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ETHIQUE DES AFFAIRES : ENTRE ACTION DE BIENFAISANCE ET ACTION COMMERCIALE

Jean NKAHAM Docteur en Sciences de Gestion


Universit Nancy 2 Cahier de Recherche n2008-11
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n ISSN 1760 4893
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Ethique des affaires : entre action de bienfaisance et action commerciale


NKAHAM Jean Docteur en sciences de gestion (9/11/2007) 39 rue de Laxou 54000 Nan
cy Port. : 06.66.95.52.76 Email : jean.nkaham@wanadoo.fr Mots cls : Ethique des a
ffaires, action de bienfaisance, action commerciale, entrepreneurs, valeur ajoute
. Business ethics, action of beneficence (charity), commercial action, businessm
an, added value.
Rsum Ethique et affaires, action de bienfaisance et action commerciale, des concep
ts dont lassociation parat antinomique. Lobjet de lthique est la morale, son but labor
er des rgles de conduite en socit. Dans les affaires et en entreprise, cest la reche
rche du profit maximum, la comptitivit,... sans tat dme, ni de morale et de charit. Le
s actions commerciales sont opposes aux actions de bienfaisance. Un discours thiqu
e qui chercherait concilier les deux, serait un effet de mode ou une hypocrisie.
Cet article dmontre le contraire. Partant de trois entrepreneurs et leur gestion
qui intgre lthique avec succs, et sappuyant sur quelques auteurs, larticle montre que
lthique donne aux affaires et lentreprise de perdurer, et leur procure de la valeu
r ajoute en conciliant actions de bienveillance et actions commerciales.
Ethics and business, action of beneficence and commercial action, concepts the a
ssociation of which appears paradoxical (antonymous). The object of ethics is mo
rality, its purpose is to work out rules of behaviour (conduct) in society. In b
usiness and in firm, it is the research of maximum benefit, competitiveness,...
without state soul, nor morality and charity. Commercial actions are set against
actions of beneficence. Any ethical speech which would try to reconcile both wo
uld be an effect of fashion or an hypocrisy. This article demonstrates the oppos
ite. Scrutinising the case of three businessmen and their management which inser
ts ethics successfully and leaning on some authors, it shows that ethics gives i
n business and in firm to continue, bring them added value by reconciling action
s of beneficence or charity and commercial actions.
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Ethique des affaires : entre action de bienfaisance et action commerciale


I N T R O D U C T I O N

Ce titre sort de lordinaire. Tel quil est formul avec la prposition entre qui, place
devant un complment lexplique, et avec la conjonction et qui lie action de bienfai
sance et action commerciale , lhypothse se veut claire ds le dpart. Elle pose dans c
t article action de bienfaisance et action commerciale comme deux versants de lthi
que des affaires. Les affaires nont pas une vocation morale, mais de profit. Lasso
ciation de lthique et des affaires drange les entrepreneurs, mme si elle les interpe
lle. Ce sujet tel quil est pos, laisse penser cependant que action de bienfaisance
et action commerciale , voire les affaires, ne pas antinomiques. Cette pense est
partage avec des rserves, bien quun nombre croissant des entreprises aujourdhui, sou
tiennent des uvres caritatives, des recherches en vue damliorer la condition humain
e, la sant Lthique dans les affaires semble se traduire dans la qualit des relations
avec les parties prenantes, dans le souci de la transparence et la vrit dans les o
prations. La question majeure serait plutt : quelle cohrence existe-t-il entre acti
on de bienfaisance (en vue du bien de lhomme) et action commerciale (en vue du ga
in) ? Lagent conomique comme intermdiaire dans la socit est appel concilier ses intr
t lquilibre personnel de chaque homme. Pour introduire lanalyse de ce sujet, on par
tira de la position de trois hommes daffaires, managers dans trois entreprises di
ffrentes, de trois secteurs diffrents avec trois stratgies diffrentes qui ont tous i
ntroduit lthique au cur de leurs activits.
Lthique (dit Elisabeth Ducollet) doit imprgner toute lactivit, (), une thique qui s
te tous les jours, parfois au point de transgresser les rgles ! (). Cette dernire e
st indispensable dans un environnement o lon est toujours dans lobligation de progr
esser. Labsence de lthique, cest la mort du social 1 (Audoyer, 2002). Pour elle lthiqu
nest pas statique puisquelle sinvente

tous les jours , elle doit bousculer les habitudes et les rgles tablies transgresse
r les rgles ; sa mort cest aussi la mort du social labsence de lthique, cest la mor
u social . Michel Bon pense que dans les affaires, lthique doit stendre autant sur le
s employeurs, que sur les employs : une entreprise thique avec des employeurs et d
es salaris qui ne le seraient pas (dit-il) ne pourrait tre quune construction phmre 2
Ballot et al, 2005). Un patron a un devoir double : crer des richesses (ici leffic
acit doit dire le dernier mot), et faire progresser ses collaborateurs . Dans la p
rogression des collaborateurs, il y a des rgles suivre, et Michel Bon croit les t
rouver dans les rgles thiques, en ce sens quelles sont des rgles de bonne gestion qu
e le patron va mettre en pratique (Audoyer, 2002). Un autre homme daffaire : Bern
ard Collomb3 pense que les valeurs thiques ont une porte universelle et se matriali
sent dans des principes daction quil faut conjuguer avec lefficacit conomique (Audoy
r, 2002). Pour Collomb, il est clair
- Elisabeth Ducollet est PDG du groupe Thuasne, dans un entretient avec Audoyer,
J-P. 2002. Patrons et chrtiens. Edition de lEmmanuel. Paris. P. 63. 2 - Michel Bo
n, prface de Ballot, A. et al. 2005. Lthique individuelle, un nouveau dfi pour lentre
prise. Lharmattan. Paris. P. 14. 3 - Bernard Collomb est le PDG du groupe Lafarge
, dans un entretient avec Audoyer, J-P. 2002. Patrons et chrtiens. Edition de lEmm
anuel. Paris. P. 33.
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quune socit qui se globalise, qui amliore la communication entre les hommes ne dbouch
e pas sur l horreur conomique , mais une cration dun monde nouveau. Il ne sagit pa
r lui de renoncer aux changements qui simposent : licenciement, fermeture dentrepr
ise, et cela ne signifie pas que quand tout va bien on est gentil avec les gens,
on sen occupe, et quand a va mal on devient brutal (dit-il) , mais il sagit de pass
er au crible de la raison thique ce quil a faire. Lhomme daffaire est appel anticipe
. Du point de vue de lthique des affaires, le mal ne se situe pas, au licenciement
ou la fermeture des entreprises, il se situe plutt dans le manque danticipation.
Le mal cest le mpris des agents licencis ou des gens qui travaillent dans lentrepris
e qui ferme. Ce mpris se traduit par le fait que lon nanticipe pas, que lon
na pas rflchi davance pour essayer dviter les problmes, que lon informe pas les gens,
que lon leur cache ce qui va se passer, que lon nest pas sincre, ni honnte dans le d
ialogue et finalement que lon ne soccupe pas des hommes quand ils sont frapps et vi
ctimes du changement conomique (Audoyer, 2002).

Cette position nest pas partage par tous. Ricur pense que lthique des affaires ne peu
t tre quune subtilit de lidologie productiviste lorsquelle est couple la demande da
des valeurs dentreprise dfinies par la direction. Pour Ballot en 2005, Le discour
s thique sur lentreprise ou lthique dentreprise me laisse sceptique. Et en particulie
r cette ide que lthique amliore le climat de lentreprise, permet de gagner en product
ivit et amliore la qualit du produit . En effet, lthique des affaires nest pas un acqu
s. Beaucoup pensent que lthique des affaires est un moyen pour faire adhrer les emp
loys la cause de lentreprise : Lthique des affaires
est () un moyen dobtenir du personnel un dvouement, une discipline, daboutir une tec
hnique dintgration salariale. Lthique correspond dans ce cadre une nouvelle forme de
culture dentreprise visant modeler les comportements (Ballet, Bry, 2001), ou que
lthique des affaires est un instrument de manipulation des employs dans le systme d
e valeurs le plus compatible avec la comptitivit de lentreprise (Mercier, 2004).
Malgr ces controverses autour de lthique des affaires, lattitude des trois managers
ci-dessus laisse penser quun management en cohrence avec lthique dveloppe les affaire
s, accrot les profits, et cre des conditions favorables pour lpanouissement de lhomme
. Percevoir les affaires sous le seul angle conomique ou de la comptitivit comporte
des risques, et met en danger lquilibre humain. Peut-on au vue des perceptions nga
tives que certains ont de lthique des affaires, penser quen conciliant action de bi
enfaisance et action commerciale , lthique pourrait-elle offrir des atouts aux affa
ires ? Les croyances dans ce domaine inclineraient plus vers la ngative. Pourtant
, la position des managers ci-dessus dmontre le contraire. Lthique en combinant act
ion de bienfaisance et action commerciale , apporterait beaucoup de la plus value
aux affaires. Ce qui incite mener une rflexion pour voir dans quelle mesure lthiqu
e peut arriver combiner action de bienfaisance et action commerciale pour crer de
la valeur, dans le respect des rgles de la gestion. Une telle rflexion offrira de
nouvelles perspectives la croissance des affaires. Il est difficile de concilie
r thique et affaires. Associe aux affaires, lthique comprend deux versants opposs : l
e versant de bienfaisance (lthique sert et aide les personnes ncessiteuses. Elle fa
it respecter la dignit de tout homme dans les affaires), et le versant du calcul c
onomique (lthique rentabilise les actions en faveur des ncessiteux, en crant des val
eurs commerciales qui profitent aux affaires). Cet article sarticulera sur deux p
iliers. Le premier pilier traitera de lthique lthique des affaires : comment lthique
ui au dpart ne concernait que lhomme, sest tendue aux affaires. Le second sattellera
analyser le pourquoi de lthique dans les affaires, et tentera de montrer comment e
lle arrive combiner action de bienfaisance et action commerciale pour crer un peu
plus de valeur et accrotre le profit. 4

La rflexion que mne cet article a un intrt double : tout dabord clairer les entreprene
urs sur la prminence de lthique dans les affaires de nos jours. A ce sujet, Jean Lou
p Dherse et Dom Hugues pose une question pertinente : Lthique ou le chao ? 4. Les a
ffaires ne peuvent plus se passer de lthique sans crer un malaise social. Ensuite s
ur un plan purement thorique et conceptuel, de caractriser la dimension thique dans
les affaires. 1. Ethique et affaires Toutes les socits sont formes de personnes ve
nant dhorizons divers, et sont appeles vivre ensemble dans la libert et le respect
mutuel. Afin de ne pas affecter son identit, sa cohrence, ses coutumes, toute socit
pour conserver son harmonie a besoin de lthique (ensemble de rgles, de valeurs qui
constituent sa tradition, sa manire de vivre). Cest sans doute ce que veut affirme
r Lacoste5. Lthique serait le garant dune socit et de sa continuit. Ce concept thique
st cependant trs ambigu. Il nest pas facile cerner, et devient mme trs complexe quan
d il sapplique aux affaires ou lentreprise. Ce qui peut tre intressant ici, est dessa
yer (de lui donner un sens. Il convient de cerner le concept, le pntrer pour le sa
isir dans son essence, et lappliquer ensuite aux affaires pour comprendre son nou
veau contenu. Dans cette rflexion, lthique des affaires se confond avec lthique de len
treprise. Le choix est dlibr, tant donn que les affaires sappuient sur les entreprises
qui sont les agents de la vie conomique 6. Affaires et entreprises se confondent
puisque les acteurs principaux des affaires sont les entreprises 7. Avant daller e
n profondeur dans lthique des affaires qui fait lobjet de cet article, il convirent
tout dabord de clarifier le concept thique. 1.1. De lthique lthique des affaires Il
a pas trs longtemps dans lenseignement, il tait question de morale et rarement dthiq
ue. Aujourdhui la morale est dsute, et lthique mis en confiance. Le premier sens, le
sens le plus courant fait de lthique le synonyme de la morale. Cest par suite de gl
issement que lthique est devenue la science du comportement et porte sur tout juge
ment moral. Le Petit Larousse dfinit lthique comme ce qui concerne les principes de
la morale. Jugement moral. . Partie de la philosophie qui tudie les fondements de
la morale ou ensemble des rgles de conduite , lthique est avant tout une science de
lhomme et fait partie des sciences humaines. Son objet de rflexion est lhomme dans
le vivre ensemble en socit, dans lharmonie et le respect de la libert de chacun et
de son identit. Lthique se prsente comme un ensemble de principes qui simposent la co
nscience de chaque homme, comme tre raisonnable qui vit dans une socit rgle par des c
onventions. La dmarche thique est personnelle et
- Lthique ou le chao ? Est le titre du livre de Jean Loup Dherse et Dom Hugues Mig
uet paru aux ditions de la Renaissance Paris en 1998. 5 Parlant de lthique, Lacoste
affirme : toute socit maintient son identit, sa cohrence, sa continuit laide dun
ble de rgles, de valeurs et de coutumes qui constituent sa tradition morale (). Le
s tres humains sont les tres sociaux qui dpendent les uns des autres et qui ne cher
chent pas seulement leurs intrts personnels. Cela est ncessaire parce que, ce sont
aussi des tres gostes qui ont tendance faire passer leur intrt avant celui dautrui
. Dictionnaire de critique thologique. 1998. PUF. Paris.) 6 Le Tourneau, P. 2001.
Lthique des affaires et du management au XXme sicle. Essai. Dalloz-Dunod. Malesherb
es. P. 18. 7 Ibid. P. 19
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collective, parce que lhomme nest pas un tre isol. Il est appel respecter un certain
nombre de rgles dans la socit. A lorigine, lthique portait uniquement sur lhomme. Aujo
rdhui, elle sest tendue ses activits. Elle est devenue mme un centre dintrt pour le
aires. Ici, deux questions se posent tout naturellement : 1 Quelle est la quinte
ssence de lthique ? 2 Comment lthique sest-elle dporte sur les activits de lhomme,
amment sur les affaires et lentreprise ? Ces questions trouveront une rponse dans
les lignes qui vont suivre : la premire au point 1.2. Le concept thique, et la sec
onde au point 1.3. Lthique des affaires. Mais on peut dj retenir que la rflexion thiqu
e porte sur les activits humaines dont les affaires, remonte des pays anglo-saxons
, notamment des Etats-Unis. 1.2. Le concept thique. Il nest pas facile de cerner l
e concept thique. Du grec etik , avec un autre mot latin mores moral, ils constitu
ent un couple de synonyme qui lorigine a le mme sens. Si les deux concepts sont co
ncurrents8, ils ont pratiquement la mme signification tous deux dsignent une consi
dration rgulatrice des comportements 9. Le Tourneau pour lillustrer, montre que pour
parler de la mme chose, les catholiques utilisent le terme moral au contraire de
s protestants qui utilisent le terme thique10. Lusage a fini par diffrencier les de
ux concepts qui lorigine avaient la mme signification. Cependant, les frontires res
tent flous, et il nest pas tonnant que les deux mots soient utiliss de faon quivalent
e. Nanmoins, quand on parle de lthique, on se situe sous langle de la science qui tr
aite des principes de la morale. La morale est un ensemble de normes, des rgles d
e conduite propres une socit donne 11. Quelques dfinitions aident cerner le concept
ique. Le grand Larousse propose deux. Pour lui, lthique fait partie de la philosop
hie et son objet est la morale : partie de la philosophie qui a pour objet les p
roblmes relevant de la morale thorique ou fondamentale 12. Sa seconde dfinition fait
de lthique un systme particulier des rgles de conduite 13. Vous ne pouvez pas croir
() combien une thique errone empche le libre dveloppement 14. Lencyclopdie universel
lui sappuie sur deux articulations pour dfinir lthique. Lthique est selon elle ltud
ique des principes qui guident laction humaine dans les contextes o le choix est p
ossible 15. Elle dfinit lthique aussi comme un ensemble des principes gouvernant lact
ion des individus pour autant quils agissent en fonction de leur appartenance un
groupe social dtermin et que cette appartenance impose des rgles de conduite 16. Le
trsor de la langue franaise quant lui dfinit lthique comme la science qui traite des
principes rgulateurs de laction de la
Le Tourneau, P. 2001. Lthique des affaires et du management au XXme sicle. Essai. Da
lloz-Dunod. Malesherbes. P. 3. 9 Louart, P. 1999. Ethique, in Encyclopdie de la g
estion et du management. Dalloz. Paris. P. 368. 10 Ibid. P. 3. 11 Le Petit Larou
sse compact. 2001. 12 Grand Larousse de la langue franaise. 1973. 13 Ibid. 14 Ibi
d. 15 Jacob, A. 1990. Encyclopdie philosophique universelle, les notions philosop
hiques. Dictionnaire 1. PUF. Vendme. 16 Ibid.
8
6

conduite morale 17. Il lillustre en citant Durkheim : On a fait rentrer la civilis


ation dans la morale. Mais il faut que le domaine thique soit aussi indtermin ; il
comprend toutes les rgles dactions qui simposent imprativement la conduite et auxque
lles est rattache une sanction, mais ne va pas plus loin 18. Pour Lalande lthique es
t la science qui a pour objet le jugement dapprciation en tant quil sapplique la dis
tinction du bien et du mal 19. Dans lhistoire selon lui, lthique tait applique soit c
mme conscience, soit comme art pour diriger la conduite 20 : lthique politique a de
ux objets principaux : la culture de la nature de lintelligence, linstitution du p
euple 21. Durozoi et Roussel abordent lthique sous langle de la distinction entre le
bien et le mal. Pour eux, cest la philosophie qui a pour objet les jugements dapp
rciation parce quelle sapplique la distinction du bien et du mal 22. Leur dfinition r
ejoint celle de Lalande, mais contrairement ce dernier, ils prcisent par la suite
que lthique est lie la mtaphysique, et par consquent diffrente de la morale appliqu
Morgaux apporte ces dfinitions une connotation nouvelle, et fait de lthique la phil
osophie qui a pour objet les problmes fondamentaux de la morale 23. Lthique correspo
nd systmatiquement la morale thorique , et est lie une recherche mtaphysique, pa
i elle se distingue de la morale pratique ou applique 24. Cette dfinition de Morgau
x rejoint celle de Durozoi et Roussel sur lthique comme recherche mtaphysique, tout
en apportant un lment nouveau. Morgaux peroit lthique comme conception ou doctrine c
ohrente de la conduite de la vie 25. Cette srie de dfinition doit se clturer ici avec
celle de Arnoux et Weil qui se penchent sur lthique pratique. Pour eux, lthique dsig
ne plus particulirement la situation des principes dans les actes particuliers de
la vie , et son but est de dterminer le principe premier partir de quoi valuer tou
te action possible 26. Que conclure aprs ces diffrentes dfinitions ? Loin de se cont
redire, ces dfinitions se compltent. On peut y dgager quatre points fondamentaux :
lthique est une philosophie, lthique est une science, lthique est une thorie, et enfin
lthique est un guide. - Lthique comme philosophie a pour objet de rflexion la morale,
et son but est dlaborer des rgles de conduite pour rguler les actions des individus
dans la socit. Rflexion rationnelle, elle se veut autonome et habilit juger toutes
les valeurs mme religieuses. Cette autonomie a pour but : liminer larbitraire de lido
logie religieuse et rendre justice la libert, la dignit et la responsabilit morale
de lhomme. Lesprit humain prenait la place de Dieu, et le sens inn du devoir remplaa
it lobissance divine 27. Kant marquait lautonomie de lthique en ces termes : mme
Trsor de la langue franaise, dictionnaire du XIXme et XXme sicles. 1980. Volume 8. CN
RS. Presse de Berger. Paris. 18 Durkheim. 1893. Division du travail. Cit par trsor
de la langue franaise, dictionnaire du XIXme et XXme sicle. 1980. Volume 8. Epicycl
e Fuyard. CNRS. Presse de Berger. Paris. 19 Lalande, A. 1956. Vocabulaire techni
que et critique de la philosophie. PUF. Paris. 20 Ibid. 21 Op. Cit. P. 55. 22 Du
rozoi, G., Roussel, A. 1987. Dictionnaire de philosophie. Les rfrences. Nathan. Po
itiers. 23 Morgaux, L-M. 1980. Vocabulaire de philosophie et des sciences humain
es. Armand colin. Paris. 24 Ibid. 25 Ibid. 26 Arnoux, S., Weil, Y. 1995. Diction
naire des auteurs des thmes de la philosophie. Hachette ducation. Collection 19. 6m
e dition. Baume-les-Dames. 27 Lacoste, J-Y. 1998. Dictionnaire critique de thologi
e. PUF. Paris.
17
7

le saint Evangile doit tre compar avec notre idal de perfection morale avant quon ne
le reconnaisse pour tel 28. - Lthique comme science, tudie les faits pour tirer les
conclusions qui servent la vie. Son objet est lapprciation du bien et du mal, et
partir dune rflexion, laborer des thories qui rgulent la vie en socit et guide le choi
humain et son action. - Lthique est forme des thories, qui ne sont autre chose que
des connaissances nes de la spculation intellectuelle. Ces thories visent un idal, e
t sont formalises dans un ensemble de propositions scientifiques dmontrables. - Lthi
que comme guide a un but : diriger laction de lindividu et de la socit en vue du bie
n de tous. Il apparat clairement des dfinitions suscites, que lthique a une grande af
finit avec la morale, et concerne les murs. Sa rflexion porte sur une manire de vivr
e en socit. Elle gouverne laction des individus qui appartiennent une socit donne, et
qui par cette appartenance les contraint29. Les dfinitions ci-dessus donnent chac
une un sens prcis de lthique. Par rapport cette rflexion, on retiendra celle de Jaco
b et celle de Arnoux et Weil. Ces deux dfinitions sont plus intressantes. Elles so
nt plus proches de la ralit thique aujourdhui. Concrtes et moins spculatives, elles do
nnent la caractristique de lthique la fois personnelle et sociale. Lthique a beaucoup
volu. Elle tait perue diffremment dans lantiquit o elle plonge ses racines. Pour Pla
, lthique tait la recherche du bien suprme, entendu comme la plus noble des formes t
ranscendantales immuables et ternelles . Aristote se penchera plutt sur lthique comme
recherche des moyens pour atteindre le dsir de lhomme, qui est le bonheur (eudaim
onia). Les hellnistes en remplaant lindividu par le citoyen, et les valeurs dapparte
nance une socit particulire , par des valeurs soit individuelles, soit universelles
vont apporter des ides nouvelles lthique. On distingue deux courants chez les helln
istes : les picurien qui font de lthique la recherche du plaisir et de la satisfact
ion, et les stociens pour qui lthique est la rationalit universelle qui rgle le compo
rtement humain : agir en accord avec la raison, tait agir en action avec la natur
e ultime 30. Foulqui tentera plus tard de concilier Platon et Aristote dans sa dfin
ition qui fait de lthique la partie de la philosophie qui cherche dterminer la fin
de la vie humaine et les moyens pour atteindre cette fin 31. La fin humaine serai
t le bien suprme dont parlait Platon, et Aristote offrirait les moyens pour lattei
ndre. Pour Foulqui, lthique traiterait aussi les problmes de la philosophie relevant
de la morale fondamentale quel est le bien suprme, la nature et la valeur de la
conscience morale, fondement des obligations 32. Ces dfinitions avaient rtrci le cha
mp thique qui se veut plus large. Une autre dfinition les rassemble quelques nuanc
es prs, et donnerait de cerner le contenu de lthique. Cette dfinition est de Mourral
et Millet. Elle fait la diffrence entre lthique comme adjectif et thique comme subs
tantif. Elle prcise que ladjectif thique concerne les murs envisages le plus souvent
du point de vue du bien et du mal . Sa question est que dois-je faire pour bien v
ivre ? . Le substantif thique quant lui est
Kant. E. Cit par Lacoste, J-Y. 1998. In dictionnaire de critique de thologie. PUF.
Paris Jacob, A. 1990. Encyclopdie philosophique universelle, les notions philoso
phiques. Dictionnaire 1. PUF. Vendme. 30 Lacoste, J-Y. 1998. Dictionnaire critiqu
e de thologie. PUF. Paris. 31 Foulqui, P. 1982. Dictionnaire de la langue philosop
hique. PUF. Mayenne. 32 Ibid.
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la partie de la philosophie qui traite de la morale, de ce que lhomme doit faire


et de ce quil va viter pour vivre en homme et rpondre sa fidlit 33. Au cours de lhis
re, lthique a t considre comme science des murs descriptible et non
prescriptible . Sous linfluence de la philosophie allemande, elle est place plus ha
ut que la morale, elle est plus spculative, plus thorique, plus ouverte la remise
en question et aux discussions. La meilleure dfinition quon peut lui attribuer est
une thique critique des jugements humains prononcs du point de vue du bien et du
mal et leurs fondements rationnels 34.

Une autre dfinition plus explicite et qui va dans le mme sens, vient complter celle
de Mourral et Millet. Elle est de Comte-Sponville, et dit que lthique est un disc
ours
normatif mme un impratif, qui rsulte du bon et du mauvais considrs comme valeurs simp
lement relatives. Elle est faite de connaissances et de choix : cest lensemble rflch
i et hirarchis de nos dsirs. Une thique rpond la question comment vivre ? . Elle
oujours particulire un individu ou un groupe cest un art de vivre : elle tend le p
lus souvent vers le bonheur et culmine par la sagesse () nul ne peut se passer de
lthique, puisque la morale ne rpond que trs incompltement la question comment vivre
? (). Ainsi lthique est un travail, un processus, un cheminement : cest un chemin rfl
hi de vivre, en tant quil tend vers la vie bonne () ou la moins mauvaise possible,
et la seule sagesse en vrit 35.

Lanalyse des diffrentes dfinitions ci-dessus donne une ide du contenu du concept thiq
ue. Mourral et Millet le rassemble dans une longue dfinition, que vient complter c
elle de Comte-Sponville plus explicite. Au risque de les trahir, on peut dire qu
e :
Ltique a trait aux murs, quelle est un jugement dapprciation qui sapplique au bien et
u mal, quelle est un ensemble de rgles de conduite qui disent lhomme ce quil doit fa
ire et ce quil doit viter pour son bien tre en socit et le bien tre de autres, bref l
que dois-je faire pour bien vivre ? 36, le comment vivre ? 37 .

Dans certains cas, lthique est une dontologie, cest--dire des ordres formels qui dterm
inent le comportement des personnes qui exercent une mme activit : un ensemble des
rgles et des devoirs qui rgissent une profession, la conduite de ceux qui exercen
t, les rapports entre ceux-ci et leurs clients ou le public 38. Il convient cepen
dant de remarquer quil existe une diffrence entre lthique, la morale et la dontologie
, mme si les trois concepts sont lis lun lautre. On les confond souvent, alors quils
sont diffrents. La dontologie est un ensemble de devoirs et de rgles qui rgissent la
conduite dans une activit professionnelle, et donne le comportement tenir dans l
es diffrentes situations auxquelles on peut tre confront. Exemple : le refus dun cad
eau de grande valeur de la part dun fournisseur, linterdiction dutiliser le matriel
de lentreprise dautres fins, le respect du secret des dossiers Lthique quant elle in
ervient l o la loi, les directives, la rglementation nont rien prvu, et quil faut reco
urir la conscience pour agir. La prsente rflexion partage sans rserve laffirmation du
n minent professeur selon laquelle, une action peut tre lgale sans tre thique un chef
dentreprise ne contrevient pas la loi quand il empoche des millions de dollars
en salaire et en prime en mme temps quil effectue des mises pieds et ses actionnai
res subissent des pertes importantes, mais est-ce moral ? Sil renonait une partie
de sa rmunration, il ferait preuve dthique. (Pauchant, 2004).
Pour finir, la morale se penche plutt sur les actions. Elle dit ce qui est bien e
t ce qui est mal. La morale est de lordre de lobligation, alors que lthique est de lo
rdre de la rflexion sur les valeurs. La morale commande, lthique recommande, et la
dontologie relve des valeurs thiques. Du point de vue de lthique, la dontologie est
33 34 35 36 37 38
Mourral, I., Millet, L. 1993. Petite encyclopdie philosophique. Editions universi
taires. Bruxelles. Ibid. Comte-Sponville, A. 2001. Dictionnaire philosophique. P
UF. Mayenne. Mourral, I., Millet, L. 1993. Petite encyclopdie philosophique. Edit
ions universitaire. Bruxelles. Comte-Sponville, A. 2001. Dictionnaire philosophi

que. PUF. Mayenne. Le Petit Larousse compact. 2001.


9

intressante, parce quelle sert de passerelle lthique des affaires. Peut-on conclure
ici le concept thique ? Avec le temps, une autre thique dite applique sest dveloppe
e lthique philosophique. Lthique des affaires lorigine de cette rflexion fait partie
e cette autre thique, et conclure le concept thique sans laborder ne serait pas jud
icieux. Bien que ce nouveau concept : thique applique dont lthique des affaires fait
partie soit difficile cerner, il convient davoir une ide sur ce quelle est, avant
de continuer les investigations pour montrer le pourquoi de lthique en affaire, et
comment en conciliant action de bienfaisance et action commerciale en elle, lthiq
ue cr de la valeur en affaires. 1.3. Lthique des affaires Dans un ouvrage intitul : L
ique des affaires et du management au XXme sicle , Le Tourneau reprend des propos q
ui surprennent et inquitent. Ce splendide truisme de Coolidge (Prsident des EtatsUnis de 1923 1928), qui se passe de commentaire.
les affaires son les affaires (business is business , et des thses dun professeur rp
ut de la Harvard Business School qui nhsite pas affirmer que lhomme daffaire doit se
battre. Et avant tout sans morale (selon Dunay, enseigner lthique des affaires ) jo
urnal Le Monde, 27 septembre 1994. Cest le monde des donnes brut, implacables, des
faits (dont chacun sait quils sont ttus) ; Les valeurs conomiques se fichent de la
morale 39
De pareils propos en ces moments o les colloques, les congrs, les enseignements, l
es publications sur lthique des affaires se multiplient, soulvent des questionnemen
ts. Questionnements que lon peut rsumer dans cette interrogation de Mellon : le di
scours thique sur le monde de lentreprise ne serait-il quune vague, apte justifier
tout et nimporte quoi ? 40. Cette interrogation pose la ralit de lthique dans les affa
ires et dans les entreprises. Lthique a-t-elle vraiment une place dans les affaire
s ? Ne serait-elle pas plutt un vernis de conscience ? comme laffirme Alan Berclay
, un ancien employ de Amazon.com dsabus par sa hirarchie41. Le Tourneau dans louvrage
voqu plus haut, tente dapporter une rponse. Voici en effet ce quil dit :
il semble ncessaire que toute la vie sociale et conomique soit guide par une thique
: elle est partout comptente, mme l o sa prsence est plus surprenante. Sans morale, i
l ny a plus de vin de Bordeaux, ni style. La morale est le got de ce qui est pur e
t dfie le temps (J. Chardonne in lamour, cest beaucoup plus que lamour) (Le Tourneau
, 2001).

En quoi consiste lthique des affaires ? Non seulement le concept est flou, son obj
et nest pas prcis, et il y a un risque de moralisation et de rcupration. Dun ct, il y
des donneurs de leons qui non conscients des difficults quotidiennes auxquelles s
ont affronts les hommes daffaires ou les managers face aux dcisions, dclarent tord o
u raison, quaucun pot-de-vin nest justifiable, et quun licenciement est amoral Et de
lautre ct, il y a les hommes daffaires et les managers qui peuvent rcuprer lthique p
justifier certaine de leurs pratiques et dcisions, faisant ainsi de lthique un ins
trument au service dun idal ou des intrts personnels. Cette mfiance est lgitime, pourt
ant des enjeux se cacheraient derrire ces incertitudes. Cest une des raisons pour
lesquelles il faut cerner le concept thique des affaires, prciser son objet,
39
Le Tourneau, P. 2001. Lthique des affaires et du management au XXme sicle. Essai. Da
llozDunod. Malesherbes. P. 5. 40 Mellon, C. 1990. Editorial de lentreprise, la va
gue thique. Projet. Hiver. N 224. P. 4. 41 Cf. Journal les chos. 2001. Jusquo peut al
ler les choix thiques imposs aux salaris . 4 septembre.
10

et dcouvrir ce qui est valorisant dans sa dmarche, pour sa mise en exergue dans le
s affaires et en entreprise. Deux dfinitions serviront de chef pour apprhender le
concept de lthique des affaires. La premire est de Kerhuel. Elle fait de lthique des
affaires une analyse des modes dapplication des normes morales des individus aux
dcisions concrtes prises dans lentreprise, quil sagisse des dcisions des acteurs indiv
iduels ou celles de lentreprise considres globalement 42. La seconde est dun auteur a
nglo-saxon. Elle dfinit ainsi lthique : La business ethics est une thique applique. E
lle est lapplication de notre comprhension
de ce qui est bon et juste cet ensemble dinstitutions, de technologies, de transa
ctions, dactivits et defforts que nous appelons business

Ces deux dfinitions font entrevoir que lthique des affaires comporte en son sein pl
usieurs dmarches. Ces deux dfinitions prsentent des visions diffrentes de lthique. La
premire de culture francophone, sarticule sur lanalyse des dcisions prendre dans lent
reprise. Le dcideur ici sappuie sur des normes ou des principes qui guident son ju
gement quant aux dcisions prendre. Cet exercice est difficile dabord parce que cha
que homme porte en lui des convictions personnelles, et ensuite parce quil va fal
loir concilier ces convictions avec les normes mises en place pour juger. Cela p
lace le dcideur dans une situation dlicate, surtout que de ses dcisions dpend lavenir
de lentreprise. L, il est appel faire preuve dintgrit, avoir recours ses qualits
vateur, et mme faire appel aux expriences antrieurs. Cette dfinition de culture fran
cophone fait une distinction entre les dcisions des acteurs individuels et celles
de lentreprise comme personne morale. Elle porte en elle-mme une grande faiblesse
, celle de rduire lthique la procdure de dcision qui sans doute limite les scandales
onomiques, mais sans toute fois constituer une question permanente de la vie des
affaires et de lentreprise43. Une des grandes proccupations de lthique des affaires
, cest comment concilier dans un rapport efficace et lgitime lentreprise et ses par
tenaires, sans oublier lenvironnement qui est de plus en plus exigeant et incerta
in. Lthique des affaires doit sharmoniser avec lindividu, lentreprise, la socit et le
ronnement. La seconde dfinition part, de la comprhension que lon se donne de ce qui
est bon et juste, et qui nest pas appliqu dans lentreprise ou dans ses activits. Ce
tte dfinition est trs proche des tenants de la Corporate Social Responsiveness (at
tention de lentreprise aux demandes sociales) du business ethics aux Etats-Unis,
qui pensent quil revient aux responsables de lentreprise la capacit de rpondre aux a
ttentes de la socit. Ces responsables doivent satisfaire ces demandes, une fois que
lles sont identifies. Pour les partisans de cette pense, ils revient aux responsab
les de lentreprise de satisfaire la socit, en tenant compte selon eux de ce qui est
bon et juste. Lentreprise engage sa responsabilit partir de ce quelle juge bon et
juste. Cette approche ne fait pas lunanimit. Elle a une faiblesse, celle de faire
de lentreprise la conscience de la socit. Lentreprise peut ici, se servir de lthique c
omme un instrument pour dfendre ses intrts. Cette pense est vivement combattue par l
es tenants de la Corporate Social Responsability (responsabilit sociale de lentrep
rise). Pour eux, lentreprise a des obligations envers la socit, et doit lui rendre
compte. Il ne revient pas aux dirigeants de lentreprise de dfinir la responsabilit
sociale. Ils ne doivent pas imposer leur rfrence la socit. Ils ne sont pas forms pour
, et cela serait
Kerhuel, A. 1990. De part et dautre de latlantique. Projet. N 224. Hiver. P. 15. Pe
rrot, E. Economiste, membre du Ceras, dveloppe longuement ce point de vue dans un
article une interrogation sans fin, dans le chapitre de lanalyse conomique est nce
ssaire dans lentreprise . Cf. Projet. Hiver 1990-1991. N 224. P. 4.
43 42
11

un abus pour eux de se procurer cette tche. Pour les tenants de la Corporate Soci
al Responsability, un contrat implicite semble conclu entre les dirigeants et le
s groupes de pression. Les premiers auraient la charge de dfinir une certaine thiq
ue , les second la responsabilit dexercer une vigilance 44. Chacune des deux dfinitio
ns est critiquable, mais elles ont cependant le mrite de mettre en lumire, lexisten
ce de plusieurs proccupations qui sont la base de lthique des affaires. Ces proccupa
tions sont varies suivant les terroirs et les contextes gographiques, mme si aujour
dhui des facteurs comme linterdpendance conomique, et la conscience des problmes de le
ntreprise sont communs de part et dautre. Il reste cependant que la toile de fond
qui tait lorigine de la business ethics aux Etats-Unis, tait la crise de la lgitimi
t de lentreprise, alors quen Europe lthique des affaires a emprunt une autre voie cau
e de lessoufflement des grandes esprances sociales et conomiques 45, qui a dtourn la
ntion de la macro conomie pour se focaliser sur lentreprise . Les deux dfinitions
ues ne disent cependant pas, ce quest lthique des affaires et quelle est son origine
. La seconde dfinition pose quelques jalons quand elle dit que la business ethics
est une thique applique . Lthique applique (applied ethics) vient des philosophes ang
lo-saxons qui, lorigine veulent distinguer entre thorie thique appele encore mta
de lthique concrte (substantive ethics) qui concerne les cas particuliers. Comme J
acob le fait remarquer, au XXme sicle, la rflexion thique a connu un renouveau impor
tant. Ce renouveau a plusieurs sources : dabord le dveloppement de la philosophie
danalyse, lanalyse du langage moral et lintrt pour les systmes logiques non classique.
Ce renouveau concerne laspect purement thorique de lthique et de la morale 46. Cest l
e dbut de la rflexion sur lthique applique (ou thique pratique). Contrairement lthi
lassique, son objet de rflexion est un cas palpable : le point essentiel, cest le
cas concret, car cest son sujet quil
faut prendre une dcision. En quelque sorte, lthique applique rejoint ce quon nommait
la casuistique. Mais elle possde un autre sens Il y a cependant dans le mouvement
de lthique applique quelque chose de radicalement nouveau dans lhistoire de la philo
sophie morale : celle qui requiert un principe dempiricit 47

Cest au cours des annes 1960, avec la naissance des mouvements dopinion et lexplosio
n de nouveaux champs dinterrogation thique, qui apparaissent aux Etats Unis dans l
e cadre de la rflexion sur lthique applique, que plusieurs ples diffrents (biothique,
ique professionnelle, thique environnementale, thique des affaires) vont se stabili
ser, et acqurir progressivement leur lettre de noblesse au cours des annes 197048.
Lthique des affaires est une branche de lthique applique, ne de lvolution de lthiq
es questions du contenu moral, discut partir des perspectives disciplinaires. Ell
e vise prcisment guider le comportement personnel des dirigeants dentreprise et audel, de toute personne engage lun ou lautre titre, dans lactivit conomique (Cantoer, 1996). Entre autres questions, elle traite de la dignit du travailleur dans le
ntreprise, du statut des firmes multinationales Lthique des affaires (business ethi
cs) est suffisamment prolifique aux Etats-Unis pour avoir donn naissance depuis 1
980, deux revues spcialises (journal of business
Kerhuel, A. 1990. De part et dautre de latlantique. Projet. Hiver. N 224. P. 18. Ib
id. P. 18. 46 Jacob, A. 1990. Encyclopdie philosophique universelle, les notions
philosophiques. Dictionnaire 1. PUF. Vendme. 47 Arnoux, S. Weil, Y. 1995. Diction
naire des auteurs de thme de la philosophie. Collection 19. 6me dition. Hachette duc
ation. Baume-les-Dames. 48 Canto-Sperben, M. en 1996 dans le dictionnaire thique
et de la philosophie la page 354, fait un long dveloppement sur le sujet, quil con
vient de lire pour avoir une ide claire de ces questions.
45 44
12

ethics et business and professionnal ethics journal) (Canto-Sperber, 1996). Lthiqu


e des affaires connat cependant quelques petits problmes dapplication : non seuleme
nt il nest pas facile dharmoniser lthique et la maximisation du profit vis par lentrep
rise mme long terme, mais en plus il y aura beaucoup perdre si ses recommandation
s scartent trop des intrts des investisseurs. Il faut reconnatre que, dans la mesure
o thique et profit divergent sensiblement, les injonctions de lthique des affaires s
ont autodestructrices . Quil sagisse du recrutement sans discrimination, de lenviron
nement et autres au nom de lthique, toute entreprise qui scarterait significativemen
t du comportement le plus profitable, sexposerait linvasion des concurrents moins
scrupuleux lrosion de ses parts de march, et ultimement la faillite 49. Lanalyse des
deux dfinitions donnent de conclure que la business ethics est une branche de lapp
lied ethics, ne dun rflexion des philosophes anglo-saxons, et sest stabilise dans les
annes 1970 aux Etats-Unis comme une discipline part entire. Le concept thique des
affaires qui sest impose dans la langue franaise est une traduction littrale de lexpr
ession amricaine business ethics. Le concept affaires recouvre plusieurs choses l
a fois : le commerce, la bourse, les transactions, la banque Lutilisation de lthique
de lentreprise la place de lthique des affaires, semble plus approprie. Cette rflexi
on privilgie cette expression de lthique de lentreprise, et au mieux lthique en entrep
rise. Lthique en entreprise renvoie la fois lentreprise, ses diffrentes transaction
, tous ceux qui y exercent
On peut la dfinir comme la dmarche thique qui a pour champ de rflexion lentreprise et
ses diffrentes transactions. Une dmarche qui prend en compte deux personnes : lind
ividu comme sujet moral, et lentreprise comme personne morale, avec ses diffrentes
transactions dans les affaires.

2. Pourquoi lthique dans les affaires et comment arrive-t-elle concilier action de


bienfaisance et action commerciale , pour crer la plus value ? La conciliation de
lthique avec les affaires ou lthique et lentreprise relve de la conscience morale. Co
mment lide est-elle venue de vouloir concilier ces deux termes qui paraissent anti
nomiques ? Les affaires et lentreprise auraient-elles dj une conscience morale ? Le
commun des mortels pense quil est difficile que lthique puisse cohabiter avec les
affaires ou avec lentreprise. Lide quon a des affaires et de lentreprise est la reche
rche du profit maximum, la comptitivit, lincitation la consommation (ce qui du rest
e est vrai). Des chercheurs cependant dmontrent que lthique aujourdhui est un instru
ment efficace dans la gestion des affaires et de lentreprise, et les discours sur
le sujet aussi nombreux quils soient ne sont pas des effets de mode comme on peu
t le croire. Les propos de ces chercheurs restent dubitatifs face ceux de Thibau
lt qui dit : Bien quintgre dans les discours, lthique ne dispense en aucune manire le
entrepreneurs dadopter des comportements scandaleux dans le but unique de servir
leurs intrts 50. La recherche du profit apparat surtout comme la
fin qui justifie les moyens : une organisation dont tout les but est de prosprer
ne doit-elle pas appliquer la loi de la jungle moins daccepter de disparatre ? La
pression commerciale et les exigences de rsultat ne doivent-ils pas seuls dtermine
r les rgles de conduite des collaborateurs ? (Loodregt, 2004).Ravat

semble corroborer quand elle crit que des entreprises se servent de lthique de
Cit par Canto-Sperber, M. 1996. In Dictionnaire thique et de la philosophie. PUF.
Vendme. Thibault, G. 2006. De lthique professionnelle pour soigner lme de nos socits
remde ncessaire ou nouvelle tarte la crme ? Prix rgional District 1700. P. 7.
50 49
13

faade, sans substance relle, pour redorer leur blason terni par un scandale ou sim
plement pour amliorer leur image de marque . On retombe dans le truisme de Coolidg
e business is business , o tous les moyens sont bons pour amasser autant de profit
possible. Lthique naurait pas de place en affaire ou en entreprise. Comme laffirme
Friedmann les entreprises nont dautres responsabilits que celle de gagner de largent
et quand anime par un lan de bienveillance, elles tentent dassurer des responsabil
its supplmentaires, il en rsulte souvent plus de mal que de bien 51. Fort de toutes
ces investigations, linterrogation sur la ncessit de lthique en affaires ou en entrep
rise se pose avec acuit. Lthique serait-elle une dcoration quon ajoute dans les dcisio
ns daffaires pour les rendre lgales ? Tout laisse croire que lthique sopposerait la r
entabilit. 2.1. Limportance de lthique en affaire et dans les entreprises Le monde d
es affaires et de lentreprise, est une rude bataille entre concurrents. Dans cett
e lutte, seuls les plus forts restent sur le march et les autres disparaissent. C
e qui accrdite la thse provocante de Friedmann selon laquelle : la responsabilit so
ciale de lentreprise est daugmenter ses profits 52. Dans cette bataille entre concu
rrent, lthique naurait pas de place. Serait-ce donc un vu pieux de vouloir lui en do
nner une ? Il est important de savoir que de nos jours, tout entreprise senrichit
dun capital immatriel constitu de rapport destime et de confiance qui engendre son
dveloppement. Pour gagner lestime et la confiance de ses partenaires, lentreprise a
besoin dun minimum de valeurs que seul lthique peut les lui procurer. On peut argu
er que ce nest pas lthique qui fait marcher les affaires, mais lthique est loin dtre
ntraire aux affaires. La morale est gagnante long terme, prcisment dans la mesure
o elle est confrontation aux finalits et non observance dun impratif catgorique coup d
e la ralit des choses 53 . Lthique est un gain long terme pour lentreprise :
Contrairement ce que lon croit trop souvent, les finalits morales ne pas antinomiq
ues avec les affaires. Jai connu un marchand de chaussettes sur la butte de Montm
artre qui mettait un point dhonneur servir les intrts rels de ses clients, quitte ne
rien vendre sil estimait ne pas disposer en magasin du produit correspondant leur
attente. A sa grande surprise, son affaire nen devint que plus prospre, car il av
ait gagn la confiance de ses clients. Ce qui est vrai pour le marchant de chausse
ttes peut ltre aussi pour une multinationale ou pour un service public de sant ou d
e lducation. A partir du moment o le client voit quil est cout et quon lui fait payer
e produit un juste prix, il devient fidle 54.
Loosdregt met une assertion en thique des affaires, que ce travail prend son compt
e. Il pense quil faut des rgles pour permettre aux affaires dvoluer. Sil ny a pas une
certaine rglementation, toute transaction sera impossible avec tout le vol et la
piraterie qui font obstacles au dveloppement conomique. Loosdregt prend en exemple
les pays qui dcollent difficilement, et dont les entreprises ne prosprent pas cau
se de la corruption. Les vritables rgles du march sont morales. Cest sous cet angle
de la morale quon peut analyser les conditions qui tablissent la concurrence parfa
ite, savoir labsence dentente, dabus de position dominante, la rpression de la corru
ption55. Ces rgles qui rglementent le commerce protgent la socit toute entire.
Friedmann. Cit par Ballet, J., De bry, F. 2002. Lentreprise et lthique. Du Seuil. Pa
ris. P. 33. Friedmann, M. 1970. The social responsability of business its to Inc
rease its profits. New York Times magasine. September. 12. 1970. PP. 32-33. 53 S
ureau, S. 1990. Quand lentreprise dcouvre lthique. Projet. Hiver 1990-1991. N 224. P.
14. 54 Ibid. 55 Loosdregt, H.B, 2004, dveloppe longuement cette pense dans son ou
vrage : Prvenir les risques thiques de votre entreprise. Guide pratique lusage des
dirigeants. Insep consulting editions. P. 23.
52 51
14

Cette conception tait celle des fondateurs du capitalisme comme Adam Smith (17231
790), professeur luniversit dEdimbourg, elle sencrait dans la vision utilitariste (L
oosdregt, 2004). La premire rgle de lthique dans les affaires commence par le respec
t des rgles de jeu du march, et dans lentreprise par le respect des partenaires et
de lenvironnement dans lequel elle volue. Mme si le profit est pour lentreprise ce q
ue loxygne est pour lhomme, il nest certes pas lobjectif final quil faut atteindre par
tous les moyens56, do une certaine thique. Depuis plus dune dcade, les questions thiq
ues dans les affaires et en entreprise sont devenues lune des grandes proccupation
s des entrepreneurs. Cest chaque entreprise qui affiche lthique, ce qui ntait pas le
cas il ny a pas longtemps. Pourquoi cet engouement subite pour lthique, et quapporte
-t-elle de plus aux affaires ou lentreprise ? Cet engouement nest ni spontan, ni naf
, mme si dans le concret. Tous les choix sont traverss chaque instant par la quest
ion thique. Ces entreprises se positionnent simplement dans une nouvelle logique
managriale, qui elle-mme nest pas dpourvue dun certain opportunisme. Comme laffirme Gi
ard et Prouvost : limplantation dun code thique nest pas le fruit du hasard 57. Cest
ertainement dans le mme sens, que vont Harrar et Vernocke quand, par rapport lengo
uement des entreprises lthique et leurs actions caritatives qui ne sont pas exempt
s de valeur ajoute, posent la question suivante : Toute cette agitation ne serait
elle pas, avant tout, un habile outil de marketing ? La kyrielle de scandales d
e ces dernires annes a particulirement dtrior limage des entreprises. Les scandales fi
anciers qui ont entran la faillite dEnron septime entreprise amricaine, fleuron de la
nouvelle conomie, qui avait dissimul une dette de un deux milliards de dollar, et
avait gonfl facilement la valeur de ses actions (Thibault, 2006) ; de nombreux a
utres scandales : Athur Anderson, Xrox, Ahold, Tyco, des patrons qui empochent des
millions de dollar en vendant leurs actions avant que lentreprise ne sombre , le
naufrage de lErika, les entreprises qui ralisent des bnfices records et en mme temps
dlocalisent sans aucune justification conomique, les comportements prdateurs, les e
ntreprises qui financent des rgimes totalitaires ont suscit une sensibilit thique de
s consommateurs et des investisseurs, qui obligent effectuer plus de transparenc
e : cette perte de confiance des citoyens, du public, de la population suite ces
rvlations malheureuses constitue le moteur le plus important de cette invocation
(), quoi de mieux que le recours au sceau de la vertu pour tenter de rtablir la co
nfiance des gens dans leurs institutions)58. Des groupes de pression font surface
. Les mdias, les consommateurs, les investisseurs, personne ne veut plus tre compli
ce des entorses causes par les entreprises aux droits de lhomme (travail des enfan
ts, exploitation des hommes, destruction de lenvironnement ). Tous rclament les pre
uves de transparence sur les conditions de fabrication59. La rprobation de certai
ns actes des entreprises par les consommateurs, les a conduit utiliser leur pouv
oir de ngociation, et en cas de drive ils nhsitent plus de ramener les manager
De Pre, ancien PDG de Hermann Miller, la socit leader mondial de fabrication des me
ubles. Giard, D., Prouvost, M. 2000 La gestion des risques dans les entreprises
au Qubec : le rle du conseil dadministration. In Halsi, T (Cood). Le management auj
ourdhui, une perspective nord Amricaine. Economica. P. 418. 58 Gaill, G. 2002. Le r
ecours lthique : une solution miracle tous les problmes ? Chronique de la chaire MC
D. En ligne http://www.chaire-mcd.ca/pdf/chronique/02-07-16-caill.pdf. 59 Nkaham
, J. 2007. Thse de doctorat en Sciences de Gestion. Ethique des affaires et valeu
rs chrtiennes catholiques de dveloppement. Une approche exploratoire des PME camer
ounaises. La Doctrine sociale de lEglise peut-elle contribuer llaboration dune stratg
ie dentreprise ? Soutenue le 19/11/2007. Nancy2. P. 66.
57 56
15

lordre par larme du boycott. Porter dmontre dans lavantage concurrentiel ce pouvoir
de ngociation du consommateur, suffisant pour obliger lentreprise tenir compte de
son avis. Le dsir davantage de moralit dans lentreprise est aujourdhui vident chez to
us les consommateurs. Un sondage Ipsos du 28 avril 2004 montre que 73% des conso
mmateurs europens pensent quen changeant leur comportement dachat, ils peuvent infl
uencer la prise en compte des rgles thiques dans les entreprises 60. Des entreprise
s comme Total, Michelin, Nike, Shell se sont vues attaques par lopinion publique, p
arfois boycottes par les consommateurs 61. Ces entreprises ont t obliges de mettre su
r pied une politique de gestion et de dveloppement thiquement louable. Les investi
sseurs aussi exigent de connatre la situation qualitative et stratgique de lentrepr
ise, avant dengager leur argent, et de nombreuses organisations spcialises sont prte
s leur fournir les renseignements dont ils ont besoin, ainsi que des indices per
mettant de noter les entreprises sur la base de leur qualit et de leur thique : Le
s entreprises thiques, plus stables et durables peuvent donc dsormais valoriser le
ur force stratgique au prs des investisseurs potentiels plus exigeants, et lemporte
r face des entreprises moins transparentes (Ravat, 2006). Les entreprises ont do
nc davantage gagner en appliquant les principes thiques dans la gestion de leurs
affaires. Aujourdhui, les stakeholders autant que les shareholders exigent lentrep
rise des garanties sur lengagement thique, certes, des entreprises, mais surtout d
e leurs dirigeants, pour instaurer une relation de confiance . Une entreprise qui
se passe aujourdhui de lthique est appele disparatre du march. Lthique sinscrit d
nouveau concept managrial. Bien quelle soit issue dune attitude diffrer les dcisions
en attendant que les vnements se prcisent, rien nempche a priori quelle fasse lobjet
e certaine exploitation commerciale, tant que celle-ci reste intgre et honnte (Thi
bault, 2006). La question nest plus limportance de lthique dans les affaires et pour
les entreprises, mais comment lintgrer dans leur gestion. Les entreprises sont ap
peles sadapter lvolution des mentalits si elles veulent rester dans la comptition d
arch. Elles sont dans lobligation de faire cohabiter un certain nombre de besoins
aux attentes des consommateurs en tenant compte de lenvironnement. Lthique Dans les
affaires comme en entreprise, comble un vide cr par le dclin de la morale traditio
nnelle et la fin des idologies de progrs. Lthique est une nouvelle philosophie pragm
atique, qui donne un sens la vie des individus dans un systme o il ny a plus de repr
es, et permet de redonner une cohsion moderne aux affaires, en luttant contre lind
ividualisme. Lthique limite lexploitation de lhomme par lhomme par les abus du march (
kaham, 2007). Le grand regret quon peut avoir, cest que ce soit avec le dvoilement
des scandales et des vnements nfastes lenvironnement, que les entreprises aient t obl
ges dintgrer lthique dans leur gestion, pour rpondre la rprobation de lopinion publ
Lthique a t donc au dpart pour un bon nombre dentreprises, plutt un instrument pour r
hausser leur intgrit, ou pour se crdibiliser. Ce qui fait que lopinion publique na pe
ru de lthique dans les affaires ou en entreprise quune hypocrisie qui permet cellesci de redorer leur blason, ou comme un instrument pour rsoudre un problme ponctuel
, une crise. La proccupation de lthique chez les hommes daffaires, sest impose au dp
de faon ractive dans le but de grer des
Ravat, J. 2006. Lthique pourquoi pas ? Du principe la pratique. Prix rgional Distri
ct 1730. Ecole de hautes tudes commerciales de Nice. P. 3. 61 Thibault, G. 2006.
De lthique professionnelle pour soigner lme de nos socits : remde ncessaire ou ta
crme ? Prix rgional District 1700. Ecole nationale suprieure dagronomie de Toulouse.
P. 5.
60
16

crises. Cette manire daborder lthique ne lui a pas fait bonne presse, surtout quand
cest lentrepreneur qui est lorigine de linitiative. Lexemple est le scepticisme, le c
limat de suspicion quont ses collaborateurs qui ne dsirent pas se faire manipuler.
Lthique est plutt prventive. Elle ne rpond pas seulement une mesure durgence, et doi
tre planifie sur le long terme. Lthique tourne le regard vers lavenir, et saccompagne
dun savoir-faire prvisionnel, mme partiel, afin denvisager les effets moyen et long
terme des actions managriales. (). Lthique satisfait une exigence croissante de la
socit (Thibault, 2006). Lthique doit se situer en amont et en aval de toutes les act
ivits de lentreprise, en passant par la gestion interne. En amont avec lapprovision
nement, les investisseurs, En aval, la distribution, le consommateur, lEtat En inte
rne, la transparence, les relations avec les employs, lattention lenvironnement Lappl
ication actuelle de lthique dans la communication, le travail sur limage de marque,
mais aussi les ralisations concrtes dans ses activits, montrent que beaucoup dentre
prise ont peru lintrt qui existe intgrer lthique dans leur gestion. Il faut cesser d
oir lthique sous langle de la raction face aux abus des entreprises, ou comme un ins
trument de la gestion de crise, et dcouvrir la nouvelle face de lthique dans les af
faires ou en entreprise : celle de concilier actions de bienfaisance et action c
ommerciale pour plus de valeur ajoute certes, mais dans le respect de lhomme et le
respect de lenvironnement. 2.2. actions de bienfaisance et actions commerciales
au cur de lthique des affaires Au-del de certaines contestation de lthique dans les af
faires et en entreprise, la revue de littrature et lobservation sur le terrain, pe
rmettent de comprendre que lthique est plutt profitable pour les affaires et lentrep
rise. Lthique augmente les profits long terme. Diffrentes approches pragmatiques le
prouvent. Plusieurs auteurs ont une vue ngative quant lthique dans les affaires et
en entreprise, alors que lthique peut tre dcrite comme une poursuite mthodique dun in
trt bien compris62. Nills dveloppe laffirmation du profit que lthique apporte aux affa
res et lentreprise dans un ensemble concret de considration63, que ce travail pren
d son compte. Nills explique cette affirmation par quatre motifs :
1 Lthique engendre la rduction des cots de transaction par la fidlisation des parten
ires et par des relations bases sur la confiance. Ce phnomne a t particulirement souli
gn par les tudes sur lthique dans lachat industriel (Cova et Salle, 1992), o la confia
nce durable entre lacheteur et le fournisseur peut cependant tre un signe dune opac
it des critres de dcision (Wormser, 1996). Il correspond une vrit aussi vieille que l
e monde des marchands : la confiance produit de la valeur ajoute (Diener, 1993).
2 - Lthique accrot le niveau de rflexion et la moralit des salaris et par ce biais, rd
it les cots destins limiter les comportements dviants (fuite des informations, dtour
nement des fonds, etc.) ou de passagers clandestins (Orsoni, 1989). 3 Lthique est
globalement le corollaire de la responsabilisation des salaris, elle-mme lie lexigen
ce de qualit chez les clients (Srieyx, 1990 ; Orgozozo, 1991 ; Landier, 1991). 4 E
nfin du point de vue marketing, lthique est aborde comme vecteur de fidlisation. A u
ne poque o lon constate un certain puisement de la publicit classique, il apparat nces
aire de trouver de nouveaux vecteurs de communication, plus en accord avec latten
te des consommateurs. Ces attentes sont
62 63
Toulouse, J.M. 2003. Lthique des affaires fait ses classes. Journal La croix du 17
/11/2003. P. 8. Nkaham, J. reprend cette affirmation de Nills quil dveloppe largeme
nt dans sa thse : Ethique des affaires et valeurs chrtiennes catholiques de dvelopp
ement. Une approche exploratoire des PME camerounaises. La Doctrine sociale de lE
glise peut-elle contribuer llaboration dune stratgie dentreprise ? Soutenue le 19/11/
2007. Nancy2. P. 120.
17

marques par le souci thique au sens large (proccupations environnementales, conditi


ons de travail dans les pays de fabrication, authenticit de la communication 64.

2.3. Les actions de bienfaisance au service des affaires et de lentreprise. Lutili


t de lthique dans les affaires et en entreprise nest plus dmontrer. Dans la pratique
des affaires ou de lentreprise, il existe deux manires complmentaires quon peut expl
oiter pour tirer de lthique un maximum de bnfice : la gestion externe et interne des
affaires et de lentreprise et louverture des affaires ou de lentreprise aux uvres du
tilit publique comme les recherches pathologiques (le cancer, le sida, les maladi
es rares), les uvres caritatives. On argumenter que le domaine des recherches et d
e la charit nest pas du ressort des affaires ou de lentreprise qui a dj du mal grer s
s propres activits, mais la ralit est toute autre. Aujourdhui, on ne compte plus les
entreprises qui participent leffort des recherches ou qui sont impliques dans des
fondations charitables. 2.3.1. La gestion proprement dite des affaires et de len
treprise Cest une gestion qui se situe lintrieur et lextrieur de lentreprise. Elle
mence en amont avec lapprovisionnement, les relations avec les investisseurs.., j
usquen aval avec la distribution, les relations avec les consommateurs, la protec
tion de lenvironnement de la pollution, en passant par la gestion interne qui pre
nd en compte la transparence et les relations avec les travailleurs. Cette gesti
on thique est dj en ellemme une action de bienfaisance dans la mesure o elle prend e
compte toutes les couches sociales, et est centre sur le respect des droits de lh
omme et le respect de lenvironnement. En amont quant lapprovisionnement, lentrepris
e est tenue une relation de confiance envers ses fournisseurs. Pour perdurer, un
e entreprise doit assurer sa position sur le long terme et la maintenir. Porter
prcise dans lavantage concurrentiel quune entreprise doit accueillir un avantage co
mptitif et tre capable de le maintenir dans le temps. Or, le modle des cinq forces
montrent que les fournisseurs comme les consommateurs ont de linfluence sur les dc
isions stratgiques dune entreprise puisque celle-ci dpend de leur approvisionnement
. Donc, en amont des affaires ou de lentreprise, il existe des partenaires stratgi
ques incontournables : les fournisseurs. Lthique ici veille la conscience de lentrep
rise (entrepreneur) au rapport de confiance avec les fournisseurs, et le respect
de ceux-ci. Dautres partenaires trs importants en amont sont les investisseurs. L
es investisseurs ont besoin de garanties ; ils ne veulent plus investir leur dev
ise dans une entreprise qui na aucune conscience morale. Lentreprise doit rpondre a
ux attentes des investisseurs. Lthique intgre dans la gestion permet lentreprise dtr
ransparente et dtre capable dapporter aux investisseurs, ce quils attendent delle. Ce
qui suppose faire des choix. Certaines entreprises font le choix de promouvoir
des fonds socialement responsables65 pour dfendre les valeurs, telles que le resp
ect de

Nills. 2001. Troisime forum du CNME. Gouvernances et cration de valeur (s) : rflexio
n autour de la moyenne entreprise 65 Les fonds socialement responsables sont ns a
ux Etats-Unis. Au dpart, ce sont des congrgations religieuses qui pour dfendre leur
s valeurs, avaient opt pour des choix dinvestissement caractre moral. Cet investiss
ement thique existait dj dans les annes 1920, et excluait toute activit lie lalcool,
tabac, la pornographie, lavortement, aux armements etc. De nos jours aux Etats-U
nis sur dix dollars investis, deux viennent des fonds socialement responsables.
Ces fonds ont augment entre 1997 1999 de 82% (De Filippis, V., Losson, C., 2000).
Depuis plus de deux dcennies, on trouve en
64
18

lhomme et le respect de lenvironnement, qui sont des actions de bienfaisance pour


la socit. Pour cela, il faut une prise de conscience thique des dirigeants ds le dpar
t, et les investisseurs exigent deux aussi des garanties. Si les investisseurs dEn
ron avaient pris toutes ces prcautions avant et avaient exig aux dirigeants ds le dp
art des garanties de transparence dans la gestion, les dettes nauraient pas t dissi
mules, les comptes non plus nauraient pas t grossis, et les actions sur le march bour
sier nauraient pas t si leves, et par voie de consquence, les 29 dirigeants nauraient
as pris le soin de vendre leurs options dachat pour empocher des millions de doll
ar avant denfoncer lentreprise dans la faillite en 2001, privant ainsi 14000 emplo
ys de leurs fonds de pension, et provoquant un dsastre environnemental et social e
n Inde. Ceci illustre la stratgie immorale dune entreprise, fonde sur le seul profi
t des dirigeants, aux dpens de la dignit des autres 66. En interne, la gestion thiqu
e de lentreprise exige une transparence qui ne permet pas lentreprise de dissimule
r ses dettes, de fausser son bilan, de grossir la valeur de ses actions, car les
consquences peuvent se rvler nfastes pour lentreprise qui tombe en faillite et laisse
en touche de nombreux employs, autant de famille dans la souffrance, sans compte
r les investisseurs qui perdent leur argent. La gestion interne thique donne cell
e-ci de respecter le droit de ses employs, vite le travail des enfants et les disc
riminations, vite lentreprise de faire des bnfices records tout en licenciant ou en
dlocalisant sans aucune justification conomique. La gestion thique vite lentreprise l
es comportements prdateurs qui nuisent son fonctionnement et aux employs. Elle fai
t aussi viter la corruption, et permet de connatre la provenance des fonds pour ne
pas blanchir largent sale , en provenance des contrebandes. Une telle gestion aus
si dvoile les intentions des dirigeants qui, veulent empocher des millions en ven
dant leurs actions tout en coulant lentreprise. Cette gestion thique interne, perm
et aussi de veiller sur lenvironnement qui se dgrade de plus en plus par les effet
s de serre. Au premier niveau, la responsabilit de la gestion thique interne de len
treprise consiste tre veill une pense long terme, avoir conscience des risques en
onnementaux et se rendre compte de la responsabilit qua une entreprise vis--vis de
ses employs et de tous les acteurs que ses dcisions affectent (Ravat, 2006). En av
al, il y a les consommateurs, lenvironnement protger, les autres partenaires que s
ont les ONG, lEtat, les collectivits territoriales Lentreprise a des relations avec
toutes ces personnes extrieures ses activits. Les consommateurs sont sensibles tou
t ce qui affecte leur droit, et ce qui touche lenvironnement. LEtat, les collectiv
its locales, et surtout les ONG sont des forces de pression, prtes mener des action
s pour contrecarrer les actions nfastes de lentreprise sur lenvironnement et sur ltre
humain. Les ONG ternissent limage des entreprises qui se comportent mal, et leur
s fait perdre beaucoup dargent. Lexemple le plus patent est celui de Shell en 1995
. Shell sest vu oblig de renoncer au sabordage de la plate-forme Brent Spar qui la
suite dune mauvaise apprciation de Greenpeace, avait men une campagne mdiatique con
tre elle. Ce qui lui avait fait perdre de trs grosses sommes. Pour la seule Allem
agne, elle perdait quotidiennement lquivalent de six millions deuros. Le consommate
ur lui a le pouvoir de ngocier et dobliger lentreprise tenir compte de son avis. De
ux exemples pour illustrer. A la suite du naufrage de lErika, et de lexplosion dAZF
, sur
France lquivalent de linvestissement thique sous le nom de fonds thique . Ces fonds
ques sont rattachs des valeurs comme le respect de la personne humaine et le resp
ect de lenvironnement. 66 Les informations dans la citation sont recueillies dun e
ntretien que le professeur Thierry Pauchant a accord au quotidien canadien : coup
de cur, en juin 2004.
19

la pression de lopinion publique, Total-Fina-Elf a augment ses contrles en amont ;


1500 personnes travaillent dsormais exclusivement pour la scurit et le dveloppement
durable du groupe . Lautre exemple est celui de Nike dont lexploitation des enfants
dans les chanes de production a t dnonce en 1998. Ces produits ont t boycotts et pou
imiter la dgradation de son image de marque et relancer ses produits, Nike avait
pris des engagements pour empcher le travail des enfants, amliorer la sant et les c
onditions des salaris, et sest soumis aux contrles extrieurs. Dun ct il y a lEtat et
organisations internationales qui ne ferment pas les yeux sur les erreurs thique
s orchestres par les entreprises. On peut prendre le cas de lEurope : En 2003, 7 e
ntreprises de graphisme ont t condamnes une amende de 61 millions deuros pour manque
ment lthique, des banques autrichiennes 125 millions deuros, 4 entreprises de pltre
475 millions deuros, 4 entreprises de fabrication de ciment 1 milliard deuros, 8 e
ntreprises de fabrication de vitamine 0,8 milliards deuros67. Lthique en affaires e
t dans lentreprise prend en compte diffrents rseaux pour prvenir une ventuelle surpri
se. Les cots thiques sont onreux pour lentreprise, et dommageable pour sa russite. Ce
pendant lintgration de lthique dans la gestion de lentreprise nest pas sans risque. On
peut envisager les risques sous deux aspects : dune part les risques lis lentrepri
se et qui englobent lentrepreneur et les parties prenantes, et dautre part les ris
ques qui proviennent dinfluences extrieures lentreprise et difficiles matriser les
isques thiques ne sont quune partie de tous les risques
qui guettent une entreprise, mais ils mritent une considration particulire : la plu
part dentre eux peuvent avoir de graves consquences, et ils sont prsents en permane
nce. Ce sont des risques qui doivent tre traits de manire prioritaire. Le managemen
t de la fonction thique consiste prcisment mettre en place des dispositifs les matri
ser le mieux possible (Loosdregt, 2004). Aujourdhui, les

entreprises prennent toutes les dispositions pour tre plus thique, quitte investir
dans les actions extra entreprises qui procurent lhomme sa dignit, ou qui luttent
pour la sauvegarde de lenvironnement. 2.3.2. Les affaires ou lentreprise et les a
ctions de bienfaisance Lthique des affaires na pas une vocation obliger, ni mme pun
r ; son rle est de faire prendre conscience aux acteurs du rle quils ont jouer dans
la socit, et dune manire correcte. Beaucoup dentreprises en ont pris conscience de n
os jours, et sengagent dans des uvres humanitaires, ou les uvres dutilit publique com
me les recherches. On a rarement vu les entreprises comme en ce moment sengager a
utant dans les actions non lucratives. Nombreuses sont les entreprises qui signe
nt des chartres
dengagement, se lancent dans les actions humanitaires, crent des fondations au pro
fit duvres charitables, ou envoient de largent au bout du monde pour aider lors des
grandes catastrophes. Cest par lexemple le cas du groupe Danone, trs actif dans le
domaine de lthique : le groupe soutient plusieurs projets daide lenfance dfavorise d
ns les pays en dveloppement (Ravat, 2006). On peut
appeler cela faire de lhumanitaire en faisant les affaires. Lentreprise travers ce
soutien vend son image, mme si au dpart ce ntait pas son intention. Danone ne sest p
as arrt aux pays en dveloppement. Le groupe a particip une aide durgence aux Etats-Un
is et Toulouse en 2001, ce qui nest pas sans intrt pour son image. On peut
Ces informations tires de Loosdregt, H. B. 2004. Prvenir les risque thiques de votr
e entreprise. Insep consulting en page 32, est largement dvelopp dans la thse de Nk
aham,J. thique de affaires et valeurs chrtiennes catholiques de dveloppement. Une a
pproche exploratoire des PME camerounaises. La Doctrine sociale de lEglise peut-e
lle contribuer une stratgie dentreprise ? Soutenue le 19/11/2007. Nancy2. P 88.
67
20

en faisant les affaires faire de la charit. Le caritatif dans les paient ; ils se
rvent souvent de communication. Harrar et Vernocke font un constat pertinent : l
es dmarches citoyennes et humanitaires relvent de toute vidence, du marketing socia
l, limportant consistant
plus faire savoir qu faire Franck Riboud (jusqu ces derniers temps) et J.M. Messier t
ient passs matres dans lexercice. Le socialement et humainement correct devient un
excellent moyen pour se distinguer de la concurrence (Harrar, Vernocke, 2002). O
n peut argumenter que lintrt pour le

civisme et laction caritative nest pas exempt de valeur ajoute, et que cet engoueme
nt serait un habile outil de marketing. Mais il ne faut pas oublier que lentrepri
se fait partie dans un environnement social. Lengagement social, cologique ou huma
nitaire de lentreprise devrait tre peru, comme faisant suite aux diffrents mouvement
s de la socit pour amliorer la vie des gens, ainsi que lenvironnement qui se dgrade d
e plus en plus. Beaucoup de pays et beaucoup dassociation sont dj engags dans la cau
se humanitaire et la dfense de lenvironnement. Lentreprise nest pas une le isole dans
la socit. Lentreprise est imbrique dans un rseau de multiple relations sociales, et
ong terme sa rentabilit dpend de la sant de cette socit (Spierker, 1997). Il devient
comme une obligation pour lentreprise installe en socit, de contribuer llaboration du
bien de cette dernire, si elle-mme veut perdurer. Harrar et Vernocke sinterrogent :
Pourquoi lentreprise se situerait-elle en dehors des proccupations du grand publi
c ? Pourquoi ne trouverait-elle pas sa place dans de grandes causes, substituts
consensuels des idologies ? 68. Cette interrogation est aussi celle de Thibault en
2006 qui se demande pourquoi lentreprise ne trouverait-elle pas sa place dans le
s grandes causes et ne viendrait-elle pas compenser les dficiences grandissantes
de notre monde ? . Il serait certainement injuste, voire inexact dattribuer aux en
treprises quant leurs engagements dans les activits humaines et citoyennes, la se
ule recherche de gain. Lentreprise ne se ferait pas le plaisir dexploiter les misre
s et les souffrances humaines, ainsi que la dgradation de lenvironnement aux fins
de profit. Percevoir lentreprise sur le seul critre de profit, serait une fausse v
oie, une confusion. Il ny a aucun doute que les initiatives prises par les entrep
rises simpliquer dans les actions caritatives, sont aujourdhui une image marketing
, et certaines entreprises en font leur instrument de communication des entrepri
ses, donc nhsitent pas investir dans une bonne uvre, en sassurant que des journaux r
apportent ce coup dclat, et le bnfice est suprieur au cot (Ravat, 2006). Cependant, u
tel engagement dans les causes humaines et environnementales quon naurait pas ima
gin il y a trente ans, sinscrit dans le cadre du processus socio-conomique, process
us quaucun acteur conomique ne matrise encore. Cet article fait comprendre quune vrit
able thique dans les affaires ou en entreprise ne peut pas se passer des actions
de bienfaisance , aussi bien en son sein qu lextrieur. Dans la chartre thique dune fil
ale dun grand groupe ptrolier, on peut lire : Les collaborateurs doivent comprendr
e que la socit se soucie avant tout de la manire dont les
rsultats sont obtenus, et non seulement du fait quils sont obtenus. et aussi la so
cit continue soutenir, et compte sur sa hirarchie pour soutenir, tout collaborateur
qui laisse chapp une opportunit ou avantage qui serait obtenu en transgressant les
standards thiques 69. Un bel exemple
dentreprise qui a intgr en son sein la gestion thique. On peut faire les affaires en
respectant les rgles thiques. Pour autant peut-on conclure que la cohabitation en
tre actions de bienfaisance et actions commerciales est parfaite ?
Harrar, F., Vernocke, E. 2002. Le militantisme de lentreprise, une hypocrisie ? I
n Boyer et al. Limpossible thique des entreprises. Editions dOrganisation. Paris. P
. 189. 69 Cette partie de la chartre thique de la filiale du grand groupe ptrolier
est tire de Bougon, B. 1995. Ethique en thorie et en pratique. Rapport du sminaire
vie des affaires. Organis par lassociation des amis de lcole Paris management. P. 5
. Le nom de cette filiale, ni mme celui du groupe ne figure pas dans le rapport.
68
21

C O N C L U S I O N Lthique est un idal atteindre, et que lon doit toujours garder c


omme objectif atteindre, bien quil faille souvent se reprendre. On peut affirmer
sans dtour que le socialement correct a gagn lentreprise sous des formes diffrentes
et varies. Mais on ne peut pas affirmer sans se tromper que toutes les entreprise
s appliquent toujours lthique dans le bon sens ; certaines parmi elles se servent
de lthique pour redorer leur blason. Cette raison et plusieurs autres incitent les
gens douter de la bonne foi des entreprises dintgrer lthique dans leur gestion ; il
en est de mme de leurs engagements dans les uvres humanitaires et sociales. Des e
ntreprises qui ont incorporer lthique dans leur gestion les bafouent elle-mme pour
laisser la priorit leurs affaires. Un auteur fait ce constat : Cest un fait, la ca
ution humanitaire et le soutient aux
ONG ont la cte auprs des entreprises et elles se pressent dans leur bureau pour pr
oposer des contributions, des partenariats Mais sur le terrain Prenons lexemple de
total en Birmanie. Lentreprise a apport son soutien politique et financier au rgime
militaire en vigueur l bas pour protger la zone de son gazoduc ! Elle sest rendue
complice des violations des droits de lhomme qui y sont perptres. Clairement, cest l
a recherche du profit au dessus de toute forme de responsabilit thique. Nonobstant
, la firme dispose bien dune chartre thique et communique abondamment sur ses vale
urs morales (Thibault, 2006). Des entreprises utilisent galement lthique ou les bon
nes uvres de manire hypocrite pour sauvegarder leurs affaires : Il existe des cas
o lhypocrisie est vraiment patente, dmontrant une intention relle plutt sournoise. De
s industries dagrochimie en Inde ont lanc des oprations de soutien aux paysans vict
imes du tremblement de terre en janvier 2001, comme reconstruction des hpitaux et
des coles afin dempcher les paysans de fuir la rgion, exemple parmi tant dautres de
lentreprise qui se substitue lEtat. Cette action nest pas dpourvue de tout intrt, pui
que les agriculteurs de la rgion sont des clients potentiels dengrais. En empchant
lexode de la population, elles maintiennent leur dbouch dans la rgion (Harrar, Verno
cke, 2002). On peut aussi sinterroger sur le cas de lintroduction dans les coles pr
imaires
toujours en Inde, des mallettes pdagogiques sponsorise par une grande marque de ci
garette dconseillant aux jeunes de fumer : une organisation internationale avait t
approche par une grande firme de tabac pour lui proposer un partenariat pour aide
r les associations dans les pays dvelopps. A condition que lorganisation arrte une c
ampagne antitabac en Asie 70. Ces quelques cas cependant ne font pas la somme des
entreprises, et en aucun cas ne peuvent faire perdre lthique la valeur quelle appo
rte aux affaires et lentreprise. Cet article vient de montrer la place importante
que tient lthique dans la gestion des affaires et de lentreprise. Des milliers dent
reprises en sont convaincues, et dveloppent aujourdhui des approches thiques comme
le commerce quitable sans oublier lachat quitable, les certifications Agriculture B
iologique ou les soutiens aux ONG. Toutes ces actions vont de paire avec et les
actes commerciaux. Les entreprises thiques sont devenues des entreprises viables.
La non application de lthique peut coter cher lentreprise comme le montre le point
2.3.1. o des entreprises sont lourdement sanctionnes par lUnion Europenne. Autant po
ur la survie de lentreprise, mettre sur pied un systme honnte et durable. Si les ch
oix humanitaires et sociaux de lentreprise
apparaissent comme dicts par le profit, ils sont aussi la consquence de linsertion
grandissante de lentreprise dans son environnement. Le monde productif subit dava
ntage les pressions. Les mdias, lopinion publique, les ONG sont autant dlments suscep
tibles de favoriser comme de paralyser laction des entreprises, tant dans le doma
ine du militantisme que dans celui de lthique qui le sous-tend (Harrar, Vernocke,
2002). Il faut admettre en guise de conclusion, que face aux diffrentes

pressions quelles connaissent, les affaires ou les entreprises ne peuvent plus se


passer de lthique. Lthique est loin dtre contraire au profit. Lthique dveloppe le p
70
Currah, K. 2000. How corporation above theirs sins, Guardian. 28 august.
22

sur le long terme travers limage quelle donne aux affaires et lentreprise par la bo
nne gestion quelle procure celles-ci. Si les affaires et lentreprise font appel au
profit, elles font aussi appel la morale, la confiance, la loyaut et au bon sens
du devoir pour russir. Comme laffirme Armatya Sen originaire de Bengalie et prix
Nobel de lconomie en 1999 En tant plus vertueux, on peut tre plus efficace car les c
omportements humains ont besoin de valeurs morales sans nuire lefficacit conomique .
En ce sens, en affaires ou en entreprise, les actions de bienfaisance ne peuven
t que procurer du profit aux actions commerciales grce lthique.
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