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Descripcin lagrangiana y descripcin euleriana

Las descripciones lagrangiana y euleriana son dos formas de ver la mecnica de medios
continuos. La descripcin lagrangiana consiste en hacer un seguimiento de las partculas
materiales, mientras que la descripcin euleriana consiste en medir lo que pasa en puntos
fijos del espacio. Ambas descripciones son equivalentes y a veces una es ms cmoda de
usar que la otra.
En el ltimo artculo introdujimos los conceptos de masa de control y volumen de control.
Al estudiar una masa de control, estudiamos un fragmento del material y seguimos su
movimiento. Al estudiar un volumen de control, estudiamos lo que atraviesa una parcela
del espacio. El enfoque de las masas de control es el enfoque lagrangiano, mientras que
el enfoque de los volmenes de control es el euleriano. Estos enfoques sirven para todo.
Por ejemplo, veamos cmo podemos estudiar los artculos que llevan los clientes de un
supermercado:
Descripcin lagrangiana
Podemos seguir a cada cliente. A cada uno le ponemos una etiqueta mental (su
nombre, por ejemplo). De esta manera, podemos preguntarnos dnde est cierto
cliente en un momento determinado y qu artculos lleva encima.
Descripcin euleriana
Podemos quedarnos en lugares fijos del espacio, tales como las cajas. Estos
lugares son fciles de etiquetar e identificar en un plano del edificio. De esta
manera, podemos preguntarnos, por ejemplo, qu artculos hay en la cinta
transportadora de cierta caja.

Ambas descripciones son equivalentes.

La descripcin lagrangiana adopta el punto de vista del material o, en nuestro ejemplo, de


los clientes del supermercado.

La descripcin euleriana adopta el punto de vista del espacio fijo. En nuestro ejemplo,
puede ser lo que ve una videocmara colgada de la pared.
Extendamos el anterior ejemplo a un caso general con un poquito de matemticas.

Descripcin lagrangiana
Supongamos que tenemos un conjunto de objetos materiales (como un continuo de
puntos materiales o los clientes de un supermercado). A cada uno le asignamos una
etiqueta mental. Esta etiqueta ser la posicin (en cierto instante de referencia) de cada
objeto material, X0. A la posicin del objeto X0 la llamaremos X(t,X0). Cada objeto material
tendr unas propiedades (tales como su temperatura o los artculos que porta en la cesta
de la compra) que pueden variar con el tiempo t y que denotarmeos mediante el
smbolo Cl(t,X0).

Trayectoria de una partcula como funcin de su posicin inicial y del tiempo.


Descripcin euleriana
Ahora vamos a estudiar no los objetos materiales, sino los puntos x del espacio. Cada
uno de estos puntos puede estar ocupado por un objeto material con ciertas propiedades
y podemos describir, por lo tanto, las propiedades presentes en el punto del espacio x en
el instante t mediante el smbolo Ce(t,x).
Relacin entre ambas descripciones
Al menos de forma simblica, podemos establecer rpidamente de qu forma estn
relacionadas

las

descripciones

lagrangiana

euleriana.

Supongamos

que

la

partcula X0 ocupa en el instante t la posicinX(t,X0) = x. Las propiedades de la partcula


segn la descripcin lagrangiana son las propiedades del punto segn la descripcin
euleriana:
Cl(t,X0) = Ce(t,X(t,X0)).

De igual manera que la trayectoria de las partculas X(t,X0) nos sirve como una aplicacin
que pasa del espacio de las etiquetas asociadas a los puntos materiales (es decir, sus
posiciones iniciales X0) al espacio de los propios puntos x, podemos hacer la
transformacin inversa, al menos si no hay fenmenos singulares tales como el colapso
de dos partculas materiales y su unin en una nica partcula. Formalmente y con cierto
abuso

de

notacin,

podemos

escribir

esta

transformacin

inversa

as:

X1(t,x) = X0.
De esta manera,

establecemos la equivalencia entre las dos descripciones:

Ce(t,x) = Cl(t,X1(t,x)).
Las transformaciones directa e inversa, es decir, las trayectorias de las partculas en
funcin del tiempo o las posiciones iniciales de las partculas en funcin de sus posiciones
finales en cierto instante, no suelen ser conocidas de antemano, sino que suelen ser parte
de la solucin del problema.
Muchos modelos fsicos son relativamente fciles de plantear con una descripcin y
difciles de plantear con la otra. Por ejemplo, los modelos de mecnica de fluidos suelen
prestarse muy bien a la descripcin euleriana, mientras que los de grandes deformaciones
de cuerpos slidos suelen ser ms cmodos de tratar con una descripcin lagrangiana.
Descripciones mixtas
A veces, sucede que resulta conveniente combinar la descripcin lagrangiana y la
descripcin euleriana. Por ejemplo, si queremos estudiar la cada de la nieve, podemos
disear un modelo matemtico en el que los copos de nieve son pequeas partculas
puntuales a las que seguimos con una descripcin lagrangiana, mientras que la parte
gaseosa de la atmsfera es un gas continuo que estudiamos mediante una descripcin
lagrangiana. Tambin sucede a menudo en problemas de interaccin fluido-estructura que
el medio fluido se deja atacar mediante una descripcin euleriana y la estructura, en
cambio, se resiste mucho menos a una descripcin lagrangiana.

Vamos a representar grficamente a continuacin los campos de velocidades


(vectorial):
La representacin del campo de velocidades nos indica grficamente que el fluido va
ganando velocidad a medida que se acerca al plano central del canal, por lo que en dicho
plano la velocidad ser mxima. Esto se debe a las propiedades de viscosidad explicadas
en el primer apartado del artculo: el fluido, al desplazarse en un espacio confinado
genera un rozamiento con las paredes hasta el punto que llegar a generarse una finsima
capa de fluido que tendr la misma velocidad que el recipiente, en este caso nula.

Descripciones lagrangiana y euleriana del movimiento de un fluido


A la hora de describir el movimiento de un fluido existen dos puntos de vista. Una primera
forma de hacerlo es seguir a cada partcula fluida en su movimiento, de manera que
buscaremos unas funciones que nos den la posicin, as como las propiedades de la
partcula fluida en cada instante. sta es la descripcin Lagrangiana. Una segunda forma
es asignar a cada punto del espacio y en cada instante, un valor para las propiedades o
magnitudes fluidas sin importar que en ese instante, la partcula fluida ocupa ese volumen
diferencial. sta es la descripcin Euleriana, que no est ligada a las partculas fluidas
sino a los puntos del espacio ocupados por el fluido. En esta descripcin el valor de una
propiedad en un punto y en un instante determinado es el de la partcula fluida que ocupa
dicho punto en ese instante.

La descripcin euleriana es la usada comnmente, puesto que en la mayora de casos y


aplicaciones es ms til. Usaremos dicha descripcin para la obtencin de las ecuaciones
generales de la mecnica de fluidos.