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44'Entretren.

COURS FAMITIER
DE

LTTTERATT]RE
TIN ENTRETIEN PR MOIS

PR

M. DI' LA]IIAR'I'IITE

PARIS
ON S'AI}ONNB CHE,Z L'AUTEUR
BIIE DE r, Yttls-L'vour, 43

t85g

0elte Revut mettsuelle scra cotrtirtuc iudfinisreul

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COURS FAMILIBR

DE IITTRATURT
XI,IT" [NTNNTIDN.

EXAME} CRITIQUE

DE L'HISTOIRE DE L'EMPIRE,
PAR I\{. THIERS.
I

I
Voici un grand livre ! le livre du sicle, peuttre le livre de la postrit sur notre poque !
Pourquoi l) C'est que ce livre est un des monuments crits les plus vastes qui aient jamais t
conus et excuts paf une main d'homme I
c'est que ce livre est une histoire, c'est--dire
une des uvres de I'esprit dans laquelle I'ouYIII.

ll

COURS DE LITTERATURE.

vrier disparat le plus dans l'uvre devant


l'immense action de I'humanit qu'il raconte I
c'est gu'un del livre n'est plus I'auteur, mais
le nonde, pendant une de ses priodes d'aetivit de vingt-cinq ans ; c'est que ce livre est le
rcit de la vie d'un de ees grands acteurs arms
du drame des sicles, acteurs ncessaires selon
les uns, funestes selon les autres (et je suis au
nombre des derniers), rnais d'un de ces acteurs,
dans tous les cas, qui n'a de parallle dans I'univers qu'avec Alexandre ou Csar I c'est que
ce livre remue en passant toutes les questions
vitales et morales, de religion, de philosophie.
de superstition, du raison , dr despotisme, de
libert, de monarchie, de rpublique, de lgislation, de politique, de diplomatie, de guerre,
de nationalit ou de conqute, qui agitent I'esprit du temps et cpi agiteront l'esprit de I'avenir
jusque dans les plofondeurs de la conseience
des peuples I c'est que ce livre est crit par
une des intelligences non compltes (il n'y en
a point de complte devant l'nigme divine
pose par la Providence ? qui a seule le mot
.les vnements), mais par une de ces intelligences les plus lumineuses , les plus prcises,
les plus studierrses, les plus universelles, et,

.EfiTRETIEN

XLIV.

83

diso's-nous le mot, en le prenant dans le sens


honnte, les plus correspondantes la moyenne
des intelligences, dont un crivain ait jamais
t dou par la natureI c'estque ce livre, eflfino
est aussi remarquable par ce qu'il contient que

par ee qui lui manque


Ce q'u'il contient, c'est le sens commun
tra'screndant des multitudes eompris et rendu
avec Ie gnie de Ia clart. Ce qu'il lui manque,

nous le dirons flvec la mme frafichise et du


premier mot, c'est Ia philosophie, c'est la conscience, c'est la grande politique, c'est le gnie
de la morale publique dominanr le gnie de
I'ambition, de la eonqute et de la fortune.
Bn un mot, plus bref et plus rsum aprs
rflexio' , I'homme est dans cette histoire,
r)ieu n'y est pa$. L'histoire tle lI. Thiers est
un paysage sans ciel.
LTn tel livre est peut-tre ainsi, t par ce
qu'il contient et par ce qui lrri manque, le
monument le plus propre fournir ce Cours
de littrature le texte , les dveloppements, Ies
disc,ssions, les admirations, les critiqrres, les
principes et les exemples de nature vous initier ce genre de suprme littrature qu'on
appelle l'histoire,

84

COURS DE LITTRATURE.

il
.:

Qu'est-ce que I'histoirel C'est la mmoire


du,genre humain.
C'est aussi la perptuit de I'individualit
humaine I car c'est le fil continu qui relie
entre eux le pass, Ie prsent , I'avenir de
I'fuomme , considr comme unit collective.
'Iant que I'histoire n'est pas invente, il y n
des hommes, il n'y a pas d'humanit'
I,'individu est tout, la raee n'est rien; la
rnmoire lui manque; elle 1e sait ni d'oir elle
vient ni oir elle va ; elle n'a pas d'hier, t,
n'ayant point d'hier, elle ne sait pas si elle
arlra trn delrain. Brlez toltes les histoires,
volls ferez la nuit dans le morlde comme si
vous teigniez le soleil : lammoire estl'il qgi
voit ce clui fut.
C'est aussi l'exprience de la race humaine,
et par l mme c'est une part immense clans
la sagesse des nations. Effacez I'histoire, toutes
les thories de I'humanit seront neuves; aucune n'aura t prouve par l'preu\re du feu,
qui est I'application; il faudra recommencer

{,

85
XLIV.
chaque gnration ce travail immense et
long de I'exprience des sicles qui nous a
dots de tout ce que nous savons sur nousmmes. C'est aussi toute la politique, car Ia

ENTRETIEN

politique n'est que le rsum exprimental de


I'histoire.
C'est enfin toute la moralit de I'espce hurnaine; car nulle part les vertus et les crimes,
vertus et crimes longue chance en politimais une plus
{[ue, ne reoivent une plus lente,
infaillible rtribution que dans I'histoire.
Si I'on vous disait donc ![ue, de toutes les
(Euvres crites de I'esprit humain, il n'y en au sauver dans un second clluge,
nous dirions : sauvons I'histoire ! c'est autant
que sauver I'humanit.
On voit quel respect, et nous disons mme
quel fanatisme nous professons pour I'histoire,
et par consquent quelle haute ide nous nous

rait qu'une

faisons d'un historien.

ilI
Or

quelles qualits nous paraissent-elles

86

*
COURS DE LIITRTURE.

ncessaires avant

tout dans l'crivain qui

ose

saisir cette plume de Tacitel


ces clualits sont irnmenses, diverses, rares
rencontrer dans un mme homme. C,est sans

il y a tant de potes, d'orateurs et d'crivains, et si peu d'historiens


doute pourquoi

transcendants dans les bibliothques de tous

.les sicles.
Il faut d'abordr pour crire, tre crivain,
non pas crivain de gnie cornme Tacite, ou
Machiavel, ou Thucydide, mais crivain sufIisant pour que votre pense. se transmette ,
sinon avec relief, couleur et vie, dans la pense de vos lecteurs, du moins avec cette clart,
cette nettet, ce bon ordre de composition et
de faits qui reprsentent sincrement les hommes et les choses dont vous parlez I'avenir.
Il faut connatre fond les hommes, afin de
ne pas peindre des fantmes, mais des ralits.

Il

faut avoir t initi, soit par Ia prarique


personnelle, soit par la frquentation intime
des hommes d'tat, aux secrets dela politique,
car c'est de la politique surtout que traite
I'histoire. Or la politique a toujours deux aspect$ souvent trs-diffrents : un aspect ex-

rit
ENTRETIEN

XLIY.

87

trieur, sur lequel le vutrgaire juge par les


apparences; un aspect intrieur et intime,
sur lequel les hommes d'lite jugent sur les
ralits.

Il

faut, si I'on crit surtout I'histoire des


pays de libert, avoir t ml aux assembles
populaire$, avoir rnont aux tribunes, avoir
prouv la porte de la parole des ministres,
des orateurs, des tribuns, des dmagogues, sur
I'oreille et sur les passions des multitudes; il
faut connatre par quels enthousiasmesr par
quels engouements, par quels intrts et par
quelles intrigues se groupent et se dissolvent ,
dans Llne assemble dlibrante, les partis qui
donnent ou qui retirent Ia majorit aux gouvernements.

Et il faut, si l'on crit de la guerre, ou I'avoir faite soi-mme, olr I'avoir tudie jusque
dans ses dernires minuties avec les hommes
du mtier, pour dcerner avec justice le blrne
ou la gloire dans la dfaite ou dans la victoire.
Ceci est la partie la plus problmatique de
I'historien, car la victoire est souvent plus
dans I'arme que dans le gnral; victoire et
hasar.d sont deux mmes mots dans la langue
des batailles.

';p

Bs

il

couRs DE LITTIIRATTJRE.

faut tre philosophe, ou tout au moins

honnte homme, car toute histoire digne de


ee nom doit tre un cours de morale en action.
Les faits ne sont que des faits , c'est--dire
des brutalits de la fortune, de la force et du
hasard. Le sens moral des faits est dans la
ruoralit historique de l'erivain. Le mot fameux de Mirabeau : La petite morale tue la
gran,de, est lesophisme d'un ambitieux. Il n'y
pas deux morales, parce qu'il n'y a pas deux
eonsciences dans I'homme; il n'y en a qu'une.
Cette conseience ne charige pas de nature en
s'appliquant aux grandes choses de la politique; elle s'agrandit, voil tout. Au lieu d'embrasser la vie d'un individu, elle embrasse la
"vie cl'un empire. C'est de la vertu grandes
proportions , mais c'est toujours de la vertu,
et la plus ncessaire des vertus, puisque c'est
la vertu publique.

IV

Il faut enfin que I'historien soit homme


d'tat , diplomate rompu par la thorie , et
s'il

se peut par la pratique, toutes les ques-

ENTRETIEN

XLIV.

8I)

tions intrieures ou extrieures qui intressent la dignit, Ia grandeur honnte et la


scurit de son pays ; car, s'il ne connat pas
ces questions, comment les jugera-t-il bien ou
mal servies ou desservies dans les actes diploruratiques, lgislatifs, militaires, des rois , des
empereurs ou des ministres dont il raconte
les actes I Des vues politiques droites , tendues et justes, sont une des qualits indispensables de l'crivain.
Voil, selon nous et selon tout Ie monde,
les conditions si rares et si leves que I'histoire
bien faite exige du grand historien. Sans cela
vous ave'L un annaliste, un compilateur d'vnements et de dates , mais un historien, non.
Son histoire ne sera qu'un registre.

V
Eh bien ! nous le disons sans {hveur comrne
nous le pensons sans partialit, M. Thiers, par
une prdestination heureuse pour son pays et
pour lui-mme, nous parat avoir t dou

par la nature d'abord , pr sa vie ensuite, de


la plupart de ees qualits natives ou acqrlises

eo

Couns on llrrRTURE.

qui doivent constituer I'historien minentd'une


grande page du livre rlu monde. I{ous disons
d'avance, avec la mme franchise, que ees

qualits n'existent pas pour nous dans son


prenrier livre del'Histoire de la Ruolution,, livre superficiel et jeune, o rien n'est pes, oir
rien n'est approfondi, or rien n'est senti, o
rien n'est peint; espce d'estampe nral colorie de l'esprit, des choses, des hommes de la
Rvolution francaise, semblable ces portraits
de fantaisie que I'on colporte la foule sur nos
places publiques, et qu'on lui donne pour I'image de ses grands capitaines, de ses grands
orateurs ou de ses grands vnements.
Mais M. Thiers a prodigieusement grandi
depuis ce temps-l. n est de la race cle ces
hommes qu'il ne faut pas prendre au premier
mot, mais dont il faut attendre Ie dveloppement intellectuel, politique et moral, dveloppement qui ne s'arrte plus en eux qu' la
mort I hommes qui grandiraient toujours en intelligence, en sagacit, en talent, si Dieu n'avait
pas mis leur dveloppement les bornes de
leur existence ici-bas. Il a eu ensuite toutes les
conditions extrieures qui sont ncessaires au

rle d'historien : ministre, orateur, chef de

ENTRETIEN

XI,IV

9I

parti assistat toutes les pripties du drame


de son temps et celles de son propre drame.

VI
On s'tonnera peut-tre de eette apprciation si leve, sous notre plume , d'un esprit
dont nous avons t spar , pendant toute
notre vie politique, par des dissentiments profonds d'opinions ou par des dissensions de situation politique plus irrconciliables encore ;
mais deux choses ont toujours domin en nous
ces antipathies fugitives d'opinion ou de parti;
ces deux choses sont I'attrait pour la justesse d'esprit et Ia passion pour le talent. Or,
cette justesse d'esprit et ce talent dans la parole et dans I'action, nous les avons toujours
reconnus et aims rrime dans nos adversairbs.
Personne, selon nous, ne les possde de notre
temps un plus haut degr que M. Thiers.
Ajoutons, aux motifs de cet attrait involontaire
en nous, deux qualits galement distinctives
de cette riche nature , qualits par lesquelles
M. Thiers se dessine entre tous ses contemporains. I-,'une, c'est la merveillerrse activit

92

COURS DE LITTRATURE.

d'un esprit dispos, sans lassitude comme sans


effort, qui le mouvement est aussi ncessaire que I'air qu'il 'respire, et qui, plutt que
de ne pas agir, agirait mme avec la lgret
du lige et I'irrflexion de la plume. C'est un
esprit grave quand il le faut, mais jamais
lourd. C'est aussi le caractre le plus leste et
le plus lastique qui ait jamais rebondi d'un
ple I'autre dans la sphre de la pense ou
de I'action.

fr seconde de ces quafits, c'est la cordialit, c'est--dire cette ouverture d cur qui
ne sait pas contenir Ia haine, et qui laisse
vaporer la colre aprs le combat, comme la
fume aprs le feu sur le champ de bataille.
Prsomptueux peut-tre, mais jamais pdant ;
bien suprieur en cela ces e,araetres gourrns chez qui la satisfaction d'eux-mmes est
une hostilit envers tout ce qui prime, et qui,

lre $e sentant pas assez au large dans leur talent rel , croient ajouter, par leur orgueil,
ce qui manque leur nature. Nous ne voulons
pas dire qu'il n'y ait pas une lgitime cgnfiance
en soi-mme dans M. Thiers I quel est I'homme
qui ne s'exagre pas un peu quand il se cgmpare I rnais il y a une bonhomie de suprio-

-7 -a'

BNTRETIEN

XLIV.

03

rit qui est la grce de Ia prsomption. On Ia


pardonne, parce qu'elle est nave comme toute
grce et qu'elle n'humilie personne en s'exaltant elle-rnme.
Cet attrait pour le talent et cet attrait pour

la cordialit de caractre sont les deux airnants qui m'ont toujours attir vers

l[.

Thiers,
quoiqu' Ia distanee de deux ples clui ne se
sont janrais rapprochs,
Ah ! combien n'ai-je pas regrett souvent, en
l'coutant ou en le lisant, i[ue les convenances
mutuelles et que le respect extrieur pour
ros opinions m'empchassent d'admirer de
plus prs une si belle intelligence, et qu'un tel
homme vctrt quatre pas de moi sans que je
.iouisse satit de son entretien !
Nous nous croyons donc dans d'excellentes

conditions d'impartialit pour tudier avec


vous ee livre; et si le plaisir est dj un jugement anticip, nous potrvons laisser prjuger
d'avance le ntre, ca.r nous avons lrr cinq fois
cette histoire depuis la premire page jusqu'au
dernier mot, t n'avons jamais ferm le volume qu'avec ce regret et avec ce dboire qu'on
prouve en quittant trop tt le commerce d'un
grand esprit.

COURS DE LITTRATURE.

vII
Cela

dit, voyons d'abord dans quel systme

historique M. Thiers a crit son livre. Ce systme, il I'expose tout entier lui-mme dans
un AvnRTTssEMBNT DE r,'Aurnun qu'il a insr
dans son douzime volume. On a dit qu'il avait
crit cet Avertissement aprs coupt dans I'intention mesquine de rabaisser ses rivaux en
histoire et de revendiquer pour lui seul le
mrite du grand historien, I'intelligence. l{ous
n'en croyons rien : la jalousie est une petitesse et une gaucherie. I{ous n'avons jamais
reconnu ni petitesse ni gaucherie dans I'esprit
cle cet homme d'tat et de cet crivain; ce ne
sont pas l les dfauts que ses ennemis euxmmes plucheront dans sa rare nature. D'ail-.
leurs ce systme historique, prconis comme
exclusif par M. Thiers dans cet Avertissemenr,
est trop conforme son individualit inteilectuelle pour tre en lui une thorie de circonstance. Ce systme qui rapporte tout I'intelligence est l'homme mme. 'Iel historien, telle
histoire. Il n'y a pas d'uvre de I'esprit dans

ENTRETIEN

XLIV.

95

laquelle I'homme se confonde plus avec ce qu'il


crit. Nous croyons donc le systme historique de M. Thiers sincre. Ir[ous allons Ie lui
laisser exposer lui-mme, ici, dans de lielles
pages, et nous vous dirons ensuite dans quelle
mesure nous I'approuvons, dans quelle mesure
nous le combattons. Lisez d'abord l'Avertissement.

uII
me suis avec confianee, dit M. 'Ihiersl
livr aux travaux historiques ds ma jeunesse,
< Je

certain que je faisais ce que mon sicle tait


particulirement propre faire. J'ai consacr
crire I'histoire trente annes de ma vie, et
je dirai ilu, mme en venant au milieu des
affaires publiques, je ne me sparais jamais
de mon art, pour ainsi dire.
< Lorsqu'en prsence des trnes chancelants, au sein d'assembles branles par I'accent de tribuns puissants ou menaces par la
multitude, fl me restait un instant pour la
rflexion, je voyais moins tel ou tel individu
passager, portant un nom de notre poque,

O6

COURS DE LITIERATURE.

que les ternelles figures de tous les lieux et


de tous les temps, qui Athnes, Rome,
Florenee, avaient agi autrefois comme eelles
mes yeux...
ilue je voyais se mouvoir sous 'hommes
et des
n f,'observation assidue des
vnements, ou: cornme disent les peintres,
I'observation de la nature, ne suffit pas; il faut
un certain don Pour bien crire I'histoireQuel est-il ? Est-ce I'esprit , I'imagination, la
critique, I'art de composer' le talent de peindre !) Je rpondrai qu'il serait bien dsirable
d'avoir tous ces dons la fois, et que toute
Iiistoire oir se montre une seule de ces qualits rares est une ceuvre apprciable et hauternent apprcie des gnrations futures. Je dirai qu'il y a, non Pas une, mais vingt manires
d'erire I'histoire, qu'on peut l'crire comme
Thucydide, Xnophon, Polybe, Tite- Live,
Salluste, Csar, 'Iacite, Commines, Guichardin , Machiavel , Saint - Simon, Frdric le
Grand , Napolon, et qu'elle est ainsi suprieurement crite, quoique trs-diversement. Je
ne deuranderais au Ciel que d'avoir fait comme
le moins minent de ces historiens pour tre
assur d'avoir bien fait et de laisser aprs moi
un souvenir de mon phmre existence. Cha-

EI\TRBTIEI\

XLIV.

eI

cun dteux a sa qualit particulir'e et saillallte:


tel narre avec une abondanee tlui entrane; tel
autre narre sans suite, v par saillies et Par
bonds, mais, en passant, trace en quelques

traits des figures qui ne s'effacent jamais cle


la mmoire des hommes ; tel autre enfin, moius
abondant ou moins habile peindre, mais plus
calme, plus discret, pntre d'un cnil auquel
rien n'chappe dans la profondeur des vnements humains, et les claire d'une ternelle
clart. De quel.qu* manire qu'ils fassent, je le

rpte, ils ont bien fait. Bt pourtant n'y a-t-il


pas une qualit essentielle, prfrable totrtes
les autres, qui doit distinguer I'historien, et
qui eonstitue sa vritable supriorit? Je le
erois, et je dis tout de suite que, dans iltolr
opinion, cette qualit, c'est I'intelligence.
o Je prends ici ce rnot dans son acception
vtrlgaire , etr l'appliquant seulement aux sujets
les plus divers, je vais tcher de nre faire entendle. On remarque souvent ehez un enfant ,
nn olrvrier, un hornme d'Etat, cluelque chose
qu'on ne qtlalifie pas d'abord du nonr d'esprit r prce que le brillant y manque, tnais
rpr'on appelle I'intelligence, parce que celui
cltri en parat dou saisit sur-le-ehamp ce qlr'oll
YIII'

98

COUBS DE'LITTRATURE.

lui dit, voit, entend demi-motl comprend,


s'il est enfant, ce qu'on lui enseignel s'il est
ouvrier, I'uvre qu'on lui donne excuter I
s'il est homme d'tat , les vnements, leurs
causes, leurs consquences

devine les caractres, leurs penchants, la condixite qu'il faut


en attendre, t n'e$t surpris, ernbarrase de
rien , quoique souvent afflig de tout. C'est l

ce qui s'appefle I'inlligence, et bientt, la


pratique, cette simple quali't, qui ne vise phs
I'effet, est de plrrs grande utili.t dans la vie
que tous les dons de I'esprit, le gnie exeept,
parce qu'il n'est, aprs tout r i[ue I'intelligence
elle-mrne, avec l'clat, la force, l'tendue, la
promptitude.
<< C'est eette qualit applique aux grands
objets de I'histoire qui , nron avis , est la
qualit essentielle du narratenr, et {ui,- lorsc1n'elle existe, amne bientt sa suite toutes
les arrtres, pourvu qu'au don de la natu.re orr
joigne l'exprience, ne de la pratique. Bn
effet, avec ee que je nomm I'intelligence
orr dnrle bien le vrai drr faux , on ne se
laisse pas tromper par les vaines traditions
ou les faux bruits de I'histoire ; on a de la
critique; on saisit bien le caraetre des hom-

EilITRETITN

XLIY.

$l,

{nes et des temp r or n'exagre rien , on


ne fait rien de trop grand ou trop petit, orr
,

<lonne chaque personnage ses traits vritables I on carte le fard, de tous les ornements le

plus malsant en histoir-e, oil peint juste ; on


'entre dans les secrets ressorts des choses, olr
(:omprend et on fait comprendre cornment elles
se sont aocomplies; diplomatie , administra-

tion, guerre, nrarine, or met ces olrjets si divers la ponte de la plupart cles esprits, parce
qu'on a su les saisir dans leur gnralit intel-

ligible tous i et, quand on est arriv ainsi


s'emparer des nombreux lments clont un
vaste reit doit se composer, l'ordre dans le_
tluel il farrt les prsenter, on le trouve dans
I'enchanement mme des vnernents ; car celrri qui a su saisir le lien mysrrieux qui les
rrnit, la manire dont ils se sont engendrs les
rrns les autres, a'dcouvert I'orclre de naruation le plus beau, parce qre c'est le plus natrrrel; et si, de plus, il n'est pas de glace devant
les grandes scnes de a vie ds nations , il mle
' firrtement le tout ensemble, le fait succder,
avec aisance et vivacit; il laisse au lleuve drr
temps sa fluidit, sa puissa'ce, sa grce
'rr'e,
en ne forcant "aucun de ses nrouvefnents, err

IOO

COURS DE LITTRATUR}:

n,altrant aucun de ses heureux contottrs ; enfin, dernire et suprrfle eondition, il estquitable, parce que rien ne calme, n'abat les pas'profonde des
sions conrme la connaissance
hommes. Je ne dirai pas r1u'elle fait tomber
toute svrit, car ce serait un uralheur I mais'
quand on'connat l'humanit et ses faiblesses,
quand on sait ce qui la domine et I'entrane,
sans hair moins le mal , sans aimer nroi's le
bien , or a plus d'indulgence pour I'hornme
qui s'est laiss aller au mal par les mille entranements de l'nre humaine, et on n'adot'e pas
rnoins celui ![ui, malgr toutes les basses attractionsr a sll tenir son ccntlr au nivenu du
bon , do beau et du grand
<f,'intelligence est clonc, selou rnoi,la facllt
heureuse r1ui, r histoire, enseigne it dmle
le vrai du faux, peindre les homnres aYeo
jtrstesse, claircir les secrets de la politique et
tle ia guerre, rrarrer ayec un ordre lurnineux,
r-ri tre cluitable enfin, en un ntot t tre un
table narrateur.'L,'oserai-je dire : Presclue sftlls
art, I'esprit clairvoy'ant que j'imagine n'a r1r'it
cder ce besoin cle conter clui souvent s'elll-

pal'e cle nous et notrs entrane rapporter


aux autres les dvnements qui nous ont tott-

T'NTRETIEN XLIV.

ch et

il pourra enfanter

101

des chefs-d'uvre...

f,'intelligence complte des choses en fait


sentir la beaut naturelle, et les fait aimer au
point de n'y vouloirrien ajouter, rien retrancher, et de chercher exclusivement la perfection de I'art dans leur exacte reproduction... r
" L'histoire, ajoute-t-il, c'est le portrait... pour
les rendre que faut-il ? Les comprendre...
< C'est Ia profbnde intelligence des choses
q*i conduit cet amour idoltre du vrai que
les pei'tres et les se'lpteurs appellent I'amour
de la nature. Alors on n'y veut rien changer,
parce qu'on ne juge rien au-dessus d'elle. En
posie on choisit, on ne change pas la nature
I
cn histoire on n'a pas mme Ie clroit de choisir, olr n'a que Ie droit d'ordonrrer. Si dans
la posie il faut tre vr.ai, bien plus vrai en_
oore il faut tre en histoire. vo,s prtendez
i:tre intressant, dramatigu, profond, tracer
<le fiers portraits qui se dtachent de votre rcit
(romlne d'une toile et se gravent dans la mr'oire, ou des scnes qui meuvent; err rrien!
te'ez pour certain que vous ne serez rien de
lout- ce glre vous prtend ez tre, que vos rcits
serontforcs, vos scnes exagres, et vos portraits de pures acadmies. savez-\,ors pourquoii)
cc

l
{

t02

COURS DE LIITRURE.

Paree que vous vous sete,r" proceup

du

soin'

d'tre oudramatique ou peintre. Au eontraire,


ln'ayz qu'un sorrci, celui d'tre exact; tudiez
bien un temps, les personnages qui le remplis-

sent, leurs qualits, leurs viees, leurs altercations, les causes qui les divisent, et puis appliqnez-vous les rendre simplement... Si, pour
systmatiser vos rcits, vous n'avez pas ehereh
les Srouper arbitrairement, si vous q\ezbien
saisi leur enehanement naturel, ils auront un
entranement irrsistible, eelui d'un fletrve qui
coule travers les campagnes. Il y a sans doute
de grands et petits fleuves, des bords tristes"
ou riants, mesquins ou grandioses. Et pourtant, regardez toutes les heures du jour, et
dites si tout fleuve, rivire ou ruisseau ne coule'
pas avec une certaine grce naturelle I si, tel
moment, [ rencontrant tel coteau, en s'enfonant I'horizon derrire tel bouquet de
bois, il n'a pas son effet heureux et saisissant I Ainsi vous serez r ![uel qlre soit votre
sujet, si apres une ehose vous en faites venir'
llne autre, avecle mouvement faeile, et tour:i
tour paisible ou prcipit de la nature.
< Maintenant, aprs une telle plofession de
foi, aiie lresoin de clire quelles sont en his-

ENiTREIIEN

XLN.

lOS

toire les conditions du style? J'nonce tout


de suite la condition essentielle, c'est de n'tre

ni

aperu ni senti. On vient tout rcemment d'expeser aux yeux merveills du


public, parmi les chefs-d'uvre de l'industrie
du sicle, des glaees d'une dimension et d'une
puret extraordinaires, devant lesquelles les
Vnitiens du quinzime sicle resteraient confondus, et travers lesquelles on aperoit,
sans la moindre attnuation de eontour ou de
eouleur, les innomtrrables objets que renferme
le palais de I'Exposition universel le. J'ai entendrr
des curieux stupfaits, n'apercevant que le cadre qui entoure ces glaces, se demander ce que
faisait l ce cadre rnagnifigu, car ils n'avaient
pas aperu le verre. peine avertis de leur
erreur, ils adrniraient le prodige de cette glace
si pure. Si, en effet r or voit une glace, c'est
qu'elle a un dfaut, car son mrite c'est la trans-

jamais

parence absolue.

Et M. Thiers termine par ce beau rsurr


cette glorification de I'intelligenr:e en faisant
de l'intelligence et de la justice une mme
qualit dans I'hrstorien, ce qui est vrai sans
doute pour lui, mais certes pas porlr les autres I
car Machiavel tait fort intelligent, maisnul ne

104

COURS DE, LITT,RTURE.

lui a donn l'loge d'tre juste. I,a eonscience


seule peut tre juste. Il ajoute :
n Si j'prouve une sorte de honte la seule
ide d'allguer un fait inexact, je n'en prouve
pas moins la seule ide d'une injustice envers

les hommes. Quand on a t iug soi-mme,


souvent par le plemier venu , ilui ne connaissait ni les personnages, ni les vnements, ni
les questions sur lesquelles il prononcait en
rnatre, on ressent autant de honte que de dgotrt devenir un juge pareil. Lorsque tles
hommes ont vers leur sang pour un pays sour-ent bien ingrat, quand d'autres pour ce mnte
pays ont consurn leur lie dans les anxits
dvorantes de la politique, I'ambition ft-elle
I'un de leurs mobilesr prononcer d'un trait de
plume sur le mrite de leur salrg ou de leurs
veilles , sans connaissance des choses, salls
souci du vrai, est nrle sorte d'irnpit ! L,'initrstice pendant la vie, soit ! les flatteurs sont
l pour faire la contre-partie des dtracteurs,
bien que pour les nobles cLrrs les inanits cle
la flatterie ne contre-balancent pas les amertumes de la calomnie I nrais, aprs la mort, let
itrstice au moins, la justice sans adulation ni
rlnigrement, la justiee, sinon pour celui qui

ENTRETIEII

XLIV.

TO5

{'attendit sans I'obtenir, au moitrs pour ses


enfants ! Mais qui peut se flatter en histoire de
tenir les balances de la justice d'une main tout
fait strreP Hlas ! persorule, car ce sont les
balances de Dieu dans la rnain des hommes ! ,

IX
Ctte belle thorie de I'intelligence' comme

.<palit premire et fondamentale de I'historien , est trop sense pour que rlous tt'en reconnaissions pas la justesse.

Cependant l'histoire u'est-elle qu'intelligencel M. 'I'hiers ne le dit Pas, rnais il falt


tellement p"oruiner ee culte de I'intelligence dans sa thorie,' coltlllle I'intelligence
prdornine etr lui et dans son livre que cette
'
rlrralit absorlre videmment dans son intention
toutes les autres. -- Raisonnous cependarltC'est l un systme historiclue excellent pour
l'lstoire technique.
L'histoire technique est incontestablement
le penchant de M. Thiers I nr.rl ne l'crivit janrais aussi lumineuse que lui. Ce genre d'histoire son mrite quancl il ne s'agit pour I'his-

IO6

COURS DE LITISITTURN.

torien que de bien regarder er de bim faire


.voir les faits I mais regarder ce n'esi ni sentir
ni j,uger : le regard n'est pas un sentinrent, le
regard n'est pas un jtrgement; le regard n'est
r1u'une perception presque indiffrrente, et, s'il
est permis de se servir d'une expression souvent cite depuis que M. Royer-Collard en a
enrichi la langue philosophique : Ceci est brw
tal conrme un.foit, nous dirions que le regard
participe de la brutalit du fait quand il ne
s'l"ve pas au-dessus du

fait pour le sentir dans


le cur et pour le juger dans la conscience.
L'intelligence, faculte( flour ainsi dire neure
et indiffrente, qui snffi t " l' h,istoire technigue,
ne suffit donc nullement la grande histoire.
L'histoire technique montre seulement les obiets ; la grande histoire les montre , Ies vivifie
et les caractrise. Toutes les histoires techniques de I'univers rre donneront ps un atome
de rnoralit I'espce humaine. Pour nous servir de la belle etjusre compmaison deM. Thiers
quand il parle clu style et qr_r'il le'compare
une glace, glaee d'autant plus parfaite , c,lit-il
,
qu'elle se borne rflchiravecpl us de fidlit les
objets, sans les colorier de teintes empruntes
sa propre surfhce , nous dirons que c'est rabais_

ENTRDTIE]T

XLIV.

107

ser I'intelligence que de I'assimiler un rn'iroir


inerte. Une glace est I'intelligence de la matire.
Dans I'ordre materiql, le miroir doit se borner,
eneffet, rflchir et reproclgire avecune fid-

lit neutre les o$iets; mais, dans I'ordre intelleetuel et noral, le miroir, clui est l'me vivante
de I'homnte ? doit non-seulement reproduire,
il doit penser, i'l doit sentir , il doit juger ce
qu'il reproduit. ce n'est qu'i cette csndition
que l'histori'en est un homil r ce tt'est qr 'it
cette condition qu'il fait penser sentir, juger'
'
une
son lecteur. Avee I'intelligenee seule il est
glace ; avec la pense , le senti'ment, la con-

science, le jugen*ent, il est un historien'


i,n'telQu'aurait clit Tacite, le plus rellemerrt

ligent des historiens r prce q"o'il est l'e Pl"


mu, le plus passionn et le plus vertrreux des
hommes , s'il avait lu cette thorie froide de
\t. Thiers, qui conteste I'his'toire sa passiur,
sa conscience , soll indignation , son enthotrsiasme, et tout ce clue 'faeite apPelle avec raison l'loquenee clu rt:itl 'Iacite aurait cess
d'tre Tacite, il atrrait bris sa phrrne, pu'isqu'on lui commarrdait de briser son ctlr, sa
consciencb, son jugement sul. le monde rorn'ain
qu'il raconte, t, l la place du plus loquent

IO8

COURS DE LTTTRATURE.

et du plus eolor des historiens, le nronde n'aurait eu qu'un nonenclateur technique, un ni-

roir inerte, ![ui n'aurait pas mme eu le droit


de har la tyrannie, la dnrence, la servilit, la
boue et le sang qu'il aurait rflchis dans sa
ntalliclue et i mmorale limpidit d'intelli gence.
Ce n'est pas l la pense de I. Thiers, nous
le savons bien , mais c'est I or conduirait sa
thorie historique de I'i'telligence suprieure
tout dans le rcit des vnernents humains.
f ,'intelligence, selo'
n'est
suprieure
'ous,
'i
ni infrrieure dans I'histoire : elle est ncessairel
urais l'rnotion qui fait sentir, la pense qui fait
rflchir, et la co'science qui fait jnger,
sont
'e
ni plus ni rnoins ncessaires que I'intelligence.
Avec l'intelligence seule vous a\ezle Jizit, que
tI. 'l'hiels senrble prfrer ir tout; avec I'intelligence , l'motion, Ia pense, la conscience
r

et le talent de bien crire ) rous aurez la grande


histoire. Polybe d'un ct ; 'l'acite de I'autre,

t,hoisissez! f-.. ilronde a dj choisi.


Aprs ces observatious, renclues indispensalrlespar I'avertissernent historique de M. Thiers,
entrons largement dans I'exposition, dans I'ad-

rniration et dans la critique de cre magnifique


nlonument dn Consulat et de I'Ernpire. Iei ,

ET\TRETIEN

XLI\-.

IO9

conrme cela se rencontre souvent en littrature,

I'excution est bien suprieure Ia thorie.


C'est le systme qui parle, tandis que'dans I'exc(cution c'est la nature qui agit. La nature, dans
tI. Thiers, est bien suprieure au systme. Il
a fait le svstnre avec sa r-olontd; il a fait sorr
histoire avec sa nature.

X
Cependant

il y a dans

cette belle nature dt:

ll.

T'hiers un lment qu'il se vante d'avoir ir


un haut degr , url lment clont il s'excttst
quelquefois avec habilet, dont il se loue souvent lui-mrne avec orgueil ; lment qui est,
selon nous et selon le bon sens, une bontre

coridition pour la popularit, une rttauvaise


condition pour la grande histoire. Cet lment
rle la nature de lI. Thiers, c'est I'excs de nationalisme I c'est rtrte espce de patriotisme littraire qui compte la patrie pour tout et ltr
rnonde poul pelr; c'est, [ conscluence , llll
engouement ilrflchi de militarisme empanach, {ui, voyant toujours le droit oir est la patrie, et la patrie travers la fume de tous les

IO

COURS DD LITTRTURE.

champs de bataille , quelque distance qu'ils


soien[ de nos frontires, s'enivre T]on comme
un historien , mais comnle urt combattant, de
poudre et de gloire, ne voit plus dans la nation

qu'une arme, et dans le chef d'arrne qu'un


matre du monde par droit de dscipline et de
victoire. On a dit de Buffon qu'il crivaitl'histoire naturelle avec des manchettes; on dirait
presque de M. Thiers qu'il crit l'histoire nationale avec lrne plume arrache au plumet
d'un grenadier.
Ce n'est plus l, lh,'istoire morale dont nous
parlions tout l'heure , c'est I'histoire populair-e, c'est l' lristoire soldatesque, c'est I'histoire
crite sur I'afft d'un canon, au point de vue
de la vanit nationale et non au point de vue
de la justiee trniverselle; c'est, selon ,.o,rr, ,rrt
point de vue trs-incomplet. Si, quand il s'agit
tle dfendre ou d'honorer sa patrie, on ne $aurait tre trop national, il n'en est pas de mme
cluand il s'agit de la juger. On est solidairb du
salut de la patrie r or n'est pas solidaire de ses
fautes, pas mme de ses vanits, encore moins
rle ses crimes. f)ans I'action on doit combattre
iusqu' la mort pour son pays I dans le jugernent historique on ne doit crire que pour le

E.iljnR'ETtrEN

bon droit

XLIY.

11I

la vrit, la justice. I-,e patriote a


une patrie ; l'historien en a une cornnne honne,
il n'en a point eomme historien. Qu'il jouisse
avc un lgitime orgueil des exptroits de se$
compatriotes sur le champ de bataille, c'est
bien; mais si ce$ exploits lui bl,ouissent les
yeux jusqu' lui faire or*blier le droit aussi sacr et la valeur $ouvent gale des autres Ilenpl, ce n'est plus de I'histoire, c'est de I'injustice patriotique et de [a jactance nationale.
Cette faiblesse de M. Thiers pour rout ee
qui porte Ie nom, le. carur, le drapeau franai.s,
contrib.uera s&ns doute :\ la vogue militaire
de son livre dans son temps et dans so{r pays;
mais cette noble faiblesse ne contribuera pas,
dans I'avenir, I'universalit d'estime que ce
livre mrite et qu'il obtiendra sous d'autres ra1>
ports. [,e patriotisme rnilitaire du patriote fera
r1u'oR se dfiera de l'historien. un pareil livre,
pour tre universel et ternel, doit tre co$anopolite. L'univers n'est ni franeais o ni russe ,
ni anglais, ni espagnol , ni germain ; il est
I'univers. f,'historien doit cesser d'tre exclusivenrent l.-rancais, il tloit se faire universel
comme son sujet
Cette mme faiblesse de M. Thiers pour la

COTJRS

DE LITTERATURL.

gloire nrilitaire de sa patrie, patrie qu'il ne voit


trop souvent que dans ses armes, ad lui donner de bonne heure une faiblesse enthousiaste
pour le chef de ces armes, Napolon. Ceci perrt
tre une prvention, mais ce n'est pas un malheur.Tout historien doit aimer sou hros; nous
ne reprochons pas M. Thiers d'aimer l[apolon, mais de I'aimer aux dpens de la vrit
"
de la moralit , de la libert et de Ia jusrieeI\ous n'aurons clue trop souvent, dans ce commentaire , montrer combien cet amour poul.
I'homme du sicle fait pallier M. Thiers ses
fautes, toutes les fois que ses fautes ne finissent
pas par un clsastre. Le suees ferme trop souvent les yeux de I,[. Thiers sur les fautes orr
sur les attentats des heureux. C'est un crivain
complice cle la fortune ; il ne reconnat Ie tort
que quand le tort est puni par le revers. Cependatrt il y a aussi cle grandes et svres jr.-tiees faites par l'historien dans ce livre I mais
ces justices sermblent plutt s'exercer sur I'insuccs que snr I'immoralit des aetes. Nous
allons justifier (:e leproche par beaucoup
d'exemples.
Ces observations

prliminaires jetes en courant, lisons et admirons.

TiI{TRETIEN XLIV.

113

XI
L'histoire commence en r7gg. M. Thiers,
ilvec un bonheur qui pourrait s'appeler galerrrerrt une habilet, esquive Ia question dlicate
et controverse du r 8 brumaire, cette usurpa-

rnain arme de la force sur le droit, de


fa r.iolence militaire sur la lgitimit nationale.
I I suppose son hros absous pal le succs r par
le consentement tacite de la France , et par la
i;loire de son eonsulat et de son ernpire, paur
tonffer le murmure de la conscienee publiclue
sors les acelamations de I'arure. II. 'I'hiers se
hiite de nous prsenter I'attentat accompli et
rl'cicraser d'urr odieux mpris le gouvernenrent
de la rpublique modre sous.la Directoire.
\1. 'fhiers, orr le voit, applaudit lui-mme de
I'cspr.it et du cfur. cet heureux attentat du
rti brumaire. l{ous comprenons ses motifs :
lft. 'fhiels est, dans tous ses crits, dans tous
ses discoul's, dans toute sa politique r ur rvolrrtionnaire nominal et un nrorlar.chiste trs-

tion

Le r 8 lrumaire devait done lui


plaire, car e'tait tle Ia tlietature prlude
clcid.
\'I

TI

I-I

COURS DE LTTTERATURI].

monarchie. l{ous ne nions pas la ncessit et la lgitirnit de la dictature dans'


certaines occurrences extrmes de la vie des
peuples en rvolution , mais ici c'tait de la dictatnre usurpe au lieu de la lgitime dictature
donne pour son salut par une nation. C'tait
une arne arbitrairement personnifie par un
ieune guerriel tirant le sabre du fourreau
et disant la nation, bien ott mal constitue :
ll,ffacez-vous, i'entre seul err scne ! La Constitntion, e'est moi ! Votrs vous appelez le droit,
.ie ru'appelle I'audaee I le sabre irrgera I Mais

de

la

.ttllr

r:'est rrroi clrri tiens

le sabre !

xIr
Qu'un tel acte et qu'un tel langage fussent
Ioualrles ou seulement innoeetrts dans un jeune
;5-nral cltri n'avait reu ntandat ni de l'arme

ni rlu peuple, et c1ui, aprs avoir recu son comruanrlernent du f)irectoire et des pouvoirs constitus, sduisait les ambitieux et tournait
r:ontle le gouvernement la force que le gouvernement lui avait confie pour le dfendre ;
r1u'un tel acteetun tel langage fussent louables

ENTRETIEN

XLIY.

I[5

ou innocents, disons-nous, e'est ce que nous ne


voulons pas discuter iei avec M. Thiers ni avee
la France. On pourra dire tant qu'on voudra
rlue ce fut un beau fait, mais nul ne sera assez
dnu de scrupule pour dire que ce fut un acte

honnte et lgitime. L'esprit a pu en tre


bloui , mais il n'y a pas une conscienee qui
n'en ait t trouble et inquite iusqu' la fin
de c,e forfait heureux. trh bien ! nous ne ferons'
sur le l8 brumire qu'une seule observation ri
M. Thiers I cette observation est de celles qui
lui plaisent : une observation de fait, et non de
droit.
Supposez, lui dirons-nous, clue .Bonaparte ,
au lieu de violer-, le sabre la main, le r8 bnrmaire , les ponvoirs , la leprsentation telle
quelle, la constitution libre de son pays, pour.
saisir la'dictature consulaire ; supposez que Bonaparte et attendu que le prestige croissant de
ses talents et le mouvement spontan de I'opinion lui eussent confi le gouvernement des
conditions de force, mais de mesure et de linrites dans la force r {ue serait-il rsult pour
la F'rance et pour Bonaparte lui-nrme de eette
origine lgale et nationale de son ponvoir P Il
en serait rsult que Bonaparte , fortifi et

t6

COURS DE LITT,RTURE.

maintenu tout la fois par les conditions constitutionnelles imposes son caraetre et son
autorit, aurait t forc de rpondre au Pays
de ses actes, au lieu de ne rpondre qu' luimme des capriees et des tmrits de son gnie I il en serait rsult que toute la gloire ncessaire la France aurait t aequise et que la
gloire folle lui aurait t pargne; il en serait
rsult que Marengo et Austerlitz auraient illustr nos armes, mais que Moscou, Leipsick,
Waterloo n'auraient pas attrist nos drapeaux
et fait envahir notre territoire ; enfin il en serait rsult que la France se serait servie d'un
grand hornme, att lieu c1u'un grand homme se
servit jusqn't\ l'puisement et jusqu' I'asservissement de la ll'rance. 'fous les exes, tou,tes
les amlritions , toutes les dnrences de gloire
que M. Thiers reproche svrement l{apolon
dans les annes de dcadence de sa fortune auraient t prverlus ou modrs par cette seule
combinaison de I'innocence de son Pouvoit'.
l','horintet de son origine, llll t'ote au lierr
rl'nrr attentat, une loi au lieu d'une pe All
l8 lrrumaire, et toute la destind'e de I'Europe,
tle la Iirance et cle I'homnte, tait change.
llt. 'llhiers r-oit ([ue nous ne cliscutons arec lrri le

ENTRETIEN

XLIV.

II7

brumaire que sur son terrain : le fait , et les


consquences politiques et militaires du faitCeci tait ncessaire pour expliquer'
rB

M. Thiers ![u, si l{apolon, dont il absor-rt


I'ambition au l8 brumaire, devait se perdt'e et
nous perdre ltri-mme plus tarcl, c'tait noll
par faute de gnie, mais par faute d'un tlroit.
IJn droit, c'est une inviolabilit, rnais ttn droit,
c'est une limite. Il limite la fortule, rnais aussi
il limite la folie. Nous faisons donc un grand
r:eproche moral et politique M- 'Ihiers d'avoit' jet au dbut de son ltistoire un voile
cl'amnistie et une pluie de lauriers sul' la
journe du r8 bnrmaire. Cette faute historique
le poursuivra partout dans le eours de son rcit. On a beau ensevelir la cottscience dans utr
drapeau de victoire, elle n'est pas tue, et ellt'
$e rveille toujours r\ toutes les crises de
I'existence du soldat qui lui a port un eoul)
d'pe.

Ir8

COURS DN, LITTDRTURE.

XIII
a

ill. Thiers va de lui-mme au-devant de ce


reproche clans cette belle page de son premier

livre :
C'est, ditil, cette partie de notre histoire
contemporaine que ie vais raconter aujour"d'hui. Quinze ans se sont couls depuis que
ie retraeais les annales de notre premire rvolution. Ces quinze annes, je les ai passes
au milieu des orages de la vie publique; j'ui
r<

vu s'couler un trne

ancien et s'lever lrn


trne nouveau ; j'ui vu la Rvolution francaise
poursuivre son invincible cours. Quoique les
spectacles auxquels j'ai assist m'aient peu surpris, je n'ai pas la prtention de croire que
I'exprience des homrnes et des affaires n'et
rien nr'apprendre ; j'ui la confiance , au
contraire, d'avoir beaucoup appr,is, et d'tre
ninsi plus apte, peut-tre, saisir et exposer
les grandes choses que nos pr:es ont faites
pentlant ces temps hr.oc1ues. l{ais ie suis certain que I'exprience n'a pas glac en moi les
sentinrents gnreux cle ma jeunesse; je suis

ENTRBTTEN

xLIv'

11{l

eertain d'aimer, conlme je les aimais, la libert


et la gloire de la France. ))
La gloire, oui ! la libert, non ! car nous dfions un homme sens de concilier I'amour'
rrrme trs-mo d& de la libert avec I'exaltation du despotisme militaire inaugur par la
..journe de brumaire. Que la France, sortie par'
sa propre force de la sanguinaire anarchie de
ryg3, ert besoin, pour constituel I'ordre clatls
la libert, de cotrcntrerson gouvernenreut mttltiple dans une lnain cl'homtne d'tat, uragistrat , soldat ou dictatetu, nous le r.eeonnais$ons comme M. Thiers ; rnais qu'elle et besoin
de se dsavouer, de se nrpriser, de se bafouer'
elle-mme, en invoquant contre ses pour-oirs
lgaux le couP d'tat d'un soldat, et de lui
livrer sa rvolution et ses principes de rTtl
pour ne retrouver qu'une arme et utre cotltfervolution sous le sabre, c'est ce que notls lle
reconnatrons jamais. Une nation et une rvolution qui s'orgatrisaient enfin d'un ct ? rln
'soldat et une contle-rvolrrtion cle I'autre, telle
tait I'option pour la F'rance, la veille cle brunraire. Il. Thiers se Plononce pour le solclat,

t il se dclare anti de la libert ! Qu'il

se corn-

prenne lui-mme, nolrs n'en doutons Pas; nrais

I2O

COURS DE LTTIRATURN.

qu'il soit compris par I'avenir, nous en dorrtons. Evidemment il piend ici son parti, et il
jette la rvolution modre, qui conrr,e'ait
ses sages rsipiscences, aux

pieds d'une raetion antilibrale et militaire, personnifie dars


un soldat. Ce sera le sens de toute son histoire r ce n'est pas le ntre ; de l d,invitables dissentiments entre I'esprit de eette histoire et I'esprit de notre commentaire. Nforrs
pensons, nous, comrne M. TTriers, que Ia Rvo_
Iution r i[ui avait eu son dbordemeut de drnagogie et de sang , devait rentrer dans son rir
en se purifiant de toutes ses souillures; lrons
pensons comme lui aussi qu'une libert ne perrt
se fonder c1u'en se rnodrant et en se donlrnnt
elle-mrne de svres lirnites I nrais nous
Persons que.la France, dj corrige par. le spee=.

par le .epentir rle ses excs, tenclait


se donner elle-mme ces instit'tions et ct,.s
limites, et c1ue, la refo'ler to*t eorrp jusqu'arr
del des prineipes sains de r7ttg, c'tait lui
fhire perdre en rrn jo,r tout Ie terrain fi'a'chi
en neuf ans de travail, et lui prparer porrr I'avenir un seeond aecs de rvolutio' pire clurt
le premier. \roil , selon nous , le tort clrr r fi
brrrmaire : il donnait la France une raeti.rr
taele et

fiI\TREIINN XLI}

I2I.

au lieu d'une modration, et un nratre au lierr


cl'une constitution.

xnl-,'ascendant que lepremier. consul llonaparte


prit ds le premier jour de son consulat, non-

titre

de vainqueur, nrais titre


d'administrateur, de ngociateur. et d'homme
d'tat, sur ses deux fantmes de collgues ,
Sieys et Roger - f)ucos , est admirablernent
analvs clans le prernier livre. On sent que
M. 'fhiers a disput lui-mme sur une autre
scne I'ascendant gue la volont, le talent, l'loquence donnent certains homlnes sur des colIgrres uroins rsolus la supriorit. Aueun
autre historien ne pouvait pntrer plus avant

seulement

?r

dans I'esprit de ces triumvirs si ingaux de


brumaire. Le coup d'il cl'trn homme exprinrent et habile peut seul sonder le fond de
I'ambition et les rticences de I'halrilet. Il y ;r
l des scnes de haut comique qui donnent au
lecteur la corndie de I'arnbition sur une scne
encore trempe de sang. Le premier r.le est
llonaparte, jouant quelquefois I'indiffrence

COURS DE LTTTERATURE.

t22

philosophiclue etle clgot des grandeurs pour


nrenacer le rnontle d'une clipse de gnie et de
fbrce. On sent l un acteur inn, for:m par la

nature et ayant clevin I'exprience. Son gnie


et son loquence sont aussi relnalqualrles dans
ses intrigues pour un fauteuil de prsident et
pour les tactiques d'un calrinet que ses man(Euvres sur un champ de bataille. Le uronde ne
pouvait chapper une telle supriorit, servie

par la fbrtune et par I'inferiorit de tous les


hommesavec lesquels il avait se lnesurer; car
il faut renlarquer que llonaparte, ir I'intrieur,
n'avait se rnesurer qu'avec tles hommes gnralenrent mdiocres, lasss et uss par la Rvolu-

tion

; l'chafatrd, la nrort naturelle , les pros-

criptions avaient fauch Ia France. La gnr-ation des hommes politiques de rTgg tait
dtrempe. Illirabeau, Vergniaud, Cazals, les
nlonarchistes , les Girondins, les terroristes
taient rnolts. IJne nation n'a pas deux lites

lI. Thiers,
-pelon nous , n'a pas assez remarqu cette cir-

de caractres et de talents en tlix ans.

constance. Bonaparte paraissait d'autant pltrs


grand cette poque qu'il n'avait se me-

surer avec personne. L'chafaud lui avait fait


place.

EI{TRETfli}t

XLIY.

123

L stord rle est Sieys.- M' 'I'hiers' avec


rure partialit dont nous ne comprenons Pas

ies motifs, semble clonuer i\ ce mtaphysicien


tnbreux une sorte d'galit de gnie avec son
.ieune collgue. Le mtaphysicien tnbreux,
tomb de l'glise dans le rgicide, nront dela
Terreur clans le f)irectoire, et retomb du Direetoire dans le Consulat, ue mrite pas tant
c['honneur-, Il avait de I'esprit, rnais un esprit
inapplicalrle aux ralits de la politique; c'tait
ce qu'on appelle dans les affaires et dans les
assembles publiques un logicieu , c'est--dire
un homme qui vit r\ son aise dans le monde des
ides, sans s'apercevoir que le monde des faits
et le monde cles idetes se heurtent sns eesse et
se contredisent rteessairement par la logique
brutale des passions et des vnements, qui
n'obit point la logique des coles. II n'tait
pointloquent; il vivait clepuis douze ans sur
rrne brochure qui n'tait rlre le lieu, ctmmuTt'
de la ltvolution. Son prestige tait dans son
silence. Il avait ccl,jusqu'arr votemort contre l'infortuntl Louis XVl, la terreur que lui
inspirait la Montagne; il avait donn une tte
royale pour sauver la sienne ; il se taisait porrr
qu'on lui parclonnt cle vivre. Il passait Potlr

I2.I

COURS DE LITTRATURE.

penser, et il rvait. Quand Sieys avait pressenti


la chute du Directoire il avait ngoci d'avance
avec Bonaparte I

il avait masqu plutt

que mo-

tiv sa trahison par la prtention de faire adopterau jeune gnral une eonstitution arlritraire,
complique, chimrique , rlui n'tait que le jerr
tl'esprit d'un mtaphysicien dsuvr. Comment M. Thiersprend-il au srieux un tel homme i) Comment semlrle-t-il le prsenter I'histoire comme un rival dangereux a.lr gnie de
la jeunesse , de Ia force et du bon sens personnifi dans Bonaparte? C'est videmment, selon
nous, un jeu de senepour intresser le drame.
Il fallait ir:i un prtendu antagoniste au premiel
eonsul pour donner au guerrier d'gypte le facilehonneur des trionrphes : M. Thiers a choisi
Sieys.Il raconte avec la pltrsamusante priptie
dedialogue la lutte ingale entre Ie fait et lerve,
entre le hros et le logicien . Le logicien cde
bientt au hros. Il s'crie: I{ous avons un
rnatre qui sait tout faire ! Il se rsigne r'r un
rle effac pourvu qu'il soit lucratif. Bonaparte
s'empare de tout le golrlernement et relgue
avec un respect comique son collgue dans la
prparation silencieu se d' une constitutionmortne. Sieys en sortira destitu et consol par une

D,NTRETIEN

XLIV.

tLit

urunificence nationale honorifique de la terre


cle Crosne , rcompense de ses silenees et compensation de ses chimres.

XV
L'analyse que M. Thiers daigne faire de la
constitution de Sieys est pleine de sens politique et d'exprience anticipe , rnais elle est
un peu trop tendue I on n'analyse pas le nant,
on souffle sur le rve, et tout est dit. Cette analyse , cependant, a ce mrite d'tre une excellente leon de politique relle en opposition
avec la politique gomtrique et scolastique

rl'un de ces illurnins n Contrat social qui


croient pouvoil appliquer les lois de la mcanique aux intrts moraux et aux passions des
greuples.

Bonaparte s'impatienta, la fin , de ces purilits savantes ; il jeta dans un nroule improvis quelques-uns des lnrents de la constitution de Sieys avec quelques lrnents empruntcis aux constitutions existantes, et

il en sortit

pour les besoins de la circonstance la Corstitution dite de I'an vru (r9 rlcernbre rygg). Un

I2{;
snat

COURS DE LITTRATURE.

, urr corps

lgislatif

, un trilrunat , un

pouvoir excutif des trois consuls, un conseil


d'tat, mais sttrtout un homme investi d'une
force d'opinion irrsistible pour faire jouer le
rncanisme et pour le djouer s'il en tait gn
clans son omnipotence, voil totrte la Constitution de l'an vIII. 1l faut reconnatre qu' ce
moment la France n'en voulaitpas d'autre. Elle
tait dans une de ces ptiodes de lassitude qui
suivent les grandes convulsions I alors les nations ne s'inquitent plus cornment, mais par
rlui elles sont gouvernes.
I,e premier consul se choisit pour nottveaux
collgues Cambacrs et Lebrun. Ce n'taient
pas des rivaux possibles, c'taient des eolrplices assurs. M. Thiers affecte de prendre trop
au srieux Cambacrs, homme en qui le ridietrle du caractre s'associait par gale portion
aec la sagacit de l'esprit, excellent ir un rang
secondaire , dans l'ombre, mais qui n'aurait
ja'rais exist s'il n'avait t le second d'un grand
lromme. Qtrant atr troisime consul , Lebrun,
c'tait un homttte de littrature politique et
un homrne d'affires administratives d'un
pass s1ns tache et d'une universelle ttapacit.
lliel fhire sans riert prtendre tait, tous les

ENTNEIEN

XLII'.

127

rangs et tous les postes , sa seule ambition.


Le Snat avait pour attribrrtion de nonliller
les membres du pouvoir lgislatif et du tnibu-

nat. On remplit le Corps lgislatif de rous les


reprsentants fatigus des ides de l'Assemble
eonstituante et peine revenus des terreurs de

la Convention. Ces honrmes puiss et assouplis ne demandaient que le repos et le silence.


Il n'y avait plus assez de vie po"ur qu'il y etrt
jamais des factieux. t e Tribunat frt compos
des hommes plus jeunes epi conservaient plutt
le .dcaru,nr qrre la passion cle la litrert. Leur
opposition , s'il y en avait , s'vaporerait en
paroles I mais ces paroles taient sans danger
en Franee dans ce moment, car elles taient
san$ chos. Rien ne rsonnait plus en Franee
que le bruit des armes : c'tait l're des
soldats.

XYI
Le premier besoin d'un Souvernenlent pacificateur au dedans afin d'tre redoutable au
dehors tait une amnistie aux partis vaincus,
une ngociation avc les partis encore en ar'-

I28

COURS DE LITTERATURE.

mes. On clt la liste des rnigrs, on prodigue


les radiatiotrs et les restitutions de domaines

non vendus

leur pade traiter avec les chefs vr-

ceux qui rentrent dans

trie. On essaye

dens; on sduit les uns, on dompte les autres:


la Vende s'teint. I![. Thiers, dans une rapide
revue de l'Europe passe par un esprit juste et

fir,

dvoile la scne diplomatique et militaire


otr son hros va bientt agir. Bonaparte, pour
rpondre au vu du pays, affecte un dsir de
paix qui ne pouvait pas tre dans sa pense ,
car il n'tait pas dans son intrt. Il crit avec
ostentation des lettres conciliantes au roi d"lngleterre et I'empereur cl'Allemagne I en attendant les rporrses, il organise le systme administratif que nous voyons encore aujourd'hui,
systme plus sirnple que parfait, n de luirnme, de la destruction des provinces et de la
division en dpartenrents, uvre de I'Asseruble constituante. Enfin il s'tablit aux Tuileries avec ses deux collgues, cornme pour faire
pressenti rla monarchie jusque par les niurailles.
Lebruri y entra ; Cambacrs, plus prvoyant,
refusa de s'y installer. ,. C'est une faute, ditil [,ebrun, d'aller nous loger aux'l'uileries ;
cela ne nous convient pas, i'r nous. Bonaparte

ENTRE'ITEN

XLIV.

129

vouclra bientt y loger seul. Nlieux vaut n'y pas


entrer que d'en sortir ! >

Le lendemain de cet acte d'installation pompeuse, Bonaparte dit son secrtair r rc Eh bien!
Bourrienne, nous voil donc aux 'Iuileries ! ...
Maintenant il faut v rester. >

xuI
Jusque-l, l'histoire de M. Thiers, quoique
irrtressante et sagement pense, ne se distinue par aucune qualit de composition ou de
stvle de tout ce qui a t crit sur cette grande
poque. Le vritable mrite rranscendant de
r:et crivain ne se rvle qu'au point oir eomrnencent les grandes affaires, les grandes ngociations, les grandes guerres. Aucun historien
ancien ou moderne n'a si bien expos les affaires, si bien dnrl les ngociarions, si bien
conrpris les canlpagnes. C'est par excellence
I'administrateur, I'ambassadeur, le tacticien
dans l'historien. Au feu prs r ![ui ne manque
pas son me, mais qui manque un peu t son
style, c'est I'historien des batailles.
f,'Angleterre et I'Autriche avaient lud les
VITI.

I3O

COURS DE LMTtr]AATURIi"

paix faites avec clatpal Ronaparte.


C'taient deux fautes, comme M. Thiers le remrque avec justesse : e'taitdonner au premiel
constrl le prtexte de sotrlever la France eontre
une eoalition qui se clclar"ait coalition t\ mort I
c'tait, de plrrs, donner au norlveau ehef de la
lirance I'occasion cle concentrer son pouvoir et
de devenir I'irlole des armes et I'arlritre des
nvances de

vietoires.
llonaparte, avec une ttdresse instinctive que
lr-ri commandait sa sittration de consul, suprieure sa situation de gnral, profita merveilleusement de I'avantage que lrri donnaient
les ddains de I'Angleterre et les obstinations
de I'Autriche. Il concrrt un plan cle c'ampasne
cllre nous laissons exPoser' M. Thiers.

avdt cletrx armes : celle d'Allenragne, porte, par la rrrnion des arnres dtI
Rhin et cl'Heh'tie, r'o,ooo hommes I celle
de l,iqurie, rcluite {o'ooo au pltls. Il y avait
dans les troupes de Hollancle, de Vende et de
I'intrieur, les lments pars, loigns, d'utte
troisime arme I mais une hafuilet adnrinistrative suprieure pottvait seule la runi'r
temps, et surtout ir I'improviste ? stlr le point
oir sa prsence tait neessnir:e. T,e gnral Bor<

f ,ft F rance

EIITRETIEII

XLI\-.

13I

naparte imagina d'employer ces divers moyens


comme il suit.
,c lllassna, avec I'arme de Ligtmier point
augmente, secourue seulement en vivres et en

rnunitions, avait ordr de tenir sur I'Apennin


entre Gnes et Niee , et d'v tenir comme aux
Thermopyles. L,'arme d'Allenragne, sous Moreau, accrue le plus possible, devait faire sur
tous les bords du Rhin, de Strasboulg Ble,
de Ble Constance, des clmonstrations trompeuses de passas , puis nrarcher rapidement
demire Ie ricleau que forrne ce fleuve, le remonter iusqu' Schaffhouse , jeter l quatre
ponts la fois, dboucher en masse sur.le flane
dn marchal cle Krav, le surprendre, le pousser en dsordre sur le haut Danube, le gagner
cle vitesse s'il tait possible, le couper de la
route r{e Vienne, l'envelopper peut-tre, et lui
fhire subir I'un de ces dsastres mmorables
dont il y a eu dans ce sicle plus d'un exemple. Si I'arme de Moreau n'avait pas ce
bonheur, elle pouvait toutefois pousser M. de
Kray sur Ulm et Ratisbonne , I'oblieer ainsi
deseendre le l)anube, et l'loigner des Alpes
de manire ce qu'il ne ptit jamais y envoyer
aucun secours. Cela frrit, elle avait ortlre de

.,{

I32

COURS DE LITTERATURE.

cltaeher son aile droite vers la Suisse, pour y


seconder la priller.rse opration dont le gnral
Bonaparte se rservait I'excution. I-,a troisime

arme, dite de rserve, dont les lments existaient peine, devai[ se fbrmer en[re Genve
et Dijon, et attenclre l I'issue despremiers vnernents, prte secourir Moreau s'il en avait
besoin. Mais, si Nloreau avait russi dans une

partie au moins de son plan , cette arme de


rserve, se portant, stius le gnral Bonaparte,
r\ Genve, de Genve dans leValais, donnant la
main au dtachement tir de I'arme d'AllemaSn , passant ensuite le Saint-Bernard sur les
glaces et les neiges, devait, par un prodige plns
grand que celui d'Annibal , tomber en Pirnont, prendre par derrire le baron de }Ilas
occup devant Gnes, I'envelopper, lrri livrer
rrne bataille dcisive , Et, si elle la gagnait, I'obliger mettre bas les armes...
< Cette arme du Rhin, poursuit I'historien
rnilitaire , quoiqne portant, comme les autres
annes de la Rpnbliclue , les haillons de la
misre , tait superbe. Quelques conserits lui
avaient t envoys, ntais en petit nombre, tout
iuste assez pour la rejeunir. Elle se cornposait,
en inrmense majorit, de ces vieux soldats {ui,

,\

ENTRETIRII

XLN.

133

$ous les ordres de Pichegnr, Klber, Hoche et


Moreau, avaient conquis la Hollande, Ies rives

du Rhin, franchi plrrsieurs fois ce fleuve et parir


mme sur le Danube. On n'aurait pu dire sans
injustice qu'ils taient plus braves que ceux de
I'arme d'ltalie I mais ils prsentaient toutes les
qualits de troupes aceomplies : ils taient
sages, sobres, disciplins , instruits et intrpides. L,es chefs taient dignes des soldats- La
formation de cette arme en diviqions taches,
compltes en toutes armes et agissant en corps
spars, y avait dvelopp au plus haut point
le talent des gnraux divisionnaires. Ces divisionnaires avaient des rnrites gaux , mais divers. C'tait Lecourbe, le plus habile des officiers de son temps dans la guerre des montagnes?

Lecourbe dont les chos des Alpes rptaient


le nom glorieux I c'tait Richepanse , qui joignait une bravoure audacieuse une intelligence rare, et qui rendit bientt Moreau ,
dans les champs de Hohenlinden, le plus grand
serviee qu'un lieutenaut ait jamais rendu sorr
gonral

l c'tait Saint-Cyr , esprit froid r pro-

mais dou de
toutes les qualits du gnral en chef; c'tait
entn ce jeune i\*y r ![tl'un courage hroque ,

fond, caractre peu sociable

rg4

COURS DE LITTRATURE.

dirig par un nstinct heureux de la guerre,


avait dj rendu populaire dans toutes les armes de la Rpublique. A la tte de ces lieutenants tait I\'loreau , esprit lent, quelquefois
indcis , rnais solide, t dont les indcisions
se terminaient en rsolutions sages et fermes
qnand il tait face face avec le danger. t a
pratique avait singulirement form et tendu
son coup d'il militaire. Mais, tandis que son
gnie guerrier grandissait chaque jour au milieu
cles preuves de Ia guerre , son caractre civil,
faible , livr toutes les influences, avait suct:ornb dj et devait succomlrer encore aux
preuves de la politique, que les mes fortes et
les esprits vraiment levs peuvent seuls surrnonter. Du reste, la malheureuse passion de
lrt
Ia ialousie n'avait point encore altr la puret
de son c(Eur et corrompu son patriotisme. Par
son exprience, son habitude du commandement, sa haute renomme, il tait, aprs le gnral Bonaparte, le seul homme capable alors
de commancler cent mille hommes. o
On pressent ici le jugement svre que
M. Thiers doit porter plus rard sur le gnral
Moreau , le vrai rival en talent militaire et en
popularit de Bonaparte. Mais, quelle que soit

XLIV.

tsIiTRtsTIEN

135

la fhveur que les explditr , les disgrces de Mot'eau inspirent jnsque-l pour ce Scipion de Ia

tipublique, on ne peut contester la justesse et


la vigueur du jugernent de ilfl. Thiers strr. ce
gnral. Moreau n'tait qu'un grand homrne de
Buerre, Bonaparte tait rln grand homnre de
$uerre et un grand honrnre de gonvernernent.
Moreau rnme avait eess , depuis le r 8 brurnaire ; d'tre irrprochable anx yeux de la
vertu, de la libert et de la Rpublique, ear il
avait particip activement ee coup d'tat de
l'arme contre la patrie civile. De son rival Bouaparte avait russi se fhire un complice; de
l totrtes les fatales consquences qui firent descendre Jlloreau sans dignit et sans innocence
du sornnret de I'arnre dans les bas fonds des
conspirations aveo Geolges et Pichegru sr Ie
banc d'un trillmal , et enfin dans les rangs de
la coalition'arnre contre sa patrie. La probit
rie venge en conduisant pas pas d'une f'aute
rrn crime.

XVilI
Il faut lire ici, sans en

retrancher une ligne

t36

COURS DE LI'TTERATURE.

ou une manuvre, la eampagne


de Ioreau arr
del drr Rhin et re sige de Gne$
sourenu par
Massna' par Ia puissance
de l'esprit et par Ia
puissance de l'tude de la
gog""phie, cle la
,
tactigue, II. Thiers comprend
tout et fait tout
comprendre. Il n'y a pas
une marche ou une
contre-marche dans l'arnre cre
lvloreau n r_
lemagne qu'on
suive du pas avec l,historien.
ll n'y a pas un 'e
coup de fusil sur les remparts
de Gnes qu'on n'entende
retentir travers ee
demi-sicle. c'esr r ra magie
cre ra vrit dans
l'crivain qui sait Ia retirer
vivante des documents compurss par ra patience.

il

ressuscite

pour l'ternit tout ce qu'il raconte.


IJne
pareille histoire esr r'pope
de Ia vrir.

l.,Thleis, itui clnigre la posie,


esr un grancl

potf,,M'autant plus g"unJ qu''


fait parrer res
vnements au lieu de parrer
lui-nr**. Ii
a pas de parole aussi dloquente
";
que l,action
qui parle. I'l est regretter toutefoi,
q,r*, quand
il prend Ia parole lui_mme pour rsumer
ou
pour rflchir, ra pense soit trop
souvent infrieure I'in rpressron, et que le
style, suffisant
pour le rcit, soir insuffisant pour
ra majest de

I'histoire; l'vnement y est tout entier,


mais

le eontre-eoup de l'vnement
sur l,me n,y est

"t

ENTRETIEN

XLI\T.

137

du moins pas assez sonore. Or


le lecteur a souvent besoin que l'crivain lui
arrache le mot ou le cri de la circonstance qui
gronde dans la poitrine, mais qui ne peut en
sortir faute d'un sublime interprte. C'est ici
qu'on regrette an Tacite, ce .grand lyrique des
grands vnements; mais ds qu'on reprencl
le rcit avee M. 'Ihiers on ne regrette plus
rien.
Le passage des Alpes par Ronaparte est beau,
mais exagr. On peut reprocher ici M. 'flriers
le dfaut eontraire celui que nous lui reproclrions plus haut, c'est--dire de rapetisser les
inrpressioru. Ici il les grandit clessein trs-audessus des proportions vraies de l'vnement.
On croirait, lire ce passage des Alpes par
quarante mille hommes et par quelques''pices
de canon , dans une saison favorable et sans
ennenris pour disputer le ehemin r ![ue Bonaparte a fray le premier la route aux trente conqurants qui , depuis Annibal, Csar, Charlemagne, ont franchi les Alpes avec des armes
trois fois plus nombreuses , des machines de
guerre rr de la cavalerie , t mme des lpas assez senti ou

phants.
Les Franais seuls ont gravi

, descendu, r-

I3B

COUNS DE LITTDRA'TTIRE.

gravi et redescendu neuf fois ce rempart soidisant inaccessible pendant nos guelres pour le
Milanais , pour le royaunre de l{aples et pour
Ie Pimont. Un passage des Alpes est clevenu,
cornme le passage du Rhin, une cles oprations
nrilitaires les plus banales de la grande guerre.
lI. Tlriers en a fait un prodige de conception
et cl'excution, unvritable pome de stratgie.
C'est viclemment un ponre populaire destin
faire des Alpes f'ranchies sans obstacles un
pidestal dans les nuages son hros.
Quand on lit ce passage des Alpes dans les
I'Irnoires des gnraux sans emphase de I{apolon, et particulirement dans les ilImoires
si exacts de Marmont, on cesse de s'extasier
sur une marche bien calcule pour couper erl
deux I'arme autrichienne en Pinront , mais
qui par elle-mme ne fut qu'rrne tape dans
la neige fondtre. lllais Ie tableau , quoique de
fantaisie, est si pittoresque , si prcis, si bien
color , si dramatique de dessin et de dtails,
gue, mme en rvoquant en doute sa vracit,
on'ne peut assez admirer sa persfiective. Ici
N[. Thiers a t peintre de paysage plus que
peintre d'histoire. Comme lristorien il exagre,
comme peintre il charme. Il faut lui pardon-

ENTRETIEN XLIY.

t39

rter: tr'est le passage des Alpes peint par Salvator Rosa. Il t'y manque r flour fanatiser
l'il du peuple, que ce gnral questre franchissant au galop de son clreval aux jarrets
tendns la cinre des Alpes, comme elans le portrait de Ronaparte par l)avid.
L'intrt srieux et. vrairnent historiclue de
la eampagne ne commence qu'avee les oprations dans la plaine de I'Italie. Soit obscurit
dans la topographie quand on ne lit pas la carte
sous les yeux I soit confusion dans les marches
et contre-marches des Autric'hiens et des F-ran-

t'ais qui prcdent et qui prparent la ba'taille


tle l}larengo ; soit ineohrence de cette llataille
elle-mme, qui ne firt qu'un hasard et une in-

tempestivit pour le vainqueur, la camPasne


et la bataille de Marengo ne rpondent pas dans
le rcit la grandeur des rsultats. i{algr la
partialit de M. Thiers Pour attribrrer aux
combinaisons de son hros ee qui fut l'effet de
la valeur et de la fortune , on voit clairement
que Bonaparte ftrt surpris l or il esprait surprendre; que la bataille, compltement perdue
le matin, fut gagne le soir Par Desaix et
Kellerman, et que la vietoire se donna d'elleurme Ia fin du jour au lieu d'avoir t can-

I4O

COURS DE LITTRATURE.

quise par le gnie du gnral. Son nom tait si

populaire alors qu'il en usurpa peu pelr


toute la gloire, et que la France la lui concda
par habitude I mais I'histoire vraie ne la lui
concdera pas si exclusivement. On voit par
les bulletins successifs qu'il crivit Iui-mme,
c1u'il corrigea aprs coupr qu'il effaqa pour
les corriger encore , tous les efforts qu'il eut
faire polrr drouter la gloire des noms
de Desaix et de Kellerman

, afin de la revendi-

quer toute sur lur-mme. Les Mmoires de


Marmont et de Bourrienne sont curieux surees variations des bulletins du gnral de Marenso reprenant laborieusement avec la plume
ce qu'il avait ce jour-l cornpromis par l'pe.
Mais ee qui tait bien lui c'tait la campagne. Or la victoire n'tait que Ie dnofrment
de la campagne. La gloire de la journe lui
sera justement conteste, la gloire de I'expdi-

tion lui appartiendra toujours.

ilX
retour du premier consul en France est
dcrit avec I'enthousiasme de la victoire. tsoI.,e

ENTRETIBN

XI,IY.

I1I

naparte n'y rapportait pas seulement un laurier, il y rapportait l'Italie. Avec un art de
composition magistral, M. Thiers ne s'arute
r1u'un instant considrer les effets de la bataille de illarengo sur I'opinion de la Franee I
il reporte le regarcl et la pense sur I'Allenrai^ne. Moreau y accomplit avec moins de pronrptitude, mais avec plus de science et de certitude , le second acte de la campasne de r 8oo.
Pendant que les triomphes de Moreau amnent Paris les ngociateurs de I'Autriche pour.
traiter de la paix la fhveuq d'une suspension
d'armes, I'historien traverse en esprit la IIditerrane et nous transporte en gypte, abandonne son sort par Bonaparte.
f)e mme que I'historien a vit de juger Ie
r 8 brumaire au point de vue du devoir civil
et de I'honneur militaire , d" rnme il prend ici
le dpart furtif de Bonaparre d'Alexandrie
pour un fait aceompli. n peint seulement de
traits profonds la consternation et l'oscillation
de l'arme d'gypte le lendemain de l'vasion
de son gnral en chef. Un historien plus svre aurait discut avec lui-mme et avec ses
lecteurs la moralit d'un pareil abandon de
ses troupes par celui qui avait mission de les

I.{2

COURS

I}E LI'ITR'TURE.

guider et de les sauver. Il tait trop vident


que Bonaparte seul pouvait organiser et dfendre sa conqute r ![ue son dpart laisserait
I'expdition la merci des dissensions intestines, cln clcouratement et tles Anglais, et que
Ilonaparte se dchargeait ainsi sur ses compsnons d'armes d'une responsabilit qui pse-

rait dsormais snr le

hasarcl,

n'chappent pas toutes


'I'hiers
lui-mme. Sa vive intelligence se coM.
lore, cornrne on va le voir , des impressions de
I'arne I mais on va voir aussi qu'il les attnue
en jetant sur cet abandon le prtexte complaisant du patriotisme et de la grande ambition.
Qu'on lise les belles pages suivantes :
( Cette nouvelle causa dans I'arme une surprise douloureuse. On ne voulait d'abord pas
y ajouter foi ; le gnral Duga , iommandant
Rosette , la lit dcjmentir, n'v croyant pas luinrme et craignant le mauvais effet qrr'elle polrvait produire. Cependant le doute devint bientt impossible, et Kllrer: ftrt officiellement
pr:oclam sucoesseur du gnral Bonaparte.
Officiers et soldats furent consterns. Il avait
fallu I'ascendant qu'exercait sur eux le vainqueur de I'Italie pour les entraner sa suite
Ces considrations

ENTRETIEN

XLI

143

et inconnues ; il
pour les y retenir.

dans des eontrees lointaines

fallait tout son ascendant


C'est une passion que le regret de la patrie, et
qui devient violente quancl la distance , la nouveaut des lieux, des craintes fondes sur la
possibilit drr retour viennent I'imiter encol.e.
Souvent, r gypt*, cette passion clatait en
murmures, lluelquefois mme en suicides I mais
la prsence du gnral en chef , son langage ,
son activit ineessante faisaient r,anouir ces
noites vapeurs. Sacbant torrjours s'oecuper
lui-mme et occuper les autres, il captivait au
plus haut point les esprits, et ne laissait pas
natre ou dissipait antour de lui des ennuis
qui n'entraient jamais dans son me. On se
disait bien quelquefois c1u'on ne reverrait plus
la France, qn'on ne pourrait plus fi'anchir la
Mditerrane, maintenant surtout que la flotte
avait t dtnritc Aboukir; nrais le gnral
Ilonaparte tait l I avec lui on pouvait allel en
tons'lieux , retrouver le ehernin de la patrie
ou se faire une patrie trouvelle. Lui parti, tout
changeait tle faee. Aussi la nouvelle de sondpart firt-ellc un corrp de foudre, On qualifia ce
dpart des expressions les plus injrrrieuses. On
ne s'expliquait pas ce urouvement irrsistible

I4T

COURS DE LI'TTERATURE.

de patriotisme et d'ambition

{ui, la nouvelle

la Rpublique, I'avait entran


retourner en France. On ne voyait que I'alrandon or il laissait la malheureuse arme qui
avait eu assez de confiance en son gnie pour

.des dsastres de

le suivre. On se disait qu'il avait donc reconnu


l'irnprudence de cette entreprise , I'impossibilit de la faire russir , puisqu'il s'enfuyait,
abandonnant d'autres ce qui'lui semblait dsormais inexcutable. Mais se sauver seul, etr
laissant au del des rners ceux qu'il avait ainsi
compromis , tait une cruaut, une lchet
rnme , prtendaient certains dtracteurs ; car
il en a toujours eu , et trs-prs de sa personne, mme aux poques les plus brillantes cle
carrire !
<. Klber n'aimait pas le gnral llonaparte
et supportait son ascendant avec une sorte
d'impatience. S'il se contenait en sa prsence,
il s'en ddommageait ailleurs par des propos
inconvenants. Frondeur et fantasque, Klber
avait dsir ardemment prendre part r\ I'expclition d'gypte pour sortir de l'tat de clisgrce dans lequel on I'avait laiss vivre sous Ie
f)irectoire ; et maintenant il en tait aux regrets
d'avoir qrritt les bords du Rhin pour ceux drr
sa

ENTRETInft

xltv.

t48

Nil. Il le laissait voir avec une faiblesse indigne


de son caractr". C"t homme, si grand dans le
danger, s'abandonnait lui-mme eomme aurait
pu le faire le dernier des soldats. Le commandement en chef ne le consolait pas de la ncessit de rester *tr gypte, car il n'ainrait pas
commander. Poussant au dchanement contre

le gnral Bonaparte, il commit la faute, qu'on


devrait appeler criminelle si des actes hroTques ne l'avaient rpare, de contribuer luimme produire dans I'arme un entranement
qui fut bientt gnral. A son exemple tout
le monde se mit dire qu'on ne pouvait plus
J
rester en Egypte et qu'il fallait tout prix revenir en France. D'autres sentiments se mlrent cette passion du retour pour altrer
I'esprit de I'arme et y faire natre les phis fcheuses dispositions.
a.Une vieille rivalit divisait alors et divisa
longtemps encore les oficiers sortis des armes
du Rhin et d'Italie. Ils se jalousaienr les uns
les autres ; ils avaient la prtention de faire la
Suerre autrement, et de la faire mieux, et, bien
que ebtte'rivalit ftrt contenue par la prsence
du gnral Bonaparte , elle tait au fond la
cause principale de la diversit de leurs j,rg*YIII.

10

T46

COURS DE'LTTT,RTURE.

ments. Tout ce qui tait venu. des armes du


Rhin montrait peu de penchant pour I'expedition d'gypte ; au contraire les officiers originaires de I'arme d'Italie, quoique fort tristes
de se voir si loin de la Franee, taient favorables cette expdition, parce qu'elle tait l'ttvre de leur gnral en chef. Apres le dpart de
celui-ci toute retenue disparrrt. On se rangea
tumultueusement autour de Klber, et on rpta tortt haut vec lui ee {ui, du rester coillmenait tre dans toutes les mes, que la
eonqute de l'gyp tait une entreprise inwnse laquelle il fallait renoncer le plus tt
possible. Cet avis reneontra nanmoins des
eontradicteurs; quelques gnraux , tels que '
Lanusse, Menou, I)avoust, Desaix surtout,
osrent montrer d'autres sentiments. f)s lors
on vit deux partis : I'un s'appela le parti eoloniste; I'autre, le parti antieoloniste. Malheu[e1sement l)esaix tait absent; il achevait la concJrrte de la haute gVpt*, oir il livraitde beaux
courbats et administrait avec une grande sagesse. Son influence ne pouvait donc pas tre
oppose celle de Klber. Pour eomble de
,rialheur, il ne devait pas re$ter en gypte' T'n
gnral llonaparte, voulant I'avoir auprs cle

ENTRN'TIEN

sa loer$onne, a,vaiil commis

XLI\{.

117

la faute'de'ne'pas le

lui avait laiss


I'ordre de revenir tns-proehainement en EunomrRr comlandant en chef et

[hsa'ix, dont le norn tait univeroselilement


chfi'et nespeet darrs li'arrne, dont les. talents
adrn'i,nisuratifs glaien les. talents rnilitaires,
aurai parfhitement gouver:n' l eolsnie' et
so' seraifi gananti de,toutes les fu,iblesses auxque'lf,es, se' livra Kldber, d* rnoins pou'r un
mnurent.
c, Cependamt Klber tait lo plnnu populaire
des genraux. parrni les so{dat'$. Sonr n;om, fut
accueilli par eux avec'rffire'entirre confiamceT et
les comsola un peu de la perte du, grnral illustre cflri vernait de lbs qruitter. >.
rgDe.

XX
La urrolne du Caire,, la batai,lle d'ftreliopotrie,
la seaondrc: congute de l'gypte en trente-efurq

jours pa{r' Klber, swt au ruourbne des

pus

beltes, peges h'istoriques qui aricnt et dcrites


em iLucune lamgue,. M. Thiers racilute ieii, par
ume glrorie'user justice,rterndue, KHher, les pr-

tialits de son

premirrjrg**nt; r

ne perat

148

COURS DE LITTERATURE.

nier cependant, en tudiant la nature forte,


mais revche, de ce grand soldat, que ce ne ffit
une de ces natures pltt propres obir qu'
commander, hommes qui rachtent sans cesse
I'obissance par le murmure et qui embarrassent
autant qu'ils servent les chefs dont ils sont les
instruments. M. Thiers, homme d'action, dteste ces caractres, et il a raison I ce sont quelquefois les moyens, plus souvent les obstacles
des grandes choses. Les ministres, les assembles en sont aussi pleines en France que les
armes. La France est frontleuse, et le gnie est
ncessairement imPrieux.
L'assassinat de Klber Par un fanatique de

religion et de patriotisme livra l'gypte la


dcadence et I'anarchie des conseils. Desaix
suecombe Marengo le mme jour et la mme
heure que Ktber succombeau Caire' M' Thiers
trouve dans la coincidence de destine I'oceasion d'un de ces parallles de Plutarque qui
sont le reflet d'un caractre sur I'autre et qui
les expliquent tous les deux. Ce parallle, plus
rapide que ceux de Plutarque , n'interrompt
pas I'histoire, il I'acceritue. L'historien, et c'est
un des loges qu'on lui doit, court travers le
sicle arec la rapidit des vnements'

ENTREIEN XLIY.

149

Klber tait le plus bel homme de I'arme.


Sa grande taille, sa noble figure oir respirait
toute la fiert de son me, sa bravoure la fois
audacieuse et calme, son intelligence prompte
et strre, en faisaient sur les ehamps de bataille
le plus imposant des capitaines. Son esprit tait
brillant, original , mais inculte. Il lisait sans
cesse, et exclusivement, Plutarque et QuinteCurce; il y cherchait l'aliment des grandes
mes, I'histoire des hros de I'antiquit. Il tait
capricieux, indocile et frondeur. On avait dit
de lui qu'il ne voulait ni cornmander ni obir,
et c'tait vrai. Il obit sous le , gnral Bonaparte, mais en murmurant; il commanda quelquefois, mais sous Ie nom d'autrui, sous le gnral Jourdan r par exemple r prernt par une
sorte d'inspiration le commandement au milieu
du feu, I'exerant en homme de guerre suprieur , t, aprs la victoire , rentrant dans son
rle de lieutenant, qu'il prfrait tout autre.
Klber tait licencieux dans ses murs et son
langage , mais intgre, dsintress comme on
l'tait alors; car la conqute du monde n'avait
pas encore corrompu les caractres.
u Desaix tait presque en tout le contr"i"r.
Simple, timide, mme un peu gauche, la figure
<

150

COURS DE, LITTEN,ATTJ,RE.

toujourrs eaehe sous une arnple ehevelrry'rre, il


n' avait point I lex trrieu'r'rni li,tai re ;,rn ais, rhrroiles soldats, modeste aiee
que au feu.,
'bon'avec
ses csiliarad'es , gnreux avec es vaineus, iil

tait ador de l'anne et des pemples eonquis


par ns arrnes. Son espritt'scilide ,et Trrof@ndment culuiv, son intelligence de la'guerre, sCIn
applrication, 'ses'devoirs, son dsirrteressenrerrft

en faisaierlt nrn modle acoorn'pli ,de toutee les


verrtus guerrirrs, et, tamdis.que Klber, indocile , imsounr,is , ne pouvait snrpporter auouR
cmm endernenrt,

rDe saix,

tait

obi ssant, ootrnm e

s'il n'av*it po slr comrnander. Sous des dghors


sam.vages il ,cnchait une 'me vive 'et rs-sus,,Iev ta s'dlexaltation. 'Quoique
vne ecole de.llarme,du Rhin, l s'tait enthou-

cepti.ble

siasm po ur.,Ies,eampagne s d''Ital i e, il :ava'irt voul u

voir de ses yeux les crha'mps'de bataille,de Castiglione, d'Areole et de Rivoli. ill parcou.nait
ces,ehamps , ,thtre ,d'rme nimmortelle gloire,
lorsqulil 'nerucontna sans le ehereher ile gneral
en chef de ,l?ar,rne ,d'iltalie et se prit pour ilui
dtun :attaehemewt paosionn. 'Quel 'plus bel
hommage que ,l'auriti d''un tel homme'l [-re.g
nral Bonaparte 'enr fut vri'r'emerrt rtouah. ilfl estimait Klber pour ses grnn&s qual'its mrii-

ENTRETIDN XLIV.

t5l

tailes , mais ne plaqait personne, ni pour les


talents , ni pour le caractre , ct cle Desaix.
Il I'aimait d'ailleurs : entour de compagnons
d'armes qui ne lui avaient point encore Pardonn son lvation, tout en affectant pour lui
une sounrission empresse, il chrissait dans
I)esaix un dvouement Pur, dsintresso fond
sur une admiration profonde. Toutefois, gardant pour lui seul le secret de ses prfrencest
feignant d'ignorer les fautes de Klber, il traita
pareillement Klber et f)esaix , t voulut,
comme on le verra bientt, confondre dans
les mmes honneurs deux hommes que la
fortune avait confondus dans une mme destine: >
Glissons sur la triste capitulation de l'arrne
tl'gypte, sans chef , sans secours r sans communications avec la mre patrie : leon terrible,
mais leon perdue pour ces politiques d'aventures qui rvent des colonies immortelles
sans possder les mers, seules routes et seules
garanties de ces colonies. La force de la France
est sur son territoire; la dissr.niner c'est I'anantir. I.,'Algrie le dira trop nos neveux,

162

COURS DE LITIRATURE.

XXI
L'historien est dj rentr en France avee
I'intrt rel des vnements. Ici ce n'est plus
le peintre de batailles, c'est le peintre des caractres, c'est le diplomate, c'est I'administrateur , c'est le lgislateur, c'est mme le philosophe qui tient la plume tour tour. Elle ne
faiblit que dans la main du philosophe; partout ailleurs elle est tenue avec I'aptitude et la
sret d'un crivain qui a mani pendant une
longue carrire politique toutes les questions
de gouvernement, except la philosophie des
gouvernements.
Les ngociations avec I'Autriche, celles avec
la Prusse; les premires agaceries diplomatiques de Bonaparte Paul Iu", empereur de

Russie;

le coup d'il sur l'tat intrieur

et
scandaleux de la eour cle Madrid, livre un

fgvori , Godo, trac d'une main qui charge les


couleurs afin diattnuer d'avance les torts du
cabirret des Tuileries envers les Bourbons d'Espagne ; les ngociations avec le saint-si g* ,
prludes de ngociations plus graves pour le

ENTRET IEN

XLIV.

153

concordat ; la rupture des confrences par I'Autriche, les prparatifs de gueme repris des deux
cts avec une gale vigueur ; le tableau de la
prosprit croissante de la Franee en dix mois
d'un gouvernement personnifi dans un jeune
dictateur I I'analyse savante et pntrante de la
situation des differents clergs, spars en sectes
par les serments ou les refus de serments constitutionnels I la rentre rapide des migrs, la

sraristique profondment tudie des partis


dans I'opinion et dans les assembles; les portraits de M. de Lafayette, de Fouch, de M' de
Talleyrand, d" Carnot , du Berthier , portraits finis et fermes, sans minutie comme sans
recherche , oir I'on voit que I'historien s'oublie
lui-mme pour ne Penser qo' son modle,
remplissent cevolume. hlous ne citerons de ces
portraits que celui de M. de Talleyrandl parce
qu'il est vrai sans tre achev'
,. M. de Talleyrand , issu de la plus haute
extraction, destin aux armes par sa naissance,
condamn la prtrise par un accident qui l'avait priv de l'usage d'un pied, n'ayant aucun
gotrt pour cette profession impose, devenu
suceessivement prlat, homme de cour, rvolutionnaire, migr, puis enfin ministre des a

1{r4

COURS DA LITTRTURE.

faires trangres du llirectoire, M. d 'lhltevrand avait con'serv quelque chose de toua cer
tats ; on trouvait en lni de lUvqtre, du grad
seigpreur, du rvolutio*naire. l{'ayant aueune

opinion bien arre, seulernent une morrration nah*elle qui repugnait toutes les xagrations; s'appropriant il'instant mme les
ides de eeux auxquels il vouleit plaire
[mr
got ou par intrt; s'expninnant dans un lan-

unique, pafticulier certe socit dont


voltaire avair t I'instituteur; plein de rparties vives, poignantes, qui le rendaient nedoutable autant qu'il tait attrayant I tour tour
Sage

caressant ou ddaigneux, dmonstratif ou irnpnetrabh, nonchalant, digne, boi.te'x sans y


perdre de sa grce, personnage enfin des plus

singuliers et tel qu'une rvolution seule en


peut produire ., il. tait le plus stiluisant deo
ngociateurs, mais en mune temps ineaprble
de diriger cornm chef les affaires d,un grand
tat; car, pourdiriser, il faut de levolont,des
vues et du travail, et il n,avait aueune de ees
choses. sa vobn se bornait plaire se$ vue$
,
consista'ient en opinions du moment, son travail tait nul. c'teit, en un mot, un arnleaffndeur acoompli, mais point un ministre diri-

ENTRETIBN XL{V.

155

geant; bien entendu qu'on ne prend ici cette


expression que dans $on acception la plus ler,e. Du reste, il n'avait pas un autre rle sous
le gouvernernent consulaire. Le premier cons'nl, qui ne laissait personrue le droit d'avoir
tr*{ ;vi$ zur tee affaines de guemre'CIu de dip}o-

u#ie,

I'employait qp' ngoeier evec les nr'rnicnrtes etrangers, d'a,prs ses propres volorrts,
ce g,ue M. de Talleyrand falsait avc un art
qu'on ne zulpassere jama,is. 'iloutefois il avait
rm meirite msral: c'tait d'aimer la paix $otls
ur,r 'mattre qui ai.rna,it la guerre r et de le la'i'sser
voir. Doud d'un got exquis , d'un tact 's{r",
rnnre d'une pare$s utile, il pouvait renrNre de
verimbtres serviees, seulernenrt opposant
ne

l'*ondanoe de pole, de plwneetd'aetion du


prernier consul, saeo'briet, sa parfaite lnezurte,
et jusqu',son penchanrt ne liern faire. Mais il
agiseaitpeo sur oe araftre imprieux, auqueil 'il
n'i'm1reea'it'ni par le 'genie, ni par la convicti<on.
Aussi 'n'avsit-,il pes plus dlsnprre que M. Forp
eh, peut-tre nnoir,m , twt en t'ant aussi ,et-

ploy*,et plns agrable.

>

156

COURS DE LITTRTURE.

XXII
On voit combien M. Thiers, malgr la sobrit de ses couleurs et la brivet de ses contours, donne dans ses portraits , non le relief ,
mais la vrit des physionomies. Cependant
son portrait de M. de Talleyrand , quoiqu'il
I'ait tudi, dit-on, de prs, nous parat ici et
ailleurs trac avec trop peu de faveur, mme
de justice. M. de Talleyrand dpassait de route
la tte les hommes d'occasion dont le premier
consul tait entour. Il voyaitle sicle nouveau
de toute la hauteur de I'ancien sicle I c'tait
I'Assemble eonstituante rapparaissant avec
ses aristocraties d'esprit et ses traditions monarchiques dans les conseils
4'm jeune dictateur. A ct d'un jeune homme qui connaissait
la guerre , mais qui ignorait la diplomatie ,
M. de Talleyrand tait plus fait pour inspirer
{ue pour servir. La supriorit de ses vues politiques pour Ia balance et pour l'quilibre du
monde aurait prpar I'Europe un sicle de
paix. La philosophie politique tait la philosophie de la paix. M. Thiers, par ses instincts

BNTRETIEN

XLTV.

157

et par son gofit pour les armes, est plus enclin


la philosophie de la guqrre. Bien moins philosophiquement rvolutionnaire en ce point
que M. de Talleyrand , il sacrifie eette grande
figure si peu comprise la figure toute martiale de son hros. M. de Talleyrand mprisait
les hommes , cela peut tre vrai ; il les jugeait
d'aprs un type personnel qui n'tait ni celui
de la vertu publique ni celui du dvouement
un parti ; mais , tout en les mprisant , il les
conseillait sagement, dans son intrt d'abord,
dans lepr intrt ensuite ; ce conseiller souple,
mais sincre, n'aurait pas empch Bonaparte
d'user de sa fortune , mais il I'aurait empch
d'en abuser.
La famille, l'pou$e, les frres, les surs du
premier consul sont peints avec plus de ngligence de pinceau et avec des couleurs de convention qui ne gravent aucune de ces physionomies dans le regard. C'est l que deux ou trois
traits de la main de 'Iacite auraient burin tous
ces visages coloris des reflets de la figure
principale. Mais, en gnral,les hommes et les
femmes , cette partie vivante et intrinsque de
l'histoire, sont la partie faible de ce long rcit.
M. Thiers est l'historien des vnements; il les
a

I5S

COUR$ DE LITTNATURE.

prpare,, il les elrire, il les group, i,l les accornplit avec un art.sans gal ; rnais, les vnernents sous sa main ressmhlesr,t u,n peu tnop

des abstraction; lrhomnne

manqu , t
I'homme cependant est l'me de l'vfuement.
Otez I'homme,, qulest-ce qu'une chose l
Le portrait de Josphine , guoiq*.trs-ndglig de style, donnera urn exem.ple d l rnanire de ilI. Th^iers dans ces tableaux d'intrieur. Il dit bien,, il dit,juste, rnais il ne grave
Ilas au burin.
" Josphine Bonapa.rte, marie d'abord au
comte de Beauharnais,r puis au jeune gnral
qui avait sauv Ia Convention au r 3 vendmiaire, et maintenant paftaseant avec lui trne
ph"* qui eornm.enait ressernblen ,un trne,
tait crole de naissance , et avait. toutes les
grces, tous les dfautsordinairesaux frmnm
de cette origine. Bonne prodigue et fnirrcle,
"
point lrelle" meis parfiaitement lgante, doue
d'un charrne infini" elle savait plaine lreaucoup
plus qtre les fernrnes qui lui taient superieures
en esprit. et en beaut. La lg,ret de sa eon-duite depeinte $orl mari rcrrs de fcheu{rs
couleur*, lor*qu'il revint d'gype, le rernpli,t
de colre. Il voulut s'.loignnr d'une pou

E,NTRETIEN XLIV.

159

qu' tort ou raison il croyait eoupable, Elle


pleura longtemp$ ses pieds ; ses deux enfants,
Hortense et Eugne de Beatrharnais, tns-chers
tous les deux au gnral Bonaparte, p'leurrent
aussi: il fut vaincu et ramen par une tendresse
conjugale qui r pndant bien des annes , fu,t
victorieuse ehez lui de la politique. Il oublia
les fautes vraies ou supposes de Josephine, et
I'ainra ecore, mais jamais comle dans les pre-

rniers telp$ de leur union. Les prdigalits


sans bornes, les imprudenees fehense$ auxquelles ehaque jour elle se livrait, cirusaient
souvent son mari des rnouvements d'inrpatrenee dont il n'tait pas matrel mais il pardonnait ayee la bont de Ia puissanee heoreuse,
et ne savait pas tre irrit longtenrps eontre uRe
femme qui avait partag les premiers moments
de sa grandeur naissante, et (1ui, en venant
s'asseoir un jour ct de lui , semblait avoir
amen la fortune avec elle<* Maclarne Bonaparte tait une, vritable
I'ernme de l'aneien regime, dvote, superstitieuse, et mrne royaliste, dtestant ee qu'elle
appelait les jaeobins, leseprels le lui ren-daient
bien; ne reeherehant qrre les gens d'au'trefois,
rpi, rentrs en foule, eomrne nous I'avons dit,

160

COURS DE

LITTERATURE. '

venaientla visiter le matin. Ils I'avaient connue


femme d'un homme honorable et assez lev

en rang et en dignit militaire, I'infortun


Beauharnais, mort sur l'chafaud rvolutionnaire; ils la trouvaient l'pouse d'un parvenu'
mais d'un parvenu plus puissant qu'aucun
prince de I'Europe ; ils ne craignaient pas de
venir lui demander des faveurs, tout en affectant de la ddaigner. Elle mettait de I'empressement leur faire part de sa puissance, leur
rendre des services. Elle s'appliquait mme
faire natre chez eux un genre d'illusion auquel
ils se prtaient volontiers : c'est qu'au fond le
gnral Bonaparte n'attendait qu'une occasion
favorable pour rappeler les Bourbons et leur
rendre un hritage qui leur appartenait. Et,
chose singulire, cette illusion, qu'elle se plaisait provoquer chez eux, elle aurait presque
voulu la partager aussi ; car elle et pr f&
voir son poux sujet des Bourbons, mais snjet
protecteur de ses rois, entour cles hommages
de I'ancienne aristocratie franaise , Ie voir
monarque couronn par la main de la nation.
C'tait une femme d'un cur trs-faible. Bien
que lgre, elle aimait cet homme qui la couvrait de gloire, elle I'aimait davantage depuis

ENTRETIEN

XLIV.

161

qu'elle en tait moins aime. iVimaginant pas


qu'il pf,t mettre un pied audacieux sur les
marches du trne sans tomher aussitt sous le
poignard des rpublicains ou des royalistes,
elle voyait confondus dans une ruine commune
ses enfants, son mari, elle-mme;mais, ri supposant qu'il parvnt sain et sauf,sur ce trne
usurp, une autre crainte assigeait son cur :
elle n'irait pas s'y asseoir avec lui. Si onfaisait
un jour le gnral Bonaparte roi ou empereur,
ee serait videmment sous prtexte de doriner
la France un gouvernement. stable , r le'
rendant hrditaire, t malheureusement les
mdeeins ne lui laissaient plus I'esprance d'avoir des enfants. Elle se rappelait ee sujet la
singulire prdiction d'une femme, espce de
pythonisse alors en vogue r ![ui lui avait dit :
a Yous occuperezlapremire place du monde,
u mais pour peu de temps. )) Elle avait dj
entendu les f'rres du premier eonsul prononcer
le mot fatal de divorce. L'infortune , que les
reines d'Europe auraient pu envier, ne juger
de son sort que par l'elat extrieur dont elle
tait entoure, vivait dans les plus aff'reux
soueis. Chaque progrs de sa fortune ajoutait
des apparences son bonheur et des chagrins
YIU.

ll

162

COURS DD LITTRATURE.

sa vie, et, si elle parvenait chapper ses


peines cuisantes , c'tait par une lgret de
caractre qui la sauvait des proccupations
prolonges. L'attachement du gnral Bonaparte pour elle, ses brusqueries quahd il s'en
permettait, rpares I'instant mme par des
mouvements d'une parfaite bont , finissaient
aussi t)ar la rassurer. Entrane d'ailleurs ,
comme tous les gens de ce temps, par un tourbillon tourdissant , elle comptait sur le dieu
des rvolutions, sur le hasard, et, aprs de vives agitations, elle revenait jouir de sa fortune. Ell essayait, en attendant, de dtourner
son mari des ides d'une grandeur exag"" ,
osait mme lui parler des Rourbons, sauf essuyer cles orages, et, rnalgr ses gofrts, qui au=
raient dtr lui faire prfrer M. de Talleyrand
M. Fouch, elle avait pris ce dernier en Sr,
parce {ue, tout jacobin qu'il tatt, disait-elle,
il osait faire entendre ia vrit au premier consul, et, ses yeux, faire entend.re la vrit au
premier consul, c'tait lui conseiller la conservation de la Rp,ublnqr*, sauf ausmenter son
pouvoir consulaire. MM. de Talleyrand et
Fouch, croyant se rendre plus forts en pntrant dans la famille du premier consul, s'y in-

ENTRETIEN

XLIV.

163

troduisaient en flattant chaque ct comme


il
aimait tre flatt- M- de Taileyrand eherchait
eomplaire aux frres en disant qu'il
failait
imaginer pour le premier eonsul une
autre po_
sition que celle qu'il tenait de ra constitution.
M' Fouch cherchait eompraire madame
Bonaparte en disant gue l'on commettait

de
graves imprdences 'et qu'on perdrait
tout en
voulant tout brusquer. cette manire de
pntrer dans sa familre, d'en exciter res agitations
en s'y mlant, dplaisait singurirement

au premier consul ; il le tmoignait souvent, et,


quand
il avait quelque communieation faire aux
siens, il en chargeait son colrgue
cambacrs,
qui , avec sa prudence aceoutume, entendait
tout, ne disait rien que ee qu'on rui ordonnait
de dire , at s'acquittait de ce genre
de eom_
mission avec autant de mnagement
que d,exac-

titude.

>

XXM
Deux chefs-d,uwe de narration, I,un
di_
plomatillue , I'autre militaire, res ngociations
de Lunville et la victoire de Hoerrlirrde'
pu"

]
I

t
F

i
t

r
;

rt

'64

COURS DE LITTRATURE.

Moreau, enfin le trait de Lunville, remplissent


le septime livre, tour tour d'un conseil de cabinet et d'un champ de bataille. M. Thiers parat

I'un comme dans l'autre ; iljuge


peut-tre Moreau avec une autorit militaire
qui ne conviendrait qu' Bonaparte lui-mme,
mais il lui dcerne toute la gloire qui ne peur
offusquer celle de son consul.
La conjuration de la machine infernale et ses
consquences sont un drame d'abord tn_
breux r puis clair de son vritable jour. Le
premier consul , cherchant ttons la main qui
a voulu le frapper, souponne au premier moment les rpublicains terroristes, dcouvre les
royalistes , mais, feignant de s'y tromper encore , frappe les jacobins d'une immense proscription- Les derniers murmures de ra libert
de tribune expirante I'inquitent dans le tribunat. Il ajourne sa colre , mais elle couve
contre ce vestige de la Rpublique : Ia parole
et l'pe sont incompatibles. I-,'historien trs,
peu attentif ces agonies du gouvernement libre auquel .il a d cependanr Ia principale
part de sa renomme, semble se ranger du
ct du silence. < Ces hommes, dit-il, mcon_
naissant le mouvement gnral des esprits et
sa plaee dans

ENTRETIEN

XLIV.

16D

le besoin dL temps, faisaient peu de sensation.

Le public tait tout entier au spectaele des travaux immenses qui avaient procur la France
la victoire etlapaix continentale, etqui devaie4t
lui procurer bientt la paix maritime. ))
f-, rlort de Paul It", empereur de Russie ,
est un rt:it digne des annales de Rome. I-,e rgicide par assassinat, I'assassinat politique dnorrant le nud compliqu de la situation de
I'Europ e t y sont des senes d'intrieur et des
scnes diplomatiques dans lesquelles le pinceau
de I'historien n'a ni tremb.l ni pli. Ce beau
, rcit n'a pas le mrite de la nouveaut , car il
avait t dj crit par des historiens littraires d'un grand talent, mais dans M. Thiers il
est plus complet , t, au lieu d'tre isol comme

un attentat, il

rattache par ses causes et ses


'conscluences la situation de I'Europe tout
entire. Le corrp qui frappe Paul Iu"aumoment
or il se rapproche deBonaparte coupe I'alliance
clui s'ourdissait entre les deux puissances.
se

XXIV
NI. Ttriers trouve ici I'occasion de juger le

I
:

I
I

T66

COURS DE LITTRATURE.

plus grand homme de tribune, de cnseil et de


gouvernement en Angleterre, M. pitt. Il le jrg*

non en historien impartial , mais en patriote


franais et en homme de parti . Le jugement de
M. Pitt est une des rares prventions d'esprit
etune des rares injustiees de cur de M. Thiers
dans cette histoire. Il crit le portrait de pitt
avec la rancune et Ie dnigrement du jacobi_
nisme anglais, jacobinisme aristocratique, reprsent alors par Shridan et par Fox. Fox

et. Shridan taient des orateurs d'opposition briguant une popularit patriotique aux
dpens

du

pamiotisme vritable. Bonaparte, .


par l'inflexible bon sens de son esprit et par Ia
vigueur toute nrilitaire de son caractre, n,tait
pas de nature estimer ces esprits eontradicteurs et embarrassants, capables de tout contester, incapables de rien affirmer, telsqueSh-.
ridan, Tierney, Fox et les autres adversaires
de M. Pitt I mais, comme ces orateurs dnigraient loquemment NI. Pitt dans leurs harangues, affectant de prconiser Ia paix quand le
salut de leur pays commandait la guerre d'Annibal M. Pitt, ministre, Bonaparte feignait,
de son ct, d'admirer ces orateurs d'opposi=
tion et de rapetisser dans M. Pitt le seul v-

ENTRETIEN

XLIY.

167

ritable grand homme clui ptrt lui tre oppos


en Europe.
M. Thiers, juge lger, superficiel et injuste
cette fois, prend ici au mot les boutades de
son hros contre N[. Pitt et son feint enthousiasme pour M. Fox. Il semble se complaire
contempler les embarras , la dcadence politique , les revers et la mort de cet orateur aceompli, de ce patriote dsintress et de ce
ministre sans rival , {ui runit en lui seul, Pendant la plus forte tempte dtr monde europen, l'loquence, la vertu civique et la vigueur indomptable du grand politique dans
'un
pays de libert.
Nul cependant plus que M. Thiers r''avait pu mesurer, pendant sa longue vre parlementaire , oratoire et ministrielle, les qualits presque ineonciliables que dut exercer
M. Pitt pour gouverner un pays libre depuis son adolescence jusqu' sa mort. Ce j,tg.ment de M. Pitt est, selon nous, une des rares
mais grandes dfaill ances d' espri t politique d ans
Ie livre de M. Thiers. Ce patriotisme peut tre
populaire, mais il n'est pas historique. Qt"
peut reprocher M. Thiers M. Pitt, si ce n'est
que M. Pitt n'est pas Franais I coutez cepen-

t68

COURS. DE LITT,RTURE.

danten quels termes M. Thiers ravale ce grand


gnie et ce grand caractre.
< Toutcela, dit-il en dpeignanrle prtendu
puisement de I'Angleterre (q"ij n'avair jamais
t plus prospre r plus nationale et plus envahissante en Europe et en Asie), tout cela, ditil, tait d I'enttement de M. Pitt er au gnie
du gnral Bonaparte.
a La vieille fortune de M. Pitt allait, comme
celle de M. 'Ihugut, flchir devant la fortune
naissante du gnral Llonaparte. M. Pitt avait
eu la plus brillante destine de son sicle, aprs
celle du grand Frdric. Il avait quarante-trois
ans seulement, et il comptait dj di*-sept ans
de domination, et d'une domination peu prs
absolue dans un pays libre. Mais sa fortune
tait vieille, et celle du gnral Bonaparre tait
ieune au contraire ; elle naissait peine. Les
fortunes se succdent dans I'histoire du monde
comme les tres dans I'univers; elles ont leur
jeunesse, leur dcrpitude et leur mort. La fortune bien autrement prodigieuse du gnral
Bonaparte clevait un jour suecomber, mais en
attendant elle devait voir succomber sous son
ascendant eelle'du plus grand ministre de I'Angleteme..... M. Pitt n'avait prvu ni Ia paix

ENTRETIEN

XLIV.

169

d'Amiens , ni sa courte dur...... C'est I'Anglais qui a le plus ha la France..... Il reculait


devant une situation plus forte que son cou-

rage. Son toile venait de plir devant une


toile naissante.

,,

Telles sont les mesquines prventions de


M. Thiers dans ce jugement de I'administration et du gnie du ministre anglais, quand le
gnie de ce ministre se trouve en opposition
aux vues trs-antibritanniques du premier consul. Plus tard cependant, il faut le constater,

I'historien de 18o6 semble se repentir de son


rlnigrement de r 8o r . Les pages que M. Thiers
consacre la mort de M. Pitt rachtent les
pages qu'il a consacres sa politique. Il y a
l un tableau du ministre orateur et ngociateur
avec les partis dans un gouvernement d'assem-

ble souveraine qui n'a jamis pu tre crit


avant nos temps reprsentatifs, et qui ne pouvait tre crit que par un ministre tribun ayant
mani lui-mme les hommes, les choses, les
passions et les factions de cette nature complique de gouvernement. On dira peut-tre, en
Iisant ces pages, que I'historien a pens luimme en traant le portrait du ministre reprsentatif et du chef'de parti dans les assembles.

170

COURS DE LITTRATURE.

hlous ne I'en blmons pas ; il est permis


I'homme qui a consum la meilleure part de sa
vie exceller la tribune et dominer au
conseil, grouper ou djouer les factions,
remuerles passions politiques qui sont les vents
de sa voile; il est permis, disons-nous, un tel
homme de se contempler dans les autres r ou
de chereher en lui-mme le secret des mobiles
qui ont dirig, servi ou perdu les empires.
Je ne puis rsister au plaisir de citer ces
deux belles pages ; elles sont au nombre de
celles qui font le plus sentir et le plus penser
parmi les innombrables repos de ce livre r rpos toujours courts, o IlI. Thiers ne s'arrte
que pour respirer I mais , tout en respirant, il
pense.

Pour jouir de toute sa gloire, dit-il, Napolon n'aurait eu qu' passer le dtroit, et
Z.orrt*" ce qu'on y ldisait de lui, de son gnie, de sa fortune ! Tristes vicissitudes de ce
monde ! ce que M. Pitt essuyait cette poque,
Napolon devait I'essuyer plus tard, et aYec
une grandeur d'injustice et de passion Proportionne la grandeur de son gnie et de sa
<

destine
a

Vingt-cinq ans de luttes parlementaires,

ENTRETIEN

XLIV

I7

luttes dvorantes qui usent l'me et le corps,


avaient ruin la sant de M. Pitt. Une maladie
hrditaire, que le travail , les fatigues et ses
derniers chagrins avaient rendue morteller rF
nait de causer sa fin prmature, le z3 janvier r8o6. Il tait mort l'ge de guarante-sept
a.ns, aprs avoir gouvern son pays, pendant
plus de vingt annes ? avec autant de pouvoir

qu'on en peut exercer dans une monarchie absolue I et cependant il vivait dans un pays libre,
il ne jouissait pas de la faveur de son roi, il
avait conqurir les suffrages de I'assemble
la plus indpendante de la terre !
< Si on admire ces ministres {ui , dans les
monarchies absolues, savent enchaner longtemps la faiblesse du prince, I'instabilit de la
cour, et rgner au nom de leur matre sur un
pays asservi, quelle admiration ne doit-on pas
prouver pour un homme dont la puissance,
tablie sur une nation libre , a dur vingt annes ! Les cour$ sont bien capricieuses sans
doute : elles ne le sont pas plus que les grandes
assembles dlibrantes. Tous les caprices de
I'opinion, excits par les mille stimulants de
la presse quotidienne, et rflchis dans un Par.lement oir ils prennent I'autorit de la souve-

172

COURS DE LITTRATURE.

rainet nationale, composent cette volont mobile , tour tour servile ou despotique , {u'il

polrr rgner soimme sur cette foule de ttes qui prtendent

est

ncessaire de eaptiver

Il

faut, pour y dominer, otttre cet art


de la flatterie, q;i procure des suecs dans les
rgner !

cour$, cet art si diffrent de la parole, quelquefois vulgaire, quelquefois sublinre, gui est in-

dispensable pour se faire eouter des hommes


runis; il faut encore , ce qui n'est pas un art,
ce qui est un don, ce caractre avec lequel on
parvient braver et contenir les passions
souleves. Toutes ces qualits naturelles ou acquises, M. Pitt les possda au plus haut degr.
Jamais, dans les temps modernesr on ne trouva
un plus halrile conducteur d'assemble. Expos

pendant un quart de sicle la vhmence entianante de M. Fox, aux sarcasmes poignants


de M. Shridan, il se tint delrout avee un im.pertu rb alrle sang-froid, parla con stamment avec
justesse, propos, sobrit, et, quand la voix
retentissantede

ses

adversaires venait

se

joindre

la voix plus puissante encore des vnernents I


quand la Rvolution franaise , dconeertant
sans cesse les hommes d'tat, les gnraux les

plus expriments de I'Europe, jetait an milien

ENTRETIEN

XLIV.

173

de sa ruarche orr Fleurus, ou Zurich, ou.Marengo, il sut toujours contenir par la fermet,
par la convenance de ses rponses, les esprits

du parlement britannique. Et c'est en


cela surtout que M. Pitt fut remarquable; car
il n'eut, comme nous I'avons dit ailleurs , ni
le gnie organisateur , ni les lumires profondes de I'homme d'tat. A l'exception de
guelques institutions financires d'un mrite
contest , il ne cra rien en Angleterre ; il
rnus

se trompa souvent sur les forces relatives de


l'Europe, sur la marche des vnements I mais
il joignit aux talents d'un grand orateur politique I'amour ardent de son pays, la haine passionne de la Rvolution franaise. Il faut au
gnie des passions pour qu'il ait de la puissance. Reprsentant en Angleterre , non pas de
l'aristocratie nobiliaire , mis de I'aristocratie
commerciale r ![ui lui prodigua ses trsors par
la voie des emprunts, il rsista Ia grandeur
de la France et la contagion cles dsordres
dmagogiques avec une persvrance inbranIable, et maintint I'ordre de son pays sqns en
diminuer la libert. Il le laissa charg de dettes,
il est vrai, mais tranquille possesseur des mers
et des Indes. Il usa etabusa desforces de I'An-

174

COTIRS DE LITTtrNATTTRE.

gleterre, mais elle tait le second pays de la


terre quand il mounrt, et le premier huit ans
aprs sa mort. Et quoi seraient bonnes les
forces cles nations, sinon essayer de dominer les unes sur les autres P Les vastes dominations sont dans les desseins de la Providence.
Ce gu'un homme de gnie est une nation,
une grande nationl'est I'humanit. Les grandes nations civilisent, elairent le monde, et le
fbnt mareher plus rapidement dans toutes les
voies I seulement il faut leur conseiller d'unir
la force la prudenee, qui fait russir la force,
et la justice, ![ui l'honore.
( M. Pitt, si heureux pendant dix-huit ans ,
frt malheureux dans les derniers jours de sa
vie. I{ous fmes vengs, nousFrancais, de ce
cruel ennemi, car il put nous croire victorieux
pour jamais, il put douter de I'excellence de
sa politique et trembler pour I'avenir de sa
patrie. C'tait l'un de ses plus mdiocres successeurs, lord Castlereagh, qui devait jouir
de nos dsastres.
a Au milieu des accusations les plus diverses, les plus violentes, M. Pitt eut la bonne fortune de ne point voir son intgrit attaque.
Il vcut de ses rnoluments, qui taient consi-

ENTRETIEN

XLIY.

175

qu'il ft pauvre, passa pour


l'tre, Lorsqu'on annonca sa mort, I'un des
membres de la vieille majorit ministrielle
drables, et, sans

proposa de payer ses dettes. Cette proposition,


prsente au parlement et aecueillie avec respect, fut combattue par ses anciens amis , devenus ses ennemis , et notammentparM. Windham r ![ui avait t si longtemps son collgue

au rninistre. Son antagoniste , M. Fox , refusa


d'y adhrer, mais avec douleur.
u J'honore, s'cria-t-il avec un accent qui re( Tnua I'assemble des Communes, j'honore
<c illor illustre adversaire, et je regarde comme
< la gloire de ma vie d'avoirt quelquefoisap
n pel son rival; mais j'ai eomba[tu vingt ans
<c s politique, et que dirait de moi la gnra<r tion prsente si elle me voyait accueillir une
( proposition dont on veut faire le dernier et
< le plus clatant hommage cette politique,
( que j'ai crue, ![ue je crois encore funeste pour
< I'Angleteme? >
<c Tout le monde comprit le vote de M. Fox
et applaudit la noblesse de son langage.
" Quelqnes jours aprs, la proposition ayant
pris un autre caractre, le parlement vota, I'unanimit, 5o,ooo livres sterling (l,z5o,ooo fr.)

776

COIJRS DE

LIITER.

ENTRETIEN XLIV.

pour payer les dettes de M. Pitt. On dcida


qu'il serait enseveli Westminster. > *
Arrtons-nous I un instant, avant de reprendre cette route immense oir M. Thiers conduit son lecteur par le fil des vnements avec
une clart de vue, une sriret de marche et une
universalit de science historique qui entranent
sans cesse sans jamais lasser. Ce livre, c'est I'u-

nivers pendarrt un quart de sicle. Celui qui


I'a bien lu sait le monde, celui qui a os I'entreprendre et qui a russi l'crire est plus
qu'un crivain I c'est la plume qui court et qui
grave, arrache I'aile du temps, pour terniser le temps lui-mme.
Le Concordat et la mort du duc d'Enghien
nous attendent.
Respirons.

'

LIMARTINE.

(La suite au mois prochain,\

Faris.

Typograpbie de !'irmin Diilot frres, lils et Cie, rue Jacob' 56.

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COURS FAMILIER

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,..tudier la littrature universelle en tout


en tout pays, etr toute laugue, avec
D)reiltgence et scrupule; apprciei le
uvres, tes comrnenter, les olTiir en exenrnles
prus qu'en rgles I'esprit; inspirer ansi

';.,|S.
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Il en paralt un entretien par mois.


L'ouvrager-.rJui conrpte afll ptrrsieurs
-continir .intlfinivolunrej iuditi,

..-11c19.,

sera

llpnl -n,n reunissant les douze entretiens


a t trn

de t'annee,
-on aura deux forts votumes,.et_ aples. quelques
anues ull cours

;iii,::il.:i,:-.gf ,irt-R j'i,-:.i:,ii

compter ge trtterature pour les biblioth-

pornt ul cours de rhtorique,


*!exest
mars un gou.rs de discernement

rlues de famille.

et ae snt.

l esr ec4t dans le style familier e Ia


cogverytlgr],.9d se pli tous -;.
u est- drvrs en enlretims de l'crivain

[,

T,'ouvrAge est crit

seul.

Il

avec le lecteur.

parM. nuLaulRrrwn.

esr publi et administr par

Il lbrme

une revue mensuelle.

lui seul.

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ODTE PREMIEN.

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COn(cqporatne : |tr,.-de Dlgrersion
Giiardtn.

_inilorophle et.llttrrtrlre de l,lnde

_.crlriqte Ae ta aoctrl
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Due_oe,I'hul||itnit. Le:r Vcdas.ojiii_-L'e
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, Ib_sie d.'ltati,.- Dtstincuon


_ t.a_proseentre
doii
la 9lgl9 et ta posle.
fetrtpl:lcnr
!e ver", -- t.e trlnayana.
Le,rtahbar.t._
tr:ptsodeA;il;i;
-et 0amayanu.
pisode d.u Mahabarrta,

mneulntortulr.

le Erah.
Le nrame Al-3.

_ Srrlte du .Drarne de Sacountta. _


l,e Drume dc_8arhaboufi. _ Oiiirer_
ion : vers llte Vlctor llugo,

I'OME DEUXIME.
prtendue Ucadence dc lil
,,^P.e +
ll[(eratule
err Eufope.
- Digresslon
historiqoe : M. de Lmarttne'r
t'iia_

cn t8t8.-Pges 0e voyge: Altiert


er la comtesse d'Albnl.lrc

. Quelle ert l'pope de I'EuroDe m6.


oefne?
Deru 8ur I'httolr llttd-

rtlrc

d,e

l|. France depult

trols rlcles.
--t,a lwera[ur icrd : BorsueL

IIoutFe I I'illadc.
Podsle lyrtque
Posle racre r l)flvld, brger
et rol.
l,,t Moslque dc ilozart.

!f 8l;ll,',1 liif ll.ii" e; l"lffi i,T-

o,H'ii.,I""li,,.'",.TlHn,*f,'..
dserr. _ Le r)sert
dc Dieu, nAil:
_r'immi.teriallt
poetiqu.
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Pome.de- Job. _ phllosophle
__Le
perlonnelle de l,tuleut. -

^.Jg,P_lgllttl
orr

l,a Muslquc dMozact (ro pnrile).

t.e

TOIIE TNOISIME.
ncine.
vle. _ Esther.
- Sa
'flma et
I'auteur.
nn.q repr- tiune.
scntltion solennelle,J' r{
.. t.a Vigne et la lllalson. _ Le pre
l)utetps.
Bolleau.

TOlr'E sfxrun.
Vtc et cuvresde l'trarguc.
Vle.et ellvrci dc ptrarque (r,

pa rt.l
Porle lyrlque.
- Davli.
j:!t_tt
rtujl,
phltosophie
et poti,.
uque
de l.{ C[ine.
AvLc Ines lecteum. _ Liltrtrlrc
-"'lnorale
polltiqrre

TOIIIE SBPTrJilE.

T0ME eui.rnrnru.
Littrature lCre : A. de Mussct.

6uite rur llrcd dc Musset.


Sillte Eur ta littrature ltalienne.
9.?1":u. et crnrctr Ae nerangrir.

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ToME crteurnru.
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Alphonse Karr, Jardiniel.

Littrat|rrc lrtlenne : Dante.

Prg.. de itdmotres.
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Je suis deven p{}te.
D{)rHomre,
L'Orl.yssce.

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Leopold lrotrcrt 1r"-fraiitdj.

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TONDITION$ DE TA $()USCRIPTION:
On s'ahonne paris,

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Ville-l'vque,

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soit en souscrivant pcrsonellement
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Les tettres contenant la demande d'un abonns.


ment doivent tre affi.anchies i iie.ies a

Itt. Ds Llulnr:rxr.

Les lettres doivent conlc.nir, en manrlat rle


ouautrement, le prix dc I'abonnern-i,trlo,i. rrosto

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re,pll de I'abonnement est rtc O francs


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pour la France.
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francs (une livr.e si;i$. "'t'!rur' est

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