Vous êtes sur la page 1sur 13

LA BIBLIOTHQUE RUSSE ET SLAVE

LITTRATURE SERBE

Branislav Nui

( )
1864 1938

LADVERSAIRE POLITIQUE
( )

1887

Traduction de Divna Vekovi, parue dans lEuropen, 7e anne, n 270,


1935.

On vient de fter en Yougoslavie le 70 e anniversaire de la naissance


de lillustre crivain yougoslave Branislav Nouchitch.
N en 1864 Belgrade, diplomate, journaliste, haut fonctionnaire
de ladministration, orateur et confrencier, M. Nouchitch est lauteur
de 30 pices de thtre, 10 recueils de contes et de feuilletons, un
roman, de nombreux rcits de guerre et de voyage, dtudes littraires
et articles de journaux. Son talent, lisons-nous dans Lcho de
Belgrade, se manifeste galement dans la satire et la littrature
humoristique la plus irrsistible et dans le pathtique le plus sublime
et la plus haute tragdie. Mais, avant tout, il est humoriste et
comdiographe. une connaissance merveilleuse de tous les moyens
dont dispose lexpression scnique, un regard qui pntre jusquaux
profondeurs de lme, Nouchitch joint un rare courage dans la satire
des murs non seulement de la vie prive, mais aussi de la vie sociale
et politique ; ds ses premires uvres il conquit lintrt et les
sympathies du public yougoslave et, depuis trente ans dj il na pas
de rival sur la scne yougoslave.
Lhommage clatant que tous les thtres du pays, la presse et le
monde intellectuel viennent de rendre Branislav Nouchitch a revtu
le caractre dune vritable manifestation nationale. Car Nouchitch
nest pas seulement un grand crivain, mais aussi un grand patriote et
son uvre littraire na dgal que son action dardent dfenseur des
intrts nationaux quil a servi par la plume et par la parole.
Il y a un an, Nouchitch a t lu membre de lAcadmie Royale de
Belgrade au fauteuil laiss vacant par le feu Yovan Popovitch-Stria,
appel le Molire serbe . Mlle Divna Vekovitch a eu lheureuse
ide de traduire une nouvelle de Nouchitch que LEuropen offre en
primeur aux lecteurs franais. Lon Savadjian.

Ce fut au temps o se manifesta chez nous, intellectuels,


cette noble tendance de vouloir aller vers le peuple pour le
rveiller. Cest alors que je fondais, dans la petite ville de
C, un journal qui devint clbre parce quil fut le premier
et, en mme temps, le dernier dans ce pays, il y demeure
encore et y restera pendant des sicles lunique apparition
intellectuelle.
Ah, si vous pouviez savoir ce qutait ce journal Il avait
des rubriques spares, avec des titres et des sous-titres. Il
contenait des nouvelles littraires, des sensations, des
tlgrammes, enfin tout ce qui convient un journal
srieux. Dans sa rdaction mme, le travail tait partag
ainsi : larticle de tte tait crit par moi ; jcrivais aussi
les tlgrammes ; je composais le feuilleton ; un peu
dhumour tait encore de moi ; un coup dil sur le
monde tait crit par moi ; le commerce et les
transports , ainsi que les annonces taient encore de
ma plume. En un mot, jtais mon principal collaborateur.
Je commenais habituellement les articles de tte dune
manire trs leve, avec des phrases comme par exemple :
sine ira et studio , ou : jacta est alea , ou encore :
vitam compredere vero ! et ainsi de suite. Jcrivais
alors longuement, tout mon aise, sur la poussire de la
ville, sur les rverbres communaux, et nombreuses autres
choses encore. Je finissais gnralement mes articles par
des citations, telles que :
3

La noix dure est un fruit trange !


ou encore :
Sans gard pour le pre ou pour les oncles !
ou enfin :
Arrte un peu, Mouo de Dobo,
Nous avons aussi des chevaux pour la course ! 1
Laperu sur la politique trangre tait trs facile. Je
nommais deux ou trois personnages politiques, deux ou
trois tablissements thermaux o se rencontraient
dhabitude les hommes dtat, deux ou trois mots
trangers, et ctait fait. De ce vocabulaire jemployais le
plus souvent les mots : Bismarck, Thiers, Gladstone, puis :
Ischl, Hastein et Baden-Baden, et enfin : initiative ,
compromis et solidarit .
Dans les nouvelles du jour, je notais ce qui avait trait aux
affaires locales, par exemple : Quatre voyageurs sont
arrivs dans notre ville, ce qui est une preuve vidente du
progrs dans notre rgion ! Ou : Lclairage de notre
ville est en progrs. La municipalit a dcid hier dlever
ses frais un rverbre encore. Cest dj le neuvime depuis
ces vingt-quatre dernires annes, et si la commune ne
sarrte pas dans sa tche, notre ville sera une des mieux
claires de toutes celles de province !
Je recopiais les dpches politiques dun vieux journal
que javais au complet : Bismarck part pour Hastein ,
Le grand vovode est Ischl et ctait fini ! En
somme, ctaient des dpches que lon pouvaient trs bien
rimprimer tous les ans.
Pour le feuilleton, javais achet un livre. Il contenait une
trs intressante histoire damour. Je me souviens quil
1

Citations tires des pomes populaires (Note de la Trad.).


4

sagissait de deux personnes qui saimaient, mais les


parents qui taient fchs ne voulaient pas cette union.
Comme ils navaient pu spouser, lun des deux stait tu.
Cest ainsi que ce long rcit remplissait mon feuilleton.
Si je navais pas des matriaux pour la rubrique un peu
dhumour je mettais alors des maximes que je
composais, ou, pour mieux dire, je tirais de lvangile, du
catchisme ou autres beaux livres. Le commerce et les
transports, du diable si je sais encore comment je les
dmaillais ! Cette rubrique me donnait le plus de mal et
autour delle surtout jai d mordre le plus souvent ma
plume. Un jour jcrivais : Les prix baissent sur le march
de Buda-Pest ; on dirait que les marchands se fatiguent
Un autre jour, je tournais autrement : Sur le march de
Buda-Pest les marchands baissent, comme si les prix se
lassent Mais alors, que dire le troisime jour ?
Si quelquun mapportait une annonce, cela allait tout
seul, si non, je faisais mes annonces pour moi seul, ayant
vendre : vieux harnais , ou 500 litres de vin rouge ,
ou des poutres de sapin et de chne , etc., puis, 1.000
pices de tuiles , ou encore vieux harnais glacs , et
Dieu seul sait ce que je pouvais numrer !
Comme vous voyez, moi tout seul, jhabillais mon
journal des pieds la tte.
Mon bureau de rdaction se trouvait dans le quartier
principal de la ville ; la pice que joccupais tait un peu
basse ; il est vrai, je ne regardais pas alors si haut que cela !
Dans le coin, prs de la fentre, il y avait un grand coffre,
sur lequel reposaient un petit vase plein dencre et une
plume avec laquelle jcrivais les articles de tte aussi bien
que les annonces, les maximes, etc. On a peine croire
5

aujourdhui que tout cela a pu tre crit par une et mme


plume !
Sur ce coffre aussi, de longs papiers pour larticle de tte
attendaient toujours prts, ayant dj, un mois lavance,
des titres et des sous-titres inscrits. Sur le mur, pour des
visiteurs qui pourraient venir, pendaient deux ou trois
journaux, crits en langues trangres, et, prs deux, mes
pantalons de fte.
Cest ainsi, peu prs, que se prsentait mon bureau.
Mon voisin le plus proche tait le coiffeur Yotza
Botcharski. Ctait un homme doux et poli, connu dans la
ville davoir t condamn sept fois pour stre battu, et,
dans ce cas, il employait toujours son tambourin, ce qui
avait fait certifier au tribunal par deux connaisseurs
que ce tambourin tait considr comme une arme
mortelle. Je lui offrais mon journal gracieusement, car
Yotza venait toujours mon secours lorsquun abonn
venait me battre parce que je ne lui envoyais pas ma feuille
malgr largent reu.
Mon porteur ntait pas ce que lon appelle tout fait
actif, mais, en revanche, il tait honnte. Il avait lhabitude
de se fcher contre lui-mme, et, pour ne pas se faire trop
de mauvais sang, il se couchait. Il lui arrivait aussi
quelquefois ceci : le numro du journal venait peine de
paratre, aussitt il se fchait, sinsultait lui-mme, puis,
senfonait dans le coffre qui me servait de secrtaire,
repliait les numros dj parus sous sa tte et se mettait
ronfler. Je lui disais cordialement : Allons, Jacques, levezvous, il faut distribuer le journal ! Il me regardait alors
dune faon hostile, comme sil voulait dire : Tel tu me
paies, tel je distribue ! , puis, il se tournait de lautre ct
6

et continuait dormir. Naturellement, dans de telles


conditions, je prenais les numros sous mon manteau et
jallais les distribuer moi-mme et, au retour, je lui
annonais que javais fini.
Une fois mme, ctait un jour de march, il avait besoin
dargent, et, par hasard, je navais pas lui en donner. Il se
fcha dabord contre lui-mme, puis contre moi, en me
prenant par la gorge et me collant contre le mur pendant
nos explications. L aussi, mon voisin Botcharski vint
mon secours, en nous sparant et en agissant sur nous de
telle faon que nous pardonnmes lun lautre et nous
fmes la paix.
Ctait ainsi. Parfois, javais de largent pour aller
djeuner au restaurant, et alors, je parlais habituellement
des questions srieuses avec des hommes qui me
considraient pour intelligent, tandis que je nadressais pas
un mot ceux qui se prtendaient mtre gaux par esprit.
Il arrivait quelquefois que larticle de tte se faisait
facilement. Dans ce cas, jenfonais mon chapeau sur mes
yeux, jallais dans toutes les rues o il y avait de mes
abonns ; je passais un certain temps aux endroits o je
voyais des rassemblements ; je restais une heure ou deux
sur la place et je lanais un regard en-dessous mon
chapeau, me demandant comment tout ce monde me
considrait : stonnait-il de mon intelligence ? me
montrait-on du doigt ?
Habituellement, je ne me mlais pas la politique, mais,
un jour, je tombai dans une situation difficile. Il fallait
crire larticle de tte, et je mis cette inscription : Quisque
suorum verborum optimus interpres. Et diable sait ce qui
marriva, mais javais trs fortement mis dans ma tte que,
7

sous cette inscription, on ne pouvait crire sur aucun autre


sujet que sur le maire de la ville. Jessayais dloigner de
moi ces ides meurtrires, et je commenais crire sur la
ncessit davoir pour notre ville deux places de march,
comme la capitale rien faire ! Est-ce que Quisque
suorum pouvait aller sur les marchs ? Cette inscription
convenait seulement un maire.
Il est vrai, lon peut crire sur un maire pas mal de
choses, mais il me semblait alors, je ne sais mme pas
pourquoi, que, sous une telle devise, un maire ne pouvait
tre quinsult et rien de plus. Ceci dautant plus que
javais mis dans ma tte de finir larticle par lexclamation :
Glaive toi, glaive moi !
Sabre toi, sabre moi !
Cest ainsi, malgr moi, pouss par une force intrieure,
jinsultai le maire innocent, rien qu cause de cette
citation latine et cette fin meurtrire !
Oui, mais cet vnement fit un vritable bouleversement
dans la ville. Les hommes ne pouvaient plus retenir leur
lan et, les yeux pleins de larmes, venaient me fliciter
pour mon courage et partout o je passais, on me montrait.
Ce jour-l, jtais rest trois heures entires sur la place
et je passais mme par les rues o je navais pas dabonn.
Je rentrais dans plusieurs cafs et jallais mme aux vpres.
Partout o je voyais deux ou trois personnes runies, je
passais prs delles et partout on me regardait avec
admiration.
Naturellement, il y avait des gens, surtout les employs
de la commune, qui me regardaient de travers, et javais
ressenti dans mon me, qu ct de mes partisans, javais
gagn aussi un grand nombre dadversaires.
8

Et, en effet, aprs cet article, tout nalla pas aussi


facilement quau dbut.
Deux ou trois jours aprs cet vnement jtais assis un
matin dans mon bureau, et je soufflais en composant le
commerce et les transports. Jacques, ce jour-l, stait lev
de bon matin, avait revtu mon pantalon neuf et tait sorti.
Je soufflais ainsi un long moment. Tout coup, un homme
inconnu pntra dans la pice. Il avait un air terrible,
marchait grands pas et plissait son front. Quelque chose
de gros se trouvait sous son bras.
Ds quil pntra dans le bureau, jeus dans mon esprit
une vision de coups de bton ou autres choses aussi
effroyables. Dans mon me pntra la certitude que ctait
un de mes adversaires politiques, envoy peut-tre par le
maire mme, et qui allait me demander compte de mes
crits.
Lorsque cet homme bizarre arriva prs de ma table je
ramassai mes pieds sous la chaise et je regardai
dsesprment la porte qui me parut, en ce moment,
affreusement loin.
Bonjour ! fit linconnu, et il sassit sur un paquet de
journaux.
Bonjour ! sifflai-je, en avalant ma salive.
Est-ce vous le directeur de ce journal ? demanda-t-il
dune manire svre.
Javais la gorge serre, enroue et le oui que je
prononai tait aussi mince et aussi imprcis que si je
lavais dit travers une paille.
Au mme moment, je remarquai que le visiteur retirait sa
main de sous son bras o il avait une grosse bosse et, sur
moi, chaque morceau de chair se mit trembler, surtout, ,
9

quelle horreur ! lorsquil en sortit, un norme revolver !


Je lchai la plume que je tenais
Voyez-vous ce revolver ? demanda-t-il rsolument.
Et moi, malheureuse crature de rdaction, je voulus lui
dire quelque chose, mais, au mme moment, une de mes
dents de la mchoire suprieure tomba elle qui, depuis un
an, remuait,
Comment vous plat ce revolver ? tonna le
malheureux, et il me prsenta larme sous le nez.
Je mugis dune voix enroue, puis, je ne sais mme pas
quelle force me vint en ce moment, je sautai par-dessus le
coffre, cassai les vitres, me coupai fortement par le verre et,
nu-tte, je courus dans la rue, tout en rcitant et
pourquoi ? la fin de mon avant-dernier article :
Arrte un peu, Mouo de Dobo,
Nous avons aussi des chevaux pour la course !
ce moment dsespr, japerus la boutique de mon
voisin, Yotza Botcharski, et je pensai subitement son
tambourin meurtrier, aussi, jentrai chez lui, en courant et
en criant comme un chevreau que lon gorge :
Assassinat ! Adversaire politique ! Malheur !
Malheur ! Au secours !
Yotza Botcharski se redressa brusquement et coupa du
rasoir un paisible citoyen qui se faisait raser et qui ne se
mlait pas la politique. Je regrette encore aujourdhui que
cet homme et souffert alors sans tre fautif.
O est-il ? Qui est-ce ? cria Yotza de toute sa voix, et
il courut vers le mur pour prendre son tambourin, tandis
que le citoyen qui se rasait, pouvant, partit en courant
par la ville, avec du savon sur la figure et la serviette
autour du cou.
10

Cours, cours ! Tiens la porte du bureau, pour quil ne


se sauve pas, jusqu ce que jamne des gendarmes !
dis-je, et je mloignai toutes jambes dans la rue, tout
couvert de sang.
Lorsque je revins avec la police, il y avait au moins mille
gamins et autres gens runis, tandis que Yotza appuyait la
porte de mon bureau avec son dos et que son aide, Stva
Danine, avait pris une large planche sur laquelle on ptrit
le pain, en avait bouch la fentre, maintenant ladite
planche avec son dos.
Les gendarmes sarrtrent un moment comme pour
ramasser du courage ; puis ils se regardrent entre eux ;
enfin, Voutcho, le garde, aux moustaches peignes, qui
stait toujours vant davoir t hadouk et dvalis deux
diligences de ltat, cest pourquoi il tait estim par la
population de la ville, leva son grand bton et cria
majestueusement :
Pst !
Ensuite, il commanda :
Laisse passer !
Yotza Botcharski sloigna de la porte. Les gendarmes se
firent des politesses pour savoir qui aurait lhonneur
dentrer le premier, puis doucement, ils pntrrent
lintrieur. Ils furent suivis par la foule.
Ladversaire politique tait assis tranquillement mon
bureau, sur lequel tait pos le maudit revolver.
Il scoula un long moment, avant de nous comprendre.
La chose, cependant, tait bien simple. Cet homme ntait
aucunement un adversaire politique, mais un agent de
commerce et vendait des revolvers ; il venait tout
simplement faire une annonce dans mon journal et me
11

demander si larme me plaisait. Je suis fautif davoir mal


compris.
Quoi quil en soit, pour cette raison ou pour une autre,
mais, depuis cette poque, je nai jamais employ
lexpression : Quisque suorum verborum , et, en gnral,
je dtestais les citations latines.

12

_______
Texte tabli par la Bibliothque russe et slave ; dpos
sur le site de la Bibliothque le 24 mai 2015.
***
Les livres que donne la Bibliothque sont libres de droits
dauteur. Ils peuvent tre repris et rutiliss, des fins
personnelles et non commerciales, en conservant la mention
de la Bibliothque russe et slave comme origine.
Les textes ont t relus et corrigs avec la plus grande
attention, en tenant compte de lorthographe de lpoque. Il
est toutefois possible que des erreurs ou coquilles nous aient
chapp. Nhsitez pas nous les signaler.

13