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Le spiritualisme

organique : nouvelles
tudes sur le
spiritualisme / par M.
Pidoux,...
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Pidoux, Hermann (1808-1882). Le spiritualisme organique : nouvelles tudes sur le spiritualisme / par M. Pidoux,.... 1869.

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*$ NOUVELLES TUDESSUR-LE SPIRITUALISME


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(1

LE SPIRITUALISME
ORGANIQUE
PAR M. PIDODX
Membre de l'Acadmie

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impriale

de mdecine

RfeHilfuehonoraire de l'Acadmie royale de mdecine de Belgique


'
Mdecin de l'hpital de la Charit
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"^Mdecin

inspecteur

des Eaux-Bonnes,

etc., etc.

PARIS
P. ASSELIN,

SUCCESSEURDE BCHET'JEUNE

LIBRAIRE

DE

LA

FACULT

DE

MDECINE

Place de Tcole-de-Mdecine

1869

ET LAB

tfftUVELLES

TUDES

SUR LE SPIRITUALISME

LE SPIRITUALISME
ORGANIQUE

NOUVELLESTUDESSURLE SPIRITUALISME

LE SPIRITUALISME
ORGANIQUE
PAR M. PIDOUX
Membre de l'Acadmie
Membre honoraire

impriale

de l'Acadmie

Mdecin

de l'hpital

Mdecin inspecteur

de mdecine

royale de mdecine de Belgique


de la Charit

des Eaux-Bonnes,

etc., etc.

PARIS
P. ASSELIN,

SUCCESSEUR DE BCHET

LIBRAIRE

DE

LA

FACULT

DE MDECINE

Place de l'cole-de-Mdecine

1869

JEUNE ET LAB

INTRODUCTION

J'ai publi

il y a douze ans, une brochure

Ncessit du spiritualisme
pour
(Paris, 1857, chez Asselin.)

rgnrer

Je posais dans cet opuscule les principes


combattais l'animisme

qui a pour titre : De la

les sciences mdicales,

etc,

du vitalisme organique ; j'y

comme tant la doctrine antivitaliste

et antispiri-

enfin Je proclamais que le spiritualisme est la seule


philosophie qui puisse donner la mdecine la largeur de base, la haudes rapports de chaque
teur de vues, la force d'unir et l'intelligibilit
tualiste par excellence;

partie avec le lout, sans lesquelles la science de l'homme est au-dessous


d'elle-mme. Je reste immuablement attach aux mmes principes, et j'en
dans les pages suivantes l'expression haute et ferme. Je crois
plus que jamais la ncessit du spiritualisme pour relier les faits
innombrables qui nous imposeraient, ou le matrialisme par leur masse
brute, ou le scepticisme par leur diversit, si nous marchions longtemps
renouvelle

au milieu d'eux sans la science de l'esprit.


Mais il y a une vrit que je n'apercevais

pas aussi bien il y a douze

: c'est que, pour acqurir cette force, le spiritualisme


a besoin de prendre un corps. Je crois, en effet, que tant qu'on regardera l'esprit comme substantiellement distinct de la vie, ou comme un principe aussi
ans qu'aujourd'hui

indpendant

de l'organisme

gistes continueront

que la vapeur de sa machine, les physiolo-

ne s'occuper que de la machine, les philosophes que

de la vapeur, et qu'on n'aura jamais que des matrialistes d'un ct et des


ontologistes de l'autre, avec mie physiologie et une philosophie toujours
dsunies et ternellement

striles.

11est visible pour tout le monde, que le spiritualisme proprement dit,


le spiritualisme de l'histoire, je veux dire la doctrine d'un tre immadistinct de ce corps et
triel uni au corps humain, substantiellement
ce
est
il
sans
visible,
que
dis-je,
d'exister
lui,
capable
personnellement
a vcu. Cela est prouv par son infcondit. Les sciences
n'entretiennent plus avec lui aucun rapport ; il est si loin d'elles qu'il ne

spiritualisme

les anime plus.


que les ternels principes du
de rapspiritualisme ne sont pas insparables du dualisme dont je viens
peler les deux facteurs. On s'est trop habitu croire que ces principes
C'est un grand malheur.

Heureusement

doivent prir si l'ide d'une me immatrielle,

substantiellement

distincte

n'est pas conserve : erreur dcevante et dangereuse ; mais je ne me le dissimule pas, moi qui essaye de la renverser,
erreur qui rgnera longtemps encore. Cependant, si le vitalisme organique,

de l'organisme

humain,

qui tend de jour en jour remplacer le vitalisme ontologique, s'tablit


solidement sur les bases de l'anatomie gnrale nouvelle, on verra le spiritualisme s'incarner

lui-mme, et l'esprit n'tre bientt plus considr que


comme la plus haute expression de la vie. Cette conclusion est invitable ;
on peut mme prdire qu'elle htera l'avnement

du vitalisme

organique,

car on ne peut plus scinder F homme. Il n'y a que les systmes opposs au
vitalisme, tels que la chimitrie et la mdecine mcanique, qui soient
encore intresss retarder la chute du spiritualisme ontologique, parce
que ces systmes ont besoin de ce principe pour
d'unit et paratre vivants. Et pourtant, aujourd'hui
surann ne se distingue plus de l'animisme

se parer d'un dehors


dj, ce spiritualisme

dont la ruine est consomme.

Ici se prsente une question trs-grave.


Les croyances religieuses
philosophie

ont autant

contribu

fonder dans le pass le spiritualisme

que la science et la
ontologique

ou le prin-

elles ne
cipe de la dualit de l'homme ; et je ne doute pas qu'aujourd'hui
soient encore le principal

soutien de cette doctrine. On rencontre


chaque pas des mdecins, des physiologistes, des philosophes, des savants
de tout ordre, qui professent le mcanicisme et le chimisme les plus grossiers;

qui,

ne s'lvent

scientifiquement,

gnration,

de vie,

d'volution,

d'unit

pas mme jusqu'


organique,

etc.,

et

l'ide
qui

de
sont

Pourquoi? Parce que des croyances, assurment


imposent leur conscience bien plus qu' leur science,

fanatiques de spiritualisme.
trs-respectables,

Aux yeux de la philosole dogme de l'immortalit


d'une me incorporelle.
phie et de la physiologie, ces savants, qu'ils le veuillent ou non, sont
compltement

matrialistes.

Ils se croient cependant

qu'aux yeux de la foi, il suffit pour l'tre,


tence d'une me immatrielle

d'affirmer

spiritualistes,

parce

qu'on croit l'exis-

du corps, capable de lui survivre,


sans lui toute la personnalit humaine, quel que soit d'ailleurs

renfermant

le matrialisme

philosophique

distincte

et physiologique

on n'est spiritualiste

Pour l'orthodoxie,

qu'on professe.

qu' cette condition ; et si on

ne confesse pas sans examen la double substance, on est atteint de matrialisme,

convaincu

de repousser la croyance universelle

une autre vie,

et ray de l'assemble des esprits.


Nos Acadmies, sans exception,

sont remplies de spiritualistes

force; et le clerg, tous les degrs de la hirarchie,


rialistes

et spiritualistes

tout

devant la science, spiritualistes

de cette

en regorge : mat-

ensemble et sans le savoir : matrialistes


devant la foi, ne faisant honneur ni l'un

domaine, tous accusant notre poque de n'tre ni srieusement philosophique ni srieusement religieuse.

"ni l'autre

La science doit-elle

s'arrter

devant ces thories de la foi qui n'a pas


le droit d'en avoir? La foi doit-elle s'alarmer des progrs et des dmonstrations de la science au-dessus de laquelle elle prtend et doit prtendre
s'lever? Je ne le pense pas. Je ne donnerais pas ma croyance une vie
au del de celle-ci
j'hsite

pour toutes les affirmations

beaucoup reconnatre

de la science ; et pourtant,

chez moi et chez mes semblables, l'exis-

tence d'un principe immatriel, substantiellement distinct de la nature


mme de mon corps vivant et pensant.
Barthez, qui admettait un principe vital, voulait qu'on gardt sur la
nature, le mode d'union et le sort de ce principe un scepticisme invincible. Je demande, et plus forte raison, le mme scepticisme, ou plutt
la mme rserve, le mme respectueux silence sur tout ce qui concerne
cette physiologie de l'immortalit de l'me qu'on voudrait nous faire. Nous
ne connaissons pas un mot des mtamorphoses ultimes de la matire, des
transformations des corps et des forces l'infini, des palingnsies que notre
monde peut encore prouver, etc. N'est-il pas inconcevable que, ne sachant
rien, par exemple, sur les rapports de l'organisation de la substance nerveuse avec les proprits sensibles reprsentatives ou affectives dont elle
jouit pendant la vie, nous ayons la prtention de savoir ce que devient
essentiellement celte substance aprs la mort?... Et pourtant, ceux qui me
reprocheront le plus d'enlever au dogme de l'immortalit de l'me sa condition fondamentale,

la dualit de la nature humaine, ceux-l sont obligs


de croire la rsurrection des corps. Us ont oubli le mot de saint Paul :
Seminatur

corpus morlale, surgei corpus spiritale. Il y a donc, mme


d'aprs eux, un corps spirituel. Or, un corps spirituel ou spiritualis est
toujours un corps. Qu'ont-ils donc besoin d'autre chose?
On m'a demand aussi, pourquoi je tenais tant
relguer dans l'histoire la notion d'une me immatrielle,
substantiellement distincte du

corps; et renfermant toute la personnalit humaine.


Je rponds que c'est par la mme raison
qui me fait combattre depuis
vingt ans la notion d'une force vitale distincte de l'organisme et imagine pour expliquer les proprits des tissus et les fonctions des
organes
vivants.
De mme, en effet, que je suis convaincu, l'histoire en
main, que quand
on admet une force de ce genre, on interdit aussitt
l'observation et
l'exprimentation ; que les tudes qui ont l'organisme pour
objet, anatomie, recherches directes sur la constitution des corps, les forces de
la

nature, etc... sont frappes d'immobilit, et que tout progrs scientifique


s'arrte, de mme je suis convaincu que l'hypothse d'une me immatrielle,
donne comme principe efficient de nos facults intellectuelles
et morales, anautit toute recherche d'anthropologie et de physiologie crbrale.
Imposez cette sorte de dogme la science, et vous supprimez
bles travaux

d'anatomie compare accomplis depuis quatre-vingts

le systme nerveux,
philosophie;

les admira-

destins transformer

travaux

qui sont pourtant


vous supprimez Gall et l'impulsion

jamais mmorable

a donne l'tude des appareils psychiques et la psychologie;


renvoyez jusqu' saint Thomas...

Jamais vous ne stimulerez

dans les mystres de l'organisme,

pntrer

ans sur
la

qu'il

vous nous

les savants

dans ceux de l'encphale,

sur-

tout, s'ils sont persuads qu'ils n'ont rien y dcouvrir; que les ressorts
de la vie et de la pense sont cachs dans une substauce inaccessible
leurs recherches,

et que le reste n'est, comme on dit Montpellier,


agrgat matriel l'analyse duquel la chimie peut suffire.
Si vous voulez que la science de l'homme

donc l'homme,

et au besoin infini

a mis naturellement

marche

de connatre

en lui ; ne la transportez

qu'un

en avant, livrez-la

naturellement

que Dieu

pas dans des rgions pla-

ces au-dessus de la nature.


La diffrence

qui existe entre les mystres de la nature et ceux qui


sont au-dessus de la nature, c'est que ceux-ci sont incomprhensibles,
et
l'infini.
Le progrs se mesure au
que les premiers sont intelligibles
nombre

des entits

inutiles

qu'on supprime comme autant d'intermdiaires qui nous loignent de la nature et de son esprit qui est Dieu, car il
faut s'lever jusque-l sous peine de ne pas entendre l'unit qui seule fait
la science. On donne avec raison le nom de matrialisme
incomplte

et sans vie qui ne monte pas jusqu'

C'est donc en faveur du spiritualisme


spiritualisme

la science

cette unit suprme.

positif que je fais la guerre

au

ontologique.

joue, en effet, un grand rle dans le spiritualisme ontolosi purs, matrialisent


gique et orthodoxe. Nos spiritualistes
plus que
L'imagination

10

et le mot
se
Ils
leur
me
figurent
personne
prtendument incorporelle.
est exact ils se figurent comprendre les conditions de l'existence
ici-bas
venir, parce qu'ils imaginent que notre me incorporelle, captive
dans notre corps, s'envole toute seule dans un lieu et une distance qu'ils
se figurent aussi ; et ils ne voient pas que se condamner ainsi aux figures
choquante avec
ou aux conceptions corporelles, est une contradiction
l'ide d'immatrialit, et en mme temps, une purilit aussi indigne de
la foi que de la raison ! Il serait si simple et si vrai de s'incliner humblement devant un mystre auquel on se sent attach d'autant plus qu'on
cherche l'expliquer

moins!

Si, quand elle explore et dcouvre, la science, essentiellement progressive, se croit oblige de se tourner du ct de la foi pour obtenir son
consentement;

plonge au sein de ses dogmes suprala foi, essentiellement immuable, regarde du

et si, lorsqu'elle

scientifiques ou surnaturels,
ct de la science pour savoir ce qu'en pense celle-ci, la science et la foi
sont perdues. Pourtant, elles ne priront

ni l'une ni l'autre.

Jusqu' ce jour, les besoins scientifiques de l'homme et ses besoins


religieux, rels chacun dans son ordre, constituent par cela mme deux
domaines tout fait diffrents. Le naturel et le surnaturel sont comme deux
lignes parallles : quelques prolonges qu'on les suppose, elles ne peuvent
jamais se rencontrer.
Il faut donc remettre l'tude

toute cette question du spiritualisme.


L'tat de la physiologie le permet, tandis qu'il ne le permettait pas il y
a moins d'un sicle.
Saisissons-nous du doute mthodique de Descartes, ce doute philosophique qui n'est pas une fin mais un moyen. Applique la question du
la mthode cartsienne, ncessaire certaines
spiritualisme,
poques
de l'volution

des sciences, peut instaurer la physiologie


humaine,
celle-ci est une et doit expliquer l'homme tout entier.
Les pages qu'on va lire n'ont pas d'autre prtention

car

que de susciter ce

11

chez ceux qui auront la force de les prendre eu consiElles ne sont ni un Trait ni mme un Mmoire ex-professo,

doute rnovateur
dration.

mais une manifestation

toute de circonstance.

Charg par l'Acadmie

de Mdecine

travaux adresss pour le prix Civrieux

de lui

faire

un Rapport

sur celte question

sur les

: Des phno-

mnes psychologiques avant, pendant et aprs l'anesthsie provoque;


et le Mmoire pour lequel je proposais une rcompense, ayant t signal
des membres de la Commission comme entach de ma-

l'animadversion

devant l'Acadmie sur cette accusation,

trialisme, j'ai voulu m'expliquer

et dmler ce qu'elle pouvait avoir de fond, d'avec ce qu'elle avait d'videmment aveugle.
Ce Rapport forme la premire partie du petit travail

qu'on va lire.

La seconde renferme quelques explications que je devais aux matrialistes de fait; spiritualistes d'intention, que mon spiritualisme organique a mus et troubls.
On y trouvera

peut-tre

des expressions

de plus amer, c'est d'avoir combattu


et le spiritualisme,
tout l'heure,

et d'entendre

vous reprocher

un peu amres. Ce qu'il y a


pendant trente ans pour le vitalisme

ces faux spiritualistes

dont je parlais

leurs propres faiblesses et leurs contradic-

tions.
On sait maintenant

dans quelle circonstance

de quel devoir j'ai t forc de m'occuper

et pour l'accomplissement

encore de ces matires redou-

tables. Mdecin avant tout, je n'y donne suite que parce que le sort de
la physiologie et, par consquent, de la mdecine m'y semble engag.
Si on spare l'esprit

de la vie, le vitalisme

organique

moi, tous les progrs sont suspendus, et l'instauration


consacre dans toutes les bonnes occasions, luttera
vitalisme

ontologique

Au contraire,
dans l'unit

dont les imaginations

si on sait fondre

auquel, suivant
duquel

difficilement

je me

contre le

sont prises.

ces deux grands aspects de l'homme

de sa substance, on donne au principe

de l'unit de la nature

12

humaine la conscration de la science; on carte jamais de la physiologie l'oppression des sciences affrentes, et on lui rend son autonomie,
comme Stahl le voulait, mais d'une manire efficace et dfinitive.
Je mets donc les principes ternels du spiritualisme en rapport avec les
exigences de la science moderne ; j'aide revivre cette noble philosophie
qui s'teint dans son fier et strile isolement ; et j'aide

vivre , s'il

en

sent le besoin, le matrialisme qui meurt sous le poids de la lettre.


Il n'est pas au pouvoir d'un seul d'emporter

ce grand rsultat.

Loin de

moi une prtention si haute. Mais je compte sur le sens commun, sur les
progrs continus de la science et de la raison, seules capables de chasser
la longue de nos imaginations,

les idoles orgueilleuses

qui nient la science l o elle est, et qui voudraient


ne peut pas tre.

et intolrantes

la mettre l o elle

RAPPORT
A

L'ACADMIE

IMPRIALE
SUR

fiETTE

QUESTION

DE

MEDECINE

Des phnomnes psychologiques avant,


pendant et aprs l'anesthsie provoque

MESSIEURS,
C'est une loi

en histoire, que lorsqu'une vrit est ncessaire la science ou


aux hommes, et que autour d'elle tout est prt pour la recevoir, les
observations, les
faits, les recherches, les dcouvertes de tout genre semblent se runir pour hter
son volution et lui donner les derniers coups de la maturit. L'invention
des effets
de l'inhalation
de l'ther et du chloroforme en est un exemple. Elle est venue clairer sa manire

la physiologie

du cerveau, et faire des facults de l'encphale


une analyse merveilleuse,
et les maladies n'avaient jamais
que les vivisections
donne aussi dlicate; et ce flambeau inattendu,
elle l'a apport la science de
l'homme quand l'anatomie compare, l'embryologie, l'histologie,
la physiologie exprimentale

pluralit
animique

travaillaient

de leur ct montrer,
la
les unes plus particulirement
des organes crbraux, les autres plus particulirement
l'unit vraiment
qu'offre cet appareil dans la multiplicit
hirarchique de ses parties.

Mais, tandis que l'anatomie dcompose les organes, que la physiologie exprimentale dcompose les fonctions, l'action des anesthsiques dcomposant et recomposant rapidement les facults encphaliques, en fait l'analyse et la synthse tout
la fois et en un instant; et elle nous montre alternativement
et insparablement, la
ncessit des parties pour constituer l'unit et la prsence de l'unit dans chaque
partie. C'est pourquoi cette dcouverte bienfaisante qui semblait n'apportera l'humanit

moyen de la soustraire la douleur chirurgicale,


mme temps un instrument pntrant, subtil et presque spirituel
logique, puisque, le plus souvent, elle ne conduit l'anesthsie
qu'un

lui

apportait

en

d'analyse psychosalutaire qu'aprs

avoir dmont les pices de l'encphale et les facults psychiques correspondantes


depuis les plus minentes jusqu'aux plus infrieures, de manire rvler l'observateur leurs rapports vivants et leur subordination
ncessaire.
L'Acadmie

ce ct philosophique de l'tude de l'anesthsie provoque,


et elle a voulu l'encourager en la donnant pour sujet d'un de ses prix; convaincue
qu'il

a compris

y a l pour la science de l'homme

progrs.
Elle a peut-tre

Instinctivement

une source fconde d'informations

compris,

et de

car les Socits savantes ont comme

'
1

les peuples des instincts et des aspirations presque imperceptibles dans chacun
de leurs membres, que si depuis longtemps la grande voix de la philosophie ne
se fait plus entendre, c'est que depuis quelque temps dj elle n'a rien dire, parce
qu'ayant puis et us ses anciennes thses, ses points de vue plus ou moins abstraits, elle a besoin de se rajeunir au contact de la science nouvelle.
Mais une fois la philosophie renouvele par ce contact, elle devra ragir puissamment sur la science nouvelle, car aujourd'hui, celle-ci est bien plus remarquable
par l'activit des recherches, par la riche originalit
gnral et l'lvation.

des matriaux,

que par le lien

Notre sujet est psychologique, c'est--dire intermdiaire entre la physiologie et la


philosophie premire ou la mtaphysique. Tels sont, en effet, la place et le caractre de la psychologie. Elle tudie l'esprit dans ses phnomnes comme la physiologie le fait pour toutes les autres fonctions et pour nos autres facults. La philosophie, au contraire, tudie l'esprit ou la pense en eux-mmes, c'est--dire dans
leurs lois gnrales et dans leur fond. Elle ne doit rien immdiatement
l'observation. Sa mthode est la rflexion, qui est le repliement de la
pense sur elle-mme
ou l'tude de soi par soi, car la merveille de
l'esprit proprement dit ou de la substance psychique que nous dterminerons plus tard avec l'auteur, c'est de se
connatre soi-mme.
Les autres tres sont simplement, c'est--dire que leur existence est aussi
simple
que possible. L'esprit a comme une existence double : il est et il sait qu'il est, il se
saisit lui-mme; tre et se connatre sont pour lui une mme chose.
Aussi, depuis
Socrate, vritable pre de la philosophie, parce qu'il lui a donn pour objet le nosce
teipsum, cette science est reste la connaissance de soi-mme.
La psychologie, je l'ai dj dit, est plus extrieure. Elle arrive la
pense par
l'observation de ses actes, de leur
volution, de leurs rapports, de leur enchanement, de leur logique enfin, car la logique n'est que le processus naturel des actes
de l'esprit.
Le mot de psychologie se traduit donc exactement
par cette dfinition : la connaissance des fonctions spirituelles de
l'encphale humain, ou la physiologie des
parties suprieures du cerveau. L, en effet, se trouve le trait d'union entre la
phyet
la
siologie
philosophie.
L'auteur du mmoire no 1, homme de
talent, esprit indpendant et capable
d'ides gnrales, a senti et exprim sommairement ces
vrits dans son pigraphe
gnrale (il en aune ensuite pour chaque chapitre),
emprunte M. le professeur
Vulpian, et que voici :
La physiologie doit servir de
guide la philosophie;
celle-ci doit la suivre
presque pas pas de peur de s'garer compltement.

15
Cela vous donne du mme coup et l'esprit du mmoire et l'cole philosophique
laquelle l'auteur appartient.
Il est vident que quelque soin et quelque prcision physiologiques qu'il ait mis
observer et analyser les "phnomnes psychologiques avant, pendant et aprs
l'anesthsie provoque, quelque exprience qu'il ait par lui-mme du dtail, et si je
peux ainsi dire, de la clinique de ces phnomnes, ce qui l'a tent dans notre
c'est son ct psychologique et surtout philosophique.
gnral, il a donc correspondu aux vues de l'Acadmie.

question,

Sous ce rapport

se proclame hautement positiviste en philosophie. Il l'est peut-tre


moins qu'ii ne croit, car il ne ddaigne pas la mtaphysique, si l'on en juge par
l'pigraphe de son premier chapitre, puisque une pigraphe rsume en gnral la
pense et les tendances de celui qui l'adopte. Celle-ci n'est pas emprunte un
savant, mais un pote philosophe, M. Eugne Pelletai!. Je la cite : A quoi bon
Notre auteur

C'est le mot d'ordre aujourd'hui. A quoi bon la neige sur la montagne? rpondrai-je mon tour : on ne vit pas l-dessus. Je le reconnais volontiers ;
mais cette neige suspendue mi-cte du ciel, tient dans son urne de glace la source
la mtaphysique?

de toute rivire. Sans tre la vie elle-mme, ni la moisson, elle verse cependant
partout la sve et l'abondance.
de la mtaphyC'est reconnatre sous une belle image la grandeur et l'utilit
sique. Cette science premire remplit, en effet, l'gard des sciences qui ont pour
objet la force et la vie, le mme rle que les mathmatiques l'gard des sciences
qui ont plus particulirement
qui rejette la mtaphysique,

pour objet la quantit et le nombre; et le positivisme


devrait, pour tre consquent, rejeter les mathma-

tiques. On verra tout l'heure que toutes ces considrations taient ncessaires.
Entrons maintenant avec l'auteur dans l'anesthsie provoque et ses phnomnes
psychologiques.
Ne pouvant le suivre pas pas dans les dveloppements physiologiques et philosophiques tendus et dissmins qu'il a donns aux faits fondamentaux de son
mmoire, je vais vous en lire textuellement les conclusions. Elles vous donneront
une ide nette de ces faits et des vrits positives qui en dcoulent immdiatement,
sont prcises, claires et trs-bien faites ; mais elles ne vous donneront pas les conclusions philosophiques de l'auteur, ses opinions plus gnrales
et la doctrine laquelle il attache certainement plus de prix qu'aux faits qui en ont

car ces conclusions

t le point de dpart. C'est pourquoi je rsumerai moi-mme cette doctrine en l'apprciant ainsi que la philosophie nouvelle qui nat et se dessine l'ombre des
recherches de tout genre auxquelles on se livre depuis cinquante ans sur le systme
nerveux en gnral et sur le cerveau en particulier.
Voici d'abord Vanesthsiologie de fait et les conclusions

sches du mmoire

16
J'abrgerai

ou je retrancherai

tout ce qui ne sera pas ncessaire

l'dification

de

l'Acadmie.
I. La succession des phnomnes produits par les anesthsiques peut tre considre comme
formant quatre priodes distinctes :
1 Action locale ;
2 Action intime ou psychique ;
3 Prdominance des actions rflexes ;
W Priode de cadavrisation.
II. L'anesthsie est une ivresse provoque. Les effets des anesthsiques sont comparables
ceux de l'alcool. Ils sont de mme nature. Ils diffrent par la quantit et non par la qualit.
Tous les anesthsiques produisent des effets semblables. Leur promptitude et leur profondeur
d'action tiennent leur nature chimique.
III. L'anesthsique s'interpose entre les ples des molcules, les carte; mais il n'est pas
stable, l'conomie s'en dbarrasse. Chaque anesthsique a sa manire particulire de s'interposer entre les molcules, d'y rester plus ou moins longtemps. C'est ce qui explique leurs effets
si diffrents.
IV. Il y a en outre un autre mode d'action sur les cellules ou fibres crbrales. Le chloroforme, tous les anesthsiques puissants ou dont les effets sont trs-prompts agiront souvent
ainsi. Il y a arrt sur place, catalepsie, pour ainsi dire, des fibres crbrales. Un mouvement
commenc est ainsi enray. Si l'action de l'anesthsique est supprime aussi vite qu'elle est
survenue, ces fibres reprendront naturellement le mouvement qu'elles taient en train dfaire.
Il y a donc disparition de la conscience avant l'action complte et prolonge des anesthsiques.
Au rveil, l'intelligence

reparat et continue la srie de ses manifestations interrompues

par

l'anesthsique.
V. Nous admettons trois grands centres superposs l'un l'autre, placs pour ainsi dire suivant une progression dcroissante, ou chelonns selon leur degr d'importance au point de
vue de la vie elle-mme de l'tre. Au-dessus de tout, le moi; puis au-dessous, les instincts
avec les facults de second ordre, ensuite la moelle. Les anesthsiques, par leur mode d'action, donnent raison cette manire de voir. Ils agissent d'abord sur te moi; l'individualit
est atteinte, et la perte de la sensibilit est accompagne de la perte des mouvements volontaires. Puis, leur action porte sur les instincts;
tions ncessaires l'existence.

et enfin ils s'attaquent la moelle, aux fonc-

VI. C'est ainsi que la mort peut arriver.


Les individus anesthsis peuvent mourir par syncope ou par asphyxie. Si la mort arrive au
commencement d'une anesthsie, ou dans le cours de celle-ci, alors que le sentiment du moi
n'est pas encore annihil, il faut l'attribuer une syncope. Si la mort arrive
plus tard on
pourra presque toujours accuser l'asphyxie.
On peut, pour faciliter l'tude des modifications qu'prouvent
faire rentrer dans quatre catgories distinctes.
VII. Conservation complte de l'intelligence.

les facults intellectuelles

les

17

Les cas de conservation complte de l'intelligence,


thsique est bien administr.

du moi sont impossibles quand l'anes-

a une tis-grande influence (pour retarder l'anesthsie du moi) surtout avec les
anesthsiques dont l'action sur le cerveau exige un certain temps pour se manifester. Avec le
chloroforme que nous prenons toujours comme type des anesthsiques puissants, ces cas sont
L'attention

impossibles.
VIII.

Intelligence conserve, puis modifie.


La plupart des cas rentrent dans cette catgorie. L'individu rsiste d'abord, puis forcment
son attention faiblit,
et ds lors les facults crbrales qui paraissaient n'attendre que ce
moment, s'grnent et disparaissent : l'association des ides, la comparaison, le jugement
s'en vont ainsi les uns aprs les autres. La mmoire persiste la dernire. (J'ajoute entre
parenthses, la raison de ce fait qui n'est pas dans les conclusions, mais qui est dans le corps
du mmoire, savoir, que cette persistance de la mmoire lient ce qu'elle est la plus instinctive

de nos facults intellectuelles).

Le premier sommeil est surtout accompagn de rves, frquents avec retirer, rares avec le
chloroforme. Ces rves se dveloppent sous l'influence des mmes causes qui font natre les
songes du sommeil ordinaire. Ils sont d'aprs leur mode de production, sensoriaux, extracrniens ou encphaliques. Quant leur caractre, ils sont en rapport avec les habitudes, les
travaux, les professions, certains sentiments ou certaines passions des individus aneslhsis.

Les dernires impressions ressenties par le malade au moment de l'annihilation de la conscience, influent sur le caractre du rve. On peut voir au rveil la continuation d'un rve
commenc pendant l'anesthsie. Les malades oublient compltement qu'ils ont t anesthsis
ou interprtent mal les sensations qu'ils ont prouves. La notion du temps, l'ide de dure
n'existent

plus.

IX. Intelligence pervertie, puis annihile. L'action de l'anesthsique se fait promptement


sentir ; les individus sont disposs aux rves encphaliques ; ils sont souvent bavards ou turbulents.
X. Intelligence, moi, annihils d'emble. Il y a annihilation immdiate, foudroyante des
facults psychiques. Ces cas sont frquents chez les enfants, chez les personnes qui rsistent
peu ou qui absorbent avec facilit l'anesthsique qu'on leur donne. Le chloroforme agit souvent
ainsi.
On peut anesthsier des personnes endormies; et la transition entre ces deux sommeils
peut tre assez insensible et assez douce pour ne pas leur faire comprendre ce changement.
Au rveil, elles ne se douteront pas de tous les vnements qui auront pu se passer pendant
leur nouveau sommeil.
Au rveil du sommeil anesthsique, les facults psychiques se prsentent dans un ordre
inverse leur disparition. L'intelligence peut revenir au milieu d'une opration et alors que la
sensitivit est abolie. C'est le phnomne dit ini&Urgeoce de retour. Les individus peuvent
XL

rester dans cet tat assez longtemps. S'ils


sor^e^nEuv^iv^nesthsis,
rveil.
*''^\
f^^^l

ils ont tout oubli au

18

Parfois, les individus aneslhsis paraissent au rveil tre dans le cas des aphasiques. Cet
embarras dans le mcanisme crbral peut durer assez longtemps.
L'usage trop frquent, l'abus des anesthsiques peuvent conduire la perte des facults
mentales ou un abrutissement comparable celui des fumeurs d'opium.
La volont est vite supprime par les anesthsiques, car le phnomne qui doit la
constituer (moi, sensibilit psychique) n'est plus possible.
Quand les plus hautes fonctions des centres nerveux sont abolies, les mouvements dils
rflexes apparaissent dans toute leur force et dans toute leur varit. Les cris, les plaintes, les
XII.

signes extrieurs de la douleur, caractriss comme rflexes, se produisent rarement dans


l'anesthsie, surtout quand celle-ci est produite par le chloroforme. Ils tiennent une
anesthsie trop faible ou mal dirige.
Les sujets aneslhsis qui paraissent souffrir pendant les oprations, et qui dclarent ensuite
n'avoir rien senti, ont souffert rellement. Il n'y a pas eu douleur, laboration intellectuelle,
mais douleur rsultante, organique et inconsciente des tissus attaqus. Ils n'ont pas oubli
leur douleur comme on l'a dit. Le jugement et la mmoire n'existaient

pas.

XIII.

Les anesthsiques portent d'abord leur action sur la. sensibilit. Us l'excitent, rmoussent ou la faussent. Us agissent ensuite sur la sensitivil, celle-ci, moins fragile et comme
inhrente aux tissus, rsiste davantage.
Tous les points de la peau ne sont pas aneslhsis en mme temps. Cela tient aux divers
degrs normaux de la sensilivit de ces parties.
Les tissus rectiles du corps conservent leur proprit
reprennent trs-vite.

essentielle assez longtemps

el la

Des attouchements

directs sur les organes gnitaux ou des manoeuvres externes dans leur
voisinage peuvent provoquer l'rection alors que l'anesthsie n'est pas complte.
La sensitivit indique par le globe de l'oeil est le meilleur guide pour le chirurgien. D'aprs
elle, il sait si l'anesthsie est lgre ou profonde.
Quand les individus sont longs se rveiller, il sufft de les appeler trs-haul par leur nom
pour les faire sortir aussitt de leur torpeur.
La sensibilit

suprieure revient ordinairement la premire,


un sommeil naturel succde sans transition l'anesthsie.

Tels sont, Messieurs,


moire n 1.

les matriaux

positifs

ou cliniques

la sensilivit

ensuite. Parfois

que nous donne

le m-

Vous avez d remarquer


de ces propositions
pourtant,
que quelques-unes
sommaires supposent des opinions ou des thories antrieures
: Ainsi,
les conclusions
et quatrime
troisime
donnent
une explication
du mode d'action
des anesthsiautres, une subordination
des centres nerveux
ques; plusieurs
hirarchique
et une
localisation
sensibilit,

correspondante
etc. C'est

de leurs

l'examen

facults, puis une distinction


nouvelle
de la
de ces quelques conclusions
doctrinales
et des opi-

19

nions que l'auteur: y a Comts dans le cours de son mmoire,


Rapporteur de votre Commission les motifs de son apprciation

qui vont fournir


gnrale.

Vous vous rappelez la troisime conclusion : L'anesthsique s'interpose


les ples des molcules, les carte, mais il n'est pas stable, etc.
Le mot

au

entre

de matrialisme

a t prononc dans votre Commission propos de


ce passage. L'auteur en a t mme formellement
accus; et l'on s'est demand si
l'Acadmie devait couronner ou encourager le matrialisme, etc.
La Commission,
cette interrogation
prit

par ses conclusions que vous connatrez plus tard, a rpondu


et ces craintes d'un autre ge qui rappellent un peu trop l'esconservateur d'une haute assemble avec laquelle une socit

officiellement

scientifique, une Acadmie de mdecine n'ont rien de commun sous notre rgime
moderne de la sparation de la science et de l'Etat. Les Acadmies encouragent et
couronnent la science, le talent, le mrite, la vrit, quand elles le peuvent, les
convictions

sincres

rien de
exprimes gravement et en bon langage scientifique,
plus : elles ne connaissent que cela.
Mais aprs cela mme, il est encore une question : c'est celle de savoir si la promatrialiste.
position incrimine est rellement, philosophiquement
Le Rapporteur
croire.

de votre Commission,

hsite le

part donn une thorie mcanique de Faction des


anesthsiques et de la gnration de la pense, nulle part. Les paroles cites plus
haut et qui semblent en tre un commencement,
n'y aboutissent pas. Tout dans ce
qui suit prouve qu'il ne faut prendre ces mots : l'anesthsique s'interpose entre
D'abord,

l'auteur

qui se flatte d'tre spiritualiste,

n'a nulle

les ples des molcules crbrales et les carte, que dans le sens d'une pntration et d'un contact ncessaires, qui sont, en effet, les conditions physiques de
l'action des anesthsiques, mais non leur cause intime et physiologique.
Ce qui le
met hors de doute, c'est d'abord le mot ples qui suppose une action
dynamique et ne s'emploie jamais au sens mcanique; ensuite, c'est la vritable ide de
l'auteur qui se dgage dans la conclusion suivante et qui assimile un fait de catalepsie l'effet de l'anesthsique sur les cellules et les fibres crbrales productrices
du moi et de la volont. Il y a arrt sur place, dit-il, catalepsie des fibres crbrales. Un mouvement commenc est ainsi enray. Si l'action de l'anesthsique est
supprime aussi vite qu'elle est survenue, ces fibres reprendront naturellement
le
mouvement qu'elles taient en train de faire. Il y a donc disparition
de la conscience avant l'action prolonge et complte des anesthsiques. Au rveil, l'intelligence reparat et continue la srie de ses manifestations
interrompues par l'anesthsique.
Il n'y a certainement

rien de mcanique

et de matrialiste

dans cette explication

20

fort lgitime, en ce sens, qu'elle rapproche assez justement le phnomne anesthsique, d'un tat morbide spontan du cerveau, la catalepsie, avec lequel il a, en effet,
des analogies intressantes. Une pense, un mouvement foudroys, si je peux ainsi
dire, par l'anesthsique, puis repris et continus au point mme o ils avaient t
suspendus; un mot de trois syllabes coup aprs la seconde, inachev pendant quelques minutes, retrouv et complt aprs ce laps de temps par l'mission de la troisime syllabe accompagne du refour de la pense qui, sans recherche et sans travail,
syllabe aux deux premires, et s'en complte elle mme la
et de ce qui s'est pass pendant sa
sans conscience de l'interruption
signification
et permettez-moi
dure, cela peut trs-bien s'appeler un fait de catalepsie artificielle,
un fait de mcanique crbrale; puis, d'ajouter aussitt
de le dire avec Leibnitz,
renoue la dernire

avec ce grand philosophe


d'homme.

spiritualiste,

de mcanique

divine

et non faite de main

ne suppose sans doute pas que dans la catalepsie spontane, ou non provoque, qu'il prend pour terme de comparaison, il y ait compression du cerveau par
un corps tranger; pourquoi le supposerait-il
ce qu'il
davantage pour expliquer
L'auteur

appelle la catalepsie des fibres crbrales par un anesthsique?


Nous restons donc ici dans la pure observation; mais c'est justement

ce qui contrarie le spiritualisme


abstrait. On est matrialiste ses yeux, quand on croit que le
cerveau est l'organe du sens intime, de la pense, du moi, le centre nerveux gnrateur des ides et des dterminations
Il se croirait vaincu et il abdivolontaires.

querait son grand rle, son intervention


plus ncessaire aujourd'hui
que jamais,
cause de la multitude
de faits nouveaux et de thories partielles
qu'enfantent
si l'on
chaque jour les sciences physico-chimiques,
parvenait lui prouver, que
il n'est pas besoin de reconnatre ct ou au-dessus du
pour tre spiritualiste,
corps
humain une arche, une puissance distincte de lui, principe de toutes ses actions et
de tous ses mouvements.

Il se regarderait comme exclu de l'homme et de la science,


si on lui prouvait que ce principe, distinct du corps ses yeux, n'est autre chose
que
le germe, qui n'a pas besoin qu'une me vienne s'ajouter lui pour l'animer
parce
anim lui-mme,
et que c'est lui qui depuis la concepqu'il est substantiellement
tion jusqu' la mort, remplit la fonction de l'me formatrice et conservatrice de Stahl
en vertu de la proprit qu'il possde essentiellement
de s'assimiler
les matriaux
et d'arriver par cette assimilation
appropris qui l'entourent,
ou cette gnration
continue, la plnitude de son tre qui est de se connatre lui-mme
et d'tre un
miroir vivant de l'univers.
Pourtant, quand on aura dmontr cela au spiritualisme
ancien ; quand on lui
aura fait voir qu' l'tat purement abstrait, il n'a eu qu'une mission
provisoire
quelque glorieuse et fconde qu'elle ait t; et que maintenant,
sans se retirer, sans
renoncer sa ligne gnrale et ses grands principes,
il n'a qu' changer de
sujet

21

pour vivifier les ralits de la mdecine moderne et leur donner ce qui, de l'aveu de
tous, leur manque en ce moment; quand, dis-je, on lui aura dmontr cela, la science
de l'homme

sur
sera constitue pour longtemps et n'aura qu' s'lever indfiniment
cette base nouvelle..
. Sans prtendre fournir cette dmonstration, il est permis d'indiquer ce qu'elle
pourrait tre. Il suffira pour cela au Rapporteur de votre Commission de suivre le.
travail du mmoire n 1, et de l'clairer

un peu.

L'ther, le chloroforme sont sans doute des corps ; le cerveau en est un aussi, et
qui ne ressemble aucun autre. Ds que le premier de ces corps est mis en contact
avec le second au moyen de la circulation sanguine, les proprits et les fonctions
de l'un d'eux, le cerveau, sont rapidement modifies, et les facults dites psychiques
ou spirituelles, aprs avoir manifest une excitation ou une perversion plus ou moins
vives, s'moussent puis disparaissent compltement pour le sujet et pour l'observateur. Il n'y a plus dans ces parties suprieures du cerveau dont le contact d'un corps
ces fonctions subaltrs-volatil vient de suspendre les minentes fonctions,'que
ternes, qu'on appelle organiques, et qui, remarquez-le bien, Messieurs, seraient
attaques et supprimes elles-mmes si l'on exagrait l'action de l'anesthsique. Cela
ne vous indique-t-il
pas assez que les premires sont vitales, et par consquent
organiques, comme les secondes, mais seulement d'un ordre plus lev ou plus minemment reprsentatif? Et cependant, on est tax de matrialisme si l'on accorde
aux parties minentes du cerveau de prsider l'intelligence, et on n l'est pas si on
admet que le mme organe accomplit essentiellement les fonctions subordonnes'
dont je parlais plus haut, sans lesquelles les premires ne pourraient pas plus
exister que la sensibilit sans la respiration, sans la circulation, sans la nutrition....
Il y a longtemps que je l'ai dit, on ne faisait pas autrefois assez d'honneur la
matire. Elle n'tait reprsente dans l'esprit et dans la science que par l'ide d'tendue, de quantit, de divisibilit, d'inertie ou de passivit absolues. Il fallait bien alors
emprunter l'activit, la force, la vie dont cette matire tait essentiellement dpourvue, des tres qui en fussent distincts, qui lui fussent mme opposs. De l les'
pneuma, les mes, les arches, les forces sans matire.
Ces conceptions taient une ncessit des temps, et elles ont rendu de grands services relatifs. Mais quand Leibnitz eut remplac les atomes inertes par des monades
ou des forces, et que partout l'ide de force devint substantiellement insparable de
l'ide de matire ou de quantit, on se passa insensiblement des mes et des arches,
et il faut le dire, ce moment fut marqu par des progrs inouis dans toutes les
sciences. Aujourd'hui,
les savants qui ne sont pas remorqus mais qui marchent,
proclament l'activit essentielle de la matire ou des corps, car la matire est une
abstraction,

les corps seuls existent. Pour tous, les ides de force et de matire sont

22
adquates, et en les sparant, on n'a plus que deux abstractions, deux fantmes,
de substance qui peuvent servir en logique, mais qui n'ont pas de ralit dans les
.:
choses.
Quel est le physiologiste qui pense avoir besoin aujourd'hui d'une me vgtative
pour tudier et connatre les phnomnes et les lois de la gnration et de la nutrition? d'une me sensitive pour tudier et connatre les phnomnes et les lois de la
motrice, des fonctions viscrales et des instincts? Mais
sensibilit, de l'innervation
beaucoup veulent encore, sans se rendre bien compte pourquoi, d'une me spirituelle
ou raisonnable essentiellement distincte du corps, des parties suprieures et psychiques de la tte, pour expliquer les phnomnes et les lois de la pense, du moi,
de la libert et des vofi Lions.
compare, la connaissance aprofondie de l'chelle des tres et surtout
de la pathologie, les expriences sur
de la srie animale, l'tude de l'embryologie,
les animaux ont apport de grandes lumires pour rsoudre cette suprme difficult.
Mais voyons la contribution qu'apporte cette solution l'tude des phnomnes psyL'anatomie

chologiques sous l'influence

de l'anesthsie

provoque.

Tandis que l'tude de la srie zoologique nous montre les rgnes superposs, ou
les animaux se dveloppant des plus infrieurs vers les plus levs jusqu'au rgne
humain caractris par la connaissance de soi-mme, la possession des ides gnrales et le langage abstrait ou la parole, on voit l'action des anesthsiques dcompor
ser cette srie dans un sens inverse, c'est--dire de ses termes les plus levs vers
les plus infrieurs.
Vous avez vu que l'auteur du mmoire n 1 nous montre le systme nerveux comme
^constitu par la superposition hirarchique de centrantes dont les hmisphres crbraux sont la plus leve. Les centrantes multiples et distinctes, mais fortement relies entre elles et aux hmisphres, qui sont situes la base du cerveau, forment la
seconde couche ; elles sont mixtes dans leurs fonctions et prsident aux instincts.
Au-dessous d'elles viennent la moelle allonge et la moelle pinire qui tiennent
sous leur dpendance les actions rflexes. L'auteur a tort de s'arrter l : pour avoir
l'homme complet il devait descendre jusqu'aux nerfs, puis aux expansions priphenfin jusqu'aux lments nerveux fondus dans la trame des tissus de tout
genre, comme on le voit chez les animaux homognes qui sont galement sensibles
et contractiles dans toutes leurs parties.

riques,

L'anesthsique rpandu partout au moyen de la circulation, mis ainsi en contact


avec toutes les puissances du systme nerveux, n'attaque pourtant et ne supprime
d'abord que les parties les plus minentes de ce systme, les hmisphres, organes
de la sensibilit

perue, du moi et de la volont. L'unit de l'homme, l'me si vous


voulez (pourquoi ne pas conserver ce mot qu'on ne supprimera pas plus
que le mot

23.

d'esprit ou de vie?) l'unit de l'homme, dis-je, ou l'me, c'est synonyme, T- est.


atteinte puis vanouie la premire. Ds ce moment il y a anarchie dans le systme-,..
les actions nerveuses semblent dsunies et ataxiques, elles s'grnent comme dit:
l'auteur ; les instincts placs au-dessous, quoique encore conservs, n'ont plus la
sret qui les caractrise chez les animaux trs-infrieurs
dans la srie; enfin, ils
sont supprims, et les actions rflexes restent seules veilles. Celles-ci et les centres
nerveux qui en sont les foyers, renferment dans leur srie des parties qui tiennent
sous leur dpendance immdiate les fonctions essentielles au maintien de la vie, la
circulation centrale et la respiration. Si ces fonctions vitales ne sont pas enrayes;
par le jeu des poumons et du coeur, l'anesthsique va jusqu'
attaquer la sensilivit ou proprit de sentir inhrente au tissu des ramifications
nerveuses. Celle-ci peut persister sans la sensibilit crbrale. Le systme nerveux
si la vie se maintient

sera ainsi cataleptis de haut en bas, et son unit hirarchique dcompose successivement en toutes ses parties qu'on voit renatre au rveil dans l'ordre o elles ont
t abolies.
Voil l'homme analys et synthtis alternativement par'notre anesthsique ; voil
l'unit rsoute dans ses parties, et les parties reconcentres dans leur unit ; voil
rsolues les difficults insurmontables contre lesquelles a lutt le gnie opinitre et
constamment irrit de Stahl ; irrit, parce que, ignorant la hirarchie du systme
nerveux et son unit chez l'homme, il tait oblig de mettre l'me ou l'unit d'un
ct comme simples, les mmes partout et exclusivement actives, et les parties
inertes et multiples de l'autre, comme essentiellement passives, ce qui lui attirait des
objections insurmontables. La physiologie moderne nous montre l'me ou la substance psychique se prolongeant par les nerfs jusqu'aux dernires parties de l'organisme, et celles-ci remontant jusqu' l'me ou l'unit de l'encphale sans la
Cette me peut, ds lors, tre partout au moyen de ses puismoindre indiscontinuit.
sances subalternes, comme Stahl le voulait avec raison; et par le mme moyen,
toutes les parties de l'organisme sont dans notre me comme on doit l'exiger aussi.
de l'homme minemment
Or, si nous saisissons bien cette unit, cette individualit
reprsentes dans les parties suprieures du cerveau ou dans la conscience, nous
sommes, j'ose le dire, plus spiritualistes que si nous placions une unit abstraite,
une me simple et immatrielle d'un ct, et de l'autre, des organes ou des instruments tout fait passifs. Ce qu'on appelle la simplicit de l'me n'est que la convergence parfaite des parties trs-nombreuses et admirablement hirarchises de notre
systme nerveux affectif et de notre systme nerveux reprsentatif
unis.

indivisihlement

Je n'ai pas besoin de dire que l'animisme a fait son temps; mais on me dira que
le spiritualisme'n'aura
jamais fini le sien. C'est aussi ma conviction; mais pour cela

1k

il y est essentiellement condamn


l'animisme.
recommence
Or,
pas qu'il
insavec l'esprit-substance venant jouer de l'organisme comme un musicien de son
trument. Si avec Descartes nous n'accordons l'me que de penser, nous livrons,
comme l'a fait Descartes lui-mme, tout l'organisme humain, depuis les instincts
de gnration et
volontaires
et
les
mouvements
phnomnes
jusqu'aux
suprieurs
de nutrition, un pur mcanisme; et nous voil esprit pur et matire inerte, spiritualistes et matrialistes tout la fois. Si au contraire, comme Stahl, nous attribuons
l'me, substance distincte du corps, non-seulement la pense mais les instincts,
les fonctions viscrales et vgtatives, mme la formation du foetus, nous remplaons
le
le corps par l'me et nous ne gagnons rien. L'me ne se distingue plus du corps,
ceux qu'on appelle
corps de l'me, car il n'y a aucune diffrence entre dire, comme
matrialistes : le corps se nourrit, scrte, digre, se meut, veut et pense, et dire avec
les animistes: l'me pense, veut, se meut, digre scrte et se nourrit. Votre me,
ds lors, est inutile, nous n'en avons plus besoin; elle n'est bonne qu' nous livrer
l'iatro-mcanique comme Stahl l'a fait, et ne laisser voir, comme lui, dans la circudes petits moulation, par exemple, qu'une machine hydraulique, et dans les tissus,
vements mcaniques imperceptibles de slriclum et de laxum au service d'un moteur
faisant galetranger. L'me faisant tout dans l'homme, ou bien le corps vivant y
ment tout, c'est la mme chose, et dispute de mots; je vous laisse donc le choix.
Dans les deux cas, et avec le principe dsormais inadmissible de l'activit de la matire, l'animisme n'existe plus que dans l'histoire.
il.ne-faut

A Dieu ne plaise, Messieurs, que je veuille parler lgrement de Stahl et de sa.


doctrine. Stahl a rendu un grand service au vitalisme et au spiritualisme nouveaux.
Il a fortement enseign l'unit organique, et son systme a contribu en maintenir
le principe jusqu'au jour o les figures pouvant s'vanouir, nous sommes entrs
dans les ralits. Aujourd'hui en effet, nous avons incarn l'unit ; mais nous devons
tre pleins de reconnaissance envers ceux qui ont combattu pour elle ou pour l'esprit
des choses, contre le matrialisme ou le mcanicisme qui le dissolvent parce qu'ils
ne peuvent s'lever au-dessus de la pluralit et des parties.
Ce que le rapporteur de votre commission critique, ce n'est donc pas l'animisme
ce sont ces spiritualistes
au xvne et au xvme sicle, c'est l'animisme d'aujourd'hui,
de profession qui n'ont rien oubli et rien appris, et qui, hors du mouvement, ne
savent que l'embarrasser.
L'unit organique, nous la possdons ; et savez-vous pourquoi? Parce que non-seulement nous l'observons au sommet de l'homme, dans son me ou dans les parties minentes de son encphale, mais dans chacun des lments, et si je peux m'exprimer
ainsi, dans chacun des atomes organiques de son corps. L est le cachet de la vritable unit. 11 n'y a pas d'unit de l'animal ou de l'homme, si chaque cellule n'a pas
et si chacune d'elles n'est, pas
elle-mme un rudiment d'unit et d'individualit,

25.

reprsente dans le centre suprme ou le sensorium commune de cet animal ou de


cet homme. Telle est la vraie solution de la difficult qui divise en ce moment l'Allemagne et la France dans la personne de deux anatomistes minents.
Si les derniers lments d'un animal ne sont pas dous de sensibilit ou d'irritabilit, ils sont hors de l'unit, hors de l'organisme, et comme de vritables corps
trangers.
L'anesthsie provoque peut servir dmontrer toutes ces affirmations.
Par une anesthsie locale, on peut soustraire la sensibilit centralise ou au
moi, un certain groupe d'lments organiques et les lui rendre un instant aprs;
mais si au lieu de ne les avoir insensibiliss que momentanment, on continue l'action de l'anesthsique, et qu'aprs sa cessation, ils ne puissent plus se remettre en
communication avec le cerveau et ne soient plus irritables, c'est qu'ils sont morts.
Ils continueront tre reprsents minemment dans le cerveau comme la jambe
coupe dont l'amput sent encore l'extrmit longtemps aprs qu'il l'a perdue, mais
ils seront des corps trangers, bientt limins,
tant l'unit est ncessaire, c'est--dire, tant il est ncessaire que chaque partie soit
dans le tout et le tout dans chaque partie.
ils n'existeront

plus en eux-mmes;

Rciproquement, on peut, au moyen de l'anesthsie provoque, soustraire les parties au tout ou au centre suprme, en cataleptisant celui-ci par le chloroforme inhal
ou gnralis. On a ainsi la preuve de l'unit par un procd inverse, et de haut en
bas, si je peux ainsi dire, comme tout l'heure de bas en hautMais celte unit ne doit pas tre conue comme sous le rgne de l'animisme, o
l'me, substance simple et indivisible, tait, par consquent, la mme dans tous les
points du corps, c'est--dire, o elle n'tait, en somme, qu'un tre de raison, une
manire abstraite de concevoir les choses. Notre unit nous est relle, et comme
telle, elle suppose des parties diverses hirarchises ; c'est un organisme, un ensemble
d'organes ou de fonctionnaires de plus en plus centraliss. Il en rsulte qu'il y aune
sensibilit lmentaire, subalterne, que mon auteur appelle sensilivit ou proprit
simple de sentir inhrente chaque partie du systme nerveux centripte, et qui est
distincte de la sensibilit crbrale. Celle-ci est insparable de la perception distincte,
d'un premier degr de connaissance de la chose sentie et de son rapport avec nous.
La sensilivit, au contraire, ne suppose pas la perception crbrale ou la participation
de la mmoire crbrale et du moi. C'est ce qui fait, que quelques sujets anesthsis
et soumis une opration chirurgicale, commencent donner par des actions rflexes,
toutes les manifestations

de la plus vive douleur, et une fois rveills, dclarent


qu'ils n'ont pas souffert. La connaissance de l'unit hirarchique du systme nerveux
et de l'me ou du moi, son centre suprme et son pouvoir excutif, permettent de
comprendre cette anarchie ou cette dissociation des puissances animiques. Dans ces
cas, certaines parties ont souffert, ont senti selon leur degr de puissance, mais Tin-

26

n'a pas assist sa souffrance. La douleur n'ayant pas t centralise dans


les parties minentes de son cerveau, dans son moi ou son me, o sige le sentide la personnalit ou de l'unit humaine, il est impossible qu'il
ment de l'individu,
se souvienne d'une chose qu'il n'a pas perue. Mais les parties qui ont souffert la
dividu

et qui n'taient pas atteintes par l'anesthsique, ont senti par elles-mmes,
Or, ces
pour elles-mmes, et ragi par les centres qui taient leur disposition.
moi et de la mmoire
foyers nerveux ou ces mes subalternes ne sont pas ceux du
crbrale. Je crois qu'en cela mon auteur a raison contre ceux qui professent que le
une fois, il a senti dans
sujet n'a senti aucun degr, aucune puissance. Encore
ses nerfs, mais non dans ses hmisphres, puisque ceux-ci taient aneslhsis et que
peru sa
les premiers ne l'taient pas. Je le rpte donc, il n'a pas personnellement
mutilation

souffrance, il n'y a pas assist.


Voyez, encore une fois, combien l'unit

organise est diffrente de l'unit abstraite


fictif et provisoire que professait l'ancienne physioet ontologique du spiritualisme
logie, et combien notre unit est plus relle que la sienne et plus vivante! Une unit
sans parties, c'est une chose indtermine, insaisissable, un mot qui attend une
chose. Cette chose, je viens de la montrer.
Il l'est moins qu'il ne le croit;
mais on pourrait lui reprocher quelques taches de celte malheureuse philosophie. Il
fait aussi beaucoup de spiritualisme sans le savoir, et on pourrait lui trouver, je l'ai
dj fait voir, beaucoup de cts affrents cette grande et vraie philosophie-.
L'auteur du mmoire n 1 est-il donc matrialiste?

Quand il veut se donner des airs de matrialiste ou plutt de sensualiste, ce qui


n'est pas la mme chose, notre auteur a des contradictions
regrettables. Il nous a
des anesthsiques sur l'enprouv tout l'heure par l'observation de l'influence
des diverses puissances de la sensibilit, qu'on pouvait supcentrale, c'est--dire la conscience ou le moi, tout en conserinhrente chaque nerf, par consquent, aux agents immdiats

semble hirarchique
primer la sensibilit
vant la sensitivil

de la sensation. Rciproquement, on peut anesthsier ceux-ci en laissant subsister


ou le moi. Eh bien! aprs cela, il vient nous dire avecMoleschott, que
l'intelligence
l'homme pensant est le produit de ses sens.
supposerait-il donc que le cerveau n'est que le total de tous les nerfs, et
le moi, un total de sensations? Ce serait une grave erreur. Lorsque
l'intelligence,
Condillac disait que les ides sont des sensations transformes, il supposait sans
L'auteur

car les sensations ne se


doute au-dessus des sens une puissance transformatrice,
transforment pas d'elles-mmes en ides; il faut un centre suprieur qui les transforme, ou plutt qui, excit par elles, conoive l'ide leur occasion. Or, ce centre,
dont sont essentiellement dous les organes crqui est l'esprit ou l'intelligence
braux suprieurs, n'est pas plus le produit des sens, que ses fonctions propres ne
sont le produit des sensations.

27

Ls ides gnrales des choses, l'ide de substance, de qualit, d'un et de plusieurs, d'unit et de nombre, d'espace et de temps, de rapport, d'ordre, de dsordre, etc., etc., ces ides gnrales sans lesquelles aucune ide particulire n'est
possible, et qui paraissent procder des hmisphres, appartiennent essentiellement
ceux-ci; elles leur sont innes; les leur ter, c'est anantir le cerveau suprieur
aussi bien qu'on anantirait un nerf en lui tant la sensitivit ou la motricit. Ces
rgions sont suprieures aux sens comme les ides aux sensations. Elles en sont le
centre minemment

reprsentatif; elles les comprennent donc et les reprsentent


dans un ordre d'activit suprieure; elles ne sont pas plus leur total ou leur produit, qu'un gnral n'est le produit de ses soldats. Voil ce qu'il faut entendre pour
tre spiritualiste : c'est l'essentialit ou l'innit des proprits sensitives dans, les
nerfs et les sens, puis l'essentialit et l'innit des ides gnrales ou des concepts
immdiats qui ont leur organe au fate de l'encphale humain, et qui ne sont ni un
total ni un produit des premiers. Il y a des sens ; mais il y a un sens des sens qui
a des proprits innes suprieures l'infini celles des sens proprement dits.
Nihil est in inlelleclu quod pris non fnerit in sensu, dit mon auteur aprs Aristote,
rptent Locke et Condillac; c'est vrai, rpond Leibnitz, nisi intellcclus ipse.
Encore une fois, le spiritualisme est l, et non dans l'affirmation ou la ngation
d'un tre distinct de la substance psychique de l'encphale; et j'aurai achev de
caractriser
forte raison

le spiritualisme,
du matrialisme,

humain est d'abstraire

de le sparer compltement du sensualisme, plus


si j'ajoute, que la plus haute opration de l'esprit
les ides gnrales ou les lois de la pense, et d'en faire,

sous le nom de philosophie premire ou de mtaphysique et de mathmatique, la


science mme de la raison, la rgle des intelligences et des volonts. L se trouve,
en effet, la gymnastique puissante des esprits. C'est par l qu'ils remontent l'unit
universelle, principe de tous les tres; c'est de l qu'ils descendent fortifis pour
aborder toutes les sciences physiques et morales dans lesquelles, c'est incontestable, on peut, sans cela, tre habile, inventeur fcond, observateur sagace, mais
jamais profond, jamais lgislateur des sciences, selon cette forte pense de mon
matre Bordas : Sans la mtaphysique on ne va pas au fond des mathmatiques ;
sans les mathmatiques on ne va pas au fond de la mtaphysique ; sans les mathmatiques et la mtaphysique on ne va au fond de rien.
L'auteur

du Mmoire n 1 n'a peut-tre pas embrass tout ce domaine du vitalisme et du spiritualisme organiques ; mais cela importe peu ; et, dans la question
spciale qu'il avait traiter, il n'tait pas oblig d'aller jusque-l; on ne le lui
demandait pas. Quoi qu'il en soit, il a le mrite d'avoir assez bien compris, et surtout d'avoir

bien montr, par l'influence de l'anesthsie sur les phnomnes psychologiques , l'unit hirarchique du systme sentant et pensant, puisqu'il a

28
Ce comptisuspendu au moi toutes les fonctions subalternes du systme nerveux.
sans le savoir assez. Cela suffit au Rapporteur s'est ainsi approch du spiritualisme
teur de votre Commission pour l'exonrer ses risques et prils, de l'accusation de
matrialisme.
Le sens gnral d'une chose, d'un systme, d'une cration
l'art, est toujours donn par son unit.

de la nature ou de

c'est la vie, c'est l'esprit en toutes choses; et quand, dans un tre quelOr,
conque, on voit l'unit ou l'esprit, sciemment ou son insu, on est spiritualiste.
c'est cela que le matrialisme ne voit jamais. Les ides de principe, de fin, d'unit,
d'ordre, rvlant une intelligence dans l'univers ou dans les tres qui en font partie,
L'unit

lui sont trangres. Ncessit, fatalit, hasard, sont ses lois. Dans les corps organiss
il ne voit, par exemple, que ces phnomnes grossiers qu'on appelle mcaniques :
des petites masses ou molcules figures de telle ou telle manire et qui produisent
tous les phnomnes de la vie par des changements de position, de forme, de resserrement ou de dilatation,
d'lasticit, de va et de vient, de sec ou d'humide, de
rond ou de carr, de dur ou de mou; toutes choses qu'on ne conoit que sous la raison d'tendue, de divisibilit
et d'inertie.
de la science moderne, ce mcanicisme, cette
des machines faites de main d'homme les

Eh bien ! il faut l'avouer l'honneur

aveugle matrialit qui assimilent


oeuvres de la nature, ou les machines divines, pour parler comme Leibnitz, ces conceptions obscures, dis-je, perdent du terrain de plus en plus. Inutile de dire que le
travail de notre auteur et ses ides n'ont rien de commun avec ces thories iatro-mathmatiques qu'on rencontre encore trop souvent en physiologie et en pathologie
comme moyens d'explication des fonctions et des symptmes. Ce qu'il y a de certain,
de toutes sortes, qui entretiennent
c'est que ce sont l'animisme et lespneumalismes
le chimisme

et le mcanicisme

grossiers o s'est rfugi le matrialisme.

Mais si notre auteur n'est pas cela, on trouve en lui des opinions sensualistes et
troites que j'ai dj signales et qui dparent son oeuvre. Les jeunes gens talent
volontiers leurs dfauts, et il faut que les gens plus mrs leur dcouvrent leurs qualits. Si l'auteur

du Mmoire n 1 n'avait

pas ces taches et ces forfanteries de positivisme, il aurait satisfait la Commission autant que possible. Les restrictions qu'elle
a exprimes semblent dire cet auteur : Vous mritez qu'on reconnaisse la science
et le talent avec lesquels vous avez montr, au moyen des phnomnes psycholodes
giques de l'anesthsie provoque, l'unit dans la subordination
hirarchique
parties de l'encphale, parce qu'en cela vous avez fait preuve de tendances physiologiques d'un ordre lev, et que vous avez fourni la doctrine de l'unit de l'homme,
d'excellents

arguments pour accomplir la rforme et les progrs dont elle a besoin ;


mais on regrette en vous des opinions plus vulgaires qui vont abaisser l'homme et

29

avec la meilleure partie de votre travail


qui sont en contradiction
sent, auquel elles enlvent de l'lvation et de la force.

qu'elles

rtrcis-

La Commission

espre, Messieurs, que vous approuverez cette apprciation gnrale. En agissant ainsi, elle a t inspire par un sentiment que son Rapporteur partage beaucoup d'gards, et qui lui a valu peut-tre le prilleux honneur de porter
ces graves questions devant vous.Il ne vous demande pas pardon de l'tendue avec laquelle il s'est permis de les
et presque invitable qui lui
traiter, ni d'avoir profit de l'occasion trs-lgitime
sur
sur ces accusations de matrialisme,
tait offerte de s'expliquer
publiquement
ces oppositions d'un spiritualisme
plus nominal que rel, qu'on agite sur nos ttes
sans savoir ce qu'on dit, et avec lesquelles pourtant, des voix qui croient parler de
haut, voudraient dsennoblir notre science et notre profession. Nous avons sous ce
rapport, comme la science, un moment difficile passer. Le vieux vitalisme, le
fond sur l'ide de passivit de la matire et sur la ncessit d'une force
distincte pour vivifier les organes, ce vieux vitalisme s'en va, et il est de plus en
plus solidement remplac par le VITALISME ORGANIQUEfond sur l'anatomie d'vo-

vitalisme

sur la vie propre des organes et des lments organiques


lution, sur l'embryologie,
l'infini.
Quand ce vitalisme moderne sera bien assis, il se consommera en physiologie humaine par le SPIRITUALISME ORGANIQUE, son terme suprme et son couronnement, destin rconcilier deux doctrines qui, sur le terrain de l'anatomie et
de la science nouvelles, sont moins irrconciliables qu'on ne pense. Ce spiritualisme
organis ralliera alors tous les mdecins; et ce sera leur gloire, un jour, d'avoir t
la tte de ce mouvement et de ce progrs.

COMMENTAIRES

I
On a bien voulu s'inquiter de ce que devient aprs la mort, l'me organise et
vivante que je substitue l'me abstraite des faux spiritualistes ou des animistes,
dans le Rapport l'Acadmie qu'on vient de lire. Je me borne renvoyer la question aux animistes qui me l'adressent, et je les prie de vouloir bien me dire physiologiquement et devant la science, ce que l'homme devient aprs la mort dans leur
propre doctrine.
J'espre qu'ils n'iront pas frapper la porte de la thologie pour le savoir. On ne
demanderait pas mieux que de nous l'ouvrir; mais elle se refermerait aussitt sur
nous, et adieu la science et la libert.
La philosophie peut aller jusqu' enseigner qu'aprs sa mort l'homme retourne
au principe de son tre. Elle peut mme faire des hypothses plus ou moins vraisemblables sur les migrations de nos personnes de la terre au ciel pour s'approcher
de l'esprit universel. Le Ciel est
de plus en plus, selon leur degr de spiritualit,
considr ici comme l'ensemble des mondes qui peuplent l'espace infini.
La physiologie humaine, dont le sort est de plus en plus troitement li celui
de la philosophie, est encore incapable d'aller jusque-l. Elle commence la conception et finit la mort. Or, je dfie qu'on me prouve que l'homme ne peut pas
aussi bien retourner au principe de son tre ou Dieu, dans la doctrine du spiritualisme vivant que je professe, que dans la doctrine ontologique des animistes o tout
est abstrait et o, par consquent, tout est mort ds cette vie.
Mais l o la philosophie finit, la religion commence. La foi s'assied sur un tomJ'ai donc bien peur que la science
beau avec l'esprance et le dsir de l'immortalit.
n'entre que pour trs-peu de chose dans la querelle qu'on me fait; et qu'au fond,
elle ne soit, l'insu mme de ceux qui s'en proccupent le plus, qu'une affaire d'orthodoxie.
La tradition

et l'ducation

ont tellement

naturalis

chez nous les croyances, que


nous en sommes venus nous regarder comme confidents de Dieu et infaillibles
sur ces choses. La foi de mes critiques en l'immortalit
de l'me est bien faible,
s'ils ont besoin que la science leur donne la thorie de ce dogme. . . Je les trouve

32

sans respect pour un mystre sublime, car ils le font descendre de ses hauteurs
religieuses dans les controverses et les vicissitudes de la science. Je connais beaucoup de personnes qui professent le spiritualisme organique, et chez lesquelles cette
grande et salutaire aspiration
de tous les systmes. . .

d'une autre vie, plane comme un sentiment

au-dessus

II
D'autres personnes moins curieuses que celles auxquelles je viens de rpondre, se
sont contentes de me dire qu'elles ne voyaient pas bien ce qui me spare du
matrialisme, et m'ont pri de le leur faire mieux voir. Je crois rendre un service
la science en donnant quelques explications ces personnes qui ont le bon esprit
de rester dans la science naturelle de l'homme et la philosophie. La mdecine
o languissent ces questions, plus positives et plus prasouffre de l'indiffrence
tiques qu'on ne le croit.
ni
L'animisme

et le matrialisme

s'engendrent rciproquement. Quand on spare la


matire de la vie et qu'on les considre comme deux principes distincts,
on
cre, d'un ct, des matrialistes qui ne voient dans les choses que del quantit et
du nombre, lments auxquels se rduit, en effet, la matire abstraite; et de l'autre
ct, des animistes qui ne voient dans les choses que des mes ou des units vagues
et insaisissables, lments auxquels se rduit la vie quand on l'a abstraite de
l'tendue

et du nombre. On vite ces deux erreurs

en considrant

la substance

union de la force et de la matire qu'il n'est


comme constitue par l'indivisible
On dtruit ainsi du mme coup l'animisme
permis d'abstraire qu'ontologiquement.
et si on applique l'homme et Dieu cette notion de la subset le matrialisme;
tance, on obtient le vitalisme

et le spiritualisme.
IV

Vous avez dit, objectera-t-on, que les savants modernes travaillent sous l'inspiration du principe de l'activit essentielle de la matire. Pouvez-vous nier cependant
qu'il n'y ait, de nos jours, beaucoup de savants matrialistes? Je ne le nie pas ; mais
il est facile d'expliquer cette contradiction plus apparente que relle. Le
principe de
l'activit de la matire introduit dans la mtaphysique par Leibnitz, le
plus rand
philosophe spiritualiste des temps modernes avec Descaries, a fait son entre dans
les sciences par la physique et la chimie et n'en est pas encore bien sorti. Ceux
qui
essayent de le faire pntrer dans la physiologie et la mdecine, l'y portent donc
tout imprgn de physique, de chimie, par consquent
d'atomisme, de mathma-

33

tique, de mcanicisme, et de tous ces lments des choses ou de toutes ces ides de
quantit et de nombre que ne dpasse pas le matrialisme.
Cependant, objectera-t-on
encore, les travaux de beaucoup de physiologistes
modernes respirent le principe de l'activit de la matire, et en sont comme inspirs.
Je le sais, et je n'en voudrais pour preuve que l'oeuvre forte de Virchow, qui donne
au vitalisme organique une base si positive. Je ne conteste donc pas que l'ide des
corps essentiellement actifs ne soit l'instinct des chercheurs fconds de notre poque,
mme en physiologie. Ce que je nie, c'est qu'on s'en rende un compte philosophique ;
ce que je nie, c'est que la biologie gnrale ait compltement rompu avec l'animisme,
et qu'elle soit fonde sur le principe de l'activit essentielle des corps avec une conscience nette de ce principe et de ses consquences. Cela, encore une fois, je le nie.
Je ne prtends pas connatre tout ce qui a t dit ou crit sur ce sujet, mais je crois
tre le seul qui, chez nous, professe scientifiquement ce principe de la physiologie
et de la pathologie modernes; le seul qui cherche l'introduire
depuis longtemps
dans la mdecine, parce que la mdecine ne possde rellement pas l'unit et l'esprit
des travaux qu'elle accomplit, et que ces travaux seront lettre morte tant qu'elle
n'en connatra pas la raison philosophique.
V
C'est la physiologie qui doit retirer les plus grands fruits de ce principe gnrateur
des sciences modernes, et c'est elle pourtant qui, jusqu' prsent, en ressent le moins
l'influence. 11ne faut pas s'en tonner, car c'est dans la physiologie que l'animisme
s'est le plus enracin; par elle qu'il s'est le plus propag ; pour elle qu'il a t
invent. Cette existence double et comme replie sur elle-mme, qu'on nomme sendes tres ANIMSOU des ANIMAUX,semblait
et qui est le caractre distinclif
impliquer ncessairement pour les anciens philosophes, une AME qui, venant s'ajouter une portion de matire inorganique, I'ANIMAIT et en faisait un ANIMAL. Or, on
a beau savoir maintenant qu'un animal n'est pas, selon la notion artificielle que
l'animisme est forc d'en donner, un minral anim, ou un corps inorganique
lev l'tat organique par l'addition d'une me ; l'observation de l'chelle des tres
et de l'apparition de la vie sur le globe a beau dmontrer que, la place qu'il occupe
sibilit,

et dans les circonstances o il est sorti par jets successifs et dissmins du sein
des forces cosmiques, l'animal est, tous les degrs de l'chelle, naturellement,
vivant et anim, comme l'or est essentiellement pesant, jaune et
mallable ; on ne se dfait pas promptement d'un prjug sculaire protg par la
C'est, en effet, l'imagination qui a enfant et qui conpuissance de l'imagination.
serve l'animisme en dpit de la science et de la raison.
substantiellement

34
VI
On trouve en soi sparment l'ide de force ou de vie, et l'ide de quantit ou de
nombre ; et, parce qu'on les conoit isolment par abstraction, on croit que, dans les
corps, elles existent sparment aussi comme deux substances ou deux tres possdant chacun ce qu'il faut pour exister rellement et par eux-mmes. Pourtant, si
nous tudions bien ces ides en nous, nous nous apercevons sans peine que, quelle que
soit la facilit avec laquelle nous les abstrayons, nous ne faisons jamais par cette
opration, que considrer l'une plus expressment que l'autre, sans qu'il nous soit
possible de dgager l'ide de force et de vie de tout lment de quantit et de nombre.
l'ide de
Par cet effort de l'esprit, nous parvenons scruter plus particulirement
vie ou l'ide d'tendue, mais nous n'arrivons pas nous reprsenter la vie ou la
force sans une dtermination

et par consquent

quelconque,

sans une quantit

et

des parties.
VII
La force et la matire sont aussi insparables et aussi substantiellement
ncessaires
l'une l'autre dans les choses extrieures que dans notre esprit. On ne peut les
sparer que par abstraction. L'ancienne science a pourtant vcu du principe de leur
existence et de leur distinction

relles. Elle en porte partout l'empreinte.


Les conqutes de la science moderne portent toutes, au contraire, le cachet d'une philososubstantielle de la force et de la matire, ou de la
phie oppose, celle de l'identit
vie et de la quantit. Voil pourquoi j'ai dit que l'animisme
il n'inspire plus personne.
l'histoire, et qu'aujourd'hui

n'existe plus que dans

VIII
Cependant, l'animisme est encore, avec quelques variantes, le fond de la pense
de tous ceux qui rsistent au mouvement de la science et professent le vitalisme. Ce
mot de vitalisme reprsente si bien la doctrine du corps passif m par un principe
et capable de survivre ce corps, qu'on ne croit pas un autre vitalisme possible, et que les mdecins qui me savent vitaliste, ne peuvent pas comprendre que je le sois autrement que selon Stahl ou Earthez. D'aprs eux, le
vitalisme est l, ou il n'est pas. Les plus intelligents
supposent que le vitalisme
d'activit

distinct

organique, dont j'ai expos tant de fois les principes,


Montpellier avec l'organicisme de Paris, c'est--dire,

est une fusion du vitalisme


la fusion de deux erreurs.

de

IX
Quoi qu'il en soit, il est certain que le principe de l'activit essentielle de la
matire est entr dans la physiologie par le bas, si je peux ainsi dire, ou par les

35
faits, par l'histologie et par la mthode exprimentale ; que de plus, il y est entr avec
la physique et la chimie qui l'avaient adopt les premires; qu'il ne vivifie pas
ou scientifiencore de haut la physiologie, et qu'il n'y rgne pas philosophiquement
quement. Toutefois ce moment viendra, et il n'est peut-tre pas trs-loign, car le
caractre des travaux physiologiques actuels, est de fournir la science qui se forme,
des faits plus vivants, plus appropris une construction vritablement vitaliste que
les faits de la vieille physique et de l'ancienne anatomie. Les matriaux que nous
aujourd'hui l'histologie et la physiologie exprimentale sont des matriaux
naturellement
anims. Pris dans l'organisme, ils vivent par eux-mmes et ne sont
pas des phnomnes mcaniques ou chimiques qu'on soit oblig d'animer aprs coup
avec une force trangre.
donnent

Mes adversaires sont condamns cette dfinition de l'homme donne par l'animiste Sauvages : Homo est aggregalum ex anima vivente et molabili atque machina
(Nosologie mth., t. I, p. 35) ou cette noble conception
hydraulic simulunitis.
du dernier des animistes, M. Piorry qui, jugeant avec raison l'assemblage d'appareils
mcanico-chimiques
qu'il appelle l'organisme, incapable de vivre, de sentir et de
place en dehors et au-dessus d'eux, l'me immortelle
psychatome, charg d'envoyer de l'esprit ces masses inanimes.
penser par lui-mme,

ou le

XI
est convenu

aujourd'hui qu'il n'y a pas de force vitale distincte du


des
corps vivant, et que la vie n'est qu'une abstraction tire de l'observation
organes en fonction et de l'unit qu'ils constituent par leur consensus hirarchique,
Puisqu'il

pourquoi voudrait-on maintenir dans la science une me distincte du corps dans le


but d'expliquer les facults intellectuelles et morales qui ne sont que la plus haute
expression et le couronnement de la vie chez l'homme? Pourquoi surtout, tenir cette
entit suprme, quand l'animisme lui-mme, qui a toujours eu le mrite et l'honneur de soutenir la doctrine de l'unit de la nature humaine, proclame avec raison,
que le principe de la pense et celui de la vie ne sont pas deux en nous, mais une seule
et mme puissance qu'on nomme et que j'admets qu'on nomme une me, pourvu
distincte du corps rduit par elle
qu'on n'en fasse pas une force substantiellement
l'tat de machine? La suppression des tres draison
les sciences.

est la marque du progrs dans

XII
La physiologie a d'autant plus besoin de rejeter le dernier tre de raison qui la
domine encore, que la doctrine de l'unit de l'homme gagne du terrain, et que si

36
qui est fier de la revendiquer, ce systme, qui
repoussera toujours la nouvelle
perptue logiquement les ides mcanico-chimiques,
anatomie et empchera jamais la physiologie de s'asseoir sur ses bases propres et
de s'appartenir. La nouvelle anatomie, l'anatomie des lments est, en effet, incomcette doctrine est laisse l'animisme

patible avec l'animisme. Ne dmontre-t-elle pas dans chaque cellule un petit organisme, une petite me par consquent? Ce serait donc par myriades incalculables
qu'il faudrait compter les monades hirarchises, incompatibles avec l'me unique
du haut
des animistes ou avec le psychatomc charg de gouverner mcaniquement
sans parties, des molcules essentiellement inertes. Haller, Bordeu,
l'ont donn en mme
Bichat, Virchow en donnant le dernier coup l'animisme,
temps au matrialisme qui en est le coefficient.
de son unit

XIII
La signification du mot matrialisme se modifiera donc de plus en plus et se restreindra. On ne peut plus l'appliquer toute philosophie qui ne voit dans la nature
que des corps, car la philosophie moderne ne connait pas autre chose. Elle observe
des corps inorganiques clous d'une activit intense, mais brutale ; puis des corps
vivants simples, mais o se rvlent dj la gnration et l'unit des instincts; puis
des corps anims plus ou moins spiritualiss, jusqu' l'homme qui est l'tre un et
ont la mme
par excellence, chez lequel, ds lors, la vie et l'intelligence
des races et des individus qui
source; enfin, elle voit dans le rgne humain,
atteignent le summum de la spiritualit.
spirituel

XIV
Leibnitz accordait un corps ses monades les plus spirituelles;
il les dclarait
inconcevables sans cela. Or, qui pourrait affirmer que ce rgne suprieur a achev
et qu'il ne se spiritualisera pas indfiniment ?
son volution et son perfectionnement,
La maladie,

la sant elle-mme offrent

des tats extraordinaires

et passagers du
de comprendre

corps (magntisme, somnambulisme,


extase, etc.) qui permettent
cette spiritualisation
plus minente de notre nature. Dans ces moments, o la vie
organique est infriorise son maximum, et o notre tre semble se dpouiller de
ce qu'il a de commun avec les animaux, l'homme cesse-t-il donc d'tre corporel ?
Eh bien, supposons que ces tats extraordinaires deviennent plus frquents, qu'ils
soient dplus en plus ordinaires, ne nous reprsenteraient-ils pas le corpusspiritale
qui est, suivant saint Paul, le corps parfait? Avons-nous donc besoin d'un tre audessus de l'encphale pour expliquer ces degrs ou ces puissances d'un mme
organisme? Que possdera-t-il,
l'encphale, quand on lui aura t, pour les donner
l'me, les perceptions, les ides, leur comparaison et les dterminations
volontaires? Il ne lui restera plus que d'tre, comme le pensait le chef des animistes

37

anciens, ristote, une masse d'albumine


travers le crible ethmodal

distillant

la pituite dans les fosses nasales

ses proprits essentielles. Le


Essayons de lui rendre, au nom du spiritualisme,
meilleur moyen pour- cela, sera de prendre nos caractres gnraux dans ceux de la
vie elle-mme.
XV
L'esprit est, en effet, le point culminant et la consommation de la vie. L'chelle
des tres anims n'est que la srie des degrs par lesquels la vie monte de ses plus
humbles manifestations jusqu' l'esprit.
L'esprit proprement dit, est aux instincts, ce que l'intelligence est aux sens et l'intelligible au sensible. Ces divers ordres de facults se superposent, elles s'enracinent les unes dans les autres ; les infrieures sont ncessaires aux suprieures.
Il est donc impossible qu'elles appartiennent deux substances essentiellement
diffrentes. La spontanit, caractre essentiel de la vie, n'est que le germe de la
libert, caractre essentiel de l'esprit. Si nous pouvions nous faire une ide approximative de la spontanit d'un corps, nous toucherions l'ide qu'on peut se faire
de la vie et de l'esprit.
XVI
La spontanit ou l'intussusception
suppose chez l'tre qui en est dou, une
reprsentation interne plus ou moins confuse ou plus ou moins distincte de son
propre tat et des choses extrieures; reprsentation plus ou moins confuse ou plus
ou moins distincte selon la hauteur laquelle cet tre est plac sur l'chelle organique, l'homme en tant pris pour le terme le plus lev. Cette reprsentation
inne o commence le microcosme, ne doit pas tre conue comme une empreinte
ou une image passives des choses, ainsi que pourrait le faire croire le mot de
c'est une force, un germe, un blas, une ide
5igillum employ par VanHelmont;
dans le sens radical du mot ide. Le plus infrieur des animaux a une ide, c'est-dire une reprsentation vivante et anime de son tat intrieur et du domaine des
choses affrentes ses besoins et ses facults. C'est l'ide sensible ou l'image
subjective. Nous verrons tout l'heure ce que l'homme a de plus. Cette ide reprsentative de l'tat actuel de son organisme et des choses extrieures ncessaires
l'entretien et l'volution de cet tat, est une force interne, un instinct qui pousse
s'assimiler ces choses, c'est--dire les lever jusqu' sa propre nature
pour la dvelopper. L'animal est donc toujours plus ou moins poursuivi par le sentiment de ses besoins, c'est--dire par l'image vivante plus ou moins distincte des
l'animal

choses extrieures

prdestines les satisfaire, sorte d'hallucination


imprieuse
de son
qui ne disparat pour un instant que lorsqu'elle est apaise par l'assimilation

38

ou moins vagueobjet extrieur correspondant. Cet objet est donc reprsent plus
est
ment l'intrieur avant d'tre peru au dehors et assimil. Son assimilation
une gnration par laquelle il est lev la nature de l'tre suprieur et devient
anim lui-mme

pour retourner

bientt au rservoir commun.


XVII

Un tre n'est vivant que quand il est capable de ces mouvements spontans ou instinctifs qui, en vertu de l'ide ou reprsentation interne vague d'un objet extrieur,
directe de cet objet, le rechercher pour se
le poussent, sans aucune sollicitation
On appelle spontans ces mouvements ou ces apptences de cause
interne qui prcdent toute conception effective et toute gnration. Leur ensemble
coordonn constitue l'animal. Ils naissent de lui, de son fonds; il ne les reoit que
de l; suscipil ab ints, et c'est ce que signifie le mot intussusception,
synonyme de
l'assimiler.

spontanit ou de vie. Chaque lment organique, chaque cellule en sont essentiellement dous; et le tout, l'organisme entier, renferme leur plus haute puissance
ces proprits reprsentatives ou ces ides encore
et minemment
centralises,
que Van Helmont appelait la lumire vitale, lumire
effet, qui claire et dirige les conceptions vgtatives, sensorio-motrices
ques de la vie tous ses degrs.
indtermines

interne, en
et psychi-

XVIII
Vivre, c'est donc possder des nergies sensibles innes, spontanment reprsentatives des choses externes, et animes d'un effort instinctif pour se les assimiler.
Les animaux renferment ainsi d'une manire minente et reprsentative, dans un
suprieure, toutes les proprits du monde externe, en vertu
d'images vivantes ou d'ides innes correspondantes ces proprits. Le cerveau
d'un animal suprieur n'est que l'ensemble de ces activits et des nergies motrices

ordre

d'activit

prdtermines, ncessaires l'assimilation


Telles sont la constitution et la fonction
On voit qu'elle
non-seulement

est vraiment

ou l'aversion
essentielles

des objets reprsents.


de la substance nerveuse.

surfout chez l'homme dont l'encphale est


animique,
des phnomnes du monde extrieur ou du macrocosme,

reprsentatif
le MOI, la pense apparaissent. Le cermais encore de ses lois. Ici, l'intelligence,
veau humain renferme plus que les images ou ides sensibles des choses; il est
ou leur raison. L'image ou l'ide
essentiellement anim par leurs ides intelligibles
sensible des choses y est insparable de leur ide intelligible
plus ou moins nette
et plus ou moins adquate. C'est clans cette rgion suprieure, qu'au moyen des
ides gnrales des choses, l'homme se distingue des choses elles-mmes, affirme
son existence distincte d'elles, prononce JE, MOI, parle, et se sent la plus positive et
la plus haute des existences contingentes. JE pense, donc JE suis : c'est ce

39
sommet de la vie et du vitalisme

que commencent, en effet, l'esprit et le spiritualisme, par consquent la philosophie, science de la pense, connaissance de soi et
par soi de l'univers qui ne peut tre bien saisi que dans l'ide de son PRINCIPE OU
de son UNIT.
de cette ide suprme, ou l'ide de DIEU, lien et rapport de toutes les
de l'entendement
humain. C'est par elle que nous
autres-, est donc constitutive
pensons l'infini,
l'absolu, et que nous rflchissons les lois du monde.
L'existence

XIX
Des spiritualistes qui veulent bien accorder quelque chose au cerveau, lui refusent
absolument les ides gnrales. Il leur en semble incapable par essence. Pour eux,
sa fonction la plus minente ne dpasse pas la perception des objets particuliers,
images des corps ou de leurs proprits sensibles. Pourtant, l'animal, qui n'a pas les
ides gnrales ou absolues proprement dites, peroit non-seulement
les objets extrieurs, mais encore leurs rapports sensibles ; car c'est en vertu de ces perceptions et
de la mmoire qu'il en a, qu'il les compare entre eux et se dtermine suivant ses
besoins et ses instincts. 11 ne s'lve pas, j'en conviens, jusqu' la conception de
leurs rapports abstraits et philosophiques ou jusqu' leurs lois : cette facult n'apparat que chez l'homme, quoique bien des degrs; mais il faut vraiment avoir le
sens mtaphysique bien peu ouvert pour croire que le particulier et le gnral peuvent exister dans deux tres diffrents, unis ensuite on ne sait comment ; pour
peuvent tre
croire, par exemple, que les ides gnrales ou purement intelligibles
d'un ct, et les ides particulires ou purement sensibles, de l'autre; les premires
les secondes dans le cerveau, organe ou tre corporel.
dans l'me, tre immatriel;
Cette sparation relle de ce qui n'est sparable que logiquement, accuse une ignode tout tre ou de toute substance. Il n'y a pas
rance complte de la constitution
plus de notion particulire sans notion gnrale, que de notion gnrale sans ide
Le cerveau de l'animal a ses perceptions gnrales proportionnes ses
particulire.
particulires,
qui le sont elles-mmes sa destine. S'il n'avait que
il n'existerait pas, car ses facults crbrales seraient sans rapports
celles-ci,
entre elles ou sans unit.
perceptions

les ontologistes que je combats, notre me immatrielle


renMais, rpondront
ferme aussi, en tant que substance complte, les notions particulires et les notion s
gnrales de toutes choses.
Eh bien, alors, quoi bon l'encphale ? Supprimez-le,
besoin. Il doit mme la gner beaucoup.

car votre me n'en a aucun

On sait que cette objection n'embarrasse nullement


mes adversaires. Ils avouent,
M. de Bonald, un des leurs pourtant, que le corps, et que le cercontrairement

40
veau, par consquent, nuisent plus l'intelligence
sert. C'tait dj l'opinion de Platon.

et la raison pures qu'il

ne les

Si on admet que le cerveau humain est un miroir vivant des choses, et personne
ne le nie, puisque c'est un fait, ne doit-il pas se les reprsenter en lui ou subjecOr, dans le monde
tivement, telles qu'elles sont hors de lui ou objectivement?
sont-elles sans relations entre elles, sans rapports de cause effet, sans
extrieur,
sans lois? Non, sans cloute. Eh bien alors, si le cerveau les peroit en
intelligibilit,
comme elles sont hors de lui, il doit les voir avec leurs raisons d'tre. Mais
que sont celles-ci, sinon les ides gnrales des choses? Donc le cerveau humain,
considr dans ses parties suprieures et son unit suprme, qui sont vritablement
notre me, est capable d'ides gnrales, capable de les abstraire au moyen de

lui

signes, capable, par consquent,

de la parole ou du langage philosophique.


XX

Ainsi, c'est en nous voyant nous-mmes que nous voyons tout ce qui n'est pas
nous; c'est en nous saisissant nous-mme que nous comprenons tout : les choses
extrieures dans nos reprsentations sensibles; leurs rapports et leur notion dans
nos ides gnrales, ides de cause et d'effet, d'absolu et de relatif, de genre et
d'espce, etc., l'aide desquelles nous formons toutes les ides particulires,
puis
leurs abstractions qui nous permettent de les gnraliser et de constituer
les
sciences. C'est parce que je me sens une force que je comprends les forces de la
nature. J'applique ou je transporte cette ide et le sentiment d'effort interne qui en
est insparable, aux corps ou aux tres qui produisent comme moi des phnomnes,
et je suppose en eux la mme cause qu'en moi. Je ne comprends rien, je ne peux
rien comprendre autrement.
XXI
On objectera peut-tre, que ces principes anantissent l'observation
et la rendent inutile; qu'ils quivalent la suppression du monde extrieur et mnent directement l'idalisme, sorte de rve perptuel.
Cela serait, en effet, si je n'avais expressment affirm que nos proprits reprsentatives innes ne sont pas des empreintes physiques et un miroir passif des
objets. Nos nergies sensibles innes ne sont, je l'ai dit, que des germes ou des
rudiments

de sensations, qui nous reprsentent spontanment les proprits


gnrales des objets extrieurs, mais non les objets extrieurs en particulier.
Le nerf
optique et son centre crbral sont capables de fournir spontanment, ou sans l'imUn coup reu sur la
pression de la lumire, la sensation des couleurs primitives.
fte dans l'obscurit la plus profonde fait jaillir de notre cerveau foutes les couleurs
du prisme. Cette commotion

n'est mme pas ncessaire, et une modification

toute

internes sans le conspontane du cerveau peut produire les mmes illuminations


cours de la lumire physique ou extrieure. Certains poisons agissent de la mme
manire. J'en dirai autant des sons primitifs dans le silence le plus absolu, des
saveurs sans contact des corps sapides, des odeurs gnrales sans miasmes odorants actuels, etc.
L'impression faite sur nos yeux par un objet n'est pas une impression comme
celle d'un cachet sur la cire molle. Elle agit sur le sens visuel externe et interne
la manire d'une semence sur une cellule germinative de sensation ; et notre sensation visuelle, ou la perception de l'objet clair, est une vritable conception, une
gnration dans la force du terme. La lumire extrieure ou physique s'unit en
nous cette lumire interne ou physiologique qui nous reprsente spontanment la
premire, et de leur pntration mutuelle rsulte en nous l'image exacte de l'objet.
Nous le rapportons au lieu et la distance qu'il occupe hors de nous, parce que
nous avons aussi une reprsentation interne spontane ou physiologique de l'espace,
de la distance, etc. ; mais nous ne le voyons rellement qu'en nous. Ce que nous
voyons, c'est nous-mme modifi par lui. Son impression a dtermin et coordonn en nous nos proprits lumineuses spontanment sensibles comme elles le
sont en lui, et c'est cette.coordination,
c'est l'organisation de ces lments inns,
de ces proprits lumineuses vivantes excites sminalement par l'objet, qui nous
le reprsente et que nous voyons.
XXII
Il est donc vident

de l'observation, cette
que, loin de diminuer l'importance
doctrine l'appelle, au contraire, et lui assigne un rle ncessaire, une fonction
dfinie et tout fait vivifiante pour l'esprit. Nos germes ou rudiments inns d'ides
sensibles s'obscurciraient,, s'atrophieraient,
s'ils n'taient pas toujours excits par
les choses extrieures, concevoir les ides nettes et bien dtermines de ces choses
et de leurs rapports objectifs. Ces rudiments de sensations ou ces ides
subjectives
sont confuses, peine bauches chez l'enfant. Par leur exercice et leur vivification
incessante au moyen de l'observation, ils acquirent chez l'adulte, et
pour longtemps, une vigueur et une dtermination croissantes. Chez le vieillard,
ils s'affaiblissent et rgressent, si je peux ainsi dire. Constamment tenue en veil et force
par eux rflchir, la rgion des ides gnrales, des rapports ou des raisons des
choses se dveloppe, s'affermit et survit souvent l'affaiblissement
des ides sensibles. Ces fonctions suivent donc les lois communes de
l'organisme; et leur tude,
faite d'aprs la mthode physiologique, confirme l'unit de
l'homme, c'est--dire la
doctrine de l'identit fondamentale du principe de la vie et du
principe de la
"pense.

/l2

XXIII
Ce que j'ai dit de la lumire, il faut le dire des sons, des saveurs, des odeurs,
de l'lectricit, du calorique, etc. Il y a des proprits calorifiques innes et instinctives que la chaleur externe stimule spcifiquement, mais qui peuvent se dvelopper
sans elle ou sous d'autres influences, mme sous l'influence du froid. Les changes
organiques molculaires les plus actifs, foutes les oxydations se produiraient vainesi le sens calorifique tait aboli. Sans lui, ils ne
et nerveux; ou
dvelopperaient pas la chaleur vitale avec ses caractres instinctifs
ne se produiraient
car,
pas synergiquement,
plutt, les changes de la nutrition
quoique le sens trophique et le sens thermogntique soient distincts, ils sont trsment

dans l'conomie

intimement

animale

unis et exercent l'un sur l'autre une influence

des plus

troites. Tout

dans l'conomie, jusqu'aux fonctions les plus lmentaires, s'opre par l'action
d'un sens ou de l'ide prexistante confuse de la chose assimiler. Il y en a autant
que d'ordres d'actions vitales ou de fonctions.
Maintenant, si j'avais examiner l'influence de ces sens infrieurs sur les sens
suprieurs et psychiques de l'homme, influence qui constitue l'humeur ou le caractre de chacun, je me trouverais en face de la grande question traite par Cabanis :
les rapports du physique et du moral. Cet examen me fournirait les preuves les
plus premptoires en faveur du spiritualisme
organique. Il nous prouverait aussi
qu'il existe vritablement un monde moral ou un rgne humain que tous les autres
au
rgnes supportent, qui en est la fin, et qui, sous le rapport de l'intelligence
moins, spare l'homme des primates, plus peut-tre, que ceux-ci ne le sont de l'lphant ou du perroquet.
XXIV
Aprs tout, que veux-je prouver? Que la pense est un produit de la vie sa plus
haute puissance, et qu'il n'est pas ncessaire de crer une nouvelle force, une force
distincte de la force vitale, c'est--dire du germe humain arriv au terme de son
et de la volont.
qui est l'esprit, pour expliquer les actes de l'intelligence
Or, que prtend l'animisme? Que c'est l'me qui excute en nous tous les phnomnes intellectuels et vitaux. Remarquez que, au fond, c'est la mme ide gnrale.
Eh bien, l'animisme est la doctrine de Rome. Rome l'impose ceux qui ont la canvolution

deur de la consulter en philosophie. Je dirais que c'est la philosophie de l'orthodoxie, si ces deux expressions ne s'excluaient pas. Quelle diffrence trouvez-vous
entre cette doctrine et la mienne, sinon que celle de Rome renferme l'erreur suranne
de la distinction
et antiscientifique
substantielle de la force et de la matire, qui
n'a su et ne peut que protger le mcanicisme
un exemple d'hier.

et l'immobilit?

J'en ai sous les yeux

43

Un des professeurs les plus justement estims et suivis de notre cole, M. Gade mdecine, des passages d'un
varret, a lu rcemment avec loge l'Acadmie
ouvrage du P. Secchi de Rome sur l'Unit des forces physiques. On trouve dans cet
le plus dcid
ouvrage des opinions qui accusent chez ce dernier savant l'animisme
de forces suprieures la matire pour expliquer
et, par exemple, l'admission
les phnomnes de la vie chez les animaux, lesquels ne sont pourtant ses yeux
que des machines
L'auteur
des animaux

feu.

dire que les forces qui produisent les fonctions


sont d'un ordre suprieur aux forces du monde physique ou inorga-

a-t-il

voulu seulement

nique? J'ai de fortes raisons d'en douter. Dans tous les cas, il tait indispensable
d'articuler cette distinction,
car notre savant physicien ne conoit pas ces machines
feu qu'il appelle des animaux, sans un mcanicien qui les dirige; et ce mcanicien, il le spare des machines aux mouvements desquelles il prside et audessus desquelles il est plac comme dans les arts; conception bien peu naturelle
et bien peu vivante! Je suis convaincu que l'orthodoxie du P. Secchi est pour beaucoup dans cette vieille erreur de l'animisme
qui altre l'unit de son oeuvre. En
effet, du ct de la physique, il me parat dans le mouvement,
il est encore trs-arrir.
rapport de la philosophie
naturelle,

tandis

que sous le
Galile tait plus

avanc que cela. Aussi, ne saurais-je tre touch, comme a paru l'tre M. Gavarret,
du libralisme de la cour de Rome et de la tolrance qu'elle montre pour les doctrines

de l'auteur

de l'Unit

phique, ces doctrines


donc rien.

des forces physiques;


car, au point de vue philosole moyen ge. Le P. Secchi ne risque
respirent entirement

coutez maintenant

M. Francisque Bouillier,
directeur de l'cole normale et animiste. Consquent avec lui-mme, et professant que l'me est distincte du corps, il
professe galement que la vie est distincte des organes vivants; car il prtend que
la cause de la nutrition,
des scrtions, de la circulation,
rside dans l'me; mais
les scrtions, la circulation
du sang elles-mmes n'y rsident
que la nutrition,
pas; qu'elles ne sont que des effets qui se passent dans les organes, en dehors
de l'me elle-mme. Peut-on sparer plus substantiellement
la vie des organes,
la force de la matire?

{Du principe

vital

et de l'me pensante,

etc. Paris, 1862,

page 404.)
Je vous demande un peu quoi sert l'me dans le foie et le coeur, si ces organes
peuvent excuter, comme tels, leurs fonctions scrtoire et circulatoire? A quoi elle
sert dans le cerveau, si celui-ci est le semorium commune et l'organe du moi? Et on
appelle cela la doctrine de l'unit!
est
Or, remarquez que M. Francisque Bouillier
partisan

de l'identit

substantielle

de la force et de la matire,

et qu'il

a dmontr

hk
ce grand principe avec beaucoup de talent, C'est n'y rien comprendre. Et pourquoi
toutes ces contradictions ? Pour sauver, dit-on, une sublime vrit de sentiment, qui
aprs qu'avant.
reste, suivant moi, plus inexplicable et plus antiscientifique
XXV
une fois vaincus, le vitalisme se trouve en
ou le faux spiritualisme
L'clectisme
face d'une doctrine plus fausse encore, et surfout strile, l'clectisme.
sduit. Scepticisme dguis, il est la forme la plus dangereuse du scepticisme. Use
vante de n'tre pas exclusif, et c'est par cette vanit qu'il capte la foule. Sa prtention est de prendre la vrit partout o il la trouve. Mais, pour distinguer la vrit,
il faut une pierre de touche, un principe. Cependant, l'clectisme prtend qu'il n'y en
a pas ; car, s'il y avait au monde un principe, c'est--dire une vrit, il devrait s'y
arrter et ne pas composer celle-ci de tout un peu. Il amalgame donc les ides les
la fable les
plus contraires. L'unit lui rpugne : il la ddaigne comme le renard de
raisins. Effray du matrialisme, il n'en prend qu'un tiers pour constituer la nature
humaine.Il
la compose, en effet, avec un tiers de mcanicisme, un tiers de vie ou
C'est peu prs l'ancienne
de vitalisme, et un tiers d'esprit ou de spiritualisme.
L'animisme

galnique adople par M. Andral : Partes continentes, partes contenue et


spiritus infini, trois facteurs distincts les uns des autres dans l'ide clectique de
l'homme, comme dans une machine vapeur ou dans un moulin vent,
division

Avec ce systme qui n'exclut rien, on coiffe l'encphale du -^vx. immatriel des
Grecs, comme l'a fait dans son Rapport sur mon Rapport M. le Secrtaire perptuel
de l'Acadmie de mdecine. On croit proclamer avec lui une chose trs-avance,
au fond de l'oeil que
en disant que c'est clans les images peintes physiquement
nous voyons immdiatement les objets, et clans les vibrations de la membrane du
tympan et de la chane des osselets de l'oue, que nous percevons subjectivement
les sons. On reconnat bien l ces avortements intellectuels
qui taient toute l'originalit philosophique du chef de l'clectisme en France, M. Cousin, et auxquels ne
s'lve plus mme aujourd'hui sa dbile progniture. Ils ont tout dtruit pour vouloir
et
tout concilier. Ils n'ont pas senti que l'unit n'est ni la confusion, ni l'uniformit,
que, loin d'exclure le nombre et les parties, elle en est le principe et le lien. Leur
spiritualisme, fait de pices et de morceaux, n'a pas mme tenu devant la phrnologie
de Galt et le physiologisme brutal de Broussais, parce que ces systmes avaient au
moins le mrite et la force d'tre eux-mmes et d'tre uns.
XXVI
Ces ides, que je professe depuis quinze ans, auraient peut-tre fait leur chemin
si elles taient tombes du haut de quelque chaire officielle et de la bouche d'un

Z.5
Grce ce prestige que je. n'ai pu leur donner, mais qu'elles receexprimentateur.
vront tt ou tard, elles seront coutes. Il y a quelque chose dans l'air qui semble
l'annoncer. On parle d'ide comme synonyme de force en physiologie. Si cela n'est
pas un fait isol, une manire dparier mtaphorique; si on a compris le principe et
les consquences d'un tel langage, la biologie, pourvue comme elle l'est
de faits trs-vivants,
pourrait faire tout coup de rapides progrs et se
aujourd'hui
constituer scientifiquement.
Il faut qu'elle sache bien, en effet, que, sans une forte
mesur

sera ternellement
un chantier
physiologie gnrale, la physiologie exprimentale
comme celui que nous offre aujourd'hui
la nosographie sans pathologie gnrale.
XXVII
Je rpterais ces choses jusqu' satit, si je savais que ce ft le seul moyen d'en
donner le got et d'en faire sentir la haute importance, le caractre'suprieurement
pratique. Je suis convaincu que c'est ce qui manque notre Ecole pour avoir l'esprit
de la mdecine et le communiquer.
les
S'il ne fallait pour l'acqurir, qu'additionner
faits particuliers ou qu'expliquer les phnomnes de la vie au moyen des sciences
affrentes, rien ne nous manquerait; mais l'unit ou l'esprit d'une science sont tout
autre chose que la totalisation ou la somme des faits qu'elle embrasse. Pour que des
faits puissent servir constituer philosophiquement
une science,
que l'esprit de cette science soit dj dans chacun d'eux.

il est ncessaire

Hippocrate est appel justement le pre de la mdecine, parce que, quelque incomplets que puissent paratre la science moderne les faits sur lesquels il a fond sa
doctrine, ces faits respirent simplement l'esprit de la mdecine. Des pierres mdicales pour btir l'difice de la mdecine, tout est l. Il semble que ce ne soit pas
trop demander ; et pourtant, rien de plus rare, et il faut bien le croire alors, rien de
plus difficile! C'est pourquoi je me propose de publier prochainement quelques considrations qui ont pour titre : Qu'est-ce que la pathologie ? Qu'est-ce qu'un fait mdical ? Elles seront la prface de la reprise de mes tudes sur les maladies chroniques et sur quelques varits de la phthisie pulmonaire.
On se rappelle peut-tre que, il y a un an, dans le cours des dbats provoqus
l'Acadmie par la question de l'inoculabilit
et de la virulence de la tuberculose,
de dfendre certaines parties de ma phthisiologie qu'on a
j'ai promis publiquement
trouves insuffisamment

dmontres, et que je ne pouvais dvelopper davantage dans


cette circonstance. Je tiens beaucoup dgager ma parole. Si je choisis pour le faire
la Presse plutt que la Tribune acadmique, c'est prcisment parce que je ne pourrais
m'entendre

et entrer en matire avec les honorables

adversaires que je me suis faits,


avant d'avoir trait deplusieurs points de pathologie et de thrapeutique gnrales sans
l'exposition
desquels je serais mal compris sur les objets spciaux de la discussion.

46
Celle-ci serait dtourne tout bout de champ de son but par ces questions prjudicielles, et elle n'en finirait pas. Je prie donc mes honors collgues d'accepter
ce changement de terrain, et l'Acadmie de croire, que je ne l'ai chang que pour ne
pas abuser de ses moments et de son attenjiel^^s^.

PARIS. Typographie

FLIX MALTESTE el O,

nie des

Deux-Portes-Saint-Sauveiir,

22.