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CAUSAS Y CONSECUENCIAS EN LA ECONOMIA DE GUATEMALA

Es evidente que, en toda economa en movimiento, tiene que haber


modificaciones en precios, respondiendo a condiciones cambiantes en los
distintos mercados. stos se pueden ver afectados por el avance tecnolgico;
por el aumento de la poblacin, y su composicin y distribucin regional; por
variaciones en la distribucin del ingreso; por nuevos patrones de gustos de los
consumidores; y hasta por fenmenos climticos. De esta forma, los cambios
en los precios de los mltiples productos de una economa pueden constituir
respuestas naturales a la evolucin tecnolgica, demogrfica y social de un
pas. Estos elementos impactan la oferta y la demanda, y necesariamente
tienen un efecto sobre el nivel general de precios y sobre los precios relativos
(es decir, la relacin del precio de un producto con respecto a otro).
Como se presenta ms adelante, la mayora de los ajustes en precios se dan al
alza, por lo que prcticamente en toda economa existe una cierta tasa de
inflacin que condensa los cambios que constantemente se estn llevando a
cabo. Cuando la inflacin es baja, y se debe a las fricciones naturales de una
economa en actividad, los costos que trae consigo son poco significativos. Sin
embargo, cuando sta alcanza niveles medios y altos surgen los efectos
nocivos que se comentan posteriormente. Debido a ellos, los gobiernos aplican
polticas dirigidas a disminuirla. En el diseo de polticas de contencin
inflacionaria, es indispensable tener un marco de referencia acerca de cul es
la causa de la inflacin, para que su instrumentacin ataque la raz del
problema y no sea nicamente un paliativo sobre los efectos.
Las distintas corrientes de la teora econmica han dado explicaciones
alternativas al fenmeno inflacionario. En un extremo, se encuentra la hiptesis
monetarista que, simplificando, sostiene que la inflacin es siempre y en todo
lugar un fenmeno monetario. Es decir, para los monetaristas la inflacin surge
porque en la economa hay demasiado dinero yendo tras pocos bienes, lo
que provoca un exceso de demanda y que los precios suban. En el otro
extremo, est la posicin estructuralista-neomarxista, la cual sostiene que la
inflacin surge por presiones que ejercen distintos grupos sociales para
mantener y aumentar la parte del ingreso nacional que perciben.
Una posicin intermedia es el enfoque eclctico de las causas de la inflacin,
del que se desprende que no existe una receta rgida ni nica para frenar el
proceso inflacionario. A travs de este enfoque se pretende tener una visin
global del fenmeno de la inflacin y no buscar restringir su explicacin a una
sola causa. Esta idea fue desarrollada, entre otros economistas, por Rudiger
Dornbusch, Stanley Fischer, Franco Modigliani y Michael Bruno.

Este enfoque, que en la literatura econmica contempornea se conoce como


la Teora Moderna de la Inflacin, atribuye la inflacin a tres causas
principalmente, que pueden actuar simultneamente o en forma aislada:
i.

Exceso de demanda

ii.

Componentes inerciales

iii.

Impactos de oferta

A continuacin se describe cada una de ellas, para despus analizar su


interrelacin.
A. Exceso de demanda
En primer lugar es importante analizar el problema de exceso de demanda,
tanto porque ste fue histricamente el primer causal identificado de la
inflacin, como porque en muchas ocasiones la inflacin se debe,
originalmente, a un fenmeno de este tipo.
Cuando la demanda agregada, es decir, el total de los bienes y servicios
demandados para propsitos de consumo privado, inversin, gasto del
gobierno y del exterior (las exportaciones), es mayor a las posibilidades de
oferta, incluyendo a las importaciones de la economa, se origina una presin
sobre los precios, por lo que stos comienzan a aumentar, surgiendo as el
fenmeno inflacionario.
En general, el dficit del sector pblico es el componente de la demanda
agregada que hace que sta supere las posibilidades de produccin de la
economa y que ejerza presin sobre los precios. El decir que es el dficit del
sector pblico (y no el consumo privado, por ejemplo) el elemento inflacionario
de la demanda agregada requiere de una explicacin que se expone a
continuacin.
El gasto en consumo privado se financia con el pago que se hace a los factores
de produccin (sueldos y salarios a los trabajadores, pagos al capital, etc.), de
tal manera que lo que se est generando en valor de la produccin por un lado,
se consume por el otro, siendo el valor total del consumo privado equiparable
con una fraccin del valor de la produccin. De esta forma, el gasto en
consumo agregado no ejerce presiones inflacionarias por no ser la demanda en
este rubro mayor a la oferta global.
Por otra parte, la inversin privada se financia con utilidades retenidas o con
crditos otorgados por el sector bancario. Estos crditos tienen su
contrapartida en el ahorro que se obtiene de la economa y que nuevamente es
un porcentaje del ingreso que se genera en sta. As, la inversin privada
tampoco fuerza a que la demanda total sea mayor a la oferta y que se generen

presiones inflacionarias, ya que sus fuentes de financiamiento estn


restringidas precisamente por el ahorro y las utilidades retenidas que se
generan.
Por tanto, estos dos componentes de la demanda agregada no son los que
originan una inflacin de demanda. Como ya se mencion, en algunas
ocasiones, por haber cambios en gustos, o en otras variables (por ejemplo,
avance tecnolgico), se modifican las demandas especficas o particulares de
un mercado, lo que ocasiona aumentos en los precios, proporcionndose, as,
las seales adecuadas para la reasignacin de recursos en forma eficiente. Sin
embargo, estos ajustes de precios no se pueden describir como inflacionarios,
pues no son generalizados ni sostenidos, sino manifestaciones propias de
la dinmica de la oferta y de la demanda en cada mercado.
Concretamente, en lo referente al gasto del sector pblico, ste se financia con
la recaudacin fiscal, las utilidades de las empresas pblicas, la emisin de
valores gubernamentales en los mercados financieros y con la emisin primaria
de dinero por parte del Banco Central. Los primeros tres elementos
nuevamente no son inflacionarios, ya que los dos primeros se sustraen
directamente del ingreso generado, mientras que el tercero absorbe parte del
ahorro de la economa.
Sin embargo, cuando el dficit del sector pblico es elevado y se tiene que
acudir al financiamiento a travs de emisin primaria de dinero, es cuando el
dficit se hace inflacionario, ya que la demanda agregada se vuelve mayor a la
oferta de bienes y servicios disponibles en la economa. Por lo tanto, en
muchas ocasiones, la inflacin de demanda se debe a un desbordamiento del
gasto del gobierno y, por consiguiente a un alto dficit fiscal. Ms adelante se
analiza detalladamente la relacin que existe entre el dficit fiscal y la
inflacin, ya que una vez que se introducen elementos inflacionarios inerciales
y de costos, la relacin no es tan sencilla como se acaba de esquematizar.
B. Componentes inerciales
Otro elemento importante en el anlisis de la variacin de precios lo constituye
el denominado aspecto inercial de la inflacin. La inercia inflacionaria ocurre
cuando una vez que se genera un proceso inflacionario, por ejemplo, en el caso
de una inflacin de demanda debido a un elevado dficit fiscal, sta persiste,
aun cuando su causa original, es decir, el dficit haya desaparecido.
Existen tres razones bsicas, no necesariamente excluyentes, por las que la
inflacin puede adquirir vida propia.
La primera de stas surge porque en las economas existen esquemas de
indizacin formales e informales. Un proceso de este tipo se presenta cuando
los precios, los salarios, las utilidades, las tasa de inters, el tipo de cambio,

etc. se fijan en funcin de la inflacin. Por ejemplo, en el caso de los salarios,


se dice que stos estn indizados cuando, al revisarse, aumentan
automticamente en funcin de la tasa de inflacin.
Supongamos que el aumento porcentual en los salarios, o en el tipo de cambio
(que son el precio de la mano de obra y de la moneda extranjera,
respectivamente), es igual a la inflacin pasada debido a la regla de indizacin.
De esta forma, al generase inflacin y sin importar la causa primaria por la cual
sta surgi, en el periodo siguiente los precios que estn indizados aumentarn
en la misma proporcin que la tasa de inflacin. Si estos precios abarcan un
alto porcentaje de los insumos, es decir, de los costos de la economa, los
productores cuyos precios no estn indizados experimentarn el aumento en
sus costos y, por lo tanto, estos incrementos repercutirn en los precios de sus
productos. As, el proceso inflacionario se perpetuar, aun cuando la causa
inercial de la inflacin haya desaparecido.
Es necesario distinguir entre mecanismos de indizacin formales e informales.
Los formales son aquellos en los que la regla de aumento de precios est
estipulada contractualmente, mientras que los informales se caracterizan por
la operacin diaria y la prctica.
La segunda parte importante por la que la inflacin puede adquirir carcter
inercial, se debe al hecho de que no todos los precios de la economa se
ajustan en el mismo momento. Los contratos salariales no vencen en la misma
poca del ao, sino que su vencimiento se encuentra distribuido a lo largo de
ste. De esta manera, si surge por ejemplo un choque de oferta (analizado ms
adelante) que afecte la estructura de costos de un alto porcentaje de
productos, los precios irn aumentando escalonadamente afectando
nuevamente costos y precios, por lo que el proceso adquiere vida propia. Esta
segunda causa de inercia refuerza a la primera, debido a que si existe
indizacin en la economa junto con decisiones escalonadas de fijacin de
precios y salarios, es sumamente fcil que una vez que aparezca un brote
inflacionario, ste se autopreserve.
La tercera causa de inercia inflacionaria viene dada por las expectativas de los
distintos agentes econmicos, particularmente de aquellos que fijan precios en
sus respectivos mercados. Si se tiene la apreciacin de que la inflacin futura
va a ser igual a la pasada, los aumentos en salarios, y los de precios, se
otorgarn bajo este supuesto y, de este modo, las expectativas de inflacin se
validarn.
Los tres elementos de inflacin inercial actan en muchas ocasiones en forma
conjunta, y pueden hacer que los procesos inflacionarios se vuelvan
sumamente rgidos.
C. Impactos de oferta

Consideremos ahora el ltimo elemento que compone un proceso inflacionario:


los impactos de oferta.
Al igual que en el caso de la inflacin de demanda, los impactos de oferta son
tambin causa de un brote inflacionario que en el mediano plazo pueden
adquirir vida propia. stos pueden surgir por distintas razones. Por ejemplo, un
problema en balanza comercial (ocasionado por una cada en los trminos de
intercambio), que conduzca a una depreciacin del tipo de cambio, provoca un
aumento de precios en los bienes comerciables internacionalmente, es decir,
los importados, los exportables y de aquellos que son sustitutos de
importaciones, elevando as los costos de algunos productos. De esta forma, se
crean presiones inflacionarias. En este caso el impacto de oferta tiene su
origen en la depreciacin que afect la estructura de costos de la economa.
Otro ejemplo de impactos de oferta son los aumentos salariales concedidos por
arriba del crecimiento de la productividad, o por algn evento que afecte la
produccin agrcola, como una sequa o inundaciones, y que genera aumentos
en el precio de dichos productos.
D. Inflacin y dficit del sector pblico
El hecho de que la inflacin sea producto de distintos componentes hace que el
camino para reducirla se torne complejo. As, si la inflacin fuera ocasionada
nicamente por un alto dficit del sector pblico, sera tcnicamente fcil
combatirla; simplemente al eliminar el desequilibrio entre ingreso y gasto
pblico se estabilizaran los precios. Sin embargo, cuando se combinan
elementos inerciales y de oferta, la solucin ya no es tan sencilla,
requirindose de un diagnstico preciso del grado de influencia de los
elementos que intervienen en la inflacin.
Cuando la inflacin adquiere carcter inercial, la propia relacin de causalidad
entre el dficit del sector pblico y el aumento de los precios ya no es tan
transparente.
Es claro que, cuando la inflacin coexiste con altas tasas de desempleo de los
factores de produccin, su causa no estar en un desbordamiento de la
demanda agregada por encima de la capacidad de produccin de la economa,
sino que las razones de su presencia estarn en las otras causas antes
mencionadas. Cmo se explica entonces que en esta circunstancia pueda
existir simultneamente un alto dficit fiscal y desempleo?
Lo que sucede es que, en algunos casos, como el esquematizado en el prrafo
anterior, el dficit se convierte en consecuencia y no en origen de la inflacin.
En efecto, al existir inflacin (independientemente de la causa que la origin),
sta afecta al servicio de la deuda interna del sector pblico a travs de la
mayor tasa nominal de inters, la cual es la suma de dos componentes: la tasa

real (que bajo un esquema de neutralidad no es afectada por la inflacin y


representa el pago real que se tiene que hacer sobre la deuda adquirida) y la
tasa de inflacin esperada. A travs de esta ltima se compensa al acreedor
por la erosin (en su poder de compra) que, debido a la inflacin sufrir el
dinero prestado.
Si la tasa de inflacin esperada no difiere de la tasa de inflacin observada
durante el periodo, entonces se tiene que la amortizacin de la deuda resulta
igual al componente inflacionario del servicio de la deuda del sector pblico. Es
decir, en este caso el gobierno tendra que amortizar aceleradamente su deuda
a travs del pago nominal de intereses, desendeudndose en forma rpida y en
trminos reales. Por lo tanto, si la inflacin esperada es igual a la observada, el
servicio de la deuda del sector pblico crece punto a punto con el incremento
de la inflacin y, con esto, el gasto y dficit pblicos. Por otra parte, si la tasa
de inflacin esperada es mayor (menor) que la tasa de inflacin observada, la
amortizacin de la deuda resultar mayor (menor) que el componente
inflacionario de la misma.
La otra va por medio de la cual la inflacin afecta al dficit del sector pblico,
es a travs de los ingresos fiscales. En efecto, al coexistir retrasos en la
recaudacin en relacin con la inflacin, el valor real de lo que recibe el
gobierno cae entre ms alta sea sta. As, los gastos pblicos pueden
aumentar aceleradamente y los ingresos pueden disminuir en forma
significativamente, impactando el dficit fiscal.
III. LOS COSTOS DE LA INFLACIN
Las polticas de combate a la inflacin tienen como fin disminuirla o incluso
estabilizar el nivel de precios. Implcitamente, el hecho de que se dedique un
gran esfuerzo en el diseo de polticas para lograr este objetivo, significa que
su existencia tiene altos costos para la sociedad.
Cules son stos? Los costos de la inflacin son mltiples y de diversa ndole.
Existen algunos especficos y de carcter econmico, y otros que poseen
implicaciones sociales y polticas. Entre los primeros se pueden sealar las
distorsiones administrativas, las fiscales y las que se presentan en la
asignacin de recursos.
A. Distorsiones administrativas
Cuando la inflacin es alta, el costo de mantener recursos monetarios o saldos
lquidos (por ejemplo, dinero en caja o en efectivo) aumenta, por lo que las
empresas y los individuos realizan un esfuerzo adicional para manejar
eficientemente sus recursos financieros y evitar que la inflacin erosione su
valor real o poder de compra. Para percatarse de este fenmeno, basta ver el
crecimiento de las tesoreras de las reas de finanzas de las empresas, en

donde los recursos que pudieran ser utilizados en la produccin de bienes y


servicios, se emplean en el manejo de la posicin financiera de stas.
B. Distorsiones fiscales
Si el sistema est diseado y especificado en trminos nominales, la inflacin
crea distorsiones importantes que afectan la recaudacin real e incide
desfavorablemente sobre la distribucin del ingreso al beneficiar en mayor
medida a los grupos de ingresos altos. Veamos el porqu. Cuando los rangos o
intervalos impositivos estn fijados en trminos nominales, la inflacin
aumenta la carga fiscal para el contribuyente, especialmente sobre el de
ingresos bajos, ya que va trasladndolo (dentro de la tabla de aplicacin de
tasas
impositivas)
a
rangos
superiores
de
ingresos
nominales,
correspondindole una mayor tasa. sta disminuye el ingreso disponible
principalmente en estos grupos.
Por otro lado, para el sector pblico, el valor real de los ingresos fiscales ser,
(cuando existen rezagos en la recaudacin) menor entre ms alta sea la
inflacin. Un ejemplo har ms transparente el problema: si el rezago en la
recoleccin es de un ao, al mismo tiempo que la inflacin anual es de 100%,
entonces el sector pblico recaudar en trminos reales, exactamente la mitad
de lo que habra recaudado si la inflacin hubiera sido igual a cero.
Es claro que entre mayores sean los retrasos en la recoleccin, mayor ser la
prdida en los ingresos reales del gobierno. Adems, existe un incentivo por
parte de los contribuyentes para posponer, en la medida de lo posible, el pago
de sus obligaciones fiscales conforme la inflacin va siendo mayor. As, aunque
existen otras distorsiones de carcter fiscal, resulta evidente que la inflacin
tiene un impacto negativo sobre las finanzas pblicas.
Adicionalmente, cuando las deducciones fiscales por depreciacin estn en
trminos nominales, la inflacin provocar que su valor real se reduzca
constantemente, lo que har menos atractivos los planes de inversin para las
empresas, con el consecuente costo en produccin y empleo a mediano plazo.
As, la inflacin puede incidir desfavorablemente en la generacin de empleos,
en la distribucin del ingreso, en los ingresos del sector pblico y en la
inversin productiva.
C. Distorsiones en la asignacin de recursos
Si la economa no se encuentra totalmente indizada, y continan existiendo
rigideces nominales, es decir, precios que no se mueven en forma sistemtica
en funcin de la inflacin, se crean distorsiones importantes en la asignacin
de recursos, vindose afectados determinados productos, mercados o sectores.

Si bien dichas distorsiones econmicas pueden ser significativas, tambin


pueden ser secundarias al contrastarlas con las implicaciones de tipo social y
de bienestar. Como se mencion en prrafos anteriores, la inflacin afecta de
manera directa a la sociedad, dado que, al no existir en la prctica un sistema
de indizacin perfecto, la inflacin necesariamente incide de una u otra forma
sobre los flujos de ingreso, favoreciendo a algunos grupos en detrimento de
otros miembros de la poblacin. As, se afecta la distribucin del ingreso y la
riqueza. A la primera, porque existen ciertos sectores que pueden ejercer
mayor presin para que sus ingresos reales no se deterioren, especialmente
aquellos que laboran bajo contratos indizados. En este sentido, la diferencia
entre los ingresos reales de los grupos que operan en el sector formal de la
economa y los de aquellos que operan en el informal se acenta,
principalmente en pases en vas de desarrollo. Adicionalmente, la distribucin
de la riqueza tambin se ve afectada negativamente, debido a que los
segmentos de la poblacin con menor riqueza tienen escaso o nulo acceso a
instrumentos financieros y otro tipo de activos que les permitan protegerse de
la inflacin, lo cual hace que su riqueza se vaya evaporando con el proceso
inflacionario.
Por otro lado, el pblico percibe que al existir inflacin elevada, el gobierno
est faltando al compromiso bsico de mantener una unidad monetaria estable
que sirva como medio de pago, unidad de cuenta y depsito de valor,
condiciones que resultan necesarias para el eficiente funcionamiento de una
economa.

Las campaas electorales .


Un enfoque normativo deja muchos elementos fuera del campo de anlisis,
este artculo propone una perspectiva ms amplia y acorde con la complejidad
de la materia.
Cada cinco o cuatro aos en el caso de las elecciones Presidenciales y
Municipales (*) respectivamente los ciudadanos de nuestro pas concurren a las
urnas para elegir a sus nuevos representantes polticos, sean estos el
Presidente de la Repblica, Congresistas, Alcaldes o Regidores. Esta eleccin
puede producirse dentro de los sistemas democrticos, siendo una de sus
principales caractersticas, o como parte de un proceso de transicin a la
democracia o an solo como un intento por encubrir una falsa democracia,
aqu estamos hablando de intentos fraudulentos que pueden ser promovidos
por sectores gobiernistas contra los otros candidatos y an llegar al extremo de
constituirse en el nico candidato de dicha eleccin, cualquiera sea el caso
esta eleccin es consecuencia de un proceso electoral, es decir de un espacio
determinado en el tiempo en el cual se convocan a elecciones, se ponen en
marcha las campaas electorales por parte de los candidatos, se lleva a cabo
el sufragio electoral para culminar con la toma del cargo por las nuevas
autoridades polticas.

Pero este hecho poltico que provoca tantas pasiones, luchas y controversias y
marca el avance o retroceso de los pueblos, es poco comprendido en realidad y
menos an analizado desde una perspectiva cientfica, la mayora de las veces
no se sale de lo anecdtico en los comentarios que se hacen sobre su evolucin
o de los aspectos legales y normativos que fijan las reglas de juego, derecho
electoral, pero el proceso electoral es mucho ms que eso, es un perodo de
tiempo en el cual se enfrentan diferentes posiciones con el fin de alcanzar el
poder o de mantenerlo, y en donde la poblacin es el mximo jurado cuando
las elecciones son limpias, pues son ellos quienes a travs de su voto
determinan quien o quienes deben ocupar los cargos polticos dentro del
sistema.

Dentro de este proceso un aspecto de l que llama poderosamente nuestra


atencin es precisamente la campaa electoral, que al igual que el poder, la
libertad o la fe todos podemos sentirla y percibirla pero son pocos quienes
podran definirla de manera completa.

Qu son las campaas electorales?

Entonces, creo que debemos partir por intentar una definicin, revisando la
bibliografa existente sobre el tema encontramos que desde una perspectiva
emprica existen dos formas, no contrapuestas por cierto, de aproximarse al
problema de definir las campaas electorales la primera es un enfoque
psicolgico por el cual una campaa electoral es entendida como un intento de
un grupo de candidatos por persuadir y convencer a sus electores que son la
mejor opcin, mientras que el segundo enfoque incide en el proceso de la
comunicacin poltica, sealando a las campaas como procesos
comunicatorios a travs de los cuales los candidatos buscan que enviar
mensajes a sus electores y recibir de estos su aceptacin a travs del voto.

Ambos enfoques son correctos y complementarios, podemos decir as que una


campaa electoral es un intento abierto o encubierto de parte de los
candidatos por persuadir a un gran nmero de individuos para que voten por
ellos llevndolo a cabo a travs de un proceso de comunicacin poltica.

Se trata pues de un proceso comunicativo generado por un acontecimiento


poltico el proceso electoral- que adems de lo ya mencionado se materializa
en un plan previsto, sea este implcito o explcito, para lograr unos objetivos
previamente determinados y para cuyo logro se acude a la movilizacin y
auxilio de todos los recursos estratgicos, tcticos y logsticos propios de esta
actividad.

Podemos entonces concluir que una campaa electoral tiene tres


componentes: el psicolgico, el comunicativo y el estratgico, que en las
modernas campaas electorales se expresa en el Marketing electoral
convirtindose en una herramienta indispensable para poder ordenar,
planificar y conducir una campaa exitosa.