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Trabajo No1

Qumica analtica

Historia de la lluvia cida


La lluvia cida fue descubierto por el quimico ingles Agnus Smith a mediados del
siglo XIX, pero esta paso inadvertida por los cientficos durante un siglo.Este
fenmeno se refiere a la precipitacin que es significativamente ms cida que la
lluvia "natural"( es decir, no contaminada), la cual a su vez es algo cida, debido a
a presencia en ella del dixido de carbono atmosfrico, el cual forma cido
carbnico:
CO2(g) + H2O(ac)

H2CO3(ac)

Este compuesto(H2CO3 ) se ioniza parcialmente para liberar un ion hidrgeno, con


la consecuente reduccin en el pH del sistema:
H2CO3

H + HCO3

Debido a esta fuente de acidez, el pH de la lluvia natural, no contaminada, es


alrededor de 5,6.Solo la lluvia que sea ms cida que esta, es decir,un pH menor
a 5, es considerada como lluvia cida.
Los cidos fuertes como el HCl emitido por erupciones volcnicas, puden originar,
temporalmente lluvia cida natural en regiones como Alaska y Nueva Zelanda

Cmo se produce la lluvia acida?


La lluvia cida se produce principalmente por las emisiones de compuestos de
azufre y nitrgeno, como resultado de la actividad humana (fbricas, plantas
generadoras de electricidad en base al carbn, etctera). Estas emisiones
reaccionan en la atmsfera formando cidos que luego caen a la tierra con la
precipitacin.

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Efectos
Los principales efectos de la lluvia cida se pueden observar sobre edificios
y monumentos, especialmente los construidos con calizas y mrmol
(CaCO3), que se deterioran rpidamente:
2CaCO3 + H2SO4 + 2HNO3
CaSO4 + Ca (NO3)2 + 2CO2 + 2H2O
Por debajo de pH 5.5 hay muchas especies de peces y anfibios que no
pueden desarrollarse.
Generan lagos cidos que son engaosamente bellos. Sus aguas son muy
claras y tienen una alfombra exuberante de las algas verdes en el fondo. La
razn de que estos lagos son tan claros es porque muchos de los
descomponedores estn muertos. No se puede romper hasta que el
material como hojas y animales muertos. Estos materiales eventualmente
se hunden hasta el fondo en lugar de pasar por el proceso natural de la
descomposicin. La desintegracin de estos lagos es muy lento.
Los problemas respiratorios en los seres humanos como resultado de la
lluvia cida son comunes en muchas reas del mundo con altos niveles de
cido. Los sntomas incluyen tos seca, asma, dolores de cabeza e
irritaciones en los ojos, la nariz y la garganta.
Produce daos importantes en la vegetacin, y acaba con los
microorganismos fijadores de nitrgeno. Un efecto indirecto muy importante
es el empobrecimiento de ciertos nutrientes esenciales por lo que las
plantas y rboles no disponen de estos y se hacen ms vulnerables a las
plagas.
Aumenta la acidez de los suelos, y esto origina cambios en la composicin
de los mismos, producindose la lixiviacin de importantes nutrientes para
las plantas (como el calcio) e infiltrando metales txicos, tales como el
cadmio, nquel, manganeso, plomo, mercurio, que de esta forma se
introducen tambin en las corrientes de agua.
El agua cida corroe las tuberas. Esto desde luego obliga a una reposicin
ms frecuente de los tubos, pero algo ms importante es el riesgo de que
los metales que se disuelven en las paredes de los tubos lleguen a los
seres humanos.

En resumen la lluvia cida tiene efectos nefastos sobre los bosques, sobre las
reservas de agua y la tierra. Ocasiona grandes desbalances en los ecosistemas
matando a insectos, formas de vida acuticas, y en los seres humanos se sabe
que provoca cncer y otras enfermedades.

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Principales contaminantes
El cido sulfurico y nitrico.En general, la lluvia cida precipita lejos de los
contaminantes primarios, a saber, dixido de azufre y xidos de nitrgeno.Estos
se producen durante el transporte de masas de aire que contienen los
contaminantes primarios.As esta lluvia es un problema de contaminacin que no
respeta fronteras estatales o nacionales.
Las erupciones de volcanes y las emisiones de las fuentes hidrotermales, tambin
contribuyen al aumento de la concentracin de compuestos de azufre en la
atmsfera (se calcula que la emisin anual es de -2x1012 g) .El azufre esta
mayormente como SO2.Este a su vez , se va oxidando lentamente hasta trixido
de asufre SO3, que reacciona con las gotas de agua de las nubes dando lugar al
correspondiente acido sulfurico.
2SO2(g) + O2(g) + 2H2O(l)

2H2SO4

Parte del H2SO4 se neutraliza en la atmsfera mediante las partculas de


amoniaco y carbonato clcico.Los xidos de nitrgeno producidos durante la
desnitrificacin tambin se emiten en la atmsfera, donde terminana siendo
oxidados hasta dixido de nitrgeno NO2 Por otro lado, el componente mayoritario
de de la atmsfera es el N2, gas muy inerte, pero que por accin de la energa
elctrica(de los rayos) puede reaccionar con el O2 atmosfrico produciendo
diversas especies oxidadas que finalmente, dan lugar a la formacin de ms
NO2.El dixido de nitrgeno termina conviertindose en cido ntrico cuando entra
en contacto con las gotas de agua de las nubes.
El CO2 es, despus del N2 y del O2 el compuesto ms abundante en la atmsfera,
y como en el caso de SO2 y NO2, tambin reacciona con el agua atmosfrica,
establecindose un equilibrio entre la forma gaseosa y la hidratada (H2CO3)
CO2(g)

CO2(ac) + H2O

H2CO3

La presencia natural de este cido es lo que provoca que el agua de lluvia tenga
un pH inferior a 7 (generalmente alrededor de 5.6).La contribucin a este pH de
los cidos sulfrico y ntrico, producidos de forma natural en la atmsfera, solo se
aprecia localmente sobre los ecosistemas en los que se lleva a cabo un
metabolismo muy activo del azufre o del nitrgeno, pero globalmente su
importancia es mnima.

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Tambin la actividad humana produce la lluvia cida, y de hecho es la principal


fuente de la lluvia cida; en los desages de aguas servidas, la actividad de
ciertas bacterias liberan azufre. Las plantas elctricas en base a carbn son de las
fuentes ms contaminantes en este sentido; los gases pueden llegar a viajar
grandes distancias antes de interactuar con el vapor de agua y convertirse en
cidos que luego caen a la tierra.
El pH del agua de lluvia puede alcanze valores de hasta 4 o 3, y en algunos casos
2,3 (del mismo orden que el cido etanoico y zumo de limn).Este aumento de la
acidez se debe principalmente a la emisiones de SO 2, provocadas en la
combustin de carbn y petrleo ( y sus derivados), que contienen entre el 1 y 3 %
de azufre.En presencia de oxgeno y a las altas temperaturas a que tienen lugar
los procesos de combustin, el dixido de azufre se forma facilmente:
S + O2 -

SO2

Otra fuente antropognica de SO2 la constituye el proceso de obtencin de xidos


metlicos a partir de los correspondientes sulfuros minerales (tostacin), como
paso previo a la obtencin del metal.As, por ejemplo,a partir de la calcocita(Cu2S)

Cu2S + 2O2

2CuO + SO2

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Anlisis Cualitativos
Por medio de el deterioro de eficaciones o estatuas facilmente podemos hacer uso
de nuestra observacin, por lo cual, es un anlisis cualittivo.
El ver los lagos demasiados claros y bellos nos dice que se trata de un lago
cido.
En los rboles observamos la muerte y marchitamiento de las hojas, sobre
todo en Europa.
Ya que la lluvia cida tiene un pH similar al cido etanoico podemos hacer los
siguientes mtodos cualitativos:
Por medio del papel tornasol , vemos que este se tornara color rojo.
Agregando unas gotas de fenolftaleina podemos observar como el cido se
torna color transparente.
El que no haya existencia de peces en el agua tambin es un indicador de que
podra haber lluvia cida o algun tipo de contaminacin.Por ejemplo, las de
truchas y tilapias, son especies altamente vulnerables, es decir, mueren con la
minima presencia de contaminacin.
En fin no solo existen mtodos cualitativos para determinar lluvia cida, sino
tambin cualquier tipo de contaminacin.Por ejemplo, los bioindicadores.
Posibles soluciones
Entre las medidas que se pueden tomar para reducir la emisin de los
contaminantes precursores de este problema tenemos las siguientes:

Reducir el nivel mximo de azufre en diferentes combustibles


Producir el cierre de refineras
Impulsar el uso de gas natural en diversas industrias
La conversin a gas en vehculos de empresas mercantiles y del gobierno
Ampliacin del sistema de transporte elctrico
Instalacin de equipos de control en distintos establecimientos.
No regar muchas sustancias qumicas en los cultivos.
Que los gobiernos gasten ms dinero en la investigacin, para as
desarrollar proyectos que tengan el objetivo de reducir la contaminacin
ambiental.
Se deben buscar fuentes alternativas de energa.
Generar una cultura ambiental y un respeto hacia nuestro ambiente.

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Bibliografa
Baird, C. (2001).Qumica ambiental. (2 ed.).Barcelona: Revert
Pasquall. (2004).Qumica ambiental: Universitas libros.
Glynn, H. y Heinke, G. (1999).Ingeniera Ambiental. (2 ed.).Mxico: Pearson
Educacion.

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