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COURS FAMITTBR

DE

I,TTTERATT]RE
TIN ENTRETIEN PR IIIOIS

PAR

M. DE LAMARTINE

PARIS

Lf

ON S'ABONNE CHEZ L'AUTEUR


BIIE DB

L^ Ytrr.E-t'vour, 45

185E

tttte Rerue

nensuelle leta conlinufu iudefiniuenl.

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COURS FMILIER

DE TITTERATTIRE
XXXIII" SNTAETITN.

POESIE LYRIQUE.

DAYID.
(20

rlnrru.

A la fin du dernier

Entretien sur la posie


sacre nous comparions David Pindare.
Quelle diffrence d'accent, disions-nous ,
avec le pote lyrique de Bethlem ! Dans pindare, c'est I'imagination cultive I dans David,
c'est le cur humain inculte qui clate.

vI.

,,r.

l5q

couRs DE LrTTRATURE.

'Parcourons ses principales odes sacres en


les rattachant sa vie.

Le jeune barde est dans la tente de SaI. Sal


est inquiet de sa destine en prsence de I'arme
ennemie qui envahit les valles intrieures de
-qon royaurne; il tremble pour son peuple et
pour sa couronne; il se demande si son Dieu ne
I'a pas abandonn. David, qui voit toutes ces
penses sur Ie visage du roi r prend sa harpe,
et, s'associant en esprit aux angoisses d'esprit de son matre, il chante, en interrogeant
Jhovah et en se rpondant comme par la
bouche de Jhovah lui-mm e. Lisezce chant,
bref comme un cri, dsordonn comme une
ode, affirmatif comme un oracle.
-ffous traduisons nous-mfle r en nous aidant pour le sens et pour les murs de Ia
traduction de M. Cahen, vritable miroir du
mot par Ie mot, nouveau jour jet sur la Bible.

I
I
I

ENTRETIEN XXXIIL

r59

il
Pourquoi ces nations ont-elles bouillonn
dans leurs curs I Pourquoi ces peuples ont ils rv dans leur esprit des nants?
< Ils se sont dresss contre nous, les chefs
de la terre ennemie I ils ont fait des pactes
contre Jhovah et contre son consucr !
o Brisons, brisons leurscourroies, et rejetons
loin de nous le joug de leurs bufs qu'ils
veulent nous imposer sur le cou !
< Celui qui habite dans le firmament rira I
il portera le dfi leurs complots, Jhovah le
<

Seigneur

dit-il, j'"i vers I'huile sur mon roi ;


je lui ai vers I'huile sur Sionr il montagne
< iVloi

de prdilection
<

Voici ce que m'a dit

Jhovah, ajoute
I'instant le pote en se transportant tout coup
. dans la personne et dans Ia pense de Saiil,
devant qui et pour qui il chante.
u Jhovah m'a dit : Tu es mon fils, je t'ai
conu aujourd'hui dans mes desseins !

t'

'.60

COURS

DE IITTRATURE.

je te donnerai ces nations en


hritage et toute cette teme pour domination !
< Tu les craseras avec une houlette de fer,
tu les concasseras en morceaux comme l'uvre d'argile du potier ! >
fci, comme transfigur par I'enthousiasme,
il apostrophe d'un vers imprieux les ennemis
camps sur I'autre rive du torrent de la valle
de Trbinthe ; il lui semble porter sa voix
et son dfi jusqu' leurs oreilles :
a Etmaintenant, rois de la terre, entendez !
Repentez-vous, juges et chefs de la terre !
u Soumettez-vous Jhovah avec crainte, et
rjouissez-vous tout en tremblant !
< Prosternez-vous dans la poussire devant
son choisi, de peur qu'il n'entre en coumoux
et que vous ne prissiez tous sur son chemin !
Quand sa colre s'allume, heureux seulement
ceux qui se confient en lui ! o
u Deande, et

ilI
.i

Voil cette premire ode, ou psaumer apostrophe brve et ineohrente comme ltinsultedu

ENTRETTEN

XXXIN.

16I

guerrier provoqu son ennemi. Le pote s'adresse d'abord aux envahisseurs du sol sacr;
puis Jhovah, qu'il fait parler par sa propre
bouche pour rendre confiangq Sal ; puis
Saiil auquel il se substitue tout coup pour
lui faire tenir un langage royal et rassurant
pour lui-mme et pour son peuple; puis aux
ennemis, de nouveaur pour qu'ils se repentent, se soumettent et se rsignent la _domination duchoisi, del'lu, da sacrd, c'est--dire
de Sal !
Il y a peu de chants de guerre, s'il y en a ,
plus superbes et plus religieux en mme temps
gue cette ode; elle dut retentir de la tente de
Saiil dans toute I'arme et jusque dans le camp
de la rive opposer parmi les ennemis de Jhovah. La pense de ce Dieu, gui clate avec les
clairs et les grondements , de sa foudre dans
Ies paroles de son pote, ajoute ce chant de
. guerre un caractre surnaturel, qui est , par
excellence, le caractre de la posie lyrique
des Hbreux.
Les murs pastorales du berger-prophte
y sont retraces avec une navet terrible
dans I'image des courroie$ avec lesquelles
le laboureur lie ses bufs, et du joug re-

COURS

DE IITTRATURE.

jet au loin par Ie cou des taureaux. Ce earactre religieux manque aux chants guerriens de Tyrte. Ces chants n'ont pour notes
que I'hroisme, lapatrie, Ia gloire, mots sonores, mais videslde Dieu. Jhovah remplit
ceux de David. On sent ces accents que
Sal n'coute pas en lui seulement un barde
' d'IsraI, mais un inspir de Jhovah. Ce
chant dut rendre la scurit son esprit et la
vigueur son bras.

Iv
En poursuivant la lecture de ces odes ou
de ees psaumes, on croit voir {ue, Peu de jours
aprs, le pote eut besoin pour lui-mme
de Ia 'consolation et de Ia confiance que sa
harpe avait apportes son roi.
Le deuxime psaume est rtne lgie sur'son
propre sort; on doit le rapporter au moment
oir Saiil, jaloux, a voulu le percer de sa lance,
or il lui a donn r puis repris son amante Michaal , o Jonathas a tir sa flche au del de
la pierre pour lui indiquer qu'il n'a de salut

ET{TAETIEN

XXXIL

163

gue dans I'exil , o tous les courtisans du roi


et tous ses guemiers se liguent contre Ie hrospote dont Ia gloire, la fayeur et Ie gnie les
consument de jalousie et de haine. coutons
cette ode, cette lgie, ou plutt ce sanglot de
la harpe du proscrit.
c O Jhovah!

qu'ils sont nombreux

ceux

quime perscutent! que d'ennemis s'lvent


contre moi !
o Combien

il y en a qui disent, en parlant


de moi : < Il r'y a point de salut pour lui dans
son Dieu ! n
On peut supposer entre ce vers et eelui qui
va suivre un long repos rempli par un gmissement en refrain de sa harpe, gmissement

interrompu tout coup par ce cri de dfi

et

d'assurance dans son

Jhovah

! mais toi, tu es mon

ses perscuteurs
Dieu :
a Mais

toi,

bouclier, tu
tre

es ma

gloire

! Tu me redresses la

haute voix, et il m'entend


du sommet de sa montagne sainte ! u
o Et jel'appelle

Puis, a.vec la quitude d'un esprit qui ne


redoute plus rien, il continue sur un mode musical vraisemblablement plus lent et plus doux

I,6II

COURS

DE LITTRATURE.

( Et je m'tends sur ma couche, et je m'endors I et, aprs avoir dormi, je me rveille, car

Jhovah est I'oreiller de ma tre !


a Je ne crains pas les multitudes d'ennemis
ports autour de moi !
< f,,ve-toi, Jhovah! sauve-moi, mon Dieu!
Frappetousmes ennemis la mchoire; brise_

leur les dents, ces impies !


< Le salut est en Dieu ! ses protections
sont
sur son peuple ! >
Quelle confiance assure en Dieu

v
Ainsi rassur par sa propre voix, eomme
l'homme qui marche dans les tnbres, David
semble, dans l'ode suivante, s'abandonner en
paix des contemplations philosophiques,
semblables celles qui assaisonnent du sel
sacr des marimes les livres de salomon, son
fils, ou des potes persans d'une autre poque.
Ce n'est plus I'ode, c'est la rflexion chante;
ce n'est plus le dlire, c'est Ia sagesse. cela
tre crit dans sa vieillesse.

dut

t'

ENTRDTIEN

XXXUI.

T65

n Quand je t'invoquerai , Jhovah ! exauce


.\
rit
ma prire. Elargis I'espace autour de moi quand

je suis l'troit dans ma dtresse!


u Le vulgaire dit : Qui nous enseignera la
felicit P Et nous , nous disons : Jhovah , fais
luire sur nous la lumire de ta face,
u Tu as mis ainsi plus de joie dans mon
cur que dans le cur de ceux dont tu multiplies le bl et le vin.
<c Je me couche et je me rendors tour tour,
car c'est en toi que je me repose ! ,,
On voitr par cette rptition de la mme
image du sommeil si peu de distance, combien

elle lui avait paru naturelle et expressive la fois


n
pour figurer sa scurit en Dieu , et combien

il se complaisait la reproduire presque dans


les mmes termes. C'est qu'en effet il

n'y en a

point de plus figurative que ce sommeil et ce


rveil alternatifs despaupires et del'esprit de
'
I'homme, qui attestent Ie cours rgulier et paisible de son sang, ruisseau de sa vie.

VI
La cinquime ode ne se rapporte, croit-on'

166

COURS

DE LITTAUAE.

aucune circonstance personnelle de la vie de


David. Si nous avons bien compris Ia vie du
pote , cette ode a t compose, selon nous,
pour le soulagement mental de Salr pendant

la seconde ou la troisime priode de son g*rement mental. C'est un gmissernent et une


invoeation au nom du roi abattu par la sou
france, que David chante pour son matre sur
sa harpe auprs de son lit I c'est l'lgie du
malade.

En voici seulement quelques strophes :


uOJhovah ! neme rebrousse pas si violemment dans ta colre ! Dans ton imitation ne me
dtruis pas !
< Fais - moi misricorde , car je srris ext-

nu; soulage-moi, car mes membres sont disloqus,


n

Et ma vie

ehaneelle en moi !... $Iais

toi,

Jhovah, jusqu' quandl... ,)


Y a-t-il dans la garnme des douleurs humaines
un cri plus capable de tout peindre sans I'exprimer et de faire violence par le silence mme
Ia compassion deDieuque ce : Jusqu'quandl...
suivi sans doute dans le chant d'un front abattu
du pote sur sa harpe et d'un long silence de
son instrument I
I

ENTRETTEN

XXXII.

L67

VII
Aprs ce silence, I'espoir revient au malade:
a Oh ! reviens mon aide, reprend le pote ;
reviens, Jhovah ! Dlivre mon me ! assistemoi, non cause de moi, mais cause de ta
compassion divine ! u
Puis, comme s'il se repentait de s'tre trop
effae lui-mme, comme s'il voulait prendre
Jhovah par sa gloire etle cointresser la dlivrance de Sal par le souvenir reconnaissant
que les vivants seuls gardent de ses bienfaits :
(( Car, s'crie-t-il, la mort n'a point de mmoire , t dans la caverne ( dans le spulcre )
qui est-ce qui chantera ton nom ? >
Puis le mal se fait de nouveau sentir, et l'lgie reprend i
<, Je me suis fatigu de gmir I toutes les

nuits je mouille de mes larmes ma couche !


j'*. aruose I'oreiller de ma tte !
a Mon visage s'arnaigrit de mes angoisses;
la multitude de mes douleurs vieillit avant le
temps ma face. >
fci on ne sait quel esprit soudain de jubi-

i
I

[68

COURS

DE IITTRATUNE.

lation et d'innocence saisit tout coup le pote


et le malade, L'lgie se transfigureen hymne,
la harpe change de mode; l'infirme, qui se sent
apparemment soulag, lance en trois strophes
sa reconnaissance Dieu, la menace et I'insrilte aux ennemis de celui qui I'a guri.
< Loin de moi ! loin de moi les fabricateurs
d'iniquits ! car Jhovah a exauc le murmure
de mes ldrmes. ,t
Quelle expression, qui donne une voix aux
larmes et qui fait comprendre Dieu les plaintes de I'eau, ce$ cascades du cur tombant des

yeux de ses cratures !


u Ainsi Jhovah a exauc mes plaintes ! Jhovah a recueilli mes invocations! >]
Puis enfin I'ide de la patrie sauve avec lui
remonte I'esprit du roi soulag. On Ie voit
se redresser sur $on sant la voix de son
barde, et il s'crie sans transition, dans une
dernire strophe accompagne sans doute d'un
cri martial et d'un "geste menaant ses ennemis

I soyez foudroys d'efTroi, mes ennemis ! Fuyez confondus avec la rapidit. de la paupire qui $'ouvre
et gui se ferme sur l'il ! ,,
,, Disparaissez ! soyez confbndrrs

ENTRETIEN XXXIIL

[69

VIII

f,'ode suivante est une justification par ser:


rnent que David se chante lui-mme des accusations injustes porte par Saiil contre sa
fidlit. [,'ode finit par une imprcation fulminante du pote contre ses calomniateurs :
< Lve-toi,Jhovah mon Dieu! lve-toicontre eux ! accomplis ce que tu as dcrt sur
eux

perversit des mauvais ait un terme !


Replace le juste debout ! Tu es ma cuirasse !
<, Si le pervers ne se repent paso Jhovah tend
u Qoe la

son arc et vise. ))


ll parat ici que le pote, justifi etveng, se
complat chanter un cantigue de reconnais-

retrouve, avec quelques images


plus suaves, Ies images grandioses du livre de
Job dans cet hymne. Qu'on en juge.
tc O Jhovah ! notre f)ieu ! que ton nom est
resplendissant sur toute la terre, tandis qu'il
resplendit si magnifiquement dans le ciel !
sance, et I'on

<<

Dansla bouche des enfants et surles lvres

L7O

COUN,S

DE IITTRTUNE.

qui tettent encore le lait, tu as mis tes louanges


la confusion de tes ennemis.
n Quand je vols le firmament, ouvrage de tes
mains ; quand je contemple cette lune et ces
toiles que tu as sems... >
L'humilit ici succde sans transition r ou
plutt par une transition tacite et naturelle,
I'extase.
o Qu'est-ce que I'homme , fils de la mort,
pour que tu penses lui I Qu'est'ce que le fils
de I'homffir pour que tu t'en souvienneslu
Mais un juste orgueil, drivant de la grandeur de sa destine, arrte tout coup le pote

et le fait passer de I'htrmilit de sa condition


cle fils de la mort I'orgueil de sa destine
morale.

l'as plac dans l'chelle de tes tres ,


Jhovah ! peine un peu au-dessous des
loi* (les anges, esprits intermdiaires entre
Jhovah et ses cratures)< Tu I'as couronn de splendeur et de
royaut ! Tu lnas constitu dominateur des ouvra5esmmede tes mains ! Tu as mis I'univers
sous la plante de ses pieds !
a La brebis , le buf , tout, et aussi les animaux sauvages des forts !
< Tu

NITTNETIEN XXXUT.

L7l

L'oiseau et les poissons de la mer ! ils se


fraient des chemins sur les vagues ! .. .
a O Jhovah ! que ton nom est sublime sur
toute la face de la terre ! r
Qoe chanterions-nous de mieux aujourd'hui aprs ee Te Deum de l'me, tour tour
abaisse jusqu' Ia poussire et releve jusqu'aux toiles par la contemplation de l'uvre de l)ieu en soi et hors de soil

ffi
Nais le vritable Te Deum de David

, que

les commentateurs ont plac sous le nombrre


r I de ses chants lyriques , est celui qu'il crivit et chanta aprs les victoires qui lui donnrent le trne. Le dsordre des vers atteste
le dsordre de son enthousiasme. La strophe
est brve comme le cri presque inarticul.
coutez ces quelques jaculations brfrlantes
oir Ie traducteur hbreu a concentr le feu du
cantique dans sa langue :
a Je disais : Je t'aime ! Dieu ! toi , fr force!
< Toi, mon rocher, ma forteresse !

172
.,

Toi, mon

resse
,c

cou*s DE

Dieu

rrrrRArn*E.

! mon rocher, ma forte-

Je m'abrite en toi

< De son palais

il entendit ma voix.

Mes cris entrrent dans ses oreilles. La


terue convulsive trembla , les fondements des
montagnes chancelrent, parce qu'il s'irrite,
mon Dieu, contre mes ennemis
., IJne fume sortit de ses narines ,
<< La flamme de sa bouche
< Elle aurait allum des charbons !
< Il fit descendre les cieux sous lui et descendit sur un ocan de tnbres,
< Mont $ur un Chrubin, il prit son
vol.
<r Il plana sur les ailes du vent I
u il replia dans I'obscurit sa demeure, sa
tente des nues autour de lui.
< Partout des vagues profondes, d'paisses
nues !...
a Par le seul souffle de ses narines
. < Les fondements de la terre furent dnuds ! rr
a

ENTRETEN XXXIII.

r78

\r

-A

Aprs cette ide formidable de la puissance


de son protecteur, le pote vainqueur et couronn revient lui et se rend lui-mm un
fier hommage pour ses vertus.
< Jhovah me rtribue selon ma foi en lui 1
a Car toutes ses inspirations sont ma loi !
u Je suis sans tache clevant lui !
< Je me prserve de I'injustice !
< Il me rtribue selon ma foi,
c Selon l'innocence de mes mains devant
ses yeux!
< 'Iu es bon avec les bons !
n 'fu es juste avec les justes !

l.

Tu es pur avec les purs !


,. Tu allumes toi-mme la lampe dans mon
<

me, Jhova ! tu fais resplendir mes tnbres !


< Quel autre Dieu y a-t-il que Jhovah P
u Quel autre rocher que luil
u Il gale la vitese de mes pieds aux pieds
des biches

.. Il

me transporte sur les hauteurs

cessibles des montagnes

Yr.

inac-

!
L2

',

......

.|

Llh
u

COI]RS DE IITTRTTIRE.

Il solidifie me$ muscles pour le combat,

a Et ma main bande I'arc d'airain


<r

Il largit sous moi la plante

Et

de mes pieds,

me$ talons ne glissent pas !

a J\[es ennemis crient vers Jhovah...

.,Illais point de saltrt ! il ne leur rpond pas!


< Je les fais vanoum comme la poussire
le vent !
u Je les foule comme la fange des chemins!
<c 'Iu me fais chef des peuples
;
u Les fils de l'tranger me servent et m'exaltent.
a Vive Jhovah ! vive mon rocher !
<, Que le Dieu de mon salut soit glorifi !
<

Yoil pourquoi je le chante parmi

multitudes !

'

les

XI

il le chante en effet dans les hymnes d'adoration qui suivent ce chant de triomphe
avec une magnificence de parole gale Ia
Et

qu'il clbre.
c Les cieux racontent la gloire de Dieu ;

magnificence des uvres divines

ENTRETTEN XXXt[t.

L75

Ie firmament prophtise l'uvre de ses mai's!


o f.,'aurore parle I'aurore, et la nuit enseigne la nuit ses mystres.

Point de parole ici-bas et l,haut qui soit


vide de lui !
< l,'cho de ces louanges retentit dans tout
I'univers. Il a dress une tente pour le soleil ;
et lui (le soleil), comme un nouvel poux sortant de sa couche, s'lance, ivre de joie, pour.
parcourir sa carrire.
'<<
Ilpart du bord des cieux, et sa course s't'end jusqu' I'autre bord I rien ne peut chapper sa chaleur ! >
P,is, passant sans transition de I'ordre matriel I'ordre moral, le pote chante en stro<r

phes rflchies la sagesse de Jhovah empreinte


dans la conscience de I'homme vertueux.

Puis un chant pour inspirer la confiance


au peuple Ia veille des batailles :
a ceux-ci se confient dans reurs chariots de
guerrer ceux-l dans leurs chevaux de bataille;
nrais nous, Jhovah, dans ton nom! >

l?6

COUA.9

DE LIITBATUNE.

xil
Mais les vicissitudes de l'me du pote suivent les vicissitudes de la destine humaine.
Le voil, danssavieillesse' proscrit de son palais par ses fils ingrats, errantdans sonroyaume
sans y trouver une pierre stable pour reposer
tte. coutez-le :
< Jehovah ! Jhovah ! mon Dieu ! pourquoi
m'as-ttt abandonn I
* Pourguoi si loin de ton oreille aujourd'hui mes cris qui appellent ton secoursr et
mes cris vers toi I
o Mon Dieu ! je rugis de douleur le iour et
tu ne rponds pas ! La nuit je ne trouve ni
repos de corps ni rePos d'esPrit !
< Je suis un vermisseau cras, et. non un
homme t Tous ceux qui me voient Passer desserrent les lvres pour rire de moi et secouent
la tte avec drision !
n Plains-toi Jhovah et il te relvera , >
ajoute-t-il avec le dsordre d'une pense qui
succde I'autre sans attendre qu'elle soit
sa

'

ENTRETIEN

acheve dans

XXXTIL

.L77

I'esprit.'II se rassure par la m-

moire de ce que sonDieu a fait jadis pour lui:


c Tu m'as tir du yentre de ma mre; sur
le sein de ma mre tu m'as berc, endormi !
c< Je tombai sur ton sein en sortant du
sein de ma mre; ds ma sortie du ventre de
ma mre, c'e$t toi qui fus mon Dieu !
a I{e t'loigne pas de moi tout fait, car
I'angoisse approche I
a Des multitudes de taureaux m'environnent; les taureaux de Basan m'ont assailli ! ,
Il s'apitoie sur lui-mme :
o Je m'coule comme I'eau I tous mes os se
disloquent I mon cur s'est fondu comme la
cire. Ma vigueur s'est dessche comme I'argile; ma langue g'est collB mon palais ; tu
m'as rduit une pince de poussire trouve

dans le spulcre !
u Je compte mes os. Eux, les chiens, me regardnt et assouvissent de mon squelette leurs
regards !
< Ils se partagent mes habits entre eux et
sur mon manteau ils jettent le d du sort !
< Hte-toi, mon Dieu ! hte-toi !... o

Puis, comme s'il tait dj secouru :


u Je dirai ton nom mes frresl au milieu

178

COURS

DE IITTRATUNE.

de I'assemble du peuple ie chanterai ton


nom! u
On chercherait en vain dans toute la posie
antique ou moderne de telles prostrations de
l'me exprimes par de telles figures de style
'
et de tels redressements de I'espranee rendus
'par de tels enthousiasmes de la pit. Le verset lrondit de la terre au ciel, du ciel la terre'
comme le cur du pote ou comme les taureaux de Basan. On s'tonne que les cordes
de la harpe ne se soient pas brises sous de
si fortes touches. Si le cur humain tait devenu harpe, c'est ainsi qu'il aurait rsonn !

XilI

On retrouve un peu plus loin tous les souvenirs nafs de la vie du berger dans la posie
du prophte et du roi. ll se compare aux
brebis qu'il conduisait dans son enfance sur
les collines et aux rservoirs des montagnes
de Bethlem, sa patrie.
n Jhovah est mon berger! Je ne manquerai
de rien. Il me fait parquer dans les herbes

ENTRETIEN

vertes,

il

XXXII.

I.79

me chasse vers les eaux transpa-

rentes.

Quand je marche dans la valle de I'ombre


de la mort je ne crains pas qu'il m'arrive du
mal ; ta houlette et ton bras sont ma scurit.
cc La coupe est pleine pour moi ! >
a

L'enthousiasme toujours ligur du vrai


pote le ressaisit aussitt; il chante d'une
voix immortelle I'entre triomphale de Dieu
dans ses mondes par les portes immenses des
ternits.
u cartez-vous ! ouvrez-vousr portes de l'ternit ! cartez-vous ! que le Roi de gloire
entre dans ses empires !
n Qoi est donc le Roi de gloire P disent les
portes. C'est Jhovah! c'est le Tout-Puissant !
cnest le Fort! Jhovah, le Fort dans la bataille !
rc Portes , eartez-vous ! portes de l'ternit,
ouvrez-vous , gue le Roi de gloire entre !
Qu'il entre, le puissant, le fort Jhovah Tsebaoth,/ C'est lui qui est le ltoi de gloire !... "

xl\i
Quelles tendresses pres dans les odes mys-

r8g

couns Dg LrTrtnTUnE,

tiques qu'il soupire, plus qu'il ne les chante,


sur la terrasse dans son palais de Sion, dans
la paix de ses jours prospres !
< Je n'ai demand qu'une chose Jhovah;
c'est la seule laquelle j'aspire : demeurer
dans la demeure de Jhovah tous les jours de
ma vie; gofrter la douceur de mon Dieu, habiter avec lui dans son temple;
c Car il me cache dans sa cabane au temps
de l'adversit.
< C'est de lui que mon cur dit : Recherchez sa prsence ! Je rechercherai ta prsence,
Jhovah !

o Mon pre et ma mre rn'ont abandonn,


mais Jhovah me recueille ! ,

La note hroque se retrouve au mme instant sur la corde.


<. Terrible esr le nom de Jhovah !
< Elle brise les cdres! Jhovah de sa voix
brise les cdres, les cdres du Liban !
<r La voix de Jhovah souffle I'incendie
!
< Elle soulve le dsert, elle fait ondoyer le
dsert de Cads !
< Elle pouvante les biches, elle fait tomber
les feuilles des forts !
a ll[ais sa colre ne dure qu'un clignement

ENTRETIEN

XXXIII

T81

de ses yeux, sa misricorde dure toute la vie !


Le soir les larmes entrent dans sa demetrre I le
le matin, la joie !
Dans tes mains je couche ma vie !
<c Approchez, petits enfants, coutez-moi;
vous enseignerai Ia crainte de Dieu !
<c

je

La vieillesse approche.

Voil ilue tu as mesur mes jours par la


paume de ta main, rr chante-t-il Dieu , c t
I'espace que j'ui parcouru est devant toi
c

comme nant

f,'homme se montre et s'vanouit comme


un fantme; hlas ! il fait un petit bruit, il
accumule sans savoir qui recueillera !
<c Comme la biche soupire aprs I'eau des
fontaines, ainsi mon nre aprs toi !
< J'ai soif du Dieu vivant ! >
Il est malade; la tristesse lui remonte du
cur comme la lie d'un vase.
<c N[es larmes deviennent ma nourriture
quand j'entends dire autour de moi tout le
jour: Or donc est ton Dieu I
( L'abme crie I'abme au bruit de Ia
chute des torrents : Toutes tes ondes et toutes
ted cumes ont rotrl sur moi ! a
<.

r82

COURS

DE LITTnATURE.

XV
Le philosophe se rvle aussitt aprs dans
Ie pote. Il clbre I'immatrialit de Jhovah
pour apprendre au peuPle diseerrrer I'ide
divine de I'image et le culte visible de l'tre
invisible.
cc Est-c que je mange Ia chair des taureauxl > fait-il dire Jhovah; < est-ce que je
bois le sang des boucs ?
< Si j'avais faim, je ne te le dirais pas r car
il est moi I'univers et tout ce qui I'habite.
u Offre Dieu, homme! ta reconnaissance'
et rends-lui l'hommage que tu lui dois !
< Le sacrifice agrable Dieu, o'est un esprit prostern sous sa main! o
Le spectacle du rnonde le trouble, lui fhit
regretter la solitude.
! Je
.. Qo"
.n'ai-je les ailes de Ia colombe
m'envolerais, et je chercherais I'abri et la paix !
o Je fuirais loin, bien loin, et j'habiterais la

nuit dans les lieux dserts

Plus vite que le vent des temptes je m'enfuirais vers mon refuge. u
a

ENTRETIEN XXXIII.

r83

L une misanthropie terrible et

sublime
contre les infidlits des affections humaines
et contre les calomnies!
o Ce ne sont pas les ennemis qui m'outragent ! > s'crie le pote I << c'est toi , homme ,
qui avais rna confiance, ra tendresse, mes secrets

r Ensemble

nous changions de doux entretiens en montant ensemble tout attendris


la maison de Dieu !
' <. Le soir, le matinr milieu du jour, je
soupire et je gmis !
< Ses discours taient plus bnetueux et plu s
pntrants que I'huile, mais c'taient des glaives hors du fourreau !
., Les dents des fils de I'homme sont des
dards et des flches ,\ t leur langue a le tranchant du fer ! u
Il s'encourage tout supporter dans le Seigneur.
n Rveille-toir il gloire passe! rveillezvous r il lyre et ma harpe ! Avec vous je r veillerai moi-mme I'aurore matinale dans le
ciel

Que ces pervers se fondent comme la


pluie, comme le limaon qui se fond en tra<,

18

COUNS

DE LITTRATURE.

nant sur la terre humide r comme 'l'avorton


n avant terrne et qui n'a pas vu la lumire!
a Qu'ils s'vaporent plus vite gue I'eau de
vos chaudires ne sent la flamme des pines
qui la font frmir dans le vase I
Et que I'on dise : Il Y a un Dieu !
a Ne les tue Pas, ces mchants, Seigneur!
o Mais qu'ils reviennent Ie soir aboyer,
comme des chiens rrants, autour de la ville!
<c Mais moi je ferai rsonner ma harpe ta
u

gloire

Les fils de I'homme ne sont gue nant I


s'ils taient tous ensemble dans le plateau de
la balance, un sotrffle de ta bouche sur I'autre
bassin les ferait monter!))
<<

XVI

chante ailleurs un chant de reconnaissance pour les laboureurs et pour les P*tteurs :
<, Tu couves la terre et tu la fecondes ! La rivire se remplit d'eau jusqu'aux bords I tu leur
smes le bl, tu amoses le sillon, tu I'amollis,tu

ENTRETIEN

XXXIII.

I85

lui commandes de vgter, tu couronnes I'anne de tes dons, et dans t'ous les sentiers s'panche I'abondance. Les plaines du dsert en
dbordent, les collines sont enceintes de joie,
les prs sorrt couverts d'agneaux, les valles
vtues de moissons ; on est dans la joie et on
chante

Lorsque vous vous reposez entre les rigoles de vos champs, les ailes de la colombe
vous semblent revtues d'argent et ses plumes
d'un or jaune ! r
Thocrite est gal par ces images I mais
dans Thocrite I'imagination seule est satisfaite. fci c'est l'me q.ui fait remonter toutes
ces dlices de la cration leur auteur, et qui
de sa volupt fait un holocauste.
Or est Pinclare, o est Horace' quand on a
got la saveur svre d'une pareille posie ?
o

XVil
La eorde

grave.

et triste reprend bientt

I'accent de cette mlancolie que ce grand pote


a panche, avant nous et mieux que nous

l.

186

COUIiS DE IITTItATURE.

autres modernes, de sonme. C'est pendant son


exil surJes montagnes.
Je suis devenu inconnu mes frres ; oui
tranger aux fils de'ma mre !
n

Je fais un sac de mes habits, et je deviens


pour eux un sujet de confabulation!
u

qui sont

assis sur leurs portes' l)arlent contre rnoi, et les chansons de ceux qui
n

Ceux

boivent des liqueurs enivrantes sont


de rnon nom

gayes

I-,'humiliation me comprime le cur. Je


tonrbe en dfaillance, j'espre tre plaint. iVlais
non ; je cherche des consolations, mais il n'y
<

en a pas.
< Ils ont jet du fiel sur ce que ie mange et
du vinaigre dans ce que je bois. . .

chants plaisent Jhovah plus


que leurs bufs avec leurs cornes et leurs
< Nlais mes

sabots !

>

XVilI

Le problme de la felicit des mchants, qrii


agitait Job jusqu' la sueur de son front, agite

., h

ENTAEIEN XXXIIL

r.87 -

David son tourl il I'exprime dans une ode


gale en doute celle du patriarche de Hus.
,, Ils ne partgent pas les misres de nous
autres mortels : I'orgueil est le collier qui
relve leur ttei la violence est leur vtement.
Jf,.
(+l{'

fbrce de graisse leurs yeux sortent de


leurs orbites; leurs dsirs satisfaits dbordent.
Ils boivent longs traitb les eaux d'iniquit,
et ils disent : Comment Dieu le saura-t-il P
c Et moi, c'est donc en vain que j'ai purifi
mon cui ?
< Tes ennemis lvent Ieur drapeau contre
tes propres drapeaux pour qtrnon les apercoive
de loin, comme le bcheron qui lve la cogne au-dessus de sa tte dans une paisse
<A

fort.
< N'abandonne pas au serpent l'me de Ia
tourterelle, Seigneur !
a Je dis aux superbes : N'levez pas si haut
votre front; car ce n'est ni de I'orient, ni de
I'occident, ni du septentrion , ni du dsert
que vient la fortune. Dieu seul est roi !
a Je me console en pensant aux jours d'autrefois, aux annes du temps qui a coul!
a Je me souviens de mes chants pendant la

T88

COURS DE IITTNATURE.

nuit, et je retourne mon cur pour mditer


dans mon esprit ! >

de la mer Rouge.
a Les eaux t'ont vu, Seigneur! les eaux t'ont
vu et elles ont bouillonn d'effroi ! Les abimes

Il se rappelie le

passage

ont remu!

Tu passas travers la mort, et on ne revit


pas mme I'empreinte " t*t pas. D
Tout coup, dans une srie de cantiques,
u

il

chante en hymne l'pope .du peuple de


Dieu. Depuis Moise jusqu' lui, il recompose
toutes les destines de sa race. Chaque rcit
est un prodige, et chaque prodige fait clater
sur sa harpe un cri de bndiction. C'est le
pome national d'un peuple exclusivement
thocratique, chant aux pieds de ses autels
par un pontife-roi.
L'pope finit par ses propres aventures :
fit choix de David, son esclave, et il le
" Il
tira d'un parc de brebis! >
Cette revue lyrique des tenrps couls et
des prodiges accomplis le rend plus pieux et
plus pote.
< Moi, > dit-il, c mon me languit aprs tes
parvis! Mon cur et ma chair te chantent,
I)ieu vivant !

ENTRETIEN

:'
'
,:
.'{.
{.,

XXXIII.

I89

( Le passereau trouve sa demeure, I'hirondelle rrn nid pour ses petits,"tes autels moi !
Heureux ceux qui habitent ta demeure !
u Un jour I'ombre de ton temple vaut
mieux que mille dans les tentes des pervers.

r ou joueur de flte , toutes mes


penses sont toi ! ,
< Ou pote
,

XIK

Le quatrinre livre commenee par une ode


inrite de Mose , qui semble rcapituler toute
la sagesse des anctres et toutes les vanits de
la vie humaine en dehors de Dieu.
< Avant que les montagnes fussent' nes ,
avant que les cieux et la terre fussent clos de
l'ternit jusqu' l'ternit, tu es Dieu !
< Tu pulvrises I'homme et tu lui dis : Renais ;
.. Car mille ans tes yeux sont comme le
jour d'hier qui a t et comme une fhction
monte dans la nuit !
< 'Iu rpands I'humanit comme I'eau ; ils
vI.

!90

COURS DE IITTNATURN.

sont, leshommes, comme trn sommeil, comme


une herbe ne durmatin

.< A Inaurore elle fleurit et passe, le soir elle


'est dessche et morte !
n Le nombre de nos annes est de soixantedix ans ri quatre - vingts ans pour les plus
robustes I puis le fil de nos jours est eoup
en un clin d'il , et notrs ne sommes plus !
n Enseigne-nous compter ces jours , afin
que nous leur fassions rapporter les fruits de

la

sagesse!

< Que tes uvres me rjouissent contempler, mon Dieu ! Que j'aime les chanter,

soit sur I'instrument dix cordes , soit sur Ie'


nltel, soit dans des hymnes mdites sur la
harpe

< f ,e j

comme

palmier; il monte
fructifie encore dans sa

uste fleurit eomme le

le cdre,

vieillesse !

il

[.,'videnee de la Providence lui est rvle


ailleurs dans deux versets aussi saillants d'ex-

pression qu'irrfutables de pense.

Celui qtli aplant l'oreille n'entendra-t-il


pasP et celui qui a aplani l'il ne verra-t-il
a

pasP

Il chante jusqu' sa politique dans Ia ein-

...

ENTRETIEN

XXXTIL

T91

quante et unime ode ; il chante jusqu' son


agonie dans la srrivante.
o Mes jours s'vaporent comme une fume;
mes os sont consurns comme un tison au feu.
( A force de gmir ma chair s'attache
mes

os.

'

a Je ressemble au plican du dsert; je


suis
deve'u comme Ie hillou habitant des ruines.
Je veille et je deviens corlme le passereau
solitaire sur le toit!
< IVIon me est colle ra poussire. Ranime-

la , selon ta promesse

Constamment, Seigneur, je porte ma vie


dans nra main,. et je te I'offre!
n Je lve rnes yeux yers les montagnes
d'or
me viendra ton secours!
< De mme que le.s yeux de I'esclave
sont
fixs sur les mains de son matre, de mme
que
les yeux de Ia servante sont attachs aux mains
<r

de sa matresse, de nrme, Jhovah

! mes veux
srlr mon Dieu !... .
n Ramne, Jhovah ! nos captifs
conlme
I'eau des torrents sllr une terre nue !
o Ceux qui sment dans les larmes moisson_
neront dans la joie.
< rl s'en allait devant lui et preurait en
rnar-

192

COURS

DE IITTRATURE.

ehant, eelui qui portait le sac des semailles; il


revient joyeux et charg de gerbes !
.c Mon me t'attend , mon Dieu, plus impatiemment que les gardes de nuit, aux portes
de la ville, n'attendent le matin !
n J'ai apais deuant toi et ssoupi nlon me
comme un enf'ant sevr qui est sur les bras de
sa mre; comme un enfant sevr mon me est
assoupie cle confiance en moi ! >
Otr trouver sur la lyre antique des notes de
fltrte semblables eelle de ce bergerl

XX

Et colnme chaque trait des murs pastorales ou sacerdotales lui fournit une image ou
simple, oll neuve, ou douce, ou fbrter ou inattendue! coutez-le prcher Ia rcirnciliation et
la concorde ses fils. '
o Qu'il est doux et qu'il est agrable que les
frres habitent ensemble dans la paix !
n l\[oins douce et moins parfume est I'huile
rpandue sur Ia tte , {ui coule de l sur la
harbe, barbe d'Aharon, et qui coule de sa

ENTRETIEN

XXXIU.
'.93

barbe jusque sur les bords de son habit sacerdotal !


a tloins douce est la rose qui descend sur
les collines d'Hermon ! ,,
Itrt comme la figure de I'enthousiasme, la rptition, mise par lui en ref'rain dans Ia trouche
du chur ou du peuple, ajoute le retentisse-

ment d'une foule I'accent


me

jailli

d'une seule

coutez

I,E

I'OETE.

< Glorifiez Jhovah

misricorde est ternelle


LE

car

il est bon ; car sa

CHOEUR.

Glorifi ezle Dieu des dieux, car


car sa misricorde est ternelle !
a

il est bon;

LE pore.
n A celui qui a t I'architecte intelligent du
firmament !

LE

CHOEUR.

u Car sa misricorde est ternelle !

19

COURS

DE IITTRATURE.

I,E

POTE.

r, A celui qui a coueh la terre sur les eaux

LE

CHG,UR.

a Car sa misricorde est ternelle

!
4
+.

r,E porn.

.:l

n A celui qui allume les grandes lampes du

firmament!
LE

CHOEUR,

o Car sa misricorde est ternelle

porn. '
a

A celui qui a fait le soleil pour le jour!


LE CHffiUR.

u Car sa misricorde est ternelle

LE porn.
A celui qui a fait la lune etles toilespour
les nuits !
n

LE

CHOEUR.

o Car sa misricorde est ternelle

r95

ENRETTEN XXXIII.
\

LE
n

POETE.

A celui qui a fendu en blocs la mer de

joncs (la mer Rouge)


I,B

CHOEUR.

o Car sa misricorde est ternelle!

Et ainsi de suite pour toutes les phases de

';'.

I'histoire nationale oir Jhovah a signal sa protection sur Isral.


Horace chantait-il un tel Pome sculaire
aux Romains ?
Tyrte a-t-ilo,dans l'lgie patrioti{ue, des
plaintes gales celles qui pleurent et grondent dans les strophes suivantes P
<c Au bord des flettves de Babylone nous
nous sommes assis et nous pleurions.
< Aux saules de leurs rivages. nous avions
suspendrr nos harpes !
Chantez-nous quelques-uns des chants de

"

Sion, votre patrie, nous disaient, en nous comrnandant la ioie , les oppresseurs qui nous
retenaient en captivit.
u Comment chanterions-nous les clrants de
Jhovah la terre trangre ?

FI

[96

.1

COURS

Si je pouvais

DE IITTRATURE.

t'oublier, Jrusalem ! que

ma main droite m'oublie moi-mme !


o Si je pouvais ne plus penser nuit et jour
toi , si je ne te plaais plus , ma Jrusalem !
sous ma tte, que ma langue reste colle mon

palais !
o Fils de llabylone
blez, etc. , etc. >

, la rose du

sol

trem-

L'lgie du captif finit par I'imprcation


sourde contre I'oppresseur.

XXI

Tout finit par un chur de louange Dieu,


auquel le pote convie tous les peuples, toutes
les bouches, tous les instruments corde ou

vent de la musique sacre , tous les lments


et tous les astres ! Sublime finale de cet opra
de soixante ans, chant par le berger, le lrros, le roi, le vieillarcl dans les psaumes !
< Chantez le Seigneur dans les profondeurs
du firmament !
a Chantez-le, vous ses anges! vous ses arI
L

I
ft

mes
.-.

ENTNETIEN

XXXIII.

lune, chantez! chantez, vous,


tres lumineux ! tincelantes constellations!
o Soleil et

L97

as-

Voirtes des cieux, chantez ! C[raritez, vastes


eaux qui flottez au-dessous des cieux !
<

n clairs,

grle, neige , brouillards, vents

des temptes qui excutez ses paroles, chantez

Montagrres, collines, arbres qui portez des


fi'uits, cdres qui portez l'ontbre , chantez !
<< Jeunes honunes
, jeunes vierges , adoles<

cents, vieillards, chantez !


o Clbrez son nonr par des danses, par des
f'anfares sa gloire sur la peau du tambour
et sur la corde du kinnor (la harpe) !
" Clbrez-lg dans son temple ! clbrez-le
dans son firmament !
u Clbrez - Ie par Ie dchirenrent du son
de la trompette ! clbrez-le par le nbel dix
cordes ! '

< Celbrez-le par Ia flrte et par les cymbales


retentissantes !
u Qor tout ce qui a le souffle dise : Jhovah !
Dieu !... ,
Voil I'enthousiasme presque inarticul du
pote lyrique, tant les paroles se pressent
confusment sur ses lvres, gui s'emporte sa
vraie source, Dieu, comme les flocons de la

r98

COURS

DE IITTNATURE.

fume tl'un incendie de l'me par un vent


d'orage ! Voil Davidr oo plutt voil le cur
humain avec toutes les notes que Dieu a permis de rendre sur la terre eet instrument de
douleur, di larmes, de ioie ou d'adoration !
Voil la posie sanctifie sa plus haute expression ! Voil le vase tles parf'ums bris sur
le parvis du temple et rpandant ses odeurs
du cur de David dans le cur du genre humain presque tout entier ! Car, hbraque,
chrtienne on mme mahomtarre, toute religion, tout gmissement , toute prire a recueilli une goutte de ce vase rpandu sur les
hauteurs de Jrusalem pour enJaire un de ses
aecents. Ce petit berger est devenu le matre
des ehurs sacrs de tout I'univers. Il n'y a
pas une pit sur la terre qui ne prie avec ses
paroles ou qui ne chante avec sa voix. On dirait qrr'il a mis une corde de sa pauvre harpe
dans tous les ehurs religieux ou seulement
sensibles, pour I'y faire rsonner partout et
ternellement I'unisson des chos de Bethlem, d'Horeb ou d'Engaddi ! Ce n'est plus le
pote , ce n'est plus le prophte ; c'est la
vibration des murs de tous les temples rpercutartt soll cur.

I
I

ENTftNISN XXXIItr.

r$9

C'est le psalmiste de l'ternit. Quelle destine, quelle puissance a la posie quand elle
s'inspire de la divinit!

XXII
Quant nous, nous ne nous tonnons pas
de cette puissance de rpercussion du son de
l'me hurnaine travers tsutes les mes et tous
les ges; il y a dans le cwur du hros, du pote
ou du saint, des lans de force qui brisent le
spulcre, le firmament, le temps, et qui vont,
comme les cercfus excentriques du caillou jet

dans la mer, mourir seulement sur les dernires plages du lit de I'Ocean. l,e ctnur de
I'homme, qund il est mu par I'ide de Dieu,
porte sesmotions aussi loin que I'Ocean porte
les ondulations de ses rives.
Telle est la voix de ee poete qu'on pent appeler vritablement le barde de Dieu !
Mais il a eu de plus un bonheur suprme,
eelui dltre adopt dans les ternps les plus reculs pour le barde du ternple, en sorte t[ue,
par un phnomne unique en lui, la posie
est devenue religion. C'est le dernier degr de

'tt

2OO

COURS DE LITTRATUR .

popularit auquel Ia posie ptrisse atteindre.


C'est par l qu'il y a une strophe de ce barde
dans toutes nos jubilations sacres, un soupir
de ce berger dans tous nos soupirs, une larme
de ce pnitent dans toutes nos larmes. Quelque tranger que I'on puisse tre aux rites ou
aux cultes qui ont adopt ce lyrique pour leur
prophte, toutes les mes modernes I'ont adopt
pour leur pote.
Quant moi; lorsque mon me, ou enthousiaste, ou pieuse, ou triste, a besoin de chercher un cho ses enthousiasmes, ses pits
ou ses mlancolies dans un pote, je n'ouvre ni Pindare, ni Horace, ttt Hafiz, potes
purement acadmiques ; je ne cherche pas
mme sur mes propres lvres des balbutiements plus ou moins expressifs pour mes motions;j'ouvre les psaume$ et j'y prends les
paroles qui semblent sourdre du fond de l'me
des sicles et qui pntrent jusqu'au fond de
l'me des gnrations. Heureux I'homme qui
il a t donn de devenir ainsi I'hymn e tev
nellement vivant, la prire ou le gmissement
persounifi du genre humain !
.a

t.

ENTRD,TIEN XXXITI.

20t

XXTII

J'tais dj dans cette disposition pour ainsi


dire inne Pour le pote David, il y a quelques
annes, quand je visitai la patrie, Ia demeure
et le tombeau de ce grand lyrique' J'aime
rne retracer encore aujourd'hui la mmoire
j'y recevais
des sites et des irnpressions que
Je
des lieux, des noms et des chants sacrs'
les retrouve dans mes notes crites sur la selle
cle mon chameu qui me servait d'oreiller et
de table.
. La peste svissait dans Jrusalen ; nous restmes assis tout le jour elt face des portes
le tour
principales de la cit sainte I nous finres
autres
des nrur$ en passant devant toutes ltt
personne
portes de la ville. Personne n'entrait '
assis
,re sortait; le mendiant mme n'tait pas
contre les bornes, la sentinelle ne se montrait
norrs
pas sur le seuil; nous ne vmes rien t
rien : le mme vide' le mme

n'entendtmes
mille
silence I'entre d'une ville de trente
jour' que
mes, pendant les douze heures du

202

COURS DE f,ITTRTURE.

si nous eussions pass devant Ies portes mortes de Pompi ou d'Herculanum ! Nous ne
vmes que quatre convois f'nbres sortir en
silenee de la porte de Damas et s'acheminer le
Iong des murs vers les cimetires turcs; et prs

de la porte de Sion, lorsque nous y passmes,


qu'un pavre chrtien mort de la peste le matin, et que quatre fbssoyeuns emportaient au
cimetire des Grecs,Ils passrent prs de nous,
tendirent le corps du pestit'r, envelopp de
ses habits, sur la terre, et se mirent creuser
en silence son dernier lit, sous Ies pieds de
nos chevaux.

La te're aurour ele la villg tait frachement remue .par de serrr blables spultures
que la peste m'ltipliait chaque jour. Le seul
bruit sensible , hors des murailles de Jrusalem, tait la cornplainte monotone des femrnes turq*es qui pleuraient leurs.rnorts. Je
ne sais si Ia peste tait la seule cause de la nudit des chernins et du silence profoncl autour
ele Jrusalem et dedans; je ne le erois pas,
ear }es Trrrcs et les Arabes ne se dto'rnent
pas des fJa.x dc f)ieu, convaincus que sa main
peut les atteinclre partout et qu'aucune route
ne lui chappe.
- Sublime raison de leur parr,

ENTNETIEN XXXIIT.

mais qui les urne par I'exagration


nestes consquences !

203

de fu-

XXry

A gauche de Ia plate-forme du temple et des


murs de la ville, la colline qui porte Jrusalem
s'affaisse tout coup, s'largit, se dveloppe
l'il en pentes douces, soutenues c et l par
quelques terrasses de pierres roulantes. Cette
colline porte son sommet , quelque cent
pas de JnrsalEm, une rnosque et un groupe
d'difices turcs assez semblahles un hameau
d'Europe eouronn de son glise et 'de solt
c'est le
cloclrer. C'est Sion ! c'est le palais !
c'est le lieu de ses inspitonrbeau de David !
rations et. de ses dlices, de sa vie et de son
lieu doublement sacr pour moi, dont
repos !
ce chantre divin a si souvent touch Ie cur
et ravi la pense. C'est le premier des poiites
dn sentiment; c'est le roi cles lyriqtles! Jamais
la fibre humaine'n'a rsonn d'accords si intimes, si pntrants et si graves; jamais la
pense du pote ne s'est adresse si haut et

2OII

COURS DE LITTRTURE.

n'a cri si juste ; jamais l'me de I'homme ne


s'est rpandue devant I'lromme et devant Dieu
en expressions et en sentiments si tendres, si
sympathiques et si dchirants. Tous les gmissements les plus secrets du cur humain
ont trouv leurs voix et leurs notes srrr les lvres et strr la harpe de ce barde sacr; et, si I'on
remonte l'poque reeule or de tels ehants
retentissaient sur la terre I si I'on pense !lu'alors la posie lyriqud des nations les plus cultives ne chantait que le vin, I'amour, le sang
et les victoires des mules et des coursiers dans
Ies jeux de l'lide, on est saisi d'un profond
tonnement aux accents mystigues du bergerprophte, qui parle au Dieu crateur comme
un ami son ami, qui comprend et loue ses
merveilles, qui admire ses justices , qui implore ses misricordes, et qui semble un cho
anticip de la posie vangliqrre, rptant les
douces paroles du Christ avant de les avoir
entendues. Prophte ou non, selon gu'il sera
considr par le philosophe ou le chrtien ,
aucun d'eux lle pourra refuser au pote-roi
une inspiration qui ne fut donne
"u.un
autre homme. Lisez du grec ou du latin aprs
un l)saume r! Tout plit.

ENTITETIEN

XXXIII.

205

XKV
i'aurais, moi, humble pote tl'un temps de
dcadence et de silence, j'aurais, si
i'avais
vcu Jrusalem, choisi le lieu de mon sjour et la pieme de mon repos prcisment
or David choisit le sien Sion. C'est la plus
belle vue de la Jude, de .la Palestine et de
la

Galile.

Jrusalem est gauche, avec le temple et ses


difices, sur lesquels Ie regard du roi ou du
pote pouvait plonger du haut de sa terrasse.
Devant lui des jardins fertiles, descendant eu
pentes mourantes, le pouvaient conduire jusqu'au fond du lit du torrent dont il aimaitl'cume et la voix.

Plus lras, Ia valle s'ouvre


les grenadiers, les
oliviers I'ombragent. c'est sur quelques-uns cle
ces rochers surpendus prs de I'eau courante
;
c'est dans quelques-unes de ces grorres sonores, rafrachies par I'haleine et par le murmure des eaux I c'est au pied de quelques-uns
de ces trbrnthes, aieux du tbrr'the clui
me couvre r ![ue le pote sacr venart sans

e't s'tend; les figuiers,

th

'{
'l

206('

COURS

DE LTTTRTURE.

do"ie attendre le souffle qui I'inspirait si mlodieusement.


Qo" ne puis-jt I'y retrouver' pour chanter
les tristesses de mon cur et celles du cur

de tous les hommes dans cet S* inquiet,


comme ce berger inspir chantait ses esprances dans un ge de jeunesse et de foi! Mais
il n'y a plus de chant rlans le cur de I'homme ; les lyres restent muettes, t I'homme
passe en silence , sans avoir ni aim , ni pri ,
ni chant.

XXVI

['I

I
l

Remorttons au palais de David. De l on


plonge ses resards sur la ravine verdoyante et
urrore cle Josaphat. lJne large ouverture dais
les collines deI'est conduit de pente en pente,
de cime ert cime , d'ondulation en ondulation ,
jusqutau bassin de Ia mer Morte. Cette mer rflchit l-bas les rayons du soir dans ses eaux
pesantes et opaques comme une paisse glace
de Venise qui donne une teinte mate et plombe la lunrire. Ce n'est point ce que la pen,.,

,i

,
...

ENTRETIEN

XXXITT.

2O'T

se se figure : un lac ptrifi dans un horizon


terne et sans coulerrr; c'est d'iei un des plus
beaux lacs de Suisse ou d'Italie, laissant dor-

mir ses eaux tranquilles entre I'ombre des


hautes montagnes d'Arabie r ![ui se dentellent
perte de vue comme des Alpes sans neige
deruire ses flots, au pied des monticules co-

niques ou'pyramidaux, mais toujours transparents, du la Jude, royaume strile du


pote-roi.

XXV''

O
f,e jour suivant j'allai m'asseoir seul, les
psaumes dans les mains, sur un bloc de maonnerie boul autour du tombeau du fils
d'Isae.

Le jour

s'teignait lentement : il dcolorait un un les rocliers gristres de la eolline oppose, derrire Ia valle , ou plutt
la ravine de Josaphat. Ces rochers, les uns
debout, les autres eouehs, ressernblent, r'y
tromper, des pierres spulerales frappes des
derniers feux de la lampe qui se retire. Tout

4
I
.t

j
I

208

COURS

DE II.TT'RATURE.

tait silenee et deuil autour de moi dans ce


demi-jour, mais tout tait aussi mmoire des
temps couls. Je voyais d'un regard toute
la scne de ce pome pique et lyrique de
h vie et des chants de David. La poussire du
I
,hror et du barde d'Isral reposait peut-tre
$ous mes pieds, disperse Par les sicles de
I'une de ces grandes auges cle pierre grise dont
les dbris parsmgnt la colline, et dans lesquelles les chameliers font boire aujourd'hui
leurs chameaux. un verrt du midi, tide et harmonieux, soufflait par lrouffes de Ia colline
des Oliviers, en fhce de moi ; ce vent apportait
aux sens la saveur amre et ]a senteur cre
des feuilles d'olivier qu'il avait traverses. Il
soupirait, gmissait, sanglottait, chantait mlancoliquement ou mlodieusement entre les
chardons, les pines, les cactus et les ruines
du tombeau du Pote.
C'taientles mmes notes que David avaitentendues sur les m;nes collines en gardant les
brebis d'Isai,e, son pre. C'taient ces sotls, ces
fiogzons, ces joies du ciel et ces tristesses de
la terre qui I'avaient fait pote. Son me tait

rpandue dans cet arr du- sorr , insaisissable ,


rnais sensible et respirable comme un parfum

l!
r
I

I
I'

I
I

.,.,

'

ENTRETIEN

XXXITT:

209

vapor clu vase bris par les pieds du cheval


t I'entre d'un hros dans une grande ville

d'Orient.
Je me complaisais dans ce lyrisnre des lments , dans cette consonnance de la nattttt ,
des ruines, des sicles couls, avec la voix du
pote ilui les a terniss par ses hymnes.
.I'ouvris le. petit volume des Psaumes que
i'avais recueilli dans 1'hrit-age de ma mre, et
dont les feuilles, feuilleestt toutes les circonstances cle sa vie, portaient I'empreinte de
ses doigts et quelques tacltes de ses larnres. Je
lus avec des impressions centuples pour moi
par le site et par Ie voisinage du tornbeau I je
continuai lire jusqu' ce que le crpuscule,
assombri de verset en verset davantage, effht une t une sous mes yeux les lettres drr
nrais, mme quand mes regards ne
pouvaientplus lire, ie retrouvais eneore ces laqrbeaux d'odes, ou d'hymlles, oud'lgies, clans
ma rnmoire, tant j'avais eu de bonne heure
I'lrabitude de les entendre, la prire du soir,
dans la bouche des jeunes lilles arrxquelles la
nrre de fanrille les fhisait rciter avant le som-

Psalmiste

rueil. S'il reste quelque posie dans l'me des


f'armilles de I'Occident, ce n'est pas'aux potes

i;
' ilir

I'

210

r{

COURS

DE tITI,RATURE.

profanes qu'on le doit, c'est au pauvre petit


berger de Bethlem. Les psaurnes sont naturaIiss dans toutes les nraisons. Il r'y a ni une
naissance, ni un mariage, ni.une agonie, ni
une spulture axquels il n'assiste. C'est le
mrrsicien convi toutes les ftes et tous les
deuils du fbyer, et, plus lreureux que ces musiciens de nos sens, ce n'est pas a\ I'oreille
qu'il chante, il chante au cur.
i

,\X\'II

Au moment oir j'allais f'erme le livre pour


rejoindre le camp de nra caravane, que j'avais
plant de I'autre ct de laville, en dehors de
la porte de Bethlem, un air de flte lointain
se fit entendre ma clroite
su r une des collines nues et dchires des monts
diArabie qui encaissent la valle de la mer
llorte. C'tait un gardeur de chvres et d'nesses, conlme Saiil et conrme David, qrri rappel'ait, tlu haut des rochers et du fbnd des prcipices, ses chevreaux, la mlodie pastorale
de son roseau perc de trois notes. Jamais la
flte des plus miraculeux nrusiciens de nos or-

et mlaneolique

ENTRETIEN

XXNII.

2II.

chestres d'opra ne me donna un ravissement


aussi dlicieux

I'oreille. Ce fut pour moi le

sursaut des sicles endormis se rveillant dans


un cho au souffle d'un enfant berger atttour
de la tombe du grand joueur de flfrte. Je jetai
un cri et je me levai de mon bloc de pierre srrr
la pointe des pieds, pour mieux saisir dansl
brise les sons ariens et mourants de ee roseau
perc. Je me reportai d'nn bond de l'me aux
nuits orle fils d'lsae s'asseyait dans Ia solitude,
cout seulement par ses brebis I ces inspirations du dsert qui le firent roi de la Jude

pour une vie d'homrne, et pour l'ternit roi


du ehant. L,e lrger arabe interrompit et reprit vingt fois sa mlodie pastorale. Je m'tais
assis de nouveatr pourl'eouter jrrsqu'alr bout.

XXIX
illais bientt un autre concert nocturne vint
me distraire de cette pastoral*; j'apercevais,

travers le crpuscule, un petit groupe de


peuple qui dfilait, sombre et muetcomme une
apparition funbre, dans le sentier creux,
- quelques centaines de coudes au-dessous de

.,

\*
I

a
I

..'

*'
tr
r{
r,-a
t,..

212

COURS

DE ITTTRATURN

moi. ce sentier suit la valle de Josaphat et


passe entre le tombeau d'Absalon et la fon_
taine de Silo.
C'tait le convoi d'uneieuneArmnienne que
la peste venait de frapper dans Jrusalem et
,
que la famille ,, les anris, les voisins conduisaient au cimetire de sa eommunion, hors cle

la ville. Cette petite colonne d'hommes , de


femmes et de prtres affligs psalmodiait sour
dement en marchant quelques-uns des versets
sacrs de leur liturgie des nrorts. ces versets
les plus pathtiques des psaumes de David re-

ainsi du fond de sa vallel, htas !


'rontaient
et du fond de ces clrrs jrrsquhu tombeau duhr
.tl
roi. J'en saisis quelques-uns au passage de la r'"
brise et je les rptai voix basse, quoique
tranger ee deuil, avec la consonnance compatissante qui associe l'tranger, enfant de
douleurs , comme dit le pote, toutes les
doulerrrs de ses frres inconnus

XXX
Quand Ie convoi eut disparu derrire l,angle du spulcre d'Absalon pour s'gnfoneer

t
tr-

'It

ENTRETIEN

XXXIII.

2[3

sous les oliviers de la colline, je me levai pour

reprendre enfin mon sentier vers mes tentes.


Par une bizarre concordance d'heures , de
site, d'accidents et de hasards, ce fut encore
Ia voix de David qui m'arrta et qui me fit
tout pensif et tout branl de posie
'etomber
sur le bloc de pierre.
L,e vent {ui , un instant avant, soufflait des
montagnes, avait tourn pendant ma longrre
station au tombeau du roi; il soufflait mainte.ant de la mer, et il n)'apportait de Ia ville
une sorte de psalmodie plaintive semlrlalrle au
, gmissement d'un itU en deriil. En prtant
r. plus attentivennt I'oreille je distinguai Ia rcitation cadence des psaumes du pote, qui
sortait du couvent des moines latins de TerreSainte , et gui, de terrasse en terrasse, venait
nrourir au tombeau du harpiste de Dieu. Cette
flte sur la colline r c convoi chantant dans
la valle, cette psalmodie dans Ie monastre ,
triple cho la mme heure de cette voix du
grand lyrique, enseveli , mais ressuseit sans
cesse sur sa rnontagne de Sion, ffie jetrent
dgns un ravissement d'esprit qui semblait me
donner pour la premire fois le sentiment de
la toute-puissance du chant dans l'homme.

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/'''"

r .{r

&.:

'.. .

I
t

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zLh

'

COUNS DE IITTRATUIIE.

< Qu'est devenu son royaumel m'criai-je,


.. Les Persans, les Arabes, les califes, les croi<c

:.

';i

'':'
ss, les sultans s'en sont arraeh les mor- "
ceaux; leb plerins n'y viennent plus adorer I t :

c que la poussire, "et le vent I'emporte au


u dsert ou la plge de Ia grtmcle mer avc .
\ r
n le mme mpris su'il emporte le brin de
a paille du nid de I'hirondelle, quancl la niu che a pris son vol en automne vers d'autres
< climats! Mais sa flte, mais sa harpe, mais
( ses notes lyriques du roi des cantiques ont
,( survcu son empire dtnrit, sa race
u disperse parmi les uations ! O puissanee de
'$
< l'me ! ternit de Ia paroleinspire ! Le roi
<c est poussire; il ne possde pas mme son
( propre tombeau I mais sa harpe possde I'uu nivers, et qui sait si elle n'a pas son cho
,r jusque dans le ciell
Jarnais homme n'eut
a uil telle apothose. D

XXXI
Je baisai la pierre dtache de ce tombeEu
de David, et je rentrai Jout recueilli et tout
musical sous ma tente. Une lampe l'ilairait;

ENTITETIEN

XXXIII.

2',5

je taillai mon crayon, et j'crivis, la lueurde


;-. la lampe battue du vent sous Ia toile r {uel.

..*"e

ques stnophes restes ineompltes, et que j'adressai, un certain nombre d'annes aprd,
un des plus lgants er des plus rudits traducteurS des psaunres, hI. Dargaud. Je les re-

trouve avec leurs sens suspendus, et leurs Iacunes, et leurs ratures au crayon, sur le papier jauni par la poussire du dserr et par la
fume de la tente.
En voici quelques strophes, souvenir d'une
soire de voyase et d'une halte ce tom', .,',''
lrgau t
O harpe,

{ui dors sous la tte

la tte du barde roi,


Yeuve immortelle du prophte,
Un jour encore veille-toi !
Sous

Quoi

Dans cette innombrable foule

Des hommes, qui parle et qui coule


Il n'est plus une seule,main

Qui te remue et qui t'accorde,


Et qui puisse un jour sur ta corde
Faire ctater le cur humain

Es-tu comme le laqe glaive


Dani'tes" tombes de nos aTeux

216

.t
*I,

COURS

'
.

DE LITTRATURE.

Qu'aucun bras vivant ne soulve


gu'on rnesure en vain des yeux

Ilarpe du psalmiste, es-tu comme


Ces gigantesques crnes d'honrme

"-?

Que le soc dcouvre sous

Grands dbris d'une aufre

".'
;A
. ,tt*
."1.-.

lui

nature i

,Qui, pour animer leur stature ,


v'ouclraient dix mes d;aujo urd'hui

Qo* faut-il ponr te faire rendre les sons


d' autref'ois I demandai-je cette harpe

sacre

Faut-il avoir, dans son enfancc,


Gardien d'onagre ou de brebis,
Brandi Ia fronde leur dt'erce
Port leurs toisons pour habits ?
Faut-il avoir, dans ees collines,
Laiss sgn.sang sur les pines,

pieds au buisson ?
Coll dans ffiuit solitaire
Son oreille au pouls rle la terre
Pour rsonner ,llunieeon ? .
Dchir

ses

,,

Eh bien ! de I'instrument j'ai parcouru la gamme I'


De la plainte des sens jusqurgux langeurs de l'me,
Chaque fibre de I'homme au cur nr'a palpit,

ENTRETIEN

XXXIil.

Comme un clavier touch d'une main lourde et

217

for;

orde d'airain se tord brise et morte,

r qug le doigt

emporte

Avec le mi jet !

Pourquoi flonc sans chos sur nos libres rebeltes,|


O harpo* languis-tu comme un aiglon sans ailes,
Tandis qu'un seul aecord des kinnors d'IsraI.'
Fait, aprs trois mille ans, dans les chursde nos ftes,

,D'Hor\trde

'

Sina chanceler les deux fates,

Rsonner les temptes

Et fuleurer le ciel ?

'Ah!

It

c'est que tu jouchais de tes misricordes

Ce barde dont ta grce avait mont les cordes;

De ses psaumes vainqueurs tu faisais don sur don ;


Il pouvait t'oublier sur son li[ de mollesses,

Tu poursuivais son cceur au fond de ses'faiblesse*


De ton impatient pardon ! . .. ,'.

ttr

Fautes, langueurs, pchs, dfaillances, blasphmes,

Adultre sanglant, trahisons, forfaits mmes


Ta droite couvrait tout du flux de tes bontds;

Et,

comm I'Ocan dvore son cume,

Son me, engloutissant le mal qui le consume;

Dyralt ses iniqri'its.

' * i;'

v
i'.

stg

couns

1 i t.'t '
oE r,trrnerrinr. :''Yrt .l.

'

el forfait n'et lav ette larme sonor.e "'


Qui tornba sur sa harpe et qui rsonne encore
Les rocs de Josaphat en gardent la senteur.
'
Tu dfendis aux vents d'en scher le rivage,

Bt tt, dis aux chos: Roulez-la dans les ges,


{*
ifr- ectez tous les yeux, mouillez tous les visages
F Des larmes du divin chanteur 1 \. '!'"

'{t

zt

J'ai vu blancirrr ur'les collines


Les brcfr.s|.rnple croul
Comme un1

iire

d'aigle en ruines

D'o I'habitant s'est envol

.t'
}

r'

J'ai vu sa ville, devenue


Iln vil rnon' ^rr de poudre nuq
l\Iuette ,ool 111 vent de feu,
Et le guide,des caravanes
At,l,aeher le pied de ses nes
Aux pilieqs..t$pemple de Dieu I
Le chamoflu r qui baisse sa tte
Pour s'abriter des cieux brlants,
Dans le royaume du p'ropte
N'avait que I'ombre de ses flancs,
Silo, qu'un seul chevreau vide,
N'tait qu'une sueur aridq
Du sol brl sous le rayon,
Ef l'rabe , en *o ,r"ir, firossire
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COURS FAMTLIER

DT TTTTTRTURE
Il en paralt un entretien Par mois.
L'ouvrage, qui compte plusieurs volu'
mes indii,' sra codtinud indlinimeut.
En runissant les douzd entretiens la
fin de I'anne, on aura deux forts volumes,
et anrs ouelques annes un coun; com'
plet'de litiraiure pour les bibliothqucs
ile famille.

tltudier la littrature universelle en tout


' en tout DaYs ' en toute langrle avec
intelligence et lr:iufule; apprciei les' uvres. ls commentei, les oltrir en exemples
plrrs'qrien rgles I'esprit; inspirer ainsi
sicle

ia uofion et l eot des lttres mnie aux


illettrs, telle et la pense d-e ce1t9 ceuvre.
Ce n'st point uri cours de rlrtorique,
mals urt cors,le discernetnent et de gotit.
ll est crit dans le style lhmilier ile la
cortversatiott . rttti se pli tous'les tous.
Il cst divis et eniretiens de l'crivain
avec le lecteur.

littraturc.- Collrnrelit ledicttreiiont nrtes atrx vl:

clssrludes dc la vie de I'autcur.

Apcru du cours: l'lnventaire de


I'ennrit-hrrtrralrl. - lllgfcssion con'
ternborairre ' Itnt de Girrdin.
t'liilosophic ct littrature dc I'Inde
nrlrrritive. - Crltique de lt doctrillc
e h pcrfnctibllit hdolinie et cotttinue d-c l'hunronlt. l.es Vds' - Le
Itlra gavagr ta. l'ost-tlptum.' npon6e iitu. l,ollelan.
I,oesie d'ltalle. - Dlstltlftion entre
la rriose et la poslc. - l.{ prosc doil
l.e rtnaylna.
rcrirolaccr le vers.
dc Nala

-t Danla-lilntt.
pisOdc dtt ltlahalilfortullc. bnlata, le Brahmane
Le Dfulne d sacountala.
. Le Urane de llavhabouti.-Digresrlon : vers a lllu ictor llugo'

I'OIIIf'

I! est publi et ailminisn par lui


Il foune une revue mensuelle.

'

TOIIIE PNEMIER.
DtiniUorr de la

-L tttahabarata.- f.pisode

L'ouvrage est ecrit parlll. DELaMAnTINE


seul.

DEUXIilTE,

.Dc la prritendtlc Dcadence de la


littr'ahrrc cr, Europe' - l)lgfession
historiquc : I. dc Lamrtlne et, I'ltalic en tirte,-lagesdc voyage: Al{ierl
et la colntcsse d'AltJilnl.
ouelle cstl'pope de I'Durope mo'
ApcrJtt strr fhistoire littdeine?
rilre de -lc F'ianCe depuis :trois sicles.
sacre Ilossuet.
littcratrrrc
La
- Le dix-hrrllllne sicle. I.'Assemblie ronstilrtante et l Convcntlon.
Urrtr Nuit de souvenlrs: Hevue
d'liistoirc lil,tcrire contelnporalnc.

Job lu dans lc dsert. - Le Dsert


ou l'immatirlrllt de Diett, mndita-

tion

poetique.

Philosophle
t,e t'pume de Job.
pcrsonncllc de I'aul.eur.-

t?rlure, pbiloso0hel Dolltlqre dc


Chitre.
ilvlt mr lcceurB.
Llttmturo- morale et pollttque de -lil
Chlne.-Lltlcrature des senl. - l,a

lr

PeiI|

turc i.Leopold ltobert (r13

'IOtrD 'fnorslEtID.
sentation solennelle tl',{thalle.
l,t vigne ct Ia lllalson. - Le Prc
Dlrtemps.
Doileau.

Littrture ltllenne : Datte.

TOITIE QUA'TRIIID.
Llttiratuie lgre, A. de lussct.

Sultesur Alfred dc lttsset.


Sulte sur h littrflttlre ltaliennc.

OEuvrcs et cract.crc de BCr.lnger,


Unc Pge de lucmoires. - Com.
ment le suis devenu Poute.

L'OdYssCe.

TOME CINQUTME.
A mes Lecteurs. - Lel,trc cn vcrs
Alphonse Karr. lrrdinier.
ftornre : I'llirde'
nosle lyrlque.
fosie sacre, l)rvid, berger et roi.
La Muslque dc trlozart.

'[OIUD SIXIEUE.

Vie etrrvres dc ptrarquc (t'c et !o

p:rrt.l-Poesle lyrlque : Davld.

pilt.).

TOME SEP'IIIIN.

nclle. - Sa vlc, - Iisl-hcr.


Trrlma et I'autetlr. - Line reor.
-

l{omre.

seul.

-Lit-

l,opold Itobcrt ( 2, .prlle),

Littrature drrmatiqlte de I'Alle-

l)rme de Faust. Dar


- Le
Goiithc (rrc
et eG par.).-Littritirre
villilgeoise. Apprltion. d'un polnc
piqile n Proyencc, - Littctratrrrc
,lrilmrti-quc dc l'llernrgne; 6c partic
de Coethc. Schillcr. - Vlect e-uvrcs
du comtc dc lllalstre (r!c partie).
magnc.

TOME IIUITIMD.

Vie et (Euvrc.i (lu c-otntc rle lllalstro


(9 partie). -- lr,x:rrneh critioue de
l'llisloilc dc I'nrpire, par M.lhicrs
(rrc, ee et;c parf.l - Littral,ure larine. Horace, rrc et.J! pgt'

T0.M-8.

lIEUryI.Eot.

'Les salonJ:'llttrrire$. Souvenlrs


de lme llee{rlier (lrG,rt et 5c Dart.}.
de Chateaubiland.
-Corresp0ndance
pqlittque. Iuachiyel
- l,lttrature
(tro,2e
et i. part9.

TOIIE DIXIEME.

L'rioste (tiq. et r" part.\.- Rectlli{'ati.rn la 5c part. dc IUachi:tvel.

'fr0is heureuses Journes littralres.


Littrrtilre (ltplomati-que: te
-prinec
de TalleJrand.
actuel
dc l'Europc.

-Etat

CONDITIONS DB TA SOU$0RIPTION:
on s'ahonne Paris, 43, rue Yille-l'-vque,
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ment, soit Par lettre.

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I
I
I
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re rrrix

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Typographie de Finuin Didot frres, fils et Cornpc, r'ue Jrcob, 56.