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Notas e comentrios

A linha de montagem no
final do sculo

Benedito Rodrigues de Moraes Neto


Professor de economia e organizao do trabalho na Escola de
Engenharia de So Carlos da Universidade de So Paulo.

Felipe Luiz Gomes e Silva


Professor de organizao do trabalho na Escola de Engenharia
de So Carlos da Universidade de So Paulo.

No incio da produo automobilstica (1900 a 1912),


o processo de montagem do automvel tinha as seguintes caractersticas:
" ... (na indstria automobilstica) todos os componentes eram contratados fora. Apenas a montagem e o desenho (design) de algumas partes eram feitos na fbrica. Na fbrica, os trabalhadores operavam como uma
equipe. Eles planejavam a produo, resolviam problemas de design e'construam os carros inteiros juntos como uma unidade. Esta era a maneira pela qual eles
aprenderam a fazer bicicletas, e foram essas as relaes
de trabalho que eles trouxeram para os carros" (Maltese, 1975, p. 130).
Ford, em Minha vida e minha obra, nos mostra que
os carros eram montados como se fossem casas: "o carro Ford consta de cinco mil peas, contando parafusos
e porcas. Algumas bastante volumosas e outras to pequenas como as peas de um relgio. Quando montamos os primeiros carros, o sistema consistia em serem
as peas trazidas manualmente medida das necessidaRev. Adm. Emp.

des, tal como na construo de uma casa" (Ford, 1926,


p.77.)
Isto significa que o trabalho na indstria automobilstica, antes da introduo da linha de montagem, era
trabalho qualificado. Segundo Francesca MaItese:"os
trabalhadores que faziam essas partes (rolamentos de
esfera e eixos diferenciais) eram mecnicos qualificados
e artesos da mquina-ferramenta." (MaItese, 1975, p.
130.) E eles eram qualificados, ademais, como planejadores da produo, pois, como j vimos, formavam
grupos de trabalho e "planejavam a produo, resolviam problemas de design e construam os carros inteiros juntos como uma unidade". Usando um termo comum na teoria das organizaes, o planejamento era
"internalizado", ou seja, no existia um setor dentro
da empresa que planejasse o que iria acontecer no processo de trabalho; o planejamento era propriedade dos
trabalhadores. Em outras palavras, a organizao do
trabalho se dava atravs do que se denomina hoje de
"grupos semi-autnomos", com um grau bastante elevado de autonomia (grupos quase-autnomos). Os trabalhadores possuam, enquanto equipe, controle dos
passos e dos tempos necessrios realizao da montagem. Eles eram administradores do seu tempo; a interveno da administrao era quase nula.
O que Ford faz em seguida uma reorganizao do
trabalho, um revolucionamento da fora de trabalho,
e nenhum revolucionamento do instrumento de trabalho. Nesse sentido, na linha de montagem enquanto forma de organizao do trabalho, a produtividade continua dependendo integralmente do trabalhador coletivo, do homem enquanto instrumento de trabalho. (Sobre esse ponto, confira Moraes Neto, 1984.) Isto nos
esclarecido atravs da famosa experincia de Hawthorne (1927 a 1932), realizada em uma indstria de montagem de rels para telefone (cf. Mayo, 1972). A experincia teve como objetivo observar se as condies de
trabalho tinham algum efeito positivo sobre a produtividade; havia, portanto, uma preocupao no sentido
de ligar o homem produtividade, ou seja, considerava-se o homem elemento fundamental para a produtividade. Descobriu a experincia que os trabalhadores
desenvolviam uma organizao informal que controlava a produo, estabelecendo prticas restritivas. Observamos, ento, que, atravs da linha de montagem,
o capital no controla totalmente o processo de trabalho. Os trabalhadores podem, coletivamente, organizar-se em novas bases para influir no ritmo do seu trabalho; a experincia de Hawthorne nos mostra, j em
1929,os limites da linha de montagem. E se formos analisar a histria da linha de montagem, vamos observar
que ela sempre esteve em crise. Ouvimos recentemente
de um empresrio, quando da realizao de uma entrevista, a seguinte frase reveladora: "A linha de montagem nunca tira nota 10." Os problemas da linha, conseqentemente, no podem ser resolvidos pela sofisticao, como nos mostra a experincia do carro Vega,
daGM, em 1972(cf. Rothschild, 1974),pois no se trata
de um problema de grau, mas sim de natureza; j est
posto no seu prprio nascimento. O que ocorre que,
dependendo das circunstncias de ordem poltica e social, esse limite imanente linha de montagem pode no
se manifestar. A manifestao dessa limitao desde os

Rio de Janeiro 26(4) 45-46

out. /dez. 1986

anos 60 na Europa e nos EUA, atravs de prticas restritivas da mais diversa natureza, colocou em xeque, como nunca antes, a eficincia dessa forma de organizao do trabalho: "o absentesmo, o turno ver, o trabalho mal executado e mesmo a sabotagem tornaram-se
os flagelos da indstria automobilstica americana. Fortune, revista mensal da elite administrativa, descreve
com um certo luxo de pormenores estas manifestaes
da resistncia operria que no mudaram desde o incio do taylorismo" (Pignon & Querzola, 1974, p. 58.)
Lembrando a frase do empresrio, a linha de montagem nunca pode tirar nota 10porque, sendo a forma
mais desenvolvida de "uma mquina cujas peas so homens" (Ferguson, apud Marx, 1973, p. 295), no possui peas apropriadas execuo perfeita de movimentos uniformes e contnuos. J nos dizia Marx, referindo-se manufatura: "o homem um instrumento muito
imperfeito de produo quando se trata de conseguir
movimentos uniformes e contnuos" (Marx, 1973, p.
306). Ento, para a linha de montagem tirar nota oito
ou nove, necessrio que as circunstncias sociais, polticas e econmicas (desemprego aberto, euforia nacionalista, represso poltica, etc.) levem os homens a diminurem sua intrnseca imperfeio para tais movimentos. No caso recente norte-americano e de alguns pases da Europa, como a Itlia, a linha de montagem tem
obtido uma nota sofrvel. (Sobre o caso italiano,confira Fergus, 1983.)Em outras palavras, estamos em um
momento, no final deste sculo, de crise aberta da linha
de montagem. A esta crise, que se manifesta como uma
crise de eficincia, o capital responde de trs formas bsicas:
a) retrocesso romntico: caracteriza-se pela implantao de "grupos semi-autnomos", com o objetivo de
elevar a eficincia atravs de um retorno ao passado (vide processo de produo de automveis antes da linha
de montagem). Esta alternativa significa negar a linha
de montagem com olhos para o passado, e s possvel
porque, sendo a linha de montagem apenas uma forma
diferente de organizar o trabalho em relao s equipes
pr- fordistas, ela possui flexibilidade tcnica para voltar atrs, coisa impossvel de acontecer quando so revolucionadoshistoricamente os instrumentos de trabalho (exemplo: txtil, siderurgia, qumica etc.);
b) retrocesso brbaro: caracteriza-se pela descentralizao espacial da empresa montadora, atravs da subdiviso da montagem e constituio de submontadoras
em regies atrasadas, e/ou pelo ressurgimento do
putting-out. Sobre esta alternativa na Itlia, o artigo j
mencionado de Fergus Murray bastante esclarecedor;
c) progresso: atravs da introduo da microeletrnica, basicamente via robotizao, a linha de montagem
transforma-se em um sistema de mquinas: "A automao capaz de favorecer o aprimoramento sem precedentes das condies tcnicas de produo, adequando o produto final aos novos padres de preciso. uniformidade e homogeneidade. Para tanto, as operaes
devem ser controladas por equipamentos microeletrnicos e executadas em ritmo contnuo pelos sistemas de
mquinas, sempre com as mesmas caractersticas de
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tempo, espao e movimento de produo" (Peliano et


alii, 1985). Esta alternativa significa negar a linha de
montagem com os olhos voltados para a frente; atravs dela, a montagem ajusta-se, de forma abrupta, ao
princpio da maquinaria estabelecido por Marx.

REFERNCIAS

BIBLIOGRFICAS

Fergus, Murray. The decentralisation of production the decline of the mass-collective worker? Capital &
Class, London, 19: 74-99, Spring. 1983.
Ford, Henry. Minha vida e minha obra. Rio de Janeiro/So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1926.
Maltese, Francesca. Notes for a study of the automobile industry. In: Edwards, R.; Reich, M. & Gordon,
D., ed. Labor market segmentation. Lexington, D.C.
Heath, 1975.
Marx, Karl. EI capital. 8. ed. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1973.
Mayo, Elton. Problemas humanos de una civilizacin
industrial. Buenos Aires, Nueva Visin, 1972.
Moraes Neto, Benedito R. Marx, Taylor, Ford - uma
discusso sobre as foras produtivas capitalistas. Tese
de doutorado. Unicamp, Instituto de Economia, 1984.
Peliano, Jos Carlos P. et alii. Impostos econmicos e
sociais da tecnologia microeletrnica na indstria brasileira - estudo de caso da montadora "A" de automveis. Braslia, CNRH/Ipea, 1985.
Pignon, D. & Querzola, J. Democracia e autoritarismo
na produo. In: Gorz, A. et alii, Diviso do trabalho,
tecnologia e modo de produo capitalista. Porto, Escorpio, 1974.
Rothschild, Emma. Capitalismo, tecnologia, produtividade e diviso do trabalho na General Motors. In:
Gorz, A. et alii. Diviso do trabalho, tecnologia e modo de produo capitalista. Porto, Escorpio, 1974.
Revista de Administrao de Empresas