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Compte rendu

Ouvragerecens :
Lintonation, le systme du franais : description et modlisation, M. Rossi, Collection
Lessentiel, Ophrys, 1999, 237p.

par Marise Ouellet


Revue qubcoise de linguistique, vol. 28, n 2, 2000, p. 137-141.

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DOI: 10.7202/603202ar
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Revue qubcoise de linguistique, vol. 28, n 2,2000, RQL (UQAM), Montral


Reproduction interdite sans autorisation de l'diteur

L'INTONATION, LE SYSTME DU FRANAIS :


DESCRIPTION ET MODLISATION
M. Rossi, Collection L'essentiel, Ophrys, 1999, 237 pages.
Marise Ouellet
CIRAU Universit Laval

ario Rossi est l'un des chercheurs qui s'est pench avec le plus d'assiduit
sur la description et la modlisation de l'intonation du franais. Cet
ouvrage de la collection L'essentiel reprsente toutefois plus que le bilan des
travaux de l'auteur. Rossi y expose en extension les fondements thoriques de
son approche, une analyse base sur des extraits de corpus et un modle substantiel pouvant servir de cadre de rfrence pour l'tude de l'intonation. Certaines
propositions dcoulant de ses tudes antrieures sont revues et parfois modifies.
Enfin, Rossi offre au linguiste, par le biais de ce qu'il appelle la paramtrisation
oprationnelle, des outils permettant d'exploiter directement les volets approfondis de son modle, o sont habilement concilies les dimensions pragmatiques,
syntaxiques et phonotactiques du langage.
L'ouvrage de Rossi sur l'intonation du franais est divis en quatre chapitres.
Le premier est consacr aux prmisses thoriques et une prsentation des
principales thories de l'intonation. Les trois chapitres suivants renferment une
prsentation dtaille de trois composantes du modle propos par l'auteur,
soit la grammaire pragmatique, la grammaire syntaxique et le module rythmique.
Loin d'tre superflu, l'avertissement qui prcde cet ouvrage met en garde le
lecteur contre les aspects techniques que contiennent les propos de l'auteur.
Aux non initis, on suggre de faire l'impasse sur certains paragraphes crits
en caractres plus petits et de procder la lecture des ouvrages donns en
rfrence. La bibliographie prsente est exhaustive et comporte un grand nombre
de titres rcents. Le volume contient galement un glossaire, un index des notions ainsi qu'une table des sigles et abrviations.
Le contenu du premier chapitre permet surtout de situer le lecteur quant
aux choix thoriques de l'auteur en regard des courants actuels prvalant dans

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L'INTONATION, LE SYSTME DU FRANAIS

l'analyse de l'intonation. Avant d'exposer l'essentiel de ces grands courants,


Rossi propose une gense du terme intonation, dont l'acception limite historiquement l'tude de la mlodie a eu une incidence sur l'orientation des
recherches actuelles dans le domaine. Une discussion sur l'objet d'tude en
intonologie permet au lecteur de mieux saisir les tenants et les aboutissants des
deux principaux courants de pense qui ont conditionn les pratiques dans les
coles amricaines et europennes. Ces courants reposent sur des conceptions
diffrentes du rle de l'intonation, mais aussi sur une diffrence au plan des
paramtres tudis et du cadre d'analyse servant interprter les phnomnes
observs.
L'auteur s'attarde galement sur certaines notions cls de l'intonologie,
notamment la suprasegmentalit, dont il questionne le bien-fond ou, tout le
moins, l'interprtation. Cette entre en matire permet d'aborder avec un certain
recul l'expos portant sur les thories actuelles de l'intonation, lesquelles sont
prsentes partir de la section 4 du premier chapitre. L'auteur effectue un
survol des thories superpositionnelles, phonologiques et morphologiques. Il
les situe les unes par rapport aux autres travers le prisme des niveaux d'abstraction proposs par Shaumjan 1971. Cette grille de Shaumjan, adapte aux
besoins de l'analyse des composantes des diverses thories, sera reprise de
faon rgulire par la suite pour situer les contributions originales de l'auteur
au moment d'exposer son modle. La prsentation des principes gnraux et
des lments pertinents de la terminologie associs aux diffrentes thories de
l'intonation constitue une partie importante de ce premier chapitre consacr
aux prliminaires thoriques.
Rossi situe clairement ses travaux dans le courant des tudes morphologiques de l'intonation. La grammaire qu'il prsente dans les chapitres 3, 4 et 5
tient ainsi compte de la dimension smantique associe aux intonmes. Dans
la perspective qu'il adopte, la pragmatique et la syntaxe constituent deux modules
parallles dans la hirarchie du systme qui nous livre l'intonation. L'aspect
pragmatique fait partie du module smantique de telle sorte que le module de
grammaire, qui fait l'objet de cet ouvrage, reoit paralllement l'information
de la syntaxe et du module smantique-pragmatique.
Le second chapitre est consacr la grammaire de l'intonation pragmatique, dont le rle est d'tablir le lien avec le ou les allocutaires, d'exprimer un
contenu de nature expressive et de hirarchiser l'information du message. Rossi
s'attarde la troisime de ces fonctions, celle de hirarchisation, et dcrit chacune des quatre oprations qu'elle comporte, soit la topicalisation, la
thmatisation, la rhmatisation et la focalisation. Il procde la description des
oprations identifies et tablit de faon prcise la terminologie et les notions qu' il

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exploite pour laborer son modle. Les acceptions qu'il privilgie appellent
parfois un retour sur certains concepts comme c'est le cas, notamment, avec le
topique. Les choix de l'auteur s'appuient toutefois sur des revues exhaustives
de la documentation touchant chaque notion aborde. Le lecteur tire profit des
rsums denses qui constituent autant d'tats de la question pour chacune de
ces notions.
Le mode de prsentation des quatre oprations nous permet, outre de les
mieux situer au plan terminologique, d'en explorer la porte et le fonctionnement
l'aide d'exemples. Chacune est aussi dfinie au plan du contenu et au plan de
l'expression. Les dmonstrations se terminent par la prsentation des marqueurs
intonatifs associs chacune des oprations et classs selon leur niveau d'abstraction l'intrieur du modle de Shaumjan 1971. Enfin, Rossi rsume l'information sous la forme de dfinitions, d'actions et de propositions sous ce
qu'il appelle la paramtrisation oprationnelle. Ce rsum contient, de fait,
l'essentiel des outils dont le chercheur dsireux d'appliquer l'approche de Rossi
pourra faire usage.
Le troisime chapitre porte sur la grammaire de l'intonation syntaxique.
On y aborde le mode d'association avec la syntaxe, et les principes et paramtres
qui prdisent l'intonation syntaxique et les frontires intonatives du franais.
Rossi recherche un cadre d'analyse syntaxique neutre, c'est--dire dont les
principes et les rgles seraient dfinis hors de tout contexte prosodique. C'est
ainsi qu'il retient, la base de son modle de prdiction, la nouvelle syntaxe de
Chomsky (Haegeman 1994), laquelle a pour composantes la thorie X-barre,
la thorie thmatique et la thorie du gouvernement et du liage. Cette association
entre l'approche de Rossi et la syntaxe chomskyenne est fructueuse, notamment
pour interprter l'un des phnomnes encore problmatiques dans l'analyse
intonologique, soit les niveaux des frontires prosodiques. Selon Rossi, les
niveaux prosodiques seraient tablis ds la base et dpendraient des relations
structurales induites ce niveau. Les frontires tant un fait de position, le
dplacement d'un constituant ne pourrait donc modifier l'organisation
prosodique; tout constituant dplac prendrait la frontire d'un site d'arrive.
Le type d'analyse propos permet d'vacuer le recours au sens pour s'appuyer sur la fonction et la structure. Rossi amne graduellement son expos
vers l'organisation prosodique, telle qu'elle permet de traduire les relations
structurales plus ou moins troites existant au sein de l'organisation
intercatgorielle. Les frontires intonatives lies la syntaxe dcouleraient ainsi
de deux principes, celui de la dominance des catgories phrastiques et celui de
la dominance des catgories lexicales. Chacun de ces principes est expliqu en
dtail et illustr l'aide d'exemples. Certaines contraintes distributionnelles

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L'INTONATION, LE SYSTME DU FRANAIS

de nature fonctionnelle entrent aussi en jeu dans la ralisation des frontires.


L'une concerne la cohrence prosodique lie l'incidence de l'accent lexical.
L'autre, appele contrainte nominale, se rapporte au comportement de l'intonation dans les syntagmes nominaux de telle sorte que la prominence qui
marquera la fin du sujet restera dominante par rapport au profil intonatif de
tout syntagme enchss. Pour conclure ce chapitre, Rossi prsente un rsum
des principes et paramtres formuls prcdemment, et fait tat des proprits
acoustiques des intonmes, proprits qui n'incluent que les lments
discernables par les auditeurs.
Le module rythmique fait l'objet du quatrime chapitre. Contrairement
aux modules de grammaire, ce module ressortit au dispositif phonologique. Il
est compos de trois sous-modules, soit un sous-module accentuel, un sousmodule phonotactique et un sous-module de gnration de l'ictus mlodique.
Le module rythmique ne peut traiter l'information provenant des modules grammaticaux (syntaxiques et pragmatiques) et se distingue en cela du principe de
cohrence prosodique prsent au chapitre prcdent.
Le module accentuel permet l'actualisation phontique d'accents qui, parmi
les accents potentiels, rpondent la premire condition du filtre phonotactique,
soit le respect de la contrainte de proximit, ou condition de non-contigut
(propose par Dell 1984). Le module phonotactique permet d'ajuster l'association entre l'intonation et la syntaxe, ralise dans les modules de plus haut
niveau. Ce module est gouvern par la seconde condition du filtre, qui veut que
les units intonatives soient rythmiquement quilibres. Seules les units
intonatives closes par une intonation de continuation sont rgies par le module
phonotactique, excluant de ce fait les morphmes smantiques. Le module qui
gnre l'ictus mlodique permet le traitement de tronons orphelins, c'est--dire
de squences de syllabes dnues d'accents et de frontires intonatives. Le
paramtre premier de l'ictus est la prominence mlodique, accompagne, le
plus souvent, d'un pic d'intensit. Son rle est de dcomposer l'unit intonative
en motifs rythmiques, induits chez l'auditeur par les variations de ces paramtres.
Dans la conclusion gnrale de son ouvrage, Rossi prsente de faon synthtique les grandes lignes de son modle. Il discute aussi du modle qu'il
propose en regard des modles de production au niveau cognitif. Enfin, l'auteur
mentionne que bien que certains axiomes prsents puissent avoir une valeur
universelle, les oprations dcrites l'intrieur du modle propos valent
d'abord pour la langue franaise et pourraient tre applicables, quoique de
faon partielle, la famille des langues romanes.

MARISEOUELLET

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Rfrences
F 1984 L'accentuation dans les phrases en franais, dans F. Dell, D. Hirst,
J.R. Vergnaud et coll., Forme sonore du langage, Paris, Hermann, p. 65-122.
HAEGEMAN, L. 1994 Introduction to Government and binding Theory, Oxford, Blackwell.
SHAUMJAN, L. 1971 Principles of Structural Linguistics, La Haye, Mouton.

DELL,