado, sino un poder comn de comunicacin y cooperacin entre una multitud de singularidades.

Multitudes

demon{acas: Dostoievski

lee la Biblia

LA multitud tiene su lado oscuro.LA conocidaparbola del Nuevo 'Testamento


sobreel endemoniadode Gerasa,que se halla con algunasvariantesen Marcos,
Lucas y Mateo, arroja cierta luz sobreel rostro demonacode la multitud. jess
encuentraa un endemoniadoy lepregunta su nombre,un requisitonecesariopara
el exorcismo.El endemoniadocontestaenigmticamente:Mi nombreesLegin,
porque somosmuchos').Los demoniosle piden a jess que cuando los expulse
del hombrelos enve a una cercanapiara de cerdos.Cuando los demoniosseapoderan de los cerdos,estosse arrojan al lagopor un precipicio en una especiede
suicidio colectivo.El hombre,ya libre de los demonios,sesienta agradecidoa los
pies dejess.
Uno de los aspectoscuriosose inquietantesde estaparbola es la confusin
gramaticalde los sujetos,singular y plural. El endemoniadoes yo,) y nosotros
al mismo tiempo.Hay una multitud ah dentro,y tal vez esaconfusinentreel
sujeto singular y el plural es,en s misma, un atributo demonaco.El nombredel
endemoniado,Legin,implicauna amenaza.LA palabralatina legio tena curso
en arameoy en griegopara indicar un nmerogrande,pero tambinsignificaba,lo
mismoqueen los idiomasmodernos,la unidad militar romanacompuestapor unos
seismil hombres.Porqusellama Legin,)el endemoniado?Quiz porquees
dueode unagranfuerza destructiva?Porquela multitud encerradadentrode l
es capaz de actuar en comn?A lo mejor,la amenaza real de esamultitud de
demoniosesde un ordenmsmetqfisico:comoesal mismotiemposingulary plural,
destruyela propia distincinnumrica.Recordemoselgran eifuerzo realizadopor
los telogos
para demostrarqueno existenmuchosdiosessinosolouno.De un modo

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parecido,a los lingistas les molestala excepcinde algunosnombresen los que


nOsedistillgueel singulardelplural, comocrisis,alicates,exequias.En el ordenpoltico quiz queda ms clara la amenaza: desdela antigedad,el pensamiento
polticosehafundado en las distincionesentre el uno, lospocosy los muchos.El
nmeroindl'jinido de la multitud amenaza todosesosprincipios de orden.Tales
artimaasson obra del diablo.
Peodor Dostoievski se plante el tormento que originan esasmultitudes
demonacasen su gran novela de 1873, Los demonios.65 Dostoievski halla a
su Rusia infestadadefuerzas oscurasy siniestras.Recin emancipadoslos siervos,el orden social tradicional se hunde y la influencia extranjera conducea la
catstrofemoral y social.Los buenosrusosestnempezandoa comportarsecomo
unosposesos,pero quin o qu losposee?Quinesson los demoniosde Dostoievski?LA novela est ambientadaen una tranquilaaldearusadondehallamos al viudo Stepan Verjovenski que pasa sus aos de madurez cortejando

a la

viuda Ulrvara Stavrogina,la mujer ms rica delpueblo.Peter, hijo de Verjovenski,


acabade regresarde sus viajespor las capitaleseuropeasy tiene seducidasa todaslasjvenes de la poblacin.A lo mejor seenamorade alguna muchacharespetable,y quedara reproducidoel orden socialcomoha ocurrido siemprepor los
siglosde los siglos.A medida que avanza la narracinvamossabiendo,sin embargo,que bajo la aparienciade los ritos eternosde la aldea rusa se est incubandouna organizacinpoltica ultrasecretay seudorrevolucionariaque sepropone una destruccinindiscriminada,de la queforman parte miembros de algunas
de las mejores.familias y cuyo egocntrico lder es el propio

PeterVerjovenski.

LAs

actividadesdel misteriosogrupo conducena una serie de acontecimientoscatastrficos.Tdaslaspersonasde la aldeaparecenmanipuladassin saberloo influidasde alguna manerapor la siniestraconspiracin.Pero cuandotermina la novela, todos los miembrosde la conjura clandestinase han suicidado,o han sido
asesinados
por suspropioscamaradas,o estnlejosde la aldea,encarcelados
o exiliados.En las pginasfinales, Stepan Verjovenskimedita sobrela parbolabblicadel endemoniado de Gerasa. As es exactamente nuestra Rusia -excla-

mCl--, que llevasiglos infestadade demonios!Quiz somosnosotroslos cerdos


en los que entraronlos demonios,y ahoraestamoscorriendohaciael abismopara
ahogamosy para queRusia pueda salvarsea los pies dejess.
Stepan Verjovenski(y el propio Dostoievski) trata de apaciguarsus temores
con una ingenua interpretacindel exorcismode las multitudes demonacasy la
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redenci6nde Rusia por el cristianismo.66Una vez definida como demoniacala


conspiraci6npoUtica,y especialmentesu intrigante Uder,entoncespuede aislarla
de la esenciareal, eternae incorruptible de Rusia. Esa puedeser una concepci6n
consoladora,pero se niega a ver que la verdaderafuerza demoniacaes la propia
multitud rusa. La liberaci6nde los siervosy los grandes movimientos radicales
del deceniode 1860 desencadenaron
una mareade agitaci6nque amenazabael
viejo orden,y que lo destruirlapor completono muchosaosms tarde.Lo ms
temible de la multitud es su nmero indefinido, el hechode ser una y muchos
al mismo tiempo.Si existieseuna conspiraci6nnica contra el viejo ordensocial,
como imagina Dostoievski, seriafcil conocerla,enfrentarsea ella y de"otarla.
O si, en vez de eso,hubiesenumerosasamenazasseparadasy aisladascontra
el orden social,tambin esosepodria dominar. Pero la multitud es legi6n: est
compuestade innumerableselementosque siguen siendo diferenteslos unos de
los otros,pero se comunican,colaborany actan en comn. Eso si que es verdaderamentedemoniaco!

EXCURSO

l. MTODO: TRAS LAS HUELLAS DE MARX

Tenemos aqu un acertijo. La clave del mtodo marxiano del materialismo histrico es que la teora social debe amoldarse a la realidad social contempornea. A diferencia de los diversos idealismos que proponen marcos de referencia tericos independientes y transhistricos para
todas las realidades sociales -talla nica para todo el mundo-, en su
Introduccin de 1859 a los Gnmdrisse, un discurso del mtodo de
maravillosa concisin, postula que nuestro modo de interpretacin debe
adaptarse al mundo social contemporneo y, por lo tanto, debe cambiar
con la historia: el mtodo y la sustancia,la forma y el contenido deben

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cuado a nuestra situacin actual. Hay que escribir una nueva Introduccin que ponga al da el mtodo de Marx y que tenga en cuenta los
cambios ocurridos desde 1859 hasta nuestros das. Lo ms extrao, como
veremos, es que cuando empezamos a caminar ms all de Marx de este
modo nos asalta continuamente la sospecha de que l ya estuvo all antes
que nosotros.
Los elementos fundamentales del mtodo de Marx que nos orientarn en el desarrollo del nuestro son: 1) la tendencia histrica, 2) la abstraccin real, 3) el antagonismo, y 4) la constitucin de la subjetividad.68
Ya hemos utilizado la nocin de tendencia con anterioridad, cuando afirmamos que la economa contempornea se define por una hegemona de
la produccin inmaterial. Aunque el trabajo inmaterial no predomina en
trminos cuantitativos, sostenemos que ha impuesto una tendencia a todas las dems formas de trabajo, transformndolas de acuerdo con sus
propias caractersticas, y es en este sentido que asume una posicin hegemnica. Recordemos que, como el propio Marx anota en las pginas
iniciales de El capital,cuando estudi el trabajo industrial y la produccin
capitalista representaban una traccin pequea de la economa inglesa, una
traccin todava ms minscula de las economas alemana y de otros pases
europeos, y una traccin infinitesimal de la economa mundial. En trminos cuantitativos predominaba todava la agricultura, pero Marx reconoci
en el capital y el trabajo industrial la tendencia destinada a actuar como
el motor de las transformaciones venideras. Cuando los marxistas orto-

el mtodo de Marx, por consiguiente, implica alejarse de las teoras de


Marx, en la medida en que ha cambiado el objeto de su crtica, la produccin capitalista y la sociedad capitalista en su conjunto. Simplificando,
para seguir las huellas de Marx es necesario caminar ms all de Marx
y, basndonos en su mtodo, desarrollar un nuevo aparato terico ade-

doxos nos dicen hoy que el nmero de miembros de la clase trabajadora


industrial no ha disminuido, y que el trabajo industrial y la fabrica deben
seguir siendo el principio orientador de todo anlisis marxista, tendremos
que recordarles que Marx se inspir en la nocin de tendencia. El nmero
es importante, pero la clave consiste en captar el rumbo para predecir qu
semillas prosperarn y qu otras se agostarn. El gran mrito de Marx a
mediados del siglo XIX estuvo en interpretar la tendencia y realizar la
proyeccin de que el capital, entonces todava en su infancia, iba a convertirse en una forma social completa.
En la idea de tendencia est implcita la de la periodizacin histrica. Todos los das ocurren cambios histricos infinitesimales, pero tenemos, al mismo tiempo, los grandes paradigmas que durante largos perodos definen nuestra manera de pensar, nuestras estructuras de
conocimiento, lo que nos parece normal o anormal, 10-obvio y lo os-

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guardar correspondencia.67 Sin embargo, eso significa que conforme la


historia avanza y la realidad social cambia, las viejas teoras dejan de ser
adecuadas. Necesitamos nuevas teoras para una nueva realidad. Seguir

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curo, e incluso lo que es pensable y lo que no. Pero luego cambian espectacularmente para formar nuevo~ paradigmas. El paso entre los perodos
constituye el cambio de una tendencia a otra. La produccin capitalista
contempornea se caracteriza por una serie de pasos que dan nombre a
diferentes aspectos del mismo cambio: de la hegemona del trabajo industrial a la del trabajo inmaterial, del fordismo al posfordismo, de lo moderno
a lo posmoderno. La periodizacin encuadra el movimiento de la historia en trminos de paso de un paradigma relativamente estable a otro.69
Cada perodo se caracteriza por una o varias formas comunes que
estructuran los diversos elementos de la realidad social y del pensamiento
social.Estasformas comunes o isomorfismos
de cadaperodo son los que,
por ejemplo, Michel Foucault describe en sus estudios sobre las distribuciones espaciales y las arquitecturas de las diversas instituciones disciplinarias modernas. No es casualidad, aduce, que la crcel se parezca
a la fabrica, esta a la escuela, esta al cuartel, este al hospital, y as sucesivamente. Todas comparten una forma comn, que Foucault vincula al
paradigma disciplinario.?O Hoy, en, cambio, nosotros vemos redes dondequiera que miramos: en las organizaciones militares, los movimientos
sociales, las formaciones comerciales, las pautas de migracin, los sistemas de comunicaciones, las estructuras psicolgicas, las relaciones lingsticas, las transmisiones neurale~, e incluso las relaciones personales.
No es que las redes no estuvieran antes ah, ni que haya cambiado la
estructura cerebral. Es que la red se ha convertido en una forma comn
que tiende a definir nuestra manera de entender el mundo y de actuar
dentro de l.Y lo que es ms importante desde nuestro punto de vista
es que las redes son la forma de organizacin de las relaciones de cooperacin y comunicacin que dicta el paradigma de la produccin inmaterial. La tendencia de esa fOIma comn a emerger y ejercer su
hegemona es lo que define una poca.
Para una ilustracin de esta nocin de tendencia y de sus correspondencias formales entre pensamiento y realidad social para un largo
perodo, consideremos lo que a primera vista podra parecer el ejemplo
contrario ms poderoso: el fundamento metodolgico cartesiano, Pienso, luego existo, que apunta a la certeza de la mente individual, autnoma con respecto al cuerpo y al mundo fsico en que se halla. Descartes puede imaginarse sin cuerpo y sin mundo o sin un lugar en que
estar, pero su propio pensamiento le corrobora con certeza su propia

existencia. Puede parecer extrao que en el mismo texto donde formula


esa nocin, su Discursodel mtodo,Descartes site su revelacin en un
lugar muy concreto del mundo: Me hallaba entonces en Alemania,
adonde me llamara la ocasin de unas guerras que an no han terminado.?1Descartes realiza su descubrimiento de la certeza de la mente
individual un da de 1619, que probablemente sera el 1O de noviembre, cuando, siendo soldado en la guerra alemana de los Treinta Aos,

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..

permanece el da entero solo y encerrado junto a una estufa. Qu tienen que ver la guerra y el papel del propio Descartes en ella con una
verdad eterna como Pienso, luego existo? Por qu se molesta Descartes en contamos el momento y el lugar? Ciertamente se comprendera
con facilidad que una realidad tan devastadora, una guerra tan absurda
y desesperada, pudieran determinar que alguien renunciase a estudiar
el libro del mundo para tomarse a s mismo como objeto de estudio.
Puedo imaginar que ese mundo horrible no existe, y que mi propio
pensamiento es la nica realidad clara y cierta. Sin duda sera demasiado reduccionista el interpretar el descubrimiento metodolgico de
Descartes como la mera reaccin de un soldado abrumado por los desastres de la guerra. Sera proponer una relacin demasiado estrecha,
mecnica y lineal entre causa y efecto. Sin embargo, tambin sera errneo separar la realidad social en que ocurri la revelacin cartesiana. En
efecto, la grandeza de Descartes consiste en reconocer una forma y un
modo de pensamiento en correspondencia con toda una era emergente en aquellos momentos. El yo soberano, individual y pensante que acaba de descubrir Descartes, tiene la mismaforma que toda una serie de
figuras destinadas a aparecer ms o menos hacia esa misma poca en la
Europa moderna, desde el agente econmico individual hasta el Estadonacin soberano. Ni la guerra de los Treinta Aos ni ningn otro acontecimiento histrico causala teora cartesiana. Fue el conjunto de relaciones que constitua la realidad de su situacin lo que hizo pensable
su teora. Su descubrimiento guarda una correspondencia formal con la
tendencia emergente de su realidad social.
Para Marx, por supuesto, el comienzo de todo es la produccin, y
podemos fijamos en el tema de la produccin para entender la idea de
la abstraccin
real,el segundo elemento del mtodo marxiano que deseamos seguir. Marx toma de los clsicos de la economa poltica, como
Adam Smith y David Ricardo, la idea de que el trabajo es el origen del

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valor y de toda riqueza en la sociedad capitalista. El trabajo del indivi_


duo, sin embargo, no nos sirve para entender la produccin capitalista,
pese a la gran veneracin que los economistas polticos profesan al mito
de Robinson Crusoe. El capital c~a una forma de produccin colectiva, socialmente conectada, en la que el trabajo de cada uno de nosotros produce en colaboracin con otros muchos, innumerables. S,eratan
absurdo considerar que el valor, en la produccin capitalista, emana del
trabajo individual, explica Marx, como concebir que fuese posible desarrollar un lenguaje si no existieran personas que viven juntas y se hablan (Grundrisse,p. 84). Para entender el capital, hay que empezar por
el concepto de trabajo social: una abstraccin, pero, como argumenta
Marx, una abstraccin racional que es ms real que cualquier ejemplo
concreto de trabajo individual, y que es imprescindible para entender
la produccin del capital. En la produccin capitalista, los trabajos especficos de albail, de soldador, de dependiente de comercio, etc., son
conmensurables o equivalentes porque contienen un elemento comn,
el trabajo en abstracto, el trabajo en general, el trabajo con independencia
de su forma especfica. Este trabajo abstracto, explica Marx, es clave para
entender la nocin capitalista de valor. Si, como hemos dicho, en la sociedad capitalista el trabajo es la fuente de toda riqueza, entonces el
trabajo abstracto es la fuente del valor en general. El dinero es la representacin ltima de la indiferenciacin y la abstraccin del valor capitalista.

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bajo sigue siendo la fuente bsica del valor en la produccin capitalista,


eso no ha cambiado, pero necesitamos averiguar de qu tipo de trabajo estamos hablando y cules son sus temporalidades. Hemos observa-

do anteriormente que la jornada de trabajo y el tiempo de produccin


han cambiado profundamente bajo la hegemona del trabajo inmaterial.
Las cadencias regulares de la produccin fabril y su divisin clara entre
tiempo de trabajo y tiempo de ocio tienden a declinar en los dominios
del trabajo inmaterial. Recordemos cmo las empresas punta del mercado de trabajo, como Microsoft, intentan que la oficina se asemeje cada
vez ms al hogar, ofreciendo comida gratuita y programas de ejercicios
fisicos para tratar de retener a los empleados en la oficina durante
el mayor nmero posible de sus horas de vigilia. Al mismo tiempo, en el
sector inferior del mercado de trabajo, los trabajadores han de practicar
el pluriempleo para llegar a fin de mes. Este tipo de prcticas ha existido siempre, pero hoy, con el paso del fordismo al posfordismo, con el
aumento de la flexibilidad y la movilidad impuestas a los trabajadores
y la decadencia del empleo estable a largo plazo caracterstico del trabajo de fabrica, tienden a convertirse en la norma. De este modo, tanto
en la vanguardia como en la retaguardia del mercado laboral, el paradigma socava la divisin entre tiempo de trabajo y tiempo de vida.
Esta relacin ntima entre trabajo y vida, esta confusin de las
divisiones del tiempo que observamos en la produccin posfordista,
aparece todava con ms claridad en los productos del trabajo inmaterial. La produccin material -por ejemplo, de coches, televisores, prendas de vestir y alimentos- crea los mediosde la vida sodal. Las formas
modernas de la vida social no seran posibles sin esos artculos. En cambio, la produccin inmaterial, que incluye la produccin de ideas, imgenes, conocimientos, comunicacin, cooperacin y relaciones afectivas,tiende a crear, no los medios de la vida social, sino la vida sodal
misma.La produccin inmaterial es biopoltica. Esta perspectiva nos permitir mirar con otros ojos toda la evolucin de la produccin capitalista, un poco en la manera en que la anatoma humana contiene una
clave de la anatoma del mono (Grundrisse,p. 105). El capital siempre
ha estado orientado a la produccin, la reproduccin y el control de
la vida social. Marx seala este hecho, por ejemplo, cuando dice que,
si bien el capital puede ser definido como una acumulacin de riqueza
social en forma de bienes o de dinero, como indica el lugar comn, el
capital es, antes que nada, una relacin social. La produccin de capital es, hoy de manera ms clara y fundamental que nunca, la produccin de la vida social. Marx tambin apunta en esa direccin con su

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Una vez articulado el concepto del trabajo abstracto y su relacin


con el valor, observamos una diferencia importante entre la poca de
Marx y la nuestra. Marx propone la relacin entre el trabajo y el valor
en trminos de cantidades correspondientes: cierta cantidad de tiempo
de trabajo abstracto equivale a una cantidad de valor. En otras palabras,
segn esta ley del valor que define la produccin capitalista, el valor se
expresa en unidades mensurables y homogneas del tiempo de trabajo.
Ms adelante, Marx vincula esa nocin a sus anlisis de la jornada de trabajo y la plusvala. Pero esa ley no puede postularse hoy en la forma en
que la concibieron Smith, Ricardo y el propio Marx. Hoy no tiene
sentido esa unidad temporal del trabajo como medida del valor. El tra-

.
j

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concepto de trabajo vivo, el fuego en el que se fOljan nuestras capacidades creativas. El trabajo vivo es una facultad humana fundamental,
la capacidad para intervenir activamente en el mundo y para crear la
vida social. Es verdad que el trabajo vivo puede ser capturado por el
capital y reducido a fuerza de trabajo, puede ser comprado y vendido,
y producir as mercancas y capital, pero el trabajo vivo siempre es
mucho ms que eso. Nuestras capacidades de innovacin y creacin
siempre son ms grandes que nuestro trabajo productivo, es decir, productor de capital. En este punto nos damos cuenta de que esa produccin biopoltica,por una parte, no tienemedida,porque no puede cuantificarseen unidadesfijasde tiempo,y por otra parte, siempre es excesiva
con respecto al valor que consiga extraer de ella el capital, porque el
capital nunca puede captar la vida entera. Por esta razn nos vemos en
la necesidad de revisar la nocin marxista de la relacin entre el trabajo y el valor en la produccin capitalista.
El aspecto central del paradigma de la produccin inmaterial que
necesitamos dilucidar aqu es su estrecha relacin con la cooperacin,
la colaboracin y la comunicacin: en suma, su fundamento en lo comn. Marx insisti en que, histricamente, uno de los grandes elementos
progresistas del capital haba sido la organizacin de los ejrcitos de obreros en unas relaciones de colaboracin productiva. El capitalista los llama a la fabrica, por ejemplo, les ensea a colaborar y a comunicarse en
la produccin, y pone en sus manos los medios para hacerlo. En el paradigma de la produccin inmaterial, por el contrario, es el trabajo
mismo el que tiende a producir directamente los medios de interaccin,
comunicacin y cooperacin para la produccin. La produccin de
ideas, imgenes y conocimientos no solo se efecta en comn -nadie
piensa a solas en realidad, todo pensamiento se produce en colaboracin
con los pensamientos pasados y presentes de otros-, sino que adems
cada idea o imagen nueva invita y se abre a nuevas colaboraciones. De

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piedad tambin aumenta automticamente de valor. En un sentido ms


general y fundamental, las externalidades positivas se refieren a la riqueza
social creada fuera de los procesos directos de produccin, y cuyo valor solo en parte puede ser captado por el capital. Por lo general se incluyen en esta categora los conocimientos, las relaciones y las formas
de comunicacin social derivadas de la produccin inmaterial. A medida que pasan al patrimonio comn de la sociedad, forman una suerte de materia prima que no se agota en el proceso de produccin, sino
que, por el contrario, aumenta a medida que se utiliza. Cualquier empresa de Michigan, del noreste de Italia o del sur de la India se beneficia de la existencia de un sistema de enseanza, de las infraestructuras

te el concepto de externalidades. Las externalidades positivas son beneficios que uno cosecha sin haber hecho nada. El ejemplo habitual de
manual es que cuando mi vecino embellece su casa y su jardn, mi pro-

privadas o pblicas de carreteras, ferrocarriles, lneas telefnicas y tendidos de fibra ptica, as como del desarrollo cultural general de la
poblacin. La inteligencia, las capacidades afectivas y los conocimientos
tecnolgicos de esas poblaciones son externalidades positivas desde el
punto de vista del empresario. El capital no ha de pagar por esas fuentes externas de riqueza, pero tampoco puede someterlas por entero. Esas
externalidades, que son comunes a todos nosotros, definen cada vez ms
la produccin econmica en su conjunto.
En la actualidad, una teora de la relacin entre el trabajo y el valor
ha de basarse en lo comn. Lo comn aparece en ambos extremos de la
produccin inmaterial como condicin previa y como resultado. Nuestro conocimiento comn es el fundamento de toda produccin nueva de
conocimiento; la comunidad lingstica es la base de toda innovacin lingstica; en nuestras relaciones afectivas existentes se funda toda produccin de afectos; y nuestro banco social de imgenes comunes hace posible la creacin de nuevas imgenes. Todas estas producciones acrecientan
lo comn y sirven a su vez de fundamento a otras nuevas. En realidad, lo
comn no solo aparece al principio y al final de la produccin, sino tambin en el centro, puesto que los mismos procesos de produccin son
comunes, colaborativos y comunicativos. El trabajo y el valor se han hecho biopolticos, en el sentido de que vivir y producir tienden a hacerse indistinguibles. En tanto que la vida tiende a quedar completamente
absorbida por actos de produccin y reproduccin, la vida social misma
se convierte en una mquina productiva.
Estas nuevas propiedades del valor en el paradigma de la produccin inmaterial y biopoltica -como su carcter no mensurable y su

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todos estos modos, en la produccin inmaterial la creacin de cooperacin se ha convertido en algo interno con respecto al trabajo y, por
tanto, externa en relacin con el capital.
Los economistas reconocen lo comn de una forma confusa median-

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tendencia a ser comn y compartidosocavan todos los mecanismos


contables tradicionales. Es preciso repensar todas las medidas estndares
de produccin, reproduccin, circulacin, consumo e inversiones. Estos
procedimientos no pueden abarcar, por ejemplo, las externalidades positivas ni las dems formas sociales en comn de la produccin que se
realizan fuera del estrecho marco de las relaciones asalariadas. En el siglo XIX,fisicratas &anceses como Fran~ois Quesnay crearon un Tableau
conomiquepara representar todas las magnitudes del valor en la produccin, la circulacin y el consumo anuales de una economa. Hoy necesitamos un Tableauconomiquecapaz de superar las mediciones tradicionales y de describir con ms exactitud dnde se crea el valor y adnde
va a parar en la economa nacional y en la global. Para eso sera necesaria una revolucin de los mtodos de contabilidad equivalente al modo
en que la teora de la relatividad de Einstein transform nuestra concepcin de los espacios mtricos y regulares de la geometra euclidianao De nuevo, cuando nos desplazamos ms all de Marx podemos bajar la vista y ver por sus huellas que l ya pas por ah con unas nociones
muy similares de produccin comn y riqueza comn. En realidad
-escribe en sus notas-, si se quita la limitada forma burguesa, qu es
la riqueza sino la universalidad de las necesidades individuales, las capacidades, los placeres, las fuerzas }?roductivas,etc., todo ello creado a travs del intercambio universal [...] la realizacin absoluta de sus posibilidades creadoras, sin otra presuposicin ms que el desarrollo histrico
previo, que hace esta totalidad de desarrollo -por ejemplo, el desarrollo de todas las potencias humanas como tales- el fin en s mismo, no
segn la medida de ningn ,rasero predeterminado. [...] Luchando por
no quedarse en lo que se ha transformado, sino en el movimiento ab-

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mos por igual la riqueza social comn. El trabajo inmaterial est siendo explotado por el capital, igual que el trabajo material. En otras palabras,el trabajo de los hombres, las mujeres y los nios todavia est controlado por capitalistas que se apropian de la riqueza que el trabajo
produce. y ah es donde interviene el antagonismo,el tercer elemento del
mtodo marxiano que estamos siguiendo. Hoy, como siempre, la palabra explotacin da nombre a la constante experiencia de antagonismo
de los trabajadores. La teora de la explotacin debe revelar la violencia estructural cotidiana del capital contra los trabajadores, que es la que

vamos a la abnegacin asctica. La riqueza real, que s es fin en s misma, reside en lo comn, esto es,.en la suma de los placeres, los deseos,
las capacidades y las necesidades que todos compartimos. La riqueza
comn es el objeto real y adecuado de la produccin.
Con esto no queremos decir que el paradigma de la produccin inmaterial sea un paraso en el que producimos en libertad y comparti-

genera ese antagonismo y, al mismo tiempo, es la base para que los trabajadores se organicen y rechacen el control capitalista. Marx insiste en
que todo concepto de explotacin debe fundarse en una teora del valor.
y dado que ha camhiado la relacin entre el trabajo y el valor, tambin
nuestra interpretacin de la explotacin debe cambiar. Para Marx, la explotacin se define en cantidades de tiempo de trabajo, lo mismo que
la teora del valor. El grado de explotacin se corresponde con la cantidad de tiempo de trabajo excedente, es decir, la parte de la jornada de
trabajo que excede del tiempo necesario para que el trabajador o trabajadora produzca un valor igual al del salario que percibe. El tiempo
de trabajo excedente y la plusvala producida durante ese tiempo son
conceptos clave de la definicin de explotacin segn Marx. Esta magnitud temporal le proporcionaba a Marx un marco de referencia conceptual claro y cmodo, y adems permiti que su teora fuese directamente aplicable en su poca en la lucha de los trabajadores por reducir
la duracin de la jornada de trabajo.
Pero actualmente, y bajo el paradigma de la produccin inmaterial,
la teora del valor no puede concebirse en trminos de unidades de
tiempo, ni la explotacin puede entenderse en esos trrninos.Y as como
debemos comprender la produccin del valor en funcin de lo comn,
tambin hay que tratar de concebir la explotacin como la expropiaci6n
delo comn.En otras palabras, lo comn se ha convertido en ellocus de
la plusvala. La explotacin es la apropiacin privada de una parte
o de la totalidad del valor producido en comn. Las relaciones y la comunicacin producidas son comunes por su propia naturaleza, pero el capital consigue la apropiacin privada de parte de su riqueza. Pensemos, por
ejemplo, en los beneficios que se extraen del trabajo afectivo. Lo mismo se cumple en la produccin de lenguajes, de ideas y de conocimien-

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soluto de su transformarse? (Grundrisse,p. 488). Si nos quitamos las anteojeras de la sociedad capitalista que limitan nuestra visin, veremos con
Marx que la riqueza material en forma de mercancas, propiedades y
dinero no es un fin en s misma. Este reconocimiento no debera lle-

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tos: lo elaborado en comn pasa al dominio privado. Ejemplos de ello


ocurren, por ejemplo, cuando los conocimientos tradicionales producidos por las comunidades indgenas, o el conocimiento elaborado en colaboracin por las comunidades cientficas se convierte en propiedad privada. En algunos aspectos podemos decir que e! dinero y la sumisin de
la economa al capital financiero resumen la oscura lgica por la cual,
aunque vayan desapareciendo las caractersticas tradicionales de la produccin capitalista, e! capital logra ejercer todava su poder y extraer riqueza. El dinero, obviamente, no es solo una equivalencia general que
facilita los intercambios, sino tambin la representacin definitiva de lo
comn. Instrumentos financieros como los derivativos proyectan esa representacin de lo comn hacia e! futuro, como trataremos de demostrar en el captulo 3. En otras palabras a travs de los mercados financieros e! dinero tiende a representar no solo el valor presente de lo
comn, sino tambin su valor futuro. El capital financiero apuesta sobre e! futuro, y funciona como una representacin general de nuestras
futuras capacidades productivas comunes. El lucro del capital financiero es probablemente la forma ms pura de expropiacin de lo comn.
Sin embargo, la lgica de la explotacin no es de ningn modo la
misma para todos en el mundo. En el momento de plantear la teora de
la tendencia, con la nocin de que una forma de trabajo funciona como
hegemnica con respecto a las dems, conviene tener presente que implica divisiones del trabajo correspondientes a jerarquas geogrficas, raciales y de gnero. En la seccin siguiente estudiaremos la topografa de
la explotacin que define esasjerarquas. La gestin de las divisiones globales del trabajo y del poder es una de las armas de que dispone el capital para mantener su dominio sobre la produccin y la riqueza globales.
El cuarto y ltimo elemento del mtodo de Marx que estamos siguiendo aqu se refiere a la producci6nde subjetividad.Segn Marx, la
subjetividad se produce en las prcticas materiales de la produccin. As,
la produccin no solo crea un objeto para el sujeto -escribe-,
sino
tambin un sujeto para el objeto (Grundrisse,p. 92). La subjetividad de
los trabajadores se crea tambin en e! antagonismo de la experiencia
de la explotacin. Eso significa que en la era de la hegemona de la produccin inmaterial, elpobredesigna la figura paradigmtica de la produccin. Esto no significa que haya un empobrecimiento continuo de los
trabajadores, como planteaba hipotticamente Marx, ni significa que to-

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dos los trabajadores de! mundo vivan en condiciones de extrema pobreza


(aunque, de hecho, muchos la sufren). El pobre es la nica figura que
puede designar la sociedad en toda su generalidad, como conjunto inseparable, definido por su base, tal como los manifestantes surafricanos
empleaban e! trmino para designar la generalidad de los diferentes grupos en lucha. En e! paradigma de la produccin inmaterial, en la produccin basada en la comunicacin y la colaboracin, el pobre es la
figura primaria de la produccin, en e! sentido de que la sociedad tiende
a producir como un conjunto coordinado. Adems, e! pobre subraya la
relacin contradictoria de la produccin con e! mundo del valor; el pobre est excluido de la riqueza, pero, sin embargo, est incluido en los
circuitos de la produccin social. El pobre es carne de la produccin biopoltica. Nosotros somos los pobres.
Al final de nuestro recorrido en pos de un nuevo mtodo que vaya
ms lejos que Marx y tenga en cuenta los cambios de nuestro mundo,
tenemos de nuevo la extraa sospecha de que una vez ms Marx se nos
ha adelantado. En el estilo fragmentario caracterstico de sus notas en los
Grundrisse,explica que, bajo el capital, el trabajo implica un estado de
pobreza absoluta. Este trabajo viviente, que existe como una abstraccin
de estos momentos de la realidad efectiva [...] esta desposesin completa, existencia puramente subjetiva del trabajo, despojada de toda objetividad. El trabajo como pobrezaabsoluta:pobreza no como carencia,sino
como total exclusin de la riqueza objetiva (Grundrisse,pp.295-296).Tan
pronto como ha planteado esta visin negativa de la pobreza como exclusin, sin embargo, Marx invierte la definicin de pobreza en un sentido positivo. El trabajo no como objeto, sino como actividad; no como
valoren s,sino comofuente vivade valor.[Concretamente,es la] riqueza
general (a diferencia del capital en que existe objetivamente, como realidad) como posibilidadgeneral[de riqueza] la que se demuestra a s misma
como tal en la accin(Grundrisse,
p.296).Por consiguiente,el trabajovivo
tiene un carcter doble: por una parte, se presenta como pobreza absoluta, ya que est privado de riqueza, pero, por otra parte, Marx reconoce en
la pobreza el grado cero de la actividad humana, como la figura de la
posibilidad general y, por lo tanto, la fuente de toda riqueza. Eso somos
bsicamente los seres humanos: una posibilidad general, o una capacidad
productiva general. Este doble carcter de pobreza y posibilidad define la
subjetividad del trabajo, con claridad creciente, en el paradigma inmate-

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MULTITUD

rial. La riqueza que crea es quitada y esa es la fueI?te del antagonismo. Pero
conserva su capacidad para producir riqueza, y esa es su fuerza. En esta
combinacin de antagonismo y fuerza reside la elaboracin de una subjetividad revolucionaria.

Muerte de la ciencia lgubre?

MULTITUD

En el dewrso de la modernidad, y conformevamosacercndonosa


nuestrapropia poca,van emergiendocadavez msfenmenose institucionesque nOcuadran con los equilibrios de la sana yfeliz ciencia econmica.
Cantidades que no se pueden medir, imperfecciones y distorsiones de la

informacin,formas de explotacincruelesy brbaras,cambioslegislativos


einstitucionales,sin olvidar las revolucionessocialesy polticas-en suma,
todoslos acontecimientoscatastrficosquepueden agruparsebajo la denominacinde crisis- demuestranque la teora del equilibro no sirve como

Nada contraratanto a nuestrosamigoseconomistascomorecordarles


quela
teoraeconmicaesuna disciplinaprqfimdamentereaccionaria.
Desdesu nacimiento,entreEscociay Francia y en una pocaque creahaberculminado la Ilustracin, la teoraeconmicaseha desa"olladocomouna teorade

esquema
generalde la economay que msbiengobiernasobrelos desequilibrios.Los revolucionarios
proclamar011
esehecho.En el contextoacadmico,

la mediday del equilibrio entrelaspartes de un conjunto: el conjunto econmicode laproduccin,la reproducciny la distribucinde la riqueza. Por
supuesto,los movimientosinternosson dinmicos,hay un crecimientoconstante,lasformas y elfundamento quedansiempreabiertosa la discusin,y
por consiguientenuncafaltan conflictos,pero la estabilidad del conjunto
prevalecesiempresobrelos movimientosde laspartes.Como en el mundo
aristotlico,para los economistasla materia y laforma, el movimiento y la
finalidad son necesariamente
compatiblesy unitarios. De ah que la teora
econmica,
pesea la aparienciadeconstantemovimiento,seatotalmentefija
y esttica.No escasualque losfisicratasfrancesesy los moralistasescocesesfueran losprimerosenformular lospresupuestosdel anlisisqueun siglo
mstardeseconvertiraen la teorageneraldel equilibrio neoclsica.Era
inevitableque los estadsticosy los matemticosseapoderasende la teora
econmica,
porquesonlosnicosquetienenlas tcnicasadecuadas
paragestionarla. Los clculosy los modelossonla confirmacincotidiana,msall
de las bibliotecasacadmicas
y delos expedientesadministrativos,de la utopa de la reaccinpoltica. Por qu reaccin?Puesporque la reproduccin
de la sociedadseanaliza conel objetivodemantenerlaexactamentetal como
esy deJOrmularlaen trminosde medidascualitativasquepuedenhacerde
las relacionesde explotacinalgo inevitabley natural, comouna necesidad
ontolgica.La teoraeconmicaesmsdisciplinaria quecualquierotra dis.ciplina, y ha sido as desdesusorgenes.

Junto contrgicasguerrasy otroscataclismos,en el sigloxx llegla era


dela reconstruccin,
la pocagloriosa de la economapoltica. Con el diag-

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lo sospech
Thorstein Veblen.La duda, convertidaen certidumbre,eraque
la mediday el equilibrio no existenen la naturaleza.

nsticodel colapsode las medidasnaturales,la reconstruccin


requeramedidaspolticas de ajuste orientadasa restablecerlos equilibrios econmicos
tradicionales.'lales tcticascondujeronalgunasvecesa nuevasestrategias,
comopor ejemplo cuando, tras el derrumbe de la bolsa en 1929,Joll1l
Maynard Keynes intent reconstruircient!ficamenteel conocimiento(para
dirigirlas) de lasfiguras socialesde la produccin,la reproducciny la distribucin de la riqueza. Si las medidasnaturalesdel valorya no servan(o
dejabandefuncionar bajo laspresionesde la lucha declases),serapreciso
construirunafuncin de medidaqueaportaseel equilibrio al desarrollo,inclusoen lascrisis,en relacinconlas ideologaspolticas,lasrelacionesdelos
productoresy los sectores
productivos.En la historia de la cienciaeconmicano seencontraranmuchos~;emplosde semejanteesfuerzopor liberar a
la economapoltica del aparatoreaccionarioque la sustenta.Paralograrlo
fue necesarioabrir el sistemaafuerzas socialesy sujetospolticos,a la mediacin,entresectoressocialesantagonistas.La economapoltica debaconvertirseen 1mnuevo contratosocial,y esefue literalmente el New Deal.
Sin embargo,esposiblepreservarlosparmetrosde reproduccindel
ordencapitalistaa largoplazo, una vez quela regulacinpor lasautoridades
ha quedadoabiertaal antagonismosocial,o mejordicho,cuandoel antagonismo socialha quedadoreconocidocomoel marcode riferencia (o tal vez

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MULTITUD
MULTITUD

inclusodelegitimacin)del ordenpoltico?Esposiblemantenerel ordencapitalista una vez que la economapoltica seabre a la posibilidad de un


cambiodereglasde la distribucinde la riqueza?Estodavaposiblecuando la intervencineconmica,bien seamedianteel bienestarsocial (incluso estandoen crisis)o laguerra (consu brutal tificacia),impregnatodaslas
fuerzas contradictoriasqueconstituyenla vida social?Cuando el keynesianismopusofin al espejismonaturalistaplante un problemairresolubleal
quela economapoltica tendraqueenfrentarse.En el deceniode 1970, la
revisinkeynesianade la teoraeconmicamostrresultadoscontraproducentes.Con la expansindelaguerrafra el keynesianismo
fue recortadoen
primer lugarpor Paul Samuelsonpara asimilarloa la vieja doctrinaneoclsica,y luegoMilton Friedman y la Escuelade Chicagoacabaronpor socavario completamenteal proponer el establecimientode ciertasmedidasde
equilibrioconsistentes
en delegartodoelpoderreguladoren el dinero,esdecir,
en el mercado.De esemodoretornb.amos
a la casillainicial dela cienciaeconmica,podramosdecir,pero qucienciatan extraa!Ahora sefunda en
una especiede esencialismo
monetario,en el quelosestndaresdemedida
noguardan relacinconel mundo real de la producciny del intercambio,
exceptoen lo quesertifierea las normasdel Banco Central o de la Reserva Federal.Se ha restablecidoel aristotelismomonetario,y el Banco Central esahorael motorfrjo de la ontologamonetaria.IOdo estoesmuy dudoso.El sentidocomn,unido a la experienciacotidiana,nosensean(en
buenaforma keynesiana)que el dinero,lejos de ser un presupuestode la
realidadsocialproductiva,un a priori, esun resultado,creadoa posteriori
por instrumentosreguladores.
Por lo dems,y aunque critiquemos esacentralidad del dinero,hay
que reconocer,
sin irona, que esafig,ura metqfisicaque los economistasatribuyen al dinero se asemejaa la realidad en cierta medida (comoocurre
a menudo enfiloscifa). Cuanto ms se socializa y seglobaliza la produccin,mssepresentanlas conexionesmonetarias(que sirven de base
a los instrumentosfinancieros) comoindicadoresy expresionesde la produccinsocialgeneral y del conjunto de relacionesque renen a los distintos agenteseconmicos.
De hecho,solo el poder del dineropuede representarla generalidadde los valoresde la produccincuandoson expresin

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de las multitudesglobales.Paracomprenderestaanaloga,sin embargo,hay


que asumir una vez ms la crisis de la teora econmicay de sus diversosintentospor dtifinir los estndaresde medida y buscandolosfundamentosno ya en la naturaleza sino en la recomposicincomn del trabajo y la cooperacinconcretade los sujetos singulares (individuos y
grupos) que componenla produccin. Que nadie espereya descubrirunidadesde medidanaturales,porqueinclusocuandoaparecenno sonmsque
resultadosefmeros,surgidosa posteriori de la comnorganizacinde la
sociedady de la continua resolucinde los antagonismosque la atraviesan.
As pues, la cienciaeconmica,agotadossus recursos,ha de abrirse a la
poltica, tiene que cederante la praxis poltica y reconocer
que nopuedeser
de otra manera.LA teoraeconmica,si quiereser una ciencia,deberegresar a algo msparecidoal antiguo significadogriego del trmino econola totalidad de la vida social.
ma, y tomar en consideracin
Mientras esperamosa un Imre LAkatoso un Paul Feyerabendqueden
la vuelta a la teora econmica, es interesante observar que, si bien la disci-

plina sigueperdida en su sopordogmtico,algunoseconomistashan llegado a conclusiones


cercanas
a lasquesugerimosaqu. Es el casode Gary Becker,por ejemplo,quellevamediosigloplantendosela mismapregunta:qu
sentidotienepreguntamosen trminospuramenteeconmicos
si los humanospuedensentirsesatiifechoso realizados,sin impregnartodoel campode
la econom{aconla existenciabiopoltica?Sin duda, el individualismo metodolgicode la Escuelade Chicagonopuederesolverestegnerodeproblemas,aunqueaadaconceptos
nuevoscomocapitalhumano y capitalcognitivo. Sin embargo,no estdtifinitivamente condenadala lgubre ciencia,
comola llam Thomas Carlyle. Puederenacer,si tiene en cuentala nueva
antropologade lo comny elpoder intelectualy afectivodel trabajoproductivo, y si ademsde considerara los capitalistasy a los trabajadoresasalariadosincluye a lospobresy a los marginados,queno obstanteconstituyen
siemprelas articulacionesproductivasdel sersocial.Paraquefuncione hoy
una teoraeconmica,ha deconstituirsealrededorde lo comn, loglobal, y
la cooperacin
social.En otraspalabras,debeconvertirseen una ciencia biopoltica. Como diceAmartya Sen, la ingenieraeconmicadebevolver la
vista hacia la tica.