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Hora de decir adis a la crueldad animal en la industria alimentaria

Por: Sabina Garca, Gerente de Proyectos y Participacin Corporativa, Humane Society


International, sgarcia@hsi.org
En aos recientes, el bienestar animal se ha convertido en un tema prominente dentro del marco
de la Responsabilidad Social Empresarial en Mxico y en el mundo y los consumidores- gracias
a sus decisiones de compra- son quienes estn impulsando esta tendencia. Como resultado,
numerosas compaas alimentarias se estn comprometiendo a mejorar el bienestar animal
dentro de su cadena de suministro; por ejemplo, no comprando carne de cerdo proveniente de
sistemas productivos donde las cerdas son alojadas en jaulas de gestacin, o cambiando a huevo
proveniente de sistemas donde las gallinas no son confinadas en jaulas en batera.
En Mxico, decenas de millones de gallinas ponedoras viven confinadas en jaulas en batera, tan
pequeas que les impide estirar sus alas por completo. En la industria porcina, las cerdas
reproductoras tambin son confinadas en espacios tan reducidos, como las jaulas de gestacin,
que no pueden siquiera darse la vuelta.
Afortunadamente, el mundo est cambiando y rechaza estos sistemas de confinamiento intensivo
para animales de produccin. Gobiernos alrededor del mundo, incluyendo la Unin Europea,
numerosos estados de Estados Unidos y Canad han prohibido algunas prcticas de
confinamiento; as mismo, los productores ms grandes tambin estn realizando la transicin a
sistemas de alojamiento con mayores estndares de bienestar animal en granjas productoras.
Felizmente, la industria alimentaria es parte de la solucin. Humane Society International y su
organizacin matriz, The Humane Society of the United States han trabajado por aos con
empresas alimentarias multinacionales para mejorar el bienestar animal. Hasta ahora ms de 60
empresas alimentarias incluyendo McDonalds, Burger King y Subway se han comprometido
a eliminar las jaulas de gestacin de su cadena de suministro en los Estados Unidos. Igualmente,
un creciente nmero de empresas alimentarias en Mxico estn adoptando las mismas polticas.
Arcos Dorados, la franquicia ms grande de McDonalds en el mundo, anunci el ao pasado
que todos sus proveedores de carne de cerdo en Latinoamrica, incluyendo Mxico, debern
presentar planes de transicin a sistemas libres de jaula para cerdas madre. Eurest, empresa lder
proveedora de servicios alimentarios en Mxico, Starbucks y Hyatt Regency Ciudad de Mxico
se comprometieron recientemente a no comprar ms huevo y cerdo proveniente de instalaciones
donde los animales son confinados en jaulas.
El Director de Salud, Seguridad, Sustentabilidad y Calidad en Eurest Mxico,
Miguel ngel Espinosa, asegur que: El confinamiento en jaulas no es una
prctica sostenible y la transicin a sistemas libres de jaula y de mayor
bienestar es el paso correcto a tomar
.

Estas empresas comprenden que tratar mejor a los animales es bueno para los negocios. A los
clientes e inversionistas les importa la forma en la que los animales son tratados y para la
mayora de los mexicanos el confinamiento de los animales en jaulas va en contra de los
principios ticos de cmo deben ser tratados los animales. Los consumidores rechazan la
crueldad animal y se oponen a la inmovilizacin de por vida de animales sintientes e inteligentes.
En un reporte de la industria alimentaria de 2008, Citigroup advirti que existen numerosos
riesgos potenciales a nivel meditico que podran empear la imagen de empresas restauranteras,
incluyendo las preocupaciones referentes a la crueldad animal, y la Corporacin Financiera
Internacional (IFC, por sus siglas en ingls) declar que en el caso del bienestar animal, no
lograr el mantener el ritmo de las cambiantes expectativas del consumidor y las oportunidades
del mercado pone a las empresas y sus inversores en una desventaja competitiva.
Humane Society International es una de las organizaciones de proteccin animal ms grandes
del mundo y trabaja de la mano con empresa alimentarias y hoteleras, as como con productores
de huevo y cerdo en Mxico para promover la adopcin de polticas de suministro libres de jaula
y asegurar que las preocupaciones ticas de sus clientes e inversionistas estn reflejados en las
polticas de Responsabilidad Social dentro de la empresa. www.hsi.org @hsiglobal
Semblanza
Sabina es Lic. en Relaciones Internacionales por la U.N.A.M., tiene una Especialidad en
Ciencias del Ambiente, Gestin y Sustentabilidad y un diplomado por el Instituto
Latinoamericano de Ciencias de Per en Cambio Climtico y Protocolo de Kioto. Ha colaborado
en proyectos de movilidad y sustentabilidad urbana, acciones de mitigacin y adaptacin al
cambio climtico, cooperacin internacional, entre otros. Ha sido voluntaria en The Nature
Conservancy, Naturalia y WWF.