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LE COMTE DE FERSEN
ET

LA COUR DE FRANCE.

TYPOCR

Vl'IlIli;

riRMIN-DIDOT.

MtSNIL (f.URE).

LE COMTE AXEL DE FERSEN


l'ae de 28 ans,
d'aprs une miniature peinte Paris
ftt

appartenant aujourd'hui M^ la Comtesse


Louise de Gyldenstolpe ne de Fersen.

Imp A. S alnonPaiu

LE COMTE DE FERSEN
ET

LA COUR DE FRANCE.
EXTRAITS DES PAPIERS

DU GEAXD MAECHAL DE SUDE, COMTE

JEAN AXEL DE FERSEN


PUBLIS PAR SON PETIT-NEVEU

LE BARON

R.

DE KLINCKOWSTRM

M.

COLONEL SUDOIS.

TOME PREMIER
LA GrEKKE D'AMRIQUE DU KORD.

POUR TARENKES.

FUITE DU ROI ET DE LA REISE


LA COKTRE-RVOLUTIO^^

DE FRA^'CE

PARIS
LIBRAIRIE DE FIRMIX-DIDOT ET
IMPRIMEURS DE L'INSTITUT, RUE JACOB, 56
1877.

C^^

3^
137

PRFACE.

En

publiant des extraits des papiers du grand marchal de

Sude, comte Axel de Fersen, nous croyons rendre service


tous ceux qui s'intressent l'histoire de la monarchie franaise,

pendant

les dernires

commencement de

le

annes du rgne de Louis

la rvolution.

une partie de son journal

ments conservs parmi

et

XVI et

Ces extraits consistent en

dans des lettres et quelques docu-

ses papiers. Il est regretter que son

journal, depuis Tanne 1780 jusqu'au mois de juin 1791, soit

perdu. Voici ce qu'crivait ce sujet

une

lettre

comte de Fersen, dans

du 30 octobre 1793 son ami

ron de Taube

le

plus intime,

le

ba-

Cet vnement affreux

(d

le

(1)

me

mes Mmoires depuis

fait

eacore plus regretter la

l'anne 1780. Je les avais

((

perte de

'(

crits

((

que j'en

laquelle je les avais dposs les brla, dans la crainte qu'on

((

ne

((

notes prcieuses qui auraient servi bien

(2)

au jour

le

jour.

La mort du

ford, la

les laissai

sortis, je n'osai les

les saist entre ses

Un

Je

roi et

Paris, en 1791

emporter, et

mains.

Il

la

personne

y avait sur

la

(2)

lors-

chez

rvolution des

f^iire

connatre

le

de la reine de France.

baron de Frantz, Paris, mort au commencement de ranne 1795. chez M. Craw-

Haye.

PRFACE.

VI

crire l'histoire de cette poque. Je les

c(

roi et la reine, et

c(

regrette d'autant plus que

ne

((

compris combien cette princesse a t mallieureuse, quel

me

souviens plus de ce que

sentiment

a juste

ma mmoire

elle avait

j'ai fait

est mauvaise, et je

moi-mme. On aurait

de son malheur, quel point

me

elle

savait pardonner

en tait affecte, et combien sa grande

et se mettre au-dessus de l'injustice par la conscience

((

bien qu'elle faisait et qu'elle dsirait pouvoir faire.

Le journal du comte de Fersen, dont nous publions

du

))

ci-aprs

des extraits, n'a pas t crit pour tre publi dans l'tat o

Ce sont des annotations pour

l'a laiss.

chaque jour, mais prcieuses sous


dates.

Les

lettres et les

ne 1791, dans
fut

la

aider la mmoire, faites

rapport de la vrit et des

documents sont, au contraire, d'un grand

Le comte de Fersen

intrt.

le

tait entr, depuis la fin de l'an-

confiance du roi et de la reine de France.

un des confidents chargs de prparer

fuite

Varennes.

la reine

et d'assurer leur

au baron de Breteuil, au comte de Mercy et au maril

LL. MM.;

dchiffrait toutes les dpches qui

il

il

y a plus

les

sommes d'argent

dispensables pour cette grande entreprise,


il

arri-

donnait son avis sur la situation politique

et la conduite tenir

trouver,

Il

expdiait les ordres du roi et les lettres de

Il

quis de Bouille;

vaient

il

il

in-

tchait de les

pourvoyait du moins, aux premires dpenses, em-

pruntant M^^ de Stgelman et de Korff 290,000 Hvres en son

nom, auxquelles
ves qui ne
la reine.
fiait

lui

il

ajouta 100,000 livres de ses ressources pri-

furent jamais rembourses par les hritiers de

Au moment

de la fuite de Varennes la reine

un portefeuille avec ses papiers.

Il crit

son journal, la date du 9 novembre 1792

ce

lui

sujet,

con-

dans

PREFACE.
((

On voulut m'engager

((

les papiers

((

avec

les

brler

VII

de la reine, mais je n'en

((

Angleterre,

((

d'avis.

reine, le

diaire

fis

rien.

Je

le plaai,

miens, dans la voiture de Simolin. J'avais rsolu la

veille de les remettre lord Elgin,

Depuis

qui contenait

le portefeuille

pour tre envoys en

mais l'insurrection d'Anvers

me

fit

changer

))

mois d'octobre 1791

le

comte de Fersen,

mort de

et jusqu' la

la

tabli Bruxelles, tait l'interm-

de la correspondance qu'entretenait

cette

infortune

princesse avec les souverains de l'Europe, et des projets qui se


faisaient

pour

pour

le salut

la dlivrance

des augustes captifs tait continuelle, et

pondaient par une confiance


l'histoire

de la famille royale. Son activit

de ce temps

ait

illimite. Il est

ils

r-

inconcevable que

presque ignor ces

faits

remar-

quables.
R. M. DE Klinckowstrm.

Stafsimd, prs de Stockholm, en juillet 1876.

INTRODUCTION..

Le comte Jean Axel de Fersen^ n

le

4 septembre 1755,

issu d'une famille noble de la Sude, qui,


le

XVIir

sicle, a

nom

mrit de voir son

royaume

fastes de ce

pendant

dans l'arme d'abord,

le

XVIP

inscrit
oii trois

dans

est
et
les

feld-ma-

rchaux de cette famille ont attach des lauriers au drapeau


national; dans le conseil des rois ensuite, o trois snateurs ont
contribu, par leur sagesse, la gloire de leurs souverains.

Le comte Axel de Fersen

eut pour pre le feld-marchal

Frdric Axel de Fersen, chef loquent du parti politique des

Chapeaux^
et

qui, d'accord

jusque sous

le

avec

la

France, marcha constamment

rgne de Gustave

III,

dans

les voies d'une

opposition librale. Sa mre tait la comtesse Hedvige Catherine de Fersen, ne comtesse Delagardie.
(pre) luttait toujours,

appuy sur

les lois

Le comte de Fersen
fondamentales, pour

la cause de la libert des cito/ens, contre les attentats

voir royal, tendant au despotisme.

tave III fut l'acteur principal

Dans

cette lutte, le roi

contre

le

Gus-

d'autre part, c'tait la noblesse

qui dfendait la cause de la libert nationale et


lois

du pou-

le

maintien des

despotisme, dispos toujours mconnatre des

droits aussi sacrs.

Comme

le roi

Gustave

III joue

un rle important dans

les

INTRODUCTION.

ques mots sur

Aucun
par

et

commencement de

de France au

affaires

seront

lui

roi n'a t si

ici

la rvolution, quel-

leur place.

diversement jug par ses contemporains

a t exalt et lou sans mesure et tous

la postrit. Il

comme le sauveur
re, comme un grand

gards par ses admirateurs, regard par eux


de

fondateur d'une nouvelle

la patrie, le

homme

d'taJ,

bert religieuse

un
,

hros,

un

un vainqueur,

littrateur,

dpourvu de vanit comme

le

promoteur de

un dramaturge

homme que comme

la

li-

brillant et aussi
roi.

Ses antagonistes et ses adversaires politiques ont, au contraire,


rois,

voulu trouver chez

mme

voire

manit

lui

tous les travers et les dfauts des

toutes les faiblesses et tous les vices de l'hu-

lgret, fausset, prodigalit, indiffrence pour le

bien de son peuple

ils

l'ont appel tyran, despote, parjure, et

ont attribu les plus grands crimes, les vices les plus odieux.

lui

La

vrit se trouve

trmes.

La

ici,

comme

toujours, entre les deux ex-

raison en est qu'on ne connat pas encore assez les

Gustave III pour en juger avec certitude

actes et la vie de
impartialit, et

que ce

roi

ne se ressembla pas pendant

et

les dif-

frentes poques de sa vie variable. Plus on fouille dans les

documents

et lettres

de ce temps, plus on y trouve cette vrit

Gustave III au commencement de son rgne n'est pas

homme,

mme

le

roi

Il

mme

qu' la fin de sa vie. Tout changeait dans

son esprit incertain et mobile


jets et rsolutions.

le

Le but de

principes, vues, volont, pro-

ses efforts diffra aussi beaucoup.

inaugurait son rgne par un acte de grande importance pour

sa patrie

la

rvolution de l'an 1772,

chie, affranchissait la

Sude de

la

qui

crasait l'anar-

dpendance de l'tranger

des effets pernicieux d'une corruption dgradante.


des plus belles pages de l'histoire de ce

roi.

et

C'est une

INTRODUCTIOX.

Le 16 mars 1792,
sa

fin

vie,

fait

xi

d'un infme sclrat, en mettant

la balle

de ce roi un martyr, et

lui

fait

pardonner

du moins,

ses faiblesses et ses fautes. Ainsi en jugrent,

les

crivains de son temps.

On

a voulu,

mme

meurtre odieux, parce

de nos jours, charger la noblesse de ce


qu'il

y avait parmi

gentilshommes issus des familles


illustres

les plus

les

conspirateurs des

anciennes et les plus

mais on reconnatra plus tard que ce crime

fut

prpar

par la propagande jacobine en France, soutenue par des gens


de beaucoup d'influence et de pouvoir en Sude.

peut manquer de lever

le voile

La

vrit ne

qui couvre cette horrible ca-

tastrophe; elle clairera de son flambeau les vnements de


cette poque,

assassins da

et

montrera dans leur vrai jour

les vritables

malheureux prince.

Le jeune comte de Fersen

fut

envoy par son pre,

l'ge

de quinze ans, et sous la conduite d'un gouverneur, dans

pays trangers, pour tudier

les arts et le

les

mtier des armes,

achever ainsi son ducation. Pendant ce voyage, qui dura

et

quatre ans,

le

jeune seigneur sudois tudia l'cole militaire

de Brunswick, Turin, ainsi qu' Strasbourg. Quelques extraits

de son journal, crit avec beaucoup d'exactitude pendant cette

poque de sa
des

murs

Basie,

vie, offriront

et des

quelque intrt, une

usages des diffrents pays

un octobre 1771

:I1

coutumes trs-extraordinaires,

ya

et qui

par exemple, l'horloge de cette

fidle peinture

qu'il a visits.

Basle toutes sortes de

m'ont beaucoup diverti

ville

avance d'une heure

sur toutes celles des autres contres. Cette diffrence, m'a-t-on


dit,

remonte une poque o

les habitants avaient rsolu

tuer leur principal magistrat, lequel, prvenu du complot

de
fit

INTRODUCTION.

xn

avancer l'horloge d'une heure, pour drouter les conjurs.


n'est pas permis de danser Basle,

matre de

la

Il est

neau.

moins que ce ne

maison qui joue du violon, ou qu'on


permis

ait t

Il

soit le

en

tra-

en voiture, mais seulement jusqu'

d'aller

dix heures, sans domestiques derrire, et en voiture toute sim-

d'une seule couleur et sans dorure.

ple,

dans

la voiture,

ou sur

qu'on va l'glise;

il

les

harnais, des franges de soie, lors-

faut y aller en noir et

en dshabill. Les diamants,

non en robe, mais

les perles, les dentelles et les

ments de toute espce sont dfendus.

Il est

pas sortir dans la journe avant cinq heures

dans des socits de famille.

Une de mes

agr-

de bon ton de ne
alors

on se rend

))

me proposa de me conduire
me prsenta premirement

connaissances

Y assemble du Printemps;

sur, ce fut

dfendu d'avoir

Il est

elle qui

toute compose de

il

dans
sa

m'introduisit dans cette assemble, qui est

filles.

Ce

qui

me

surprit extrmement, ce fut

de voir ces demoiselles arriver toutes seules ou avec un cavalier,

sans domestique ni servante. Elles jouent aux cartes ou

font la conversation avec les trangers et les jeunes gens de la


ville qui

ont obtenu l'honneur d'tre admis au milieu d'elles.

mme

Elles vont de

Gence,

le

la

promenade toutes

30 octobre 1771.

seules.

Nous avions une

M. Constant, un intime ami de M. de Voltaire.


lendemain

le

ble, qui

la

campagne de

la

Sude.

De

pour

nous conduisit

femme

M""^ Jennigs,

nous parla beaucoup de

Il

lettre

trs-aima-

nous allmes

chez M. de Voltaire Ferney, trs-jolie habitation, qu'il a btie

lui-mme sur

point;

dont

il

il

les terres

de France

avait pris, nous dit-on,

se sert

quand

il

mais

un purgatif

il

ne veut pas recevoir;

ne nous reut

c'est le prtexte
il

nous appointa

INTRODUCTION.

lendemain, ce qui nous obligea de rester un jour de

pour

le

plus.

Nous fmes reus

pendant deux heures.

lui

xiir

avec des

vieilles

d'une veste d'carlate

Il tait habill

boutonnires brodes, que son pre et son

grand-pre avaient sans doute porte.

non

causmes avec

l'heure fixe, et nous

Une

perruque,

vieille

des souliers l'antique, des bas de laine tirs par-

frise,

dessus les culottes, une vieille robe de chambre

voil en

quoi consistait sa toilette, d'une harmonie admirable avec sa


figure toute ride
ses

yeux

figure a
Il

((

mais nous fmes frapps de

et de la vivacit

un

air

a chez

tout

beaut de

de son regard. Tout l'ensemble de

la

fait satirique.

pre

lui le

la

Adam,

un valet de cham-

jsuite, et

bre qui sait toute la bibliothque de son matre par cur. M. de


Voltaire fait beaucoup de bien dans son village

tous les horlogers de Genve, qu'il


partie de sa

oii

il

fait travailler

qu'il a

y recueille

chez

lui

la

un thtre a t conver-

avait tabli

en une srie de logements

tie
il

maison

il

mis leur disposition,

et

a pourvu leurs premiers besoins.

((

Turin^

le

11 novembre 1771.

Lorsque nous fmes

l'acadmie, le gouverneur nous prsenta au roi, un vieux bon-

homme,

petit, rid,

sieurs compliments,

marchant
il

me

fit

l'aide d'une canne.

une leon en

me

disant que je de-

vais profiter diligemment des enseignements


afin

de l'acadmie,

de dfrer aux intentions qu'avaient eues mes parents en

m'envoyant Turin. Le duc de Savoie, son


poli, ainsi

((

Aprs plu-

que toute

Milan^

le

la famille.

24 avril 1773.

fils,

fut aussi fort

))

On me

fit

ver dans l'antichambre de l'archiduc pour

avertir de
le

24

a\Til.

me
La

trou-

pr-

INTRODUCTION.

XIV

mon nom

sentation fut courte et singulire. Je donnai

de Bolemanny

(1),

sur une feuille de papier,

qui le porta au prince, et

un chambellan

un moment aprs on nous fit entrer,

nous nous trouvmes tte tte avec


tint fort

le prince,

mme chez madame

et

qui nous entre-

poliment pendant un gros quart d'heure.

tion fut la

et celui

La

prsenta-

Mo-

l'archiduchesse, princesse de

dne, pleine d'esprit et d'une conversation trs-agrable et

mme
M'"'*

savante, mais sans affectation. Elle avait derrire elle

de Khevenhller, sa grande matresse

prsents
lie.

le

Comme
On

nous

surlendemain de notre arrive

lui

avions t

elle est assez

po-

n'y avait point de spectacle ce soir la cour,

il

attendu que c'est un vendredi,


agrable.

*,

il

y eut une assemble

trs-

voyait, dans une galerie assez longue, toute en

dorure et en glaces, et magnifiquement illumine, une trentaine


de dames assises de chaque ct, attendre que

madame

l'ar-

chiduchesse arrivt; alors elles se levrent toutes son entre


et la princesse leur parla, aprs quoi elle

sa partie de loiip^

fit

au fond de la galerie, et les dames leur partie de taroc^


droite et gauche, dans toute la longueur de la galerie.

cela est arrang, les


\

hommes

la galerie s'avancent

lui font la

placs dans la

chambre attenante

la table de jeu de l'archiduchesse, et

rvrence; elle leur adresse ordinairement quelques

paroles. L'archiduc arrive

quand

il

veut, parle droite et gau-

che, joue ou ne joue point, cela est indiffrent.


libert qui

Quand,

semble y rgner,

il

Malgr

l'air

de

y a cependant une certaine gne

insparable des cours, surtout pour messieurs les Milanais, qui


n'y taient point accoutums, et qui n'auraient pas

mieux de-

mand que de

disent fort

n>

n'en pas prendre l'habitude

Le ronvemeiir du ienno comfp de Fersfn,

car

ils

INTRODUCTION.
librement que la cour leur a
suite de la

gne

beaucoup de tort; que par

fait

de l'tiquette,

et

autrefois s'y arrtaient a

xv

le

nombre des trangers qui

beaucoup diminu

voulant chapper aux ennuis de

la

que

les visiteurs,

prsentation la cour, qui

entrane trois jours au moins de formalits, se htent de quit-

Milan ds

ter

mortes

cits

qu'ils

en ont vu

n'amuse point

et

assembles sont assez belles

M de Trivulce

le

jour o

Cela rend

les curiosits.

les Milanais.

j'ai assist

les so-

Cependant

celle qu'a donne

releve de couches

elle est

leurs

plus

de quatre-vingts dames et autant de messieurs y assistrent.

Mais

les

((

conversations ordinaires,

comme

celles de

M^ Litta

duchesse de Cerbelloni, sont ordinairement de dix ou

et de la

de douze dames au plus.

((

V janvier 1774,

Ce

le

jour de

Versailles faire sa cour au

lait aller

de l'ordre du Saint-Esprit.

La crmonie

le

Elle

me

c(

Le

?>

janvier.

deur d'Espagne

le roi et

Aprs

(1), faire

une

parla alors pour la premire

revnmes Paris.

dit, il fal-

voir la crmonie

roi, et

consiste en une messe o

comte de Creutz

comme on

dix heures j'tais Versailles.

valiers assistent en habit de gala.

avec

l'an,

avoir dn,

visite

fois.

tous les che-

Au

j'allai,

M du Barry.

sortir de l,

nous

)>

Je
le

suis all faire

comte de Creutz

une

visite l'ambassa-

me mena

ensuite chez la

comtesse de Brionne, qui nous reut dans son cabinet de

toilette.

Je

elle est

la trouvai trs-bien,

quoique d'un certain ge, mais

grande, bien faite et jolie de visage, aimable et fort gaie. J'as-

(1) L'ambassadeur de Sude la cour de France.

INTRODUCTION.

XVI

m'amusa

une partie de sa toilette, ce qui

sistai

Aprs

poudre,

s'tre

elle prit

un

petit couteau d'argent, de la

longueur d'un doigt, et ta soigneusement


sieurs reprises.
trois,

trs-fort.

la

poudre, plu-

Ensuite une de ses femmes, car

apporta une grande bote, qu'elle ouvrit

elle

en avait

elle contenait six

pots de rouge; une autre petite bote tait remplie d'une

made

qui

me

La comtesse en

parut noire.

s'en barbouilla les joues, c'tait le plus

pom-

prit sur le doigt et

beau rouge qu'on pt

voir.

Elle eut soin de l'augmenter, en prenant de tous les six

pots,

deux deux. Elle se leva ensuite,

coucher,
joindre
elle

((

la

oii

elle

ne

sa

fille,

me

J'allai,

))

trois heures, au bal de

comme

madame

l'ordinaire, cinq heu-

neuf heuree et demie. Je retournai tout de suite

res, et finit

Paris.

la re-

parut pas aussi jolie qu'on la disait, mais

a une physionomie vive et piquante.

Le 10 janvier.

dans sa chambre

mademoiselle de Lorraine, vint

Dauphine. Ce bal commena,

((

et alla

))

Je

Le SO janvier,

Danemark

me

d'o je

dnai chez

M. Bloome, ministre de

rendis chez ]\P^ d'Arville,

et,

aprs

avoir caus avec elle une demi-heure, j'allai chez l'ambassa-

deur d'Espagne, l'assemble, o


et

me mena chez la princesse

cert chez

Stroganoflf.

le

comte de Creutz

de Beauveau,

et,

aprs,

me

prit

un con-

neuf heures nous allmes ensemble

souper chez M""" d'Arville, d'o je partis une heure pour aller

au bal de l'Opra.

Dauphin
une

et le

y avait foule

M'' la

comte de Provence y vinrent

demi-heure,

M"" la

Il

Dauphine

sans

me

que

leur

prsence

Dauphine, M.
et

le

y demeurrent

ft

remarque.

parla longtemps sansqueje la reconnusse

INTRODUCTION.
enfin,

quand

elle se fit connatre,

xvii

tout le

monde s'empressa

tour d'elle et elle se retira dans une loge.

au-

heures je

trois

quittai le bal.

Le 31 janvier.

((

Je

Je

suis all Versailles trois heures.

au bal jusqu' sept heures

restai

m'avait invit souper la

A une heure

Mercredi 2 fvrier,

((

commander un

pour

aller

pour

le bal

Je revins m'ha-

neuf heures un quart chez M"^ d'Arville, qui

biller et j'tais

fut trs-gai.

trois quarts.

veille.

Nous tions

cinq, et le souper

nous nous sparmes.

Il fallut

me

)>

lever huit heures,

habit qui devait tre prt minuit,

du Palais-Royal. L'aprs-midi

je

fis

visite

la du-

chesse d'Arville, M. du Deffant et la comtesse de la Marck,

me combla

qui
crire

un

billet,

de politesses. Elle avait eu la bont de m'-

me

quelques jours auparavant, ppur

excuses de ce que j'tais pass trs-souvent chez


trouver;

elle

me

qu'elle esprait

mmes

ritra ces

que je ne

me

en

excuses,

rebuterais point

arriyait minuit

Poniatowski

ils

l. J'allai

en ce

moment

de Ger

rendis au Palais-Royal.
toutes les

de

En

disant

Il tait

neuf

chez de Ger, o

mon

habit avec impa-

lorsqu'on

Je m'habillai

me l'apporta
la hte et me
;

entrant, je fus fort surpris de voir

femmes en costumes de bergres, en habits de gaze

taffetas, et

toutes les

me gagner,

sortait.

me

l'y

allrent ensemble au Palais-

Royal. J'avais attendu toute la soire


tience et je sentais la colre

sans

enfin, je fus en-

chant de sa politesse et de ses faons gracieuses.


heures et quart quand je sortis de

elle

faire des

et

hommes en habits riches, brods sur


Le bal tait commenc je crus que c'tait un

tous les

tailles.

bal public et que les danseuses taient des

filles,

car je m'tais

IXTRODUCTIOX.

xviri

imagin que

femmes

n'y avait que vingt

il

n'y avait que

M^ de Laval

et

et le bal n'tait

que jusqu' six heures

aussi ne dura-t-il

car

tre aussi en robes riches. Il

dames devaient

les

^I"^^'

alors je m'enfuis,

duchesse de Chartres, de Bourbon,

la

M^ de

pas bien anim,

l'Olstein, qui est sans contredit la

meilleure et la plus jolie danseuse de Paris.

En m'en

pensai que les Franais ne savent pas s'amuser;

mauvaise habitude de
cela

empoisonne tous leurs

Sgur, de

M.

le

ont la

m ennuie^

Il

y avait bal

et

Versailles.

deux autres dames arriv-

Dauphin, M. de Provence, M. d'Artois, M. de

Coigny

un

et

autre, tous portant le

Henri IV, qui est l'ancien habit franais;

ils

comme

M. de Provence,

Le coup

les autres assez bien.

costume de

dansrent

rentes entres, quelques-uns trs-mal,

le

diff-

Dauphin

aune heure,

et

d'il en tait

charmant. Je revins de l souper chez de Ger, puis je


rendis,

et

Dauphine, M"^ de Provence,

la

Lamballe

d'Artois, M"" de

rent avec

M"^

fin.

Je

(c

ils

plaisirs.

Le 15 fvrier^ mardi gras,

J'y allais vers la


M""*"

toujours,

dire

allant, je

me

un bal que donnait l'ambassadeur de

Malte.

((

Le dimanche 20

chesse d'Arville, qui eut,

comme

me combla

bonts pour moi et


la

fvrier.

Je soupai chez 3P^

la

du-

son ordinaire, beaucoup de

de pohtesses, ainsi que sa sur,

duchesse d'Estisac.
a

Je

faisais

mes

vent au spectacle.
quis de Brancas,

visites assez

rgulirement et

j'allais sou-

Le comte de Creutz me mena chez

oii

on

me

fit

beaucoup de

pai plusieurs fois, et le vendredi

4 mars

il

le

mar-

politesses. J'y sou-

y eut un

petit bal

INTRODUCTION.

ix

charmant; cinq danseurs et six danseuses y figurrent,

dansa depuis huit heures du

souper.

le

de ces soupers dansants, Paris, dans

y a souvent

Il

carme

le

Ton

du matin.

soir jusqu' six heures

Nous ne cessmes qu'une heure, pour

et

on n'y ob-

serve pas ce temps d'abstinence aussi strictement qu'en Italie,

l'on se croirait

excommuni

mettait de danser, et une


irait vite s'en

femme

si,

cette poque, on se per-

commis

qui aurait

cette faute

confesser le lendemain, pour en obtenir l'abso-

lution.

Le 12 mai 1774,

le

comte de Fersen

quittait Paris

pour se

rendre Londres.
C'est sur son sjour dans la premire de ces villes que l'am-

bassadeur de Sude Paris,


de Sude

roi

De

29 mai 1774

le

le

mieux

trmement bien

de

mon

de

ici

accueilli dans le

trait

au

vient de partir pour Londres.

tous les Sudois qui ont t


le

crivit

Le jeune comte de Fersen

qui a t

comte de Creutz,

temps, c'est celui

grand monde.

Il

la famille royale. Il n'est

a t ex-

pas possible

d'avoir une conduite plus sage et plus dcente que celle qu'il a

tenue.

Avec

manquer de

la plus belle figure et

russir dans la socit

de

l'esprit,

aussi

tement. V. M. en sera srement contente


surtout

M. de Fersen digne de

(1) Voir

M. Geffroy

Gustave

arrivait

TH et

la

ne pouvait

l'a-t-il fait

compl-

mais ce qui rendra

ses bonts, c'est qu'il pense

avec une noblesse et une lvation singuUres

Le comte de Fersen

il

Londres

le

(1).

'2>

cour de France. P' volume,

);

mai 1774

p. 359.

il

INTRODUCTION.

XX

resta quatre mois.

temps pour

11

beaucoup trop

fut

Lundi 16 mai 1774.

nela.

l'intrt.

Ainsi

la

milieu

rond

le th.

tout

le

Ces bancs,

ainsi

que

et

y a une espce

il

grand, et des bancs tout l'entour

pour

d'autel, fort

qu'on chauffe l'eau

c'est l

d'une trs-

les loges qui sont pratiques

tour de la muraille, sont toujours occups depuis les

sept heures jusqu' minuit, heure laquelle on se retire.

dessus des loges


n'est

si

il

y a des galeries o l'on se promne,

coup de monde. Les


aux femmes, moins
seules, et l'on vient

MercreAi^

de Noicken
ni

Au-

et rien

agrable que de s'y asseoir et de voir circuler tout

monde. L'illumination en

((

Re-

magnificence du coup

d'il et de la beaut de la salle, btie en


le

crivait

il

huit heures nous allmes

Je fus frapp, en y entrant, de

grande lvation. Dans

pendant ce

Quelques-unes

crire rgulirement son journal.

de ses notes ont pourtant de

((

distrait

(1)

le

est trs-belle, et

qu'ils

y a toujours beau-

il

hommes ne peuvent

pas donner

ne soient maris

le

on

le

bras

les laisse aller

seulement leur parler quelquefois.

18 maiVll\.
la cour.

A midi

j'allai

avec

Les appartements ne sont

magnifiquement meubls,

et rien

n'annonce

la

le

ni

baron
grands

grandeur d'un

Les lustres y sont en bois dor ou argent, suivant l'im-

roi.

portance des lieux.

dans

la

Quand

le roi fut habill,

chambre, o se trouve un vieux

lit

nous entrmes

de velours rouge,

tout noirci par la fume et luisant de graisse, devant lequel


est

une sorte de clture de

parler tout le monde.

0)

Il

Ministre de Sude Londres.

fil

d'argent.

commence

Le

roi est oblig

de

sa tourne par les minis-

INTRODUCTION.

quand

trs, et,

me

parla,

il

^^int

xxi

au baron de Nolcken, je fus prsent.

mais tout bas, car

c'est sa

coutume.

Comme

versation ne roule que sur quatre ou cinq matires,

que

l'on entende

monde.
((

qu'il

fait

sa con-

a peur

il

tout

le

Jeudi 19 mai.

Je

gracieuse et trs-aimable
((

mmes demandes

les

Il

Le

soir, je fus

fus prsent la reine, qui est trs;

mais

conduit par

pas du tout jolie.

elle n'est

au bal d'Almack,

comte

le

qui se donne par souscription tout l'hiver.

La

salle

l'on

danse est bien arrange et brillamment illumine. Le bal doit

commencer dix

heures, mais les

hommes

restent leurs clubs

jusqu' onze heures et demie. Pendant ce temps les femmes


attendent, assises dans cette grande galerie droite et gau-

che sur des bancs, en grande crmonie

dans une glise


parlent

mme

bien servi

il

il

semble qu'on

elles sont toutes tristes et srieuses, et

pas.
est

Le souper qu'on donne minuit

un peu moins

triste

que

le reste.

elle est fort

paroles polies, et elle ne

me

filles

de

je lui adressai quelques

rpondit seulement pas. Je fus

fort surpris de voir les demoiselles causer tte tte


et s'en aller toutes seules.

Lausanne, o

est fort

aimable et parla beaucoup. J'eus l'occa-

sion de la voir quelques jours aprs

hommes

ne se

Je fus plac

ct de lady Carpenter, une des plus belles jeunes

Londres

soit

elles jouissent aussi

Cela

me

fit

avec les

ressouvenir de

d'une libert entire.

Le jeune comte de Fersen retourna en Sude au commencement de l'anne 1775. Avant son dpart pour
il

avait t

nomm, en

1770, lieutenant

ment Royal-Bavire, dans l'arme

franaise.

l'tranger,

la suite

En

poral du rgiment de cavalerie de Westrogothie,

du

rgi-

Sude, de cail

fut

promu

INTRODUCTION.

XXII

la cavalerie de

au grade de lieutenant dans


son retour,

il

nomm

fut

chevau-lgers du

roi,

Smaland. Aprs

au grade de capitaine

il

la suite

aux

parvint, cinq ans plus tard, au rang

de chef d'escadron.
retour de ses voyages, le comte de Fersen parut la cour

De

III, et prit part

de Gustave

aux jeux

aux amusements qui

et

faisaient alors de cette cour la plus gaie de l'Europe.

du

voit briller, auprs


ftes de

Gripsholm

mier rang dans

les

roi

son matre, dans

et d'Ulriksdal, et

son

programmes qui nous

nes lgantes. Mais

le dsir

les

nom

et

champs de

bataille.

donc chercher

la

nombreu4ses

restent de ces jour-

de suivre les traces de ses an-

pour chercher

Sa patrie jouissait d'une paix profonde

aucun sujet de guerre avec ses voisins n'existait

lait

le

figure au pre-

ctres le porta bientt quitter tous ces plaisirs


les

On

guerre l'tranger.

alors. Il fal-

Le comte de Fer-

sen quittait la Sude au mois d'avril 1778 pour se rendre d'a-

bord Londres, o

Paris,

l'a quitt

il

((

1778,

demeura

trois mois. Il se rendit ensuite

arriva dans la saison morte,

pour

Il crit,

il

la

25

me mena

aot.

Il fallait

commencer par

chez M""^ de Boufflers,

l'une de celles qui sont Paris les plus


esprit. Elle est

grand monde

senter aux personnes qui taient Paris;

Creutz

le

campagne.

ce sujet, dans son journal

/(?

quand

il

se faire pr-

y en avait

fort peu.

femme charmante
renommes pour

en correspondance trs-exacte avec

et

leur

le roi (1).

J'y fus parfaitement bien reu. Elle a une belle-fille qu'elle

aime l'adoration,

(1)

Le

roi

et qui est jolie

de Sude Gustave III.

comme un

ange, mais capri-

INTRODUCTION.

comme on ne

cieuse

notre ambassadeur

c'est

Je

l'est pas.

xxiir

M Dusson, femme de

vis

une bonne grosse Hollandaise, m-

comme un dmon, quand

chante et caustique

prend quel-

elle

qu'un en grippe, mais du reste trs-polie. Elle m'a toujours

combl de politesses

du Deffant

et d'amiti. M"""

est toujours

aveugle.

Je songeais

((

aller

en Normandie voir

le

camp plac sous

ordres du marchal de Broglie. Je proposai Stedingk

les

d'tre

du voyage.

rions le 10.

Il

y consentit,

Nous fmes

faire

et

il

que nous

fut rsolu

nos uniformes d'aprs

(1)

parti-

nouveau

le

costume. M""^ de Boufflers marqua beaucoup de curiosit de les


voir, et

nous allmes chez

elle, ainsi habills,

deux ou

trois jours

avant notre dpart. Elle trouva l'habit trs-leste, mais

uniforme seul

lai

parut lgant et

joli.

Je partis avec Stedingk vendredi,

((

Bayeux

le 11.

Dimanche,

le 12,

nous arrivmes

le 10, et

nous partmes pour

o nous arrivmes midi. Nous descendmes chez


chal,

au quartier gnral.

un temps

affreux,

le

camp,

le

mar-

une pluie

froid trs- vif.

Nous

tions trs-embarrasss l'un

de nous prsenter

ainsi,

sans tre connus, dans un

horrible, et
et l'autre

Il faisait

mon

un

habillement aussi extraordinaire, et notre embarras augmenta

considrablement en voyant
et qui allait tous

la

et les officiers, fut horrible,

nom, d'autant plus que

lui-mme partir du moment o


vie.

et.

qu'il

y avait,

cependant

il

le clbre

les aides

j'aurais voulu,
il

Le texte porte Steding; nanmoins nous crirons dans

actuelle de ce

monde

chambre ou taient tous

coup d'argent, n'y pas tre

(1)

quantit de

nous examiner. Le premier moment, quand

nous entrmes dans

camp

la

homme

fallait

la suite

d'tat dont

il

de

pour beau-

prendre son

Stedingk, ortographe
s'agit s'en est servi

fut cr comte, c'est--dire pendant trente annes de sa

INTRODUCTION.

XXIV

parti.

Nous trouvmes

M. Bois-Rouvrage,

un des

tout de suite

qui nous accosta

nous

lui

aides de

camp,

dmes que nous

tions Sudois, et que nous avions des lettres remettre au

marchal.

Un moment

pour Tordre.

ciers entrrent

un

vai

Je

lui

homme

petit

aprs

prsentai

On nous

offi-

entrer aussi, et je trou-

fit

fort bien mis, qui avait Tair fort veill.

mes

lettres.

plus jolis compliments du

Aprs

monde

que

mon nom

vau

et plusieurs autres dirent la

((

portes s'ouvrirent et les

les

sur

mon

il

me

fit

les

mdisant

pre, en

en France. Le prince de Beau-

tait trs-connu

ma

J'tais fort content de

les avoir lues,

mme

chose.

rception.

Le marchal nous

fit

tout de suite donner un logement et nous devions y faire porter nos effets.
fille,

Le lendemain

sa sur,

etc., etc.

bla de politesses, et nous

Il

n'y eut point de

qui continua toujours.


fort contents

nous prsenta sa femme, sa

Nous dinmes avec lui;


fit

notre nouveau logement ds


((

il

il

nous com-

promettre que nous entrerions dans


le

lendemain.

manuvres, cause du mauvais temps,

A six heures nous retournmes

de l'accueil que

le

Bayeux,

marchal nous avait

fait,

et

encore plus de notre premire apparition.

((

Lundi^

le

13.

Nous nous rendmes, de

au quartier gnral, qui


culier, fort belle,

mais

il

tait

croyant

fort

bonne heure,

Vaussieux, maison d'un parti-

qu'il

y aurait manuvre

n'y en eut pas avant l'aprs-midi.

On nous

le

matin

avait lou

[des chambres], cent pas du quartier gnral, chez le cur,

o taient dj logs deux des aides de camp du marchal


MM. le comte et le marquis de Roquefeuille, qui offrirent de
:

partager leurs chambres avec nous, car


d'autres dans la maison.

Nous fmes par

il

n'y en avait pas

la suite trs-contents,

INTRODUCTION.
car
((

deux

taient tous

ils

xxv

aimables et bons compagnons.

fort

Enfin midi et demi tous les

officiers

suprieurs s'assem-

blrent et on ouvrit les portes pour l'ordre. Aprs le dner le

marchal nous

donner des chevaux

fit

jours pendant tout

allmes avec

de

lui

le

nous en fournit tou-

(il

temps que nous restmes au camp),

la

manuvre.

des troupes sous son

nous

nous garda toujours prs

Il

quoiqu'il renvoyt tous les autres.

lui,

et

commandement,

avait une partie

Il

et le gnral

Luckner

avait l'autre partie. Rien n'tait concert entre eux; chacun

que l'occasion ou son gnie

faisait ce
tait la

lui suggrait.

On

excu-

nouvelle tactique de M. de Menil- Durand. Les troupes

taient,

comme

toujours, fort belles et bien exerces; cepen-

dant la brigade Allemande-Bavire et laMarck l'emportait, tant

hommes que

par la beaut des

par

la prcision et l'attention

dans l'exercice.
((

La manuvre

Nous soupmes avec

huit heures.

finit

aides de camp, dans la grande tente

prince de Broglie,

fils

Quand nous nous levmes


point du tout
trer

trouver

le

tout le

pris cette

monde

fit

faisait les

honneurs.

que nous aUions nous

on nous demanda

un moment. Je

et j'entrai

je crus

dnait; c'tait le

oii l'on

du marchal, qui

si

les

retirer;

nous ne voulions pas en-

demande pour un avertissement,


de

mme,

marchal table avec

les

et je fus fort surpris

de

dames. Je crus que nous

tions arrivs trop tt; mais je fus rassur en voyant tous les

autres se ranger autour de la table, o l'on faisait au marchal

une espce de cour, pendant son souper. Je trouvai cette mode

un peu singuHre, mais je m'y


c(

me

Au

sortir

retirer,

fis

la

fin.

du souper, quand je crus de nouveau pouvoir

on apporta une table d'checs

jouer, et nous fimes

la

conversation avec

le

marchal se mit

les

dames: Ces da-

IXTEODUCTIOX.

XXVI

taient, la marchale,

mes

coup de mrite

elle parle fort

peu,

et-

je crois, de beau-

elle est, dit-on, extr-

dvote; M""^ de Lameth, veuve depuis longtemps

mement
a quatre
ans,

femme, ce que

elle

une femme de cinquante-huit soixante

c'est

fils;

sur du marchal, trs-aimable,

fort gaie. et pleine d'es-

Elle se prit de beaucoup d'amiti pour Stedingk, et elle

prit.

me traita

avec bont.

La fille du marchal est une dame

vingt-trois ans, marie un Allemand,

charmant garon. Elle n'est ni


crois qu'elle a hrit

nomm

de vingt

Helmstadt, un

gaie, ni aimable, ni jolie, et je

beaucoup de

la

dvotion de sa mre.

La

cinquime dame qui se trouvait l tait M"^^ de Bellegarde,

femme d'un homme

qui fut jug et

condamn

tre cass;

mais, grce l'intercession de la reine, son procs ayant t


revu,

il

fut dclar innocent.

en femmes.

Voil quelle tait notre socit

en venait presque tous

Il

en visite des

les jours

environs, et trs-nombreuse tait la quantit de celles qui assistaient


a

aux manuvres.

Quand

le

marchal avait

fini

sa partie,

il

venait toujours

moment prendre

part la conversation. C'est

rempli d'esprit

il

comte, qui a
dont

les

])rillent

d'un jeune

homme

la

vigueur d\in

homme,
le

de quinze ans, et

de feu et d'ardeur. C'est surtout la

tte des troupes que toute sa vivacit se dploie

petit

n'en a cependant pas tant que son frre

la vivacit

yeux

un

un

homme

de trente ans.

Il n'est

il

rajeunit et

jamais fatigu

ses conversations taient fort instructives et fort amusantes.il


a

une excellente mmoire et raconte fort bien.

nous une demi-heure,

'<

Mardi l\

et

seijfenibre.

je les passais visiter le

minuit

il

Mme
camp, qui

se retira.

causa avec

)>

train de vie.
tait fort

Il

Les matines,

beau

et trs-pro-

INTRODUCTION.

prement tenu

la discipline

xxvii

tait admirable, et

Le marchal m'a assur

troupes excellente.

pace de six semaines, dure du campement,

homme

seul

except

la

place. Il

de puni. Toutes

les

la

tenue des

que, pendant l'esil

n'y eut pas

un

troupes taient sur une ligne,

brigade allemande-, qui campait derrire, faute de

y avait 48 bataillons d'infanterie, 30 escadrons

et

40 pices de canon.
((

le

Nous avions tous

marchal

les

deux jours grandes manuvres,

gnral Luckner agissaient l'un contre

et le

Les manuvres furent

belles, intressantes et bien

les troupes sont excellentes,

on en

fait

dant elles ne sont pas beaucoup prs

si

heures du matin et

ment,

finit

La dernire

commena

devaient agir contre

le

de

la fin

camp

qu' dix heures du

de la manuvre, nous nous trouvmes au bord

mer. Tout

la

d'Egmont,

du camp, pour se rendre au village de

Beauville, et ne rentrrent dans le

huit

marchal, et

qui taient ce jour-l sous les ordres du comte

soir.

trois heures, sans se reposer un mo-

et les troupes qui

sortirent six heures

excutes

belles ni si bien te-

tait superbe. Elle

y eut

qu'il

l'autre.

ce qu'on veut; cepen-

nues que du temps du marchal de Choiseul.

manuvre

oii

le

monde

revint trs-fatigu et

mourant de

faim.
c(

Ce camp,

cota 3,500,000

qui ne dura que du 4 jusqu'au 30 septembre,


livres, et

ne servit autre chose qu'

marchal de Broglie beaucoup d'ennemis


la

France n'a point

d'officiers

et

taire

au

dmontrer que

gnraux sur lesquels

elle

puisse

compter, car tous se montrrent extrmement neufs et ignorants

les officiers

ingnieurs l'taient de

longtemps avant de pouvoir tracer


furent-ils obligs

de changer trois

mme:

ils

travaillrent

le cani]^ et la ligne,
fois.

encore

INTRODUCTION.

xxviii

((

tait fort beau,

Le camp

tait fort gai

il

Le

propre et bien tenu.

soldat

Les Allemands ont cinq

est assez bien pay.

sous et demi par jour, et trente francs pour leur habillement

par an

les

Franais n'ont que six sous et demi et les grenadiers

sept sous et demi. Ils couchent sept dans une tente et huit dans
l'autre.

Chaque tente

fait

sa cuisine, et c'est tour de rle

manger

soldat qui fait le fricot. Je suis all souvent les voir


cela se faisait avec
((

Pour rendre

dner, qui

nuvre,

le

beaucoup d'ordre.

la vie

moins monotone

et faire passer

marchal

camp, comme

aprs-

dames qui avaient

danser. Toutes les

fit

l'

pas ma-

tait fort long, les jours qu'il n'y avait

leurs maris au

un

M""^ de la Chtre, de Simiane,

de Navars, la marquise de Coigny, M""' de Villequiers, y


venaient des environs. M"^^ Dcajole et ses trois charmantes
filles

taient le principal

ornement du

bal.

On

finissait tou-

jours de danser neuf heures du soir, pour laisser le temps

toutes ces dames de retourner chez


saient en bottes, ce qui diminuait

Les hommes dan-

elles.

beaucoup

le plaisir

pour

les

amateurs.

On nous

comblait de politesses.

pmes plusieurs
tait fort

fois

aimable

chez

c'est

le

Nous dnmes

prince de

et

Beauvau

une des femmes qui a

le

nous sou-

sa

femme

plus d'lo-

hommes

quence, d'esprit et de savoir. Lui, est un de ces

qui,

par une politesse outre, exigent plus d'gards qu'ils ne vous

en rendent. Le marquis de Lambert, qui

marchal des
rent

logis, et le

dincr plusieurs

comte de

fois.

la

volontiers pass

devait

finir le

30 septembre,

et

le

comme

un couple de mois de

charge de

Tour du Pin, nous donn-

Enfin tout

avec distinction; on nous regardait

faisait la

monde nous

traita

Franais, et j'aurais

cette faon

mais

le

camp

nous avions rsolu de partir

INTRODUCTION.
le

du

25.

Nous fmes venir notre chaise de Bayeux,

soir
((

xxix

et cinq heures

nous partmes.

Nous prmes notre route par Caen,

la Trap'pe.
lions voir

Comme

nous tions dans

un endroit dont on a tant

tant de choses

si

et de l par le Perche,
le voisinage,

parl, et dont

on a cont

fabuleuses et probablement fausses.

nous arrtmes pas

la

nous vou-

Nous ne

premire nuit, nous voulions arriver

samedi \2Q septembre 1778]

la

le

Trappe. D'une poste nom-

me Sainte-Colomba, on nous y mena par des chemins affreux.


Nous fmes souvent obligs de mettre pied terre, par une
pluie battante.

A trois

heures aprs midi nous arrivmes enfin

sur le haut d'un coteau, d'o nous pouvions voir la maison

des religieux, qui est situe dans

le

fond d'une valle, borde

de collines assez hautes, en forme d'entonnoir et couvertes


d'arbres. C'est la situation la plus triste

que je connaisse. Arri-

vs la maison, nous descendmes prs du couvent;

il

y a une

auberge et cinq ou six maisons, mais on y est trs-mal. Le


clotre est fort ancien.

Je fus

saisi

d'une tristesse et d'une es-

pce d'horreur en y arrivant. Nous frappmes une porte trsbasse, et un religieux, trs-mal vtu et de fort mauvaise mine,

nous ouvrit

c'tait le portier. Il

nous mena

les religieux faisaient leur service.

On nous

la chapelle,

conduisit d'abord

dans une petite chapelle, forme de cloisons de bois;

le

jour

venait par en haut. Notre conducteur nous prsenta de l'eau


bnite.

Aprs avoir

on nous

fit

fait

une

monter dans une tribune

sonnes se trouvaient. Tous


l'glise,

petite prire dans cette chapelle,

les

grille,

o d'autres per-

moines taient rassembls dans

qui tait noire, sombre et antique.

Tout

cela,

avec

le

chant, qui est triste, et l'ide que ces pauvres gens sont l pour

toute leur vie,

me

fit

prouver une motion que je ne puis ex-

INTRODUCTION.

XXX

primer; je

me

reprsentais les diffrentes penses et le dses-

poir de ces religieux, qui tous avaient got les douceurs de la


socit avant de s'enterrer ainsi vivants.

qui

me

parut trs-bien nourri et fort content;

l'glise et

Dans

elle est trs-irrgulire, et

Notre conducteur

est le

tait

de Charles XII et de Pierre

la sacristie,

dans

du comte de Cominges

Nous

ces. Ils taient

lui

est

comprend

et agrandi tout

trois cours,

une pure

vingt-liuit trente

Il

nous

dit

il

nous parla

que

fiction, et qu'il

le

n'y a rien

au nombre de dix-huit, dont six taient

la

Trappe, mais

il

drame

y avait beaucoup de novi-

s'il

presque tous des jeunes gens.

heureux

dont

tombeau de Tabb de Banc.

Grand.

demandmes

La maison

ne parlait pas.

un homme de

le

nous mena

quand

Ayant su que nous tions Sudois,

ans, fort gai.

de vrai.

il

nous

on en avait nouvellement rebti

l'une est le cimetire,


((

il

dans

ces moines,

il

parler que

les cellules,

quelques autres endroits,

est fort grande,

un ct

fini, il

recommanda de ne

adresserait la parole.

fort

un de

service tant

partout et nous

et

vint vers nous

Le

((

Il

officiers

nous assura qu'on

tait

ne paraissait cependant pas

en tre bien persuad.


<(

huit heures, on nous servait

gre, mais de trs-bons lgumes.

nous

mois

dit
;

que

qu'ils

un bon souper tout en mai-

Nous

trois des cinq autres

tions sept table

on

y taient depuis prs d'un

venaient presque tous les ans y faire leurs dvo-

tions et
et

y passer plusieurs semaines. Ils reoivent tout le monde,


on peut y rester un mois ou deux, si l'on veut. Avant le

souper, on vint nous prsenter de l'eau dans une grande jatte,


et le religieux
la

nous essuya

les

mains. J'ai oubli de parler de

crmonie du lavement des pieds que nous vmes, laquelle

nous assistmes avant

d'aller souper.

Tous

les religieux s'as-

INTRODUCTION.
semblrent pour cet
qui bordent la cour.
res,

effet
Ils

xxxi

dans un des corridors de plain-pied

sont assis sur des bancs, et un des fr-

plac au milieu, dans une espce de chaire,

morceau de morale,

et

quelque

lit

pendant sa lecture deux autres font

le

tour pour laver et essuyer les pieds de ceux qui sont assis

cela se fait tour de rle.


((

La

de ces pauvres religieux est fort austre. Ils ne

vie

mangent jamais que des lgumes


semaine de

fois la

l'anne de ces

la salade. Ils

mmes lgumes

cuits l'eau et

au

sel, et

ne mangent que trois


cuits

au

lait

du

fois

reste,

une

dans
c'est

toujours carme et jene chez eux. Jamais de beurre ni d'ufs.

Leur habit, d'un brun fonc

et blanc,

est

comme

fait

celui

des Chartreux, l'exception d'un capuchon court, qui leur

couvre
lotte,

la moiti

de la

mais des bas et des souliers.

que

et la tte

point de chemise ni de cu-

tte. Ils n'ont

trois fois l'anne.

ne se rasent

Ils

Leurs

ne leur servent que pour se coucher

cher avec

le jour. Ils

il

y a une paillasse, une

se rendre l'glise.
les trangers.
il

nous

dit

qu'ils sont obligs

ne parlent jamais,

encore n'est-ce qu'au prieur.


Il

y a

Ils se

menton

cellules sont petites et

couverture et une table, mais ni chaise ni chemine.

donne jamais de lumire, de sorte

le

si

On

ne leur

de se cou-

ce n'est leur

mort

lvent deux fois la nuit pour

trois frres qui

ne font que recevoir

Celui qui nous conduisait paraissait fort content

qu'on

fait circuler

une histoire fausse quand on

ra-

conte qu'ils ne sont occups qu' creuser leur tombeau, qu'ils


travaillent dans leurs jardins

quand

ils

veulent, pour se don-

ner du mouvement.
((

Aprs

le

souper on nous

mena dans

reusement nous tions tous deux dans

la

notre cham])re

mme

heu-

j'en fus trs-

content, car tont inspirait l'horreur et je n'aurais pas voulu

INTRODUCTION.

XXXII

coucher

Les

seul.

lits

taient fort bons; je dormis bien, et

six heures

du matin nous partmes, sans voir personne que

portier. Il

me

quand

semblait,

le

je fus dehors, tre dbarrass

d'un pesant fardeau, et je m'loignai avec autant de plaisir que


j'avais

eu d'impatience d'y arriver.

Avant de

les. Il crivit

((

camp de Normandie

partir pour le

au

fut prsent

Fersen

roi et

son pre

la reine

C'est mardi pass que je

en

me

voyant

me

Ah! cest une

reste de la famille ne

me

Quelque temps aprs,

((

La

elle

et,

le

la

reine

me

charmante,

ancienne connaissance!

mot

le

Le

(1).

comte de Fersen

m'en a

Sa grossesse avance

La

reine, qui est

crit

son pre

fait

aimable princesse

bont de s'informer souvent de moi

je ne venais pas son jeu


qu'il

une espce d'excuse.

et elle est trs- visible (2).

Et quelque temps aprs

'(

pas

La

rendu Versailles pour

ayant appris que j'tais venu un jour

n'avait pas eu lieu, elle

"

dit

suis

demand Creutz pourquoi

dimanches,

les

comte de

de France, Versail-

reine, qui est la plus jolie et la plus

que je connaisse, a eu

le

tre prsent la famille royale.


dit,

))

traite toujours

avec bont je vais souvent


;

lui faire

ma

cour au jeu, et chaque

fois elle

m'adresse quelques

(1) Lettre du comte de Fersen son pre,

du 26 aot 1778.

(2) Lettre du comte de Fersen son pre,

du 8 septembre 1778.

INTRODUCTION.
paroles pleines de bienveillance.

uniforme [sudois],

elle

Comme

xxxiii

on

lui

mon
de me

a parl de

m'a tmoign beaucoup d'envie

voir dans ce costume; je dois aller mardi, ainsi habill,

la princesse la plus

pas la cour, mais chez la reine. C'est


aimable que je connaisse

Le comte de Fersen
o

il

(1).

s'amusait beaucoup cet hiver Paris,

fut reu avec distinction partout,

dans

ainsi qu' la cour. Il crit son pre, le 15

ce

fais

Mon
atout

sjour

ici

moment

voir bientt, sans

non

le

grand monde

dcembre 1778

devient de jour en jour plus agrable; je

des nouvelles connaissances, et je crois pou-

me

gner, les cultiver toutes. Je n'ai pas en-

core vu le duc de Choiseul

pas ouverte. Toutes

les

il

est Paris,

mais sa maison n'est

personnes que j'ai connues

mon pre-

me revoir avec plaisir. Enfin, c'est un


lieu charmant, oii il ne me manque, pour tre parfaitement
content, que la satisfaction de vous y voir, mon cher pre.

mier voyage paraissent

)^

Ds

le

commencement de

l'anne 1779,

le

comte demandait

prendre part l'expdition des troupes franaises pour

la

guerre de l'indpendance de l'Amrique du Nord. Enfin, grce

la

recommandation du

ambassadeur

le

roi

de Sude, par l'entremise de son

comte de Creutz, grce aussi

l'amiti

du

comte de Vergennes pour son pre, le jeune Fersen

fut admis,

comme aide de camp du comte de Vaux


nomm chef de la premire expdition

qui devait

(1) Lettre du comte de Fersen son pre,

du

19

celui-ci venait d'tre

franaise

uovembre 1778.

IXTRODUCTIOX.

XXXIV

s'embarquer au Havre de Grce, o


sembles; mais

elle

ne prit jamais

les

troupes s'taient ras-

mer.

la

C'est de ce sjour Paris en 1779 et 1780 que parle

III

froy dans son ouvrage, Gustave

et la

M. Gef-

cour de France^

fai-

sant grandement l'loge du jeune Fersen.

((

et

De

retour en France, sa faveur la cour devint extrme

ne tarda pas tre

sait

que

les

fort

remarque. C'tait en 1779, et l'on

soupons malveillants contre Marie- Antoinette n'a-

vaient pas attendu la fatale affaire du collier pour F atteindre

comme

souveraine et

les cercles

comme femme. Fersen

intimes de la reine

le

mme

tait accueilli

dans

accueil fait Stedingk

passa pour n'tre qu'une feinte qui devait dissimuler la pr-

ami

sence, particulirement dsire, de son


tites ftes

donnQS pour

la reine

par

on accusa

M"^^" de

les pe-

Lamballe

et

de

Polignac dans leurs appartements, et o Fersen tait admis

on parla de rencontres et d'entretiens prolongs, pendant

les

bals de l'Opra, de regards changs dfaut d'entretiens, pen-

dant les soires intimes de Trianon


rait-on, chanter

Bidon

au piano

on avait vu

la reine, assu-

passionns de l'opra de

les couplets

Ah! que
Quand

je fus bien inspire

je vous reus

dans

ma

cour

chercher des yeux Fersen, et mal dissimuler son trouble.

Il

n en avait pas fallu davantage pour faire ajouter publiquement


le

nom

lors

pouvoir s'armer contre Marie-Antoinette. Voici quelles

furent,
la

du jeune comte ceux dont la calomnie croyait ds

dans

la situation difficile

qui lui tait faite , l'attitude et

rsolution du jeune officier sudois

nous en trouvons

le r-

INTRODUCTION.

xxxv

dans une dpche secrte adresse Gustave III par

cit

comte de Creutz

10 aviil 1779.

((

le

Je dois confier V. M. que

le

jeune

bien vu de la reine que cela a donn

((

comte de Fersen a t

((

des ombrages plusieurs personnes. J'avoue que je ne puis

((

pas m'empecher de croire qu'elle avait du penchant pour

lui

((

comte de Fersen a eu dans

(i

mirable par sa modestie et par sa rserve, et surtout par

((

parti qu'il a pris d'aller en

((

tait

((

au-dessus de son ge pour surmonter cette sduction.

c(

reine ne pouvait pas

j'en ai

si

vu des indices trop srs pour en douter. Le jeune

tous les dangers

mais

le

((

en

((

V. M. d'en garder

((

Fersen. Lorsqu'on sut

en furent enchants.

ce

le

regardant

ils

cette occasion

Amrique.
il

fallait

quitter des

En

une conduite ad-

s'loignant,

il

le

car-

videmment une fermet

yeux

La

les derniers jours

Je supplie

taient remplis de larmes.

secret pour elle et pour le snateur

le

dpart du comte, tous les favoris

le

La duchesse

de Fitz-James

lui dit

Quoi! monsieur^ vous abandonnez ainsi votre conqute?


une^ je ne V abandonnerais pas^

rpon-

malheureusement sans

laisser de

((

Sijen avais fait

((

dit-il;

((

regrets.

((

gesse et d'une prudence au-dessus de son ge.

((

reine se conduit avec beaucoup plus de retenue et de sagesse

((

qu'autrefois.

((

sa volont, mais partage aussi son got et ses plaisirs

((

pars
Y. M.
je

Le

libre^ et

avouera que cette rponse

roi n'est

pas seulement tout

Ceux de nos contemporains,

(1) Cette lettre

d'Upsal.

est

tait

continue M.

Du
fait

d'une sareste, la

soumis
(1).

Gefli'oy,

)^

conserve parmi les papiers de Gustave III, dans les arcliives

INTRODUCTION.

XXXVI

M. de Fersen, rapportent en

qui ont connu

d'une discrtion rare;

ils

effet qu'il tait

disent qu'on pouvait bien

le faire

rpondre une question, deux peut-tre, mais non pas une


troisime, car

non des

il

autres.

entrait aussitt en dfiance de lui-mme, si-

Le duc

de Lvis, dans ses Souvenirs^

le

repr-

sente d'une taille haute, d'une figure rgulire sans tre ex-

peu anime, de plus de jugement

pressive, d'une conversation

que d'esprit; circonspect avec

femmes, srieux sans tre


t-il,

hommes, rserv avec

Sa

triste.

figure et son air,

les

ajoute-

convenaient trs-bien un hros de roman, mais non pas

d'un roman franais, dont


((

les

Son dpart dans

il

n'avait ni l'assurance ni l'entrain.

les circonstances

que nous venons de dire

taire les bruits injurieux. Il fallait bien qu'ils n'eussent pas

fit

une grande consistance, puisque

les

dpches de cette poque

en gnral, et particulirement celles de Creutz,


intress, n'offrent ce sujet

En

effet,

vivement

aucune autre mdisance

(1).

))

ces bruits injurieux ne pouvaient gure avoir de

consistance, puisque dans ce


ditait

si

mme temps

le

jeune Fersen m-

un engagement avec une jeune demoiselle c/e

Leijel^

d'une

famille noble de Sude, dont le pre s'tait fait naturaliser en

immense fortune de deux on-

Angleterre, et avait hrit une


cles
les

non maris, membres de

la

Londres, o cette famille

compagnie des Indes orienta-

s'tait tablie. Plusieurs lettres

du comte de Fersen communiquent ce projet de mariage son


pre,

Nord

qui
et

l'approuvait.

Pendant

une absence de cinq ans,

leur premier attachement, et

(1) Geffroy, Gustave IJI

la

du

la

guerre d'Amrique

les

jeunes gens oublirent

M"' de Leijel pousait en 1783

cour de France,

!<''

volume, pages 359-362.

INTRODUCTION.

Jean Richard West^ quatrime

xxxvii

earl de Delawarr, viscount

Can-

talup, en Angleterre.
*

Au

printemps de 1780, lejeune Fersen s'embarquait,

aide de

camp du gnral comte de Rochambeau, avec

comme

le

corps

expditionnaire de Tarme franaise, Brest, pour aller en

Amrique du Nord aider


dpendance contre
cette

dans

poque

les

les

Amricains, dans leur guerre d'in-

Anglais. Les lettres son pre, depuis

et jusqu'en 1783,

les pices justificatives

dont nous donnons des extraits

n"" I,

sont d'un trs-haut intrt,

par leur contenu, pendant ces trois campagnes. Aprs avoir


pris part l'expdition de Rhode-Island, le
sistait

au sige

ral anglais

et la capitulation de

Cornwallis fut

fait

comte de Fersen

York-Town, o

le

as-

gn-

prisonnier avec toutes ses trou-

pes, le 19 octobre 1781, ce qui contribua en grande partie

mettre
par

le

fin

cette guerre.

Le jeune Fersen

avait t

gnral de Rochambeau, de prfrence tous

employ
les autres

aides de camp, pendant les confrences avec le gnral

hington,

comme

c'tait lui qui

avec

les autres chefs

menait ainsi

les

Was-

de l'arme amricaine

ngociations

prfrence fonde

autant sur ses autres qualits que sur sa connaissance de

la

langue anglaise.

Le comte de Fersen
aises au

revint en France avec les troupes fran-

mois de juin 1783.

Au moment

il

retourner en Sude pour y revoir ses parents,


rejoindre le roi

Gustave

III,

se proposait de
il

reut ordre de

pour l'accompagner pendant

les

voyages que ce prince voulait entreprendre en Allemagne, en


Italie et

que

le

en France. Ce ne fut que vers la

fin

comte de Fersen retourna en Sude a

Comme rcompense
rique, le

de l'anne 1784

la suite

du

bien mrite de ses campagnes en

comte de Fersen

fut

nomm

roi.

Am-

colonel titulaire dans

IXTRODUCTION.

XXXVIII

l'arme sudoise, chevalier de l'ordre de l'Epe et lieutenantcolonel en service aux chevau-lgers du roi.

Le

roi

de France

nommait colonel en second au rgiment Deux-Ponts

le

valier de l'ordre

pour

le

Mrite militaire.

fut fait colonel propritaire

il

demande du

roi

Gustave

protgea aussi Fersen, et

En

et che-

septembre 1783

du rgiment Royal-Sudois,

III, qui,

la

pendant son sjour Paris,

lui fit obtenir

de la France une pen-

sion de vingt mille livres, laquelle fut rduite treize mille

partir de 1788

livres

et cessa tout

Le gnral Washington,

le

fait

en 1791.

fondateur de la rpublique des

Etats-Unis d'Amrique du Nord, accorda, en 1783, au comte


de Fersen Tordre de Cincinnatus. C'tait un souvenir flatteur
de la part qu'il avait prise dans cette guerre
d'un

immense

si

rsultat.

Quoique

le roi

si

mmorable

de Sude ne

lui

et

per-

mt pas de porter cette dcoration, non plus qu'aux autres

of-

sudois qui avaient fait cette guerre, c'tait toujours une

ficiers

grande distinction que d'avoir mrit un ordre militaire dont


les

gnraux des armes de France taient

flatts

de porter les

insignes, avec la permission de leur souverain.

C'est cette poque, de 1783 1786, que le jeune Stal de

Holstein faisait du bruit dans


salons,
lui

corps diplomatique et dans les

le

du grand monde Paris, et

depuis leur jeunesse,

3^

le

contribuait beaucoup.

n en 1740, engag de bonne heure


enseigne

i\

vingt-trois

tune.

dix-huit ans, et
(1).

La

comte de Fersen,

cour qu'il

comme

lieutenant,
fit

li

Le jeune

avec

Stal,

volontaire, tait

puis capitaine,

M"' Necker tablit sa for-

Grce ses esprances connues d'obtenir sa main,

surtout

(I) Lettre

i\

l'intrCt qu'y prit la reine et les plus

du comte de Fersen son

pre,

du 19 aot 1783.

et

grandes dames

INTRODUCTION.
de la socit,

charg

le

((

Lomm

jeune Stal fut

la

mme

anne (1783)

envoy, et enfin ambassadeur de Sude Pa-

d'affaires,

Le comte de Fersen

ris.

xxxix

cette poque son pre

crit

Vous aurez dj vu que

M" Necker n'aurait pu avoir


consenti, cause de

que j'avais eue quant

l'ide
lieu,

mon ami

quand

mme

vous y auriez

Stal, qui cela convient par-

faitement et beaucoup mieux qu' moi je n'y avais pens que


;

pour vous

plaire,

mon

cher pre, et je ne suis pas du tout fch

que cela ne se puisse pas raliser

On

(1).

voit par l que Fersen avait pens pour sa part M"^ de

Necker, quoiqu'il renont ses prtentions en faveut du jeune


Stal, qui voyait dans ce parti le premier pas vers la fortune.
Il allait

cependant tre forc d'attendre longtemps

tement des parents de


vaux, entre autres

le

comte de Fersen en

((

M. Necker

Necker, car

M^^"

il

avait plusieurs

crit

son pre

s'est enfin dcid,

avait de puissants et de

il

lui

donne sa

jeune

ques jours
l'esprit,

(1)

fille

I\I.

de Stal. Je

Gustave III

et la

c'est

une

l'ai

il

Pitt,

en Angleterre;
vue

il

y a quel-

pas jolie, au contraire, mais elle a de

de la gaiet, de l'amabilit

La biographie de M.

Geffroy

nombreux rivaux, entre autres M.

a prfr

elle n'est

fille

M. de Stal;

celui qui est prsent la tte des affiiires


la

ri-

fameux ministre Pt en Angleterre. Le

excellente affaire, et j'en suis enchant pour

mais

consen-

le

elle est trs-bien

leve

Stal-Holstein, crite avec beaucoup de talent, se retrouve dans

cour de France,

l*-''

volume, page 365-413.

INTRODUCTION.

XL

et remplie de talents.

du mois prochain

Les noces doivent

le

10 ou

15

le

(1).

Mais une maladie de M"' Necker


retardrent

se faire le

empchements

et d'autres

mariage jusqu'en janvier 1786. Ce mariage fut

conclu des conditions trs-onreuses pour la Sude.

Le

roi

Gustave III s'engageait donner Stal une pension annuelle de 20,000 livres ou une place en

Sude quivalente, dans

M. de

cas o, par des circonstances imprvues,

le

drait son

ambassade Paris pendant

de son mariage

(2).

Quand

les six

premires annes

la rvolution clata

convention fut trs-onreuse pour

Stal per-

en France, cette

de Sude, d'autant

le roi

plus que Stal se rangeait, grce l'influence de sa femme,

ennemis de

avec

les

dans

la suite

de cet ouvrage

Sude dissimuler

(3).

Cela obligeait

ses vritables opinions

son ambassadeur Paris, et

il

importe de

de toute cette poque, ainsi que de

baron de Taube
171)1)

(4)

M.

roi

m'ordonne aussi de vous

ison

Geffroy, dan.s son ouvrage

M""* de Stal ix)ur son ambassadrice,


;

le roi

de

dans ses dpches


savoir pour juger

le

valeur de ses crits.

la

pre,

faire savoir

Le

l cette

pension est

)j

d'aprs

25,000 francs.

que toutes

les

du 15 octobre 1785.

Gustave III

et la

cour de France, vol.

lionne les conditions imposes la couronne de Sude,

174

mme

en crivit au comte de Fersen (4 avril

(1) Lettre du comte de Fersen

(2)

verrons

le

Le

((

comme nous

la famille royale,

une

lettre

Nous avons

si elle

I,

page 378. men>>

voulait avoir la future

de M'"^ de Bouiiers du 21 mai

cit d'aprs

une

lettre

du baron de

Taube au comte de Fersen du 28 mars 1791.


(3) Voir lus pices justificatives, u" VI.
(4) I^ baron de Taube, premier gentilhomme de la
avait toute la confiance de son matre quant
corre.pondiince .ecrte

du

roi

avec

le

aux

chambre du

affaires

comte de Fersen.

roi

de Sude Gustave III

de la France, et tait charg de


.

la

INTRODUCTION.
dpches Stal sont crites dans
veut feindre avec

le

xli

sens de la rvolution

de faire attention ce

lui

qu'il lui

mais ce n'est que pour mieux approfondir leurs projets

Le

vues.

afin qu'ils

roi

vous ordonne d'en prvenir

ne

s'y

trompent point. Vous

ne variera jamais dans ses sentiments

pour eux, et
ver.

qu'il tchera

dit;

et leurs

assurerez que

le roi,

dans son attachement

en toutes occasions de

le leur

prou-

))

Le

service

Sude

et de

du comte de Fersen dans

France

de 1787

l't

de lettres du roi de Sude pour

J'ai pass

un jour

pour y remettre

les

dont

lettres

les lettres

du

il

le roi

Paris,

connaissances, et le lendemain

cour et donner

les

l'obligeait de partager

deux pays. Pendant

((

il

le roi et la reine (1),

les

et

en

roi.

son temps entre

allait

les

en France, charg

de France.

crit-il le

j'tais

j'ai

deux armes de

25 mai 1787,

charg et voir mes

t Versailles faire

ma

C'tait le jour de la clture

de l'assemble des notables, et je suis bien aise d'avoir vu cette


crmonie. Elle est trs-imposante, et probablement on ne

la

verra plus de nos jours. Les suites de cette assemble sont de

grandes rformes dans

les

maisons des princes mais


;

la

plupart

ne portent que sur des abus ou un ancien faste d'ostentation


dont on ne s'apercevait pas, et qui n'tait utile rien qu' absorber un argent norme.
roi

Le comte

400,000 livres sur sa maison.

reine

monte 100,000 cus

enfin

d'Artois a dj rendu au

La rforme dans l'curie


il

parat qu'on a pris la ferme

rsolution de corriger, autant qu'il sera possible, les abus.

(O De France,

de la

Le

roi

INTRODUCTION.

XLii

a dj rform son quipage du sanglier, celui du loup, tous


les faucons, tout ce

qu'on appelait

et les

le vol,

appointements

du grand fauconnier doivent tre supprims, ce qu'on

dit. Il

y en a encore d'autres que je ne me rappelle plus. On parle


beaucoup d'une diminution de deux cinquimes sur toutes les
pensions au del de 10,000 livres, mais cela n'est pas sr.

L'orage de la rvolution commenait agiter


autrichiens.

son pre du 15 juin 1787

lettre

(L

Le comte de Fersen en

Les troubles dans

Pays-Bas

les

description dans une

fait la

Pays-Bas autrichiens augmentent

les

tous les jours. L'tendard de la rvolte est lev partout


villes recrutent et

trois lieues de

))

forment des rgiments

les

Mons, qui n'est qu'

Maubeuge, en a dj lev un

ils

ont arbor une

cocarde rouge, blanche, jaune et noire, ce sont leurs couleurs,


et

ils

forcent tous ceux qui viennent en habit bourgeois de la

Les

porter.

esprits sont trs-chauffs, et

paraissent dcids

ils

se dfendre. Les commandants des villes et les

officiers

des

rgiments qui y sont en garnison sont dans une position trscritique

*,

il

sont d'autant plus plaindre qu'ils ne peuvent pas

compter sur leurs soldats, qui sont presque tous enfants du

On

pays.

On

Mons

a donn aux dragons qui y sont trois jours pour se d-

les

observe de trs-prs.

cider prendre la cocarde

on

les

dit

menace,

que

s'ils

le

peuple de

refusent, de

ne

plus leur fournir de pain. C'est le duc d'Aremberg qui est la


tte de la rvolte, et ce sont les prtres et les moines,

pereur avait rforms, et la noblesse, qui excitent

le

que l'em-

bas peuple

car la bonne bourgeoisie et les fermiers aiss sont trs-mcontents,

demeurent tranquilles,

grands

maux

et de

et

ne voient en tout cela que de

grandes pertes pour eux.

))

INTRODUCTION.

En

1787

le

comte de Fersen

nant aux gardes du corps du


il

accompagnait

le roi

roi

xliii

nomm

fut

capitaine-lieute-

de Sude, et en cette qualit

en Finlande pour ouvrir

contre les Russes, au mois de juillet 1788. Cette

malheureuse pour

le roi

l'entreprise sur

campagne

la

campagne

fut

Frdrikshamn man-

qua;

la conspiration

geait

Gustave III quitter l'arme presque clandestinement,

des troupes finlandaises d'Anjala obli-

au mois d'aot 1788, pour retourner en Sude, o


ayant envahi

la

les

Danois,

Norvge, s'approchrent de Gothembourg.

Le comte de Fersen accompagnait

le roi (1).

Aprs

la dli-

vrance de Gothembourg, due autant au courage et

met du

envoys de Prusse

roi qu' l'intervention hardie des

et d'Angleterre,

Gustave

III

envoya

le

comte, au mois

d'octobre, Paris, pour y surveiller ses intrts.

temps

comte de Fersen

le

restait

la fer-

partir de ce

en France, tantt Paris,

tantt avec son rgiment, qui tait en garnison Valenciennes,

Maubeuge

et autres villes.

Les premires secousses de

volution commenaient se faire sentir, et


vait

le

comte

la r-

les obser-

avec beaucoup d'attention. C'est un grand malheur que

la perte

de son journal de 1780 jusqu'en juin 1791. Confies

un ami, quand M. de Fersen

mme

temps que

le roi

feuilles furent brles,

Louis

dans

fut oblig de quitter Paris, en

XVI

partit

pour Varennes, ces

la crainte qu'elles

ne tombassent

entre les mains des rvolutionnaires. Elles contenaient, d'aprs


l'aveu de

M. de Fersen, des renseignements prcieux sur

vnements de ce temps

et sur la famille royale.

les

prsent

il

(1) Les lettres que le comte de Fersen a crites dans ce temps sou pre sont imprimes

en franais,

comme

pices justificatives, dans le VII*^

volume des

marchal comte Fr. Axel de Fersen^ publis en sudois par

le

Ecrits histoi'iques

dufdd

baron de Klinckowstrom.

INTEODUCTION.

XLiv-

par M. de Fersen

les lettres crites

ne reste de ce temps que

son pre assez rgulirement, et qui contiennent plusieurs renseignements sur les vnements politiques en France au comla rvolution.

mencement de

extraits de cette correspon-

Des

dance seront, nous l'esprons, assez intressants pour mriter


d'tre publis

((

Paris^

ne sont pas dans une

Les

affaires

de ce pays-ci

assiette plus tranquille (1),

au contraire.

10 dcembre 1788.

le

y sont furieusement chauffs, mais quelle diffrence! c'est un malade d'une bonne constitution et dans toute

Les

la

esprits

vigueur de l'ge, qui

il

ne faut qu'un bon mdecin mais


;

s'agit de le trouver. Il parat qu'il


la

noblesse et

plus grand

nraux

le tiers

nombre

qu'il

il

y a un grand schisme entre

tat; ce dernier veut tre reprsent en

et avoir plus d'influence

dans

les tats

g-

n'en a eu anciennement. Les parlements, qui s'-

taient joints la noblesse, viennent d'en tre abandonns,

cause du dernier arrt de celui de Paris, qui


fait la

constitution anglaise.

partis dans le

parlement

les jeunes l'ont

y a eu dans

cette occasion

tous les vieux ont t contre

emport.

Il

demande tout

On

provinces ne sont pas tous du

dit aussi

mme

que

les

deux
mais

parlements des

avis et que plusieurs sont

contraires l'arrt de celui de Paris. Voil donc la dsunion

parmi tous

les corps

du royaume

il

sultera pour le roi. Mais, en tout cas,

beaucoup mieux qu'on ne


tardera pas reprendre en
doit y avoir.

(1) Qu'en Sude.

La

faudra voir ce qui en ril

me

parait que tout ira

l'avait cru d'abord, et la

Europe

la

France ne

grande influence qu'elle

fermentation des esprits est gnrale

on ne

INTRODUCTION.
parle que de constitution

vous savez,
C'est

ci.

un

comme
dlire

que de progrs
ps

c(

Nous avons

et

il

ne

antichambres

les

moment une

l'empire qu'elle

ici

affaire

de mode, et vous

a.

constamment midi

2, 3

4.

Depuis huit jours,

il

pouces de neige partout dans les rues de Paris, et


sont couverts.

La

rivire est prise, ce qui

provisionnement de Paris et

fait

moudre cause du manque

y a quatre

les toits

gne beaucoup

craindre la disette

y a peu de

aussi dans les provinces. Il

trois se-

a t jusqu' 13 degrs,

le froid

y en a

il

imprimeries

les

un hiver trs-rigoureux, depuis

que geler

fait

ne parle

les laquais sont occu-

comprends pas comment

dans ce

comme moi,

maines

est administrateur et

brochures qui paraissent; tous les jours

lire les

suffisent; c'est

savez,

monde

tout le

dix ou douze, et je ne

s'en mlent, et

moi, l'influence qu'elles ont dans ce pays-

dans

femmes surtout

les

xlv

bl, et l'on

on

en

l'ap-

la craint

ne peut pas

d'eau, car depuis le mois d'aot

il

n'a pas plu.

((

grande fermentation, mais

ici

passe et la rflexion vient.


prits

Ce pays

Paris^ 2 janvier 1789.

dans ce moment,

tat seront

aux

tats

noblesse et du clerg

mme

dans

parit.

Le

la

dans une

grande chaleur

question qui divise les es-

de savoir

si

les

dputs du

les avis

dont une grande partie consent cette

de dcider

qu'il

y aura contre un membre

membres du

c'est effectivement ce qui parait le plus juste.

En

tiers tat

attendant, le

public est inond d'crits, de brochures et de pamphlets


il

la

sont fort partags l-dessus

de la noblesse et un du clerg deux

a pas de jours o

tiers

gnraux en nombre gal ceux de

la noblesse,

roi vient

en peu de temps

La grave

c'est

est encore

il

n'y

n'en paraisse quatre ou cinq, et la plupart

INTRODUCTIOX.

XLvi

n'ont pas

sens

le

commun, ne contiennent que des mots vides

de sens ou des penses tout

fait sditieuses.

est auteur et administrateur, et surtout les

comme

vez,
elles

Tout

femmes

moi, combien elles donnent le ton

ici

le

monde

vous sa-

et

combien

aiment se mler de tout. Elles ne sont occupes main-

tenant que de la constitution, et les jeunes gens, pour leur


plaire et tre

du bon ton, ne parlent que d'tats gnraux

et

de gouvernement, quoique souvent leurs gilets, leurs cabrioet leurs jaquettes

lets

y fassent diversion. Je ne

royaume gagnera tous ces changements, mais


bien perdu.

lui seul les tats

le

dis

que

commun

en
la

ya

2Qjuin 1789.

Le

tiers tat

veut tre

gnraux. L'origine de la querelle est que

tiers tat prtendait

vrifis

la socit

))

Valenciennes^

ce

sais si le

que

les

le

pouvoirs des dputs devaient tre

dans une assemble des trois ordres, tan-

noblesse voulait que, selon l'ancien usage, chaque

ordre les vrifit sparment. Cette dispute a chauff les ttes,

une partie du clerg

s'est jointe

lanoblesse de ndme, et
nale.
ts

Le

du

la dfense

tiers,

quelques membres de

se sont constitus

a tenu une sance royale, o

roi

tiers

ils

au

du

jointe au roi.

il

Assemble natioa cass

les arr-

l'Assemble nationale n'a tenu aucun compte de


roi, et elle

continue ses sances.

La fermentation

ttes franaises et

est extrme;

La

noblesse s'est

vous connaissez

les

vous pouvez aisment vous figurer quels

dsordres elles peuvent se porter, mais jamais vous n'auriez pu

vous imaginer l'indcence de tout ce qui se

chevque de
duite, a

Paris,

manqu

fait et s'crit.

un prlat respectable par son ge

d'tre lapid Versailles,

parce qu'il n'tait pas pour

le tiers.

L'ar-

et sa con-

en rentrant chez

lui,

Plusieurs de ses gens ont

INTRODUCTION.

Ce sont

t blesss.
et

Dieu

trois

comment

Ce

les

qu'il

ou quatre fous qui mnent tout

Le

cela,

roi parat dcide

soute-

venir prs de 12 15,000

hommes

environs de Versailles, la Muette, Meudon,

etc., etc.

sait

cela finira.

on

nir ce qu'il a dit, et

dans

xlvii

fait

y a de plus fcheux^

qu'on n'est pas sr du

c'est

sol-

dat franais, et qu'on est oblig d'employer les trangers tant

On

qu'on peut.

impossible de prvoir la

Il est

((

Valenciennes^

Le baron de

22

le

ment chauffes que

la

marcher quarante pices

fait aussi

fin.

d'artillerie.

3)

juillet 1789.

Les

ttes sont telle-

l'on croit la fermet plus nuisible qu'utile.

Breteuil n'est plus ministre.

M. de Broglie

Vauguyon, qui avaient t nomms avec

lui, le

de

et

premier

la

guerre, le second aux affaires trangres, ont quitt aussi; le roi


a rappel M. Necker. Les troupes ont t renvoyes dans leurs
garnisons.

La populace

de Paris s'est empare de

la Bastille et

a massacr, d'une manire horrible, M. de Launay, qui en tait


ont pris aux Invalides 36,000 fusils

gouverneur.

Ils

pendu M. de

Flesselle, prvt des

res taient arrtes

On injuriait

pied.

dans Paris on

la noblesse.

ont

toutes les voitu-

faisait aller tout le

Le comte

ils

monde

d'Artois et ses enfants,

de Cond, Conti, Bourbon et beaucoup de person-

les princes

nages, entre autres

le

noms supposs, pour


sortir

marchands

baron de Breteuil,

se sont enfuis sous des

se soustraire au peuple.

personne de Paris

On

ne laissait

tout tait dans la confusion, le d-

sordre et la consternation. L'assemble des lecteurs l'htel

de

ville

a peu de pouvoir,

et l'excution qui vient

de M. de Foulon et de Berthier
ce

A prsent

engager y

le

de se

faire

prouve bien.

Paris est plus tranquille, mais pas assez pour

rester. Il

en sort tous

les

jours un trs-grand nom-

INKODUCTION.

XLviii

bre d'habitants, et cet hiver, moins que

tirement rtabli,

sera dsert.

il

Le

roi

le

calme ne

est

soit en-

venu dans

l'es-

poir de rtablir le calme, mais cela n'a pas fait tout l'effet qu'on
attendait.

verrez, dans le journal de Paris et dans tous les

Vous

papiers, les dtails, qui sont ass^z exacts

n'y a rien d'exa-

il

gr, parce qu'il n'est pas possible d'exagrer ce qui s'est pass,
et ce qui se passe
villes

encore.

du royaume, mais

de ce qui

s'est

il

Il

y a des meutes dans toutes

semble que ce ne

soit

que

la

les

parodie

pass Paris. Tout se borne briser les bar-

rires des fermes et forcer les prisons, car c'est la plus vile

populace qui cause tout

le

On

dsordre.

arm partout

Nous avons

bourgeoisie, qui a rtabli l'ordre sur-le-champ.

eu notre petite meute


les

teaux

mais tout est


les

ou mettre contribution toutes

les

sujets sont

on leur donne

dans un

hier,

rpandus dans

mauvais

piller

ici (1)

mme

la

fini.

aussi

Maintenant

campagnes
abbayes

la

ils

vont

et les

ch-

chasse partout, et nous en avons pris

endroit, cent dix-neuf;

on en prendra pro-

bablement beaucoup d'autres encore.


(c

il

Voil,

est

mon

cher pre, les tristes nouvelles de ce pays-ci

dans un tat de crise violente

ront les tats gnraux

faudra voir ce que

il

moment

mais dans ce

fe-

tous les liens

sont rompus, l'obissance a disparu des armes, et je doute


qu'il soit aussi facile

de tout rtablir qu'il

l'a

t de tout bou-

leverser.

Valenciennes^

le

15 aot 1789.

qu'augmenter dans ce pays, et Dieu

Le dsordre ne

sait ce

que tout cela de-

viendra. Paris est le foyer des troubles, et presque tout le

(1)

fait

monde

A Valenciennes.

IXTRODUCTIOX.

que des vagabonds

se hte d'en sortir. Il n'y a plus

serteurs qui s'y rfugient, et

considrable.

On les reoit

le

nombre de ces

dans

pour

et

On

les sduire.

il

ils

moyens qu'on n'emploie

n'y a sorte de

prtend que, d'aprs

12,750 dserteurs, sans compter


rit

du

il

le

compte rendu par

y a depuis

le

13

les gardes-franaises.

roi est tout fait anantie,

lements et des magistrats, et

qu'on y lve,

y sont mieux pays que

rgiments au bureau de la guerre,

les

et des d-

derniers est trs-

la nouvelle milice

aux ordres de M. de Lafayette


dans nos rgiments,

xlix

de

mme

L'auto-

celle des par-

gnraux eux-mmes

tats

les

que

juillet

tremblent devant Paris, et cette crainte influe beaucoup sur

royaume

leurs dlibrations. Il n'y a plus dans le

dre, ni justice, ni discipline, ni religion

rompus, et comment
mais voil
de

la

<"(

les effets

philosophie

tous les liens sont

les rtablira-t-on ? c'est ce

que j'ignore;

du progrs des lumires de l'anglomanie

la

France est ruine pour longtemps.

Valenciennes^le 3 septembre 1789.

rompus, l'autorit du

mme

ni lois, ni or-

roi est nulle

Tous

et

les liens sont

l'Assemble nationale

elle-

tremble devant Paris, et Paris tremble devant 40

50,000 bandits ou gens sans aveu, tablis Montmartre ou dans


le

Palais-Royal, qu'on n'a pas pu en chasser, et qui ne cessent

d'y faire des motions.

de

l'ide

Dans

rpandue depuis

dans leurs

crits,

que tous

si

les

longtemps par

hommes

trois

les

philosophes,

sont gaux; et l'aboli-

tion des droits fodaux et autres, dcide

semble en

peuple est enivr

les provinces, le

si

librement par l'As-

heures de temps, et l'issue d'un souper, leur

a persuad qu'il ne

fallait

plus rien payer. Partout

ils

se por-

tent des excs affreux contre les chteaux des seigneurs, qu'ils
pillent et brlent avec tous leurs papiers

et

ils

maltraitent

INTRODUCTION.

mme

trouvent.

les propritaires, s'ils les

dtails dans tous les papiers, et

il

Vous en

verrez les

Dans

n'y a rien d'exagr.

toutes les villes, le peuple a bris les barrires et a chass les

commis des fermes

presque toutes

les provinces refusent

de

payer. Les impts ne peuvent se percevoir; les troupes sont

gagnes, ou sduites par l'espoir de la libert ou par de l'argent.


Bientt

le roi

ne pourra plus tenir ses engagements et la ban-

queroute est imminente.

comme

est

mcontent

La noblesse

frapp de dmence, et
;

il

est

au dsespoir,

le tiers tat est

clerg

le

tout fait

n'y a que la canaille qui rgne, qui soit satisfaite,

car n'ayant rien perdre elle ne peut que gagner. Personne

commander,

n'ose

et

personne ne veut obir. Voil

de la France, et voil

l'tat

en voyant ce qui se passe, et

ment

il

Tout

ces choses finiront.

Je partage avec vous,

mon

elle est

cela

me

On

prsent.

est impossible

la libert

frmit

de prvoir com-

rend bien malheureux.

cher pre, l'attachement que vous

portez la France, et je ne puis voir sa ruine sans la plus


vive douleur.

mme

en a

Beaucoup de rgiments

s'taient rvolts

qui ont port leurs mains sur leurs chefs.

il

Dans

notre garnison cela n'a pas t jusque-l, mais pendant trois


jours les soldats ont forc les portes des quartiers et de la
ville, et

ont t boire dans les campagnes,

des excs horribles.

mis

le feu

la ville,

Le
si

troisime jour

on n'avait battu

qu'il

y a d'extraordinaire, c'est que

gnrale

la

la

ont

commis

auraient pill et

ils

de la milice bourgeoise, nous avons rtabli

Ce

oii ils

le

calme

mme

aids

et l'ordre.

chose s'est

passe dans presque toutes les garnisons, et que dans tout


le

royaume

les rvoltes

ont t semblables.

secrets qui distribuent de l'argent,

tout

on

les

Il

y a des agents

connat presque par-

des chefs de sditieux, arrts et pendus, en ont dnonc

INTRODUCTION.

un grand nombre
cit, soit

pour

mais

soit faiblesse, soit crainte, soit

que par l'absence des

on ne svit pas contre eux

paisiblement exciter l'anarchie, la rvolte,

les laisse

licence, et travailler la ruine de l'Etat.


est fortement

souponn d'tre

le

chef et

M.

le

moteur de tout

le

et

y a t extrme;

l'inquisition pistolaire

de la reine n'y chappaient

a plus prsent, mais


s'y fier encore, et

pouvez

me

part, cela

il

mme

pas.

mander tout

les lettres

Paris^

dire librement tout ce

instruiront,

le

9 octobre

mon

roi

faire

mRn

cher pre, vous

que vous voudrez

du bien

Tous

789.

de votre

mais vous voudrez bien

les

sujet.

papiers publics vous

cher pre, de ce qui s'est pass Versailles

lundi 5 et le mardi

6, et

la famille royale. J'ai t


ris

du

crois qu'il n'y en

ne pas rappeler ce que j'aurai pu vous crire ce


((

cela.

cependant plus prudent de ne pas

est

quand vous m'crivez,

ne pourra que

Je

la

duc d'Orlans

Si j'crivais de Paris, je n'aurais pas os vous

cela

moyens

dfaut des

le

compli-

excuter celles qui subsistent encore, les magistrats

faire

on

ou

lois

n'osent pas se mettre en avant


et

li

le

de l'arrive du roi Paris avec toute

tmoin de tout,

dans une des voitures de

la suite

heures et demie en chemin. Dieu

me

du

et je suis
roi

revenu Pa-

nous avons t

prserve de jamais voir un

spectacle aussi affligeant que celui de ces deux journes.

peuple parat enchant de voir

six

le roi et

sa famille.

ne peut manquer de

La

Le

reine est

quand on

la

connatra et qu'on rendra justice son dsir du bien et

la

gnraux vont arriver Paris

et

fort applaudie, et elle

bont de son cur. Les

commenceront

leurs

ta,ts

l'tre

sances, mais je ne sais pas encore

le

jour. D

Vers

la fin

de l'anne 1789

le

comte de Fersen rejoignait son

INTRODUCTION.

LM

rgiment, qui tait encore en garnison Valenciennes.


sait

clater, et chtiait les plus cou-

une meute qui venait d'y

pables.

y recevait des ordres du

Il

roi

Gustave III

gnant de se rendre Paris, d'y rester auprs du


lui

roi

son matre, de

tions entre les


vier le

comte

deux souverains

son pre

Paris

Vers

(1).

se rendit en effet Paris,

Nous continuons

du mois de jan-

la fin

XVI, au mois de

il

devait rester jus-

juin 1791.

extraits des lettres de

ici les

le

V fvrier

vous crire librement

1 790.

Je
est

et sans

peu sre en ce moment,

et

venu

avec empressement

en courrier, pour

ici

car la poste

contrainte,

y a

il

profite

ici

tion, tant de comits de recherches

une

de conspirations,

et tant

beau royaume, sans force

considration l'extrieur
litique

de l'Europe,

les

lois, ni

nom.

liens sont

et

La

il

nul dans le systme po-

n'y a plus d'obissance aux

la religion,

noblesse,

ont donn les premiers


la rsistance,

en sont

dont

il

n'existe plus que


il

en use

clerg et les parlements, qui

l'exemple de la dsobissance et de

les

leurs chteaux

le

situa-

l'intrieur et sans

a appris au peuple sentir sa force, et

avec frocit.

truits, et

affreuse

dans une complte anarchie.

est

il

dissous,

de respect pour

On

Il est

est

grande inquisi-

si

qu'on n'ose ni parler ni crire. Dans quelle


tion est ce

M. de Fersen

du retour de M. d'Ugglas, qui

le

de France,

de tout son pouvoir les communica-

faciliter

qu' l'vasion de Louis

Tous

roi

lui enjoi-

remettre des lettres, et, interprte des sentiments du

de

(i

Il apai-

premires victimes
sont brls.

(1) Voir les pices justificatives, n" II.

La haute

ils

sont d-

bourgeoisie.

INTRODUCTION.

lui

qui avait aussi t sduite, se repent prsent, mais trop


tard.

Les ouvriers,

les manufacturiers,

sont ruins et mcontents,


resserres

tous dsirent

populace est arme,

Un

gagner.

tas de

et,

tous

artisans,

les

car toutes les bourses

un autre ordre de choses


n'ayant rien perdre,

se sont

mais

la

a tout

elle

gens, que des haines, des jalousies ou

des vengeances particulires ont engags se mal conduire

envers

roi et

le

oublier les obligations qu'ils lui avaient,

n'esprant plus l'oubli de ce qu'ils ont

ne cessent de remuer

version totale,

grands mots de

liheri,

sont prsent pjour

raisonnables, mais

par cela

faibles, et les enrags sont les plus forts,

M. Necker,

roi; et

le

qu'on

le

roi.

honntes

fripons, et

mesur

il

ils

voulu rester honnte

en est rest

il

lui

sont con-

fait

dupe.

la

croire qu'il les

homme

comme peu

au milieu des

Son amour-propre dpersuaderait, mais

gent de l'Angleterre avait des arguments plus forts


sistibles.

M. Necker

rance,

l'est

il

n'est pas

lui,

se passer de son concours

tout
I.

fait

il

seulement coupable

encore de trahison.

du peuple, rgner par


ambition

plus

gagner des voix pour

fallait

regard les moyens de sduction

Il

mais

les

savant en finances, et imbu des ides philoso-

dit

le

mme

ignorant en administration

aussi

phiques, n'a jamais song qu'il


le

impar-

parce que c'est leur intrt particulier. Les impartiaux

sont les plus

tre

les

L'As-

aristocratie,

di

les aristocrates, les

tiaux et les enrags. Les premiers


roi,

par

canaille

la

de despotisme et

semble est divise en trois partis

que dans une sub-

fait

est vrai qu'il

Il

il

irr-

d'igno-

a voulu tre le ministre

et forcer le roi
;

et

l'ar-

a sacrifi

ne jamais pouvoir

le roi et

l'Etat sou

en est puni, car son influence est

nulle aujourd'hui

mais ce chtiment ne rpare


d

INTRODUCTION.

i^iv

rien

roi

a eu tort de ne pas rgner par lui

ne pouvait rgner sans

qu'il

tres

et le

que

MM.

voyant

n'y a parmi les minis-

lui. Il

de la Luzerne et de Saint-Priest qui soient bien

intentionns pour le roi; les autres sont tous des imbciles

ou des coquins, dans lesquels on ne peut avoir aucune con-

M. de Saint-Priest joint

fiance.

de la fermet,
sur lequel

maison

sa

le

et,

si

mienne,

il

souvent

dis

Je suis

me comble

tesses et de confiance. Je sais


et

mme

il

caractre et

l'occasion s'en prsentait, c'est le seul

roi puisse s'appuyer.

est la

du

l'esprit

me

par

lui

lui,

de bcnts, de poli-

tout ce qui se passe,

Malgr tout

consulte.

bien avec

fort

que ce que je veux, et je suis prudent

la

cela, je ne lui

rserve est plus

que jamais ncessaire.

L'Assemble nationale continue toujours

((

Les provinces sont plus en fermentation que jamais,

tises.

tout celle de la reine,

mais

toujours prisonnier Paris. Sa position,

le roi est

lui,

faire des sot-

et

sur-

qui sent beaucoup plus vivement que

est affreuse; elle a

un caractre

et

montr

et elle a encore

une conduite qui

lui

un courage,

ont gagn beaucoup de

partisans.

Dans ce moment une

((

partie des enrags, avec

fayette leur tte, veut se laisser


faut pas

manquer

gagner pour

M. de La-

le roi.

Il

ne

l'occasion, et cela peut faire esprer quel-

que changement en mieux. Vous entendrez srement parler


de la dmarche du roi l'Assemble cette dmarche est bl;

me

et

approuve

re

roi

l'arme et tout

ce prix,

lui et

vaise.

ils

c'est

une partie des enrags qui Ta

ont promis de remettre entre les mains du


le

pouvoir excutif.

Ils

veulent se runir

perdre l'autre partie des enrags, qui est la plus

Une

dsi-

fraction des aristocrates est

mau-

mcontente de cette

INTRODUCTION.

dmarche

ly

et les autres sont dcids rester fidles

au

contribuer de tout leur pouvoir au bien de la chose.

impossible de prvoir

moins,

Paris,

((

tats

ne

si elle

le

2 avn'l 17^0.

gnraux font tout ce

moindre rsistance
grande lgret

mais

ils

ils

elle

ne fera aucun mal.

qu'ils

veulent, sans prouver la

La misre

mme

et ce qu'ils

mcontentement

et le

commencent mme gagner

tout celui de Paris

y a peu de changements. Les

ne crent pas de

tablissent prend difficilement.

augmentent,

est

rforment et dtruisent tout avec une

ils

Il

Il

de cette dmarche, mais du

le rsultat

pas de bien,

fait

roi et

le

peuple, sur-

qui se trouve sans secours par la diminu-

tion ou l'anantissement des fortunes, occasionn par les d-

y a

crets de l'Assemble. Il

telles

personnes qui perdent 40

50,000 livres de rente, et d'autres tout leur revenu, par


tion des droits fodaux.

La

l'aboli-

plupart des ouvriers et des artistes

sont la mendicit. Les marchands ne gagnent rien, car per-

sonne n'achte

les

meilleurs ouvriers sortent du royaume,

et les rues sont remplies de pauvres.

ble

ils lui

Tous accusent l'Assem-

reprochent l'absence des grands

qui les faisaient

vivre, et la diminution des fortunes, qui oblige tout

l'conomie. Le trsor royal est puis,

mal ou point du tout


a disparu, tout
billets

le

il

les

le

monde

impts se paient

n'y a ni crdit ni confiance

monde

le

l'argent

garde; on ne voit plus que des

de la caisse d'escompte, qui perdent six pour cent quand

on veut

les raliser.

des choses. Dieu sait

Voil,
comment

mon

cher pre,

cela finira.

l'tat

prsent

M. Necker va mal

sa sant est tout fait abme; je crois qu'il ne peut vivre. Il

ne sera regrett que de trs-peu de gens.

INTRODUCTION.

Lvi

Paris^

<(

le

dans quel tat est Farine

blics,

Toutes

cipline.

comits

ils

Tous

n'y a plus ni ordre ni dis-

il

jugent et excutent souvent

on apprend de nouvelles

les jours

n'y a plus aucun plaisir servir.

il

papiers pu-

cass,ent

les

renverses les soldats forment des

les ttes sont

renvoient

leurs officiers.
et

Vous verrez, par

2^ juin 1790.

Mon

rgiment

conduit merveille jusqu' prsent, quoiqu'on ait

pour

sduire

le

et j'espre

((

il

(1) s'est

fait

W Juillet 17 90.

))

Cette fameuse.fdration, qui

avait inspir tant de crainte, dont on s'tait fait tant de


tres, et qui a fait fuir tant de

quillement.

La crmonie

monde,

et la beaut de la scne,

s'est

qui aurait pu

trs-belle et trs-imj)Osante, par la foule

tre trs-auguste

norme des

a t, par suite

dans tous

l'emplacement du

vous diront pas,

c'est qu'il n'y avait

n'tait sa place,

comme
et l

du

et

moines

Vous en verrez
vous connaissez

ce que les papiers ne

aucun ordre, que personne

les soldats qui

devaient garnir l'arne,

et dansant,

qu'ils

ont t, avant l'arrive

des troupes fdres, prendre


l'autel, qu'ils leur

un prtre

deux

promens tout autour

de ramphithtre en chantant et en dansant,

sauvages avant de manger un chrtien

Le rgiment Royal-Sude.

et

ont mis des bonnets de grenadiers

et des fusils sur l'paule, qu'ils les ont

(1)

et de

garde, n'obissaient personne, qu'ils couraient a

en chantant

roi

que

assistants

du dsordre

les papiers publics, et

champ de Mars. Mais

mons-

passe trs tran-

l'indcence qui y ont rgn, tout fait ridicule.


la description

tout

n'y a pas eu la moindre insubordination,

que cela continuera de mme.

Fans y le

liorreurs,

comme font les


qu'au moment de

INTRODUCTION.

messe on chantait

la

lvii

que personne ne

et l'on dansait, et

mis genoux au moment de l'lvation, ce qui a


beaucoup de gens que

mon

la

messe n'avait pas t

s'est

fait croire

dite.

Voil,

cher pre, de ces petites anecdotes qui peuvent donner

ne se trouvent srement

une ide de ce qui s'y

est pass

dans aucun papier.

faudra encore y ajouter que

Il

et qui

mme arms

des gardes nationaux,

et

le

peuple et

en action, ont forc leurs

propres sentinelles, sont entrs avec leurs connaissances dans

o taient

la tribune

les

ambassadeurs pour se mettre cou,

vert de la pluie, et nous auraient forcs,

nombreux de
,

((

Paris

le

augmentent,
la fin.

leur cder la place.

La misre

et

les

avaient t plus

a pas

fait sortir.

les jours les

))

dsordres

pour comble de maux, on n'en peut prvoir


se fait sentir partout

les assignats, qui lui

crdit,

Tous

5 novembre 1790.
et,

On ne

s'ils

on a mille

le

numraire a disparu

ont t substitus, n'ont point ou peu de

difficults

les faire recevoir

en payement,

dans plusieurs provinces on n'en veut pas du tout. Les mar-

chands ne vendent plus,

les

manufactures tombent, toutes

les

denres enchrissent, la quantit des pauvres augmente tant

que leur nombre devient effrayant. Paris, qui est

d'ailleurs as-

sez tranquille et assez sr pour les individus, est rempli de

voleurs; on n'entend parler que des vols qui se commettent,


et,

comme

il

y a peu d'ordre, on ne

les

prvient pas et

ils

res-

tent impunis. Cet tat ne peut durer, et le mcontentement,

qui

commence devenir gnral

gement dans

les affaires.

sera son comble

culbut que l'ancien

le

amnera lentement un chan-

Quand une

fois le

mcontentement

nouvel ordre de choses sera aussi vite

l'a t: c'est l'etfet

lgret des ttes franaises.

de

la vivacit et

de la

INTRODUCTION.

LVIII

((

Fans

le

coup de bruit
suites.

o janvier lldl.
ici

du clerg

beau-

fait

en ce moment, et l'on ne peut en prvoir les

un serment d'adhsion aux dcrets de l'Assemble

pour tout ce qui regarde


forc de

temporel, n'a pas t cout; on

le

rpondre ou ou non

suivi de la majorit
le

L'affaire

L'vque de Clermont, qui a voulu proposer hier une mo-

dification et

l'a

: il

a rpondu non et a t

du clerg. Quatre-vingt-quinze ont refus

serment, contre soixante qui l'ont prt, dont deux vques

celui

d'Autun

et

l'archevque de Bordeaux. Tous les autres

vques de France, except l'archevque de Sens et l'vque

deLidda, ont refus de mme,


s'est tabli.

et depuis ce

moment

Beaucoup de gens croient que cela

mouvement dans

provinces

les

n'entend pas cet article de

foi,

fera

je n'en crois rien.


il

le

schisme

un grand

Le peuple

n'est pas sa porte et

sera toujours enchant de choisir son cur et son vque.


je ne serais pas

tonn

qu'il

y en et de massacrs,

il

Mais

et

que

des gens mal intentionns profitassent du refus des curs de


Paris pour exciter

la

canaille solde contre

du tapage. Ces gens ont tout gagner


sordre.

Malheureux pays

Au commencement
de phis en plus

utile

eux, et faire

et rien perdre

de l'anne 1791, M. de Fersen devenait

au

roi et

et expdiait leurs lettres;

il

la reine

de France.

restaient fidles et travaillaient

nombre de ceux qui

du rgiment Royal-Sudois.

sonp^Tc (Paris, fvrier 1791)

frente de celle de tout

le

leur

pour leur cause. M. de Fersen

avait en ce temps-l quitt le service de la France,

sujet

Il chiffrait

recevait et dchiffrait les dpches

qui leur taient adresses par le petit

l()iiel-i)ropritaire

au d-

monde.

((

Ma

comme

Il crivait

co-

ce

position est dif-

J'ai toujours t trait avec

INTRODUCTION.

lix

bont et distinction dans ce pays-ci par

Votre rputation

le roi et la reine.

passeport et

mesure

ma recommandation

et discrte m'a-t-elle

de quelques-uns,

vil et

ingrat

si

mon

vos services ont t

peut-tre une conduite sage,

quelques succs. Je suis attach au roi

et

m'ont toujours

par

valu l'approbation et l'estime

manire pleine de bont dont

et la reine, et je le dois par la


ils

et

les ministres et

trait, lorsqu'ils le pouvaient, et je serais

abandonnais quand

je les

ils

ne peuvent plus

rien faire pour moi, et que j'ai l'espoir de pouvoir leur tre

utile.

toutes les bonts dont

ils

m'ont toujours combl,

viennent d'ajouter encore une distinction flatteuse


confiance; elle l'est d'autant plus, qu'elle est

ne
le

et concentre entre trois

plus jeune

rai-je

(1).

Si nous

d'avoir

mon

extrmement bor-

ou quatre personnes, dont je suis

pouvons

les servir, quel plaisir n'au-

quelle douce jouissance pour

pu contribuer

leur

bonheur

Le

mon cur

vtre

le sent,

cher pre, et ne peut que m'approuver. Cette conduite

est la seule qui soit digne de votre

vous en coter, vous seriez


tais

de la

celle

pas m'acquitter envers eux d'une partie des obliga-

tions que je leur ai

ils

le

fils,

premier

capable d'en avoir une autre.

Dans

et, quoiqu'il puisse

me
le

si j'-

l'ordonner,

courant de cet t

tous ces vnements doivent se dvelopper et se dcider


taient

malheureux

et

que tout espoir

pcherait de vous aller voir.

fiit

perdu

rien ne

s'ils

m'em-

Cette confiance particulire du roi et de la reine de France

pour M. de Fersen avait principalement rapport au pLan


vasion qui s'effectua en juin 1791.

(1)

Les autres taient

le

baron de Breteuil,

le

Une

lettre chiffre

marquis de Bouille

et le

d'-

que

comte de Mercy.

INTRODUCTION.

i^

M. de Fersen

voir qu' cette

France
la

au baron de Taube

crivait

poque dj

dit-il

rponse du roi

dans cette lettre

arrivera iDrobablement,

qui

que je

roi veut-il

me

mes

mon rgiment?

mais

et

pas porte convenable

roi

sortir

ou que je reste avec

y avait quelque chose

s'il

MM.

exposa son opinion dans un mmoire


fut

il

(2).

Au

la confiance

lui.

La

La

situation empirait toujours.

((

reine y a ajout des

Pans^

a-t-elle

leur

il

d'avril

de la

que LL.

et le

MM.

contenu de

mettaient en

Le comte de Fersen en

(3).

crivit

le

10 avril 1791.

Il

semble que l'Assemble

ait

malheureux royaume aussi


,

bien russi. Les rvolutionnaires ont tout dtrait et

n'ont rien mis la place.

que des

et

remarques de sa propre main

pris tche de ruiner tout fait ce

mois

charg confidentiellement d'crire un m-

montre toute

son pre

traiter.

Trs-Chrtiennes deman-

moire pour tre envoy au baron de Breteuil


cet crit

aussi, le

de France et que

drent l'avis du comte de Fersen sur leur situation

de

roi

pourrait arriver alors que je ne fusse

de mars 1791, LL.

mme anne

Le

fait

t trs sensible

que je pusse

lettres de crance,
il

((

1791

de France sortait de Paris, ce

rende alors prs du

je fasse usage de

Au mois

plan tait form.

le

(1). Si le roi

le 7 fvrier

billets

Le numraire a

disparu

il

n'y a plus

de la caisse d'escompte qui perdent six pour

cent; on veut on substituer d'autres, sous la dnomination


d'assignats^ qui seront forcs et rapporteront quatre et

(1)

demi

De Sude

(2)Voir, parmi

les pices justificatives,

Tiuibe du !" avril 179

n VIII.

(3) Voir les pices justificatives,

11

IX.

Vannexe la lettre du comte de Fersen au baron de

INTRODUCTION.

pour cent,

hypothqus sur

et qui seront

Mais

clerg.

il

monde

range toutes

est ruin

la

massacrs

et fugitifs

pills

les

Jusque-l,

fait.

la

ou brls

hommes

que

les nobles sont

autorit

que

pervers et les

les plus

qui n'ont d'intrt que dans les dsordres et le

malheur gnral; que ce royaume gmit sous


de la multitude, qui est

le

plus affreux de tous,

aurez une vritable ide de

comment

de la

l'tat

Sude; mais ajoutez-

ordre ni

qu'il n'y a ni

l'Assemble est mene par


plus infmes

diminue de plus de moiti,

les fortunes et les

chteaux sont ou

crdit est perdu

suppression des droits fodaux d-

France ressemble beaucoup celui de


les

vente des biens du

Le

le culte.

quelquefois elle les dtruit tout

que

la

n'y a pas de confiance et ces biens suffiront

peine payer la dette du clerg et


tout le

lxi

elle s'en tirera;

la situation

il

le

despotisme

et alors

vous

de la France. Dieu sait

faut esprer que le

chaque individu ressentira bientt

le

malheur dont

poids fera changer les

opinions, et ce ne sera que de ce changement qu'on en pourra

attendre un dans l'tat des affaires.


((

La

situation

du

roi

conduite et son courage


est perdue, les

chefs, et

Le 18

et surtout

lui

ont

de la reine

ramen

fait ])iti

les esprits.

sa

L'arme

rgiments se rvoltent, n'obissent plus leurs

prennent parti pour

avril 1791,

Louis

la

XVI

Cloud, pour y faire ses pques.

cause populaire.

forme

Un

le

))

projet d'aller Saint-

peuple qui Ton a donn

l'veil

s'alarme aisment; ce voyage l'inquite; on rpand

dans

public qu'il n'est qu'un prtexte pour fuir la capitale.

le

Les scnes qui amnent ce scandale

et la conduite de

Lafayette cette occasion sont mises jour dans

tmoin oculaire qui

les

M. de

le rcit

d'un

a dcrites, lequel rcit a t envoy

INTRODUCTION.

Lxii

comme annexe

par M. de Fersen

du 18

avril

1791

sa lettre au baron de

Taube
4

(1).

Cet vnement htait

la rsolution

de

fuir.

On

voit

par les

pices justificatives ci-aprs, que toute la correspondance re-

cette entreprise passait par les mains du comte de Fer-

lative

sen ds

du

le

18 avril

que

c'tait lui qui transmettait les ordres

au baron de Breteuil

roi

communiquait avec

le

(2) et

au marquis de Bouille

comte de Mercy

(4)

soutenir cette

trangres destines

(3),

au sujet des troupes


envoyait

entreprise,

l'argent ncessaire au marquis de Bouille, et enfin menait seul


la ffimille royale

Tout

le

monde

hors des Tuileries et de Paris, jusqu' Bondy.

sait

comment

et par quelles causes cette entre-

prise choua.

Le journal du comte de Fersen recommena


11 juin, et nous en avons publi

partir

du

tout ce, qui pouvait tre

ici

de quelque intrt concernant les affaires de France. M. de

Fersen arrivait, selon ce journal,

Christine

sur de

Il

fit

cour

sa

la reine

25 juin Bruxelles, pour

XVI

remettre une lettre que Louis

comte de Mercy.

le

lui

avait confie pour le

Marie-Antoinette

Pays-Bas, ainsi qu'aux princes, frres du


partit ensuite le

contrer

le

roi

Marie-

l'archiduchesse
et

rgente des

de France, et

roi

29 juin pour Aix-la-Chapelle,

afin d'y ren-.

de Sude Gustave III et d'y recevoir ses or-

dres.

Le 21 juillet,
traiter

le roi

de Sude envoyait M. de Fersen Vienne

avec l'empereur de certaines mesures pour faciliter la

(1) Voir les pices justificatives, u" XI.


(2) Pices justificatives,!!''* XXV, XXVI,
(3) PiOces justificatives, n"

XIV, XIX,

XXX, XXXV, XL.


XXI XXXII, XXXIV XXXVIII XXXIX,

XLI, XLII.
(4) Pices justificatives, n"

XXIV, XXXII.

INTRODUCTION.
descente en Normandie

lxiii

que Gustave III voulait tenter avec

des troupes sudoises et russes. Selon l'instruction du roi au

comte de Fersen
ft

permis au

roi

(1)

il

devait demander l'empereur qu'il

de Sude de dbarquer ses troupes dans

le

port d'Ostende; qu'on facilitt la nourriture, le recrutement


et la subsistance de cette
d'artillerie

mme un

train

devait aller jusqu' essayer de lui

il

reconnatre le roi de Sude

comme

lui prtt

de sige. Si M. de Fersen trouvait les dispositions

de l'empreur favorables,
faire

arme qu'on

comme

chef de

la ligue

celui qui tait appel en mettre en personne les

et

me-

sures excution.

Le comte de Fersen

arriva

Vienne

ngociation marcha trs-lentement,

de l'empereur Lopold et de
nistres

la

2 aot 1791. Sa

par suite de l'indcision

mauvaise volont de ses mi-

qui taient peu disposs prter aucun secours actif

France

l'un, le

la

le

et cause aussi des intrigues des princes

dont

comte d'Artois, arriv Vienne avec M. de Galonn,

travailla dans leurs intrts et

Le comte de
Prague, o

non dans ceux du

roi

de France.

Fersen, oblig d'accompagner la cour impriale

elle se

reur, revint le

rendait pour le couronnement de l'empe-

28 octobre Bruxelles

sans avoir russi dans

ea mission.

Les relations du comte de Fersen avec


France
qu'il

((

se trouvent assez clairement exposes dans

a adresse son pre

La

France

la famille royale de

de Vienne,

le

confiance dont j'ai t honor par


,

crit-il,

m'impose

(1) Voir parmi les pices justificatives, n"

LIV.

le

une

20 aot 1791

le roi et la

lettre
:

reine de

devoir de ne pas les aban-

INTRODUCTION.

Lxiv

donner dans cette occasion, et de

les servir

encore tant qu'il

me

Je

blm de tout

sera possible de leur tre utile.

monde,

si

je

me

serais

le

conduisais autrement. J'ai t seul admis dans

leur confiance, et je puis encore leur tre utile par la connais-

sance que je puis avoir de leur position, de leurs intentions et


des affaires de France. Je

me

reprocherais ternellement d'avoir

contribu les mettre dans la malheureuse situation o

sont,

de ne pas avoir employ tous les moyens qui sont en moi

et

pour

les

en

tirer.

Cette conduite serait indigne de votre

fils,

vous-mme, mon cher pre, quoiqu'il puisse vous en coter,

et

ne

la

dsapprouveriez-vous pas?

lgre et elle est bien loin de


,

me

suis

ml de toutes ces

bout. Je n'aurai rien


si

ils

me

ma faon de

affaires, je

reprocher, et

ce malheureux prince se trouve

la consolation

d'avoir fait

trahi la confiance dont

il

elle serait

mon

inconsquente et

penser

puisque je

continuerai jusqu'au
si

je ne russis pas,

abandonn, j'aurai du moins

devoir, et de ne jamais avoir

m'avait honor.

))

Vient ensuite une srie de communications directes


fidentielles entre la reine

con-

Marie- Antoinette et M. de Fersen

en sa qualit d'intermdiaire entre

le roi et la reine

d'une part, et les cours de l'Europe, de l'autre.


efforts runis tait

et

de France,

Le but de

ces

de convoquer un congrs arm Franc-

fort-sur-le-Mein , ou Aix-la-Chapelle, et d'imposer par l

l'Assemble nationale. Onze lettres de la reine en 1791, dixsept en 1792 et trente-deux lettres de M. de Fersen la reine,

dont dix en 1791 et vingt-deux en 1792, nous sont restes

comme tmoignage
expirante.
la reine

Il

de sa dernire mission auprs de la royaut

expdiait les lettres confidentielles du roi et de

de France aux ttes couronnes et rapportait la

reine les nouvelles politiques les plus importantes et les plus

INTRODUCTION.

Dans un mmoire du 26 novembre 1791

secrtes.

Fersen Marie-Antoinette, il
litique

quant aux

lxv

un expos de

fait

de France

affaires

trace

MM.

devront crire aux

de M. de

la situation

po-

un plan de con-

un projet de

duite l'intention du roi et de la reine et

que LL.

(1)

cours amies pour

lettres

sauve-

garder leurs intrts. Ce plan fut effectivement adopt.


Celui du roi de Sude relativement l'invasion de la Nor-

mandie avait chou, par


de

la

suite des lenteurs de l'empereur et

conduite de l'Espagne

qui promettait mais ne donnait

Le

pas l'argent ncessaire cette entreprise.

un projet d'vasion

ditait alors

qu'il

roi

de Sude m-

soumit au roi

et la reine

de France dans un mmoire fort intressant, dat du 22 dcem,

bre 1792(2), que

le

comte de Fersen

LL. MM. avec une lettre pour le


la reine.

et sous

Le comte de Fersen

un faux nom Paris


,

roi et

fut

charg de porter

deux

(alternatives)

pour

devait aller en personne, dguis


oii

il

tait proscrit depuis la fuite

deVarennes. Malgr tant de dangers, il accomplit heureusement


ce voyage, ayant quitt Bruxelles le 11 fvrier pour arriver Paris le 13.

Le lendemain il tait introduit chez LL. MM., remettait

les lettres et le mmoire

du

Sude

roi de

et discutait la question

d'une vasion nouvelle. M. de Fersen en

Gustave III dans une

lettre

du 29 fvrier 1792

au second volume de cet ouvrage. La


impossible

LL. MM.

cause

son rapport

fait

fuite tait

(3),

publie

physiquement

de la surveillance qui tait extrme

taient presque gardes vue

btiments qui partaient des ports.

et

Dans

on

visitait

tous les

cette confrence, le

(1) Voir pices justificatives, n XCIII.


(2)

Voir annexe n

la lettre du roi de Sude au comte de Fersen du 22 dcembre

1791, parmi les pices justificatives, n" CIII.


(3)

Voir pices

justificatives, n"

CLI.

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efinres]p)HQidat]iDce

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mmmaomimT, mte r^p&Bmm'

im&mqm le

MfspMj

ctMLtFJiELiie.

aeodi^jii

Xm

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cji^eani

de

A^ de

m dams mb. Te-

d^MBmai des isoanrellles par

SQim^ f^nnose dTaMiiiidiDces

k (organiiser ma ailles aom,

ma.

em

diiffine.

On tra-

gHmoenIbner les

anBues

des poiiffamceskkiii^dsiEreaDdtDrs^

Sode pMirsisiiTaiit ses ^bam dfeiuinaMr laMcnriEiiaiBdie et

d'enle-

DTBODUCnOX.

trra

ver

le roi, la reine

les

mener en Angleterre. L'empereur

de France et leurs en&nts de Paris, pour


tachait de

gagner du

temps, pour se prserver d'une invasion et se mettre en me-

On

sure d'y rsister.

se mfiait de lui

angea bientt avec

la

aux

Tuileries.

mort des deux souverains qui

aient eu le plus d'influence sur les aJOres de

France.

Le 2 mars

comte de Fersen
anne

(1)

17 92

crit

au

Fempereur Lopold TL mourut. Le

roi

de Sude,

Personne ne regrette feu Fempereur

molle et incertaine qu'on lui a


avait alin tous les esprits.
officiers

dats.

11 mars de la

le

fait tenir

E r;V

(2) lui

Les

tait ni craint ni aim.

Les Franais tmoignent une

mme

joie indcente

que j'ai de

particulire de Farchiduc Franois (3), qui


la

la conduite

dans ce pays-ci

tmoignent presque loui haut leur joie,

casion. D'aprs toutes les notions

mme

les sol-

cette oc-

la faon de

penser

a souvent improuv

conduite lente, molle et indcise de son pre, dans les af-

faires

de France

je n'hsite pas

comme un vnement

pold

France.

Le

ment

regarder la mort de Lo-

plutt heureux pour le roi de

y>

11 __ .- 1792, le roi de

Sude Gustave

lU

bless d'un coup de pistolet que lai tira

karstroem, ci-devant capitaine aux gardes


irrparable pour la cause de Louis

gent ne voulut pas poursuivre

les

(4).

X VL En

fut mortelle-

un

certain

C'tait

An-

une perte

effet, le

duc

plans du roi Gustave,

il

rre-

fusa de joindre ses troupes celles que l'impratrice de Russie voulait

envoyer en Normandie, et donnait pour prtexte

(1)

Voir le second rolume de cet ouvrage, n* CLX.

(2)

La

Belgique.

lui, sous le nom de Franois II.


Cette catastrophe est dcriti^ avec beaucoup de dtails, dans l'ouvrage de
Custact III et Ai cour de France , tcme H, pages 280-300.

{3)

(4)

Empereur aprs

M. Geffroj

INTRODUCTION.

Lxviii

que

nouveau ministre de l'Espagne, comte d'Aranda, ne

le

reconnaissait point les promesses de subsides que son prdcesseur, Florida-Blanca, avait faites au dfunt roi de Sude.

Un

jour peut-tre Tliistoire dmontrera-t-elle que les jacobins eurent aussi la

Sude

main dans ces

intrigues, pour faire oublier la

promise

l'assistance qu'elle avait

malheureuse

la

fa-

mille royale de France.

Le printemps

de l'anne 1793 laissa encore quelque espoir

de dlivrance l'auguste captive du Temple. Dumouriez,

vainqueur de Jemmapes, conclut

un

trait

avec

le

le

31 mars de

la

mme

le

anne

prince de Cobourg, gnral en chef des armes

coalises, trait en vertu duquel

ment marcher contre

la

ils

s'engageaient rciproque-

Convention. Cobourg promettait

Dumouriez des troupes pour s'emparer de Paris, anantir

les

jacobins et rtablir la monarchie en France. Dumouriez, de son


ct, s'engageait lui livrer provisoirement les places frontires

du Nord, tandis

qu'il s'avancerait vers la capitale.

Le comte de Fersen, qui

savait tout cela, avait prpar la

reine Marie- Antoinette tous ces

un mmoire, dat du 8 avril

crit
seils

son

vnements

comme

pour diriger sa conduite

fils

Louis

une

dans

XVIL En mme

lettre

autographe

(1) et

temps

il

avait

mme

renfermant des con-

rgente, la place de
le

duc rgent de Sude,

et confidentielle

M. de Fersen son ambassadeur auprs du

roi

nommait

(2),

Louis XVII,

lui

ordonnant de se rendre avec l'arme coalise Paris. Tout


cela

changeait bientt;

l'arme de Dumouriez,

lui

refus obissance, forait ce gnral de se rfugier

avril 1793.

(1)

Voir le second volume de cet ouvrage, n"

(2)

Du

16 avril 1793, dans le second

CCLXXIII.

volume de cet ouvrage, n"

CCL XXV.

ayant

Mons,

le

INTRODUCTION.

Encore quelques vains

lxix

essais pour dlivrer la reine, et le

16 octobre 1793 venait mettre un terme tous


fidles

les efforts des

amis et serviteurs de cette malheureuse princesse

Tous

ces

Fersen.

En

vnements avaient bien chang


effet,

bien qu'on lui et confr

ral-major ( la date du 15 mai 1792),

de

la situation

grade de gn-

le

que

est certain

il

le

comte

devenait de plus en plus inutile et gnant aux yeux d'un gou-

vernement qui avait chang de politique depuis


Gustave III

rpubhque
sa disgrce

et qui voulait dfinitivement se

franaise.
:

le

On

mort de

rapprocher de

la

ne tarda pas trouver un prtexte

gouvernement du duc venait de djouer une

conspiration ourdie par

le

baron

d' Armfelt,

tance de la Russie, voulait dclarer

Adolphe majeur,

la

par

et enlever

le

l la

qui

avec

l'assis-

IV

jeune roi Gustave

rgence au duc Charles

de Sudermanie. Quelques expressions assez vagues au sujet

du rgent, trouves dans

de Fersen

les lettres particulires

Armfelt, fournirent une accusation contre

le

comte,

et

une oc-

casion de lui retirer son poste diplomatique de Bruxelles

Ds

lors

M. de Fersen n'eut plus d'influence sur

France, et

Sude,

il

vernement,

la

de son gou-

partageait alors son temps entre sa pa-

Le

l'tranger.

tave-Adolphe

tait dclar

dermanie,

remettait les

lui

novembre 1796,

majeur, et son oncle

comme ambassadeur,
Au mois

de mars 1791.

le

le roi

Gus-

duc de Su-

rens du gouvernement. Bientt

aprs M. de Fersen fut envoy, par

I.

nom

continent, s'occupant de ses affaires personnelles en

Sude comme

(1)

de

rpublique franaise (avril 1795).

Le comte de Fersen
trie et le

les aftaires

amertume que l'ambassadeur de

apprit avec

baron de Stal, avait reconnu, au

le

(1).

le

jeune

au congrs de Rastadt

roi

de Sude,

et lorsque les

INTKODUCTION.

Lxx

plnipotentiaires de la rpublique franaise eurent refus de le

reconnatre en cette qualit,

reut de son souverain une

il

mission extraordinaire auprs de la cour de Carlsrulie, pour


ngociations dj entames au sujet du mariage de

finir les

Gustave-Adolphe avec

la petite-fille

Cette ngociation n'empchait pas

le

du margrave de Bade.

comte de Fersen de

vre les confrences du congrs de Eastadt, et

il

restait

sui-

dans

ces contres jusqu'au mois d'avril 1799.

M. de Fersen eut du

fils

de Gustave III plus d'une marque

de confiance et d'amiti. C'est ainsi qu'il fut

nomm, en 1799,

chanceHer de l'Acadmie d'Upsal et seigneur du royaume


l'anne suivante, chevalier de l'ordre des Sraphins, et

un voyage que

bre de la rgence, pendant


l'intrieur de son

lui fut

1808

En

chal du

donn aussi pendant

1801,

M. de Fersen

royaume de Sude,

De 1800

fut

les

1805, M. de Fersen rsida plus habituellement en

XVII

troisime,

ments cruels qu'on

sa mre en 1800

sa

voisinage de

Marie- Antoinette

deux premiers, martyrs sur

lui infligeait

Il

le

enfant de dix ans, dans les tour-

du comte taient obscurcis par


gure plus lumineux.

XVI,

Louis

taient morts, les

l'chafaud, le

les

au Temple. Les souvenirs


larmes, son avenir n'tait

avait perdu son noble pre en 1794,

sur

ane,

madame

kowstrm, mourut en l'anne 1792;


lui

grand mar-

et l'anne d'aprs lieutenant gnral.

France n'existaient plus

Louis

dans

annes 1803,

nomm

Sude. Les causes qui l'avaient retenu dans


la

mem-

royaume. Ce dernier poste, temporaire mais

de confiance,
et 1809.

faisait le roi

la

baronne de Klinc-

enfin,

en 1799, la mort

enlevait son meilleur ami, le baron de Taube. Toutes ces

pertes dans un
attrist

si

son unie.

court espace de temps avaient profondment

INTRODUCTION.

Le

Sude

roi de

lxxi

inopinment, en 1805,

prit

la rsolution

de participer activement la guerre contre la France. M. de

Fersen accompagna

le roi,

Pomranie sudoise.

Il

les

dans

eut pour mission de confrer de toutes

camp mme du

le

La plupart

roi.

de ce temps sont trop connus pour qu'il y


peler

M. de Fersen,

lies

de

les lettres qu'il osa,,

pour

roi

devenue

lui dconseiller la

inutile,
la

du moment que

Sude, avaient

faire de vains efforts


,

ait lieu

de

les

rap-

le roi

plusieurs reprises, crire


continuation d'une guerre
la

Prusse

fait la paix. Il

Adolphe de ne pas attaquer

verain

des vnements

Nous mentionnerons seulement, l'honneur de

ici.

son

la

ministrielles avec les envoys des cours tran-

affaires

gres

pendant cette campagne, dans

les

et la Russie, al-

y suppliait Gustave-

troupes prussiennes, de ne pas

pour sauver des provinces que leur sou-

d'Angleterre, abandonnait lui-mme. Ces lettres,

dont quelques-unes ont t publies, rendent tmoignage du


zle de Fersen pour son roi, de son attachement pour la gloire,
et le salut

dplaire,

tendre

il

de sa patrie

quand

levait la voix

quand par

elle

souverain les prils et

il

les

la franchise

plut, et le

sans peur de

la vrit devait se faire en-

malheurs qui
la

le

menaaient. Le roi

noblesse des intentions de Fer-

de ces communications pistolaires lui d-

comte reut

y accompagner

esprait pouvoir faire viter son

ne sut pas rendre justice


sen

que

elles constatent

la reine

l'ordre de retourner en

Sude, pour

en Scanie et rester l auprs de sa

personne.

Nous touchons

Thorrible catastrophe du 20 juin 1810, qui

devait finir les jours du comte de Fersen


pleines fonctions de grand marchal du

elle

le livrait

royaume

et

en

en pr-

sence de la force arme, demeure immobile, aux mains d'une

INTRODUCTION.

Lxxii

populace froce
lui tait la vie

sous ses pieds,

au milieu de mille outrages. Mais, avant de

ce terrible rcit,
cet

et sanguinaire, qui, le foulant

il

faut

faire

en quelques mots, cherclier claircir

vnement, trouver

causes et motifs d'un meurtre

les

politique qui a fait rejaillir jusque sur la pourpre royale les

marques

ineffaables

Aprs

du sang innocent.

dchance du

la

d'Etat et d'pe

heureux
sirent

Charles XIII,

le

arrachant

qu,i,

roi, l'envoyrent

comme

faire lire

et Texclu-

du trne de Sude (13 mars 1809),

sion de ses descendants

hommes

Gustave IV Adolphe,

roi

la

couronne ce mal-

en exil avec tous


hritier

au

les

les siens, rus-

trne,

prince Chrtien-Auguste,

de

aprs

le

roi

maison de

la

Slesvig-Holstein-Sonderbourg-Augustenbourg (18 juillet 1809).

Moins de

six

ce prince

mourut inopinment,

mois aprs son arrive dans sa nouvelle patrie,

28 mai 1810, frapp d'un

le

coup d'apoplexie, pendant une revue des troupes, Qviding


en Scanie.

Il fallut

par suite de ce malheur, procder une

lection nouvelle, pour trouver

un successeur au vieux

roi

Charles XIII. Ce furent les partisans du nouvel ordre de choses,

ceux qui avaient tram dans

la conspiration contre

tave-Adolphe, qui redoutrent des reprsailles,


tombait sur

le

prince Gustave

frapper un grand coup

fils

du

pour jeter

roi dtrn. Ils

la terreur

Ton voyait pencher vers ce dernier prince.


ces amis de l'ancienne famille royale
sein de l'aristocratie de

mme

il

dans

On

le

choix

voulurent

le parti

que

s'imaginait que

fallait les

chercher au

Sude; on croyait qu'en leur faisant

peur, en livrant quelque personnage


insultes ou

si

Gus-

dmarque de

aux colres sanglantes de

la

ce parti

aux

multitude, on

n'aurait rien craindre de leur activit, l'lection du nou-

veau prince

successeur au trne.

INTRODUCTION.

Les meneurs du

parti oppos

aux

lxxiii

du prince Gustave

intrts

Le comte de

cherchaient une victime leurs haines politiques.

Fersen

tait sans contredit celle qui s'offrit tout d'abord leurs

calculs.

Sa richesse, sa rputation, son nom

contribuait le faire passer pour


cratie de

Sude,

parvenus de

sonne de Fersen

pour

ils

ment au

que craignaient

les

croyaient l'anantir dans la per-

ils

espraient voir s'vanouir en

Wasa,

dernier rejeton de

le

chef de la haute aristo-

le

et cette classe dteste

rvolution,

la

et son rang, tout

mme

temps,

toute chance de rtablisse-

trne.

Afin d'y prparer l'opinion publique, on rpandait de toutes


parts des bruits calomnieux, dont le plus abominable accusait

M. de Fersen

d'avoir mis fin, par le poison, la vie du prince

royal.

Cet affreux mensonge

ques

peine voil sous forme d'allgorie. Des lettres anony-

mes, jetes partout dans

mme

sens l'esprit du peuple

minable rle de bourreau

le

enfin, le jour

prparrent

auquel on

savait l'avance qu'une

les gazettes publi-

dans

cabarets, chauffaient dans

les

tre, l'argent et l'eau-de-vie

On

se* fisait

la

mme du meur-

populace cet abo-

la faisait

descendre.

meute devait clater

jour o les restes mortels du prince royal

Stockholm en procession solennelle

le

le

20 juin,

transports

devaient tre dposs au

chteau. Les autorits en avertirent le roi Charles XIII, ainsi

que du danger que courrait cette occasion

comte de Fersen
jpas

mal que

le

grand marchal

d'tre insult par la populace. // ne serait

ce seigneur orgueilleux ret

fut la royale et laconique rponse (1)

touches balles pour

les

une leon

On demandait

telle

des car-

troupes qui devaient former la haie

(1) Schiiikcl-Bergman, Souvenirs de r histoire noucelle de la Sude,

vol.,

page

-231.

INTRODUCTION.

Lxxiv

et garder l'ordre cette occasion

dclare inutile.

Le jour mme,

le

mesure de sret

cette

20 juin,

fut

absent de

le roi,

Stockholm, tenait conseil Haga, rsidence royale, voisine


de la capitale, dans laquelle

ne rentrait qu' quatre heures

il

de l'aprs-midi. Les ordres crits que reut l'aide de camp g-

commandant

nral,

troupes, portaient

les

qu n avait

pas

pouvoir d'ordonner aux troupes de repousser la force par la


force; mais^ la situation paraissant T exiger^

cder

le

autoris

il tait

commandement au gnral Adlercreutz.

C'est ainsi qu'on arriva au 20 juin, date qui devait tre


fatale

si

au grand marchal. M. de Fersen, en grand habit de

crmonie, monta dans

le

carrosse dor et attel de six che-

vaux blancs, qui devait

le

mener

la rencontre

nbre jusqu'au del de l'enceinte de la

ville.

du cortge

fu-

L'escorte se mit

en marche onze heures du matin, avec le grand marchal, une


partie del cour, en carrosses, prcdant le cercueil.

Les che-

vau-lgers de la garde s'avancent en tte du cortge, que ter-

mine l'escadron de cavalerie qui avait accompagn


miortels

du prince depuis

les restes

la Scanie.

peine entr dans la capitale, on est reu par les cris inju-

rieux de la populace

M. de Fersen. Dans

elle

la

va jusqu' cracher sur

Hornsgatan

monnaies de cuivre qui brisent


sent Fersen au visage.

pulace

le

(rue de Horn),

les glaces

MKornhamn

carrosse de

le

on lance des

de la voiture et bles-

(march aux

bls), la

po-

poursuit de ses injures et de ses menaces, et l'on ar-

rache des pavs pour les lancer contre la voiture.

Le cocher

en

est

la

Stora Nygatan (grande rue neuve), les cris et les jets de

si

gravement

atteint qu'il

tombe sur

ses genoux.

Dans

pierres sont presque continuels. Enfin, la hauteur de la place

o s'lve

la

maison de

la

noblesse, presque au bout de la

INTRODUCTION.

moment o

Stora Nygatan^ au

lxxv

l'escorte tourne droite vers le

chteau, une foule immense s'oppose au passage du carrosse

o se trouve

le

comte de Fersen

homme

de pierres augmente, un
tire

violemment

par

la

on dtelle

chevaux,

du peuple ouvre

comte hors del voiture.

le

les

le jet

la portire et

rfugia alors,

Il se

premire porte ouverte, dans une maison de cette rue, et

parvint au premier tage, un cabinet donnant dans une salle


d'estaminet. L'aide de

camp gnral

danger que courait M. de Fersen,

hommes

de seize
qui,

et

un

officier.

en attendant, forait

le

Silfversparre, averti

Protection illusoire
et

montait

son tour. D'obscurs misrables injurirent


sen de la manire

la

populace,

Le

peuple,

l'escalier,

le

entra

comte de Fer-

etc., etc.,

les jetrent

la fentre

par

qui les dchira et s'en partagea les morceaux.

Alors M. de Silfversparre, s'offrant accompagner

Fersen jusqu'en

lgalement juge.

Il

la

comte de

victime jusqu' ce qu'elle pt tre

ordonna en consquence que

la garde, dtachs

le

du peuple en

lieu sr, essaya d'apaiser la furie

promettant d'emprisonner

mes de

plus vile lui arrachrent ses dcorations,

son manteau, son pe,


la

avec une garde

s'y prsenta

passage

du

du bataillon de

la

les seize

hom-

garde qui para-

dait sur Riddarliustorget (la place de la

maison de

la noblesse),

se retirassent de devant la porte de la

maison o

s'tait rfu-

gi

le

comte

malheureux comte de Fersen. Mesure regrettable car


!

n'tait pas encore

dans

l'escalier, qu'il tait

le

dj acca-

bl de coups de canne et de parapluie, et qu'aprs l'avoir frapp


et bless la tte,

ment o
sur

lui,

il

on

lui

arrachait ses cheveux blancs.

Au mo-

franchit le seuil de la maison, la populace se jeta

avec des vocifrations

de M. de Silfversparre et on

les plus violentes.

le

On

le

spara

trana sur la place, du ct du

bataillon de la garde qui s'y trouvait rang en haie.

Les gn-

INTRODUCTION.

Lxxvi

raux d'Adlercreutz
ils

furent

la vrit

et

de Vegesacli s'y tenaient cheval mais


;

eux-mmes insults par

nous oblige de consigner ce

gnrent au

Nous

la foule.

regrettons que

fait attristant

ils s'loi-

accompagns de beaucoup de monde, croyant

trot,

parla, dit le rapport, faciliter la dlivrance du comte de Fersen

des mains de ses bourreaux. Les monstres tranrent alors leur

malheureuse victime vers

les

rangs des troupes, qui restrent

impassibles devant ce spectacle

bien plus, elles ouvrirent leurs

*,

rangs, laissant ainsi le passage libre jusqu' l'htel de ville,

comte de Fersen.

l'on entrana le

L, bien qu'entour de

moment de

rpit, qu'ils

la

masse de ses bourreaux,

semblrent

S'asseyant sur un banc,

piti.

empoisonn
et de

canne

le
;

amass dans

la

cour

l, ils la

par un reste de

et les

reproches d'avoir

cheveux

et

Au

mme
dehors

ville, crie

ses boucles
le

peuple,

pour qu'on

lui

ces cannibales forcent la porte

et entranent leur

malheureuse victime dans

renversent et l'achvent sans misricorde, en

sous leurs pieds.

Non

contents de lui avoir t la vie,

dpouillrent le corps de ses vtements, qu'ils dchirrent

et se partagrent entre eux, puis ils continurent

caduvre dfigur. Tout


et

d'eau,

donnait des coups de poing

cour de l'htel de

M. de Fersen. Plusieurs de

la foulant
ils

lui

lui arrachait les

du corps de garde
la

On

un

apporta. Mais bientt re-

menaces de mort

prince royal.

on

lui

avec des morceaux de chair.

d'oreilles

livre

les

lui laisser

eut

il

demanda une gorge

il

qu'un soldat de la garde urbaine

commencrent

o.

cela, faut-il le dire se passait entre

deux heures, en prsence de

immobile devant un
(1)

Pour rexpos de

liaute cour royale

la

si

insulter

la force

horrible spectacle

midi

arme, qui demeurait


(1).

journe du 20 juin, nous avons suivi

du 20 aot 1811.

le

le rcit

du jugement de

la

INTRODUCTION.
Ainsi

une vie entoure de tous

finit

lxxvii

honneurs rsultant

les

d'une naissance illustre, d'une grande fortune, d'un haut rang


et des relations les plus brillantes.

renomm pour

toujours t
et sa charit

Le comte de Fersen,

qui a

sa loyaut, son dsintressement

qui jamais ne prit part aux luttes pohtiques de

sa patrie, tombait victime innocente des intrts et des intri-

gues de partis qui


lires.

La

des haines particu-

lui taient trangers, et

noblesse de son me, l'honneur d'avoir servi d'illus-

tres infortunes, et d'avoir fini

comme

elles,

entourent son

d'une aurole qui survivra aux passions politiques du


et parlera toujours

aux curs

sensibles.

nom

sicle,

Son courage, sa

di-

gnit pendant ses derniers moments, furent d'ailleurs admirables.

On

raconte qu'avant de rendre

sur ses genoux

rappellent

le

et,

joignant

quels je pardonne

trouva dans

ennemis

(1}

lui

mains,

dernier soupir,
il

martyre de saint Etienne

m appelles bientt
Il

les

le

(1)

la

toi^

il

se leva

pronona ces mots, qui


:

Oh! mon Dieu^ qui

je implore pour mes bourreaux aux-

tombe

le

repos et au

ciel la

paix que ses

disputaient sur la terre.

Scliinkel-Bergman, Souvenirs de V histoire nouvelle de

la Sude,

V*

vol..

page 241.

LE COMTE DE FERSEN
ET

LA COUR DE FRANGE.

LE COMTE DE FERSEN
ET

LA COUR DE FRANCE

EXTRAITS
DU JOURNAL

(1)

DU COMTE JEAN AXEL DE FERSEN

POUR l'an:ne 1791.


V

Juin. Samedi 11.

Lafayette avait voulu doubler

et faire visiter toutes les voitures

les sentinelles

au Chteau. Montmorin rpondit

Ce sera un verrou de plus, je ne me charge pas d'en parlei\ M.


miane Aix-la-Chapelle pour espionner.
Le voyage (2) est remis au 20 la cause en
Dimanche 12.

Si-

est

une femme de chambre. Procs de Lafayette renvoy une cour


martiale.

Lundi 13.

Serment pour
toutes
Chez reine

les officiers.

garde et visiter

la

Jeudi 16.

mme

officiers, cela

les

Vendredi 17.

Samedi

18.

dit

qu'on va doubler

les voitures.

9 heures et demie

la

des effets

On

ils

ne souponnent rien, ni en

transport moi-

ville.

Serment pour

en fera quitter beaucoup.

A Bondy

Chez

et Bourget.

Dn chez moi.

la reine 2 heures et demie, jusqu'

(3

heu-

Bonne lettre de Tempereur on dit la flotte anglaise partie.


Dimanche 19.
Chez le roi (3). Emport 800 livres et les sceaux.

res.

Rest au Chteau de 11 heures jusqu' minuit.

(1)

Le journal du comte de Fersen, depuis juin 1791 jusqu'en 1810, l'anne de sa mort,
main et pour chaque jour. L'original se trouve prsent chez le baron de

est crit de sa

Klinckowstrom, en Sude, ainsi que tous


(2)

Du

roi et

(3) Louis

les

originaux des papiers publis dans cet ouvrage.

de la reine de France pour Varennes.

XVI.
1

LE COMTE DE FERSEN

20
remarque

ce qu'il (2) voulait faire. Les deux

a)
demande

et

pas hsiter et qu'il

qu'il n'y avait

vnmes de l'heure,

etc., etc.,

que

Bruxelles et faire agir pour eux


dit

dirent

fallait toujours aller. N'ous

s'ils
,

me

etc.,

taient arrts,

En me

etc.

il

con-

fallait aller

quittant

le roi

me

Monsieur de FerseHj quoi quiljndsse m' arriver , je n' oublierai pas


ce que vous faites pour moi. La reine pleura beaucoup. A 6 heu-

tout

promenade. Point de

res je la quittai; elle alla avec les enfants la

prcautions extraordinaires. Je rentrai chez


Sullivan, voir

7 heures, chez

chez moi.

8 heures j'crivis

vous des femmes de chambre


riieure exacte par les gardes

vement.

si

moi

finir

mes

affaires.

on y avait men la voiture. Eentr


la reine pour changer le rendez-

et les

bien instruire pour

du corps; port

me

faire dire

mou-

la lettre; point de

8 heures et trois quarts, les gardes

me joignirent;

ils

me

donnrent la lettre pour Mercy. Les instruire; rentr, faire partir


ma chaise leur donner mon cocher et mes chevaux pour partir. All
;

prendre la voiture. Cru avoir perdu la lettre pour Mercy. A 10 heures et un quart dans la cour des princes 1 1 heures et un quart les
;

enfants sortis, amens sans difficult. Lafayette pass deux

madame

11 heures trois quarts

Elisabeth, puis

le roi,

minuit partis, joint la voiture barrire Saint-Martin.

demie Bondy,' pris

la poste,

moi

fois.

puis la reine.

heure et

la traverse 3 heures

au Bour-

get et parti.

Le

21.

Beau. Tout

dans la traverse entre Ma-

Le commandant de milice demanda mon nom

retz et Cateau.

Au Cateau

peur.

allait bien; retard

installation d'Ev.

j'eus

pass le Quesnoy, sorti par Saint-

Vast.

Le

22.

Beau. Fait trs-froid la nuit. Arriv

Mons

6 heures.

Sullivan, Balbi, Monsieur, beaucoup de Franais fort contents.

moine dans
res

que

la rue

plaine jusqu'
le roi ft

//g 23.

si le roi tait

su que

Le journal du 20 jusqu'au
Le

roi

Louis

le

monde

content

sauv.
froid.

Arrive Arlon 11 heures du

le roi tait pris.

24:

XVI.

On

soir.

ne savait pas trop bien

est crit sur feuilles dtaches

une, contenant la moiti de la journe du 20.


(2)

sauv. Parti 11 heu-

Namur, puis montagnes. Tout

Beau temps,

Trouv Bouille

(1)

me demande

Un

au crayon, dont

il

manque

ET LA COUR DE FRANCE.
les

dtails

les

fermet et de

dtachements pas

Repos

tte.

Parti
Le 24:.
monde fch que le
villages prs de

Arriv

Le

Namur

25.

le roi

4 heures et demie du matin


roi ft pris.

Beau

beau. Tout le

Les Franais ont voulu brler deux


tristesse affreuse.

dsespoir que le roi

minuit

manqu de

l.

Longwy. D'une

Luxembourg au

devoir

fait leur

Tout

le

pays de

ft pris. Quelle diffrence

...

trouv l Monsieur.

et chaud. Parti

heure du matin, arriv

Bruxelles 2 heures aprs-midi. Beaucoup de Franais logs l'htel

de Bellevue chez

comte de Mercy; pas trouv; remis chez

le

lui la

du roi. Beaucoup de gens vinrent me questionner. Caus avec


Mercy le soir. Rsolu de faire une tentative pour crire. Il voit noir,
de ne rien dire aux j)rinces, que Monsieur doit se charger du tout
qu'il faut tout recommencer. Point d'ordre ici, malgr les deux let-

lettre

tres de l'empereur la reine

pold.

Le

Beau
bien pour moi et
26.

et

chaud.

c'est

un

heure chez l'archiduchesse, trs-

Italien tout fait que ce Lo-

Mercy parl Monsieur, il est audessous de cette besogne. Grand ordre rgne Paris. Commissaires
pour aller la rencontre du roi. Monsieur voulait qu'on ft marcher
fort touche.

sur-le-champ des trcupes. Quantit

d'officiers et

de soldats qui d-

Le comte d'Artois arriv avec Calonne.


Le 27.
Beau et chaud. Fait ma cour au comte

sertent.

d'Artois, rien

dit; parl IMonsieur, lui trs-rserv et embarrass. Tout cela

donne mauvaise opinion de


les officiers franais

dans

la chose.

les

Le

soir les princes

affair; tous

comme

Le

moi

28.

Barnave

et

on

me

Beau

M. de

Il

(1)

la Quuille fort

des fous; mille nouvelles fausses. L'assemble

trs-radoucie et calme.
c'tait

reu tous

appartements de l'archiduchesse.

parla de sa reconnaissance pour d'Avarey.

me

On me

re2,'arde fort

et

parlait

du dpart; on savait que

la cour.

chaud. Nouvelles de Paris de rentre du

roi.

Pthion dans la voiture, c'est une horreur! Point d'applaudissements. Lettre de Bouille; mauvaise. Crawford offert d'aller
et

en Angleterre. L'archiduchesse
cept.

L'Assemble conserv

le

me

fit

pouvoir excutif; le roi en tat d'ar-

restation, grande faute. Caus avec le

(1) Mousieiir.

proposer d'aller Vienne, ac-

comte d'Artois

beaucoup ga-

LE COMTE DE FERSEN

gn, cependant lger et trop prcipit,


avec lui l'gard du baron de Breteuil,

me

marcher ni se compromettre

n'entra que

quand

je sortis.

Moi

Mercy

choses. Fait crire par

Mercy

j)arce qu'il

vant Galonn

de

etc., etc., dit qu'il tait sr

l'Angleterre et de la Prusse, mcontent de


faire

parla des torts qu'on a eus

il

ne veut

mais

vint,

il

rien dit de l'argent ni des autres

Septeuil.

Ecrit Bouille de

mme.

Visite de Jeaucourt pour le rappel des ambassadeurs.

Partis 5 heures demie. Des troupes


Lige tranquille grce aux troupes autrichiennes qui y
A Aix-la-Chapelle 3 heures demie. Yu
Le
Le

29.

et

partout.

sont.

30.

le roi (1),

et

fort bien dispos.

Le

que

roi voulait

j'aille

en Angleterre. Propos

pour cela Crawford et moi Vienne. Accept. Sensibilit de tous

les

Franais pour moi, j'en fus touch.

Juillet.

1".

Le

ce qu'il y avait dire

M. de Crouy. Donn des notes sur

soir chez

aux princes

et

Kaunitz. Notes pour

les princes,

leur proposer l'vque d'Arras.

Bischoffswerder all voir l'empereur pour les affaires de France


ils

veulent en tirer parti.

Le
Le

Partis 5 heures pour Bruxelles.

2.

A Bruxelles heures, dn chez


Th
chez Sullivan. Lamballe
A 5 heures chez Mercy. Lettre de
Le
3

3.

4:.

envoie ordre de faire marcher 12,000

Mmoire

roi.

de France.

Le

On

fort bien

L'empereur

la reine.

hommes pour

protger la fuite

de Kaunitz l'empereur pour

les affaires

espre la paix.

Dn

6.

comte de Laura-

le

arrive.

et soire

gais.

du

et soire chez Sullivan.

Conversation avec

madame

de Lamballe des btises et des commrages.

Le

7.

Ils

veulent tout savoir; cela m'amuse.

Cassette arrte l'adresse de l'archiduchesse

ils

croient que ce

sont les diamants.


IjC 10.

Le matin

dgot de les

Beaucoup de gens me recherchent;


des joies indcentes parmi une partie,

la cour.

y a ici
l'arrestation du roi. Il veut se former deux partis
roi et la reine. Lamballe partie pour Aix.

7 heures et

range

Cl)

voir. Il

demie Laken

il

y avait bal pour

d'Artois, et le

le

prince d'O-

tous les Franais refusrent d'y aller, except Villequiers et

De Sude, Gustave

III.

ET LA COUR DE FRANCE.
sa sur, Betliisy et le duc Chabot,

chiduchesse fche.

Ils

ils

dsapprouvent

les autres. L'ar-

sont offenss que tous n'aient pas t pris.

L'impratrice crit fort bien pour la reine

pour

l'archiduchesse fort bien

elle.

Le

Duras

11.

arriv d'Aix.

Le

roi (1)

veut que je revienne; je

Duras croyait que je voulais retourner Paris. Sa mre


la reine voit tous les jours les dames
c'est bon. Un
libraire arriv a dit ces messieurs qu'il avait vu la reine sa fentre
5 heures du matin, et qu'il avait parler l'archiduchesse, qu'il
allait sur-le-champ Laken. Comme cela est faux et surtout imprului ai crit.

mande que

dent

Leld.

Reuters wrd revenu, arrt Saint-Vauft, men au Ques-

noy, sa lettre prise. Ils (2) sont gards vue, toutes les portes ou-

chambre voisine de la chambre coucher.


ferment qu'un moment, quand on passe la che-

vertes, les gardes dans la

Les portes ne se

mise

nuit.

Jamais

ds qu'elle (3) est couche on vient voir, et plusieurs fois


seuls. Ils

au Chteau que par


lettre,

ne peuvent se parler que bas. Personne n'entre

billets de

Lafayette et du maire. Fch de la

cependant assez bien. Chez l'archiduchesse

braire pas vraie. Lettre de l'empereur fort bien

comme

faite.

Jeudi 14.

il

l'histoire

fois et tait

Luxembourg.

Il

du

li-

regarde la paix

Courrier de l'empereur qui avait cru que

chapp encore une

la

le roi s'tait

ordonne que tout

soit

leur disposition, qu'il veut les aider, les venger et qu'il emploiera
tout pour cela

qu'il a dj

envoy des courriers toutes

les cours.

Aix 9 heures du matin, le


19 9 heures du matin Spaa. Alex. Lameth, Barnave, Lafayette,
Le 17

parti midi, le 18 arriv

Duport, Merreville coaliss, spars des Jacobins

fait des

ouvertures

Mercy par le pre Laborde pour engager le roi s'entendre avec


eux.

Mercy rpond

qu'il n'avait

aucune communication avec

le roi;

leur dit des vrits fortes.

Crawford chez lui; convenus de ce


qu'il fallait savoir

en France

Ci)

De

Le
(3) La
(2)

comme

si elle

qu'il dirait

en Angleterre;

envisageait la continuation de Tanarchie

plus avantageuse que l'ordre. Il n'y a lui pr-

Sude.
roi et la reine de France.

reine Marie-Autoinette.

LE COMTE DE FEESEN

(5

senter qne le danger que cela gagne par les dissidents, car elle obtient des

deux cts

les

moi

crit fort bien pour

mais ne

avantages.

et pressants de

Ordres positifs

faires,

mmes

l'est pas.

princes et que tout ceci

l'empereur pour secourir le

que Kaunitz a

l'air distrait

dans

roi.

les af-

Convenu qu'il faut absolument exclure les


soit une affaire traite entre les puissances

trangres, a cause des intrigues des entours des princes; qu'il faut

former un congrs pour


partis Coblentz

Mercredi 20.

le tout.

finir

On

parle hautement de deux

celui de la reine et d'Artois.

Vu

Mercy pour

finir,

vu

l'lecteur de

de l'empereur, milord Clermont, le duc d'Ayen.

frre

Cologne

Partis avec

Crawford 2 heures, arriv Aix 8 heures et demie. AlaKedoute.


Grande diffrence de Spaa, c'est comme de Pronne Paris. Souper
chez

le roi (1).

Jeudi 21.

Prsent Crawford. Convenu de tout. Dn chez

roi (1). Ecrit toute la soire

tions.

Caus avec

Sude;

il

le roi;

comme

cause,

le

pour lui une note rpondre ses ques-

souper Crouy. Bouille entre au service de

tous les Franais, avec beaucoup de lgret.

Le baron (2) ne veut pas aller Coblentz.


Expdi Crawford le matin. Il espre bien. Lui
Samedi 23.
remis lettre pour le roi, pour Pitt une note de moi crite l'archiaffreux. Augeard vint
duchesse. Dtails de Paris de mon homme

y avait deux partis, que Madame le lui avait dit; qu'on


voulait Calonne pour premier ministre, l'vque d'Arras garde des
sceaux qu'il fallait en instruire Breteuil pour l'empcher, qu'elle

me

dire qu'il

tait mallieureuse, etc., etc.

Bimanclie 24.

Je fus expdi. Lettre pour l'empereur, pour

Kaunitz, instruction, copie de

lettres

Berlin,

etc.,

etc.,

parti

7 heures-

2 heures.
Liindi 25.

Arriv

chez

les princes. Ils

sieur

mieux que

Coblentz 4 heures et demie.

djeunent midi et dnent 7 heures.

Mon-

d'Artois.

Proclamation de l'empereur, signifie toutes les puissances except


la Sude. Les ])rinces lui crivent pour cela. Proclamation porte qu'il
faut

(1)

(2)

demander

De
De

Sude.
Bretewil.

la lil)ert

du

roi.

Monsieur

crit

une note

trs-bien.

ET LA COUR DE FRANCE.
qu'il faut qu'il (1) aille

l'Hermitage et

nomme

sa garde.

Lu

les

charm d'avoir quelque


le comte d'Artois.
aucune
ngociation,
veut
mais la force, sans
Le comte d'Artois ne
mcontent des papiers veut qu'on les supgard aux dangers

papiers du roi Monsieur

dit qu'il tait

chose de son frre. Ensuite pass chez

prime; que

le

plein pouvoir n'est pas ncessaire.

Breteuil qui annonait

en Hollande pour
cela

que

le

20,000

baron n'avait qu' venir

marques de

espagnols

en libert. D'Artois

roi

le

hommes
s'il

Eemis

voulait.

la lettre de

et

millions

dit qu'il

savait tout

Monsieur donne des

sensibilit; d'Artois parle toujours, n'coutant jamais,

tant sr de tout, ne parlant que de force et point de ngociations.

Monsieur
l'autre.

ferait

mieux

seul

mais

est entirement

Calonne arriv Aix-la-Chapelle,

tendre. D'Agoult

me

dit

L'intrigue de

ils

subjugu par

m'engagrent

l'at-

M. Sguier, amant de ma-

dame de Monaco, avait rpandu des brevets et mdailles de la reine


on les nommait chevaliers de la reine qae d'Autichamp tait la
;

tte.

D'Autichamp

Sguier

fit

expliquer les officiers, voulut se battre avec

gnraux

les officiers

l'en

empchent, disent

qu'il est bless

en son honneur, demande justice au prince de Cond qui refuse plusieurs fois, [ d'Autichamp ] donne sa dmission et se retire Lausanne, s'adresse au comte d'Artois, qui lui promet justice et faire

comte d'Artois, par crainte de Cond,


veut assoupir l'affaire; d'Autichamp s'y refuse, il poursuit et veut
justice. Voil o cela en est.
Cond ici et nombre d'autres. Les
chasser Sguier. Vient

ici

le

princes veulent disposer des forces trangres, les diviser et y

des officiers gnraux.

Ils

ont

mand Broglie

et Castries

le

nommer
premier

vient, on doute que le second vienne cause de Calonne.

Mardi
ford.

26.

J'crivis toute la

matine Mercy, Taube, Craw-

4 heures et demie chez les princes causer. Vaudreuil leur

a dit que Lafayette avait voulu que le roi et la reine fussent massa-

Monsieur

crs.

dit

Je

me mprise fort j^oicr

7i

ambitionne

j^ct s

son estime, mais

Paris avec de l'argent. J'ai combattu cette ide par


dfection et d'un seul mauvais choix. Propos, au
feste

sret et oubli

un port assur. Rp.


(1) Louis

XVI.

il faut

qu

il

avoir eu cette ide. D'Artois a propos de travailler

le

danger d'une

moment du mani-

du pass Lafayette avec permission de sortir et


que seul il n'tait rien, qu'il fallait la mme chose

LE COMTE DE FERSEN

ses compagnons quels qu'ils soient, et qu'encore ce moyen n'tait


Je proposai l'abb de Montesquiou pour
pas sr. Ils l'acceptrent.

leur parler;

me recommandrent

ils

plus grand secret et qu'il n'y

le

aurait que nous trois le savoir, et l'empereur, qui je fus charg

de

Je

le dire.

dnai,

sa sur, la princesse

beaucoup de monde l'lecteur de Trves avec


;

Cungonde

fort bien j^our

Franais.

les

Il

dfraye les princes en table, chevaux, logement; fait des pensions

des curs

une

faisait

mal

connaissait que le roi,

du

intrigue aussi contre les gardes

D'Agoult

corps.

tracasserie, qu'il avait

lonn, qu'il ne

On

du

loge les gardes

me

disait qu'on lui

parl des princes et de Gaetc.,

etc., il

veut s'en

aller.

corps, c'est le diable.

8 heures, nouvelle que Galonn a t jet dans le

Ehin avec sa

voiture qui est perdue; lui sauv la nage; que n'y est-il rest?...

Arriv tout moulu 9 heures. Le comte d'Artois


voir. Il (1)

parfaite

du

me

dit qu'il tait

qu'il n'avait rien

roi et de ses ministres

par

crit,

raient tre tents;

bien

si les

que

le

prince de Galles et des


fallait

mme

d'un exemple dangereux pour

membres

qu'on agt active,

que cela excite-

les autres qui

pour-

enfin qu'il en tait sr et qu'elle (2) rpondrait

autres puissances faisaient quelques dmarches.

A4 heures
Gherch
Aot. Le

Le

le

mais des promesses verbales

Pitt s'tait refus rien prendre

rait l'envie et serait

pria de

sr de l'Angleterre et de sa neutralit

de l'opposition lui avaient dit qu'il

ment parce que

me

27.

et

demie

parti, arriv

Vienne

le

2 aot.

un logement. Quantit d'trangers, surtout des Polonais mcontents du nouveau gouvernement et surtout
de l'hrdit du trne. Vu M. de Billot, charg des affaires, et Asp
2.

qui va Gonstantinople.

6 heures au Prater avec eux voir Blan-

chard monter en ballon, fort bien. Bel endroit, beaucoup de monde,


superbe promenade entoure par le Danube ; tout plein de guinguettes

fort

Le

'^.

grand.

All

Tcmpereur o
l)()ur

le

il

jtublic,

dner avec Bildt et

(2) L'AnglettiTC.

pavillon de

ne va que djeuner ou dner, jardin toujours ouvert


bel tablissement pour dner, espce de Vauxhall,

dn fort bien pour 2 florins et demi.

(1) Calonne.

Asp Augarten,

ET LA COUR DE FRANCE.
Yienne grand, partout

les

faubourgs, beaucoup de

mouvement

et

de magnificence, mais elle ne frappe pas autant.

L'empereur a

fait

dfendre l'ambassadeur

paratre la cour, son matre tant prisonnier,

M. de Xoailles de
demi- moyen qui ne

vaut rien.

Le

^4:.

Ail Heures chez l'empereur, beaucoup de monde,

audience. J'avais fait crire le jour de

mon

y avait
arrive au prince de Ro-

senberg, son grand-matre. Personne pour annoncer

cliambre la porte, qu'on appelle kammerherren.


demi-lieure on

me

peu; demanda

fit

entrer.

Le

mais

le port d'

il

projet

du

et

qui j'ai envoy

et coute

du roi?
il

des

a ngoci d

ce

demande Votre Majest

Ostende jjour dbarquer ses troupes


:

bout d'une

roi (1) tait de fcnirnir des troupes et

ne peut dbarquer en France

L'empereur

Au

est le roi? est-il j^arti jwur affaires extraordinai-

vaisseaux conjointement avec V impratrice , avec qui


sujet;

deux valets de

L'empereur parle beaucoup

res, ou tait-ce son projet? Quelles sont les vues

Fersen

il

et laisser les

vaisseaux.

Oui, mais j'attends des rponses de l'impratrice d

un

courrier, de

mme

qu'en Angleterre ;

il

fa.ut tre as-

sur de sa neutralit, elle ne peut faire autre chose,

Fersen Lespri?ices m'ont charg de


:

Calonne avait assur que

l'

dire d Votre Majest que

Angleterre serait neutre ;

L'empereur L'avez-vous vu ?
Fersen Oui.
L'empereur Qu est-ce qu'il vous a dit?
Fersen Q^^<?,etc., etc., etc.
L'empereur Mais il est un peu lger, je

il est

M.

de

de retour.

le

connais ; je n

g crois pas

trop, il croit aisment.

Fersen

Je pense de mme

et

d cause de cela on y a envoy

M. Cranford.
L'empereur

Ah! je

le

connais

et

sa prtendue

madame

Cran-ford.

elle. ) Lui est un Iiommc d'esprit.


Fersen Je dis ce dont il a t charg.
L'empereur ^Vi! c'est fort bien, mais ilfaut savoir ce qu il veutfaire
comme lecteur de Hanovre ; j ai press la dite de s'expliquer selon le
projet de l'lecteur de Mayence, ce qui est fort raisojinable. Xaples est
fort bien et donnera des vaisseaux. Le roi de Sardaigne [donne] toutes ses
(

Dtails sur
:

(1)

De

Sude.

LE COMTE DE FERSEN

10

troupes

mais

il

a du mouvement chez

lui

cl

V occasion de

la fuite et

de

du roi; j'envoie en Italiej de son ct , 10 bataillons et un


rgiment de cavalerie , pour assurer sa tranquillit. La Prusse et le roi
jyersonnellement sont fort bien; il a renvoy tous les semestriers chez
eux, mais il a gard ceux du ccyrps du jmnce de Hohenlohe, qu'il desl'arrestation

tine

agir de

Je sais que

ce ct.

Fersen Oui, et en Bavire.


L'empereur Ces secours ne

le roi

de Sude a envoy en Hesse.

sont pas considrables , mais cela fera

toujours quelque chose.

Fersex
jours

Quelque peu qu'il y en

sera grossi et fera tou-

ait, cela

effet.

y a un homme bien mauvais, je le crois dans le


sentiment de V Assemble, il commande les troupes, il est bien mauvais,
mais cela ne ferait pas grand' chose.
c'est M. Johnson, Amricain
L'empereur

Il

L'Espagne est celle dont nous pouvons attendre le moins de secours, non
pas qu'elle soit mal dispose, mais elle est en mauvais tat, et depuis
du roi je n'en ai pas de nouvelles.
l' arrestation
Fersex Je dois informer Votre Majest de la rponse faite au baron
de Breteuil, mais c'tait dans le cas de la libert du roi, p>eut-tre cela
:

aura-t-il chang depuis.

L'empereur

pas, je sais qiC elle (1) continue envoyer


Pyrnes, mais de huit rgiments de cavalerie elle

Je ne

des troupes vers les

le crois

a eu de la peine former 3,000 hommes;

elle

10,000 hommes en

lve

Suisse, mais des conditions ridicules. Il ne doit


seul qui ne soit catholique.
l'argent,

Les Hollandais consentent

mais des conditions trop

entre leurs

mains

la

Corogne

et

ridicules.

plate au possible ; on ne sait ce que

Naples donne des vaisseaux p>our


d' Espagne, d' Angleterre et
et

c'est,

de

iin

emprunt

il

valait

mieux ne rien

est

dire.

attends les rponses

de Russie avant de rien j^ouvoir dterminer,

est la jjIus intressante.

Fersen

crois

comme Votre Majest que cela est absolument navant de rien entreprendre , il faut, jwur assurer la russite,
:

Je

vn grand concours de moyens qui en impose

(I)

lui p)rter

se porter sur les ctes de Provence,

r Angleterre

cessaire;

un

La dclaration d'Espagne

ne p)eut point fournir de troupes.

le roi

avoir

Ils veulent qu'on mette

Manille. Ils veulent faire

en Portugal qu'on leur a fait esprer.

mais

pas y en

L Espagne.

et

qui puisse assurer la

ET LA COUR DE FRANCE.
du

sret individuelle

de la reine

roi,

11

Votre

de leur famille.

et

Ma-

jest doit sentir plus qu'un autre combien cette prcaution est ncessaire.

L'empereur

Oui sans doute, je

force imposante qui puisse


rien;

il faut

les

le

sens et je crois qu'il n'y a qu'une

prserver, tous les demi-moyens ne valent

avant d^agir que tout

prt; qu alors on fasse un pre-

soit

mire dclaration, puis une seconde, enfin ce qu

on agisse; car des menaces sans rien pour

du mal.
Fersex
du comte

qu'ensuite

il faudra, et

les effectuer

ne feraient que

Je dois rendre comjjte Votre Majest de diffrents projets

d^ Artois

il

avait celui d'envoyer Paris des personnes avec

de l'argent p)our former un parti. J'ai combattu

cette ide

par

telles et

telles raisons.

L'empereur
tes choses,

Cela ne valait rien; ce sont des demi-moyens, des peti-

qui ne feraient que du mal.

Aprs avoir ensuite parl un peu de

Madame

l'archiduchesse

l'tat

Bruxelles

quantit de Franais, surtout des

de la France, je dis

est

officiers.

trs-embarrasse de cette

Elle craint que cela ne finisse

'par irfluer sur les soldats et que l'envie ne leur en vienne*

L'empereur
difficile ;

mais

Oh, nos gens sont

d'ailleurs, si

jamais on

faut sur-le-champ) un exemple


ilij a p)as de pch vniel.

il

ne

me demanda

autre espce, cela sera bien

s^ aperoit

terrible;

il

Il

d\ne

quand

de la moindre chose,
il s' agit

de discipline

pas de dtails sur la sortie de Paris; en gnral

parla beaucoup et couta peu.

Je rentrai chez moi et

avec Asp et Bildt dner Sclinbrunn,

allai

une demi-heure de la ville, o l'impratrice allait souvent. C'est un btiment fort grand en longueur, mais de mauvais
got, adoss une colline qui fait le jardin; au haut est un pavillon.
cliteau

La maison

aurait t

mieux place

l.

Chez Kaunitz,

trs-extraordinaire et affectant encore plus de l'tre;

sa perruque

place deux doigts des sourcils de tous cts, habit rouge


culottes noires,

manchettes de bottes, bottes

de monter tous les jours au mange.

homme

bourse,

manie

car sa seule

est

distribua en entrant des coups

Il

de tte tous ceux qui sont l et qui sont fort empresss les recevoir. Il est trs-sourd,

mais

il

pas. Il n'aime pas les odeurs

traverse la cour pour aller au

a la prtention qu'on ne s'en aperoive


;

il

ne prend jamais

mange

c'est

l'air

quand

de 4 'c heures,

il

il

tient

son mouchoir devant la bouche, et, malgr la grande chaleur qui

LE COMTE DE FEESEN

12

on ferma au moment toutes les fentres.


ses trs-flatteuses sur mes recommandations, et je
faisait,

du
il

mit en poclie sans la

roi, qu'il

me demander

vint

avait

me

du monde

Au

lire.

des dtails sur

le

Il

me

lui

dit des cho-

remis la lettre

bout d'une demi-heure

dpart du

Comme

roi.

baron d'Escars, je fus trs-laconique

et le

et

il

il

y
ne

poussa pas. Je rentrai chez moi 11 heures.

Le

Je

matin voir Coblentz c'est le vice-chancelier,


on ne le trouve jamais qu' la chancellerie. Je lui montrai mon
plein-pouvoir. Il me parla des affaires de France comme d'une chose
affreuse, mais difficile changer, puisque toute la nation tait imbue
5.

fus le

de ces ides. Je n'entrai avec lui dans aucun dtail.


suite le

marquis Gallo

ambassadeur de Xaples,

Je

homme

vis en-

aimable.

Je dnai avec Asp et Bildt au Prater,oily a quantit de gloriettes

pour

cela. C'est

innombrable comme

but de toutes choses


soumoffsky

Je

est

mari mademoiselle de Thun

est

il

ici

y a des cabarets partout. Le


de manger et boire.
Je fus chez Rail

aimable, la mre

aux Bouffons, c'tait la imstorella mobile; ensuite


sa
l'assemble chez le comte de Hatzfeld, ministre des finances
femme grande et forte. Grande collection de vieilles femmes, fort
aussi.

fus

triste.

On

dit

monde est
Le G.

que c'est diffrent en hiver, mais qu' prsent tout

le

la campagne.

A 6 heures, je fus chez

J'arrivai trop tard pour le voir

le

prince de Kaunitz pour y dner.

au mange,

c'est sa seule passion;

y a de la prtention et c'est un moyen de lui faire sa cour. Il est


sa maison de campagne pendant l't c'est dans un des faubourgs.

il

Madame
neurs chez

de Clary, une petite veuve, sa parente


lui

ce qu'il dit.

nuova,

du

c'est l'cho
7

le peintre,

prince.

heures et demie

cesse et sans cela

tait; c'est le
il

est de

Quand

qui fait les hon-

ilparle^ elle rpte tout

nous nous mmes table. Casa-

complaisant du prince

mauvaise humeur.

il

Comme

et l'autre l'avale

avec dlices.

Il

est sans

le prince est

trs-vain, le peintre lui jette la flatterie la tte d'une

gotante

manire d-

parla fort bien au dessert

sur les affaires de France. Il s'nonce avec nettet et clart, mais

lentement

et

avec mthode

il

s'coute lui-mme.

Une

nies est de ne pas supporter Tair, et par la chaleur


faisait,

tout tait ferm.

mange beaucoup;

il

dit

n'aime pas en gnral.

de ses ma-

extrme

qu'il

Nous ne sortmes de table qu' 9 heures.

beaucoup d'injures contre

Il

les Franais, qu'il

ET LA COUR DE FRANCE.

Le

Prsent

7.

l'impratrice midi. Elle est laide, furt par-

Din chez l'ambassadeur d'Espagne Llano, que

lante.

Naples 1773.
Il dit

13

Vu le

Laron de Flachsland avant dner;

il

connu

j'ai

ngocie aussi.

que l'alliance entre la Prusse et l'empereur est faite; qu'il ne

manque que

Bischoffswerder est

la signature.

rinsu de l'Angleterre,

c'est

Hertzberg qui ont eu

le

que

dessus depuis

ici

pour a

que

une intrigue des anti-

c'est

renvoi de ce ministre

le

qu'un

une garantie mutuelle de leur gouvernement. Il se rjouit


de cela; je crains que si c'est l'insu de l'Angleterre, ce qui parat
extraordinaire cela ne nuise aux affaires de France, en refroidissant
encore davantage cette cour, et que cela ne fasse hsiter encore d'auarticle est

tres,

quoique cette alliance ne puisse pas durer.

me

Il

parla beaucoup de toutes les dmarches et des intrigues

de Coblentz fort bien;

il

me

dit

que la

R... (1) lui avait fait

donner

des ordres, qui ne sont pas vrais.

Trouv dner

le

duc de Polignac qui veut aussi parler

ce qui ne lui va pas. Il


roi, qu'il

Le^.

dit

beaucoup de choses sur l'vasion du

avait t trahi, etc., etc.

Le baron d'Escars
princes

me

affaires

est encore

cela

me

divertit fort.

un ngociateur envoy

ici

par

les

tout cela fait piti.

A 5 heures

et

demie chez Kaunitz au mange. Bischoffswer-

der y tait; Kaunitz ne lui parla pas. Il

me

dit qu'il tait

venu pour

Ou me

cela, je croyais pouvoir lui parler, cela n'a pas russi.

dit

toujours d'avoir patience, mais en attendant le temps se passe, la sai-

son avance et rien ne se


lui rpondis

Vous avez

le roi de France,
elle

il

fait.

Mon

ne ^qw pas durer longtemps

Le prince de Kaunitz me
dans

la

mme

temps avance

on veut secourir
presser, sa position empire tous les jours,

raison, le

faut se

matre est tout prt agir. Je

fit

comme

cela.

appeler. Il se renferma strictement

rponse que l'empereur, qu'il

mthodiquement.

Il paraissait

et si

me

rpta longuement et

douter fort de la bonne

foi

de l'An-

appuya sur la ncessit de s'en assurer. Il me demanda


quel tait le projet du roi de France et quelle proposition il aurait
faite l'Assemble. Je lui dis qu'il aurait pris pour base de tout sa
dclaration du 23 juin, dont il ne se rappelait plus.
Il le nota
sur un papier. Il fit un grand loge du roi de Sude^ qu'il aj^pelle
gleterre et

(1) Marie- Antoinette (?)

LE COMTE DE FERSEN

14

toujours Gustave, et

que

dit

aucune

souffrir

ne pouvoir

me

l'objet

monde

le

Je voudrais abrger mon sjour

chaleur.

je crains d'tre oblig d'aller

tait

une mesure

serait d'accord.

En

tout

qu'on n'y met pas une grande

parat que ceci sera long et

me

il

mission lui paraissait

mais que cela

difficult,

secondaire prendre, lorsque tout

ma

de

par cette raison, mais

ici

Prague. Le prince fut trs -poli et

obh'geant pour moi.

Vu

Le 14.
par M. de

l'empereur;

il

a reu une longue lettre de la reine (1)

Noailles, o elle dit que l'Assemble se conduit bien et

craindre que de ceux qui sont dehors. Elle

qu'ils n'ont rien

par dire qu'il n'a qu' combiner ce qu'elle lui


ce qu'elle lui a toujours

mand

pour agir en consquence.

Il

et

en

mande prsent avec

tirer les conclusions ncessaires

(2) conclut de cette phrase que la lettre

a t force et qu'ils veulent toujours qu'on les aide;


cid,

mais avec des prcautions pour

attend la rponse d'Espagne

Il

les

il

bonne;

mais

sitif ,

mais

il

qu'il

faut

elle

ne doute pas de sa bonne vo-

ne

le

peut pas.

chose, et
est

Il

voir, qu'il

les

faut

s''

arranger sur
ils

les

Ils disent toujours

moyens;

ils

d'' ailleurs

le roi

et

jai

qiCil leur

p)eur que ce ne soit l leur

faut

la rp)onse

cl'

Angleterre ;

(3) Dresde, je connatrai alors ses sentiments

particuliers et alors on pourra p>rendre


profiter de la lettre confidentielle de

un

p)arti.

En

attendant je vais

la reine pour lui rpondre p)ojr

lo,

voie; je ferai semblant de la croire confidentielle etje lui en crirai

une ostensible , ou je dirai quelques vrits; l'occasion


la laisser chapper.

Fersen

Je

crois

(1) Marie-Antoinette.

(2) L'empereur.
(3)

voudraient

l'auront, le rendront-ils ? car vous savez que ce qui

principe. Ils disent

pour

ils

veulent tre assures de ce payement,

bon prendre est bon d garder,

mme

m'a dit

en assurer ? Je vois qu'ils voudraient tre nantis de quelque

quand

mais je verrai

rponse de l'Angle-

ne doute] pas de l'impratrice,

n'est pas aussi sr de la Prusse. Il

comment

La

en parat content, quoiqu'elle ne dise rien de po-

il

savoir qui leur payera les fixais;


et

y parat d-

il

assurer contre la canaille.

lont, mais de la possibilit qu'elle agisse.


terre est

finit

De

Prusse.

Quen

comme

est trop

bonne

j^ensez-vous ?

vous. Sire, qu'il faut en profiter, en ayant

ET LA COUR DE FRANCE.
l'air d'ctre la

dupe de

ces gens-l

suivent depuis longtemps et

le

systme que

c'est le

15
le roi et la

reine

seul adopter.

du projet du comte d'Artois d'offrir leur grce


M. de Lafayette et Comp. Il ne m'a pas paru approuver trop ce
parti. Il regarde Fondbrune comme un intrigant et les ngociations
Je lui parlai ensuite

des princes et tout ce


chose. Il

Prague

font

m'a paru trs-dcid

et partir

vu

J'ai

qu'ils

de

agir.

J'ai pris

important pour

mon

la

parti d'aller

l.

Charles, qui va Bruxelles, trs-bien lev,

l'arcliiduc

parlant trs-bien.

comme peu

Rencontr

comte de Lamberg.

Dn chez
Rasoumoffsky. Le comte de Pergen vint aprs dner nous dire que
madame de Polignac tait arrive; Fondbrune l'avait dit chez moi le
matin. On avait rpandu sur la route que c'tait la reine de France.
Chez madame de Polignac, elle a pleur en me voyant; je sentis du
le

plaisir et de la peine la voir.

Le 15.
Prsent chez l'archiduc Franois^ c'est l'an, chez sa
femme et chez les trois archiduchesses. Les princesses me parlrent
toutes de ce que j'avais fait pour le roi d'une manire touchante;
l'ane des archiduchesses parle fort bien.

lignac

choses

elle

me

parla plus des affaires que de la reine; elle dit mille

Lyon

qu' l'affaire de

Chez madame de Po-

le

roi avait tout

approuv

promis M. de Rully, chanoine de Lyon, envoy par la


d'Artois et envoy par lui au roi

de

que par bonheur

ville

et avait

au comte

partir le 9; que le chanoine

comte d'Artois avait retard


et que dans l'intervalle tait arrive une lettre au roi de Sardaigne,
pour empcher le comte d'Artois d'agir.
Qu'Alphonse Diirfort
avait vu le roi et la reine avec le comte de Coignj^; qu'ils lui avaient,
avait parl au roi

le

dit qu'ils s'en remettaient tout ce

que

ferait le

comte d'Artois

et

m'enverraient son plan. Elle dsapprouvait la mfiance. Qu'Alphonse


avait

demand

s'il fallait

s'adressant la reine

avait dit alors

On

parler Soleure au baron de Breteuil, on

qu'elle n'avait rien

rpondu

et

que Coiguy

vous charge de parler au comte d'Artois et

pas

d'autres.

Je fus chez Kaunitz et chez Rasoumoffsky. Bischoffswerder m'accosta chez Kaunitz


et qu'il partait

dans

me
le

dit qu'il avait

moment

que depuis

l'empereur d'agir et de rclamer du


prt, et

que

le roi

dans

roi

la
il

poche

le trait

sign

ne cessait de presser

de Prusse, qu'il tait tout

de Prusse suivrait l'lecteur de Brandebourg; que

LE COMTE DE FERSEN

IQ

du prince de Hohenlohe

le corps

toute l'inspection de

tait

Magdebourg

conserv sur pied de guerre ; que

et les troupes

de Westphalie taient

deux souverains
pouvaient tre srs l'un de l'autre, qu'il avait donn les plus fortes
assurances que son matre agirait vigoureusement, que mme s'il ne
prtes; que d'aprs le trait qu'il avait en

poche

les

pouvait y avoir rien de statu sur les ddommagements des frais il


faudrait passer l-dessus ; que la chose tait trop intressante pour
,

tous et trop importante pour s'arrter cela, et qu'il fallait se presser


d'agir et qu'il pressait le plus qu'il pouvait.

Fersen

Je suis ici pour

le

mme

objet,

dcidera sur rien avant d'avoir vu

se

mais

le roi

il

me parait

de Prusse

et

qu'on ne

d'avoir les

rponses des diffrentes cours, surtout de celle dWngleterre qui est intressante.

BiscHOFFSWERDER
et

on Vaura; sa rponse

Ou, mais on ne
le

lui

demande que sa

neidralit

promet.

Sa rponse me parait vague et elle aurait un moyen de


de sa bonne foi, en agissant comme lecteur de Hanovre; le

Fersen

convaincre

roi (1) le peut sans s'exposer.

BiscHOFFSWERDER Il vaut mieux quelle n agisse 2'>as, il serait mme


dsavantageux pour nous qu'elle y j)rU une j^cirt active, et cF ailleurs
si tout le monde est d^ accord qu est-ce quelle fera seule? Je vais encore
en parler au prince Kaunitz et je presserai p)our qu'on se dcide.
Si cela tait sincre, cela serait fort bon et assurerait de l'Angle:

terre, car j'ai de la peine croire

que ces deux puissances ne soient

pas d'accord. Les prliminaires de la paix sont entams, les puissances

comme

ont dclar qu'elles les abandonnaient et la paix est

faite.

Chez Coblentz;

J.e 10.

bonne;

dit qu'elle dit

il

il

ne trouve pas

la

rponse de l'Angleterre

en substance qu'elle fera toujours tout ce

armements et la presse contiengagements volontaires avec double engagement,

qui sera de l'intrt de sa nation; les

nuent et

les

quoi bon ?

Fersen
mements

et

fort haut;
offrir

de

Je

crois que Pitt veut trouver

un moyen de justifier

ses ar-

sa dpense en obtenant quelques possessions qu'il fera sonner


c'est la

les

raison des rponses vagues quilfait ;

prendre

(1) D'Angleterre.

et les lui

garantir; cela

il faudrait

le dciderait,

car

lui

si toutes

ET LA COUR DE FRANCE.

autres puissances se liguent, queferai' Angleterre seule? moins que

les

la

17

Prusse ne

de mauvaJ.se foi

soit

et

que

les trois

puissances n'attendent

moment o les autres seraient engages pour les inquiter, et


d'aprs ce que m'a dit Bischoffswerder on doit tre assur de la Puisse.
CoBLENTZ Ouij si on peut y croire ; mais la conduite de l'Angleterre,
comme lecteur de Hanovre, rtest pas bonne ; son ministre ne ma.rche pas
du mme pied dans l' affaire des princes et c'est une marque assez sre

que

le

de ses intentions.

Fersen

Tout cela

me

confirme dans l'ide qu'il faut

quelque chose; que pensez-vous, monsieur

le

comte

leur offrir

de l'ide du roi de

France d'un congrs?

CoBLENTZ

Je pense que

c'est le seul

moyen de

quelque chose. Aix-la-Chapelle est V endroit

Fersen Ou bien Bruxelles.


CoBLENTZ
Non; c'est trop dans

s^ entendre et

le plus

drgler

propre.

Chapelle convient mieux

et est tout

les

tats de l'empereur ; Aix-la-

aussi porte

mais

ce sera encoj^e

une affaire longue et qui ira jusqu'au printemps, car il faut attendre ce
que fera l' Assemble et la rponse du roi : si on le met en libert et
qu'il accepte volontairement

alors on ne j^^ut rien faire

Fersen
Certainement , mais il ne sera libre que dans V tat ou
Monsieur Va mand, toute autre manire serait illusoire.
CoBLENTZ Assurme7it , je vais mme plus loin : si on lui propose
d^ accepter avec des conditions comme celle d'abdiquer, alors il n'est plus
:

libre;

mais

il faut

une runion gnrale , qui puisse en imposer

ment, que tout se passe sans effusion de sang,

et il faut

telle-

attendre les

rponses des diffrentes cours la dclaration de l'emp ereur.

Comme je

trouvais que toute discussion dans ce

m'en

inutile, je

allai.

moment

D'aprs tout ce que je vois, l'empereur est

souvent en contradiction avec ses ministres; souvent,

pas part de ce qui arrive;


trari par

il

Lettre

fus 10 heures.
roi,

Le

et

M. d'Escars

il

me mande
;

l'arrive

du

sottise qu'ils font. J'y

qui lui a t donne en prsence de la reine et des mi;

il

demand au

roi ses or-

donn une lettre cachete pour Monsieur surprise des


pas os demander la voir. La premire invitait le comte

lui a

ministres

fait

chevalier de Coigny, arriv de Coblentz avec une

nistres, on lui a lu, elle a t cachete

dres ,

ne leur

eux, et se trouve con-

se dcide sans

d'Esterliazy qui

comte d'Artois avec Galonn

du

il

eux dans l'excution de ses volonts.

Vendredi 19.

lettre

devenait

LE COMTE DE FEESEN

X8

d'Artois rentrer avec tous les fugitifs


le

que

roi avait

le

peuple, rattachement la constitution

vu du

soumettre, qu'il se dcidait la maintenir,


[lettre] tait

dans

mme

le

style,

mais

finissait

qu'il fallait s'y

etc.

etc.,

reconnu

La seconde

par dire Monsieur

de ne point avoir gard tout ce qui pourrait lui tre personnel et


sa famille et de ne consulter que le bonheur et l'avantage de sou
pays, et qu'il pouvait avoir toute confiance dans le chevalier de Coigny.

En

consquence

point agir, et

mais

les princes lui

si telle

fallait

qu'il

demandrent s'd croyait

tait la volont

prendre toutes

les

du

prcautions possibles pour leur

ordre de ne le donner que dans le cas o

Comme

il

ne

les avait

M. de Yaudreuil. Dans

trerait qu'

fallait

un mmoire de M. de Montmorin avec

sret. Il ajouta qu'il avait

bien disposs.

ne

rpondit que non,

Il

roi.

qu'il

trouverait les princes

il

pas trouvs
ce

mmoire

tels

il

il

ne

le

mon-

(1) prouve que le

comte d'Artois n'a rien fait contre la constitution, qu'il est encore
tout entier, qu'il peut rentrer sans danger ; fait un tableau charmant
de ce moment et du bonheur de la France quand toute la famille
sera runie

ajoute que

comte d'Artois ne revient pas,

si le

il

sera

dclar tratre la patrie et encourra toutes les peines de la proscription,

du

(2) finit en disant que la position

roi est telle qu'elle

ne peut pas durer, qu'il faut qu'elle finisse d'une ou d'autre manire
et qu'il faut qu'on prenne

au

roi

Barnave

et

la constitution

qu'alors

un

parti quelconque

qu'on allait prsenter

qui la refuserait probablement telle qu'elle est

Comp. en avaient

fait

une autre avec trs-peu

de changements qu'on lui prsenterait pour

mettre dans son tort,

le

et qu'il soit dit qu'ils ont fait des sacrifices.

Tout cela dcida le comte d'Artois venir


l'empereur et savoir le rsultat de l'entrevue.

du matin personne
;

main

pour en parler

Il tait

arriv 2 heures

Log chez l'ambassadeur d'Esd'amener Galonn. Ils avaient demand le

n'tait prvenu.

pagne. Sottise de venir et

matin

ici

voir l'empereur,

et

il

fut

rpondu que a

serait le lende-

preuve de mcontentement.

comte d'Artois. Madame de Polignac arriva, c'tait joie


de revoir Galonn qui tait en bonnet de nuit.
Je fus midi chez

Je

vis le

(1) Montmorin.
(2)

Le comte d'Ester hazy dans sa

lettre susmentionne.

ET LA COUR DE FEAXCE.
Coblentz savoir

rier.

Non

Fersen
CoBLENTz
:

envoyer la lettre de l'empereur par cour-

s'il fallait

elle

1^

ne contenait que ce qu'on m'avait dj

Vois savez l'arrive

du comte

cl'

dit.

Artois ?

Oui, cela doit fort embarrasser l'empereur dans ce mo-

ment, cause de l'entrevue.

Fersen Mais je crois tre sr qu'il ne compte pas y aller, mais demander l'empereur un rendez-voics aprs.
Coblentz Malgr cela, c'est embarrassant. Savez-vous ce qu'il vient
:

faire ?

Fersen H me parait qu'il vient instruire l'empereur de la. mission


du chevalier de Coigny et en causer oxec lui.
Le comte d'Artois avait appris les craintes de l'empereur sur
:

l'entrevue et lui avait crit pour le rassurer l-dessus.

Samedi 20.

Le comte

vu l'empereur

d'Artois

tout ce que l'on lui demandait. Il (1)

a invit

il

a consenti

comte d'Artois

le

l'entrevue, en crire au roi de Prusse et l'lecteur de Saxe. Tous


ces messieurs et Calonne lui ont t prsents. Il (2) reste

pour leur donner dner.


tout

irait.

langage

me

Flacksland

que

et

Ils taient

la ville

tous enchants et croyaient que

dit que le ministre avait

commenait aussi

qu'il tait arriv

un

mme

hillet

chiffre.

comte d'Ar-

J'en avais reu une

courrier qui ne dit rien de tout cela. Il

de la reine en

le

courrier de Mercy, qui en tait cause et

qui avait aussi chang de langage.


le

chang de

que Kaunitz avait

grond l'empereur de ne pas avoir reu sur-le-cliamp


tois

demain

lettre

par

y avait aussi un

Je fus bien aise d'avoir un moyen de

lui

'crire.

Esterhazy fut
traordinaire

il

le seul qui

ne

l'est

trouva ce changement de l'empereur ex-

pas. Il (3) consent

toujours tout,

mais

change ensuite par son ministre, et on m'assure que Lascy et M. le


baron de Spielman, Reichsreferendarius, qui est un factotum, sont
contre.

A5

heures im quart, le comte d'Artois fut chez Kaunitz; il y resta


une demi-heure. L'ambassadeur d'Espagne me dit qu'il en avait t

(1) L'empereur.

(2) Id.
(3) Id.

L^.

20

COMTE DE FERSEN

(1) fut aux Bouffons, o il fut applaudi: on tait fort


curieux de le voir, on le trouva trs-bien. On tait aussi curieux de
fort content.

voir Galonn.

A 9 heures du soir chez Kaunitz; fort aimable


Dimanche 21.
pour moi. Le comte d'Artois y vint; il resta assis dans son sopha, et
le (2) laissa debout.

Lundi 22.

me

ne

Chez

le vis

aux

contraire

Kaunitz a

que

dit

seul pour prendre cong.

Il

qu'il avait trouv Calonne


comte d'Artois ;
Baron de Spielvoyait mal, mais de bonne foi.

dit rien sur le

aimable, mais qu'il

man

Kaunitz. Je

affaires

de France.

mmoire de Calonne

le

On

a dit Esterhazy que

tait bien fait,

mais impos-

L'empereur
matin.
duchesse de Polignac;
parle toujours
Mardi 24. Vu
peu de son amie.
comtesse Sistowitsch
Prague. Lundi 29. Assemble chez
parti le

sible suivre.

la

d'af-

elle

faires et

la

cohue et ennuyeux. Visites chez la comtesse Clary,


temberg.

Vu

le

gnral Lascy

grand

madame

sec, il n'est jDas

de Furs-

aim

comme

Laudon.

beaucoup de voitures usage


arriv incognito
L'empereur
de 4 6 chevaux en
3 heures du matin; part demain soir pour Lieben, d'o il fait son
Prague

est

une

ville trs-vivante

d'aller

ville.

aprs-demain. Je n'ai pas voulu le voir avant Polignac et

entre

Flacksland. Courrier de Vienne, dpche du

Mardi

31.

Dclaration de l'empereur

et

roi.

du

roi

de Prusse, assez

temps se passe. Entre de l'empereur Prague de 3


jusqu' 4 heures, 80 voitures 6 chevaux, 7 de la cour pas trs-belles.
Equipage du prince de Schwartzenberg beau d'autres affreux; ceux
bonne

mais

le

de

la cour trs-mesquins.

Bourgeoisie cheval trs -bien

lemandes extraordinaires d'uniforme rouge

les occasions c'est le

biniers qui leur fournit des chevaux.

gardes al-

trs-galonn brande-

bourgs, une longue soubreveste de velours noir galonn

pas monts, et dans

ils

ne sont

premier rgiment de cara-

La plus

jolie tait la

garde

hongroise, et le dtachement de carabiniers et de cuirassiers tait

superbe ainsi que

les bataillons

diflcrents rgiments.

(1) Le comte d'Artois.

(2) Id.

grenadiers qui sont

ici,

composs de

ET LA COUR DE FRANCE.

21

uniforme de clievau-lgers vert et rouge, avec

L'empereur en

seuls en voiture; les enfants n'y taient pas.

l'impratrice, taient

Les princes vont publier


Le duc de Polignac arriva 3 heures.
un manifeste et imprimer la dclaration de l'empereur la suite.
C'est une mauvaise mesure rien ne devrait paratre avant que les
;

troupes fussent

Jeudi

mande

P'"

l.

roi

(l)avec la lettre de Bouille

qu'il est essentiel qu'il arrive des troupes et

pour

et sudois

faire

d'emmener

tieux

Courrier du

Septembre.

trop vite

une descente en Xormandie

comme

en Bretagne,

le roi

et

le

empcher

les fac-

c'est leur projet. Il

pavillon national

il

vaisseaux russes

on ne doit point agir avant d'avoir rappel

deurs refus de reconnatre

les

va

ambassa-

alors rassembler

demander que le roi se rende en


tel endroit, dclarer que s'il en est empch on agira, et agir alors si
faire en mme temps une dclaration sage et favoon le retient
les forces tout

autour du royaume

rable pour le peuple

mandai au

roi (2).

mais

fort contre les factieux.

Yoil ce que je

Je crains fort le manifeste des princes,

ils

avance-

ou
moquera d'eux, et cela pourra tre dangereux pour le roi.
A 6 heures et demie au chteau; il y avait eu un dner de 102 couverts foule de monde
chambres petites basses et point dcores.

ront des choses qui ne seront point soutenues par les puissances

se

L'empereur

et l'impratrice sortirent

avec ceux qui taient porte d'eux.

Il

restrent la porte

bon

air.

femmes.

la porte.

Prsent la princesse Antoine de Saxe,


polie,

mirent des tables

faisait la cour. Elles jourent avec des

L'empereur toujours

parlrent

n'y avait ni entres ni aucune

distinction. L'impratrice et les princesses se

de jeu o on leur

L'empereur

me

fille

dit qu'il venait

de l'empereur, trs-

de recevoir une bonne

rponse d'Espagne. Le roi lui envoie sa rponse au roi de Sude


il

lui fournit l'argent

subsides

que

le

pour 10,000

roi de

hommes

j'avais ngoci, par le

Vendredi

2.

Vu

De

(-2) Id.

Sude.

me

fit

d'autant plus de plaisir,

baron de Breteuil, pour

les subsides.

l'empereur le matin. Rencontr Poliguac en

allant chez l'empereur.

(I)

envoyer et un trait de

Sude se concertera avec l'empereur pour

agir et que l'Espagne est prte. Cela

que

ofi

Il

m'a montr un manifeste des princes qui

LE COMTE DE FERSEN

22

que

dit

si d'ici

au 15 octobre

place frontire en

pas mis en libert dans une

le roi n'est

Hainault, Alsace ou Franche-Comt,

s'il

ne s'y

fait pas garder par des troupes trangres ne pouvant pas compter
sur son arme, jusqu'au moment o il aura remis l'ordre en France,
Monsieur se dclarera alors rgent jusqu'au moment o il aura mis
,

en libert; qu'il (1) avait remis ce papier l'empereur en

le roi

priant de le signer,
et

mais que l'empereur avait demand

le

le

garder

rpondre demain.

Je demandai l'empereur rponse pour Ostende, en disant que


roi tait tout prt agir et qu'il n'attendait

le

pour partir que des nou-

velles de l'empereur.

L'empereur Mais on nia dit que le roi veut dbarquer la Hogue,


Fersen Je 2^uis assurer que non; cela serait impossible sans se ravitailler aprs un trajet si long.
L'empereur Oui, oui , j entends , mais l'impratrice de Russie de:

mandera

mme

la

faudra voir

si ses

chose; jaitends tous les jours de ses nouvelles. Il

vaisseaux viennent avec ceux du roi ou sparment,

et

alors nous arrangerons le tout ensemble.

Fersen

Votre Majest p>ermet-elle que je voie la rponse du

d'Espagne Votre Majest

L'empereur

et

au

roi de

roi

Sude?

Oui, vous pouvez la demander au comte de Coblentz;

je vous en ferai donner copie.

Fersex Je voudrais l'envoyer en Sude au casque le courrier d'Espagne et t retard. D'ailleurs, p)Our tous les arrangements avec le roi
de Sude je suis charg des pleins-pouvoirs du roi et mme des blancs:

au cas que Votre Majest dsire signer elle-mme.


L'empereur Mais pour l'article d' Ostende il n'en est

seings

j^cis

besoin;

donner aux Pays-Bas.


Fersen Le roi (2) dsire sur cela une convention par crit.
L'empereur Oui, mais il faut attendre la rponse de Russie.
Fersen Le duc de Polignac a-t-il montr cl Votre Majest le projet

ce sont des ordres


:

de manifeste?

L'empereur
Fersen Je
:

Oui , je ne l'approuve jms.

crois que Votre Majest

conque avant que

(1

(2)

Duc de Polignac.
De Sude.

les

troupes

raiso7i.

Toute dmarche quel-

soient est nuisible. L'ide de la rgence

ET LA COUR DE FRANCE.
est

un prtexte de soulever contre

nuisible et fournira

faisant accroire qu'ils veulent sempjarer


roi en tutelle.
les princes.

jamais.

Samedi

deux

projet de

3.

Oi^ra.

fort belles salles.

le

le roi

et

mettre le

en agissant contre

[ la cour],

appartement dansant,

L'empereur y avait admis de

ce qui choqua fort la noblesse


;

princes, en

faire garder p)ar des trangers ne russira

Assemble

ce qu'on accorde au tiers

les

du gouvernement

Les imbciles croiront agir pour

Le

23

la bourgeoisie,

commence tre mcontente de


a demand tre doubl aux tats,

elle

celui-ci

cela a t refus. Il devait y avoir une dite, elle n'aura pas lieu.

Caus {ongtemps avec l'empereur.


lonn l'entrevue;

il

sans autre forme de procs, faire

trariait

400 soldats

franais.

Calonne ses ides,

une nouvelle

et c'tait

a t fort mcontent de Ga-

(1) a t emport et tourdi.

franais est arriv de la part de

vivres pour

Il

folie.

officier

M. de Seraut dans le Milanais,


des logements et commander des
A la confrence, quand on conAh! il me vient une ide sublime,
L'empereur me demanda ce que

dit

il

Un

tous ces gens-l voulaient, je lui dis qu'ils visaient tous au ministre
et voulaient forcer le roi

fort bien sur

dpendre d'eux

et les placer. Il

me

parla

tout cela, mais je crains qu'il ne soit retenu surtout

par son ministre

qui ne veut pas s'exposer, qui est lent, et qui ai-

merait mieux arranger la chose sans faire la dpense de l'envoi des


troupes, et qui, cause de cela, retarde tout et ne veut agir qu'au

printemps. Je crois qu'ils sont dcids pour

mme
quand mme

voyt en

que

l'Ermitage
serait

Je

il

faudrait

il

de Paris on exiget de

sortirait

et d'y appeler les

reconnue et qu'alors

crois

congrs et qu'il sera

du moins obtenir qu'on entemps des troupes, qu'on insistt sur la libert da roi,

impossible de les tirer de l

et

le

que

c'est le

5.

Ecrit

il

gardes du corps

lui

de se rendre

qu'alors sa libert

accepterait ou refuserait la constitution.

plus sage

mais

le roi

de Sude est contraire au

congrs.

Lundi
kovitz

je

la reine.

vis Coblentz le

matin;

9 heures assemble chez Chisil

me donna

copie

des lettres

d'Espagne au roi, des demandes du comte d'Artois et des rponses,


de la dclaration d'Espagne Paris et de celle de l'empereur avec
les changements de l'Espagne, tout cela les confirme encore plus dans

(1) Calonne.

LE COMTE DE FERSEN

24

ride du congrs pour, disent-ils, abrger la besogne et convenir du


tout. Il

gota

droit o

mon

ide d'insister sur la libert

roi et lui fixer l'en-

pour la constater sans entrer dans aucun

doit se rendre

il

du

dtail de constitution ni traiter

jamais avec l'Assemble e.

Il

me

dit

qu'en envoyant toutes les cours la dclaration on avait propos le


rappel des ambassadeurs et de les rassembler Aix-la- Chapelle en

Je

demandai si cela avait t envoy aussi en Sude


il me rpondit, aprs un moment, qu'il n'en tait pas sr et qu'il
le demanderait et me le ferait savoir; je vis par l que non. Je dis
que j'allais envoyer par courrier la lettre d'Espagne au roi, et il me
demanda d'en profiter. Il y a beaucoup de lenteur. Il me dit que le
congrs.

roi

lui

de Prusse avait t contraire au congrs et voulait que tout se

traite

Vienne par

gerait la besogne

ambassadeurs qui y sont, mais que cela allonque d'ailleurs le roi de Prusse tait d'avis de ne
les

pas agir sur-le-champ, mais de se concerter auparavant sur les dclarations faire.

Mardi

6.

Couronnement dans

la chapelle de Saint-Yenceslas

au

chteau; petite, pas beUe, point de prparatifs pour rendre la fte


belle.

Cela dura de 8 heures jusqu'

Prague

et

d'Olmutz

officiaient, celui

cria Vive! et applaudit;

ment

peu

1 1

heures. Les archevques de

de Prague posa la couronne; on

d'ordre.

On

quand

dna dans la salle du Ser-

bu on

aux autres tables, il y en avait 12 12 couverts chaque. Je ne fus pas du


dner, je fus le voir dans la galerie avec le gnral Hohenlohe, Prussien; je fus un peu choqu de n'en pas tre. En gnral les trangers
h'ont trs-peu distingus ici.
Le gnral Hohenlohe vient de la part
du roi de Prusse pour concerter un plan d'oprations et presser l'empe:

l'empereur sous le dais

il

eut

se mit

reur d'agir;

il

est tout prt. Ils veulent aller trop vite et

pas la situation en France


l'empereur. Hohenlohe est
})ar les

mais cela pourra peut-tre hter un peu

un grand homme uniquement

discours je vis que l'animosit

toujours.

Il

me

militaire;

entre les deux pays subsiste

parla avec ddain des troupes autrichiennes, elles

sont belles cependant.

Il

me

dit qu'il tait

pour faire marcher des troupes


qu'il ne ferait rien que l'empereur ne
sitions

ne connaissent

charg de

faire des

propo-

que son matre tait prt


ft en mme temps; que son
;

matre avait donn un demi-million de florins au comte d'Artois; que


Bischoff"swerder avait t charg en Italie de faire des propositions
l'empereur de cder l'lecteur palatin quelques districts en Al-

ET LA COUR DE FRANCE.

25

la Prusse Bergue et Juliers , et pour lui quelque cliose en


Hainault; que l'empereur avait refus, mais qu'il faudrait faire revivre cela ; que ce serait un moyen de le faire marcher, qu'il voulait
quelque cliose.
Je vis dans tout ce discours les intrigues prussace,

siennes et la mfiance qui rgne encore entre les deux cours. Ils veu-

une

lent faire de cela

Mercredi

d'Espagne

7.

affaire d'intrigue.

Chez

Hohenlohe.

voulait que d'aprs la rponse

Il

de Sude partit pour Ostende sans attendre la r-

le roi

ponse de l'empereur.

Dn chez

Polignac

il

n'a rien, mais

il

Hohenlohe y vint il n'avait rien tir


de l'empereur qu'il a vu midi il lui a cont toutes les vieilles
histoires et les intrigues que je lui avais dites de Galonn, Cond, la

sa vaisselle et son cuisinier.

haine des princes pour Breteuil et nous autres

que

la reine tait

contre eux et les dsapprouvait, tout cela devant Pohgnac. Heureuse-

ment

il

ne m'avait pas

ne peut rien
Vendredi

nomm

il

est d'une indiscrtion rare

on

lui dire.

9.

champ avant

tout

le

me fit entrer sur-lemonde. L'empereur me parla comme un homme


midi chez l'empereur

on

dcid agir sur-le-champ, mais les effets ne suivaient pas les propos.

Je n'y comprends

rien. Il eut l'air

de sentir l'avantage de Farrivte

des troupes sudoises et russes pour la tranquillit des Pays-Bas, pour


la

Normandie

et

l'embouchure de la Seine, ce fut lui-mme qui

me

le

dit.

Samedi

Dn

y avait 104 personnes table;


pas trs-magnifique. L'empereur me dit qu'il avait reu une lettre
de la reine par Mercy qui demandait que les puissances agissent,
m^is avec prcaution et sans les princes, qu'elle craignait, c'est comme
10.

nous avions
faire

il

que l'Assemble avait peur

quelque chose et employer la force,

dres.

me

dit

la cour,

Je dis

dit

et qu'il tait dcid

et qu'il alhiit

donner des

or-

Votre Majest , cela sera bien fait pour les effra^ier.

Non, non,

ilfaut

agir,

Il

A dner, l'ambassadeur de Russie

fut plac ct de l'empereur, ce qui choqua fort celui d'Espagne

qui en porta des plaintes. Ces messieurs voulurent savoir ce que m'avait cht l'empereur

je leur rpondis des choses inthflereutes,

mais

il

avait parl de la lettre l'ambassadeur


dit.

Je niai de

le savoir,

d'Espagne qui le leur avait


et je reprsentai le soir au comte de Coblentz

combien

cette inchscrtion pouvait tre

reine;

fut de

il

mon

avis.

Je

le

dangereuse pour

le roi et la

priai de prvenir l'empereur de n'en

LE COMTE DE EEESEN

26

rien dire Poliguac, mais au bal de Czernin je le vis qui lui parlait;
j'en fus au dsespoir, et le duc dit ensuite Bouille et Hohenlohe
lui avait dit avoir reu

que l'empereur
lui

qu'elle tait fort bien; ce qui

mandait

De

rent de la vrit.

manire

cette

les

cboqua,

n'y a pas de

il

que la reine

lettre et

cette

ils

dout-

mal que

cela se

dise.
Il

chez Czernin, c'tait superbe, maison

le soir concert et bal

y eut

un

mao'nifique, c'est

palais

plus de 800 personnes souper des

petites tables.

me

L'impratrice
est l'abbesse

d'Espagne que son pre par-

dit l'ambassadrice

ici,

mais qu'elle craignait

lait bien,

Dimanche 11.
Hohenlohe sur le
le

parla fort bien. L'archiducliesse Marianne, qui

ne

qu'il

ferait rien.

L'archiduc Franois dit de fort belles choses

roi de

Prusse et

le

prince royal, qu'on avait voulu

prvenir contre eux et qu'il l'aurait cru

dsirait qu'on

pt agir en

commun pour

s'il

ne

les avait

vus

qu'il

de France.

les affaires

II

donna entendre que c'tait les sous-ordres qui avaient fait tout
cela. Hohenlohe en fut trs-content. L'empereur fit dire Polignac^
par l'archiduc Franois, qu'il avait reu la rponse de Eussie, qu'il

en

tait content, qu'il allait

ferait appeler,

Hohenlohe

et

un

nous
moi, pour nous communiquer quelque

faire

travail sur cela et qu'il

chose pour nos cours.

Mardi

13.

8 heures et demie

au bal de Kolowrath. Caus

avec l'empereur.

L'empereur

Fersen
et

J'ai reu votre papierj je

J'ai cru que c'tait l

le

de ce qu'elle m'a fait l'honneur de

L'empereur
Fersen Je
:

rait

aucun

trouve fort bon.

rsultat des vues de Votre Majest

me

dire.

Oui, oui, c'est parfaitement cela.

crois

effet, et il

L'empereur

le

qu'un congrs,
s''

s'il n^est

appuy de troupes, ne fe-

agit de les effrayer.

Oui, oui, sans doute, et j'ai dj donn ordre deux r^

giments de cavalerie

et

des bataillons de marcher j^our

Brisgau,

le

rquisitoires vont tre envoys; cela fera de F effet et le

et les

rappel des am-

bassadeurs en fera aussi.

Fersen

On m'a

dit

que Votre Majest avait reu une rponse de

l'impratrice.

L'empereur

Oui, mais ce n est jms encore

de l'impratrice est bonne,

elle

2^ropose

le

mon

congrs,

courrier.
le

La

lettre

rapjyel des

am-

ET LA COUR DE FRANCE.
bassadeurs, la dclaration

27

cessation de communication et

et

commerce

avec la France,

Fersen

Oui, mais cela ne regarde que les puissoMces maritimes, et

cela se fourrait alors

; les

Anglais

leferaient, et ce serait

encore une rai-

y engager la neutralit.
L'empereur
Oui, oui, J entends; cela leur sera fort avantageux et
ferait un grand effet sur le commerce en France et les gens argent.
Fersen Ce qui ferait un grand effet en faveur du roi serait s'il pouson pour

les

vait rassurer sur la banqueroute,

du moins

sur la ralisation des assignats; alors


talistes et les banquiers, ce sont

contribu la consolider ;

ils

encore p)lus la banqueroute

pour

tous

des rentes viagres et

aurait pour lui tous

eux qui ont fait

les

capi-

la rvolution ou qui ont

sont trs-mcontents, mais ils craignent

et je suis

sr qu'en

rassurant

les

ils

seront

le roi.

L'empereur
elle

il

celle

Oui, mais cela est

difficile, et si la

banqueroute se fait

sera gnrale,

au moment de sa sortie, avait le projet de commencer par rassurer sur le payement des rentes viagres en entier, rduire l'agiotage et les emprunts
onreux un taux raisonnable et, en rendant au clerg leurs biens, les

Fersen

Je ne

charger de raliser

crois

les

pas

cette

opration si

difficile; le roi,

assignats; cela tait possible

et leurs biens

sont as-

sez considrables pour qu'ils eussent encore fourni plusieurs millions,

mais jamais l'Assemble n'en tirera

L'empereur

Oh! je

le sais,

le

mme

parti.

car j'ai eu justement aujourd'hui une af-

pour donner
8 f?2^ 9 vieilles femmes 6, 000 florins de pension, il y a pour WfiOOfforins de frais de rgie; c'est une mauvaise conomie; mais cette ide du

faire pareille d'un couvent rform p)ar feu V empereur :

roi tait fort bonne et aurait fait

Fersen
trice,

dcider

un grand

effet.

Votre Majest voudra-t-elle , d'aprs la lettre de l'impra-

pour

l'arrive des troupes

du

roi (1) et pour le

port

dOs-

tende?

L'empereur
ratrice

Il faudra encore que

m'annonce dans deux ou

ce qu'elle veut envoyer ;

sus avec

(1)

De

(2) Id.

le roi

Sude.

tvis joirs,

j imagine

qu'elle

(2) et que j'en saurai

un courrier que l'imppour me mander en dtail

f attende

a voulu

le rsidtat.

se concerter l-des-

LE COMTE DE FERSEN

28

Fersen

H serait

saison avance, et

intressant que cela ft dcid

s'ils lie

partent

cet

automne

au plus

tt,

car la

ne pourraient arriver

ils

qu'au mois de juin ou juillet.

L'empereur Oui, oui,j' entends ; il vaut mieux qu'ils soient l ; il ny


a pas de mal et quand, ils y sont on n'a pas besoin de les attendre.
Il me parut en tout d'accord avec moi et dcid agir, et s'il tait
seul cela se ferait, mais il n'a pas la force de rsister son conseil;
le baron Spielman et les autres sont contre. Cette conversation me
donna cependant de l'espoir.
:

Vendredi 16.
tait

fort

me

Coblentz

dit

que la rponse de l'impratrice

bonne; qu'elle encourageait l'empereur faire; qu'elle

n'avait pas encore de nouvelles de la paix, mais que, vu son loigne-

ment,

Au

il

lui serait difficile

sujet d'Ostende,

il

de concourir autrement que par des subsides.

me

que

dit

les

vaisseaux de guerre n'y peuvent

pas entrer, les marchands sont obligs d'attendre la mare, et quand


basse sont couchs de ct

elle est

que la saison

ce pour envoyer des troupes cette anne

allait tre trop

avan-

qu'il faudrait d'ailleurs

savoir ce que diraient l'Angleterre et la Hollande sur l'arrive d'une

dans ce port.

flotte

pour empcher

gnent son

Je

le roi (1)

vis clairement qu'ils tranent

en longueur

d'envoyer des troupes cette anne

activit et qu'il n'y

vienne en personne

ils

ils crai-

voudraient vi-

du tout ou voudraient agir seuls, si cela est ncessaire.


Rien ne marche, les rquisitoires ne sont pas encore envoys, et on
me dit que les troupes vont marcher. On est d'accord qu'il faut que
le congrs soit arm
mais on perd le temps attendre des rponses
et on ne fait rien de positif. L'emperem- y est port, et le veut, mais
son ministre l'arrte. Il a peur, il ttonne, il voudrait ne pas s'en
ter d'agir

mler

besogne sera ensuite plus difficile. Il espre avoir tout gagn en gagnant l'hiver.
La conversation du comte de Coblentz
et la

me

fit

perdre courage; j'y vis le plan bien form de ne faire que de

petites choses

pendant

pendant ce temps,

l'hiver,

et de n'agir

de tcher de raccommoder les choses

qu'au printemps,

si

cela est

absolument

ncessaire. Cela est

Samedi
trice

17.

honteux et affreux pour la reine.


Reu une dpche de Sude. Il parat que l'impra-

ne veut agir qu'indirectement

De

Sude.

cela ralentirait fort les oprations,

ET LA COUR DE FRANCE.
et tout espoir d'agir cette

anne pour

29

le roi (1) doit tre

perdu.

Le

rassemblement du congrs et les premires dclarations prendront


tout rhiver ; bien heureux si on peut obtenir de le faire appuyer par
des troupes.

Dimanche

18.

Prince de Hobenlolie chez moi.

Berlin, de Meyer, conseiller de son pre

lettre de

Il
;

avait reu une

on

lui

mandait

deux mmoires des princes sur la rgence


condition que l'empereur les approuve que Bischoffswerder s'tait refroidi sur les affaires de France, mais qu'on l'avait chauff de
nouveau qu'Ephram tait de retour celui qui crivait l'avait fait
venir et l'avait menac s'il faisait d'autres rapports que ceux favoraque

avait les

le roi (2)

y tait fort dispos et trs-bien instruit de tout ;


donn aux princes les 500,000 cus; que la RusSardaigne avaient rpondu trs-favorablement, qu'on atten-

bles la chose, qu'il

que

le roi (3) avait

sie et la

dait celle

d'Espagne

que Mollendorff se moquait de tout cela ouver-

tement. Cela prouve les intrigues de cette cour et l'envie qu'a celui-ci

de commander.
pereur

le

Il

me

voulait sans doute, ainsi que c'tait ce qui le retenait. Il

demanda quel systme


lui

parla encore d'tre pay des frais et que l'em-

mandait que

je croyais

si le roi

que la France tiendrait aprs.

(4) accepte la constitution

il

me
On

sera chfficilc

d'agir.

Lettre, par Bildt, de Carisien de Berlin pas bonne, et je doute

rien se fasse

si

que

ce n'est le rappel des ambassadeurs avant le prin-

temps.

Hohenlohe vint me voir le soir. Il avait caus longtemps


avec le baron de Spielman qui lui avait dit que l'empereur porterait
ses troupes des Pays-Bas 58 ou 90,000 hommes, qu'il pourrait alors

Le

prince* de

au besoin agir avec 30 ou 32,000 hommes, mais


attendre une rponse d'Angleterre

des cercles

puyer

le

qu'il fallait

que leur intention n'tait pas des

congrs

qu'il fallait voir ce

qu'il fallait prsent

que

former une arme

ttes

d'armes pour ap-

le roi (5)

rpondrait la

sanction de la constitution, et qu'il y aurait de nouvelles

(i)De Sude.
(2) De Prusse.
(3) Id.
(4)

De

(5) Id.

France.

demandes

LE COMTE DE FERSEN

30

aux cours en consquence, pour savoir si elles reconnaissent la


sanction du roi pour libre ou non que ce ne serait que d'aprs cela
qu'on pourrait agir que la saison tait dj trop avance et qu'avant
Holienlolie est dans
le printemps on ne pourrait rien entreprendre.
les intrigues de Berlin avec Bischoffswerder et ce Meyer.
faire

Mercredi 21.

Vu

terre, il la trouve

l'empereur.

Communiqu

mon

bonne. Fut de

fait crire

rponse d'Angle-

avis sur tout et

plus tt possible. Tout cela le gne et l'ennuie. Il

Prusse avait

la

me

me dit

renvoya

que

le

de

le roi

de ne pas avoir confiance en ce que disait

le

vu
marche

gnral Hohenlohe, qu'il n'tait charg de rien. Je n'ai jamais

une besogne mene comme cela, et je suis peu surpris qu'elle


Les princes ont crit une lettre au roi en forme de manifeste
si mal.

avec la dclaration de Pillnitz,


trop exalte et cela n'est

Jeudi 22.

Yu

pes sudoises.

Il

le

tout imprim.

bon qu' gter

dit qu'il serait

lettre est encore

tout.

Coblentz et lui remis

me

La

ma

note propos des trou-

heureux qu'on pt

se passer

de

s'en servir, mais qu'il craignait qu'on serait oblig d'user de force. Il

me

fit

des excuses sur la non-communication de la circulaire de

Man-

toue au roi de Sude.

Nouvelle que
Dimanche 25.
relation de M. de Bouille sur la
a

le roi

fuite et l'arrestation

des intrigues terribles la cour

ici

a sanctionn. Je

comme

fis

du

partout

copier la

roi.

les

Il

archidu-

chesses Thrse et Marianne sont fort pour la France et l'impratrice,

tous les sous-ordres contre, et l'empereur est faible et indiscret.

La Vyrm

dvou Noailles et

est

a beaucoup et on

lui dit tout, c'est

fait toutes sortes d'histoires

un espion

la reine (1) se laisse

mener par Barnave,

reur, qu'elle est contre les princes.

Lundi

26.

y en

sur les Franais. L'archi-

duchesse de Bruxelles crit contre eux. L'empereur dit tout.


(j[ue

il

On

dit

qu'elle retient l'empe-

Tout cela va mal.

Pris cong de l'empereur. Il convint que le roi (2)

n'tait pas libre, qu'il fallait insister sur sa libert et qu'il tait

reux qu'il

ait

que depuis

qu'il a sanctionn

sanctionn sans restrictions. Le soir


il

il

dit

un

heuautre

n'y avait plus rien faire, c'est ce que

je crains. Coblentz a dit que l'empereur ne prendrait aucun parti avant

(1) Marie -Antoinette.


(2)

De France.

ET LA COUR DE FRANCE.

31

il a vit de me voir par son


Je l'ai chercli, mais je ne l'ai pas trouv.
Mercredi 28.
Le soir parti 5 heures et demie
enchant de

d'avoir reu la communication officielle

billet.

m'en aller.
Dimanche 2 Octobre.
Vu Bouille et Damas Coblentz, et les
3 gardes du corps. Parti 2 heures par eau. Arriv 8 heures et demie Bingen.
Lundi 3.
Arriv Coblentz 5 heures. All chez les princes
ils avaient d'excellentes nouvelles, la marche des Autrichiens et Prussiens au nombre de 12,000 hommes, etc., etc. Je dmentis tout cela,

mais

me

ils

crurent peine. Ils croient que le roi et la reine veulent

s'chapper et ont

le projet d'agir

avant, pour les prvenir et en avoir

tout le mrite. Ils disent qu'ils ont des soumissions de tout le royau-

me,

etc., etc.

Le rassemblement d'officiers Coblentz

est

norme

et ef-

y a mme des
bourgeois. Les princes forment des corps, rtablissent les compagnies
rouges, etc., etc. Le marchal de Broglie y est demeure. Ils ont une
frayant

il

en arrive plus que jamais, par centaines

il

cour nombreuse et des intrigues diaboliques. Rien n'est secret l,


tout le monde veut tout savoir, les princes n'en sont plus les matres; et,

quand quelqu'un dplat

faire partir,

comme

le prince

la noblesse, ils sont forcs

de

le

de Saint-Maurice qui n'a pu rester que

quatre heures au chteau, parce qu'on

le

souponne d'avoir

fait

brider

des chteaux en Franche-Comt. Les princes dnent 9 heures du

y avait beaucoup de monde. Tous vinrent me demander des


nouvelles que je ne leur dis pas, ce qui les tonne fort. Je partis aprs
souper et fus coucher Andernach je pris pour prtexte la raret
des logements.
Les folies que ce rassemblement peut faire sont
incalculables quand ils auront tous mang leur argent, il vaudrait
soir

il

bien mieux que tout cela ft en France. Le prince de Xassau y tient


un grand tat ; l'impratrice leur a donn deux millions.
Bruxelles. Jeudi 6.

Vu

comte de Mercy

Arriv 6 heures du matin Bruxelles.

la reine lui crit qu'il faut

un peu marcher
elle demande le rassemblement d'un congrs et le prtexte serait Avignon. Le comte de
Mercy trouvait le congrs inutile en ce moment, puisqu'il ne savait de
quoi il s'occuperait et qu'on ne pouvait donner un dmenti au roi. Je
lui ai prouv son utilit et la ncessit d'une dmarche ostensible quelpar

le

la constitution, arrter les princes

conque pour arrter

les princes

il

est

convenu de l'indiquer Tem-

LE COMTE DE FERSEN

32

demander sur-le-champ l'annonce, la fixation du lieu et


nomination des membres. L'objet serait Avignon. Il parla fort bien

pereuP; d'en
la

mais croyait qu'on ne pouvait rien faire, le roi ayant accept, que
d'attendre que la nouvelle lgislature ft quelques sottises qui pourraient fournir aux puissances un prtexte de s'en mler.
Vendredi

7.

pour engager

Les princes avaient envoy Cazalset

le

baron de Breteuil venir Coblentz

Quantit de Franais
jours.

Le duc d'Uzs

assemble

le fils

et leur

ici,

il

il

de Burke
a refus.

en passe par cinquantaines tous

est leur chef ici

le

marquis de

donne des nouvelles de Coblentz.

les

la Quenille tient

Ils

sont fous. Les

Bretons, au nombre de 200, vont s'tablir entre Coblentz et Trves;

Normands vont

les

Samedi
teuil,

il

15.

aussi s'y rassembler.

Du Moutier pass

lui

il

que

le roi

il

demanda

il

baron de Bre-

vit le
l'air

de ne pas vouloir

n'eut pas de peine se laisser persuader.

de Prusse, dans la conversation qu'il eut avec

lui,

ce qu'il pourrait dire au roi de ses dispositions, lui

rpondit, en portant la

main

marcher 50,000 hommes

qu'il avait conserv

sur son pe, qu'il l'aiderait de toutes

que

ses forces, qu'il tait prt,


rait

jeudi;

protesta de ses bonnes intentions, eut

accepter le ministre, mais


Il dit

le

c'tait

si

l'empereur en faisait marcher autant,

hommes

12,000

l'empereur qui arrtait, qu'il fesur pied de guerre, mais que le

y suivrait bientt. Du Moutier lui ayant dit qu'il avait un ^^lan


de finance pour faire revenir le numraire en France et sauver au roi
tous les embarras d'argent, mais qu'il lui faudrait pour cela un cr-

reste

dit

de cent millions en cus

et qu'il avait espr le trouver

le roi lui

roi

des srets suffisantes

rpondit que

si c'tait

et

pour cet objet,

il

chez

les prterait

lui,

au

des poques de remboursement

fixes.

Le baron de Breteuil lui reprsenta qu'il ne fallait parler de cet


objet que quand le roi aurait recouvr toute sa puissance il en convint et parut bien dcid le servir, mais c'est un gueux sur lequel
;

on ne peut pas trop compter.

Mardi

18.

La Marck

arriv, j'y fus

me

il

fit

l'apologie de sa

conduite, en disant qu'il n'avait rien fait que ])Our servir le roi; que
c'tait la raison de

tobre 1789

il

sa liaison avec

lui avait fait faire le

Mirabeau

que ds

le

mois d'oc-

plan de la contre-rvolution

qu'il

vu Monsieur clandestinement et le lui avait lu et donn; que ce


plan portait pour base le dpart du roi pour Beauvais. Il dit des
avait

ET LA COUR DE FRANCE.
horreurs de la nation franaise,
il

ne sera pas bien vu, mais

etc.,

33

a achet une maison

etc. Il

donne bien manger tout

s'il

ici,

monde

le

ira.

On parle beaucoup de
du
M. Louvet a vu
qui
venir pour
parler de mes
Dimanche 23. Mercy me donna une
de
m'aquatre ou cinq
Dn chez Mercy. La reine
Lundi
sur
congrs.
partie pour
princesse de Lamballe qui
Samedi 29. Vu

Jeudi 20.

la fuite

la reine,

l'a fait

roi.

lui

affaires.

la reine

lettre

vait dchiffr

lui crit et insiste

la

Paris. Tout

il

lignes.

24.

le

est

raccommode Coblentz

se

le conseil avait t

pers; Galonn ne voulait plus rester avec Jaucourt, cela a

dis-

mme

brouill les princes. Broglie all Trves, l'vque d'Arras Aix-la-

Chapelle, mais tous reviennent.

Lundi

31.

Mercy a

Ou

croit

Crawford

dit

que Lafayette sera maire.

que

qu'il tait plus naturel

l'Angleterre soit lie l'empereur que hx Prusse. Je suis sr que

par consquent de perdre la France.

c'est leur projet et

Du

Mercredi 2 Novembre.
fau'es trangres

Sgur accept

fray de la manire dont


sanction.

princes

Sa

ne

ministre des af-

refus ensuite le

taient traits,

ils

le

fait rien.

fusera le congrs. Tous les

Thugut

lendemain

ef-

refus de recevoir la

trop vive au baron de Breteuil.

lettre

si le roi

Moutier refus

Il ira

avec les

au baron que l'empereur rearrangements pour la marche des troudit

pes contremands en Autriche.

Dimanche

13.

M.

de Mercy dit prsent qu'il croit que l'em-

pereur acceptera le congrs


et la Russie.

On mande

Le duc d'York
qu'il

que

c'est l'effet

Mardi

la conduite

15.

Le

roi

le roi

du

roi

de Prusse est de bonne


et qu'il croit

(l)pas sanctionn

le

le crois.

pour, mais

que ce dernier ne

d'avril

le

le

peu-

et sera

on l'empchera peut-tre de monter cheval,

sera maire par l'ascendant de la garde

De France.

dcret contre les mi-

du mouvement, on excite
peu de popularit qu'il avait

on s'attend de grands mouvements Paris

foi

veto; cela fait

perdra par cela

comme au mois

(1)

de la Sude

faire.

grs, fait usage

Le

de

de Vienne qu'il ne fera rien et je

ne peut agir sans l'empereur

veut rien

ple.

dit

non

et

une

crise. Lafiyette

solde, qui, ne

pouvant

LE COMTE DE FERSEN

34
l'avoir

comme

un grand pouvoir

gnral, le veut ainsi. Il aura alors

et bien dangereux.

Les

lettres de Paris sont effrayantes

du

sont aussi incendiaires que jamais et indiquent une fuite

Le journal gnral,

inspirer la mfiance.

un

aristocrate

crit des choses

fait

les papiers

roi i^our

par l'abb Fontenai^

affreuses contre Breteuil

Mercy

et

Thugut, et avertit de se garder du dpart du roi. Cet article est srement envoy de Coblentz c'est abominable!
Fini ma grande lettre la reine. M. de Mercy dit
Jeudi 17.
;

qu'il attend le courrier avec la

rponse pour dcider son sort, qu'il

craint qu'on ne le renvoie Paris

les

prsomptions de M. de Mercy

'

sont presque des certitudes. Thugut dit que l'empereur ne fera rien.

Chez Mercy; il me remit une lettre de la reine;


Samedi 20.
ils sont fort malheureux; mais veulent agir.
Dn la cour. Nouvelle du dpart du roi.
Dimanche 21.
M. Luisey arriv de Berlin dit que l'emDce;mbre. Mardi 6.
pereur a crit la Prusse et Russie pour les empcher de rien faire
qu'il veut se lier avec la Prusse et la Hollande et y inviter l'Angleque la Prusse est bien pour la France, mais
terre, qui le refusera

n'agira pas sans l'empereur.

Samedi
logne

du

roi

et

10.

Baron de

Yiomesnil, pauvre ngociateur, va Co-

Coblentz charger

dans

le

le

marchal de Castries d'tre l'homme

conseil des princes. C'est

reine bien fche de l'avoir fait partir

pour l'empcher.
cher d'y

aller,

Il

vint

me

ma

matin

voir le

une fausse dmarche

je fus tent de l'emp-

mais je n'osai parce qu'on aurait cru que

monde

frence que nous

et

emes

s'emparer seul des affaires


le soir

la

lettre arrive trop tard

c'tait

cord avec le baron de Breteuil et qu'on l'aurait accus


carter tout le

chez lui avec

le

et

d'ac-

de vouloir

dans la con-

baron Yiomesnil, je

proposai dans ce qu'il doit dire des changements pour affaiblir sa

commission

et la

rendre la moins importante possible. D'ailleurs

il

faut esprer que Castries n'acceptera pas d'y aller.

Yiomesnil voulait que, ne pouvant s'accorder, Calonne s'en


je

m'y opposai sous prtexte que

aille;

cela serait dangereux relativement

la noblesse, mais dans le vrai parce qu'alors le roi se trouverait


oblig de traiter avec les princes

ce qu'il ne peut sans se compro-

mettre cause de leur inchscrtion.


])euvent agir sans les puissances
diriger par elles.

Il

n'y a aucun danger;

du Nord;

et

il

ils

ne

vaut mieux les

ET LA COUR DE FRANCE.
Dimanche

11.

l'Espagne.

Vendredi 16.

ment

35

Lettre de reine pour Russie,


Le marchal de Castries annonce
la

du

la

le

roi

consente-

des princes d'tre en relation ayec le baron de Breteuil

annonce une

lettre

pour

lui

il

de l'impratrice pour la reine qui passera par

que l'Assemble va forcer le roi fixer aux princes allemands un terme pour renvoyer tous les Franais et dclarer la guerre;
lui.

Il dit

en cas de refus,

il

l'empereur agir

a dit qu'il en serait bien aise, car cela forcerait


car

faudrait bien qu'il prit la dfense des prin-

il

ces allemands. Il a fort exagr l'ioflaence de la Russie et celle

sa conduite aurait dans les


lait forcer

un homme

affaires.

Thugut

l'empereur agir, sans cela


entt

quand

avec tout cela? cela est

il

il

lui

que

a dit qu'il fal-

ne ferait rien

que

c'tait

adoptait une ide. Quel est leur projet

difficile

entrevoir.

riv de Paris, dit que les assignats sont

Duc de

40 pour

cent,

Castries, ar-

d'autres let-

tres disent 50 ;
qu'il y a beaucoup de fermentation sourde Paris ; que l'ancienne assemble se dit aristocrate, qu'elle consent un

changement

et

au retour de

la noblesse,

en sacrifiant

le clerg

demeur Paris ou en France six mois pour toucher


Thugut dit que les trois quarts de Bruxelles sont
les rentes.
mauvais, que l'archiduchesse a les deux tiers des gens qui l'entourent dmocrates ou vouguistes. Il a blm cette politique.
qu'il faut avoir

T.

I.

PICES JUSTIFICATIVESLETTRES ET DOCUMENTS.


I.

EXTRAITS DES LETTRES AUTOGRAPHES

DU COMTE DE FERSEN A SON

PRE, PENDANT LA GUERRE DE FRANCE CONTRE


l'a3irique

du nord (1780

1783

l' ANGLETERRE

(1).

mars 1780.

Paris, ce 2

Vous me voyez, mon cher


fait

pre,

DANS

au comble de mes vux.

On

une grande expdition de 12,000 hommes, mais on assure qu'elle

sera porte 20,000.

J'ai obtenu la permission d'en tre

comme

camp du gnral, qui est M. de Rochambeau mais on m'a


fort recommand le secret, car on Ta refus beaucoup d'autres.
Tout le monde voudrait en tre, et on a pris la ferme rsolution de
aide de

n'y envoyer que les officiers attachs aux rgiments qui marchent.
C'est

mon

M. de Vergennes que

affaire.

j'en ai l'obligation;

il

s'est

charg de

Je suis dans une joie qui ne peut s'exprimer.

Lorsque je parlai M. de Rochambeau,


ntes, et m'entretint

longtemps de vous,

me dit mille choses honmon pre il finit par me

il

charm de m'avoir auprs de lui et de pouvoir vous


marquer combien il vous estimait et vous tait sincrement attach.
Les gnraux qu'il a avec lui sont M. le marquis de Jaucourt, le comte
de Caraman et le marquis de Viomesnil les deux derniers ont beaucoup
de rputation, celle de M. de Rochambeau est faite c'est, en gnral,
le meilleur choix qu'on ait pu faire. Il y a trois rgiments allemands
Anhalt, Royal-Deux-Ponts et Royal-Corse;iQ n'ai 2^as encore pu avoir
la liste des rgiments franais, mais les colonels ont ordre d'tre
rendus le 15 Brest, et nous autres le 25, pour partir du 1" au 4 avril.
Le convoi sera escort par douze vaisseaux, et un nombre suffisant
dire qu'il serait

(1) D'aprs les lettres originales autogi'aphes du comte de Fersen, parmi ses papiers.
Le comte de Fersen tait, pendant cette expdition des troupes franaises en Amrique
aide de camp du gnral Rochambeau, chef de l'expdition.

ET LA COUR DE FRANCE.

37

commande par M. Ducliaffaud, et c'est


le comte d'Estaing qui commande celle d'observation, qui restera
cette anne dans la Manche
la marine en crvera de dpit, mais je
de frgates. Notre

flotte sera

crois

que

c'est

pour

bien de la chose.

le

Brest, ce 4 avril 1780.

Notre embarquement avance;

munitions

l'artillerie, les

et les vi-

vres sont dj embarqus et l'on est occup maintenant celui des

Le premier rgiment arrive aujourd'hui, et tous seront embarqus le 8. M. de Rochambeau veut tre en rade le 10, pour pou-

troupes.

voir mettre la voile le 12 ou le 13. Je ne

pendant

ma

me

sens pas d'aise, ce-

ne sera parfaite que quand nous serons au cap Finistre. Je vous avais mand, mon cher pre, que notre division,
car on ne peut pas l'appeler arme encore, tait de 7,683 hommes
joie

maintenant rduite 5,000, par la ngligence et l'ineptie


avec lesquelles tout se fait maintenant dans ce pays-ci. Vous en allez
elle est

juger

lorsqu'il fut question de cette expdition, qui n'tait d'abord

fixe qu' 4,000

vu

le

hommes M.
,

peu de troupes

vait l'accepter.

modestie;

il

Dans

de

et dit qu'

Rochambeau refusa de

s'en charger,

moins de 7,000 hommes

ce temps-l, tout le

monde

lui

il

ne pou-

reprochait sa

rpondit tout cela qu'il tait sr d'en avoir plus qu'il

ne pouvait en emmener. L'effet


tonneaux que M. de Sartiue

l'a justifi, car

lui avait

promis,

il

au

lieu

de 30,000

ne s'en trouve, dans

pu rassembler Brest que


on compte un homme pour deux tonneaux cela ne faisait

tous les vaisseaux de transport qu'on a

12,000

Cependant force d'arrangements nous avons trouv le


moyen de ne laisser que 2,595 hommes en arrire, et de partn- avec
que

le tiers.

5,088. Cela nous


tre surpris et

met

tous au dsespoir et on ne peut s'empcher d'-

indign de voir qu'on n'ait pas song

fiire

passer les

vaisseaux du Havre et de Saint-Malo Brest pendant l'hiver, au lieu


d'attendre le printemps, o les corsaires, de Jersey empchent la

communication de ces

ment

trois ports; c'est ce

modu Ha-

qui arrive dans ce

on avait compt sur 10 12 grands, vaisseaux, tant


vre que de Saint-Malo, qui ont t obligs de rentrer bien vite, de
:

crainte d'tre pris,

et

on vient d'crire Bordeaux pour en avoir

d'autres; on les attend tous les jours; mais


le

s'ils ne sont arrivs pour


12 de ce mois, nous partons galement, et le reste de notre pe-

LE COMTE DE FERSEN

38

arme nous joindra ds qu'elle pourra; j'ai lieu de croire qu'elle


sera augmente de 4,000 hommes, cela serait trs-ncessaire.
Nous avons quatre officiers gnraux M. le chevalier de Chtelux,
le chevaher et le baron de Yiomesnil, deux frres, et M. de Wicktens-

tite

tein

ancien colonel du rgiment

d' Anhalt

tous ces quatre sont

rchaux de camp. Nous emmenons beaucoup

ma-

d'artillerie, le train de

Nous avons des vivres pour quatre mois


quatre mois sur terre. Nous serons escorts par sept vais-

sige est trs-considrable.

en mer

et

seaux de ligne

le

Duc

de Bourgogne de 80 canons,

74, le Conqurant de 74, le

et

deux

Neptune de

Jason de 64, V Eveill de 64, la Pro-

vence de 64, Y Ardent de 64, c'est celui qui

nire aux Anglais

le

frgates.

fut pris

Le convoi

est de

l'anne der-

24 vaisseaux.

Je ne sais pas encore sur quel vaisseau je serai, le gnral monte

Duc

de Bourgogne, et

il

a avec lui son ancien aide de

pas place pour d'autres, mais je suis sr d'tre sur

le

camp il n'y a
un vaisseau de
;

guerre.

A la mer,
Je n'ai que

me

ce 16

mai (lundi) 1780, bord du Jason,

temps de vous

le

crire

la

hauteur de Finistre.

deux mots, pour vous

dire

que

Nous avons dj eu
un gros temps qui a dmt un de nos vaisseaux. Le vent est bon, et

je

porte bien

je n'ai pas souffert de la mer.

Am-

je crois que dans quarante jours nous pourrons tre rendus en

Nous venons de voir un gros vaisseau fort loin on ne


ami ou ennemi. Je n'ai pas le temps d'crire davantage.

rique.
c'est

Newportj ce

La
le 23,

lettre

que je vous

5 aot 1780, dans Khode-Island,

crivis le 16 juillet et qui revint

Newport

cause de la flotte anglaise qui paraissait, est maintenant au

fond de l'eau
iO

sait si

de juillet;

btiment qui la portait prit, en sortant du port, le


donna sur un rocher. Je vous y envoyais une relation

le
il

du combat naval que nous avons eu,

et

un

plan, ainsi qu'un petit

journal de notre traverse. Je n'aurai pas le temps de rcrire la relation

du combat,

Le 4 [mai]
de Gascogne,

et d'en dessiner le plan

parti de Brest
le

essuy

le

journal, le voici

un coup de vent dans

11; le 16 ou 17, doubl

le

le golfe

cap Finistre, descendu

jusqu'au 27^ degr de latitude, ensuite gouvern l'ouest; le 20 juin.

ET LA COUR DE FRANCE.
par

39

de la Bermude, rencontr 5 vaisseaux anglais et une

le travers

sommes battus avec eux pendant deux heures,

frgate; nous nous

sans nous faire grand mal.

la

nuit

se sont en alls

ils

notre

convoi nous a empchs de les suivre. Nous devions aller attrir

mais

la baie de Cheseapeack;

4, quand nous n'tions plus qu'

le

15 lieues, nous vmes 11 vaisseaux, que nous jugemes de guerre,


ce qui nous engagea revirer de bord et diriger notre route sur

o nous sommes heureusement arrivs le 11 au


soir, et avons mouill dans la rade 6 heures du soir. a n'a pas
t sans de fortes craintes de rencontrer les Anglais que nous avons
Ehode-Island

de la baie de Cheseapeack

fait cette traverse

ici

elles taient fon-

des, car l'amiral Graves, parti d'Angleterre pour nous suivre, nous

joindre et nous combattre,


le 13,

pris de

y a

s'il

tait possible,

nouveaux matelots

17. S'il tait arriv avant nous,

est arriv

New- York

paru devant notre rade

et a

le

aurait occup Rhode-Island, et nous

il

n'y serions entrs qu'aprs un combat o nous aurions toujours perdu


notre convoi, quelque avantage que nous eussions

Je ne puis rien vous


je ne sais

dire,

mon

pu avoir d'ailleurs.

cher pre, touchant notre campagne,

Nous dsirons nous joindre au gnral WashingNew- York, parce que nous croyons que
moyen pour nous d'oprer et de fiire quelque chose. Je

rien.

ton qui n'est qu' 25 milles de


c'est le seul

ne

sais si cette jonction se fera.

En

attendant nous

par vingt voiles, dont dix vaisseaux de ligne


fort prs

de la cte

tendons tout

New- York avec

on

dit

ils

que ce ne sera rien

sommes bloqus

viennent tous les jours


,

Nous atembarqu

je le crois.

moment le gnral Clinton qui est


10,000 hommes nous sommes prts
;

recevoir,

le

toutes les dispositions sont faites, je dsire qu'il vienne, j'ai

del

peine croire qu'il fasse cette sottise.

Newport, ce 8 septembre 1780.

Il

n'y a aucun vnement depuis

pas sortis de notre


meilleur ordre

le

un camp

nous y

fort sain

ma

dernire.

Nous ne sommes

occupons paisiblement et dans


bien choisi

fort

et

parfaitement bien

retranch, les ouvrages ne sont pas encore finis, on y travaille.

observe la discipline la plus exacte

que de gr gr

et

argent comptant

le

Ou

aux habitants
n'y a pas encore eu une

rien n'est pris


;

il

seule plainte contre les troupes; cette discipline est admirable, elle

LE COMTE DE FERSEN

40
fait

l'tonnement des habitants

Anglais

srs

du

La

plus grande confiance et

deux nations si cela


russite de notre expdition, nous serions

harmonie sont tablies entre

suffisant pour

tait

qui sont accoutums an pillage des

leurs propres troupes.

et de

la meilleure

la

les

succs.

Depuis quatre cinq jours, nous ne sommes plus bloqus; on ne sait


o est alle cette flotte; nous attendons tout moment des nouvelles de
la

Jamaque;

est prise, je crains bien

si elle

grand'chose faire

New- York,

commande
dans Long-Island avec 20,000 hommes, o il

ici.

est toujours

que nous n'ayons pas

Le

qui

Clinton,

gnral

a fait de grandes provisions de bois et de vivres

il

parat tre d-

Je crains bien que nous en passions le


consol, si nous entrons en campagne au prin-

termin y passer

l'hiver.

ntre ici; j'en serai

temps. Notre arme est dans

monde

est de

meilleur tat

le

bonne volont,

et

pour

la

ofiiciers et

soldats,

cause commune.

Il

y
invitaest
cela
petites
tracasseries,
quelques
temps
a de temps en
ble, mais l'ordre et la discipline qui y rgnent sont admirables, et
surtout dans une arme franaise cela prouve qu'il ne lui faut qu'un
bon chef Nous n'avons pas encore commenc manuvrer, mais
nous commencerons sous peu de jours.
tout le

Vous connaissez

les Franais,

mon

cher pre, et ce qu'on appelle

gens de la cour, pour juger du dsespoir o sont tous nos jeunes


gens de cette classe, qui se voient obligs de passer leur hiver tran-

les

quillement dans Newport, loin de leurs matresses et des plaisirs de


Paris; point de soupers, point de spectacles, point de bals,

ils

sont

ne faut qu'un ordre de marcher l'ennemi pour les


consoler. Nous avons eu ici des chaleurs excessives dans le mois
d'aot, je n'en ai jamais senti de pareilles en Italie. Maintenant,
au dsespoir

l'air

il

est plus frais, c'est

Nous avons

un superbe climat,

et

un charmant

pays.

tais le

y a huit jours, avec le gnral. J'seul de ses aides de camp qui l'ait accompagn. Nous sommes

rests

deux jours

dans

le continent,

et

il

nous avons vu

le

plus beau pays du

monde

bien cultiv, des situations charmantes, des habitants aiss, mais


sans luxe et sans faste;

ils

d'autres pays, n'est rserv qu'aux gens d'une classe infrieure

habillement est simple, mais bon, et leurs

s'il

jouit d'une paix longue

et si

murs

leur

n'ont pas encore

un pays qui sera fort heules deux partis qui le divi-

t gtes par le luxe des Europens. C'est

reux,

dans

se contentent d'un ncessaire qui,

ET LA COUR DE FRANCE.

41

sent prsent ne lui font subir le sort de la Pologne, et de tant


d'autres rpubliques. Ces
tory s
est

il

partis sont appels les

nh.ujs et les

premier est entirement pour la libert et l'indpendance

le

deux

compos de gens de

la plus

basse extraction qui ne possdent

point de biens; la plupart des habitants de la


torys sont pour les Anglais, ou, pour

mieux

trop se soucier d'tre libres ou dpendants

campagne en
dire,

Les
pour la paix, sans
sont.

ce sont des gens d'une

classe plus distingue, les seuls qui eussent des biens dans le pays:
les

uns ont

'des

parents et des terres en Angleterre, d'autres, pour

conserver celles qu'ils ont dans ce pays-ci, ont embrass

Lorsque

parti an-

le

whigs sont les plus

forts, ils

pillent les autres, tant qu'ils peuvent. Cela nourrit entre

eux une

glais, qui tait le plus fort.

les

haine et une animosit qui s'teindra difficilement, et sera toujours


le

germe de mille

troubles.

Newport, ce 14 septembre 1780.

Je n'ai point de nouvelles bien intressantes, ni bien bonnes


vous mander il y en a une bien fcheuse pour nous c'est celle de
;

la dfaite du^gnral Gates par le lord Cornwallis

dans

la Caroline

du Sud, le 16 aot. Le gnral amricain s'tait avanc imprudemment; il a t attaqu; la moiti de ses troupes a t tue, l'autre a
il ne s'est sauv que lui et son aide de camp. Nous n'at prise
;

vons pas encore des dtails de


a eu la nouvelle

l'affaire.

par un exprs

encore rendu la chose publique


ville

me

en est

dit avoir

mande que
s

instruite.

Amricain, avec lequel

mais

il

ne

j'ai

caus ce matin,

le

commencement de

l'action. Si cela

un brave

pas se trouver plaindre de commander de paVoil, mon cher pre, la situation o nous sommes,

doit-il

hommes?

elle n'est

n'a pas

cependant toute la

vrai, quel fond peut-on faire sur de telles troupes, et

homme
reils

lettre crite

du ct des Anglais, ds

est

n'en parle pas

un membre du conseil o on lui


milices, aux ordres du gnral Gates, ont toutes pas-

vu une

les

Un

il

Le comte de Eochambeau en

arriv avant-hier

pas gaie

il

faut esprer qu'elle changera l'arrive de la

seconde division, que nous attendons tous avec la plus grande impatience.

La garnison de Newport commence devenir

fort triste.

LE COMTE DE FERSEX

42

NewportjCe

Voil depuis longtemps,

pour vous

crire.

Je

mon

suis certain

16 octobre 1780.

cher pre, la premire occasion sre

que

celle-ci vous parviendra, et

vous

une frgate que M. de Eocliambeau


envoie en France qui doit la porter. Le duc de Lauzun y envoie un
de ses gens, et il se charge de remettre ma lettre au comte de Creutz,
auquel j'cris par la mme occasion. Il y a un officier destin passer
en France avec cette frgate, pour rendre compte de l'tat et de la
position de l'arme, et de nos chers alhs qui sont toutes les deux
assez mauvaises. On ne sait qui sera charg de cette commission
sera remise sans tre lue

c'est

tout le

monde me nomme

Chtelux

et le

en sera

sais quel

le rsultat,

pose. Cependant, j'aimerais


Il

comme

le refuserai

pas

mieux ne point

si le

gnral

me

tivit, et

ab-

la plus triste et la plus affreuse oisivet

et inac-

trs-dsagrable.

nous sommes obligs, par notre petit nombre, au rle


;

ou dtruite

fa-

nous ne sommes d'aucune utiHt nos al-

nous ne pouvons quitter notre

tre prise

mon

la porte

tigant de la dfensive
lis;

pro-

m'y tre trouv.


Nous vgtons

ici est

dans

le

tre charg de cette corve.

sence, et je serais au dsespoir de ne pas

des ennemis

de quel-

du gnral, cet gard. Je


mais je ne ferai aucune dmarche

pourrait se passer quelque chose d'intressant pendant

Notre position

M. de

les intentions

comme je ne

pour l'obtenir,

plusieurs des officiers gnraux,

baron de Yiomesnil ont parl de moi

qu'un qui pourrait remplir

ne

le,

sans exposer notre flotte

notre flotte ne peut sortir, sans nous livrer

aux ennemis, qui, avec une supriorit de vaisseaux et d'hommes,


ne manqueraient pas de nous attaquer et de nous couper notre retraite
sur le continent. Nous avons toujours des btiments anglais, plus ou
moins grands, qui viennent nous observer de fort prs; nous n'osons
pas courir dessus, car

ils

ont toujours des vaisseaux en station

Gardners-Islands, 20 milles dans

que toujours la

flotte

le

sud-ouest, et nous voyons pres-

anglaise de 15 ou 20 voiles; tant que nous ne

nous serons obligs de rester dans la position o


nous sommes moins que nous prenions le parti de renvoyer la
flotte, et d'abandonner Rhode-Island aux Anglais; l'un sera toujours

serons plus forts

la

suite de

Loin d'tre

aux Amricains, nous leur


nous ne renforons pas leur arme car nous en

l'autre.

sommes charge

utiles

ET LA COUR DE FRANCE.
sommes

douze jours de marche

leur

sommes mme

mer

spars par des bras de

est impossible de passer en hiver

Nous

43

quand

qu'il

charrient des glaces.

ils

charge, car en rendant la consommation

plus forte nous rendons les denres plus rares, et en payant argent

comptant nous faisons tomber le papier, et par l nous tons


l'arme du gnral AVashington la facilit des subsistances
qu'on
,

refuse de donner pour papier. Notre tat n'est pas meilleur que notre

position
livres,

nous n'avons apport

que deux millions six

dont la moiti comptant et

le reste

cent mille

en lettres de change sur

un banquier Philadelphie M. Holcker. Xous aurions d en apporter le double. Ce manque d'espces, chez une nation o il faut
,

toujours avoir l'argent la main, nous force une grande conomie,


tandis qu'il fallait de la magnificence et de la profusion. Cela ruine

notre crdit.

La

partie des fourrages a t

nghge

entre

et laisse

mains d'un intendant, qui s'en est repos sur des entrepreneurs
ceux-ci n'ont point vu la chose militairement ils n'ont consult que
leur intrt, et, au lieu de conserver les fourrages de l'le et 30 ou
40 milles aux environs qui taient d'un transport facile ils les ont
consomms les premiers et ont conserv pour l'hiver les plus loigns.
Dieu sait comment nous en aurons nous avons dj t deux fois
les

sans fourrage, obligs pendant deux jours d'en acheter, chacun o

nous en trouvions.

Les gnraux ne sont pas


est dcourage de rester
vision n'arrive pas

si

longtemps sans rien

sans elle

Toute l'arme

fort d'accord entre eux.

La seconde

faire.

nous ne ferons rien

di-

ou du moins pas

M. de Rochambeau envoie en France rendre compte


tat, et demander une augmentation de forces, tant d'hommes
que d'argent. Nous verrons quel en sera le rsultat.

grand'chose.

de son

y a quinze jours, Hartford, 40 lieues d'ici, avec


M. de Rochambeau. Xous n'tions que six l'amiral, le chef de
J'ai t,

il

Rochambeau son

deux aides de camp, dont


j'tais un. Il y eut l une entrevue avec le gnral Washington. M. de
Rochambeau m'envoj'a en avant pour annoncer son arrive, et j'eus
le temps de voir cet homme illustre de notre sicle
pour ne i">as dire
gnie, le vicomte

fils, et

unique. Sa figure belle et majestueuse, mais en

mme temps

honnte, rpond parfaitement ses qualits morales


hros;

de

il

est trs-froid, parle peu,

tristesse

mais poli

il

douce et

l'air

et honnte. Il a

rpandu sur sa physionomie, qui ne

lui

d'un

un

air

messied pas, et

LE COMTE DE FERSEN

44

qui le rend plus intressant. Sa suite tait plus nombreuse que la


ntre

le

marquis de Lafayette

M. de Gouvion, un Franais,
l'accompagnaient.
lui

comme

car

]e

gnral

clief

Xox, chef de

l'artillerie,

camp

de gnie, et six aides de

en outre, une escorte de 22 dragons, cela

Il avait,

ncessaire

tait

il

traversait

un pays rempli d'ennemis

n'y a point de postes dans ce pays-ci, on est oblig de

il

voyager avec ses propres clievaux, et presque toujours cheval,

monde fut en voide camp. Xous mmes trois jours le

cause des mauvais chemins. Cependant, tout le


ture, except nous

deux aides

gnral Washington de

mme

en route

nous apprmes

Rodney New- York cependant nous continumes notre


;

deux gnraux

et l'amiral restrent

l'arrive

route.

de

Les

enferms toute la journe que

nous passmes Hartford. Le marquis de Lafayette y fut appel


comme interprte, carie gnral AVashington ne parle pas franais
ni ne le

comprend.

du moins

Ils se

le dirent-ils.

sparrent fort contents les uns des autres,

Ce

fut en partant de l

que

le

gnral

Was-

un des meilleurs
qu'ils aient, qui a eu deux coups de feu au travers du corps, qui
s'est toujours fort bien conduit. Il avait t gagn par le gnral
Clinton, et devait livrer West-Point o il commandait. Le major Andr, premier aide de camp du gnral Clinton, tait arriv, dguis
hington dcouvrit la trahison du gnral Arnold

en paysan

pour examiner

les fortifications

nire dont on attaquerait, et dont le gnral

ne pas donner lieu aucun soupon.

Il

et convenir de la

Arnold

ma-

se retirerait

pour

y avait une frgate qui

l'at-

tendait dans la rivire d'Hudson, et sa chaloupe devait se trouver

un endroit convenu. Tout tant arrang avec le gnral Arnold, le


major Andr va joindre sa chaloupe, mais il ne la trouve pas. La frgate avait t oblige de se placer autre part

du canon de
West- Point qui tirait dessus, et elle tait deux lieues plus bas. Le
mnjor Andr, ignorant cela, imagina d'aller par terre New- York ;
il fut arrt par un parti de paysans qui faisaient des patrouilles trsexactes cause du passage du gnral Washington. Il (Andr) leur
montra le passeport du gnral Arnold, ils doutrent de son authenticit et, malgr toutes les offres qu'il leur fit, ils le menrent l'arme.
Dans le mme temps arrivait le gnral Washington W^est- Point il
envoie deux de ses aides de camp au gnral Arnold lui dire qu'il
viendra dner avec lui et va lui-mme voir les forts. Les aides de
,

cause

camp

le

trouvent djeuner avec sa femme.

Un moment aprs

qu'ils

ET LA COUR DE FRANCE.

45

sont assis, on vient dire quelque chose l'oreille du gnral qui se


lve, dit

jours

y)j

un mot

tout bas sa

et sort.

femme

La femme tombe

ce

mot

tait

Adieu,

vanouie. Les aides de

pour tou-

camp la

se-

courent sans savoir de quoi il est question, et quelques minutes aprs


arrive le courrier qui en portait la nouvelle au gnral Washington.

On

courut aprs le tratre, mais

il

tait trop

avaient russi s'emparer de ce poste,


toute la rivire d'Hudson;
et jonction

West-Point

taient les matres de

ils

empcheraient toute communication

ils

de notre arme avec

grand dtour,

tard. Si les Anglais

celle des

Amricains, moins d'un

Washington, qui est camp Orange-Town, entre


New- York, se trouvait entre deux feux et aurait cer-

et

et

tainement t dtruit avant que nous eussions pu arriver son secours ; c'en tait peut-tre fait de l'Amrique et nous aurions eu la
honte de n'tre arrivs

ici

que pour

tre spectateurs de la ruine en-

tire de nos allis et assurer encore plus leur

dpendance, par

le

d-

couragement que cela aurait occasionn. Notre position n'aurait pas


t meilleure, car les Anglais, n'ayant plus rien craindre des
ricains, auraient tourn toutes leurs forces contre nous, et

sommes pas

Am-

nous ne

assez forts pour leur rsister. Heureusement, le coup a

manqu. On dit que le major Andr est pendu; c'est dommage, c'est
un jeune homme de vingt-quatre ans, qui a beaucoup de talents. Le
gnral n'en a aucune nouvelle j'espre que c'est un bruit faux.
Je vous ai dj mand, mon cher pre, que j'tais particuHrement
li avec le duc de Lauzun. Les opinions sont partages sur son compte
;

vous en entendrez dire du bien

et

du mal. Les premiers ont

les seconds ont tort; s'ils le connaissaient, ils


ils

raison.

changeraient d'avis, et

rendraient justice son cur. Il m'a pris en amiti, et

me

propose

de la manire du monde la plus honnte d'accepter la place de colonel

commandant de

me

la cder

sa lgion, qui est vacante,

en proprit, car

il

dans un an,

et,

il

veut

veut se retirer du service. Sa lgion

hommes d'infanterie et 500 hussards, et


d'artillerie. La proposition est trop agrable

est de 1,000

quelques petites

pices

et trop avanta-

geuse pour moi, pour pouvoir la refuser;

pour moi. Le duc de Lauzun en


bonts pour lui

elle

elle

doublera d'agrment

crit la reine,

qui a beaucoup de

en a un peu pour moi je lui en cris aussi et


:

aux paquets que


mon brevet. Lauzun m'assure que cela ne

j'espre que par la frgate qui apportera la rponse


celle-ci apporte, j'aurai

souffre point de difficults

LE COMTE DE FERSEN

46

Newport, ce 26 octobre 1780.

du gnral Gates dans la partie mridionale. Je vous l'ai mande. Le congrs vient de le rappeler
PHladelpliie, et a donn le commandement de son corps au gnral

Vous avez

Green.

On

dj su la dfaite

souponne, car

le

tait

il

entirement

avec Arnold.

li

Il

parat que sa dsertion n'a pas eu de suites. Tout est tranquille: on

New- York deux

vient d'embarquer

bataillons de grenadiers et

chasseurs, avec des dtachements des autres rgiments de l'arme, au

nombre de 4,000;
New- York une

pour

c'est

flotte

midi de l'Amrique.

le

Il

vient d'arriver

de Cork en Irlande, charge de provisions,

commenaient manquer trs-fort cette flotte leur a apport 4,000 recrues tant Anglais que Hessois. Quelle guerre pour les
dont

ils

Anglais, qui sont obligs d'apporter tout, jusqu' leurs subsistances


faut que cette puissance ait de grandes ressources pour avoir

il

pu

la soutenir si longtemps.
Newport, ce 13 novembre 1780.

La

frgate qui portait nos lettres est partie le 28

du mois der-

nier; le 27, nous vmes une flotte de 13 voiles de guerre, mais ne


l'ayant pas vue le lendemain, et ayant reu des nouvelles qu'elle
avait gouvern

l'est, trois

de nos frgates sortirent; on ignore la

velle; nous croyons toujours que


L'af"aire

M. Ginchin

d'Arnold n'a pas eu de suites

un jeune homme de 28

aucune nou-

D'ailleurs nous n'avons

des deux autres.

destination

est retourn en Europe.


le

pauvre major Andr,

ans, de la plus haute esprance, l'ami

du g-

Ce spectacle a touch toute l'arme, et


gnral Washington lui avait donns comme

nral Clinton, a t pendu.


les

deux

officiers

que

le

gardes d'honneur, pour l'accompagner au supplice, n'ont jamais eu la


force de l'y suivre.

Le gnral

Gates, dont vous aurez vu la dfaite dans la gazette,

vient d'tre rappel Philadelphie par le congrs, et le

ment de son

commande-

corps a t donn au gnral Green. II est assez estim

dans l'arme.

On

dit

que

le

congrs souponne

le

gnral Gates,

cause de sa liaison intime avec Arnold, et que c'est la cause de son


rappel. Les trois Etats de
setts

viennent de

nommer

pouvoir absolu sur

New- York, de Connecticut


le

et de

Massachu-

gnral Washington dictateur, avec un

le militaire.

On

croit

que

les autres

dix Etats en

ET LA COUll DE FRA^'CE.
mme. Cette

feront de

47

du nerf aux

rsolution donnera

en les

affaires,

faisant changer de face, et rveillera la lente indolence des

Amri-

Quatorze vaisseaux espagnols et neuf franais viennent de


prendre, aux environs de Madre, un convoi de 50 voiles, partie des
cains.

Indes et partie des

les

taient richement chargs.

ils

Notre guerre n'est pas plus active qu'elle n'a


petit avantage qn'ont eu les

hommes

parle d'un

Amricains sur un parti anglais

velle n'est pas sre, et j'en

6,000

On

t.

On

doute.

de troupes, presque

nou-

la

New- York

a embarqu

tous grenadiers et

chasseurs;

3,000 sont dj partis et ont dbarqu dans la baie de Cheseapeack.

On

dit

que

le gnral Clinton part

avec

le reste

c'est

srement

pour faire une expdition dans le Sud, s'emparer de la Caroline du

Nord de la Virginie, ou y faire tous les dgts possibles. Ils v


veront peu de rsistance. Le corps d'arme amricain qui y est
,

que de 4,000 hommes

et

hommes

voil cette

ont peut-tre

arme rduite

n'est

quelques milices, sur lesquelles on ne

peut pas compter. La moiti ou peut-tre


4,000

trou-

fini leur

rien.

de ces

les trois quarts

temps au mois de janvier,

et

Le gnral "Washington ne peut pas

quitter la position qu'il a prise sans livrer

aux Anglais tout

le

cours

de la rivire d'Hudson et tous les pays qui l'avoisinent, et nous, faute


de moyens suffisants, nous ne pouvons quitter notre

sommes

obligs de rester

glais auront

comme une

hommes

de garnison

forcer leur arme, et la moiti

o nous

An-

hutre dans son caille. Les

donc toute libert d'agir dans

lestown 6,000

le,

le

Sud

avec lesquels

du pays

est

ont dans Char-

ils

peuvent ren-

ils

pour eux. Leur position

est belle, s'ils savent en profiter, et la ntre est dsesprante, si elle

ne change pas.

M. de Rochambeau vient d'envoyer la lgion de Lauzun 29 lieues


d'ici dans le continent en quartier. Le manque de fourrages ncessaires l'y a oblig. Le duc de Lauzun me traite toujours avec la mme
,

amiti

il

me

parle

sans cesse de

veut point d'argent


point

hommes j

les

il

mon

me
me dit, lorsque

heureux lorsqu'il pourra


j'en

affaire

comme mes

manire est parfaite

prompte

russite

combien

ai

je lui en parlai

achet quelquefois

-.

(i

il

sera

il

n'en

Je ne vends

je paierais d'ailleurs

moi-mme p>our trouver un homme auquel je puisse


quej'aijne

et

remettre sa lgion en proprit

laisser

mon

corps

enfants, avec autant de confiance qu' vous.


et

montre bien son homme. L'esprance de

m'enchante

et fait

mon

bonheur.

La
la

LE COMTE DE FERSEN

48

Xewport, ce 7 dcembre 1780.

Vous voyez mon


,

nous ne pensons pas

clier

sommes encore Newport


Xous sommes fort tranquil-

pre , que nous

mme

en sortir.

lement dans nos quartiers d'hiver. L'arme de AVashington vient de


prendre

aux

y a quinze jours. L'amiral Rodney est retourn


avec ses 10 vaisseaux, et nous avons ici Arbutnoth avec

les siens,

les,

7 vaisseaux et 3

il

ou 4 frgates. Les

affaires

du Sud vont bien

lonel Fergusson vient d'tre dfait par les Amricains

le co-

son corps de

hommes a presque t dtruit, cela a oblig le lord Cornwallis, qui commande les troupes anglaises dans cette partie, de se
retirer sur Charlestown, avec son corps de 4,000 hommes, dont la
1,400

plupart sont morts de fatigues et de maladies. Les Anglais avaient

envoy de New- York

mes, pour

le

brigadier Lesslie, avec

un corps de 2,500 hom-

Par une lettre de


intercepte, nous apprenons

se joindre Cornwallis.

lord Cornwallis, qui a t

barqu tout son corps Portsmouth en Virginie,


ses ordres

vu la

pour la jonction.

Il

y a apparence

retraite de Cornwallis sur Charlestown.

revient

y attendait

ne se fera point,

mme que

Lesslie

New- York.

Avant de prendre

ses quartiers d'hiver, le gnral

voulu faire une tentative sur Staten-Island

tion des Anglais d'un autre ct, en faisant

bridge, mais

ils

Rochambeau vient de
tinent. Je l'ai

il

AVashington a

a voulu attirer l'atten-

un fourrage sur Kings-

ne s'y sont pas tromps, et ayant au contraire renforc

tous leurs postes sur Staten-Island,

il

a abandonn son projet.

M. de

un petit voyage de six jours dans le conaccompagn, moi troisime et nous n'avons vu ni un
faire

beau pays, ni de bonnes gens;


tresss;

dit

au

qu'il avait d-

et qu'il

qu'elle

On

cet ofcier

comment avec

ces

ils

sont,

en gnral, paresseux et in-

deux qualits, en

tirer parti

pour

la

guerre ?

Newport, ce

Il

9 janvier 1781.

mon

n'y a rien de nouveau, quant nos oprations militaires,

sommes tous sur la dfensive et


qui commencera la campagne jDrochaine

cher pre. Il parat que nous


fort difficile de savoir

dpendra probablement de l'poque o arriveront

les renforts

il
;

est

cela

d'Eu-

ET LA COUR DE FRANCE.
rope

celui qui les recevra le premier doit, ce qu'il

fiter

49

de cet avantage pour attaquer l'autre.

France tre destins pour nous

moins pour un moment,

la supriorit sur

semble, pro-

Si ceux qu'on dit en

sont en effet

le

me

nous aurons

mer. C'est

nous ne serons pas matres de

la

moyen

le seul

d'oprer et de finir une guerre aussi longue que ruineuse

du

tant que

mer, nous empcherons Lien

An-

les

glais de pntrer dans le pays, mais rien ne les obligera de quitter


les ctes

moyens

commerce

leur

sera toujours florissant, et leur fournira les

d'avoir des subsistances dont

ils

manqueraient ncessairement

sans cela. Tant qu'ils seront matres de Qubec, Halifax,

Charlestown et

la

Jamaque,

la suite de la ruine

On

de ces places.

ne feront pas la paix;

de leur commerce

manqu

ou deux

et de la prise d'une

anne

cette

elle doit tre

de la Jamaque

celle

je

ne la retrouvera plus. Le renfort qu'on dit tre destin

crois qu'on

pour nous en France


de 80,

ils

Xew-York,

trois

est

de huit vaisseaux, un de 110 canons

de 74, et un de 64. Nous ignorons

Nous n'avons

nombre de

le

troupes.

que par un btiment, arriv

cette nouvelle

trois

il

y a

quinze jours, de Nantes Boston, en trente-huit jours: car depuis

que nous sommes

ici

nous n'avons point eu de lettres

cet oubli

de la part du ministre ou du ministre est impardonnable.

La campagne dans
Je vous

ai dj

commande

les

le

Sud

est plus active

que la ntre dans

mand, mon cher pre, que

le

le

Nord.

lord Cornwallis, qui

troupes anglaises dans cette partie, avait eu au mois

de septembre un avantage trs-considrable sur

le

gnral Gates.

Quelque temps aprs, son avant-garde de 1,400 hommes, sous les


ordres du colonel Fergusson, s'tant avance imprudemment dans le
pays, fut entoure par 3,000
dfaite.

sentir

sur

dans l'arme anglaise

ginie, mais la retraite sur

le
;

gnral Clinton envoya 2,500

ils

hommes

dbarqurent Portsmouth eu Vir-

Cambden

les

empchant

d'etfectuer cette

rembarqurent et sont alls, dit-on, au cap Fear. On


que l'arme de Cornwallis Cambden est entoure,
souffrent beaucoup par les maladies et la faim et qu'ils sont

jonction,

qu'ils

faire

obligrent lord Cornwallis de se retirer

Cambden. Dans ce temps,

de

de milice, et fut entirement

Cet accident, joint aux maladies qui commenaient se

pour joindre lord Cornwallis

dit

hommes

ils

se

mme

dj rduits

manger

leurs chevaux

Celui de l'embarquement de 2,500

York pour

le

ce bruit mrite coufirmation.

hommes, qui

Sud, est plus certain

il

sont partis de

New-

parat tre destin joindre


4

LE COMTE DE FERSEN

'

50

mme

de

l'autre corps

Cambdeu, dlivrer Cornwallis,


pour commencer les oprations.
manquer, tout

doit pas

point d'arme

celle qui

peu qui en

et le

reste

Fear

force au cap de

le

est entour,

s'il

marcher de

et

et

sur

se joindre lui,

Si cette jonction s'effectue, ce qui ne

Sud

est perdu;

Amricains n'y ont

les

tait a t dtruite sous le gnral

ne mrite pas

nom

le

sans habits, sans souliers et sans armes;

Gates

d'arme, ce sont des gens


ils

n'ont opposer des

troupes aguerries et bien disciplines que des milices qui ne s'assem-

blent que quand le danger est imminent; et qui s'enfuient, lorsqu'il devient grand.
l'tat des affaires

Voil quel est

dans

le

Sud

les ntres

ne sont

gure meilleures. Nous sommes obligs d'tre spectateurs tranquilles


de la perte de cette partie de l'Amrique, et nous ne pouvons pas
autrement. Je n'ai pas encore

hiire

fait

de l'arme sont partis

de voyage dans

le

pays

j'attendrai leur retour

pluce

sieurs

officiers

qu'ils

auront vu et les fautes qu'ils auront faites pourront m'tre

mois de mars.
Les diffrents Etats de l'Amrique viennent dpasser une rsolution
de lever une arme de 20,000 hommes pour trois ans la rpartition

utiles

j'attendrai le

a t

faite, et

veau.

On

le dsire,

pour

il

parat que tous les esprits se sont monts de nou-

espre qu'on aura toutes les recrues pour le

mais

je n'en suis

trois ans, les autres

pour toute la guerre

isantes

il

n'y en a

mais ni

ce n'est

engagements qu'on parvient complter


L'argent est rare,

pas mme;

les

liabits

uns ni les

diffrents rgiments.

les taxes

ne sont pas suf-

point de crdit, point de ressources. Ce serait le

moment

campagne

oisive et

que nous avons faite, en leur fournissant tout l'argent et les


dont

ils

mmes dans

peuvent avoir besoin

le cas d'en

et d'avoir recours

manquer,

mais nous nous trouvons nous-

n'en arrive bientt de France,

s'il

au honteux expdient de payer notre arme en papier.

Vous voyez, mon cher pre, par


les raisons qui s'opposent la

cet expos, qui est trs-exact,

formation d'une arme, qu'on ne peut

lever et entretenir qu' force d'argent;


l'esprit de patriotisme

du pays qui
,

le plus

les

qu'avec de trs-gros

de leur tre de quelque utilit, et de rparer la


inutile

mars. Je

pas convaincu. Les uns seront engags

ne veulent servir pour rien

autres

1'''

ajoutez

ne rside que chez

font de trs-grands sacrifices

grand nombre

encore cela que

les chefs et les


;

les

autres

principaux

qui forment

ne pensent qu' leur intrt personnel. L'ar-

ET LA COUR DE FRANCE.
gent est

5l

premier mobile de toutes leurs actions,

le

qu'aux moyens d'en gagner; cliacun est pour

Les habitants des ctes,

bien public.

apportent la

flotte anglaise,

visions de toutes espces

mme

ils

ne songent

personne pour

soi,

le

whigs,

les meilleurs

mouille dans Gardners-Bay des pro-

et cela

parce qu'on les paie bien

nous

ils

corchent impitoyablement; tout est d'un prix exorbitant; dans tous


les marelles

que nous avons conclus avec eux,

comme ennemis que comme


l'argent est leur Dieu

amis. Ils

nous ont traits plutt


sont d'une cupidit sans gale,
ils

la vertu, l'honneur, tout cela n'est rien

eux, auprs de ce prcieux mtal.

Ce

pour

n'est pas qu'il n'y ait des

gens

estimables, dont le caractre est galement noble et gnreux;

en a beaucoup

mais je parle de

la nation

il

y
en gnral, je crois qu'elle

tient plus des Hollandais que des Anglais.

Voil,

mon

cher pre,

et sur cette guerre


rs, et

mieux en

mon

elle est

tat que

opinion sur ce pays, sur ses habitants

conforme avec

moi de

celle des

voir et de juger.

gens plus

Avec des

clai-

troupes,

des vaisseaux et beaucoup d'argent tout cela changera

mais si on
;
ne nous envoie assez de ce dernier article pour nos besoins et ceux
de nos

allis,

comble ses

rien n'est rpar, et le ministre de France aura mis le


sottises.

Nous venons de recevoir une nouvelle

c'est celle de la dsertion des ligues

2,500

hommes

trs-triste,

de Pensylvanie, on appelle ainsi

levs dans cette province, ils ont pass chez les

An-

mcontentements ou plutt manque de tout. Ils n'ont


ni habits ni souliers, et manquent surtout de vivres pendant trois
ou quatre jours. Il court un bruit qu'ils se sont raviss en chemin,
glais cause de

et qu'ils sont retourns leur devoir

en envoj^ant six sergents pour

traiter avec le congrs des conditions auxquelles ils veulent rentrer

dans leur devoir


soit,

le

ce dernier bruit mrite confirmation.

cette dsertion est d'un

exemple trs-dangereux

Quoi
;

qu'il

en

prouve

elle

fond qu'on peut faire sur de pareilles troupes. Nous n'avons point

de nouvelles fraches du Sud, nous ignorons ce qui s'y passe.

Le

Nous recevons

les dtails

l-l

janvier 1781.

de deux petites affaires dans

le

Sud, o

Amricains ont eu l'avantage. Ce n'tait que des petits dtachements qui ont t repousss. La ligne de Pensylvanie n'est point
passe du ct des Anglais elle a pris une position trs-forte Mor-

les

LE COMTE DE FERSEN

52

ristown. Tout s'y passe dans le plus grand ordre

qui sont la tte

ment

bien,

il

ce sont les sergents

n'y a pas d'officiers. Ils s'y gardent parfaite-

envoient dans la campagne prendre tout ce dont

ils

ils

ont besoin et donnent des reus que le congrs , disent-ils , paiera.


Le gnral Clinton leur avait envoy deux espions avec une lettre, o
il

leur promettait de leur rembourser quatorze mois de solde qui leur

est

de

due, de leur donner une gratification, de les babiller de neuf,


les

promit

le sont les

ses propres officiers

il

rcompenses considrables. Malgr toutes ces

membres pour

de ses

Il leur

promit aux cbefs des grades

arrtrent les espions, et les pendirent.


trois

troupes anglaises.

dans l'arme anglaise un corps spar,

qu'ils feraient toujours

command par
et des

comme

payer ensuite

promesses,

ils

Le congrs vient d'envoyer

nomm

traiter avec eux; ils ont

leurs sergents qui sont cbargs de leurs pouvoirs. Ils

six de

demandent qua-

torze mois de paye qui leur est due, des liabits et des subsistances pour
l'avenir.

On

leur accorderait certainement leur

difficult est de trouver de l'argent

moment

ce serait le

la

on n'en trouvera qu'avec peine

de leur en fournir et de les secourir de tout ce

qui est ncessaire pour apaiser cette rbellion


rien, et sans

demande, mais

mais nous n'avons

un prompt secours de France nous n'aurons plus dans

un mois de quoi payer notre arme.


Il y a du froid entre le gnral AVasliington et M. de Rocliambeau;
le mcontentement vient du gnral amricain, le ntre ignore pourquoi. Il m'a charg d'y aller avec une lettre de sa part, et de m'informer des causes de ce mcontentement, afin de raccommoder tout
cela, si c'est possible, ou, si la

compte. Vous voyez,


tions, c'est

mon

coup

mon

chose est plus grave, de lui en rendre

cher pre, que je suis dans les ngocia-

d'essai, je tcherai

de m'en bien

Newport, ce

Il est

3 avril 1781.

impossible de rien dterminer touchant la guerre que nous

allons faire
la tournure

ici

je ne

peux pas

que prendront

mme former

les

aftaires

de plan avant d'avoir vu

aprs cette campagne.

guerre ne peut pas tre longue, ce doit tre

campagnes tout au plus

comme

tirer.

mme

je crois

que

l'afiaire

d'une ou deux
vigoureuse,

si elle est

elle parat devoir l'tre, celle-ci sera la dernire

n'est pas en tat de soutenir

La

une guerre plus longue,

il

ce pays-ci
est

ruin,

ET LA COUR DE FRA^XE.
plus d'argent, plus

reusement,

ils

d'hommes

France ne

la

si

53
les

secourt vigou-

seront obligs de faire la paix. Jusqu' prsent, elle

n'a pas fait de grands

Nous sommes depuis dix mois une

efforts.

poigne d'hommes dans cette

le

nous n'avons encore t

utiles

nous ne pouvons y porter


des troupes, cause de notre petit nombre, et si les Anglais se conduisent bien, tout le Sud doit tre pris, le dcouragement doit tre

Sud

rien; le

est dvast par les Anglais,

une suite de cette perte, et la paix en sera une consquence certaine.


Nous attendons des nouvelles de cette partie on disait que lord
Cornwallis, qui commandait les troupes anglaises dans le Sud, s';

tant avanc

imprudemment dans

tirer; qu'il avait

le pays, avait t oblig

une position trs-favorable, mais

pris

de se requ'il tait

entour par les milices du pays et que selon toute apparence


pris ou furieusement maltrait dans sa retraite

mais

mois que nous n'avons point de confirmation de


j'ai

il

il

serait

y a dj un

cette nouvelle, et

de la peine la croire. Les premires qui nous viendront sont

intressantes.

Je vous

ai

mand

mon

ch er pre, qu'Arnold avait t envoy

de Cheseapeack pour y faire tout le dgt possible. Il y est


depuis le mois de janvier. Il fat rsolu qu'on y enverrait un dtache-

la baie

ment pour tcher de

le

prendre, en faisant une opration combine

avec 1,500 Amricains, aux ordres de M. de Lafayette; 1,700 furent

aux ordres du baron de Yiomesnil; ils par8 mars. Je joins ici une relation de ce qui s'est pass et du

embarqus sur
tirent le

combat
tage

la flotte

Vous verrez

qu'ils ont eu.

qu'elle n'est pas notre dsavan-

nous disons que nous avons gagn, ce n'est pas notre but tou-

jours que nous avons gagn, car les Anglais sont o nous devions
tre, et

nous ont forcs revenir

la guerre

un dtachement

bien parfaitement l'objet


vaisseaux ont t
signal de

si

pour lequel

le

Jusqu' prsent j'avais cru qu'

n'tait victorieux

maltraits

recommencer

ici.

que

combat

d'avaries trs-considrables

il

il

ces

que

lorsqu'il i*emplissair

avait t form.

Deux de

M. Destouches voulant
deux vaisseaux

nos

fjiire

firent signal

n'y a eu que 4 vaisseaux anglais qui

ont donn, les autres n'ont tir que de

loin.

Le nombre de nos

bles-

ou morts monte prs de 300, il n'y en a que 200 dans la relation j'ai corrig dans une de celles que je vous envoie les fautes
ss

grossires qui
il

y sont;

faudrait la rcrire.

si l'on

voulait corriger toutes celles qui y sont,

LE COMTE DE FERSEN

54

Newport, ce 11

Dans
d'avoir

Sud, les Anglais, aux ordres de lord Cornwallis, viennent

le

un avantage trs-considrable sur le gnral Green, qui com-

mande l'arme amricaine dans


que

l'hourra avoir

avantage

cet

cette partie.

Nous ignorons

ne

le

les suites

je crois qu'il n'en aura d'autre que

de rendre la retraite de lord Cornwallis trs-sre

dans

avril 1781.

il

avanc

s'tait trop

pays, et les subsistances commenaient lui manquer.

retire

que ce

fruit

de sa victoire,

il

S'il

est dj trs-grand. J'entends

tous les jours taxer ce gnral d'tourderie et d'inhabilet, mais je

comme mauvais

ne puis m'accoutumer regarder

qui, jusqu' prsent, a toujours eu des succs

gnral un liomme

qui, tant trop

avanc

dans un pays ennemi, entour, disait-on, de tous cts, et devant infailliblement tre pris
fait halte

commence

sa retraite devant ses ennemis

dans une position avantageuse, bat

ennemis,

les

les force

de se retirer 20 milles du champ de bataille et se procure par l

une

honneur aux Anglais,


soient mal conduits en Amrique: j'ai

retraite aise et facile. Cette guerre fait

quoique leurs gnraux se

bien peur qu'elle ne nous en fasse pas autant.


Il parat

que notre hiver est tout

pass

fait

maintenant du plus beau temps du monde;

il

ici,

fait

nous jouissons

mme chaud

trs*

souvent.

Nous attendons tous


sion. L'arrive

les jours

un convoi marchand,

de ces troupes dcidera, ce que je suppose, des op-

rations pour cette

campagne.

XeA\-port, ce 13

ma

et la 2* divi-

mai 1781.

Nous sommes toujours tranquillement Newport, les Anglais New- York et le gnral
Washington New-AVindsor sur la rivire d'Hudsou. Dieu sait quand
Depuis

dernire,

il

ne

s'est rien

nous sortirons de cette position;

sommes. La campagne dans

le

pass

ici.

y a bien longtemps que nous y


Sud tire aussi sa fin nous approil

dans cette saison, toute opration y est impossible,


sans une perte de monde trs-considrable par les chaleurs et le

chons de

l't et,

mauvais

air.

Lord Cornwallis, qui

ennemi, trouvant de

la difficult

s'tait trop

pour

avanc dans un pays

ses subsistances

fut oblig

ET LA COUR DE FRANCE.
de

se retirer.

55

Le gnral Greeu avec 4,000 hommes

milices l'inquitait beaucoup dans sa retraite.

et autant de

Lord Cornwallis

fit

halte dans une position avantageuse, attendit le gnral Green, et le

combat s'engagea. Toutes

les milices, aprs la

premire dcharge,

lchrent pied et s'en allrent chez eux; aucun ne s'arrta que lors-

regagn sa maison. Le reste fut repouss,

qu'il eut bien

de se retirer 12 milles de
sur

Cambden

et de l, je

l.

et oblig

Lord Cormvallis continue sa

suppose, sur Charlestown, o

mauvaise saison, pour recommencer

la

retraite

pas-era la

il

campagne en automne.

Nous faisons tous les prparatifs ncessaires pour marcher; tout


le monde arrange ses quipages. Je vous ai dj mand mon cher
pre, de quoi le mien tait compos. Mes camarades ont des can,

tines, mais j'ai jug cette dpense trs-forte et inutile. Je serai peuttre

un peu moins bien, mais n'importe,

cela entranait trop de

dpense.

Newport, ce

Il est

17

mai 1781.

impossible de former aucune conjecture sur la campagne que

nous allons commencer; rien n'aperc des nouvelles que le gnral


a reues de France, de sorte que nous ne savons pas la force du renfort
les uns disent 620; d'autres 1,500 hommes;
qu'on nous envoie
d'autres prtendent que M. de Grasse, qui est all aux les avec 21
vaisseaux et 10,000 hommes de troupes, viendra ici avec une partie
:

lorsque l'hivernage rendra les oprations impossibles dans cette partie, c'est--dire

au mois de

prendrions tout de suite

juillet

le sige

ou aot. Si cela

tait,

nous entre-

de Xew-York, et on pourrait raison-

nablement esprer d'y avoir quelque succs. Sans cela, c'est une
chimre et une impossibilit, laquelle nous avons beaucoup sacrifi.
Si des secours aussi considrables que ceux-l ne nous arrivent pas

nous vacuerons Rhode-Island, nous tablirons nos magasins Providence, o nous avons dj fait porter une partie de notre artillerie
et des quipages de l'arme.

Xous marcherons

nous nous approcherons de

New- York, que nous menacerons

d'empcher

le

sur la rivire du XorJ,


,

afin

gnral Clinton de faire des dtachements, et afin de

donner au gnral Washington le temps de se rendre en Virginie,


pour chasser Arnold et dtruire l'tablissement que les Anglais paraissent vouloir y faire. Peut-tre aussi les Amricains resteront-ils

LE COMTE DE FERSEN

66

devant New- York, et serons-nous chargs de l'expdition de la Virginie; je l'aimerais mieux. Voil quel tait le plan de campagne du
gnral

avant l'arrive de la frgate qui lui a apport un nouvel

amiral et les dpches de la cour; depuis ce temps, je ne sais quel

changement

peut j

il

M. de Grasse,

il

mais je

avoir,

le

mme endroit que

moins de

l'arrive de

y avoir dans quelgnral Washington et M. de Ro-

n'v aura rien de chang.

ques jours une confrence entre

chambeau, au

crois qu'

celle

Il doit

de l'anne dernire, Hartford,

on y arrtera probablement le plan de campagne;


pourvu qu'elle soit active et qu'on fasse quelque chose voil tout
40 lieues

d'ici;

ce

que je

tion, et

dsire. Il

y a assez longtemps que nous sommes dans

dans une inaction honteuse.

Il

l'inac-

aurait t plus utile l'Am-

rique qu'on leur et envoy l'argent que nous cotons au roi

ici

une arme de 15,000 hommes ou rien; on en a envoy 5,000, qui sont depuis un an en garnison Newport, et n'ont t d'aucune utilit, si ce n'est d'avoir
l'auraient

ils

mieux employ.

consomm beaucoup de

Il fallait ici

vivres et de les avoir enchris. J'espre que

nous sortirons bientt de cet assoupissement, et que nous deviendrons

actifs.

Je ne vous parlerai pas de

ma

mon

dernire, o je vous en parle,

ou, pour

mieux

que cela

soit fait,

llochambeau.
tnais

il

dire, je

n'en

car je

lime

ai

mon

cher pre

il

il

d'tre avec

M. de

est vrai, et j'y suis trs-sensible,

a plus de confiance en moi qu'en


;

depuis

point eu de nouvelles. Je dsire bien

manire dsagrable et

m'accorde est trs-mdiocre

ne s'est rien pass de nouveau,

commence m'ennuyer

distingue,

est dfiant d'une

il

affaire

mme

mes camarades

insultante

mais

il

celle qu'il

n'eu a pas davantage en ses ofiSciers

gnraux qui eu sont trs-mcontents, ainsi que


rieurs de l'arme. Ils ont cependant le

bon

les officiers sup-

esprit de le cacher, et de

concourir pour le bien de la chose.

Nous poussons l'conomie si loin que nous n'avons pas mme un


espion New-York, 2")arce que cela coterait peut-tre 50 louis par
mois; nous aimons mieux recevoir les nouvelles par le gnral Washington, et laisser aux Amricains, qui n'ont pas d'argent pour les
payer, le soin d'en avoir. Les espions qui y sont le font par
la patrie.

Cela

fait

que nous avons toujours

amour pour

les nouvelles trop tard, et

que nous finirons par n'en pas avoir du tout, car on se lasse bientt
de faire gratis un mtier qui

mne

la potence.

ET LA COUR DE FRA^XE.
Nous

uoiis

cherons en

57

prparons marcher, mais je ne sais quand nous mar-

Une

effet.

partie des munitions de l'artillerie et les gros

quipages de l'arme sont dj dans les magasins Providence. Les

gnraux compltent leurs quipages.

officiers

Notre arme est toujours aussi peu discipline que l'arme franaise l'est ordinairement.
il

n'y a pas de jour o

il

Les chefs sont cependant trs-svres, et


n'y ait deux ou trois officiers aux arrts.

vu des scnes indcentes o tout un corps aurait mrit d'tre


cass; mais nous ne sommes ici que 5,000 hommes, nous n'avons

J'ai

rien perdre.

La flotte a reu ordre hier de sortir, et nous fournissons 500 hommes de troupes pour complter les quipages des vaisseaux ils n'ont
presque plus de matelots, et la terre est oblige d'y fournir. Cela met
;

les colonels de

trs-mauvaise humeur, et avec raison; cela

me

fait

de

nos soldats.

500 hommes de moins, et nous avons besoin de tous


Je crois que l'escadre va la rencontre du convoi qui

nous

On

la peine, c'est

et

arrive.

avait dit

que

une frgate pour tcher de

les

Anglais ont envoy deux vaisseaux

les jorendre.

Newport, ce

Enfin nous partons

dans huit ou dix jours l'arme sera en marche.

Yoil le rsultat de la confrence entre


le

3 juin 1781.

les

deux gnraux. Quel

plan de campagne, et o nous allons, est un secret

est

et doit l'tre.

J'espre que nous serons en activit, et qu'on ne nous fera pas quitter

Newport pour nous mettre en garnison dans quelque autre


ville.

Notre

flotte reste ici,

petite

garde par des milices amricaines et 400

de nos troupes. Je plains bien ceux qui seront commands pour ce


dtachement. Toute l'arme est enchante de partir.
Il

ne

s'est rien

pass dans ce pays-ci, depuis

glais font des progrs

dans

Sud

ma

dernire. Les

An-

brlent et saccagent tout


rpandent de l'argent, se font des amis, et dans peu toute
cette partie de l'Amrique sera conquise alors les Anglais reconna-

mais

le

ils

ils

tront l'indpendance des provinces

du Nord, ou du moins les traiteront comme indpendantes, et garderont celles du Midi. Jugez si cela
serait glorieux pour les armes du roi Ce qui me confirme dans cette
ide, c'est que tout semble indiquer une vacuation totale de NewYork; on en a dj fait plusieurs dtachements on vient d'en faire un
!

58

LE COMTE DE FEESEN

tout l'heure, de 2,500

hommes.

coup de choses,

et

D'ailleurs, on

aprs la retraite

il

tants de sortir. S'ils vacuent tout fait

embarque

la nuit beau-

n'est plus permis

aux habi-

New- York pour porter toutes


,

me

leurs forces dans le Sud, ils auront raison. Je

vois oblig de finir.

York, ce 23 octobre 1781.

Comme je

n'ai pas

sur le sige, je joins


finies

eu
ici

le

un

temps de vous donner

moindre

le

dtail

petit journal de nos oprations; elles sont

pour cette anne, nous allons rester en quartiers d'hiver dans

les

environs et le quartier gnral sera Williamsburg, c'est une vilaine

un village. Il y a apparence que


nous ferons l'anne prochaine une campagne vers Charlestown, que nous
finirons par le sige de cette place. Les Anglais ne manqueront pas
d'envoj^er de New- York des troupes dans cette partie de l'Amrique,

petite ville qui ressemble plutt

nous y ferons une guerre active. Il i^arat que le gnral Clinton n'a pas autre chose faire. M. de Rochambeau a demand

et je crois que

un

M. de Grasse reviendra ici des


Antilles avec ses 28 vaisseaux. Si on lui en laisse le commandement,*
il amnera des troupes avec lui. Avec ses forces runies, nous serons
en tat de faire une jolie campagne, et la prise de Savamiah, o
M. d'Estaing a chou, et celle de Charlestown, pourraient bien tre
renfort de troupes, et je crois que

le rsultat

de la campagne, et couronner l'uvre que nous avons

si

bien commence.

Je ne doute pas qu'on envoie M. de Eochambeau

demande

il

sait trop bien s'en servir, et

il

les troupes qu'il

vient de rendre

grand service pour qu'on puisse lui refuser, dans


demande aussi juste. Je crains seulement la paix,

un

ce moment-ci,
et je fais des

trop

une

vux

pour qu'elle ne se fasse pas encore.

Tous nos jeunes colonels de

la cour partent et

vont passer leur hi-

ver Paris. Les uns reviendront; les autres resteront, et seront fort
sur|")ris

de ce qu'on ne

de York;

ils

les fait

pas brigadiers, pour avoir t au sige

resterai, je n'aurais d'autre raison

sement

et

sans moi

pour

aller

mon agrment

j'y dpenserais

de l'argent, je dois

il

faut les sacrifier.


le

l'employer faire quelque campagne de plus


j'ai

du monde. Moi je
Paris que mon amu-

croient avoir fait la plus belle chose

commenc. Lorsque

j'ai pris la

Mes

affaires se feront

mnager. J'aime mieux


ici,

et achever ce

rsolution de passer

ici,

que

je prvoyais

ET LA COUR DE FRANCE.
tout l'ennui que j'aurais essuyer
je

peux y acqurir

me

il

59

que l'instruction que

est juste

cote quelque chose.

Journal des ojorations (1).

Aprs avoir pass onze mois Newport, dans une inaction parfaite,
l'arme en est partie le 12 juin 1781, laissant 600

liommes de milice aux ordres de

M.

fendre les ouvrages que nous y avions

hommes

et

1,000

de Choisy, brigadier, pour d-

faits,

protger notre petite escadre

de 8 vaisseaux qui devait y rester, et couvrir nos magasins de Providence, o nous avions toute notre artillerie de sige. L'arme passa

par eau de Xewport Providence et continua ensuite sa marche par


terre jusqu' Philippshourg, 15 milles de Kings-Bridge, o elle ar-

gauche des Amricains. La lgion de


Lauzun avait toujours couvert notre flanc gauche, en marchant 9 ou

riva le 6 juillet, et

campa

la

10 milles de nous, du ct de la mer. Notre arme tait 5,000

mes,

les

hom-

Amricains peu prs 3,000 hommes. Nous fmes, pendant

notre sjour Philippshourg, plusieurs grands fourrages et des recon-

naissances sur Kiuo^s-Brido-e. Le 14 aot, nous remes la nouvelle

de l'arrive de M. de Grasse.

envoy Newport presser

24

Il tait parti le

le dpart

Le

de notre

juillet des les.

flotte et

l'embarquement

de

l'artillerie

et

arriva le 21 Kingsferrey, au bord de la rivire

Providence.

17, l'arme partit de Philippsbourg,

d'Hudson. Elle fut 4 jours passer,

et le

marche. 2,000 Amricains taient avec nous


pour garder

les dfils prs

cer le sige de

Je fus

du Nord ou

25 nous nous mmes en


;

on en avait laiss 3,000

de Philippsbourg. Tout paraissait annon-

New- York. L'tablissement de boulangerie

et d'autres

magasins 4 milles de Staten-Tsland, Chatam; notre passage de la


rivire

saient

du Nord,

marche que nous fmes sur Morristown paraisindiquer que nous voulions attaquer Saudi-Hook, pour en
et la

faciliter l'entre

ce n'taitpas

nos vaisseaux.

On ne

New- York que nous en

ton en fut parfaitement la dupe

tarda pas s'apercevoir que

voulions, mais le gnral Clin-

c'est ce

que nous demandions. Nous

traversmes le Jersey^ qui est une des plus belles provinces de l'A-

mrique

(1)

et

une des mieux

Annexe

la lettre prcdente.

cultives, et l'arme arriva, le 3 septem-

LE COMTE DE FERSEX.

60

bre, Pliiladelpliie. Elle traversa la ville en parade^ et causa l'admi-

ration de tous les habitants qui n'avaient jamais

vu tant de gens

arms uniformment, ni si bien disciplins. L'arme, aprs


avoir sjourn deux jours, marcha le cinquime pour se rendre
Head-of-Elk-Riwer^ c'est le haut de la baie de Cheseapeack. Le 6, nous
apprmes que M. de Grasse tait arriv le 3, avec 28 vaisseaux, dans
habills et

hommes

de Cheseapeack, et que 3,000

la baie

de troupes aux ordres

de M. de Saint-Simon, marchal de camp, taient dbarqus, et joints

aux 1,800 hommes du marquis de Lafayette Williamsburg. On


hta la marche de l'arme, et le 7 toute l'arme tait arrive Headof-Elk. Il fut dcid qu'on y embarquerait l'arme; mais la disette de
btiments, que les Anglais avaient tous pris ou dtruits depuis 5 mois
qu'ils taient matres

de la baie, ne permit d'embarquer que nos gre-

hommes,

nadiers et chasseurs, qui font 800


reste,

Le tout

camp,

arriva, et fut

M. de Grasse, deux jours aprs son


tembre, dcouvrit au large la

flotte

pas

de York et de James

trs-vif, les

Williamsburg.

anglaise de 20 vaisseaux. L'amiles

sur-le-champ, avec 24 vaisseaux

les rivires

le 26,

entre dans la baie, le o sep-

Hood, avec 12 vaisseaux, avait joint

sortit

700 Amricains. Le

avec les quipages, marcha jusqu' Anapolis et fut embarqu

sur des frgates.

ral

et

8 de Graves.
il

M. de Grasse

en laissa 4 pour garder

aprs un combat qui ne fut

et,

Anglais se retirrent. M. de Barras avec ses 8 vais-

seaux joignit M. de Grasse, et

le

ils

taient tous dans la baie.

Ds notre arrive William sbourg, on travailla dbarquer l'artillerie de campagne et les quipages tout fut prt le 28, et l'arme
marcha pour investir York, o tait lord Cornwallis. Il occupait
;

York, qui est sur la rive droite de la rivire, et Glocester, qui est sur
larive gauche. Larivirea un mille de large, c'est--dire le tiers d'une
lieue de France.

jour

mais

les

Nous commenmes notre investissement

Amricains ne purent

finir le leur

que

le

le

mme

lendemain

un marais passer le pont avait t rompu, et il fallait


un autre. Le 29, l'investissement fut fini et nous travaillmes

ils

avaient

en

faire

dbarquer notre artillerie de sige, et faire la quantit de fascines^

de saucissons, de claies et de gabions ncessaires pour le sige. Le 30,


les ennemis vacurent leurs ouvrages avancs, et se retirrent dans
le

corps de la place. Ces ouvrages consistaient en deux grandes re-

doutes et une batterie de deux pices de canon, qui taient spares

de la

ville

par un grand ravin, et qui en taient de 400 toises. Nous

ET LA COUR DE FRANCE.

61

en prmes possession, et cela avana de beaucoup nos travaux, en nous


laissant la facilit d'tablir notre premire parallle de l'autre ct

du ravin. Si

c'est

excuse, car

il

fermer dans

une faute qu'a

faite lord

Cornwallis

elle

peut tre

du gnral Clinton de se renet une promesse qu'il [Clinton]

avait des ordres exprs

le corps

de la place,

viendrait le secourir.

Le
300

6 octobre, 8 heures

toises des ouvrages.

La

du

soir,

nous ouvrmes

droite tait

appuye

la tranche

la rivire, la

gau-

che un grand ravin qui tombe perpendiculairement sur la ville


un tiers de la droite des ouvrages, et va ensuite jusqu' la rivire la
droite de la ville. Notre tranche avait
elle tait

700 toises de dveloppement,

dfendue par 4 redoutes palissades et 5 batteries. Le

rain, qui est trs-coup de petits ravins, facilitait

ter-

beaucoup notre ap-

proche, et nous faisait arriver couvert dans notre tranche, sans

un boyau.

tre obligs de faire

notre gauche, nous avions ouvert

une autre tranche, appuye par sa gauche la rivire et sa droite


nous y avions une batterie de 4 mortiers, 2 obusiers et 2
pices de 24 qui battaient la rivire, rendaient la communication de

un

bois

York Glocester peu

sre, et inquitaient

beaucoup

vaisseaux

les

qui taient dans la rivire. Les ennemis ne tirrent pas beaucoup la


nuit.

Les jours suivants, on travailla perfectionner

la tranche,

palissader les redoutes et mettre les batteries en tat. Elles tirrent


toutes le 10 dans la journe.

nons que mortiers


veille,

Nous avions 41 bouches

et obusiers.

Notre

artillerie tait servie

la qualit des ouvrages, qui tait sable,

notre canon, qui tait fort bien dirig,

feu, tant ca-

fit

tout

mer^

ne permit pas que


aurait fait

l'effet qu'il

un autre terrain; mais nous apprmes, par les dserteurs, que


nos bombes faisaient le plus grand effet, et que le nombre des morts
sur

et des blesss
ils

augmentait considrablement. Les assigs

n avaient que de

petites pices,

tiraient

leur plus forte tait

peu

du 18;

ils

n'avaient que des mortiers de 6 8 pouces; les ntres taient de 12


pouces.

Le jour

ils

nous jetaient beaucoup de bombes et de gre-

nades royales, et la nuit


jour

ils

ils

tablissaient des batteries volantes.

Le

retiraient ordinairement leurs canons, et les mettaient der-

rire le parapet.

La

nuit du 11 au 12, on ouvrit la seconde parallle

120 toises; la gauche appuye, ainsi que la premire, au


vin, la droite

mme

ra-

une redoute. Nous ne pmes. pousser la parallle jus-

qu' la rivire, cause de deux redoutes appartenant aux Anglais

LE COMTE DE FEESEN

C2

qui taient demi-porte de

'fusil

en avant de notre droite.

Il fut r-

solu qu'on les attaquerait pour achever ensuite la parallle.

Le

14,

400 grenadiers ou chasseurs, soutenus par 1000

8 heures du soir,
hommes, attaqurent la redoute et l'enlevrent l'pe la main.
avait

160 hommes

dedans, moiti Anglais, moiti Allemands

Il

y
on ne

fit que 34 prisonniers et 3 officiers. Les Amricains enlevrent l'autre

redoute.

On

matin on
pendant

Le

travailla toute la nuit continuer la tranche, et le 15

tait trs-couvert.

au

Les Anglais nous accablrent de bombes

la nuit, et toute la journe.

16, nos batteries taient finies, et

pices en batterie.

Le matin,

hommes, entrrent dans une

5 heures,

on
ils

travaillait

firent

une

mettre les

sortie de

600

batterie et enclourent 4 pices de ca-

non. Ils furent repousss sur-le-champ, mais nous emes une vingtaine

d'hommes tus ou blesss. Ils firent 17 prisonniers, parmi lesquels


tait un officier. Nos soldats, qui taient extrmement fatigus depuis
le commencement du sige, avaient t endormis et surpris.
Le 17, on envoya un parlementaire, et lord Cornwallis demanda

On

capituler.

fut occup tout le 18 rgler les articles, et le 19 la

capitulation fut signe, et les troupes mirent bas les armes. Il n'y avait

plus dans la place que 10 boulets et une bombe.

Nous

avions, dans

notre seconde parallle, 6 batteries et 60 bouches feu qui auraient tir


le 17, et le 18

La

oue 19 nous esprions tre en tat de donner l'assaut.

lgion de Lauzun, 800

hommes

1,000

passer 2,000

de troupes, des vaisseaux et

de milice taient du ct de Glocester, pour empcher

que rien ne pert par ce


fit

hommes

hommes

ct.

La

nuit

du 14 au

15, lord Cornwallis

Glocester pour se faire im passage par

l,

200 lieues de pays ennemi pour aller York. L'entrehardie, mais folle il serait peut-tre arriv avec 100 hom-

et traversa

prise tait

mes.

La

York

le lui

seule faute que milord Cornwallis a faite tait de rester

mais ce n'est pas la sienne, c'est


a ordonn il n'a fait qu'obir.

celle

du gnral Clinton, qui

Nous avons pris dans York 7,600 hommes, dont 2,000 malades et
400 blesss; 400 beaux chevaux de dragons et 174 bouches feu
dont 74 de bronze

la plupart de ces

mortiers de 4 6 pouces.

bouches feu sont de petits

y a une quarantaine de btiments, dont


la plupart sont couls ou avaris
il y avait un vaisseau de 50 canons, auquel notre batterie de gauche a mis le feu, en tirant dessus
Il

boulets rouges

il

a brl.

ET LA COUR DE FRANCE.
Notre arme

63

compose de 8,000 hommes et les Amricains


nombre, en tout 15 16,000 liommes. Nous e-

tait

peu prs le mme


mes 274 tus ou blesss

10

et

officiers.

"Williamsburg, ce 25 mars 1782.

La

mon

dernire que j'eus l'honneur de vous crire,

du 4 mars, de Philadelphie. J'en suis


la Luzerne, et nous sommes arrivs

cher pre, tait

parti le 9, avec le chevalier de


ici le

Nous avons

17.

fait

un

YOj^ige charmant, et les cantines qu'il avait portes avec lui et qui
taient bien fournies de pts, de jambons, de vin et de pain, nous

ont empchs de nous apercevoir de la misre qui rgne dans les auberges, o on ne trouve que du sal, et point de pain.

on ne mange que des gteaux


rtir

fait
le

un peu devant

le

faits

feu

Virginie

de farine de bl de Turquie, qu'on

cela durcit

dedans n'est que de la pte non cuite.

c'est

En

Ils

un peu le dehors, mais


ne boivent que du rlaim,

de l'eau-de-vie de sucre, mle avec de l'eau;

c'est ce

qu'on

du grogg. Les pommes ont manqu cette anne, cela les a


empchs d'avoir du cidre. A 250 milles d'ici, dans la partie de la
appelle

Virginie qu'on appelle

les

Montagnes,

c'est tout diffrent.

Le pays

est

plus riche, c'est l que se fait la grande culture du tabac, et la terre

y produit du bl

avoisine la mer, et
cultive que

mais dans la partie qui


qu'on appelle la Plaine, o nous sommes, on ne

et toutes sortes de fruits;

du bl de Turquie. La principale production de

la Virgi-

nie est le tabac; ce n'est pas que cette province, qui est la plus vaste

des 13, ne soit susceptible d'autres cultures, mais la paresse des habitants et leur vanit sont

en

effet

que

les

un grand obstacle

l'industrie. Il

semble

Virginiens soient une autre race de gens; au lieu de

s'occuper de leurs fermes et de faire le commerce, chaque propritaire

aux

veut tre seigneur. Jamais un blanc ne travaille, mais,


les,

comme

tout l'ouvrage se fait par des ngres esclaves qui sont sur-

y a un intendant la tte du tout. Il y a


en Virginie au moins 20 ngres pour un blanc c'est ce qui fait que

veills

par des blancs, et

il

peu de soldats Farme. Tous ceux


qui font le commerce y sont regards comme infrieurs aux autres ;
ils disent qu'ils ne sont pas gentilshommes, et ils ne veulent pas

cette province n'entretient que

vivre en socit avec eux. Ils ont tous les principes aristocratiques

quand on

les voit,

on a peine comprendre comment

ils

et,

ont pu en-

LE COMTE DE FERSEN

64

dans la confdratioD gnrale

trer

et accepter

un gouvernement fond

mme

sur une galit de condition parfaite; mais le


ports s'affranchir

esprit qui les a

du joug anglais pourrait bien

les

engager

d'autres dmarches, et je ne serais pas surpris de voir la Virginie se

dtacher, la paix, des autres Etats. Je ne serais pas

de voir

le

gouvernement amricain devenir une

Nous n'avons pas de nouvelles

On

parle beaucoup

ici

surpris

aristocratie parfaite.
;

vous savez dj la

une belle possession que

prise de Saint-Christophe, c'est

viennent de perdre.

politiques ici

mme

les

Anglais

de l'vacuation de Char-

lestown ; 30 vaisseaux de transport y sont arrivs de New- York, pour


prendre des troupes bord. Il y en avait 40 ou 50 auparavant, arms

pour
de

mme

le

vacuation

cette

Nos politiques

service.

les

uns croient que

New- York

beaucoup sur

diffrent

c'est

l'objet

pour concentrer

peu probable d'autres


que c'est pour tre porte de porter du secours la Jamaque au
cas qu'elle en et besoin. Depuis la prise et la dispersion totale du
toutes leurs forces

cela me-parat

convoi de M. de Guichen on doit tre tranquille de ce ct-l, et je

ceux qui ne croient pas cette vacuation; ce

suis assez de l'avis de

qui m'en fait douter dans ce moment-ci, c'est que le gnral Chnton

un aussi grand parti sans ordres de sa cour, que ces


ordres ne peuvent tre que le rsultat d'un plan de campagne queln'oserait prendre

conque

La

et

que ce plan,

s'il

prise d'une partie

perte pour nous


tait charg,

du convoi de M. de Guichen

est

une

ici.

terrible
il

mais qu'on peut remplacer, nous perdons du temps qui

que. L'amiral
;

ne peut pas encore tre arriv

outre les munitions de guerre et de bouche, dont

ne se retrouve plus,
troupes

est fait,

et l'expdition sur la

Uodney

est arriv

cela le rend suprieur

aux

les

Jamaque

doit tre

man-

avec 10 vaisseaux et des

M. de Grasse,

et pourrait

bien chan-

ger la face des affaires dans cette partie.

YorktowD

ce 27

mars 1782.

Nous sommes partis ce matin de Williamsburg, le chevalier de la


Luzerne, M. de Kochambeau et moi, pour aller faire un voyage de
cinq six jours. Nous allons voir Portsmouth, de l'autre ct de la
rivire de

partait

James,

et

demain un

le laisser partir

de l au cap Henry.

petit

En arrivant ici, j'ai appris

btiment pour l'Europe,

sans vous crire.

et je n'ai

qu'il

pas voulu

ET LA COUR DE FRAXCE.

65

un btiment de la Martinique
pas eu de combat entre notre flotte et

Il est arriv ici aiijourd'lmi

a dit qu'il

n'}^

avait

il

nous

la flotte

anglaise, mais

qu'au contraire celle-ci avait pass au travers de la


ntre pour jeter du secours Saint-Cln-istoplie , lequel secours ayant

mis

t repouss, la flotte anglaise avait

le feu

tous ses transports,

lesquels, tant ports par le vent contre la ntre, qui tait mouille

devant eux l'avaient force lever l'ancre


,

glais de s'chapper.

C'est une belle

donn

et

temps aux An-

le

manuvre que

Hood

l'amiral

Je ne puis pas vous assurer l'authenticit de cette nouvelle,


je suppose que vous en avez de plus sres. Ce mme btiment asa

faite.

Eodney

sure que

aux

n'est pas encore arriv

les.

"Williamsburg, ce 27 mai 1782.

Nous sommes ici dans une grande consternation au sujet d'un


combat qu'il y a eu entre nos flottes aux les. Les premires nouvelles

que nous en

vantage

avions eues taient que nous avions

mais nous venons d'en recevoir hier par

c'est--dire

eu

l'a-

Anglais,

les

par une gazette de New- York, qui dit que la Ville de

110 canons, que montait M. le comte de


pris avec six autres, et que nous avons t entirement

Paris, vaisseau de
Grasse, a t
battus. Cette
rits qui

nouvelle parat trs-sre

par toutes

l'accompagnent. Les vaisseaux pris sont

bre de tus et de blesss sur

chaque est

spcifi

les

particula-

nomms,
,

enfin

le

nomparat

il

impossible que ce soit une nouvelle forge par un gazetier. Xous ne

supportons pas bien ce revers

et je vois que nous nous laissons aisment abattre. On serait tent de croire que nous ne sommes pas
fort accoutums au succs,* par la joie extrme qu'ils nous causent et
la tristesse

o nous plonge

rable, et rend toute cette


la supriorit

dans

les

le

moindre revers. Celui-ci

campagne

les;

s'ils

nulle

elle

est consid-

donne aux Anglais

se condnisent bien,

ils

i)Ourront

nous y faire beaucoup de mal, et un renfort de troupes qui leur


viendrait d'Europe pourrait bien nous faire perdre^ nos conqutes. Ce
dsastre influera beaucoup sur nous

et

nous fera passer toute cette

campagne dans une inactivit parfaite. Cela est dsolant, surtout si


nous sommes assez malheureux pour rester ici. Les chaleurs y sont
dj excessives; jugez de ce que cela sera au mois de juillet et aot.
Nous n'avons point encore de nouvelles de M. de Lauzun nous
:

LE COMTE DE FERSEN

OQ

l'attendons tous' avec grande impatience, surtout moi; nous

commen-

ons en tre trs-inquiets.

Philadelphie, ce 8 aot 1782.

La

dernire que j'eus l'honneur de vous crire,

mon

cher pre,

M. de Rcchambeau, qui y avait donn rendez-vous au gnral Washington


pour confrer ensemble sur les oprations de la campagne. Le rsultat de cette confrence fut que je fus envoy le 19 York en Virtait

du 10

juillet,

ginie, avec une

prsent
lerie

c'tait

aussi de Philadelphie. J'y tais avec

commission secrte alors, mais qui ne


pour

faire

embarquer

le

l'est

plus

plus tt possible notre artil-

de sige que nous avions laisse AVest-Point 8 lieues plus


,

haut que York, sur la

mme

rivire, et la faire

remonter la baie

de Cheseapeack jusqu' Baltimore. Cette opration exigeait un grand


secret et beaucoup

de promptitude, car nous n'avions qu'un vais-

seau de 40 canons pour escorter ce convoi, et que les Anglais avec

deux frgates nous auraient empchs de sortir de la rivire de York,


ou nous auraient enlev quelques btiments. Je partis malade d'un
trs-gros rhume, qui fut considrablement augment par la fatigue
et les chaleurs. Ds que j'eus fait commencer l'embarquement, et
train, je revins rendre compte M. de Ro(][ue tout tait en
chambeau, qui

est avec l'arme Baltimore, et aprs tre rest avec

une couple de jours je partis avec le chevalier de Chtelux pour


Philadelphie, o le chevalier de la Luzerne me comble de soins,
d'attentions de bonts de politesses et d'amiti. L'arme doit partir
de Baltimore le 15 pour passer ici et se rendre la rivire du Nord.
lui

J'attendrai

ici

jusqu' ce qu'elle arrive

je ne saurais tre dans

j'ai

une maison o je

besoin de

sois plus

me

reposer, et

agrablement

et

mieux.

Notre campagne cette anne ne sera pas aussi brillante que

celle

de l'anne passe. La dfaite du comte de Grasse, la dispersion du


convoi de M. de Guichen, la prise de celui destin pour les grandes
Indes,
fait

tous ces malheurs runis ont drang tous les plans et

chouer tous les projets.

le sige

de New- York

telle entreprise
rit sur

ne nous reste plus dans ce pays que

faire, et

nous sommes trop faibles pour une

dont la russite dpend entirement de la suprio-

mer nous ne
;

Il

l'avons pas. L'amiral

Podney y a mis bon

ordre,

ET LA COUR DE FRANCE.

nous l'avons eue, nous n'avons pas su en pro-

et lorsque, par hasard,


fiter.

67

Nous attendons tout moment des nouvelles de France. On

nous dit qu'on

se

prpare de faire

de Gibraltar, car jusqu'

le sige

prsent ce n'a t qu'un blocus infructueux. Si on s'entte cette


opration

bien que notre campagne ne

difficile, je crains

soit trs-

inactive, et ne se borne quelques longues et pnibles marches.

Je

doute bien qu'on russisse prendre Gibraltar, et je crains bien que

Espagnols ne justifient

les

qu'un qui disait que

bon mot de

le

celui qui rpondait quel-

second sige de Troie

c'tait le

Oui , mais

les

La

s-

Espagnols ne sont pas des Grecs.

Les chaleurs sont

trs-fortes ici; je les supporte merveille.

cheresse a t extraordinaire cette anne


sec

arme a

et notre

la plus

tous les ruisseaux sont

grande peine du monde trouver de

une chose trs-ncessaire dans

l'eau; c'est cependant

les

chaleurs.

Philadelphie, ce 17 aot 1782.

Le 8 de
la baie de

ce mois, l'arme tait Baltimore, petite ville au haut de

Cheseapeack,

pour se rendre
et les

marcher le 15 du mme mois


du Nord ou d'Hudson mais les nouvelles

et elle devait

la rivire

apparences de paix que nous avons eues d'Angleterre par

New- York ont retard notre marche, et nous ne nous mettrons en


mouvement que le 20 pour suivre notre premire destination c'est
;

le rsultat

de la correspondance que les gnraux ont eue ensemble.

y a grande apparence que nous ne ferons cette anne qu'une campagne dure et fatigante les marches et les camps dans l'arrire-saison
Il

sont affreux dans ce pays-ci

y a des pluies continuelles, et les chemins sont presque impraticables ce sont probablement les seuls ennemis que nous aurons combattre cette anne.
Par les nouvelles que nous avons d'Angleterre car nous n'en avons
;

il

pas encore de France,


terre semble

tre

il

parat que la paix est prochaine. L'Angle-

trs-porte, pour

deste dans ses demandes.

peu que

Ce pays-ci ne

la

dsire

France

soit

pas autre

mo-

chose,

surtout depuis que le roi d'Angleterre les dclare indpendants, et


je

crois

que la Hollande ne s'en trouve pas assez bien pour vou-

loir continuer.

ment dans

I^es

Anglais paraissent se conduire moins hostile-

ce pays-ci

appels tories

ils

ont fait dfendre tous leurs partisans,

ou rfugies, de faire des incursions ou des expdi-

LE COMTE DE FERSEN

68

tions dans le pays, sans


lieu; ils ont

une permission signe du commandant du

renvoy d'Angleterre tous

les

prisonniers sans s'ex-

Le gnral Carlton qui commande


Kew-York; a mand au gnral Washington dans une lettre trspliquer sur leur change.

polie qu'il lui crit,

l'Amrique

pour

qu'il a

et

traiter,

que le

il

roi,

son matre, a accord l'indpendance

envoy Paris un

homme

avec pleins pouvoirs

propose au gnral "Washington de convenir de

l'change des prisonniers. Tout cela semble indiquer la paix

croyons tous que,

dans

le

si elle

n'est pas dj signe

elle le sera

nor.s

srement

courant de Tliiver, et que nous pourrons nous embarquer au

printemps. Cette ide cause une joie universelle, elle

que je ne puis exprimer; l'espoir de vous


m'en fait un qui ne peut tre que senti.
sir

An camp

La

revoir,

me fait im plaimon cher pre,

de Cromponcl, ce 3 octobre 1782.

dernire que j'eus l'honneur de vous crire,

mon

cher pre,

du mois d'aot. Depuis ce temps nous avons toujours t en


route, et je n'ai pas trouv d'occasion pour vous donner de mes noutait

velles.

L'arme a pass

la

Delaware

et la rivire

du Xord ou d'Hud-

sommes cauips 10 milles de cette dernire, et


24 milles de Tile de New- York. Il y a grande apparence que nous
finirons notre campagne ici, et que nous partirons d'ici pour nos
soD, et nous

quartiers d'hiver; on ne sait pas o

ils

seront, et je n'oscpas vous le

dire.

Charlestown est vacu, et, par consquent,


plus rien dans le sud de ce continent
prsent aux

les

les

Anglais n'ont

leurs possessions se bornent

do Long-Island, Staten-Island et New- York.

parle beaucoup de l'vacuation

du vivant de lord RockiDgham,

de cette dernire
il

On

je n'y crois pas

parat que cela avait t rsolu;

maintenant tout parat chang. Nos gnraux y croient cependant


je ne suis pas de leur avis. Je crois qu'on envoie 2,000 hommes de
,

troupes anglaises aux les, et qu'on laisse les

Allemands avec

le

au nombre de 10,000, dans New- York. Si l'vacuation a lieu,


nous n'avons plus rien faire que de retourner en France.
Quoique nous n'ayons pas vu d'ennemis, la campagne a t trsrude nous avons beaucoup souffert du chaud, et maintenant le froid
reste,

commence

se faire sentir

vivement. Je supporte merveille tous

ET LA COUR DE FRA^TJE.
ces cliaugemeuts
cette anne, et

mais

le

et je

69

ne m'en porte que mieux. J'ai une tente

une paillasse

je

ne suis pas trs-bien en couvertures,

manteau y supple.
Boston, ce 30 novembre 1782.

La
tait

dernire que j'eus

du 3 novembre, de Hartfort, o l'arme

en attendant que la
partmes

fut prolong

ce sjour

lieues de l, voir

Xous sommes
;

Providence

pour

le

10, o notre

sjour

Newport, qui n'est qu' 10

aller

et leur dire adieu.

partis de Providence le 4

et

nous nous sommes embarqus tout de

compagnies

sjour de 8 jours,

pt nous prendre bord.

la flotte

mes connaissances

de 74 canons, avec

un

fit

cher pre,

de M. de Yaudreuil ft prte. Xous en

pour attendre que

Je profitai de

le 6

flotte

4, et arrivmes

le

mon

l'honneur de vous crire,

nous sommes arrivs

suite.

Je suis sur

le

ici

Brace

comte de Deux-Ponts et nos trois premires


chevalier d'Amblimont qui le commande il s'est

le

c'est le

trs-mal conduit la journe du 12 avril;

il

au

s'est enfui

lieu d'o-

aux signaux, et il rpondit M. de Bougainville qui le hlait,


pour lui demander la raison d'une conduite aussi extraordinaire,
bir

qij la Jotte

tant j)erdue j

au

aimable, trs-poli,

roi.

log,

il

Il est

il

fallait aie
il

sauver un l'aisseau

7)iou(.s

un bon vaisseau

trs-bonne chre. Voil tout ce qu'il

fait

me

je suis bien

faut, je lui fais

grce de la bravoure.
Il

vez

parait certain que nous allons au Cap, aux ordres de

srement pour tenter une expdition sur

c'est

la

Don

Gal-

Jamaque,

quand celle de Gibraltar, qui dure depuis cinq ans, sera manque
ou russie, celle que nous ferons sur la Jamaque sera dcide avant
le mois de juillet, et c'est probablement de cette ex2")ditiou que dpend notre retour en France. Une personne digne de foi, et qui est
porte de le savoir,

m'a assur que nous ne

resterions pas longtemps

que nous pourrions bien tre en France l't prochain.


Kous ne savons pas encore si les Anglais ont vacu Charlestown,
ou non cela doit paratre fort extraordinaire il l'est, en eftet,

aux

les,

et

qu'ayant une arme 10 lieues de

l,

nous soyons dans l'incertitude

sur un vnement aussi intressant que celui-l


cations de

ce

pays-ci sont

si

lentes

mais

et incertaines,

vons la plupart du temps des nouvelles que par

les

communi-

que nous n'a-

la gazette de

Xew-

LE COMTE DE FERSEN

70

York.
fait

Un

exprs fait bravement 8 lieues par jour, tandis qu'on en

12 ou 13, c'est peut-tre aussi faute d'arrangement.

beaucoup de l'vacuation de New- York

mmes

on dit que

La

en parlent; je n'y crois pas du tout.

place fera toujours une balance dans

M. de Rochambeau nous a

les

On

Anglais eux-

reddition de cette

de paix.

le trait

quitts Providence

toute l'arme le

regrette, et avec raison. Il est parti pour Philadelphie, o

barquera sur la frgate la Gloire. Je


reille

parle

il

s'em-

remis une lettre pa-

lui ai

mme

celle-ci, vous les recevrez peut-tre en

temps. Celle-ci

part avec la frgate Vlris. C'est le baron de Viomesnil qui com-

mande Tarme,

nous mne aux

et qui

nous quitte, et s'en

Il

les.

retourne en France ds que nous serons arrivs.

Je vous mandais dans

ma

Amrique avec sa lgion

je croyais qu'on

de sige, mais cela a t cliang

hommes

avec 400

Lauzun

dernire que le duc de

dtachs des

elle reste

emmnerait

restait en
l'artillerie

Baltimore, o

diffrents rgiments

et

elle est,

prs de

400 malades qui seront bien portants avant le printemps. Cela fait
en tout 1,400 hommes qui sont aux ordres de M. de Lauzun, et qui
n'auront probablement rien faire que de rester ici jusqu' la paix.
Le duc et sa lgion seront en quartier Wilmington 9 lieues au sud
,

de Philadelphie.

Je ne puis assez vous dire, mon cher pre, combien je suis


attach au duc de Lauzun , et combien je l'aime ; c'est l'me- la
2)lus

noble

et la plus

honnte que je connaisse. Parmi


qui ont t tous perdus

qu'il avait apports et

choses pour moi dont


})ri

il

valait pas

quipages

y avait plusieurs
savait que j'avais besoin, et dont je l'avais

de m'apporter une partie.

avait, et

les

Il

il

n'a jamais voulu

m'a toujours rpondu que


la peine d'en parler.

c'tait

Je ne

me

dire ce qu'il

une bagatelle,

finirais

pas

si

tout le
T)ien

Nous avons vu

monde

qu'on

partir

tait content d'tre

le soit

de

mme du

les

command par

et

lui.

Il s'en

faut

baron de Yiomesnil. Quant moi

personnellement, je dois en tre trs-content;


trait

lui.

moi-mme, je n'en suis


M. de Pochambeau avec peine

Toute l'arme est fche d'aller aux


aise.

ne

je voulais vous

conter tous les procds honntes et dlicats que je sais de

pas bien

qu'il

le

baron m'a toujours

avec une politesse et des gards distingus. Le baron est vif

emport ,

il

c'tait le seul

M. de Rochambeau
capable de nous commander ici, et de

n'a pas le sang-froid prcieux de

homme

qui ft

ET LA COUR DE FRA^X'E.

71

maintenir cette parfaite harmonie qui a rgn entre deux nations

murs

si

leur langage, et qui, au fond,

ne
s'aiment pas. Il n'y a jamais eu des disputes entre nos deux armes,
pendant le temps que nous avons t ensemble mais il y a souvent
diffrentes par leurs

et

eu de justes sujets de plaintes de notre part. Kos

allis

ne se sont

toujours Lien conduits vis--vis de nous, et le temps que nous

23as

avons pass avec eux nous a appris ne pas

les

aimer ni

les estimer.

M. de Eocliambeau lui-mme n'a pas toujours eu s'en louer malgr cela sa conduite a toujours t la mme. Son exemple, en a im;

i:>os

son arme, et les ordres svres qu'il avait donns ont retenu

tout le

monde,

et ont fait observer cette discipline rare qui fait l'ad-

miration de toute l'Amrique et des Anglais qui en ont t tmoins.

La

conduite sage, prudente et simple de

fait

pour nous concilier l'Amrique que quatre batailles

n'auraient

Notre
Ils

M. de Rocliambeau

pu

gagnes

le faire.

flotte

mettront

glaise,

a plus

Boston consiste de 13 vaisseaux; en voici la


ds que le

la voile

de 23 voiles est sortie de

vent

le

permettra.

New-York en 2

La

liste.

an-

flotte

divisions, la pre-

mire, de 12 vaisseaux aux ordres de l'amiral Pigot, est partie

27 octobre;

la seconde,

de 11 vaisseaux, est sortie

le

le

21 de ce mois,

dit-on; est-ce pour nous attendre et nous prendre, ou est-ce j)our

porter la garnison de Cliarlestown aux les

Dans quelque temps

nous n'en savons

rien.

tout cela se dbrouillera.

Boston, ce 21 dcembre 1782.

On

ne sait pas encore

si

Philadelphie, qui vient d'arriver, dit que les

deux nouvelles redoutes

et

une gazette de
Anglais y coystruisent

Cliarlestown est vacu

que la trve qui avait

demande

et

qu'on avait suppose tre une marque sre de l'vacuation, que cette
trve tait

Nous

rompue

et

que

la ])lace

allons tous bord ce soir

les vents sont bons,

je serai arriv

aux

ne

serait plus vacue.

tous les vaisseaux sont prts,

nous mettrons la voile demain matin. Ds que


les, je

vous donnerai,

mon

nouvelles, et j'aurai le plaisir de vous assurer de

attachement.

et, si

cher pre, de

mon

mes

respectueux

LE COMTE DE FEESEN

'

72

Porto- Cabello, dans l'Amrique mridionale

de Curaao)

me

Je

sud- est

porte parfaitement, et la traverse, quia t longue, triste

ennuyeuse, n'a pas influ autant sur

et

ce 13 fvrier 1783.

mon

physique que sur

mon

moral. L'impossibilit o l'on tait bord de s'occuper, tant toujours dans la

mme chambre

avec 45 personnes, tait affreuse. C'est

un genre de vie horrible. La marine est un vilain mtier, surtout en


France. Nous avons perdu dans notre traverse la Bourgogne, de 74
canons

400 hommes ont

pri.

Le pays que nous habitons


de ngres,

est

aux Espagnols.

Il n'est

peupl que

d'Indiens et d'Espagnols aussi noirs que les

Indiens,

sommes arrivs ici le 10 au soir, mais tout l'ait sj)ars. sous


sommes ici 5 vaisseaux arrivs quatre poques diffrentes, deux ou
lisons

trois jours les


ils

uns aprs

sont

les autres. Trois

l'le

de Curaao, o

ont t obligs de relcher ne pouvant pas aller plus loin. C'est

30 lieues
nous ne

d'ici.

les

Trois autres sont Dieu sait o

il

y a dix jours que

avons vus. Le premier convoi que nous avons pris Bos-

ton, de 32 voiles

nous l'avons perdu par mauvaise manuvre dans

coups de vent trs-violents que nous emes sur la cte d'Am-

trois

D'un second convoi de 10

rique.

voiles

que nous prmes Porto-

Rico, 5 sont entrs Curaao, le reste est probablement perdu.


taient venus avec nous jusqu' la pointe ouest de cette le

quand

il

a fallu remonter contre

n'ont pas

ils

rire

les

avons

due

la

tenir le vent et auront t obligs de faire

13 lieues

t ports

soleil.

si forts

t 13 jours, entre

Curaao et la terre

pour faire 35 lieues. C'est vis--vis de Curaao que


Bourgogne. Enfin nous

sommes

beaucoup, je ne l'aurais pas cru,


les

vent ar-

que dans une nuit nous


en arrire de l'endroit o nous tions au

Kous avons

ne sais i)ourquoi, mais

mais

vent, pour aller Porto- Cabello,

courants taient d'ailleurs

coucherMu
ferme

pu

le

Ils

arrivs

et c'est

ici

s'est per-

sains et saufs

un miracle que cela

c'est

soit.

Je

Anglais ne font jamais autant de pertes

que nous.
Porto -Cabello, ce 10 mars 1783.

Porto-Cabello est un vilain endroit


en aucun genre.

Le port

est superbe

qui ne prsente des ressources

les

vaisseaux de 80 canons y

ET LA COUR DE FRANCE.
vont quai

il

peut contenir 50 vaisseaux,

73

avec quelque travail,

et,

100 y seraient l'aise. Si Porto-Cabello tait en d'autres mains que


celles des Espagnols, cela pourrait faire un des plus beaux tablis-

sements de

l'Amrique mridionale

mais

gouvernement
ne veut point ouvrir les yeux sur son propre avantage partout il
veut forcer le commerce et lui donner des entraves, tandis que pour
la cte de

le

le rendre florissant

ment,

il

grande

lui faut la plus

du pays,

afin de jDeupler l'intrieur

pitale Carracas, qui est 35 lieues d'ici


ville assez jolie

de 25 30,000 mes

mais

n'est peupl cpie de ngres et d'Indiens

ont russi y faire une


le

pays

comme

Le gouverne-

disent-ils, a tabli la cails

libert.

aux environs

l'tait

il

pour

et,

empcher que Porto-Cabello ne devienne florissant, il a dfendu d'y


btir des maisons un tage et a fait un autre port la Guaira, qui
n'est qu' 5 lieues de Carracas mais ce port n'est qu'une rade fo;

deux ports

raine et les vaisseaux y sont en perdition. C'est dans ces

que se

fait

tout le

commerce de cacao

mais

il

est si

monopoles de tout genre que


Je compte dans quelques jours
,

les colonels

celui

qui crot dans celte

on y fait aussi le commerce du


gn par les douanes, les droits, les

partie de l'Amrique est le meilleur

coton et des cuirs

celui qui s'y fait est


aller faire

peu considrable.

un voyage Carracas

de l'arme et plusieurs autres

officiers

tous

y sont prsent

espagnole

j'attendrai leur retour pour partir.

Nous n'avons point encore des nouvelles de


nous ignorons o
rive

ici.

Nous

elle est, et les raisons qui

la flotte

peuvent retarder sou

ar-

l'attendons avec la plus grande impatience.

Par des lettres de Madrid du 3 janvier que nous avons reues, il y a


Luit jours, il parat que la paix est trs-probable. Je dsire bien qu'elle
se f\isse,

Je
lades

me
;

ou qu'on nous fasse

faire la

porte encore fort bien

les clialeurs

et je porte

encore

nous n'avons pas beaucoup de ma-

sont trs-fortes, mais je les suj-jporte merveille,

un

liabit

de drap, doubl en laine, tandis que les

autres sont vtus en toile. J'ai eu


tribue la rverbration

du

sons qui sont blanclies. J'ai


se passe

un peu.

guerre autre part.

un peu mal aux yeux,

ce que j'at-

soleil, qui est trs-ardent, sur les

recommenc prendre du tabac

mai-

et cela

LE COMTE DE FERSEN

74

IL
DU COMTE DE

FERSEN'

AU ROI DE SUEDE GUSTAVE

III

(1).

Aix-la-Chapelle, ce 7 janvier 1790.

Sire

J'ai reu liier an soir, onze lieures

me

faire

l'honneur de m'crire,

me

pouvait

bont qu'elle contient;

elles

me

la lettre

que Y. M. a daign

baron d'Ugglas. Rien ne

par

le

les

expressions et l'assurance de

davantage que

flatter

seront toujours prcieuses et j'en ai

moins sensible la marque de


confiance dont Y. M. a bien voulu m'honorer, et mon cur a joui de
voir qu'elle me rendait la justice de m'en croire digne. J'ose l'assurer
qu'elle ne s'est point trompe, et je saisirai toujours avec empresvivement touch. Je n'ai

sement

j)as t

les occasions de le lui prouver.

Pour remplir

les intentions

de Y. M., je crois qu'il vaudra mieux

ne pas trop avancer l'instant de


donner

mon

lieu des conjectures, surtout

mme les

actions,

retour Paris;

cela pourrait

dans nn temps o toutes les

plus simples, sont pies et interprtes.

de Taube a t de

mon

Le baron

avis, ce ne sera d'ailleurs qu'un retard de

dix jonrs, et je serai le 17 ou

le

18 Paris.

Les dtails dans lesquels Y. M. a bien voulu entrer sur les affaires
de Sude et de France sont une nouvelle preuve de ses bonts laquelle je suis extrmement sensible celles de France sont afligeantes,
,

et

Y. M.

elle

les a saisies sous leur vritable point

M. Necker trs-coupable

extrieure qui puisse rtablir

comment

faire, tant

que

le

et

il

roi

comme

n'y a qu'une guerre intrieure ou

France

la

de vue. Je crois

et l'autorit royale,

est prisonnier Paris? C'tait

fausse dmarche de s'y tre laiss

mener

maintenant

il

mais
une

faut tcher

d'en sortir, et la dclaration donne par le roi au mois d'octobre qu'il


tait libre et que,

vinces

pour

le

prouver,

cette dclaration est

il

irait

un bon

au printemj)s

visiter les pro-

prtexte j)Our en sortir, mais

faut auparavant laisser faire l'Assemble toutes ses sottises.

(1) D'aprs l'original dans les arcliives d'Upsal.

il

S'il

ET LA COUR DE FRANCE.
une

75

un nouvel ordre de choses; si


on l'en empche, sa captivit sera bien prouve aux provinces, et,
mme dans ce cas, il doit y avoir un grand changement. Son parti
sort

fois

de Paris,

dans l'Assemhle et dans

est dj fort grossi

rage

la fermet et la

men de gens
peu

faits

pour

doit natre

il

elle.

les

provinces

et le cou-

bonne conduite de la reine ont beaucoup raToute la noblesse, except quelques individus

l'tre, leur sont

dvous,

le clerg

de

mme, presque

toute la bonne bourgeoisie, et journellement le

nombre en augmente.
Il n'y a que la canaille qu'on remue encore avec les mots fameux de
despotisme et d'aristocrates, maisim hiver d'exprience et de misre,

monde

car tout le

ne donne,

a fait des rformes

un hiver

les

calmera

et

et

personne ne dpense ni

en changera un grand nombre.

Ajoutez cela la vivacit et la lgret des ttes franaises, incapables de suite et aussi promptes de saisir

maux

peut encore esprer du remde aux

La manire
la situation

le

mal que

le bien, et

on

prsents.

noble, sensible et gnreuse dont V. M. s'explique sur

du

monde partage
entrej^reudre ,

roi et

de la reine de France est digne d'elle

tout le

mme

sentiment d'indignation, mais on n'ose rien


de crainte de les compromettre, et on ne parat atle

moment o

tendre pour se dclarer que le

Les lettres que Y. M. leur

crit

me

seront hors de Paris.

ne peuvent que

toujours plus sensible, quand on est

V. M. a bien voulu

ils

on est
malheureux. La commission dont
les

toucher

charger est trop agrable pour que je ne tche

me

de les remettre moi-mme. D'ailleurs je ne saurais qui

fier,

et

je serai trop heureux d'tre auprs d'eux l'interprte des sentiments

tendres et gnreux de Y.

Je suis arriv

ici

M.

depuis deux jours de Yalenciennes

pass huit jours, pour voir

le

o j'avais
baron de Taube. Je ne suis pas fort
,

content de sa sant

Je ne mande Y. M. aucune nou.velle. Le baron de Taube s'en est


charg. J'aurai l'honneur de lui en donner de France avec le baron
d'Ugglas

et je

me

expressions de

borne supplier Y. M. de vouloir bien recevoir les

ma

sensibiht, de

ma

vive reconnaissance et de

mou

attachement.

Je suis, avec

le plus

Le trs-humble

profond respect. Sire, de Yotre Mnjest,


et trs-obissant serviteur et fidle sujet,

Axel Fersex.

LE COMTE DE FERSEN

7G

III.

DU

C03ITE

DE FERSEN AU BARON DE TAUBE

Ce

Mon

clier

Le

fait.

ma

tendre amiti pour savoir

le plaisir qu'elles

courrier a toujours attendu les dpclies de l'ambassa-

deur, mais, qu'il les ait ou non,

une longue

5 fvrier 1790.

ami. J'ai reu vos deux lettres du 27 et 31 janvier, et

vous connaissez assez

m'ont

(1).

lettre

il

trs-dtaille

partira toujours. J'cris au roi (2)

sur tout ce qui s'est pass l'As-

semble, sur toutes les fautes qui ont t commises

je lui fais la

M. Kecker: son portrait n'est


mande aussi en dtail tout ce qui

description de tous les ministres et de

pas

flatt,

mais

il

est vrai.

Je

s'est pass relativement la

d'aller

l'Assemble

vous

lui

dmarche que

en entendrez dire beaucoup

de mal

quand vous saurez que les enentre eux, que les moins mauvais et M. de La-

mais vous en serez moins mcontent


rags sont diviss

fayette leur tte ont dsir cette


roi (4),

de faire

le roi (3) vient

veulent rendre au roi

qu'ils veulent faire finir

le

dmarche, veulent se runir au

pouvoir excutif en entier et l'arme;

l'Assemble et qu'ils veulent perdre

les plus

mauvais des enrags, comme M. de Lametli, d'Aiguillon, Barnave,


Chapelier, Dnport, Mirabeau, Laborde, etc., etc. Tous ceux-l sont
aussi contraires la dmarche du roi, mais en supposant mme qu'ils
ne soient pas de bonne foi, et qu'ils trompent le roi, il n'en sera pas
plus mal qu'il n'est, il n'aura rien perdu et il aura du moins fait
tout ce qu'il est possible pour le bonheur de la France.

La manire

(1) D'aprOs la minute del main du comte de Fevseu, Le baron Evert de Taube, n en 1737,
mort Carlsbad en 1799 lieutenant gnral et premier gentilhomme del chambre chez le roi
de Sudi Gustave III, avait toute la confiance du roi, quant aux affaires de la France,
,

et fut charg de la

correspondance secrte du

de Taube tait Tami

le

roi

avec

intrt pour les affaires de la France de ce temps.

(2)
(3)

De
De

(4) Id.

Sude.
France.

le

comte de Fersen.

Comme

le

baron

plus intime du comte de Fersen, leur correspon -lance est d'un grand

(^XtAde V diteur.)

ET LA COUR DE FRANCE.
dont la reine
elle est

s'est

77

conduite dans cette occasion lui

fait

honneur

J'espre que le roi sera content des rponses ses lettres

recevant, j'ai vu

de ce procd;
de

ma

et

gnralement admire.

le roi

ils l'ont

lettre qui

chez la reine;

ils

en

les

ont t tous deux touchs

quand je leur ai lu les articles


quand je leur ai dit que le cour-

t encore plus

y avaient rapport,

et

de signifier M. Devouge qu'il (1) lui retirerait sa


ne quittait la garde nationale, dont il est officier. Je

rier avait ordre

pension,

s'il

mande au

roi (2)

que

s'il

avait quelques ordres

me

donner,

il

me

par vous, et je vous envoie un chiffre avec la description


de la manire de s'en servir je crois qu'il n'y a aucun risque surtout

les ft passer

en

le faisant

passer par le comte d'Esterhazy

pour voir

si

nous nous

entendons sur cechire, mettez seulement deux mots en chiffre dans


lettres, et marquez-moi dans la lettre quels sont ces

une de vos
deux mots.

Yoici le discours du

roi et

avec quatre ou cinq personnes

La

de la reine (3) ; il a t l'Assemble


;il a t reconduit par une dputation.

reine est venue sa rencontre dans le jardin avec ses enfants et a

parl aux dputs; elle a t fort applaudie. Adieu, le courrier part


cette nuit.

IV.

DU COMTE DE FERSEN AU

BAIOX DE TAUBE (4).


Paris, ce

Mon

Le

2-2

juillet 1700.

cher ami. J'ai voulu attendre que toutes les ftes

roi

les orgies

de Sude.

(2) Id.

Discours de la ieine de Fiiaxce

(3)

c( Je partage, messieurs, tous les sentiments du roi, et je m'unis de cur et d'esprit la


dmarche que son amour pour son peuple vient de lui dicter. Yoici mon fils je l'entretiendrai
sans cesse des vertus du meilleur des pres, et je lui apprendrai de bonne heure respecter
;

la libert

publique et maintenir les

(4) Lettre autographe

non

signe.

lois

dont j'espre

qu'il" sera le

plus ferme soutien.

LE COMTE DE FERSEN

78

et les bacchanales de la fdration

vous

crire.

Tout

du 14 fussent bien passes pour

mieux pass qu'on ne l'avait espr et il n'y a


du bruit. La journe du 14 et la crmonie au

s'est

eu que

l'ivresse et

Champ

de Mars n'a pas t intressante;

qu'on avait dit et craint

il

il

n'y a rien de tout ce

n'y a eu que beaucoup de

Vive

le roi!

dauphin! mais pas d'autres vive. La crmonie


ridicule indcente et par consquent pas imposante, malgr le

vive la reine! vive le

a t

local qui tait superbe; elle n'a dur


lieu d'tre

midi

elle

qu'une heure

demie, mais au

et

n'a t qu' 3 heures et demie. Cependant les

troupes fdres se sont mises en marche 8 heures la porte Saint-

Martin mais

il

leur a fallu trois heures pour se ranger dans le

Champ

de Mars. Vous jugez par l de l'ordre qu'il y avait. En attendant les


gardes nationales de Paris qui y taient pour maintenir le bon ordre,
,

un prtre et deux religieux et


les promener dans l'amphithtre, un bonnet de grenadier sur la
tte et un fusil sur l'paule. Il semble que j^ersonne ne veut ou ne
peut les commander.
se sont

amuses chercher

l'autel

Les dputs des provinces ont t merveille pour le roi et la reine,


et n'ont cess

mour
t

et

de

de leur donner des marques touchantes de respect, d'a-

fidlit, et

LL.

MM.

les

ont traits merveille. Ils ont

enchants de la reine, qui a eu pour eux toute la grce et

bligeance dont elle est susceptible. Adieu,

mon ami donnez-moi


;

nouvelles de votre paule, elle m'inquite et croyez


,

ma bien

l'o-

des

tendre

et constante amiti.

Y.

DU COMTE D FERSEN AU ROI DE SUEDE GUSTAVE

III

(1).

Paris, ce 5 septembre 1790.

Sire

Je

profite

du dpart du courrier de V. M. pour avoir l'honneur de

lui crire.

(1) D'aprs l'original dans les archives d'Upsal.

ET LA COUR DE FRANCE.
M. Necker

quitte; sa dmission est donne, et accepte avec joie.

Il n'est regrett

ne fera aucun

de personne, pas

mme

de sa socit, et son dpart

Jamais personne n'a plus

effet.

tence, n'a autant perdu, et n'a t plus

mais aussi personne ne


France,

79

l'a

mieux

giit une superbe exismalheureux par son caractre,

mrit. Il a fait le malheur de la

a trahi le roi, et jamais, quoi qu'il lui arrive,

il

assez puni

est

il

gnralement dtest

monde, en

s'aliner tout le

dcid qu'on ne

sacrifiant tout

nommera personne

qui tait contrleur gnral sous lui

et

a trouv

il

pour

ne sera

il

le secret

de

les concilier. Il parat

sa place, et que M. Lambert,


,

continuera seul, avec

le

comit

l'Assemble, faire les affaires. M. Necker part


mercredi ou jeudi, moins que l'Assemble ne le retienne encore,

de finances de

rendu

Les autres ministres sont fort


menacs par la populace. Jeudi dernier, au soir, on l'avait excite

jusqu' ce qu'il

ait

demander leur renvoi,


Lafayette

on

Palais-Royal

roi; on disait

ses comptes.

M. de Bouille

leurs ttes et celles de

et

de

motions terribles dans les Tuileries et au


on voulait aller Saint-Cloud pour le demander au
faisait des

qu'il

tout, qu'elle-mme l'avait


c'tait les Jacobins,

que l'Assemble seule

n'tait plus rien,

dont

il

dclar.

tait

M. de Lafayette tremblait, car

n'est pas, qui avaient fait faire tout cela,

sans doute pour empcher que l'Assemble ne tmoigne M. de Bouille


sa satisfaction sur la manire distingue dont

il

s'est conduit.

mouvements

Lafayette n'a rien os faire pour arrter les

il

M. de
a seu-

lement envoy 300 hommes chez chacun des ministres dont la plupart ont t se cacher dans diffrentes maisons de Paris. M. Necker
a t dans sa maison de campagne, cach dans sa voiture, avec un
aide de camp de M. de Lafayette, et de peur il a donn sa dmission
,

le

lendemain. La pluie qui est survenue a calm

craint que cela ne soit pas long, et

commises Versailles

le

que

5 et 6 octobre

le

les ttes,

rapport des horreurs

et celui sur l'mission des

assignats, qui doit se faire cette semaine, n'excite de

On

que la populace pourrait bien


mais sans armes, toujours pour demander

bles.

Ils

mais on

croit

se porter
le

nouveaux trou Saint-Cloud,

renvoi des ministres.

n'ont pas t assez fidles et le roi n'a pas lieu d'en tre assez

content pour les soutenir. Ils l'ont tous trahi


les autres

les

uns par faiblesse,

par ineptie, et d'autres par sclratesse.

opposs rien,

mme

dans

le

temps o ik

le

Ils

ne se sont

pouvaient encore

ils

ont cru, en flattant le peuple et l'Assemble, conserver leurs places,

LE COMTE DE FERSEX

80

malgr

le roi. Ils

ont voulu tre les ministres de la nation,

et c'est

dans ce dessein qu'ils ont laiss tout crire, sduire les troupes, pendre, assassiner et brler, sans jamais faire poursuivre les sclrats
qui se portaient de pareils excs

et c'est

ont laiss avilir et anantir l'autorit du

de cette manire qu'ils


mritent tout ce qui

roi. Ils

peut leur arriver, mais la manire de les renvoyer est fcheuse. Il est
dangereux d'accoutumer la populace savoir qu'on la craint, et

que

qu'elle peut tout faire. Il parat

les ministres

par un reste de

vergogne, peut-tre aussi de crainte pour eux-mmes, ont un mmoire


tout prt, qu'ils enverront,

quand

ils

seront srs que la populace est

dcide d'aller Saint-Cloud, afin d'avoir l'air de quitter de bonne

moyen, qu'elle ne s'y porte.


M. de Lafayette est dans une mauvaise position, et il est trsinquiet. C'est un pauvre sclrat heureusement il ne sait l'tre qu'
volont, et d'empcher, par ce

demi. Le club des jacobins, ou des enrags, est partag, et

form des moins sclrats un autre club appel de 89, ou de


titution.

M. de Lafayette, pouss par

les principes

il

s'est

la cons-

philosophiques

de M. de la Eochefoucauld et de Condorcet, s'est mis la tte de ce


club, qui le mprise autant que les jacobins le hassent: mais
parat que les jacobins, qui tous les

moyens sont bons, ont

dessus et font trembler M. de Lafayette, qui tremble aisment.

Il

il

le

raccommoder avec eux, mais cela n'a pas russi. Le comte


de Mirabeau, qui est du club de 89, et l'ennemi jur de Lafayette,

tent de se

s'est

rapproch de la cour.

Il parat

qu'on s'en sert, et cela inquite

encore Lafayette, mais c'est une bonne manire de les tenir ainsi,
l'un par l'autre.

Voil

l'tat

prsent de l'Assemble

si

on

sait

bien en profiter, je

que cela peut tre fort avantageux au roi; mais il faut de la


conduite et de la patience, ne rien prcipiter, nourrir adroitement
crois

le

mcontentement, qui gagne dj beaucoup,

et ensuite

un secours

tran>*er fera le reste.


Il

parat tous les jours des crits afi'reux et incendiaires

o l'on

aux troupes de massacrer leurs officiers, et au peuple de


chasser l'Assemble. Loin de les punir, les auteurs sont protgs par

conseille

des jacobins,
faits

faire

membres de l'Assemble

par eux. Cela


,

voyant

moment

le

me

il

y a

mme

de ces crits

prouve que, ne sachant comment se

mcontentement augmenter,

tirer d'af-

et sentant bien

que

le

d'asseoir l'impt sera celui de la perte de l'Assemble, puis-

ET LA COUR DE FRA^XE.
pu remuer- le peuple que par

qu'ils n'ont

payer,

l'espoir de

ne plus rien

veulent prsent exciter la populace chasser l'Assemble,

ils

bien srs qu'en la menant

n'en auront individuellement rien

ils

eux

craindre. Cette manire est pour

monstrueuse
ils

81

qu'ils ont

auront soin en

imagine

mme temps

de

la seule

finir la constitution

et d'viter tous les reproclies, car

de jeter la faute sur les aristocrates,

ameut le peuple pour les empcher de finir leur


vnement serait fort dsavantageux au roi il faut

qui, diront-ils, ont

besogne.

Un

tel

que l'Assemble continue tranquillement


de tout bouleverser,

finisse

par elle-mme, et lorsque

maux que

tous les

le

il

mme

faut

moyen de

il

l'Assemble a

il

la protger

faits, c'est alors le

faut qu'elle
elle prira

moment

d"agir.

cela; trop de prcipitation g-

faut le courage de la patience, c'est prsent le seul

rparer les sottises qu'on a faites.

parat qu'on craint beaucoup que

Il

peuple sentira encore plus la misre et

Encore un hiver sera ncessaire pour


terait tout;

les oprations

agir, et qu'il n'entre

M.

le

comte d'Artois ne veuille

en France pour se mettre la tte des mcon-

du Languedoc. Cette dmarche

du plus grand danger,


elle ne peut russir, et on fait ce qu'on peut pour l'empcher
mais
il est conseill par M. le prince de Cond, qui a la tte trs-vive,
tents

serait

qui est rempli d'ambition, et qui est plus guid par cette ambition
et l'ennui qu'il
roi.

Je

d'ici

prouve Turin

crois aussi

que par son attachement pour

que les aristocrates

les plus dcids les

poussent

agir; ces gens-l n'ont jamais su faire que du mal au

Le

le

roi.

une lettre de sa main M. de Bouille, et lui a envoy un des chevaux qu'il (1) monte, la place de celui qu'il (2) a
eu tu Nancy.
On dit de M. Necker que c'tait un homme qui se gargarisait de
toutes les vertus, mais qui n'en avalait pas une goutte.
roi a

crit

Je

suis,

avec le plus profond respect


Sire,

de Votre Majest,

Le trs-humble, trs-soumis

et trs -fidle serviteur et sujet,

Axel Fersev.

(1)
(2)

Le roi.
M. de BouOl.
T.

I.

LE COMTE DE FEESEX

821

YI.

DU COMTE DE FEESEX AU BAROX DE TAUBE


Paris, ce 7

Mon

cher ami. J'ai reu la vtre du

que vous
sine (3)

(1).

mars 1791.

8, c'tait la dernire,

et ce

me mandez de la dmarche du roi (2) auj)rs de sa


me fait grand plaisir et me donne beaucoup d'espoir.

crit aujourd'hui

une longue

lettre

au

roi (4) sur la situation

voiJ"ai

de

ce-

pajs-ci (5); au cas qu'il ne vous la montre" pas, je vais vous en transcrire le morceau le plus intressant la fin de celle-ci. La position

mauvaise et plus
mcontentement
ne
fiiit que des proinsupportable pour eux, et le
grs fort lents, et n'apportera jamais seul un changement un peu
roi et de la reine devient tous

du

considrable.

Le mal

fait

les jours plus

des progrs effrayants, et c'est urgent d'en-

treprendre quelque chose, mais sans du secours tranger cela est tout
fait impossible.

La manire dont

se conduit

madame

de Chicogne

(6)

est embarrassante, et tout ce qu'on ne cesse d'en crire est indcent

pour

le

roi.

Je

que je peux dans

fais ce

le public

dtruire les faussets qu'on rpand sur son

que

le

mari voit chez

pour l'excuser

compte

et

et sur la socit

mais malheureusement cela n'est pas

lui,

possible, et ils (7) sont tous les

deux

trs-rvolts contre lui, surtout

quant au dpart de leurs tantes (8) et tout ce qu'elle a dit l-dessus.


Le courage de la reine ne se dment pas, et on ne saurait assez l'admirer. Les dmocrates en sont outrs

rendre justice;

roi

sent vivement sa position

(1) Lettre autographe en

(2)

De

mais ne peuvent

quoique puisse vous

lui

et,

claii-

et

en

mais

il

dire

se refuser

M. de Boisgelin,

n'a pas le don de l'exprimer,

cliifi.e.

Sude.

(3) L'impratrice de Russie.


(4) De Sude.
(5) Voir la lettre du comte do Fersen au roi de Sude, du 8 mars 1791, n VII.
(6) Madame de Stal, ne Necker, femme de l' ambassadeur de Sude Paris.
(7)

Le

roi et la reine

de France.

(8) Les tantes du roi de France,

filles

du

roi

Louis

le

XV.

ET LA COUR DE FRANCE.

83

ni de dire des choses aimables; peut-tre cela est-il

un moment o

il

un bonheur dans

faut savoir dissimuler et avoir le courage de tout

supporter.

ma

Voici l'extrait de

de Sude). Aprs avoir parl


de l'Assemble de Paris, des provinces de Mirabeau, et de la dilHlettre (au roi

cult.et des prcautions prendre, si


je dis
((

on voulait tenter quelque chose,

Mais tous ces moyens seraient insuffisants sans

cours des puissances voisines

l'Espagne

ses et l'empereur, et sans l'assistance des puissances

en imposer l'Angleterre, la Hollande et

trs-probable
((

((

((

la

Prusse, dans

que jamais

crois impossible

reprendre son autorit


ttes sont gares,

il

le roi fasse

le

cas

aucune tentative pour

rompus

tous les ressorts sont

toutes les

n'y a plus ni ordre ni subordination


;

les lois

tous les pouvoirs sont confon-

dus et eu opposition; tous les crimes restent impunis, except celui


d'tre attach au roi ; le dcouragement et la peur ont gagn

tous les esprits, et celui de rvolte est gnral.


((

du Nord, pour

ils

sont sans vigueur ou n'existent pas


((

se-

voudraient mettre obstacle aux bonnes intentions de ces puissances et, en les attaquant, les empcher de secourir efficacement le roi de France. Sans cette runion de moyens,

je
c(

le

la Sardaigne, les Suis-

La propagande,

gouffre infernal, a partout des agents secrets; dj en

en Savoie, en Suisse,

il

y a eu des

mouvements

petits

ce

Esjmgne
;

en Bra-

ils ont mme essay de


de l'empereur, en leur vantant la libert

c(

bant

corrompre

franaise et en leur offrant jusqu'

Ephram de Berlin

qu'il a touch ici

en existe d'assez considrables,

il

((

rptes

((

reux

les soldats

restait

louis par

leur fournit de l'argent,

600,000

livres.

peuvent russir la

s'il

un

impuni,

et

fin.

il

il

homme. Le

n'y a pas longtemps

Toutes ces tentatives


C'est

juif

souvent

un exemple trop dange-

doit tre de l'intrt de tous les

dans son principe un mal qui, sans cela,


dont les progrs sont eYayants par leur rapi-

souverains de dtruire
pourrait
de

dite.

gagner, et

Cette cause est celle des rois, et non une simple question

politique.
c(

Sans

ordre*,

bonheur. Les rois en sont

ver leur autorit


loin.

il

pour

le

ne peut exister ni socit


les dpositaires ns

bonheur des peuples.

Les remdes tant de

impossibles.

rassure que

maux

J'appuie ensuite sur

le roi

sont
le

ils

ni sret, ni

doivent conser-

J'ajoute

difficiles,

plus

mais non pas

courage de la reine, et je

sent sa position, mais que, dans ce

moment,

il

LE COMTE DE FEKSEN

84

mon

n'a pas d'autre chose faire. Yoil^

Je

tressant.

arai, ce qu'il

y a de plus in-

remercie aussi de ce qu'il a fait pour moi.

le

Yous aurez dj

mon

vu^

ami, par les deux brocliures que je vous

envoyes hier, ce qui s'est pass au Chteau le 28 (1). Je n'y tais


pas, et j'en ai t bien aise. Il est fort heureux que cela ait fini
ai

y avait eu la moindre rsistance, et que le peuple ou la


canaille ft arriv, on aurait vu recommencer la scne du 6 octobre,
mais beaucoup plus sanglante et plus atroce. La majeure partie de
ainsi

car

s'il

garde

cette

tait

en insurrection, et n'obissait plus aux

qui taient tous au dsespoir de ce qui se passait. Je

une partie de la

soire

me

suis

officiers,

promen

dans les cours du Chteau, au milieu de cette

garde, et j'ai t extrmement effray de ce que j'y voyais et entendais

J'ai crit

mon

que j'ai vu de plus effrayant.

c'est depuis le 6 octobre ce

mon

pre qu'il m'tait impossible de revenir, puisque

attachement pour

le roi et la reine, et la

leur dois pour les bonts dont

ils

reconnaissance que je

m'ont toujours honor,

me

faisait

un devoir de ne pas les abandonner, tant que je conserverais l'espoir


de leur tre utile. Je lui marque qu'ils ont confiance en moi, mais je
ne lui mande rien de positif, et je ne lui parle pas du tout de notre
affaire. Il

c'est

ne faut pas croire tout ce que dira

un Franais dans

toute l'tendue

le chevalier

du terme

de Boisgelin,

confiant et exagr,

est aristocrate outr.

il

[En
Tout ce que

j'ai

mand au

cMffre.'\

roi,

comme

des ides moi, sur le d-

part du roi de France et de la reine de France

prer
est
et

un changement

un plan qui

il

ici,

sur la manire d'o-

et sur la ncessit des secours trangers,

existe et auquel

on

travaille; tout le

monde

l'ignore,

n'y a que quatre Franais dans la confidence, dont trois sont

hors du pays. Celui qui y est, est sr et n'est pas Paris. Je n'ai
rien mand l-dessus au roi; j'ai craint un ^eu son indiscrtion, et
cela

demande

le

plus grand secret.

Vous

sentez combien

cela est

important, et vous n'en ferez usage qu'autant que cela serait ncessaire

pour

(1) Fvrier.

qu'il

ne croie pas qu'on veut tout abandonner et ne rien

ET LA COUP. DE FRANCE.
faire.

85

Je laisse cela votre prudence, vous pourrez

lui dire qu'il

vous

semble, par ce que je vous cris, qu'il y a quelque plan et qu'on y


travaille. Mfiez-vous surtout de tous les Franais, nii^me de ceux qui
sont les

mieux intentionns,

gteraient tout;

s'ils

ils

sont d'une telle indiscrtion qu'ils

savaient quelque chose,

ils

ne manqueraient pas

d'en crire sur-le-champ. Je pourrai peut-tre , dans quelque temps,

vous en crire plus en

dtail.

M.

le

comte d'Artois

et le prince

de Cond ne sont pour rien dans ce plan.

YIL
DU COMTE DE FERSEN AU

EOI DE SUEDE GUSTAVE

Paris, ce 8

mars

III

(1).

1791.

Sire,

Votre Majest est sans doute trop au courant des oprations de


l'Assemble nationale et de ses divisions, pour qu'il
l'en entretenir encore.

Les quatre partis qui

ou royalistes,

les aristocrates

les 89, les

soit ncessaire

de

la divisent, c'est--dire

monarchiques

et les jaco-

bins se dtestent tous galement, et sont tous galement dtester.

Les premiers, avec de bonnes intentions, ne font que des sottises par
leur emportement et un zle mal entendu, qui ne veut pas se laisser
guider

que
au

ce sont

la perte

roi.

eux qui ont commenc cette rvolution,

et ce n'est

de leurs fortunes et de leur existence qui les a ramens

Les principes des

trois autres sont tous

mauvais, et ne

difio--

rent entre eux que par le plus ou le moins. Les jacobins l'emportent

cependant sur

les autres

par leur extrme sclratesse;

comme

tous

moyens leur sont bons, ils ont pris un grand ascendant, mais ils
commencent perdre beaucoup, et, sans le secours de la canaille, qui

les

est encore solde

dj perdus.

de

par eux, et

les sottises des aristocrates, ils seraient

Leur division avec

les

les perdre.

Minute de

la

main du comte de

Fc-rsen.

89 et

les

monarchiques achvera

LE COMTE DE FEESEN

86

Mirabeau
il

moyens pour

n'a pas autant de

mal, et

faire le

pay par la cour

est toujours

il

est oblig

pour

et travaille

faire le bien qu'il

de se caclier sous

mais

elle;

en avait pour

dehors de la dmo-

les

pour ne pas perdre toute son influence. Ses principes sont toujours mauvais, mais ils le sont moins que ceux des autres. Malgr
cratie

cela,

est intressant de

il

ne pas

vaille avec lui, soit crainte

deux,

il

au

roi. Ils

trales

ont achet plusieurs per-

beaucoup influ
qui doivent travailler prsent dans le sens con-

soulever Paris, et
traire.

M. de Mont

ou prudence, ou intrt, ou bien tous

se dit prsent attach

comme MM. Talon

sonnes,

l'avoir contre soi.

Tout cela n'est

et Semonville, qui ont

ramener un peu d'ordre

utile qu'

quillit et assurer la sret de la famille royale,

et

de tran-

mais jamais on ne

pourra se servir d'eux pour autre chose.


Paris, quoique fort chang, vit encore d'esprance, et les ides d'galit et de libert le sduisent encore, les provinces de

mcontentement y

est grand, et

augmente, mais

il

mme. Le

ne peut

fester tant qu'il n'y aura pas de chefs et de centre, et, tant

sera enferm Paris,


qu'il arrive,

jamais

il

le

sorte,

mani-

que

le roi

ne peut y avoir ni l'un ni l'autre ; et, quoi


roi ne sera roi par eux, et sans des secours

trangers, qui en imposent

en

se

mais comment,

et

mme

ceux de son parti. Il faut qu'il

o aller? Le parti du

compos
l'emportement sont
roi n'est

que de gens incapables, ou dont' l'exagration et


tels qu'on ne peut les guider ni leur rien confier, ce qui ncessite une
marche plus lente et de grandes prcautions. Le lieu de la retraite en

demande encore davantage.


trouv un

homme

Il

faut y tre bien en sret

il

faut avoir

capable et dvou, qui et de l'influence sur les

troupes, qu'il faut bien connatre auparavant. Mais tous ces

moyens

seraient encore insuffisants sans les secours des puissances voisines

l'Espagne, la Suisse et l'empereur, et sans l'assistance des puissances

du Nord, pour en imposer l'Angleterre,


dans

le cas

trs-probable o

ils

intentions de ces puissances

la

Prusse

et la

Hollande,

voudraient mettre obstacle aux bonnes


et,

en

les attaquant,

les

empcher de

secourir efficacement le roi de France. Sans cette runion de moyens,

je crois impossible que jamais le roi de France fasse aucune tentative

pour reprendre son autorit. Tous


ttes sont gares

dans

Les

les troupes

lois

il

les ressorts sont

rompus, toutes

les

n'y a plus aucun ordre, aucune subordination

personne ne veut obir, tous veulent commander.

sont sans vigueur, ou n'existent pas; tous les pouvoirs sont

ET LA COUR DE FRANCE.

87

<onfjndus et en opposition, tous les crimes restent impunis, except

Le dcouragement

celui d'tre attach au roi.

tous les esprits, et celui de rvolte est gnral.


gouffre infernal, a partout des agents cachs

Savoie et en Suisse,

y a eu de

il

peur ont gagn

et la

La propagande,

dj en Espagne, en

mouvements en Brahant,

petits

ce

ils

en excitent d'assez considrables, et on a mme essay de sduire les


troupes de l'empereur, en leur vantant la libert franaise, et en leur
offrant jusqu'

un

M. Hertzberg de Berlin
longtemps

qu'il a

homme. Le

louis par
,

juif

Ephram, missaire de

leur fournit de l'argent

ici

il

n'y a pas

touch encore 600,000 livres. Toutes ces tentatives,

souvent rptes, peuvent enfin russir. C'est an exemple dangereux


s'il restait impuni, et il doit tre de* l'intrt de tous les souverains

mal qui sans

de dtruire dans ses principes un


et

dont

les

cela pourrait gagner,

progrs sont effrayants par leur rapidit. Cette cause est

non une simple question

celle des rois, et

politique.

peut exister ni socit, ni sret, ni bonheur;

Sans ordre,

les rois

en sont

il

ne

les d-

positaires ns. Ils doivent conserver leur autorit pour le maintien de

bonheur des peuples. Yoil, Sire, quelle est ma


manire d'envisager la position du roi de France et du royaume; elle
est effrayante, et peut influer sur le reste de l'Europe. Les remdes
cet ordre, et pour le

tant de

maux

trop flatt

si

sont difficiles, mais non pas impossibles; je serais

Y. M. m'approuve.

La constance

et le courage

du

roi, et

surtout de la reine, sont au-

dessus de tous les loges; plus on voit cette princesse, et plus on est
forc de l'admirer. Ses

l'assurer

que

un devoir de

dissimuler

le

y. M.

sait

et

aprs toutes les fautes qui ont


il

a t servi, ou plutt trahi,

il

prendre que la patience et la dissimula-

tout autre ne ferait en ce

vritables serviteurs
agir.

manire indigne dont

lui reste d'autre parti

tion

sont obligs de lui rendre jus-

France sent vivement sa position, mais tout

le roi de

t faites, et la

n3

mme

quoi qu'on puisse dire V. M., je puis avoir Thonneur de

tice, et,

lui fait

ennemis

moment

lui-mme

dj les dtails

qu'exposer inutilement ses

jusqu'au

moment o

il

pourra

des scnes scandaleuses et ind-

centes qui ont eu lieu au Chteau, le 28

du mois

dernier. J'ai en-

voy hier au baron de Taube deux brochures qui pourront en instruire

y. M. La conduite de cette garde qui

mais surtout

celle de

M. de Lafayette a

de sa mort qu'il a sign

l,

car

il

me

tait

en insurrection,

t indigne; c'est l'arrt

parat impossible que jamais la

LE COMTE DE FEESEX

88

noblesse lui pardonne les propos qu'il y a tenus, ni l'ordre qu'il a


fait afficher le lendemain, et qui est rempli de faussets. Il a rpondu

au jeune M. de Duras, premier gentilhomme de la chambre, qui lui


demandait si c'tait par son ordre qu'il j avait dix ou douze soldats
devant sa porte Oici, monsieur, et, s'il tait ncessaire,]' en mettrais un
mme dans votre lit. Heureusement, je n'tais pas au Chteau, car je
:

ne

sais

pas jusqu' quel point j'aurais support l'affront que ces

messieurs ont essuy. Ce n'est pas que j'approuve en tout leur conduite. Leur attachement, qui ne veut point se laisser guider, est
presque toujours plus nuisible qu'utile
irrespectueux d'tre chez

le roi

en

je les trouve imprudents et

frac, et

avec des pistolets ; l'arme

d'un gentilhomme est son pe,il n'a pas besoin d'en porter d'autre.

Mais

ces torts, qui

ne sont que ceux d'un zle peu

raient excuser ceux de

de trahison dont

il

M. de

rflcln,

ne sau-

Lafayette, ni le surcrot d'infamie et

s'est couvert.

YIII.

DU COMTE DE FEESEX AU BAROX DE TAUBE (T.


Paris, co

[_En

]\Ion cher ami.

rier d'ici. J'cris

Je joins

ici

ils

est trs-pressant

d)

Je vous envoie cette

1791.

lettre avec

un

courrier russe;

aurais envoy

un cour-

Stediugk de vous envoj^er tout de suite un courrier.

ce que le roi et la reine

de leur part;

avril

clair.']

n'avais trouv cette occasion, je vous

si je

l'^'^

m'ont ordonn de

dire (2)

dsirent beaucoup sa rponse positive, et

pour eux,

il

sera bien de l'expdier par

D'iiprs la lettre originale, en clair et en chiffre, dchiffre de la

Taube.
(-) Voir le chiffre ci-aprs.

au roi

comme
un

cela

courrier

main du baron

d-:

ET LA COUR DE FRANCE.
adress

M. de

en

Stal,

quatre ou cinq jours

ordonnant de ne pas

lui

le retenir

plus de

aura quelque chose d'important


je l'expdierai tout de suite, mais du reste je le ferai partir et

crire,

car

si

s'arrter la frontire, afin

LL.

80

l'on

que je puisse l'expdier au dpart de

pour que

Mj\r. de Paris,

le

roi,

(1) en ait tout

de

suite des

nouvelles. S'il tait ncessaire de rexpdier ce courrier d'avance, j'enverrais

un autre avec

les nouvelles

susmentionnes.

Le second papier ;2) que je vous envoie a t crit par moi pour
eux (3), il y a quelques jours ils avaient demand mon avis sur leur
;

situation actuelle, et j'ai jet

vous

le

mes

ides l-dessus' sur le papier. Si

jugez ncessaire, vous pouvez

le

montrer au

roi (4)

donner une ide plus prcise de leur situation. Le

lui

cela peut

roi et la reine

s'en remettent votre exprience et votre

attachement pour eux

pour employer tout cela selon votre jugement

et

lEn

pour leur bien.

cJnf/rc.']

Le roi et la reine de France m'ont charg de tmoigner au roi


combien ils sont sensibles aux tmoignages dntrt que S. M. leur
donne ils aiment y compter, et cette certitude les a dtermins
communiquer S. M. le plan qu'ils ont adopt. La position o se
;

trouve le roi de France, devenant tous les jours plus insupportable,

LL.

MM.

se

sont dtermines

moyens possibles
crifices

la faire changer par tous

les

ayant envain employ ceux de la patience, des sade tout genre et de la douceur, elles se sont rsolues tenter
:

ceux de la force; mais l'Assemble ayant, par ses oprations, dtruit


ou afi'aibli tous ceux qu'elles auraient pu trouver en France, elles ne
les croient

et

des

pas suffisants,

bons

ofces

des

s'ils

ne sont pas combins avec des secours

puissances trangres.

LL.

MM.

sont as-

sures d'un parti con^^idrable en France, et d'un lieu de retraite

porte de la frontire du nord. C'est


cela. Elles sont assures

M. de Bouille qui

dirige tout

des dispositions favorables et des secours

de l'empereur, de l'Espagne, de la Sardaigne et de la Suisse, mais

(1)

De

Sude.

(2) Voir l'annexe de cette lettre.


(3)

Le

(4)

De

roi et la reine de France.

Sude.

LE COMTE DE FERSEN

90

deux premires puissances craignent l'eiFet de la runion de l'AngleterrCj de la Hollande et de la Prusse, et que ces trois puissances
ces

ne veuillent, en les attaquant, les enipclier de secourir le roi de


France d'une manire efficace. Elles voudraient donc qu'on diffrt
cette affaire jusqu' ce qu'on
C'tait aussi le projet

du

iit

roi (1),

assur de leur parfaite neutralit.

mais

la marclie des factieux est trop

rapide, les dangers sont trop pressants et le

royaume marche avec

trop de rapidit vers sa ruine et sa dcomposition totale, pour qu'il


soit possible

au

roi

de diffrer plus longtemps. Il est donc dcid de

moyens possibles pour mettre une fin tant de maux,


et par une dmarche prononce et hardie engager les puissances allies se prononcer. Le roi (2) est rsolu de ngocier avec l'Angle-

tenter tous les

terre,

pour obtenir sa neutralit en

sacrifices raisonnables, et,

de

S.

lui offrant des

avantages ou des

en cas de refus, de demander les bons offices

M. Sudoise pour engager

la

Russie et

le

Danemark de

se

joindre lui, et en imposer de cette manire l'Angleterre. Le roi


et la reine

me

les a toujours

chargent de dire

S.

M.

qu'ils esprent de l'amiti qui

unis et de l'intrt que S. M. leur tmoigne depuis qu'ils

sont Paris, qu'elle ne refusera pas de leur donner cette nouvelle

marque

qui ne pourra que resserrer encore davantage les rapports et

les liens

de la bonne amiti qui unit depuis

si

longtemps

les

deux cou-

ronnes, et qu'ils verront toujours avec le plus grand plaisir continuer

une alliance aussi ancienne et aussi conforme leurs


sentiments particuliers. Le roi de France dsire et espre du roi une
et se fortifier

rponse prompte. Elle doit influer beaucoup sur sa dtermination.

Le

roi

de France voudrait partir de Paris et agir dans deux mois au

plus tard; mais cela dpend des diffrentes rponses qu'il attend.
A^oil ce
et

que je suis charg de dire au

de la reine. D'aprs

le roi et

der au

l^

roi

les difterentes

roi de la part

des avantages proportionns l'tendue et l'importance

Je vous recommande cette

De

de France

reine, j'ai lieu de croire qu'ils seraient trs-ports accor-

de nuit et clandestinement. Je

(2) Id.

roi

confrences que j'ai eues avec

des secours qu'il leur aura donns. D'aprs

( 1

du

France.

le

le ferai savoir

affaire.

plan, le dpart se fera

au

roi

par un courrier.

ET LA COUR DE FRANCE.

91

an:n^exe
A LA LETTRE PRECEDENTE CRITE LE 1" AVRIL 1791 PAR LE COMTE
DE FERSEN AU BARON DE TAUBE PREMIER GENTILHOMME DE LA
CHAMBRE DU ROI DE SUEDE.
,

Mmoire du comte de Fersen x>our le roi


du 27 mars 1791.

Il

et

la reine de France,

ne parat pas douteux qu'il ne soit ncessaire cVagir, et d'agir

vigoureusement,

si

l'on veut rtablir l'ordre et

le

bonheur dans

le

sauver d'une ruine totale, empcher son dmembrement,

royaume,

le

remettre

le roi

sur

le trne, et lui

rendre son autorit.

La marche

uni-

forme et constante des jacobins dans leur sclratesse, la dsunion


des dmocrates dans l'Assemble, le mcontentement des provinces
qui augmente visiblement, mais qui ne peut clater, faute d'avoir

un

un point de runion; la dtermination des princes, et eu


particulier du prince de Cond, d'agir si le roi n'agit pas,.
tout cela
parait indiquer que le moment approche de prendre un parti il pacentre et

rat

mme tre

comment

favorable, et plus on tardera, plus

agir, d'aprs les nouvelles

les lenteurs et l'indcision

l'argent?

Deux

il

sera difficile. Mais

qu'on reoit de l'empereur, avec

de l'Espagne, et la difficult de trouver de

partis se prsentent

Tun de ne

rien entreprendre

avant d'avoir form des alliances et obtenu des diffrentes puissances


les

secours ncessaires, tant en

hommes

qu'en argent; rautj*e de

n'attendre, pour sortir de Paris, que la certitude des bonnes dispositions des puissances trangres, et d'avoir trouv l'argent ncessaire

pour subvenir, pendant deux ou

trois mois,

la solde des troupes,

poque laquelle on aurait obtenu un emprunt en Suisse.

Le premier de ces partis est sans contredit le plus sr il prsente


moins de dangers pour LL. MM., et l'avantage d'un succs moins douteux, ou du moins contest. Mais, comme il n'est pas possible d'en
;

prvoir l'poque, n'est-il pas craindre que, les

considrablement augments pendant ce temps,

soit alors

il

de l'tat tant

soit

plus

difficile

dcouragement n'auront-ils pas trop


possible de les vaincre ? Les esprits exal-

de les rparer? L'habitude ou

gagn, pour qu'il

maux

le

LE COMTE DE FERSEX

92

ne se seront-ils pas calms, ne se rnjiiront-ils pas pour crer un


ordre de clioses toujours dsayantagenx au roi, mais o les particuliers

t 's

trouveront encore leur compte, par la tranquillit dont


et qu'ils prfreront alors

ils

aux convulsions d'une guerre

jouiront,

Les

civile?

princes n'auront-ils pas, avant cette poque, fait quelque tentative,


leur russit, n'en recueilleront-ils pas seuls tout l'honneur

et, si elle

ne rallieront-ils pas eux toute la noblesse, tous les mcontents du rgime actuel, et ne seront-ils pas alors les matres du
et le fruit,

royaume et de LL. MM.?


Le second parti est plus hasardeux. Le comte de Mercv
ron de Breteuil semblent l'indiquer tous

les

La

deux.

et

ba-

le

russite en est

fonde sur de grandes probabilits. L'empereur et l'Espagne sont

bien disposs, mais l'Espagne ne veut rien faire sans l'empereur, et

par une politique mal entendue et une prvoyance craintive,

celui-ci,

voudrait retarder l'poque de manifester sa bonne volont (les puis-

Nord sont bien intentionnes, mais leur loignement


guerre des Turcs les empchent de seconder les vues de LL.
sances du

d'une manire active).


et

il

On

est assur

de la Sardaigne

que probable qu'une dmarche de LL.

est plus

et

et la

MM.

de la Suisse,

MM.

bien pro-

nonce dciderait ces deux puissances, qui peut-tre ne sont indcises

que par

le

doute o elles sont de la fermet de la rsolution de

LL. MM., et la crainte de se compromettre inutilement, si elles changeaient M. de Mercy semble l'indiquer dans sa lettre.
Une telle dmarche aurait quelque chose de grand, de noble, d'imposant et d'audacieux dont l'effet, tant dans le royaume que dans
toute TEurope, serait incalculable; elle pourrait ramener l'arme et
;

prve^Dir sa dcomposition totale

empcherait
la

les factieux d'y faire les

changements ncessaires pour

rendre supportable et consolider la rvolution

ment,

elle

rendrait utile au roi les

constitution, et

elle arrterait la

et, faite

mouvements des

en ce mo-

princes, qui,

s'ils

agissaient seuls et qu'ils eussent des revers, ne pourraient, dans

autre temps, plus servir la cause

Quel que

soit le parti

que LL.

du

un

roi.

MM.

adoptent, on croit ncessaire

d'attendre les rponses de Vienne et de l'Espagne sur le plan qu'on


leur a

communiqu,

afin

de bien connatre leurs dispositions et ce

qu'on en pourra esprer. Si


les prparatifs

de Bouille

qui est prfr,

il

le

premier parti est adopt,

et continuer ngocier.

il

faut arrter

Si c'est le

second

faut continuer tout prparer jwur l'excution, s'oc-

ET LA COUR DE FRANCE.

93

cuper trouver l'argent ncessaire, et choisir une personne bien intentionne et capable, qu'on enverrait ds prsent en Angleterre

pour sonder habilement^

et sans se

compromettre,

les intentions

cette puissance, et qui ne recevrait ses instructions qu'au

dpart du roi

le

moment du

de traiter pour obtenir de cette cour sa


par des sacrifices raisonnables, soit en l'y for-

elles seraient

neutralit parfaite, soit

ant par

de

du Xord, dont

secours des puissances

sont pas quivoques, mais qui,

vu

les dispositions

ne

leur loignera ent, ne sauraient se-

courir le roi d'une manire plus directe.

D'aprs la certitude que LL.

MM.

ont des intentions du roi de

Sude, et de son dsir de leur tre utile, trouveraient-elles quelques

inconvnients m'autoriser de lui communiquer de leur part le plan


qu'elles ont adopt, et le projet qu'elles ont de profiter des bonnes dispositions qu'il manifeste, en rclamant ses bons offices pour contenir

l'Angleterre, dans le cas o cette puissance ne voudrait entendre

aucime proposition d'accommodement


l'excution de leurs projets. Cette
et

et voudrait

mettre obstacle

marque de confiance

ne pourrait que l'intresser davantage

la russite.

le

flatterait,

Comme

cette

ouverture passerait par le baron de Taube, dont l'attachement pour son


matre et pour LL. MM. m'est connu, je lui manderais de n'en faire

que l'usage

LL.

qu'il

croirait

ncessaire

et

le

plus avantageux pour

MM.

J'ai l'honneur d'envoyer la reine quelques rflexions

sur l'tat

actuel des affaires, ainsi que la traduction d'une lettre que je, viens

de recevoir;

prouvera encore plus la reine combien le roi de


Sude est vivement occup de la (1)
de LL. MM. et des moyens
de leur tre utile.

(1) Ici

elle

manque un mot.

LE COMTE DE FERSEN

94

IX.

I)U

COMTE DE FERSEN AU BARON DE BRETEUIL


Du

(1).

2 avril 1791.

comte de Yrac, votre dpclie des 11 et 16 mars,


mais, fotee d'tre mystrieux, vous avez presque t inintelligible et
j'ai manqu ne jamais pouvoir vous lire. L'encre que vous^vez emJ'ai reu, par le

ploye tait tellement faible qu'on ne pouvait rien dchiffrer, qu'en la


tenant contre le jour, et pour que le roi pt la lire, il m'a fallu copier
le tout;

comme

je n'ose, me fier personne, cela a t fort long.

La correspondance de Berlin me

parat fort intressante, et le roi

en sera srement content ; d'aprs toutes les diffrentes intrigues de


cette cour, et la manire dont les affaires s'y traitent, je pense , avec
vous, qu'il ne serait ni prudent ni utile de vouloir y entamer quelques
ngociations en ce moment, et que, soit impuissance, soit bonne volont ou intrt personnel, nous n'aurons rien craindre du roi de

Prusse, pour l'excution des grands projets du roi ; S. M. le pense de


mme ; mais elle n'est pas du mme avis, relativement l'Angleterre,
et,

malgr

qu'elle soit bien convaincue

ouverture la cour de Londres et qu'elle

dfend

le

faire

mme

aucune

express-

le

charger de sonder les

Vous verrez, par

l'instruction qu'on lui

ment M. de Barthlmy,
dispositions de ce cabinet.

du danger de

elle persiste

envoie, et dont je joins une copie (2), que la commission que le roi lui
donne ne peut compromettre en rien (3). C'est le jeune Champsenet,

(1)

La minute de

ce mmoire, trouve parmi les papiers

du comte de Fersen,

de

est crite

Marie -Antoinette. Le contenu


sa main
de
la
part de la reine de France
Breteuil,
pour
le
baron
de
qu'il
ef^t
destin
croire
laisse
de
il tait parmi les papiers qu'on a trouvs dans le portefeuille que la reine a confi aai comte
avec des remarques en

marge de

la

main de

la reine

(Xute de Tdteur.)

Fersen au dpart pour Varennes.


(2) Ge document manque dans

les papiers

du comte de Fersen.

(3) Ici la reine Marie-Antoinette a crit de sa propre main, en

marge

dangereux de nommer ce dernier^ cause des liaisons des parents avec


ii'tst

pas sr

qu'il jiuisse

cn(r(prendre

le

voyage.

le

// est peut-lire

baron; au

reste

il

ET LA COUll DE FRANCE.
gouverneur des Tuileries,

compter sur sa

Le

pense

roi

qui' est

charg de la

95

lui porter;

on

eut

fidlit et sa discrtion.

comme

vous sur

les conclusions tirer des difterentes

M. de Mercy, et il est convaincu que son dpart de Paris


un pralable ncessaire, sans lequel aucune puissance ne voudra

lettres de

est

s'engager se mler de ses affaires et

le

secourir

pas lieu d'tre aussi convaincue que vous paraissez


tions actives de l'empereur son gard

M. de Bombelles,

mais S. M. n'a

l'tre des disposi-

ce que ce prince a dit

mme

revenu au rw, qu'il a d dire


d'autres personnes, ne s'accorde nullement avec ce qu'il a mand lui-

mme
et

et qui est

la reine. Aprs beaucoup de protestations d'amiti, d'intrt

de sensibilit sur la position de LL. MM., l'empereur

ment que

les

embarras o

il

se trouve et

dit claire-

ceux que ses voisins pour-

raient peut-tre encore lui susciter, l'empcheraient de favoriser en ce

moment
ment de

et

d'une manire active les projets du roi pour

le rtablisse-

son autorit. Il exhorte la patience et remettre une

poque plus loigne l'excution du plan que


Cette diffrence de langage ne peut

le roi lui

a communiqu.

selon moi, tre attribue qu'au

penchant naturel de l'empereur pour la paix, la crainte qu'il a d'en


compromettre la dure par une dmarche un peu prononce en faveur
du roi, l'indcision de son caractre et l'embarras qu'il prouve de
donner une rponse positive de ce genre aux personnes qui

lui

prou-

vent combien la position du roi est affreuse et combien la cause de


S.

M., tant celle de tous les souverains, doit tre protge par eux.

Quant

la force

de dmonstration, voici ce que

Bouille dans sa dernire lettre, dont je joins


ce que je lui ai

mand

cette demande, et
roi,

mme

le

des rponses de

peu de fond

sur celles qui sont le

extrait (1)

M. de Mercy,

qu'il

mieux

un

me mande M.

y a

c'est aprs

qu'il s'est

born

faire sur les troupes

disposes, lui

fiiit

de

du

dsirer d'a-

un nombre quelconque de troupes trangres pour leur donner


et leur en imposer si cela tait ncessaire. Le roi approuve
tout ce que vous avez crit au prince de Kaunitz et M. de Mercy.
S. M. a dj crit ce dernier, conformment la lettre de M. de B.,
et lui demande une rponse positive sur l'article des 15 millions (2;.

voir

l'exemple

(1) Cet extrait

manque dans

les pa^ners

du comte de Ferseu.

(2) Ici la reine Marie-Antoinette a tcrit de sa propre m;uu. en

marge

La demande

i*:-

-LE

96

Le
mai
;

les

COMTE DE FEHSEN

roi est toujours dcid partir


S.

M. en sent la

dans

quinze derniers jours de

les

ncessit, et esi)re avoir reu, vers cette poque,

rponses d'Espagne, et avoir rassembl l'argent ncessaire pour

subvenir aux dj)enses du premier moment.

M. de Mercy a
crit

de se plaindre de ne pas tre instruit

tort

on

lui

autant que la difficult d'une correspondance qui doit tre aussi

secrte et la raret des occasions de lui faire parvenir des lettres le

mmes difficults,

peu de personnes que le


roi y peut employ]*, qui rendent la correspondance moins suivie, mais
qui ne peut nuire l'ensemble d'une aussi grande entreprise, puisque
permetent. Ce sont ces

le secret et l'excution

(^ le

en sont concentrs entre quatre personnes seu-

lement.

Quant aux nouveaux agents dont vous me parlez, le roi m'ordonne


de vous dire qu'il ne les connat pas, et qu'ils ne sont point envoys
par

je vous rpte, de sa part, qu'il n'y a que vous qui soyez

lui, et

charg de traiter avec la cour de Tienne. Je vous

M. de Fonbrune

tait

un

ai

dj

mand que

intrigant, et qu'on avait prfr par cette

raison de le laisser Vienne, sous prtexte qu'on pourrait peut-tre

en avoir besoin, mais

il

n'a aucune mission

et-

baron d'Escars n'a jamais eu de relations avec


rait

mme

Cj[ue

de Flacksland,

ils

M. ignoQuant aux barons

n'ont jamais t chargs que de sonder les disposi-

d'Allemagne, commission dont

acquitts, et qu'ils ont

lents et de leurs

Le

(1).

le roi, et S.

prsident de Grosbois ft parti.

le

tions des princes

ignore tout

ils se

sont fort

mal

probablement trouve au-dessous de leurs

moyens, puisque

a six semaines, ne s'y est pas

le

mme

baron, qui l'on en a

ta-

crit, il

rendu. Tous ces messieurs sont

probablement des agents du comte d'Artois ou du prince de Cond,


ou mme des volontaires qui gtent plus les affaires, par un zle im-

sitive

porte sur

la

r^jponse

ceiU-on a;jir, oui ou

non? mais

les

dernires lettres ne parlent

point de Ib millions.

(1) Ici La reine Marie-Antoinette a crit de sa propre main

Il serait peut-tre bon prau baron quoi M. de Fonbrune a ctij d'abo7'd einjiloy et pourquoi on le mnage;
de moi toute seule, je ny ai pens que depuis que f ai vu le roi. C'est probable:

sent de conjier
cette ide est

ment cause de cette remarque de la reine que le comte de Fersen a ajout au texte a Au
mois de novembre ou dcembre 89, aprs l'arrive du roi Paris, il (Fonbrune) fut donn
d'Esp. comme un homme sr et il fut charg de porter au roi d'Esp. une
S. M. par l'amb.
:

protestation contre tout ce que le roi pourrait faire ou signer


le roi d'Esp.

et existe entre ses

des raisons qu'on a de mnager

cette protestation fut reue par

mains. Le roi a voulu que vous


M. de Fonbrune.

fussiez instruit de ce fait, et

ET LA COUR DE FRANCE.

97

portun et indiscret, qu'ils ne servent la cause du

M. m'ordonne
de vous recommander surtout de vous en m-

de vous en prvenir, et
fier, et

roi. S.

mme

de ne pas vous en servir. Elle dsire

que vous en pr-

veniez le prince de Kaunitz, et qu'il n'accorde de

confiance qu'

par vous, ou par M. de Mercy. C'est ce


que la reine avait dj mand l'empereur.

ceux qui

lui seront adresss

Recommandez M. de Bombelles

grande prudence

la plus

grande circonspection vis--vis du comte d'Artois. Le

une

et

roi craint, et

avec raison, qu'il ne revienne quelque chose de ses projets M.

le

prince de Cond, et que ce prince, pouss par son ambition et le


dsir de jouer

un

prise chimrique

ne hte l'excution de son entrevous sentez assez quelles en seraient les cons-

rle principal,
et

quences et les inconvnients pour celle que


D'aprs ce que

le roi

que directement avec

le roi

d'Espagne avait mand,

le roi et

veut excuter.

qu'il

ne voulait traiter

am-

sans autre intermdiaire que son

M. avait dsir que vous ne fissiez point passer


M. de Yauguyon l'instruction du 14 fvrier, comme je vous le man-

bassadeur,

dais, en

S.

vous en envoyant

faite, le roi

le

duplicata; mais puisque la chose est

va tcher d'arranger cette

affaire avec la

cour d'Espagne

M. approuve votre ide de vous


servir de la liaison du cardinal de Bernis avec M. de Florida Blanca.
Quant aux subsides du roi de Sude il ne faudrait en parler qu'au-

pour ne pas

la mcontenter. S.

tant qu'on

Le

aurait la certitude qu'il

roi est

en et

de votre avis de diffrer

fait la

demande.

les ngociations relatives

une

confdration former contre la Prusse, la Hollande et l'Angleterre,

moment o

les dispositions

ces puissances seront

mieux connues,

jusqu'au

favorables ou dfavorables
ainsi

que sur

de

avantages ou
accorder pour prix des services qu'on lui aurait rendus.
S. M. y a toujours rpugn, et son projet n'a jamais t de les offrir, mais de les accorder, si cela devenait absolument ncessaire.
les

sacrifices

Elle avait

On
le

mme

pens ne

s'y dcider

qu'en faveur de l'Angleterre.

s'occupe toujours trouver l'argent ncessaire. Cet article, vu

secret si essentiel garder, est d'une

grande

difficult; j'espre,

cependant, qu'on en pourra trouver par les patriotes hollandais

et

en

rassemblant plusieurs petites sommes. Le rassemblement d'une nouvelle lgislature fournit pour cela

un prtexte heureux.

D'aprs ce qui s'est pass le 18,


la ncessit d'agir, et d'agir
T.

I.

le roi

sent encore plus vivement

promptement;

il

est dcid tout sa7

LE COMTE DE FEESEX

98

l'excution des projets qu'il a forms,

crifier

plus srement, S. M.

s'est dcide

de conduite; et pour endormir


tions,

il

aura

adopter un

les factieux sur ses vritables inten-

de reconnatre la ncessit de se mettre tout

l'air

dans la rvolution, de se rapprocher d'eux;


par leurs conseils

j parvenir
autre systme

j)our

et,

prviendra sans cesse

et

le

il

vu

fait

ne se dirigera que
de la canaille

afin

de leur ter tout moyen et tout prtexte d'insurrection, et afin de


maintenir

pour la

tranquillit et leur inspirer la confiance si ncessaire

la

sortie

venir ce but.

son

il

moyens doivent tre bons pour parqu'on va demander le renvoi de toute sa mai-

de Paris. Tous

On

dit

les

sera accord, et cette circonstance pourra peut-tre fournir

un peu d'argent.
D'aprs une lettre trs-pressante du comte d'Artois, dans laquelle
il

paraissait dispos aller joindre le prince de Cond,

puyait beaucoup sur les moyens qu'il avait, on lui a

un homme de confiance pour


et se concerter avec

moyen pour

il

est, et

envoyer au prince de Cond un


de CQ

2^rince,

pour

lui

il

ap-

mand d'envoyer

pleinement instruit de ses moyens,

sur la possibilit d'agir.

lui

le retenir

tre

et

On

gagner du temps.

nomm

Conti,

homme

a imagin ce

On va

aussi

de confiance

rendre compte de la position du roi et l'em-

pcher d'agir, en lui reprsentant les dangers auxquels la famille


roj'ale serait

expose

si

l'on voulait tenter

quelque chose en ce mo-

ment.

X.

DU COMTE DE FERSEN AU BARON DE TAUBE

(1).

Paris, ce 11 aviil 1791.

J'ai reu,

il

J'ai fait part

y a

trois jours, la vtre

LL.

MM.

(2)

du 15 mars, mon cher ami.

du contenu de votre dpche. Le

(1) Lettre originale en chiffre, dchiffre de la main du baron de Taube.


(2)

Le

roi et la reine

de France.

roi

ET LA COUR DE FRANCE.

me

charge cVexprimer au

tmoigne

qu'il lui

et

combien

roi (1)

tout ce

qu'il fait

est sensible l'intrt

il

pour

99

La

lui.

reine

me

charge

de lui dire que S. M. est extrmement touche de la marque de con-

du

fiance

roi

qu'elle est flatte de voir, par ce qu'il a dit

au ministre

de Prusse, qu'il ait aussi bien jug sa manire de pense sur une
aussi grande affaire

que certainement

elle

saura toujours mettre

tout intrt de famille part dans tout ce qui pourra regarder son

poux

et ses enfants

sans rien prjuger cependant sur les liens qui

attachent la France ses allis


fiance

on

si

gner au

roi

les

abandonnait

combien

ainsi.

elle sera

personne ne saurait y avoir conElle me charge encore de tmoi-

personnellement

flatte

de devoir son

amiti et ses bons offices le rtablissement d'une puissance qui lui


est et lui a de tous les

temps

t attache.

Ce sont

l les propres ex-

pressions de la reine.

LL.
soit

MM.

craignent que la rponse du ministre de Prusse ne

qu'une finesse et une suite de la politique incertaine, flottante et

dcevante de cette cour, que


et

les

folies

du

roi et toutes les intrigues

dominent ne rendent
dterminations, et n'empchent de pouvoir compter

auxquelles

trs-douteuses ses

le caractre

il

est livr et qui le

du cabinet de Berlin, et ne finissent mme par afroyaume au point de le rendre presque nul dans la ba-

sur les promesses


faiblir ce

lance politique de l'Europe.

D'ailleurs

la

dpendance o

l'Angleterre ne parat pas devoir lui permettre de prendre


diffrent de celui de

LL. MM.,

cette cour.

Il

est de

un

parti

parat donc plus intressant

que pour

tant pour elles

il

le

bien

gnral de l'Eu-

rope, de s'occuper de l'Angleterre, et d'obtenir son accession ou sa


neutralit parfaite , soit par la force, en formant

une ligue qui

lui

en

impose, soit par la voie des ngociations, en lui laissant espi'er des

avantages qui puissent

l'y

dterminer. Mais la difficult de trouver un

ngociateur qui runt les qualits ncessaires,

celle

encore plus

grande des moyens de correspondance et la crainte surtout de compromettre un secret dont dpend seul la russite des projets de
,

LL. MM.,
LL.

MM.

penser de

(1)

De

les avaientarrts

ont pris

jusqu' prsent.

des mesures i^our s'assurer de la faon de

M. de Barthlmy,

Sude.

secrtaire

d'ambassade Londres,

et,

LE COMTE DE FERSEN

100

MM.

que LL.

est telle

si elle

ont lieu de

le croire, elles le

char-

geront de sonder les dispositions de la cour de Londres, mais de


ue traiter ostensiblement que lorsque le roi sera liors de Paris.

MM.

LL.

dsireraient que le roi (1) voult charger son ministre de

dans

travailler

le

mme

sens, mais qu'il ne dise rien

lmy, avant que celui-ci ne lui en

ait parl

M. de Barth-

recevra des ordres

il

ce sujet.

Le baron de

Breteuil est charg de la correspondance avec les dif-

frentes coiu's;

et

il

a un plein pouvoir du roi pour cet objet.

Le prince de Cond et le comte d'Artois ne sont chargs de rien


ignorent tout. LL. MM. n'ont pas cru jusqu' prsent devoir
de

instruire

Iqs

projets

leurs

ont

leur

craint

indiscrtion

des gens de leur parti. Le premier agit cependant

vis--vis
c'est

pour son compte

LL.

MM.

pourrai qu'il y ait

envoye par

MM.

mais

sans consulter l'intrt ni le danger de

et

c'est tout ce qu'il lui faut.

LL.

ils

un

des pensions et des grces,

roi,

Vous verrez par


combien

le courrier russe (2)

combien

qu'il ait des succs et

la

dpche que je vous

je crois

ai

dangereux pour

je crois intressant

de

les

prvenir.

je

La rponse de l'empereur
vous l'ai dj mande; il

craint les

embarras que

est arrive

elle

est toujours telle

dsire servir le roi de France,

lui susciterait l'Angleterre

dans

les

la continuation de la guerre entre la Russie et les Turcs et

avec la Prusse.

Il croit

dfaite, n'indiquent

que

les

qu'il est trs-froidement


roi

il

Pays-Bas,

une guerre

un danger

avec cette cour.

qu'elle

au contraire,

le

ne veut pas courir;

Il dsire

qu'au pralable le

de France soit hors de Paris, la tte d'un parti, et qu'alors

toutes les combinaisons


la

mais

rponses de l'Espagne ne sont qu'une

aucune bonne volont, mais,

projet de rejeter sur d'autres

que

changeraient de face. LL.

MM.

attendent

rponse dfinitive d'Espagne.

Le

dsir

semaine

mme

du

il

aura des nouvelles une

employer un secrtaire, et tant oblig de

De

viter tout

De

soupon

je

fois

Sude.

par

ne pouvant pas

me montrer

dans

le

suis surcharg d'occupations

Sude.

(2) Voir la lettre


(3)

rempli,

mais reprsentez-lui qu'tant tout seul

monde pour

(1)

roi (3) sera

du comte de Fersen au barou de Taube du

l*^""

avril 1791, n^ VIII.

ET LA COUR DE FRA^XE.
mais

la satisfaction de le servir et celle

reine de France

me

101

d'tre utile

feront trouver tout possible, et

si

au

la

roi et

j'y puis russir,

je serai trop rcompens.

XL
DU COMTE DE FERSEN AU BARON DE TAUBE

(1).

Paris, ce 18 avril 1791.

[En

Mon
j'y

clair.]

cher ami, j'espre que vous aurez reu toutes les miennes, et

attends la rponse avec la plus grande impatience. Je voudrais

bien que celle du 1" avril vous parvienne bientt.


de

ma

style

est arriv
;

le roi

savoir

fait

le

dessin

le

mme

voiture, et j'espre vous l'envoyer dans peu.

[En
Il

On

il

une rponse

de.

chiffre.]

l'empereur toujours dans

craint l'Angleterre, et ne veut s'engager rien, avant que

de France soit libre et en lieu de sret.


si,

danse

cas,

On

lui

crit

puur

on pourrait compter sur lui; on attend r-

ponse.

Le marquis de Bouille a propos au

roi

de France de cder l'An-

gleterre quelques possessions dans l'Inde, ou

mme

la totalit, eu se

Le roi rpugne fort un si grand sacrifice,


l'avis du baron de Breteuil mais tout cela ne

rservant d'y commercer.


et attend l-dessus

pourra se traiter que lorsqu'il sera hors de Paris. Le

roi

de France

parat vouloir efiectuer cette vasion dans les derniers jours de mai.

L'argent est ce qu'il y a de plus difficile trouver.


L'aumnier de notre ambassadeur est un dmocrate dcid. Pen-

(1) D'aprs la lettre originale, dchiffre de la

main du baron de Taube.

,^

LE COMTE DE FERSEN

102

dant longtemps,

il

ne priait pins l'glise pour

mais, selon le dcret de l'Assemble nationale, pour

le roi
le roi

de France

des Franais;

plusieurs personnes, choques de ce cliangement, obtinrent de l'am-

bassadeur que cela serait chang


le roi de

France, on dit Louis

mais pour viter encore de nommer


,

XYI, au grand

partie de l'auditoire. D'aprs ce que vous

du

tions

roi, j'ai cru devoir

scandale d'une grande

m'avez mand des inten-

vous avertir de ce

fait, ce serait

une

in-

consquence.
Suppliez le roi de bien prendre garde soi,

Chapelle;

mme

s'il

avec les personnes les mieux

vient Aix-la-

intentionnes,

ils

interprteront les moindres mots qui lui chapperont, et leurs indiscrtions peuvent tre aussi nuisibles dans ce

pionnage des plus enrags

pour connatre

peut tre assur que les enrags, qui


pions

les

moment

sentiments du

Aprs plusieurs conversations que

il

est

j'ai

gnralement admir

Le

roi,

relativement

roi et la reine

Il

elle et

ici

eues avec le ministre de

Russie, je crois voir que l'impratrice n'ose pas trop se

du

roi.

le craignent, l'entoureront d'es-

sa rputation les fait trembler;

positions

que l'es-

fier

aux

dis-

l'Angleterre.

de France ne feront point leurs pques

car

ils

ont su qu'on exciterait la canaille faire du bruit, puisqu'ils sont


tous deux dcids ne point se servir de prtres jureurs, et changer

de confesseur par la

mme

raison.

\Hn

clair,']

y a eu hier une meute au chteau du roi. Les grenadiers de la


garde ont refus d'aller dans la chapelle du roi pendant la messe
Il

puisque celui qui devait la dire n'avait pas prt

le

serment. Ils vou-

laient

mme empcher

M.

Lafayette s'est trouv pour la premire fois temps pour

(le

pcher une indcence

tout le

il

monde

d'y aller, et le prtre d'officier.

em-

leur a parl, et n'est parvenu apaiser le

tout qu'en leur disant qu'ils n'y allaient que

comme

affaire

de ser-

non comme affaire de culte. Depuis le soir, on travaillait


cette garde; on l'avait fait boire une partie de la nuit et la matine.
D'aprs une permission du dpartement d'acheter les glises supprimes et d'y tablir des chapelles particulires, o les prtres non
vice, et

asserments pourraient faire


tins

hier, ils ont

l'office

des dvots ont achet les Tha-

voulu y entendre la messe,

le

peuple

s'est

assembl,

ET LA COUR DE FKANCE.
M.

Bailly

on

dit

est arriv et leur a parl

mme

enferm dans

qu'ils avaient l'intention de le fouetter

d'y faire venir la garde

Le

l'ont

ils

103

et

l'glise

on a t oblig

a eu de la peine s'en tirer.

il

roi et sa famille partent ce

matin pour Saint-Cloud

dront mercredi ou jeudi en huit. Adieu^

mon

ils

revien-

ami.

ANNEXE
A LA LETTEE PRECEDENTE CRITE LE 18 AVRIL 1791, DE LA PART
DU COMTE DE FERSEN AU BARON DE TAUBE.
Dtails de ce qui s est pass au chteau des Tuileries,

le

lundi

18 awil 1791.

onze lieures et demie,

la messe; M. Bailly tait

le roi fut

venu auparavant le prvenir que son dpart occasionnait du mouvement et que le peuple paraissait vouloir s'y opposer. Le roi lui rpondit qu'il avait dcrt la libert pour tout
il

le

monde

d'aller o

voudrait, et qu'il serait bien extraordinaire qu'il ft le seul liomme

qui ne pt jouir de celle d'aller deux lieues prendre

les enfants et M""^'

pu

de

Tourzel,

et

entrer dans la cour des Princes,

le Carrousel.

s'arrta

dans

Sur ce qu'on
le

il

les

ne ft qu'une berline.

voitures n'avaient

voulut aller les chercher dans

y avait une foule norme

la porte

qu'il n'y avait

tait entre

l'air

y montrent tous six, et, lorsque


les gardes nationales refusrent de

En

vain M. de Lafayette leur parla

que des ennemis de la constitution qui

d'un prisonnier, et qu'on annulait ainsi tous

qu'il avait sanctionns.

On ne

lui rpondit

contre le roi des termes les plus injurieux

un b

aristocrate,

roi,

ou

roi.

qu'il tait

un gros cochon;

lui

les dcrets

que par des invectives

des assurances qu'on ne laisserait pas partir le

tocrate,

il

dans la cour, quoi-

pussent se conduire ainsi, qu'en gnant la volont du


donnait

Ils

l'ouvrir et de laisser partir le roi.

prouva

les

Elisabeth,

milieu de la cour des Princes, et la reine lui pro-

chevaux furent

et leur

comme

lui dit qu'il

posa de monter dans la voiture qui


qu'elle

Madame

avec la reine.

tait dcid partir. Il descendit

l'air, et qu'il

On
un

qu'il tait

et

se servit
f.....

aris-

incapable

LE COMTE DE FERSEN

104

dposer et y placer le duc d'Orlans qu'il


n'tait qu'un fonctionnaire public ; qu'on le payait 25,000^000, que c'-

de rgner;

tait

qu'il fallait le

beaucoup

propos se tenaient parmi


tes

peuple

le

de prtres rfractaires

fayette

drapeau rouge

et qu'il serait la

entour d'aristocra-

qu'il tait

faire

proclamer la

s'y refusa.

il

premire ^dctime.

de se dpcher la donner.
qu'il le

M. de La-

qu'il fallait qu'il les chasst.

demanda au maire de

plojeT le

Les mmes

trop, et qu'il fallait q^i'il fit ce qu'on voulait.

Il

On

lui dit

Il offrit sa

loi

martiale et d-

qu'on s'en moquait

dmission

on

le pria

ne fut pas mieux reu du peuple lors-

harangua. Les dtachements des grenadiers, mesure qu'ils

arrivaient, juraient que le roi ne partirait pas

des balles

plusieurs montraient

en disant qu'ils les mettraient dans leurs fusils pour tirer

sur le roi,

s'il

faisait le

moindre mouvement pour

Tous

partir.

les

gens de sa maison, qui s'taient approchs de la voiture, furent insults par les soldats

roi leur dt qu'il devait

ils

en arrachrent M. de Duras

tre et qu'il tait de son service

fut qu'aprs leur avoir parl longtemps

et avoir

quoique

somm

diers de le rendre, qu'ils le laissrent la portire

il

et ce

les

le

ne

grena-

appela deux

grenadiers pour leur dire de protger le duc de Villequiers, qui y


tait aussi. M. de Gougeuot , matre d'htel
s'tant approch de la
,

2)ortire

de la reine, pour prendre ses ordres pour

rach, et allait tre pendu

le dner,

en fut ar-

grenadiers ne fussent arrivs, qui

si les

tout en le maltraitant et le tiraillant l'entranrent, en lui disant tout

bas

Du

gens qui satent sauver ceux qui

pour leur dire de

lui sont

le laisser rester, qu'il tait

lui dirent qu'ils n'avaient

plaisante

du service du

pas d'ordre recevoir d'elle

recevaient que de leurs officiers

les

y a encore des braves


attachs. La reine s'avana

moinSj tous j)ourrez dire au roi qu'il

d'autres

pour donner des ordres.

Ils insultrent

gardes suisses qui taient ranges en haie vis--vis

Yoil une
de

propos

ils

insult-

rent les ecclsiastiques qui taient aux fentres du chteau, et

en eut qui couchrent en joue

le cardinal

au roi

s'il

loi

martiale

il

ne

fit

il

y
de Montmorency, grand

aumnier. 3L de Lafayette envoya consulter


pria de publier la

ils

qu'ils n'en

disaient

roi

le

dpartement,

pas de rponse.

Il

et le

demanda

voulait qu'on employt la force pour le faire passer et

faire respecter la loi.

force pour cela

ils

Les soldats

lui

rpondirent qu'il n'avait aucune

avaient tous t leurs baonnettes, en disant qu'ils

ne s'en serviraient pas contre de braves citoyens. Le

roi refusa

d'em-

ET LA COUR DE FRA^XE.
ployer la force, et dit

quandje

serai 'parti,

105

Je ne veux pas qicon verse de sang j>our moi ;


vous serez le matre d'employer tous les moyens
:

que tous voudrez j^our faire respecter

loi.

la.

du Carrousel le postillon de la voiture du roi qui


n'avait pu entrer, fut menac d'tre massacr, s'il faisait le moindre
mouvement. Le piqueur manqua d'tre pendu des grenadiers qui

Dans

la place

taient prs de la voiture pleuraient chaudes larmes;

plusieurs qui s'avancrent et dirent au roi

ador de votre p)euple , mais ne

tes

ger

p)ci^rtez

Sire ! vous tes

pas ;

y en eut
aime , vous

il

votre vie serait en

dan-

on vous conseille mal , on vous gare ; on veut que vous loigniez

les j^rtres,

on craint de vous perdre. Le

imposa silence,

roi leur

et

eux qui taient gars et qu'on ne devait pas


douter de ses intentions et de son amour pour son peuple.
Enfin aprs deux heures et un quart d'attente et d'efforts inutiles de M. de Lafayette le roi fit retourner la voiture. En descen-

leur dit que c'taient

y en eut qui disaient


Oui , nous vous dfendrons. La reine leur rpondit, en les regardant firement
Oui, nous y comptons, mais vous avouerez prsent que nous ne sommes p)as libres.
Comme ils serraient beaucoup
et entraient en foule dans le vestibule, la reine prit le Dauphin dans
dant, les soldats se pressrent en foule autour,

il

ses bras

menrent

Madame
le

Elisabeth se chargea de

plus vite qu'elles purent

Madame

em-

et elles les

le roi ralentit alors sa

marche, et

lorsqu'elles furent entres dans l'appartement de la reine, le roi se

retourna, et dit d'une voix ferme

comme

rtrent,
Il

le

si

Halte-l

on leur avait coup

les

grenadiers ! Tow^

s ar-

jambes.

n'y avait dans la cour des Princes que des gardes nationales;

peuple

tait

dans

le Carrousel et les portes taient fermes.

dit rien contre la reine

mais des horreurs contre

On ne

le roi. Ils parlrent

tous deux avec beaucoup de fermet et de sang-froid, et eurent

maintien parfait. Tout fut tranquille dans


le roi fut averti

les

chambres,

avait
le

Chteau.

que la garde avait dcid d'entrer

mme

celles

du

roi,

A huit

la nuit

heures

dans toutes

sous prtexte de visiter

s'il

n'y

pas de prtres. Cette rsolution changea dix heures. Dans

Carrousel un

homme

rempli d'horreurs contre

Chteau

Usait, la lueur d'un flambeau,


le roi,

il

jeter tout par les fentres

l'occasion qu'ils avaient


Il

le

un

y avait

le soir

manque

un concert

un papier

exhortait le peuple forcer le


,

et surtout

ne pas manquer

Versailles, le 6 octobre.
l'htel

d'Esclignac; le peuple s'y

LE COMTE DE FEESEN

106

porta en foule sous prtexte que c'tait un prtexte, et que ce n'tait

qu'une assemble d'aristocrates pour enlever le roi. La garde nationale qui y vint, dclara qu'elle ne ferait rien, et qu'elle n'empcherait le
les

peuple de rien. Ils visitrent toute la maison

femmes

les fouetter,

hommes

et les

mais on

dant deux heures

qui y taient,

il

y eut

ils

mme

se contenta, aprs les avoir tenus

injurirent

des avis pour

renferms pen-

de les faire sortir en les huant et leur disant des

Dans le reste de Paris il n'y avait pas de bruit et tout tait


tranquille. Beaucoup de gens n'ont mme appris que le soir, ou le
sottises.

lendemain , ce qui

s'tait pass.

XII.

DU MAEQUIS DE BOUILLE AU COMTE DE FERSEX

(1).

18 avril 1791, n 11.

D'aprs la rponse de l'empereur, on craint qu'on ne puisse pas

compter autant sur

lui qu'on le croyait. Il devient

cependant plus ur-

moyens d'agir avec


succs. L'insurrection des troupes va commencer, et perdre ce qui
en reste de fidles ; de plus il est certain qu'on va imposer aux officiers un nouveau serment que l'honneur dfend de prter et la situation du gnral devient chaque jour plus embarrassante et plus

gent que jamais de se procurer incessamment

les

afi'reuse. Il dsire

donc vivement que dans

les

premiers jours de mai,

un corps de dix ou douze mille Autrichiens sur Luxembourg


qui garnisse le cordon entre la Moselle et la Meuse, et qu'ils aient
ordre de se joindre aux troupes du roi, comme auxiliaires, quand
il

on

ait

le

requerra. Il faut aussi absolument de l'argent

millions

Luxembourg

et

quelques

sitt aprs l'arrive des troupes autrichien-

nes et la disposition faite des troupes franaises, on avertira

(1) Lettre en chiffre, dchiffre de la

Copie de la lettre de

B...

du IS

av.

n" 11.

main du comte de Fersen, qui a

crit

le roi,

en marge

ET LA COUR DE FRANCE.
qui devra partir. Tout devient impossible

107

l'on passe l'poque

si

du

mois de mai, comme toute entreprise serait folle si l'on n'obtient


de l'empereur au moins dix ou douze mille hommes disponibles
et si l'on n'a

de l'argent.

Il

moyens. Dites-nous, surtout,

faut se hter de rassembler tous ces


si

vous avez l'argent ncessaire.

XIII.

DU COMTE DE FERSEN AU BARON DE TAUBE

(1).

Paris, ce 22 avril 1791.

[En

Mon

cher ami. Je vous envoie

au Chteau lundi dernier;

il

clair.]

un

dtail (2) de ce qui s'est pass

on y ajoute encore beaucoup

est exact,

d'autres circonstances, mais qui sont fausses, et dictes par l'esprit

de parti. Je vous envoie le discours du roi l'Assemble, la rponse

du prsident et la lettre du dpartement au roi, qu'il lui prsenta le


lendemain mardi, une heure aprs midi. Tous ces messieurs taient
en frac, et M. Cerutti, qui menait le dpartement, tait en rediur
gote, les cheveux et mme le toupet roul. A deux heures, le roi
fut l'Assemble. Je vous envoie aussi un dctail imprim, qu'on
criait,

et

l'acheter.

ger

me

qu'on donnait dans les rues ceux qui ne voulaient pas

Je n'tais pas au Chteau

tient

heureusement

ments, ce dont je suis


gner, sans profit et

lundi

loin des affaires

fort aise, car

mme

le

il

sans honneur.

et

ma

qualit d'tran-

de tous ces mouve-

n'y a que des coups y ga-

Le grand aumnier

Villequiers et de Duras ont donn leurs dmissions.

(1) D'aprs la lettre originale, dchiffre de la


(2) Voir l'annexe ci-aprs.

maia du baron de Taube.

et

M. de

LE COMTE DE FERSEN

108

[En

On

croit

que

c'est la faction

c}i\ffre.\

du duc d'Orlans qui

est cause

de ce

qui s'est pass, car les cliefs des jacobins en sont, et avec raison, trs-

Cela prouve la prison du roi de France,

fclis.

tant nulles par

consquent toutes les sanctions et la constitution mme. Depuis cet

vnement, que je ne regarde pas comme aussi malheureux pour


le roi de France, sa conduite doit changer, et il ne doit plus s'opposera rien, mais, au contraire, cder tout, tout faire ce qu'on
lui

demandera,

afin

de mieux prouver qu'il n'est pas Hbre, et de

les

endormir sur ses vritables projets, auxquels il tient plus que jamais, et l'excution desquels il faut tout sacrifier, quelque pni-

La personne de Leurs Majests court de


moment; les propos qu'on tient sur eux sont

ble que cela puisse tre.

grands dangers en ce
affreux

elles

quement

et

ne sont plus respectes

impunment.

leur sret personnelle,

Il

marche,

qu'ils ont adopt cette

pour assurer la

faut,

que tous

et le roi

non-libert. Leurs Majests iront

pour peu qu'on

le

dsire,

moyens

les

tout ce qu'ils pourront dire ou faire

et

et leur vie est

\_En

:r

parat

une

suite de leur

la paroisse

la messe,

se confesseront et feront leurs

pques de la main d'un prtre qui aura

."".

il

et

ne doit pas tre surpris de

dimanche

elles

tranquillit

soient bons;

c'est toujours

menace publi-

clair.

fait le

serment.

Tout ce qui se passe prsent est, dit-on, une intrigue des nouveaux prtres, pour forcer le roi d'aller faire ses pques la paroisse;

on

dit qu'il ira.

lui a fait croire

Hier au
rit

soir,

que

Ce qui remue autant

si le roi

le

peuple, c'est qu'on

n'y va pas, la contre-rvolution est faite.

M. de Lafoyette avait donn sa dmission. La majo-

de la garde et toutes les sections de Paris, except trois,

lent qu'il reste et le lui ont demand.

prendra

P.

>S'.

je crois qu'il restera,

Mon

valet de

s'il

On

ne

n'ai pas le

chambre, qui

temps de

(1) Voir l'annexe cette lettre.

sait encore quel parti

il

peut.
j'ai fait copier les dtails

j'avais rassembls sur la journe de lundi

mais je

vett-

(I),

le faire recopier.

fait

que

mille fautes,

ET LA COUR DE FRANCE.

109

XIV.
r

DU COMTE DE FERSEN AU MARQULS DE BOUILLE

(1).

Paris, ce 28 avril 1791,

On

vient d'crire de nouveau

une dmonstration

prouve la disposition.
jours de mai, et

mais

il

que vous

telle

il

M. de Mercy pour

lui

proposez et dont

la

10.

n'^

demander

le roi (2),

ap-

sera prt partir dans les derniers quinze

est bien dcid

ne pas diffrer davantage;

faut jusqu'au quinze pour avoir une rponse d'Espagne. Il

sent combien les circonstances sont pressantes, et ce qui s'est pass

lundi

le

dtermine plus que jamais.

Il

vous recommande de ne

faire

de votre ct que les dmonstrations absolument ncessaires pour

vos prparatifs.

Il

craint, et avec raison, qu'en attirant trop l'at-

tention de ce ct, on n'augmente aussi la surveillance, et que son

dpart ne devienne par l plus

On

difficile et la russite

est en ngociation pour l'argent, mais

moins assure.

n'y a encore rien de

fini

ce sujet. M. de Mercy indique dans toutes ses lettres qu'une

fois

le roi parti, les

il

puissances se dclareront et lui seront favorables.

XV.
DU BARON DE BRETEUIL AU COMTE DE FERSEN
Ce 30

J'ai reu votre lettre

(1) Minute autographe de la


rponse
(2)

De

M.

de

B....

28 avril

(3).

avril 1791.

du 22 de ce mois. J'avais besoin de

maiu du comte de Fersen

qui a crit en marge

la pro-

MinuU

da

n 10.

France.

(3) Lettre en chiffre

Dpche du

B...

dchifEre de la

30 avril.

main du comte da Ferson qui a


,

crit

en marge

LE COMTE DE FERSEN

110

ma

chane excution qu'elle m'annonce, pour calmer


cruelle journe

Je

me

du

peine sur la

18.

rendrai aussi prompt ement que je le pourrai au lieu qui

mais je dois vous prvenir que l'ordre de partir


d'ici ne doit pas m'tre envoy en mme temps que le roi devra partir
de Paris, mais seulement au moment o. le roi sera runi M. de
B... (1), parce que devant faire, avant de quitter, des dmarches au-

me

sera indiqu,

prs des Cantons pour les mettre en

mouvement

serait

il

galement

imprudent, dangereux et inutile de rendue les dmarches publiques,


avant que le projet de Sa Majest ne ft entirement effectu.
J'espre que cette rflexion paratra aussi juste que

ncessaire

adopter.

Comme
que

le roi

est impossible,

il

ne

se rendre, je

soit

quelque diligence que je puisse faire,

pas plusieurs jours avant moi au heu o

demande qu'except

il

devra

les oprations militaires, sur les-

vues du gnral (2),


Sa Majest veuille bien ne prendre aucune rsolution sur les person-

quelles

il

importe de ne gner ni retarder

comme

nes

sur les choses, avant que j'aie

n'est plus essentiel pour le service


prcipites,

sur

lesquelles

il

les

pu prendre

roi,

Sa Majest

moindres dtails l'tendue de

la

demande de mon

zle le plus

serais ds cet instant incapable de devenir


la situation difficile

moi

cette vrit.

Marquis de Bouille.

(2) Id.

o se trouve

le

le

Le

dont

J'oserai

elle

vou-

roi pourrait

voir

jour de l'ambition je
:

de quelque

royaume

dmarches

revenir.

confiance

pur sous

les

Rien

fasse connatre jusque

drait m'honorer dans la conduite des affaires.


cette

ses ordres.

que d'viter

faudrait peut-tre

ajouter qu'il ne l'est pas moins que

dans

du

les

utilit

vous jugerez

dans

comme

ET LA COUR DE FRANCE.

111

XYI.
DU MARQUIS DE BOUILLE AU COMTE DE FERSEN

Lorsqu'on avertira du dpart,

Du

(1).

30 avril 1791,

n*^

13.

sera ncessaire de nous faire passer

il

plus d'argent qu'on pourra, pour subvenir aux premiers

le

Vous pourrez
gence,

mon

le

mettre dans un paquet de quelque

adresse et une seconde celle de

pour que l'on ne souponne rien.


heure, afin d'avoir

le

temps de

toffe,

madame

changer en espces.

la

dili-

de Contades,

Il faut avoir ces billets

les

frais.

de bonne

On imagine

que vous avez d'ailleurs de l'argent tout prt hors de France

c'est

aussi indispensable que les huit ou dix mille Autrichiens auxiliaires.

XYII.

DU COMTE DE FERSEK AU BAROX DE TAUBE


2

[En

Mon

cher ami. J'ai reu,

il

y a

(2).

Mai

1791.

clair.]

trois jours, votre lettre

du 8

avril.

Quant au prince de Cond j'ai dj donn au roi (3) des claircissements prcis dans ma lettre du P"" avril, envoye avec un courrier
russe, ainsi que dans celle du 11 du mme mois. Par ces deux lettres
,

vous voyez

(1) Lettre en chiffre, dchiffre de la

Du

80 avril

(2)

De

n'^

main du comte de Fersen

qui a crit en

marge

13.

Sude.

(3) Lettre originale en clair et en chiffre

dchiffre de la

main du baron de Taube.

LE COMTE DE FERSEN

112

prince de Cond n'est charg de rien et ignore tous les iDro-

que

le

iets

du

roi (1);

son caractre ambitieux, son indiscrtion vis--vis

des gens de son parti, qui compromettait le secret si essentiel


garder pour la russite d'un aussi grand projet; la conduite des

qui ont toujours voulu agir sans consulter le roi, et

princes

malo'r lui, sans considrer les dangers auxquels

surtout la dpendance o se trouverait le roi

tout

s'il

ils

mme

l'exposaient, et

les chargeait d'une

engag Sa Majest ne leur


rien confier, et ne se servir des ressources qu'ils peuvent avoir que
lorsqu'il sera en libert. Cependant le prince de Cond continue
travailler mais c'est pour son compte et, malgr la faiblesse ou la
aussi grande entreprise,

cela a

nullit de ses

moyens

et l'impossibilit de succs,

Le

tenter quelque chose.

roi

prend tous

retarder cette entreprise jusqu'au

moment o

cependant lui rien confier, car ds lors


serait

manqu. Le

les

parat tre dcid

il

moyens
il

possibles pour

sera en libert, sans

le secret serait trahi, et

roi sera peut-tre forc

tout

par l'Assemble de faire

une proclamation contre le prince de Cond, ce sera encore une nouvelle preuve de sa Hbert, et Sa Majest la donnera comme elle est
dcide tout accorder, pour endormir les factieux sur ses vritables
projets, et leur inspirer la confiance si ncessaire sa sortie

Le

roi parait toujours dcid l'effectuer

dans

les

de Paris.

derniers quinze

jours de ce mois. Il y a toujours beaucoup de fermentation, mais c'est

M. de Lafayette, qui a repris le commandement, et c'est fort


heureux on aurait pu sans cela en avoir un plus capable et plus
Le secrtaire de Danemark a dit qu'il y avait beaucoup
mauvais.
de fermentation en Sude, qu'elle n'attendait que le dpart du
contre

roi (2)

pour clater,

et

que

le

prince Frdric se mettrait la tte

des mcontents. Les jacobins se rjouissent du voyage du roi (3) ;


plusieurs ont dit qu'il pourrait bien s'en repentir qu'on tait fort
;

mcontent en Sude,

et je sais,

par un de leurs confidents, qu'ils

travaillent y susciter des insurrections, et qu'ils

(1)
(2)

De France.
De Sude.

(3) Id.

y ont des missai-

El'

res

je tiiclierai

LX COUR DE FRANCE.

de dcouvrir qui

beaucoup l'absence du

ils

113

Tout cela

sont.

me

craiudre

fait

malgr toutes les prcautions imaginables. Sa prsence seule peut en imposer et contenir dans le devoir
roi (1),

les ttes exaltes et les factieux, qui, sans cela, pourraient vouloir

maux auxquels

remuer, et je ne puis envisager sans en frmir tous les

nous serions
elles

roi

livrs. Peut-tre toutes ces considrations

M.

S.

au moins son dpart

diffrer

le roi arrivera

l'endroit

oti il

mais

je viendrai tout de suite chez lui,

de France soit sorti de Paris, cela

me

si

moment o

jusqu'au

de France sera en libert; tchez de l'engager

Quand

il

engageraient-

cela.

a l'intention de se rendre,
cela arrive avant que le roi

sera impossible

est impossible qu'il (2) puisse effectuer cette sortie

dans la confidence,

et

il

le

car sans
;

moi

je suis seul

n'a personne sur la discrtion de qui

il

puisse compter pour l'en charger.

xvni.
Mi'moire du baron de

Br deuil V Empereur,
Florence,

cl

le

Les nouveaux attentats auxquels


en empchant

le

roi

qu'ont LL.

au dsir

remis par

mai 1791

MM.

(3).

les factieux

de sortir des Tuileries

M. de BornhAles

viennent de se porter,

ne peuvent qu'ajouter

de se tirer de captivit. L'indignation

publique en facilitera les moyens, et l'Europe sera force d'applaudir

aux

efforts

de l'empereur pour sauver^ les jours de la reine, jours

prcieux

S.

M. L, mais bien prcieux

Franais; ceux-ci,

aussi pour tous les

bons

en applaudissant la noble conduite de leur

souveraine, mettent leur plus grand espoir dans son courage et dans
l'lvation de ses penses.

(1)

De Sude.

(2)

Le

roi

Les ennemis de toute royaut n'entassent

de France.

(3) D'aprs une copie non signe, o


Boriihelles

T.

Vempereur Florence
I.

le

'8

baron de Breteuil a

mai 1791.

crit de sa

main

lit.

mis

par

LE COMTE DE FERSEN

114

crime sur crime que parce qu'ils croient leur impunit ; leurs attentats ont marcli avec progression , et bien certainement LL. MM.
sont plus en danger

si

Ton

n'agit pas que

si

l'intention de les se-

courir se manifeste.

comme

L'empereur,

le

plus autoris punir les insultes faites

la fille des Csars, est le seul souverain qui doive et qui puisse

don-

ner l'impulsion tous les autres. Les troupes de S. M. I. sont aux


portes de l'Alsace des evclis et de la Flandre. Des mouvements
,

propres consolider le retour de l'ordre dans les Pays-Bas se combi-

neront avec des dmonstrations suffisantes pour que les troupes fidles

gnraux bien pensants forment dans

et les

vers lequel le roi se portera avec sret, car l'vasion


n'est pas encore beaucoup prs impossible

un
de LL.

l'intrieur

mais

si

j)oint

MM.

on resserrait

leurs chanes, alors on peut assurer que c'est l'empereur seul les

tomber, en appuyant un manifeste de forces imposantes.

faire

Les Autrichiens de Brisgau ranimeront tous les princes de l'Europe,


lss par l'Assemble nationale, et dans moins d'un mois l'empereur,
sr de n'tre pas troubl par l'Angleterre et la Prusse, ne donnant

pas

mme

ces puissances le temps de changer d'avis, fera cooprer

son entreprise l'Espagne, la cour de Turin et les Suisses.

L'Espagne a dj

Le

nes.

fait filer

Sardaigne

roi de

des troupes sur les frontires des Pyr-

est prt

qui en reprsenteront 20,000 par

marcher avec 10,000

l'effroi

hommes,

qui grossit tout, et les Suis-

conformment aux intentions de Lopold, peuvent d'ici \m mois tre camps avec de vraies forces.
La situation du clerg et la commotion que va donner la nouvelle
ses, certains d'agir

indio:nit faite
tirer parti.

On

au

alli, et

dont

devient uro-ent de

il

ose dire que l'intrt politique de l'empereur vient

sentiments fraternels, pour engager

l'appui de ses

conserver un

roi sont des circonstances

alli,

S.

M.

I.

se

un
France ne naisse,

le remettre en situation d'tre rellement

ce qu'elle empche que de l'anarchie de la

aprs des crimes sans remdes, tme dissolution dont les suites entra-

neraient des malheurs et des embarras incalculables.


Il

faut quinze millions au roi

quatre ports au plus tut

Luxem-

y arrivant peu de semaines aprs. Un vrai serviteur


de l'empereur prend en ce moment la libert d'affirmer que de toutes
les dpenses du trsor imprial celle-ci est faite pour passer la pre-

bourg

mire

et le reste

le salut

de la reine de France

celui de la

monarchie

et la

tranquillit

ET LA COUR DE FRANCE.

115

du rgne de Lopold en dpendent.

Si la dmocratie n'est

pas arrte dans ses pas, aussi prcipits qu'effroyables, aucun trne

ne peut plus reposer sur des bases solides.

XIX.
DU COMTE DE FERSEN AU

DE BOUILLE

3IARQUIS

mai

(Ij.

1791,

n"^

11.

M. de Giliers vient de proposer un plan fort c'est de venir


main arme enlever le roi, soit ici, soit Fontainebleau. Il dit que
M. Heimann, qui est ici, est d'accord avec lui, et qu'on y engagera
:

aussi le gnral, qui est trs-bien dispos

qu'on lui enverra six cent

mille francs pour gagner les troupes, et les engager ainsi que les d-

partements demander la libert du


pour l'obtenir.

Il dit qu'il

roi, et

marcher tout de suite

y a soixante escadrons

et

8,000

hommes

de srs. M. de Klinglin sera aussi avec eux, et M. de Giliers veut


aller

vous parler.

Il dit

que

les jacobins

ont donn

millions pour aller en Prusse gagner les favoris

veut prendre l'argent et l'employer pour le


t la crature

du duc d'Orlans,

et

roi.

et

Heimann

trois

que ce dernier

Comme

il

a toujours

qu'on craint que tout cela ne

qu'une ruse, laquelle M. de Giliers se laisse prendre, voici la

soit
r-*

ponse (2) qu'on a faite et qui est signe par le roi et la reine. On a
fait dire verbalement que si M. Heimann voulait donner une preuve
d'attachement,

il

devait remettre au roi les trois millions.

(1) Minute de la main du comte de Fersen.


(2) Voir l'annexe

ci- jointe.

LE COMTE DE FERSEN

116

AXXEXE
LETTRE PRCIDENTE ECRITE

A LA

LE 3

MAI 1791, DE LA PART

DU COMTE DE FERSEN AU MARQUIS DE BOUILLE.


Lettre du roi

Le

roij

de la reine de France monsieur de Giliers (1).

tant dcid dans ce

l'Assemble
Tordre

et

et travailler,

moment

suivre les impulsions

de cocert avec

et de la tranquillit,

elle,

de

au rtablissement de

ne peut et ne veut admettre aucune me-

sure qui soit contraire ses jDrojets

celle

qu'on lui j)ropose, en

donnant une nouvelle preuve de l'attachement de M. de Giliers

lui

lui

parait cependant d'une russite plus que douteuse et ne ferait qu'ex-

poser inutilement les bons et fidles serviteurs qui voudraient s'en


charger. D'aprs la prudence et les dispositions que

manifestes jusqu' prsent,

le roi

M. de Bouille a

a lieu de croire qu'il n'entrerait

pas dans des projets de ce genre.

XX.
DU BARON DE TAUBE AU COMTE DE FERSEN
Stockholm, ce

Mon

cher ami. Le roi

charge d'assurer

moyens

m'a ordonn de vous

le roi et la reine

(1) D'apix's la minute de la

main du comte de Fersen. Cette

De

Sude.

dire qu'il vous

Son

avis

eu

atten-

lettre sans date doit tre crite

d'avril 1791.

(2) Lettre originale en clair et en chiffre


(3)

mai 1791.

de France qu'il emi^loiera tous les

possibles pour tcher de les secourir.

un des derniers jours du mois

(2).

dchiffre de la

main du comit de Fersen.

ET LA COUR DE FRANCE.

117

une rponse aux demandes que portera le courrier de Stedingk


est que si Leurs Majests peuvent se sauver de
Paris, de faire tout de suite convoquer tous les parlements et faire
dant qu'il puisse

faire

dclarer l'Assemble nationale illgale, usurpatrice des droits

trne et de la royaut

la patrie

d'en dclarer les individus rebelles et tratres

d'ordonner dans tout

grandes charges

ler toutes les

du

le

royaume de courir

et les chefs

de rappe-

sus,

de l'arme, qui ont t

obligs de se sauver hors de la patrie, ainsi que tous les vques; de


rtablir tout,

comme

avant la rvolution, et de remettre

c'tait

clerg dans leur ancien rgime et culte


l'tat qui ont t confondus

rtablir les trois ordres de

par une usurpation de l'Assemble na-

mme temps

mais dclarer en

tionale,

qu'il n'y

tions ni de diffrence entre les trois ordres,

impts

de

le

faire arrter le

damner par un des parlements

pour

duc d'Orlans,
et

ne point

aura pas de distincle

payement des

le faire

lui faire

juger et con-

grce

de

faire

surtout rentrer l'arme dans la discipline et la subordination la plus

absolue et point mnager les exemples


contraindre

enfin,

les plus rigoureux pour les


y
ne point faire de compositions avec qui que ce

aucun gouvernement mixte, mais remettre

soit, ni faire

dans sa toute-puissance

s'loigner jamais de Paris,

ce repaire d'assassins par


qu'il

toire

un oubli

total

la royaut

et faire prir

de son existence

car tant

y aura un Paris en France, il n'y aura jamais de rois, son hisne le prouve que trop. Le roi (1) croit qu'il est trs-i^rudent de

ne point confier au prince de Cond le secret des ngociations, mais


il croit aussi qu'il ne serait pas non plus prudent de lui marquer de
la mfiance,

mais se servir de

ses talents militaires, sans

'admettre

l'administration.
Le- roi (2) est convaincu qu'aucun souverain n'agira hostilement
contre le roi de France

l'Angleterre

ds qu'il sera hors de sa prison, pas

mme

qui, actuellement, soutient l'animosit et l'anarchie par

de l'argent et des menes sourdes.


Je n'ai point entrepris d'empcher
en vain

le

voyage du

roi (3), c'aurait t

sa sant d'ailleurs a besoin de se remettre, aprs les fatigues

excessives d'esprit et de corps qu'il a essuyes ces trois annes de

(1)

De Sude.

(2)

M.

(3) Id.

LE COMTE DE FERSEN

118

une autre voie pour exciter encore davantage sa


haine contre l'Assemble nationale, qu'il dteste dj du fond de son
cur. Je lui ai dit que vous m'avez pri de le prvenir 'qu'il serait
J'ai pris

guerre.

entour des espions de

moindre mot qui

l'Assemble nationale qui expliqueront le

lui chapperait

qu'il doit

mme

se dfier des per-

mieux intentionnes et qui, par leurs indiscrtions, causeraient autant de mal que feraient les plus enrags au roi
de France. Le roi (1) m'a charg de vous remercier de cet avis et
sonnes qu'il croit

ne

qu'il

les

se confiera

personne, et que ses discours en gnral seraient

plus rpublicains que monarchiques, ce dont

il

vous prie de prvenir

Leurs Majests.

Le

roi (2)

dsapprouve la conduite de l'empereur.

XXI.
DU COMTE DE FERSEN AU MARQUIS DE BOUILLE

Ce

mai 1791, n"

Voici la copie de la lettre de M. de Mercy (4).


garnir la frontire de

Luxembourg

(3).

Il

12.

sera possible de

mais un mouvement de troupes

hors des frontires sera impossible dans les circonstances prsentes.

Le plus

essentiel de tout est la sret d'une fuite

disperse sur la route


veraient,

La

si

on

il

faut

une

escorte

on frmit en pensant aux horreurs qui

arri-

tait trahi et arrt.

route convenue est par

Pau\Te. Mandez-moi

si

Meaux, Chlons, Reims, Ile-Rthel,

vous voulez la changer

et quelles

sont les

prcautions que vous prendrez. Il ne pourra pas v avoir de gardes

corps ChriLnis

(1)

De

Va ville a

demand de n'en

plus avoir.

Sude.

(2) Id.
(3) Minute de la main du comte de Fersen.

(4) Cette lettre

manque dans

les papiers

du comte de Fersen.

du

ET LA COUR DE FRAXCE.

119

XXII.
DU COMTE DE FERSEN AU BARON DE TAUBE

(1).

\_E'/i clair.']

Paris, ce 9 mai 1791,

Mon

cher ami. J'ai reu avant

la votre

du 8

choses que j'ai

Par

liier la

vtre du 19. Le chiffre de

tellement inexact et vous y aviez oubli tant de


eu toutes les peines du monde en deviner le sens.

tait

la fin, qui tait

mieux

chiffre, je

pus deviner que

le roi (2) avait

charg M. de Stal de dire Montmorin que S. M. ne voulait pas


recevoir le nouvel envoy, mais seulement garder le secrtaire actuel

de l'ambassade. Les brouilleries qui augmentent journellement entre


notre voisine (3) et les autres puissances sont trs-nuisibles pour
les

[En
projets

du

roi

de jour en jour

longtemps

de France
si

mais

chiffre.}

la position est telle et elle devient

affreuse, qu'il est impossible qu'il la supporte plus

et il est dcid

risquer

le

tout pour le tout, plutt que

de vivre dans l'avilissement journalier o un tas de factieux le plongent. Peut-tre une dmarche aussi hardie dcidera- t-elle en sa faveur
les puissances,

la fin de ce

qui hsitent encore en ce moment. C'est toujours i>our

mois

qu'il

compte

agir.

\En

clair.']

Les jacobins ont toujours le dessus. M. de


Clermont-Tonnerre a manqu d'tre pendu, il y a deux jours, en
Rien n'est chang

ici.

(1) Lettre originale autographe, minute conserve pour


la

main du comte de Fersen.


(2)

De

Sude.

(3) L'impratrice de Russie.

le chiffre,
^

dans

les

papiers de

LE COMTE DE FERSEN

120

sortant de l'Assemble, pour avoir parl contre la runion

d'Avignon

la

France,

et,

sans le secours de la garde nationale,

l'aurait t indubitablement.

La maison domestique du

renvoye en entier, et on en formera une autre

comment

ils la

du comitat

on ne

sait

il

va tre

roi

pas encore

composeront, mais on croit que toutes les dnomina-

tions anciennes seront changes, et

les places

que

seront occupes

indistinctement par des nobles et par des roturiers. Depuis le 18 avril,


l'migration est norme, tout le

monde part

en pays

et se retire

tranger. Paris est presque dsert. L'affaire de la religion force aussi

beaucoup de monde

d'aller chercher

librement. D'ailleurs,

comme

prsent du bon ton de s'en

un pays o

tout est
aller.

l'on puisse l'exercer

mode dans

On

ce pays-ci,

il

est

attend avec impatience de

savoir le parti que prendra le pape, relativement son nonce. D'a-

prs la lettre de
l'effigie

M. de Montmorin,

et d'aprs l'affront qu'on a fait

de Sa Saintet , qui a t brle ainsi que son bref dans le

Palais-Royal, on dit qu'on va brler de

en commenant par l'empereur et


sera srement pas oubli, surtout

que ce bruit se rpand dans

et

le roi

mme

d'Espagne. Notre matre ne

comme on
le

tous les souverains,

dit depuis quelque,

temps

peuple, qu'il ne vient Aix-la-

Chapelle que pour se mettre la tte de la contre-rvolution

mme

il

y a

des gens raisonnables qui le croient.

XXIIL
DU COMTE DE MERCY AU COMTE DE FERSEX
Ce

M. de

]\Iercy

(1).

mai 1791,

u*^

11.

a fait une tentative en Hollande pour avoir de l'ar-

recommande fort de s'occuper


du landgrave de Hesse-Cassel. Vous pourriez peut-tre y

gent, mais elle n'a pas russi. Il


avoir celui

Lettre en chiffre

Copie de

la

lettre

dcliiffre

de M. de Meraj.

de

la

main du comte de Fersen

qui a crit en marge

ET LA COUR DE FRANCE.
envoyer un

de Portes qui est Versoye

121

au

est Suisse, a t

il

venu en France avec les rfugis, et a t fait


attach au roi, et je sais qu'il a voulu venir ici,

service d'Hollande, est

On le

colonel.
s'il

dit fort

pouvait y tre

employer.

On

utile.

Informez-vous de

lui,

ce serait

attend une rponse dfinitive de l'empereur et de l'Es-

pagne, mais on est toujours Lien dcid agir.


rester

comme

un homme

on

Il est

impossible de

est.

XXIV.
DU MARQUIS DE BOUILLE AU COMTE DE FERSEN
Du

Envoyez-moi M.

Goguelat

(1).

mai 1791, n"

qui doit tre auprs de

15.

vous

il

m'est utile pour des reconnaissances ncessaires sur les routes

Eeims

aprs, dans la partie de

vous a demand,

il

serait porteur de l'argent qu'on

et qui est ncessaire.

Mercy, on craint que

faut cependant absolument obtenir que,

au moins

le roi

D'aprs la lettre de M. de

Autrichiens ne se joignent pas au

les

ci-

roi

il

ne sont pas auxiliaires,

s'ils

puisse en prendre sept huit mille sa solde

ce

renfort est ncessaire pour contenir les troupes qu'on rassemblera,


qui, quoique presque toutes allemandes, seraient dans le cas d'tre

gagnes, au lieu qu'avec ce moyen, on croit tout possible, et la fiddes ntres assure. Occupez-vous surtout beaucoup d'avoir de

lit

Toute rflexion

l'argent.
et la

plus simple est par

blier de

prendre

faite, la route la plus courte, la plus sre

Meaux Montmirail dont


,

la route la Fert-sous-Jouarre,

Menehould, Yarennes,

Dun

De Sainte-Menehould

Stenay,

cs

pour l'escorte

(1 ) Lettre

pche de

M.

c'est

et

du 9 mai. n"

Chlons, Sainte-

y aura de bons dtachements, plal'espace de douze lieues. Ne pourrait-on

ne faut pas ou-

Stenay; on ne passera plus par Reims.


il

en chiffre dchiffre de la main du comte de Fersen


de

il

15.

qui a crit en marge

Dt~

LE COMTE DE FERSEN

122

pas admettre, quelques jours avant, M. d'Agout dans une partie

du secret et l'engager aller CMlons, avec une trentaine de gardes


du corps des jdIus dtermins, comme pour visiter les chevaux qui y
sont et les en retirer, d'aprs la

demande de

la

ville.

Ces

trente

gardes seraient l'heure marque cheval la porte de la ville et


escorteraient jusqu'

Sainte-Menehould. Dites

prendre cette route, en venant

ici, et

M. Goguelat de

d'en rendre compte au gn-

Mandez-nous ce qu'on en pense. Vous sentez combien il est


essentiel d'tre averti temps du jour fix, et qu'il soit irrvocable; il ne faudrait j)as passer le 1" juin. Yoici la route bien d

ral.

taille

De

Meaux, dix

Paris

sous- Jouarre

cinq lieues

*,

lieues de poste;

de

Meaux

de la Fert Montmirail

de Montmirail Chlons-sur-Marne

quatorze

la Fert-

neuf lieues

de Chlons Sainte-

Menehould, dix; de Sainte-Menehould Yarennes, cinq; de Yarennes Dun, cinq de Dun Stenay, trois de Stenay M...., deux.
Yous pouvez voir cette route sur la carte des dpartements. Cela fait
;

une lieues de poste. En partant la nuit,


suivante, on arrivera dans la seconde journe.

en tout soixante
lant la

et

et al-

XXY.
DU COMTE DE FERSEN AU BARON DE BRETEUIL

Paris, le 16

J'ai reu vos

prouve ce

mai 1791, n"

12.

du 3 mai. Le roi apque vous mandez touchant votre dpart. Sa Majest sent

comme vous
tures

deux dpches du 30

(1).

la ncessit

aux Cantons

mais

avril et

que vous fassiez auparavant des ouverelle

pense qu'il faudrait avoir tout pr-

par d'avance avec les advoyers (2) dont vous tes srs, afin de pou-

Ci) D'aprs la minute autographe de la

main du comte de Fersen.

(2) Espce de juges suprieurs dans certains cantons de Suisse.

ET LA COUR DE FRA^'CE.

123

voir vous rendre auprs de lui le plus tt possible, et l'on pourrait

charger l'vque de Pamiers, ou


suivre la ngociation

elle

tel

autre que vous indiquerez, de

portera sur

lions et sur vingt ou trente mille

un emprunt de plusieurs mil-

hommes

disponibles volont. Il

faudrait que les Cantons pussent les payer, au moins pendant les

premiers trois mois.

Comme

il

sera intressant de ne prendre aucune

cipite sur laquelle

rsolution pr-

fallt peut-tre 'revenir, et qu'il peut cepen-

il

dant se prsenter des circonstances o

faille

il

avant

se dcider

votre arrive, le roi voudrait que vous missiez par crit des

ides

gnrales et des aperus qui pourraient servir de bases, et qui guideraient pour conserver une marche constante et uniforme. Ce pa-

un homme sr Luxembourg, assez tt pour


qu'il puisse tre port au roi, son arrive Montmdy. Cet homme
ne serait pas du secret, et aurait simplement ordre de rester
Luxembourg jusqu' ce qu'il en reoive d'autres. Vous m'enverrez
son nom.
Nous avons quatre millions pour les premiers besoins.
Il serait, je crois, intressant de prendre sur-le-champ un parti sur
pier serait envoy j^ar

banqueroute

la

ou non, et sur

faire

clerg, en les leur rendant, pourraient

nemis de moins

et intresserait tous

les assignats.

en rpondre. Cela

Les biens du
ferait des en-

ceux qui en sont porteurs

et tous

banquiers au succs de l'entreprise du roi; qu'en pensez-vous?

les

Le

roi est fort inquiet

de la jonction du comte d'Artois avec

le

prince de Cond. Il vous charge de lui en crire et de tcher de l'en

empcher, sans lui rien dtailler cependant des projets du


rappelant que

lui

sans lui, mais que le

termins que par

que M.
il

le

difficile

toujours promis de

du

en

ne rien faire

moyens ne pourraient tre dVous ajouterez de sa part que S. M. dsire


ne joigne point M. le prince de Cond, dont
et les

dmarches, puisqu'elles ne feraient que rendre

l'excution des projets

contraire auprs
les

le roi.

les

lui

moment

comte d'Artois

dsapprouve

plus

M.

S.

roi, et

roi

bonnes dispositions

du

roi

mais

qu'il se

rende au

de Sardaigne, pour maintenir ce prince dans


qu'il a toujours

tmoignes et diriger les pro-

vinces mridionales, afin de travailler, de concert avec le roi, la

prochaine excution des ides qu'il a adoptes. Vous ferez sentir

M.

le

vis de
serait

comte d'Artois la ncessit du plus grand secret, tant vis-Worms que vis--vis des provinces et de tout son parti tout
perdu si on pouvait souponner le moindre projet, et vous
:

LE COMTE DE FERSEN

124

moyens de correspondance dipasser par vous. Vous lui enverrez votre

ajouterez que le roi, n'ayant pas de


recte avec lui,
lettre

mme

il

la fera

par un courrier partout o

il

sera;

dj en route, ou

ft-il

Worms.

XXVI.
DU COMTE DE FERSEN AU BARON DE BRETEUIL

(1).

Ce 20 mai 1791,

n-^

13.

L'intention du roi est que vous envoyiez Bombelles sur-le-champ

Tempereur. Le morceau du papier ci-joint contient une autorisation pour lui, signe de la reine,
thie, qu'on fait sortir

Le

au

et

est crit avec encre

de sympa-

feu.

roi a prfr ce parti

Bombelles

il

connaissant le zle et l'attachement de

pour ne pas mettre une personne de plus dans

confidence. Il dira

l'empereur combien LL.

MM.

ont

la

t tou-

ches de sa lettre et qu'il en recevra une d'eux parle premier courrier; qu'on

ne lui a envoy personne, faute de sujet qui pouvoir

se confier, et qu'il doit se rappeler

plan et
ler,

le prie

mand

tout le

moins qu'il ne ft envoy par vous ou par M. de Mercy.

aient confiance, et qu'il n'en coute pas d'autres

formelle. Bombelles lui

si le roi le

que

si le

dsire, et sur sa

demandera de renforcer

Luxembourg

comte

l'empereur l'empche, en disant qu'il ne

peut consentir rien, sans savoir


ct de

Il

que vous, M. de Bouille et M. de Mercy en qui

d'Artois n'est pas parti,

du

la reine lui

de n'couter aucun de ceux qui viendraient lui par-

lui dira qu'il n'y a


ils

que

et

de

le

le

demande

cordon de troupes

porter de huit dix mille

hommes,

qui auront ordre de se joindre aux troupes du roi, lorsqu'il

le

re-

absolument ncessaire tant pour encourager que

querra. Cela

est

pour contenir

les troupes

mais

(1) D'aprs la minute autographe de la

il

lui rptera bien qu'il

main du comte de Fersen.

ne peut tre

ET LA COUR DE FRANTJE.
question de les faire entrer que lorsque

de son arme.

Il lui

plus

fera sentir la

tt.

Le

roi s'en

rintelligeuce de

huit mille

il

rapporte sur cela au zle,

M. de Bombelles.

hommes,

M.

>S.

il

pour un

plan du roi
d'agir au

la fidlit et

est essentiel d'insister sur les

mesure est trs-presse.

cette

et

Il

la tte

crdit

lui dtaillera tout le

ncessit indispensable pour

restera auprs de l'empereur

plus

le roi sera libre et

demandera un emprunt, ou son

emprunt de quinze millions


et lui

125

Bombelles

est intressant qu'il s'y rende

au

tt.

XXYII.
DU BARON DE BRETEUIL AU COMTE DE FERSEN

(1).

Ce 22 mai 1701.

Je

n'ai reu

que ce matin votre lettre du 16. L'homme que j'en-

y restera avec mon paquet jusqu' ce


que vous l'envoyiez chercher, se nomme Fresnoy il faut que vous di-

voie

Luxembourg,

et qui

siez
]\I.

celui que vous y enverrez, qu'il lui demande


de Dampierre lui a remis.

J'envoie
crois,

le

un

courrier

24. Je

d"empcher

le

ne

mal de

me
la

M.

le

flatte

comte d'Artois
pas

le

S3ul

je le

moyen

c'est de la prvenir,

en partant promptement.

(1) Lettre en chiffre, dchiffre de la

paquet que

Worms, o

de le retenir;

dmarche des princes,

le

main du comte de Feisen.

LE COMTE DE FERSEN

126

XXYIII.
DU MARQUIS DE BOUILLE AU

DE FERSEX

C03ITE

(1).

[Sans date.]

Le monvement des troupes autrichieunes sur la frontire est ncessaire. Il faut absolument qu'il arrive un corps de troupes Luxembourg

que l'on place quelques escadrons Yerton et Arlon, et que

et

Ton garnisse quelques autres points; sans


de Metz, et en faire

tre pas sortir

mands

et suisses, qui,

cela, je ne pourrai peut-

sortir quatre

bataillons

alle-

dans ce moment, composent seuls la garni-

son, et je ne pourrai faire marcher sur la frontire les troupes

cheval, rpandues dans le plat pays. Ainsi,

l'on veut

si

que

le roi

puisse se maintenir avec ses troupes seules et dans son royaume,


faut absolument attendre que les Autrichiens soient arrivs

pu

j'aie

un mouvement sur

faire

au contraire,

il

ne veut que

duire sur-le-champ,

quand

prendre

qu'il faut

le

du royaume,

je

voudra; mais je

moment

de raisons imprieuses dans ce


parti que

telles

je propose,

20, poque laquelle les Autrichiens

peux

le faire

crois, s'il n'y

que

la sret

et attendre

cette

dmarche

et

que
con-

a pas

du

roi

du 15 au

doivent tre arrivs sur le

cordon indiqu. Si l'empereur veut sincrement servir le roi,


se prter

et

la frontire, sous ce prtexte. Si,

sortir
il le

il

il

doit

marche des troupes sur


projet en dpend entirement,

hter la

Luxembourg, puisque le succs de ce


et que le retard en augmente chaque jour

les

difficults et

les

hasards.

La

route est bien convenue, seulement

Clermont.

Dun on
;

On

ira

il

faudra aller jusqu'

a fait reconnatre le chemin depuis Clermont jusqu'

par la traverse trs-facilement

on a des chevaux tout

prts pour cet objet, afin que l'on ne soit pas arrt, pour la poste.

On

fera en sorte d'envoyer

dans quelques jours Vitry un dtache-

ment de hussards, qui prendrait

(1 )

Lettre en chiffre, dchiffre de

la

le roi

Chlons

et l'escorterait jus-

main du comte de Fersen. Elle

avoir t crite la fin du mois de mai 1791.

doit,

par son contenu,

ET LA COUR DE FRANCE.
qu' Sainte-MeneLould ou Clermont, o

y aura d'autres dtache-

il

meuts. Occupez-vous bien de la sret de

12-

la route jusqu' Chlons.

XXIX.
DU COMTE DE FERSEX AU BARON DE TAUBE

(1).

Paris, ce 23 mai 1791.

J'ai

reu hier votre lettre

du 6 de

ce mois,

mais je n'ai pas eu

encore du temps pour la dchiffrer. Je vous remercie,

mon

cher ami,

pour les nouvelles qu'elle contient.


Je crois de
lon et

mon

devoir d'instruire le roi du fait suivant

Semonville, detix enrags jacobins, qui ont

le

MM.

Ta-

plus con-

commises
et se commettent encore, et que Mirabeau avait cru gagner pour le
roi, avec de l'argent, mais qu'ils ont employ, selon toutes les aptribu la rvolution, et toutes les horreurs qui se sont

ont dit l'autre jour qu'il y avait un projet d'armer les puissances trangres contre la France ; que le roi de Sude
parences, contre

tait

lui,

la tte de cette coalition

qu'il n'y avait

que la reine qui fut

dans ce secret, et que M. de Stal avait demand un rendez-vous


M. de Semonville; qu'il avait dn chez cet ambassadeur, qui lui
avait dit que le roi de Sude tait avec la reine la tte de cette entreprise, et qu'il entrerait en France,
traiter avec l'aristocratie

ou avec

mais

le parti

qu'on ne pouvait pas douter du fait

qu'il lui

populaire

tait gal de

et ils

ont .conclu

d'aprs cette ouverture de

Tam-

bassadeur. Quoique ces deux messieurs soient de grands menteurs,


des gens senss m'ont paru croire cette conversation, et

Montmorin

M. de

M. de

pour dcouvrir
la vrit de ce fait. Je crois qu'il peut y avoir du plus ou du moins
dans le rcit de ces messieurs. Il parat certain qu'on trame de nouvelles horreurs contre la reine, et que MM. Talon et Semonville sont
doit tcher de faire parler

(1) D'aprs la lettre originale en chiffre, dchiffre de la

Stal

main du comte de Fersen.

LE COMTE DE FERSEN

128

la

tte. Ils

ont dit, en parlant d'elle, que

si

on

lui avait

donn

la

leon complte le 18 avril, tout irait bien, et on n'prouverait plus


d'obstacle.

L'Assemble est trs-bas

beaucoup

la chert de l'argent lui fait

de tort; c'est par l qu'elle prira. Cependant le roi est toujours dcid agir, mais ce ne sera que dans les huit premiers jours de juin

deux millions de la liste civile.


trs-favorable, mais l'Espagne n'a en-

car c'est cette poque qu'il reoit

L'empereur a

une

crit

lettre

core rien prononc.

XXX.
DU BARON DE BRETEUIL AU COMTE DE FERSEX
Paris, ce 23

Yoici la lettre pour l'empereur

Le

verrez.

roi

veut partir dans

doit recevoir cette poque

porterait aussi.
lui

Le

roi est

avait pens

il

il

mai 1791, n"

vous la dchiffrerez

14.

et la lui en-

premiers huit jours de juin; car

deux millions de

la liste civile

il

qu'on em-

embarrass sur la personne emmener avec

M. de Saint- Priest, mais

dans le ministre, ce ne

d'engagement, et

les

(1).

lui faut

soit contracter

il

craint qu'ayant dj

avec lui une

manire

cependant eu voiture quelqu'un qui puisse

parler, si cela tait ncessaire.

Quant aux

assignats, le roi pense qu'il

faudra rendre au clerg leurs biens, en remboursant ceux qui en ont


achet',

et

condition qu'il remboursera les assignats qui

alors en circulation, en argent, sur la valeur qu'ils auront

seront

au moment

de son dpart. Ils seront probablement alors vingt jDour cent de


perte, ce qui rduirait la valeur de la totalit des assignats neuf

cents millions
la

banqueroute,

on pourrait demander au clerg un milliard. Quant


le roi

pense qu'il ne faudrait la faire que partielle, en

assurant toutes les rentes viagres, afin de faire moins de mcontents

c'est aussi l'avis

de plusieurs personnes avec qui j'en

(1) D'aprs lu minute autographe de la

maiu du comte de Fersea.

ai caus.

ET LA COUR DE FRANCE.

129

XXXI.
DU BARON DE BRETEUIL AU COMTE DE FERSEN

(1).

Ce 24 mai 1791.

J'ai reu hier votre lettre

du 20 de ce mois,

vous aurez vu

et

par une de mes dernires que j'avais prvenu vos intentions


dimanclie

le

depuis

15 de ce mois. Bombelles est parti charg des instruc-

tions en tout conformes celles

que vous nous avez adresses

attendons de jour en jour son retour.

Il

nous

a ordre de tcher de rapporter,

aux gnraux de l'empereur d'obir la i^remire rquisition du roi. On lui enverrait vainement un courrier, ne
s'il

est possible, Tordre

sachant pas o
tenir.

il

aura pu joindre l'empereur, ni la route qu'il doit

Je dois ajouter que

rais le laisser ici, f)arce

s'il

russit dans sa commission, je dsire-

que sachant

1-a

langue, personne ne serait en

me

tat de servir plus utilement et qu'alors je pourrais

inquitudes auprs du

roi.

Mais

l'empereur conforme au dsir

rendre sans

s'il

ne rapportait pas une dcision de

du

roi, je le

repartir sur-le-

ferais

champ, avec l'autorisation en blanc. Je ferai partir demain Fresnoy


pour Luxembourg. La dpche sera en blanc, portez de quoi la laver

au surplus, je

lui

en donnerai une bouteille.

XXXII.
DU COMTE DE FERSEN AU MARQUIS DE BOUILLE
Ce 26 mai 1791
J'ai crit

Goguelat de

se rendre auprs

ce que vous lui ordonnerez. C'est

de vous

un homme sr

il

(1) Lettre en chiffre, dchiffre de la main du comte de Ferseu.


(2) Minute autographe de la main du comte de Fersen.
T.

I.

et

(2).

n 13.

de faire tout

ne faut que

le in( -

LE COMTE DE FRSEN

130
drer.

Le

roi

approuve la route

On

et elle sera fixe

telle

que vous

l'a-

du corps. Je vous envoie, par


la diligence de demain ou mardi, dans du taffetas blanc, et l'adresse
de M. de Contades, un million en assignats nous en avons quatre,
dont un hors du royaume. Le roi veut partir dans les huit premiers
vez envoye.

s'occupe des gardes

jours de juin

car cette poque

il

deux millions de

doit recevoir

la

Nous avons reu une fort bonne lettre de l'empereur, et


oii lui a dj crit pour lui demander de renforcer le cordon vers
Luxembourg de huit dix mille hommes disponibles volont. Si
vous voulez encore de l'argent, on vous en enverra. Dans les enliste civile.

trelignes de l'criture,

vous envoie.

est crit en blanc la note des billets

Faites sortir l'encre blanche avant

deux dernires lignes

le

de prcautions prendre
de n'en pas prendre

mot pour
d'ici

les

deux

Chlons

que je

de dchiffrer ces

est battre. Il n'y a pas

la meilleure de toutes est

tout doit dpendre de la clrit et du secret, et si

vous n'tes pas bien sr de vos dtachements

il

vaudrait mieux n'en

pas placer, ou du moins n'en placer que depuis Varennes, pour ne


pas exciter quelque attention dans

le

Le roi passerait alors


de mouvement Chlons

pays.

tout simplement. C'est pour ne pas faire

qu'on ne peut pas rassembler de gardes du corps.

XXXIII.
DU BARON DE BRETEUIL AU COMTE DE FERSEX
Du

(1).

29 mai 1791.

Bombelles arrive

ayant reu de l'empereur des discours satisfai,


sants, mais aucune promesse par crit. L'empereur a dit qu'il envoyait sur-le-champ un courrier M. de Mercy pour s'occuper de
trouver les quinze milhons, et surtout les quatre premiers, qui doivent tre verss Luxembourg. L'empereur a ajout que, ds que le

(1) Lettre en chiffre, dchiffre de la

main du comte de Fersen.

ET LA COUR DE FRANCE.
roi

en libert ,

serait

j^ourrait

il

131

disposer de toutes les caisses du

Brabant. L'empereur a ritr l'assurance que ses troupes de partout


taient prvenues d'obir

fermes dans une

lettre

aux ordres du roi. Ces promesses sont renque Bombelles a fait passer l'empereur,

entre sa premire et sa seconde audience, et S. M., en congdiant

Bombelles

assur qu'elle agrait son contenu. Je ne vous parle

l'a

pas des confrences de M.

comte d'Artois parce que l'empereur a


dit Bombelles que M. de Durfort aurait d vous en porter le rsultat ; ce que l'empereur en a dit est fort sage.
Je

de juin.

Il est

du 23

reois votre lettre

dont vous m'annoncez

le

le

je suis

charm de

la

manire positive

dpart du roi, pour les huit premiers jours

bien dsirer qu'elle ne tarde pas, cette salutaire en-

treprise, car vous voyez que tout se runit pour venir au secours

du

roi cette poque.

Je ne

i:)uis

avoir d'avis sur le projet

du

roi,

Saint- Priest, parce que je ne conois pas bien ce que se


Il est incontestable,

comme vous

le

M. de
propose S. M.

relativement

remarquez

fort bien,

que

le roi

un bien grand engagement avec lui, en l'emmenant si


c'tait pour avoir un conseil porte pour les premires dmarches. Je
pense qu'elles doivent se borner aux mesures militaires que M. de
contracterait

[ouille]

doit seul diriger

banqueroute
J'en ai

pour

et

mme

dtaill

je regardais

nomm

les

comme

que toute dtermination relative la

la dclaration
motifs, ainsi

que

du 23 juin
les

dmarches que

pressantes, dans le mmoire que j'ai charg le

Fresnoy de porter Luxembourg

s'y rendre.

seules

serait anticipe.

Comme

est parti avant-hier

il

nous ne savons pas o

il

logera, vous aurez

demander aux auberges. Son paquet est l'adresse


-de M. de Dampierre. N'oubliez pas que ce mmoire, quoique chiffr,
n'est crit qu'avec de l'encre blanche, et que les chiffres ne significLt
soin de le faire

rien.

LE COMTE DE FERSEX

132

XXXIY.
DU COMTE DE FERSEX AU MARQUIS DE BOUILLE

(1).

Ce 29 mai 1791, n

Le dpart

est fix

an 12 du mois procliam. Tout

14.

tait prt, et

deux
on serait parti le 6 ou le 7 ; mais on ne
d'ailleurs
auprs
du
Dauphin
milHons que le 7 ou le 8 et il y a
qui
ne
quitte
trs-dmocrate,
que
le 11. On
une femme de chambre
doit recevoir les

j^rendra la dernire route indique. Je n'accompagnerai pas le roi,


il

n'a pas voulu. Je passerai par le

Quesnoj

M. de Vauban qui

et sortirai par

Bavay

crirai

au Quesnoy. Je vous
plus positivement mercredi. Accusez-moi la rception de mes

lettres

sur-le-champ, cela devient trs-intressant; prsent, j'en

Mons. Je prviendrai

ferai de

est

mme.

XXXY.
DU COMTE DE FERSEN AU BARON DE BRETEUIL

(2).

Ce 30 mai 1791.

du 22. Le roi de Sude doit vous envoyer un


homme pour tablir une correspondance avec vous. Le roi (3) l'apj)rouve. Le dpart tait fix au 12, mais M. de Bouille veut qu'on
J'ai reu votre lettre

retarde jusqu'au

ou

20, pour que les Autrichiens aient le


temps de renforcer leur cordon Luxembourg cela lui est ncessaire
15

pour avoir un prtexte de rassembler ses troupes. Ecrivez-en sur ce


ton M. de Mercy.

(1) Lettre en

cliLffre,

d'aprs la miuute de

la

maiu du comte de Fersen.

(2) Lettre en chiffre, d'aprs la minute de la main du comte de Fersen.


(3)

De

France.

ET LA COUR DE FRANCE.

133

XXXVI.
DU COMTE DE FERSEN AU BARON DE TAUBE

(1).

Ce 31 mai 1701.

Mon
qu'ils

cher ami. Le roi et la reine

ne sauraient assez

lui

me

chargent de dire au

roi (2)

exprimer toute leur sensibilit aux mar-

ques d'intrt et d'amiti qu'il ne cesse de leur donner

il

se feront

un devoir de les reconnatre. Leur dpart tait


fix au 12 juin, mais M. de Bouille veut tarder au 15 ou 20, pour
donner aux Autrichiens le temps de renforcer le cordon de troupes
vers Luxembourg et lui fournir par l un prtexte de rassembler
celles du roi. Le comte d'Artois et le prince de Cond paraissent
toujours

un

plaisir et

toujours dcids agir, malgr la faiblesse ou la nullit de leurs


moj^ens.

Une

telle

dmarche

serait

du plus grand danger,

et

comme

comte d'Artois verra sans doute le roi (3), et qu'il lui en parlera,
LL. MM. dsireraient que S. M. (4) l'en dissuadt, en lui prouvant qu'il
ne peut ni ne doit agir contre la volont du roi ; qu'il ne ferait que
le

l'exposer et

lui-mme inutilement. Le

a lieu de croire que le


site

la

de ses projets,

manire dont

il

lui

roi (6)

veut agir, mais qu'il faut, pour

en laisser seul la direction,

veut

juger ses moyens et

roi (5) pourrait ajouter qu'il

le

l'tre

moment

la rus-

seconder de

et le

tant plus porte que d'autres de

de l'excution. Mais

il

ne faudrait

M. le prince de Cond, qui le domine,


pourrait l'engager prvenir la dmarche du roi (7), pour s'en attripas lui dire

le

plan du

roi, car

(1) Lettre en chiffre dont la minute est aussi conserve dans les papiers

du comte de Fer-

sen.

(2)

De

Sude.

(3) Le roi de Sude Gustave III

tilhomme de

la

le 27 juillet la

(4)

De

mme

Sude.

(5) Id.

(6)

De

(7) Id.

accompagn du baron de Taube comme son premier gen-

chambre, est arriv Aix-la-Chapelle

France.

anne.

le 1-i

juin 1791 et retom-ue la Sude,

LE COMTE DE FERSEN

134

buer seul

le mrite.

Engagez

le roi (1)

de ne pas se laisser aller tou-

tes les exagrations des aristocrates d'Aix-la-Chapelle, surtout qu'il

projets

du

perdu. Je vous manderai dans deux jours

ma

ne leur

laisse rien entrevoir des

roi

(2), car tout serait

marche.

Je vous envoie celle-ci Aix-la-Chapelle, je suppose qu'elle vous

y trouvera dj. Gardez-vous bien, mon cher ami, pour tous


ais. Le comte d'Esterhazy ne sait rien.

les

Fran-

XXXYII.
DU COMTE DE FERSEN AU BARON DE TAUBE

(3).

Paris ce 2 j uin 1791.


,

Le
lui

roi vient

de recevoir des nouvelles de M. le comte d'Artois^ qui

rend compte du rsultat de sa conversation avec l'empereur

Mautoue. Les dispositions que l'empereur a

fait paratre

dans cette

entrevue ne s'accordent nullement avec tout ce qu'il avait crit pr-

cdemment

il

7 a manifest

roi de toutes ses forces

il

la volont la plus dcide de servir le

a dit tre assur de l'Espagne et de la

Prusse, et ne croit avoir rien redouter de l'Angleterre

convenu

qu'il fallait encore s'en assurer

allait se faire

ce ct-ci

et qu'il esprait

et lui permettrait

que toutes

les

mais

davantage. Quant

Sardaigne, les Suisses et les princes d'Allemagne,

doute sur leurs intentions

que

il

la

il

est

au. roi

de

n'y avait aucun

paix des Turcs

d'employer toutes ses forces de

puissances voisines de la France fourniraient

des troupes qui pourraient monter en tout 100 ou 150,000

En

consquence,

le

comte d'Artois propose au

roi d'attendre

hommes.
Paris;

mouvement, et enque, par un manifeste qui

que, vers le 15 juillet, toutes ces forces seront en


treraient en

(1)
(2)

De
De

mme temps

en France, et

Sude.

France.

(3) Lettre en chiffre, dchiffre d'aprs la minute de la

main du comte de Fersen.

ET LA

COUPt

DE FRANCE.

135

rendrait la ville de Paris responsable de tous les vnements, la vie

de LL.

MM. serait en sret,

et

qu'on viendrait

les dlivrer.

Le comte

d'Artois assure que le prince de Cond ignore tout ce plan, et de-

mande

tre seul charg de l'excution

et tout ce qu'il a fait.

mne

comte d'Artois. Le

prsent

le

et

baron de Breteuil

que

le roi

dsavoue

le

M. de Calonne qui
ayant trouv que le rle

C'est

roi,

passif, qu'on voulait lui faire jouer

traire son inclination et le

dans toute cette aaire, tait conmettait ensuite dans une trop grande

dpendance de ceux qui seuls auraient

le

mrite d'avoir tout

fait, et

tant dcid ne pas abandonner les gens qui le servent, s'est dter-

min suivre son premier

projet, et profiter, lorsqu'il sera en

li-

bonnes dispositions des puissances, pour rclamer lui-mme

bert, des

comme ces
un homme envoy

leur secours. D'ailleurs,

nouvelles n'ont t portes que

verbalement par

par

roi a dj

comte d'Artois,

et

que

le

plusieurs fois reu de ces sortes de missions qui ont t

contredites par des lettres postrieures,


rier

le

il

vient d'envoyer

un cour-

comme une pre 10,000 hommes

l'empereur pour s'en assurer, et lui demander,

mire preuve de sa bonne volont, de

lui

donner 8

de troupes des Pays-Bas, disponibles volont, et d'attendre effectuer ses autres bonnes dispositions que le roi soit hors de Paris.

compte

roi reste toujours fixe son plan et


le

comte d'Artois parlait au

roi (1)

Le

partir le 15, 16 ou 17. Si

de son plan, LL.

MM.

dsireraient

ne peut entrer en aucune ngociation de ce genre


que sur la demande du roi (2) lui-mme. Tout cela a t arrang par
qu'il rpondit qu'il

M. de Calonne, pour eu

avoir seul le mrite, pouvoir entrer dans le

ministre, et en exclure le baron de Breteuil.

extrmement surpris de
bonnes dispositions de
le

(2)

de France est

que l'empereur parat avoir des


Prusse et de l'Angleterre, qui ne s'accor-

la

mand M. de Mercy

prince de Kaunitz au baron de Breteuil." Mandez-moi

avez quelques notions l-dessus.

(1)

roi

la certitude

dent pas du tout avec ce qu'en a toujours

mme

Le

De Sude.
De France,

si

et

vous

LE COMTE DE FERSEN

136

XXXVIII.
DU

DE FERSEN AU MARQUIS DE BOUILLE

C03ITE

Le

si

Si par lui

1791, n^ 15.

Eien n'est chang; le dpart est fix


cela changeait je vous le manderais par le courrier du 11.
vous ne recevez rien, c'est qu'il n'y a aucun changement.

Goguelat vous aura tout

au 19

7 juin

(l).

dit.

XXXIX.
DU COMTE DE FERSEN AU MARQUIS DE BOUILLE

(2).

\_Sans datel, n" 16.

Tchez,

s'il

de ne pas envoyer

est possible,

le

duc de Choiseul

personne n'est sans doute plus attach, mais c'est un jeune

un

brouillon, je crains quelque indiscrtion;

il

ici;

homme,

a trop d'amis, des

parents et peut-tre une matresse sauver (3). Renvoyez plutt Goguelat, sous quelque prtexte,

M. Duportail

(4)

il

n'a plus besoin

d'aller la frontire. J'ai bien de la peine trouver vos

chevaux

j'espre les envoyer demain.

Assurez-vous bien des dtachements, ou n'en placez que de Yarennes.

Lettre en chiffre

tre entre le 7 juin,

minute de

(2) Lettre en chiffre

quand

la

minute de

la

main du comte de Fersen.


main du comte de Fersen. La date de

est crite la lettre

n'^ 15,

et le 13 juin date de

cette lettre doit

la lettre n 17

du

comte de Fersen au marquis de Bouille.


(3) C'est probablement avant d'avoir reu cette lettre que M. le marquis de Bouille expdia
le duc de Choiseul, le 10 juin, de Metz Paris, o le duc arriva le 11 juin 5 heures du matin.
(Vfir Relation du dimrt de Louis XVI, le 20 Juin 1791 par M. le duc de Choiseul dans la
,

Collection des

mmoires

relatifs

(4) Ministre de la guerre.

la rvolution franaise. )

ET LA COUR DE FRA^XE.

137

XL.
DU COMTE DE FERSEX AU BARON DE BRETEUIL

(1).

Ce 10 juin 1791, n"

D'aprs

le dsir

de M. de Bouille,

le

16.

dpart est fix au 19. Je

vous en crirai encore. Le roi approuve que vous laissez Bombelles


en Suisse. M. de Durfort a dit que

que l'empereur
Il faudrait

tait assur

du

roi

M. de Lascersas qui traitait


et M. de Florida Blanca
et

c'tait

directement avec la reine d'Espagne

de Prusse, et

mme

de l'Angleterre.

en instruire M. de la Yauguyon. Votre frre sera envoy

hors de Paris.

On

dit

que M. de Durfort a port une

lettre

de l'em-

pereur Tadvoyer de Berne.

XLL
DU COMTE DE FERSEX AU MARQUIS DE BOUILLE

(2).

Ce 13 juin 1701.

n'^

17.

Le dpart est fix sans aucun retard au 20, minuit. L^ne mauvaise femme de chambre du Dauphin
dont on ne peut se dfaire
,

et qui
soir

ne quitte que le lundi matin, a forc de remettre au lundi

mais vous y pouvez compter.

Chaintrix,

il

On

n'enverra pas de relais

sera plus simple de continuer avec la poste. Le roi aura

un habit rouge, et se fera connatre, selon ce que le duc de Choiseul


lui dira de la bonne disposition des troupes. Il faudrait, pour viter
tout soupon et tout mouvement Chlons, que le dtachement du

main du comte de Fersen.


main du comte de Fersen.

(1) Lettre en chiffre, d'aprs la minute de la


(2) Lettre en chiffre

minute de

la

LE COMTE DE FERSEX

138

pont de Sommevesle n'y arrivt que le mardi, midi ; car le roi pourra
y tre deux heures et demie. Je vous crirai encore par le courrier
de demain,

si

alors

il

Le dpart

n'y a rien de cliang.

reste invaria-

au 20, minuit, car aprs il serait trop tard pour le


changer. Fiez-vous moi. Je suis fort content du duc de ChoiseuL
Si tout tait manqu, il serait Metz vendredi matin, sans cela vous

blement

fix

pourrez partir dimanche matin, et compter qu'on partira

d'ici

le

lundi, minuit. Je prendrai des mesures pour que vous soyez averti,
si le roi tait arrt. Il

n'y a eu aucun

moyen

d'carter cette

femme

de chambre, sans compromettre le secret. Si, par hasard, vos ordres

pour

le

dpart des dtachements taient dj partis

vous pourriez,

sous prtexte que les tapes ne sont pas prtes, retarder leur dpart

d'un jour.

XLII.

DU COMTE DE FERSEN AU MARQUIS DE BOUILLE


Ce

Rien n'est chang,

et

Sommeves

U juin

(1).

1791, n^ 18.

on partira sans faute lundi 20, minuit

on

mardi 2 heures et demie, au plus tard


vous pouvez compter sur cela. Avez-vous song que Monsieur arrivera
aussi, et pouvez-vous le loger dans Montmdy, ou bien on le mettrait
sera pont de

le

Longwy. Si vous pouvez m'avoir une chambre Montmdy, vous

me

ferez plaisir.

Mercy, on

lui

Nous n'avons pas encore

a crit encore pour faire

la rponse

filer

du comte de

des troupes. Soyez as-

sur qu'on partira le 20, minuit. Monsieur prendra une autre route

que

Le cheval gris est pour vous


moins qu'il n'aime mieux le bai ;

le roi.

frre,

le petit entier
les

deux autres pour Go-

guelat.

(1) Lettre en chiffre

minute de

la

pour votre

main du comte de Fersen.

ET LA COUR DE FRANCE.

130

XLIIL
DU COMTE DE FERSEN AU BARON DE TAUBE
Mons, 22

juin [1791

(1).

11 heures du matin.

Mon clier ami. Le roi, la reine, Madame Elisabeth, le Dauphin et


Madame sont sortis de Paris minuit je les ai accompagns jusqu'
;

Bondy, sans aucun accident. Je pars dans ce moment pour

aller les

joindre.

Axel Fersen.

XLIV.
DU COMTE DE FERSEN A SON

PERE, LE FELD-MARECHAL COMTE

DE FERSEN
Mons

J'arrive ici dans l'instant,

mon

(2).

ce 22 juin

cher pre.

Le

6 heures

du matin.

roi et toute la famille

sont sortis de Paris heureusement le 20, minuit. Je les ai conduits

jusqu' la premire poste. Dieu veuille que le reste de leur voyage soit
aussi heureux. J'attends

ensuite

mdy,

ma route
s'il

le

est assez

ici

Monsieur, tout moment. Je continuerai

long de la frontire, pour joindre

heureux pour y

le roi

Mont-

arriver.

Axel Fersen.

(1) D'aprs la lettre originale de la


(2) D'aprs la lettre originale de la

maia du comte de Ferseu.


main du comte de Fersen.

LE COMTE DE FERSEX

140

XLY.
DU COMTE DE FERS EN AU ROI DE SUEDE

(1).

Ce 23 juin 1791 minuit.


,

Sire

Tout

est

manqu. Le

roi a t arrt

16 lieues de la frontire, et

ramen Paris. Je vais voir M. de Mercy, et lui porter une lettre du


roi, -povLT demander l'empereur de faire des dmarches pour lui. De
Bruxelles, je viendrai voir Y. M.
Je

suis'

de

Le trs-humble

avec

le

plus profond respect,

V^otre Majest,

et trs-obissant serviteur,

Axel Fersex.

XLYI.
DU COMTE DE FERSEX A SON PERE, LE FEL-DMARECHAL COMTE DE
FERSEX (2).

Arlon, ce 23 juin 1791, miiiuit.

Tout est perdu,

mon

cher pre, et je suis au dsespoir. Le roi a t

arrt Yarennes, 16 lieues de la frontire.

Jugez de

ma

douleur et

plaignez-moi; c'est M. de Bouille, qui est


nouvelle. Je pars, dans ce

de Mercy, la lettre et

que

le

ici, qui m'a appris cette


moment, pour porter Bruxelles, au comte

les ordres

dont

le roi

temps de vous assurer de mon respect

(1) D'aprs la lettre originale de la main

m'avait charg. Je n'ai


et

mon amour.
Axel Fersex.
de

du comte de Fersen.

(2) D'aprs la lettre originale del m.iin du comte de Fersen.

ET LA COUR DE FRANCE.

141

XLA^IL
LE COMTE DE FERSEN A LA REINE MARIE- ANTOINETTE

(1).

Bruxelles, ce 27 juin [1791].

Le malheur affreux qui vient d'arriver doit changer entirement la


marche des affaires, et si Ton persiste dans la rsolution o on tait,
de faire agir pour
cessaire de

soi,

ne

recommencer

le

les ngociations et

plein pouvoir. Il faut c|ue la


forte

pouvant plus par soi-mme,

dans
2"

un

soit assez

Veut-on qu'on agisse malgr toutes


cas de recevoir

Veut-on donner

effet

et prserver ainsi des jours prcieux. Voici les

pour en imposer

le

de donner cet

masse de puissances qui agira

questions auxquelles on doit rpondre


1

est n-

il

les

dfenses

qu'on serait

les pleins pouvoirs

Monsieur ou au comte

d'Artois?
3"

Veut-on

qu'il

emploie sous lui

le

baron de Breteuil ou con-

sent-on M. de Calonne, ou veut-on lui en laisser le choix?

Voici la forme des pleins pouvoirs

tant dtenu prisonnier dans Paris,

et

ne pouvant plus donner

mon royaume, pour

des ordres ncessaires pour rtablir Tordre dans

((

rendre

mon

d'Artois, de veiller pour

ce

ronne, donnant cet effet des pouvoirs illimits

te

rle royale de tenir religieusement et sans restrictions tous les en-

mes

sujets

le

bonheur

et la tranquillit,

recouvrer

et

autorit lgitime, je charge Monsieur, et son dfaut le comte

moi mes

intrts et
;

ma couj'engage ma p-

ceux de

c(

gagements qui seront stipuls avec les dites puissances, et je


m'engage ratifier ds que je serai en libert tous les traits, con-

((

ventions ou autres pactes qu'il pourrait contracter avec les diff-

te

((

rentes puissances qui voudront bien prendre

ma

dfense

de

mme

toutes les commissions, brevets ou emplois que Monsieur aurait

cru ncessaire de donner,'ce quoi je m'engage, foi de roi. Fait

Paris, ce vingt juin mil sept cent quatre-vingt-onze.

(1) Lettre eu cbiffre; minute de la

main du comte de Ferscu.

LE COMTE DE FEESEN

142

Ce plein pouvoir sera

en encre blanche

crit

et

possible la personne qui remettra cette lettre.


serv le

numro des questions

le

Comme

plus tt

on a con-

on pourra rpondre trs-brivement.

Je suis fort bien trait ici; votre sur (1)

pour

remis

ebstienpour vous et

moi.',
Aix-la-Chapelle

30 juin.

Le roi (2) est fort bien pour vous voici un mot de lui (3). Je pars
demain pour Bruxelles, et de l Vienne, pour ngocier et tcher de
;

runir toutes les puissances ;de l je reviens Bruxelles. L'vque

d'Arras ne serait-il pas bon, au lieu de Breteuil ou Calonne ? Je


porte bien et ne vis que pour vous servir. Dites-moi

si

me

vous voulez

qu'on agisse pour vous.

XLYIII.

DE LA REINE

JIARIE- ANTOINETTE

AU COMTE DE FEESEN
Du

Rassurez-vous sur nous


l'air

28 juin

(4).

1791.

nous vivons. Les chefs de l'Assemble ont

de vouloir 'mettre de la douceur dans leur conduite. Parlez

parents de dmarches du dehors posuie

(?J

s'ils

poser avec eux.

(1) L'archiduchesse Marie-Christine Bruxelles.

(2) Le roi de Sude.


(3) Voyez la lettre n

XLIX.

(4) Billet en chiffre, dchiffi- de la

main du comte de Fersen.

ont peur

il

faut

mes

com-

ET LA COUR DE FRANCE.

143

XLIX.
DU

KOI DE SUDE GUSTAVE

Je prie Y. M. de ne

j^as

III

AU ROI LOUIS XVI

(1).

douter de la part sensible que n(jus pre-

nons tous votre malheur. Vos amis ne vous abandonneront pas.


Soutenez avec fermet votre tat prsent,
les

dangers qui vous environnaient

comme

vous avez soutenu

ne souffrez surtout pas qu'on

avilisse en votre personne la dignit royale, et les rois viendront

votre secours. C'est le conseil de votre plus ancien alli et de votre

ami.

2)lus fidle

Aix-la-Chapelle, ce 30 juin 1791.

L.

COMPTE DES FONDS QUE LE MARQUIS DE BOUILLE A REUS DU ROI


DE FRANCE POUR PROTEGER LA FUITE DE LEURS MAJESTES A VARENKES DAT DE HAiMBOURG, LE P' JUILLET 1791 (2).
;

Compte des fonds qui m'ont


J'ai reu

Je

du

pour

de 993,000

liv.

changer diffrentes personnes sres

les

marcher Montmdy,

t chefs des corps qui devaient


rparties de la manire suivante

leurs billets sont entre

et je les

ai

mes mains

(1) Lettre en
reine,

remis de la part du roi

somme

en assignats la

roi

les ai confies

savoir

chiffi-e,

expdie avec

du 27-30 juin 1791

la lettre

galement en

chiffre

du comte de Fer^cn

:\

la

n".

du comte de Fersen. Dans la Helatlon du clcjiart de


duc de Choiseul (Collection des mmoires relatifs la
rvolution franaise), pices justificatives, n*^ II, est publi un compte de M. de Bouille de
Mayence, le 15 dcembre 1791 qui diffre un peu de celui que nous donnons ici.
(2) D'aprs l'original

J.ouis

XVI,

le

dans

les papiers

20 Juin 1791, par M.

le

LE COMTE DE FERSEN

144

OBSERVATIONS.

DPOSES
600,000

Entre

livi-es.

les

mains de

]M.

Charles de

sous - lieutenant au
rgiment de Castella, Suisse. Il
a t charg diffrentes reprises d'aller Francfort et
Isclioud}'',

Ces fonds consistent en lettres de


change sur l'Angleterre pour
150,000 livres, et un billet sur
M. Pussigeaux de 450,000 livres
;

on a pris 10,000 Hvres pom- les


frais de voyage de M. Heymann
en Prusse, poiu* les dpenses de
M. de BouiU, et pour les secours
donns quelques officiers.

Paris.

3,000

Pour

J)

les frais

de voyage et

gi-ati-

fications.
I

80,000

'

A MM.

de Choiseul et de Damas.

On

doit la regarder

due
17,000

M. de Choiseul son dpart


pour Paris le 9 juin il s'tait
charg de l'y changer.

On

100,000

M. de Bosc, colonel des hussards


de Chamborand,
M. le comte Hamilton colonel de
,

per-

doit la regarder

comme

per-

due.

25,000

comme

(1).

Toutes ces sommes ont t donnes


en assignats.
On peut recouvrer cette somme.
Idem.

*!"assau infanterie.

30,000

M. Acton, lieutenant-colonel des

Idem. Ces fonds sont en assignats.

hussards de Saxe.
30,000

M. de Mandell lieutenant-colonel
,

Perdus.

de Eoyal- Allemand. Il est arrt et conduit Paris.


40,000

M. du

Plessis, lieutenant-colonel

des chasseurs de

G.OOO

7)

On peut

les recouvrer.

Champagne.

M. de la SaUe, commissaire ordon-

Ou

craint qu'elle ne soit perdue.

nateur des guerres Metz.


931,000 livres.
2^000

Total.

993.000 livres.

Que

j'avais gards en assignats

par le change
60,000 livres, dont 16 ont t
donns MM. Hofflize, Heymaun. et de Klinglin, tant pour
ont

produit

les diffrents prparatifs, que


pour leur trouver les moyens
de se sauver en cas d'vnement
26 aux officiers et troupes employes prparer et assurer
le passage
du roi 8 pour
arrhes aux fouraisseui's des
approvisionnements
prpars
pour le rassemblement des

450 louis ont t donns EoyalAllemand et Lauzun: 150 M.de


Goguelat environ 200 divers
officiers: le reste pour acheter
des bestiaux pour le camp, poru;

des objets particuliers relatifs

au projet de rassemblement.

On

a les reus poui" la somme de


931,000 livres; on ne peut en
avoir pour les 62 restants, qui
ont t donns de la main la
main.

troupes.

Hambourg,

ce

!<:'

juillet 1791.

Bouille.

(1)

MM.

de Choiseul et de

Damas

ont

mentionne du duc de Choiseul, pices

fait

compte

et remis l'argent (voir la relation sus-

justificatives, n II).

ET LA COUR DE FRANCE.

145

LL
PLEIN POUVOIR DU ROI LOUIS XVI A MONSIEUR ET AU COMTE D ARTOIS,

FRRES DU ROI

Je m'en rapporte absolument

(1).

la tendresse

de mes frres pour

moi, leur amour et leur attachement pour leur patrie, l'amiti


des princes souverains,

mes parents

et allis, et

l'honneur et la

gnrosit des autres souverains pour convenir ensemble de la manire et des moj^ens employer dans les ngociations, dont le but
doit tendre

au rtablissement de l'ordre et de

la tranquillit

dans

le

royaume; mais je pense que tout emploi de forces


(2); que,
plac en arrire des ngociations, je donne tout pouvoir mes frres
de traiter dans ce sens-l avec qui ils voudront et de crioisir les personnes pour employer dans ces moyens politiques.

A Paris,

ce 7 juillet 1791.

Louis.

LU.
DU ROI DE SUEDE GUSTAVE III A SON PREMIER GENTILHOMME DE LA CHAMBRE LE BARON DE TAUBE, POUR UNE CONFERENCE AVEC LES PRINCES, FRliiRES DU ROI DE FRANCE (3).

INSTRUCTION

Que

les princes

s'engagent de reconnatre

de la ligue qui va se former pour

le

le roi

(4) pour chef

rtablissement de la France.

main du comte de Fersen.


manquent probablement quelques mots dans la copie.
(3) D'aprs l'original autographe du roi. Cette instruction doit avoir
sjour du roi de Sude Aix-la-Chapelle en juillet 1791.
(1) D'aprs wne copie de la
(2) Ici

(4)

De

t crite pendant li

Sude.
T. I.

10

LE COMTE DE FERSEX

146

Qu' cette qualit toutes les troupes allemandes que les princes
pourraient lever ou acqurir des princes et Etats de l'empire, et
nommment les Hessois, seront remises sous le commandement im2*'

mdiat du roi (1) ou distribues par ses ordres dans les endroits o
il le jugera le plus utile pour l'entreprise.
3" Qu'en consquence de la confiance que les princes ont mise dans
le roi (2), les princes, ds que S. M. a accept le commandement,
ne fassent aucune dmarche diplomatique ni militaire sans le su du
roi (3) et son consentement; et que pour maintenir un plus grand

ensemble entre eux

de S. M. ime per-

et le roi (4), ils tiennent prs

sonne sre, prudente et instruite, et dont la naissance puisse permettre au roi de l'admettre plus particulirement prs de sa personne^
simple

et qui, sous le

titre

de voyageur, cacht la confiance dont les

princes l'honoreraient.
4'

Le baron de Taube

fera en sorte qu'il lui soit dlivr

un acte

sign des deux princes qui contienne ces articles.

engagera aussi d'crire au roi d'Espagne et l'empereur,


pour leur confier que les princes mettent toute leur confiance au roi (),
et qu'ils ont pri S. M. de se charger de la gestion de l'entreprise et.
5" Il les

souhaitent que

eux pour

que

le roi

vance que
S.

M.

d'Espagne

afi'ermir le roi (6)

Comme

le roi

il

et

l'empereur voulussent s'unir

dans cette rsolution.

est essentiel d'viter toute dispute de crmonial, et

(7) ne sera plus incognito, le baron de Taube rglera d'aS.

M.

traitera les princes, frres

du

roi

de France,

maison de Cond
un peu 'plus, lors-

traite les princes ses frres, et les ^^rinces de la

comme

des ambassadeurs des ttes couronnes et

qu'ils viendront cliez le roi (8).

Gustave.

(1)

comme

ET LA COUR DE FRANCE.

147

LUI.
DE LA REINE MARIE-ANTOINETTE AU COMTE DE FER3EN
Le

Le

pense que la prison resserre o

roi

il

(1).

8 juillet 1791.

est retenu et l'tat de

dgradation totale o l'Assemble nationale a port la royaut , en


ne lui laissant plus exercer aucun acte quelconque, est assez connu
des puissances trangres pour qu'il soit besoin de l'expliquer

Le

ici.

pense que c'est par la voie des ngociations seule que leur

roi

royaume

secours pourrait tre utile lui et son

tion des forces ne doit tre que secondaire et

si

que la dmonstra-

l'on se refusait ici

toute voie de ngociation.

mme aprs une premire ddanger


claration
incalculable non-seulement pour lui et
mme
mais
pour
famille,
tous les Franais qui, dans l'intrieur
sa
du royaume, ne pensent pas dans le sens de la rvolution. Il n'y a
Le

pense que la force ouverte,

roi

serait d'un

pas de doute qu'une force trangre ne parvienne entrer en France,

mais

peuple arm,

le

comme

il

est,

en fuyant

les frontires et les

troupes du dehors, se servirait dans l'instant de leurs armes contre

ceux de leurs concitoyens que depuis deux ans on ne cesse de leur


faire regarder

Le

mme
l'tat

leurs

ennemis dans notre voyage

pense qu'un plein pouvoir illimit

roi

en
o

comme

le

il

se trouve. Il est impossible qu'il ne ft pas

On annonce que

ne sont pas galement


d'ici

quinze jours

constitutionnels seront prsents au roi


bert, le laissant matre d'aller o
les accepter, oui

bert illusoire.

comme

est

datant du 20 de juin, serait dangereux pour

et tous les cabinets

ans

tel qu'il

et surtout

il

On

lui,

communiqu,

les articles regards


;

dans

secrets.

comme

qu'alors on le mettra en

voudra, pour

ou non mais en gardant son


;

compos,

fils,

li-

qu'il se dcide

ce qui rendrait la

doit regarder tout ce qui s'est fait depuis

li-

deux

nul, quant la volont du roi, mais impossible chan-

(1) Lettre en chiffre

dchiffre de la

main du comte de Fersen.

LE COMTE DE FEESEN

148

que la grande majorit de la nation sera pour

ger, taut

les

nouveauts.

C'est faire cliauger cet esprit qu'il faut tourner toute notre application.

Rsum

Il dsire

que la captivit du roi

bien connue des puissances trangres

de ses parents, amis et

il

soit

bien constate et

dsire que la

bonne volont

allis et des autres souverains, qui

voudraient

une manire de congrs o on employt la voie des ngociations bien entendu qu'il y et une force
imposante pour les soutenir, mais toujours assez en arrire pour ne
se manifestt par

y concourir,

pas provoquer au crime et au massacre.


Il

du

sera important que le b. de Bret. se runisse avec les frres

roi et

Le

roi

ceux

pour cette importante ngociation.

qu'ils choisiront

ne croit pas devoir ni pouvoir donner un plein pouvoir

mit; mais

il

illi-

envoie ce papier crit en blanc, pour tre remis ses

frres.

Nous n'osons pas rpondre au

roi de

l'interprte de notre reconnaissance et

Sude. Soyez prs de lui

de notre attachement.

LIV.
POUR LE COMTE DE FERAIX-LASEN, CONCERNANT SA NEGOCIATION A LA COUR DE VIENNE

INSTRUCTION DU ROI DE SUDE GUSTAVE

III

CHAPELLE, LE 21 JUILLET 1791 (1).

Instruction

Il

s'assurera des

pour

comte de Fersen.

le

sentiments de l'empereur

mon

gard et

convaincra ce prince de la loyaut et de la vrit avec laquelle je

me

porterai au secours de la France.

2 Pour pouvoir arriver avec

mes

reur que je puisse dbarquer dans

le

troupes,

il

demandera l'empe-

port d'Ostende et que

ma

flotte

soit reue.

(1) D'aprs T original dana les papiers

du comte de Fersen.

ET LA COUR DE FRANCE.
Que

ce port soit ouvert pour y

et fournitures ncessaires
ferai venir

4
les
le

Que

pour

149

amener par

la suite les recrues

ravitaillement de l'arme que je

le

de Sude.
l'on fournisse

chevaux,

s'il

un prix

en est besoin, et

rgl le fourrage

la nourriture

logements pendant

les

le sjour et

passage de mes troupes travers ses Etats.


5 Qu'en cas de

pos,

malheur ou aprs

le retour et le

le succs

me

rembarquement

je le juge pro-

si

soient permis Ostende et

par ses Etats.


6

Le comte de Fersen aura

soin de faire dresser

par crit sur cet objet, qui sera signe par lui en

une convention

mon nom

et

par

celui qui l'empereur confiera cette ngociation.


7

La convention

ordres positifs

comte de Fersen se procurera des


aux gouverneurs gnraux des Pays-Bas pour qu'il
signe

le

n'y ait pas de retard ni d'embarras de leur part.

En
mme et
S"*

roi laisse
le

cas que l'empereur prfrera de signer cette convention lui-

sans intermdiaire en forme de dclaration ou de trait, le

deux blanc-seings au comte de Fersen pour

comte de Fersen rendra son retour,


9^

En

s'il

cet eet , que

n'en a pas besoin.

cas que le comte de Fersen trouve les dispositions de l'em-

pereur plus favorables que

le roi

ne s'y attend,

le

comte de Fersen

essaiera de faire reconnatre par l'empereur le roi pour chef de la

ligue qui doit en personne l'excuter.

Dans

ce cas le

comte de Fersen

emploiera tout sou crdit pour faire insrer un pareil article dans la
convention et engager l'empereur de le proposer lui-mme ou, pour

mieux

dire, indiquer le roi

comme

principalement aux frres du

roi

tel

tous les princes confdrs,

de France, l'lecteur de Bavire

au landgrave de Hesse, pour acclrer

les ngociations dj

10 Par une suite de cette rsolution d'un

commun

comte de Fersen demandera l'empereur de prter au


de son artillerie de sige qui se

trouve

roi

et

entames.

accord,

le

une partie

Luxembourg,

celle

de

Sude demandant trop de temps pour transporter.


11

Le comte de Fersen emploiera dans

sa correspondance avec

Sa Majest est partie d'Aix-la-Chapelle, avec le baron


de Taube, le chiffre de Vienne et le charg d'affaires de Sa Majest
lui servira de secrtaire. Le comte de Fersen, en cas du dpart du
roi, enverra double dpche, l'une au roi et l'autre au baron de Taube
le roi, et, si

Aix-la-Chapelle.

LE COMTE DE FEESEX

150

12

Le

roi,

ayant confi an comte de Fersen le secret de la ngo-

ciation d'Espagne,
truire l'empereur

13

gagner

Le

il

ou de la cacher, selon

roi croit inutile

la libert d'en ins-

les dispositions qu'il trouvera.

de recommander au comte de Fersen de

de Kaunitz

le prince

laisser entrevoir

au comte de Fersen

laisse

mais

il

permet au comte de Fersen de

ce ministre la facilit d'une pareille coalition entre

France et la Eussie, qui existait en 1757, et


sentir au prince de Kaunitz que le roi, qui est prt s'unir

la Sude, l'Autriclie, la

de faire

avec la Russie, est trs-port pour ce systme, et que


projete pour le

mme

rtablissement de la France serait un

acheminer en rtablissant

l'union

moyen

d'y

et assurant la confiance entire entre le

roi et l'empereur.

14"

En cas

que durant

le sjour et le

cours de la ngociation confie

au comte de Fersen le ministre du roi arrive Vienne, le comte de


Fersen continuerait galement la ngociation comme avant son arrive

il

mine,

l'en instruirait
le

cependant

et

en partant, aprs qu'elle est

comte de Fersen laissera au ministre du

ter-

roi toutes les

notions ncessaires pour qu'il puisse soutenir la cour de Vienne dans


les

bonnes dispositions o

le

comte de Fersen l'aura conduite.

Fait Aix-la-Chapelle, ce 21 juillet 1791.

Gustave.

LV.

DU COMTE DE FERSEN AU BARON DE TAUBE


Coblence, ce 26

Mon

cher ami. Je suis arriv

les princes et je

avais dit.

Eux

ne

me

ici

suis pas

(1).

juillet 1791.

hier 4 heures aprs midi. J'ai

vu

tromp sur tout ce que je vous en

sont merveille pour le

roi,

surtout Monsieur

il

m'a

montr une dclaration que l'empereur leur avait envoye, ainsi qu'en

(1) Lettre autographe

non

signe.

ET LA COUR DE FRANCE.
Espagne, Angleterre, Berlin et Russie;

comme

151
il

n'en a pas envoy

y ont sur-le-champ envoy un courrier, pour y


engager l'empereur. Cela est d'un vilain augure pour ma commission;
je n'en dsespre cependant pas, mais je prvois tous les obstacles
que j'aurai surmonter je ferai tout ce qui sera possible mais il
au

Sude

roi de

ils

sera ncessaire que le roi (1) tche de trouver l'argent qui lui sera
ncessaire, soit chez l'impratrice, soit en Hollande, soit en Angleterre, car

me semble

il

que

les princes

ne comptent pas beaucoup

s'occuper de ce dernier objet. Si le roi (2) pouvait le trouver sur son


crdit, je crois pouvoir l'assurer
le trne

ne

le laisserait

que

le roi

de France, une

fois

sur

pas dans l'embarras et que ce serait une des

premires dettes payer. Je vais presser les princes pour obtenir de

TEspagne.les six millions en Hollande pour

le roi (3), et je vais crire

C... (4) en Angleterre qu'il tche d'obtenir un emprunt pour le


roi (5). Il faudrait que vous en crivissiez sur-le-champ au roi ().
J'avais compt partir ce matin 4 heures, mais Monsieur m'a pri
de diffrer jusqu' l'arrive de M. de Calonne, qui doit avoir vu le
roi et qu'on attendait ici cette nuit ; il sera mme intressant que je
sache ce qu'il apporte, quoique je n'y croie pas beaucoup.

La

dclaration de

avant tout mis en


l'a

libert, et cela

mme

pens de

T empereur contient une demande que

et

me

parat trs-raisonnable

le roi soit
:

propose qu'il se rende l'Hermitage

Monsieur
;

c'est

un

chteau M. de Crouy, prs de Cond, et une demi-lieue de la frontire, et qu'il

nomme

trs-raisonnable, mais

les
il

troupes qui doivent l'y garder. Cela est

ne faut mme

tout sera prt et qu'on aura

puyer cette demande


pas tout

fait

amen

faire cette

les forces ncessaires

et agir en cas de refus.

de cet avis

et

demande que lorsque

Le comte

pour ap-

d'Artois n'est

veut agir sur-le-champ par la force

sans faire aucune dmarche pralable et sans trop avoir gard aux

dangers du roi et de la reine.

(1)

De

Sude.

(2) Id.

(3)Id.
(4)

M. Crawford.

(5)

De

(6) Id.

Sude.

LE COMTE DE FERSEN

152

LYL
DE LA EEDsE MARIE-AXTODs'ETTE AU COMTE DE FERSEX
Du

que

J'existe

j'ai t inquite

(1).

29 juin 1791.

de vous et que je vous plains

de tout ce que vous souffrez de n'avoir point de nos nouvelles Le


ciel permettra que celle-ci vous arrive. Ne m'crivez pas, ce serait

nous exposer, et surtout ne revenez pas

que

sait

c'est

vous qui nous avez

ici

sortis

On

sous aucun prtexte.

d'ici

tout serait perdu

si

vous paraissiez. Xous sommes gards vue jour et nuit, cela m'est

Soyez tranquille,

gal

il

ne m'arrivera rien. L'Assemble veut


je ne pourrai plus vous

nous traiter avec douceur. Adieu


crire

LYIL
LETTRE DU ROI d'eSPAGXE AU ROI DE SUEDE, DU 3 AOUT 1791

(2).

Monsieur
o

l'tat

moment
du 16
dans

mon

frre et cousin. Si les clioses taient encore

y a six mois je ne tarderais pas un


plan que Y. M. m'a adress dans sa lettre

elles se trouvaient

accepter

juillet et

mon

le

dans

il

y concourir par tous

les

moyens qui

seraient

pouvoir. Mais aujourd'hui les circonstances ont tant chang

y a bien plus besoin de rflexion, de prudence et de sagacit que


de forces actives pour favoriser Louis XYI. Ce souverain pourrait

qu'il

(1) Billet en chiffre,

Le 4

juillet 1791,

dchiffr de la

probablement

le

main du comte de Fersen, qui a

crit

en marge

jour de la rception.

(2) D'aprs une copie dans les papiers du comte de Fersen. Cette lettre est mentionne
chez Geffroy GitsUtve III et la cour dt France II vol., page 187.
:

ET LA COUR DE FRANCE.

lorsqu'il est prt d'tre plac par

tre sacrifi la fureur populaire,

ceux
il

mmes

153

qui lui ont ravi sa libert dans

un

lieu sr et libre,

accei^teraet sanctionnera le code rform des lois constitutionnelles

qui lui sera prsent, ou le rejettera en tout ou en partie. Si cela avait

pour lors

lieu ce serait

de

le cas

le soutenir,

afin

que ses sujets se

et Y. M. peut
soumettent aux modifications que leur roi y fera
compter sur mes secours, les pcuniaires surtout, aussi loin que
:

ma

possibilit puisse atteindre.

En

attendant

il

serait inutile d'en-

treprendre une guerre contre une nation entliousiaste de sa libert

monarque, et les jours de ce prince


seraient exposs aux plus grands dangers. Des armes conqurantes,

apparente et sduite contre

ne sauraient possder que

telles qu'elles soient,

il

le

terrain qu'elles

la multitude trompe leur tant ennemis,

occuperaient, le peuple et

ou

le

faudrait les exterminer et ruiner le pays. Il faut donner

du

temps au dsabusement, aprs tout ce que l'on en a perdu, sans que


j'aie pu obtenir encore une rponse claire des puissances auxquelles
j'ai dcouvert mes intentions. J'ai form un plan d'aprs les circonstances du mois d'avril, lorsqu'il y avait dj bien peu de ressources
je l'ai communiqu et je n'ai pu non plus en apprendre aucun rsultat. A prsent le projet du dpart du roi trs-chrtien ayant manqu,
:

Franais pour la souverainet tant encore

et l'aversion gnrale des

plus chauffe que dans le


cessaire d'attendre
libert et

pour

le

que je

commencement,

un calme

il

est

absolument n-

de la ngociation pour sa

et les efiets

rtablissement du pouvoir. C'est ainsi que je l'en-

tends

et

seules,

quand mme

nettement

le dis

elles

une gloire immortelle

et le

Y.

M., dont les ides elles

ne soient pas ralises,

lui acquerraient^

rendent digne de la gratitude ternelle,

non-seulement de la part des Bourbons, mais encore de


les souverains

et

mme
,

au

nom

de tous

Monsieur

mon

Je
et

amiti constante et cordiale avec laquelle


jours,

de tous

de l'humanit entire, intresse au main-

tien des socits et des autorits lgitimes.

pour remercier Y. M.

celle

les

devance au moins

pour l'assurer de

j'ai

l'honneur d'tre tou-

frre et cousin,

de Yotre Majest,

bon

frre

cousin et ami,

Charles.

Madrid

ce 3 aot 1791.

mon

LE COMTE DE FERSEN

154

P. S. Ai^rs avoir crit cette lettre, je viens d'eu recevoir une de


l'emiDereur, dans laquelle il me fait part de ses ides qui conviennent
avec les ntres. Je prie V. M. de vouloir bien s'entendre et se concerter

avec

M.

S.

I.,

qui je proposerai

prierai d'en faire de

et

mme.

LVIII.

DU

ROI DE SUDE GUSTAVE

III

AU COMTE DE FERSEN
Drottaingliolm

M.

(1).

ce 5 aot 1791.

de Caloune est arriv le lendemain de votre dpart. J'ai eu

prs de quatre heures de conversation avec lui, dont le dtail serait

trop long et trop inutile vous mander. Les nouvelles d'Angleterre

me

semblent

les seules intressantes.

d'Angleterre aux princes


tois

a crite.

Le

roi

le

apporte une lettre du roi

en rponse celle que M.

comte d'Ar-

le

d'Angleterre doit s'exprimer avec la plus grande

Pour des secours, M. de Calonne

sensibilit sur les affaires de France.

n'en a pas annonc.

Il

Il

a cependant fait entrevoir que

le roi et

mme

prince de Galles (qui sur cet article doit tre d'accord avec son

pre) ont donn quelques esprances des troupes hanovriennes. Mais

M. de Calonne a positivement assur que


le sieur Pitt
s'il

prenait

promirent la neutralit la plus

un

d'Angleterre et

stricte et

il

un

ajouta que

contraire, et qu'il tait plus utile pour

bien de la chose que le roi d'Angleterre restt neutre.

m'a paru

mme

parti pour la cause des princes, cela nuirait en ce que

l'opposition en prendrait
le

le roi

Ce langage

celui de la vrit, et si les dispositions anglaises sont telles,

notre missaire n'aura pas de peine passer.

Vous aurez
duction de

peut-tre

ma

vu avec

le

mme

la tra-

dpche au baron Stal de Holstein dans la gazette

(1) Lettre en chiffre signe du roi, dchiffre

tonnement que moi

le

comte de Fersen a

crit

en marge

Requ

22 aot 1792.

il

ET LA COUR DE FRANCE.
d'Altona. Je ne conois pas

comment

ni par

155

le gazetier s'est pro-

cur cette pice. Si on vous en parle, vous pouvez dire en confiance

que

c'est

clater,

apparemment par

mission russe qu'elle est venue

la

sachant qu'on n'en avait envoy de copie qu' Saint- Pters-

Au

iDourg et Stockholm.

fond

je ne suis pas fch que cela soit

connu. Cela forcera peut-tre bien des princes d'agir

que

le

duc de Mecklembourg a envoy

le

mme

le

mme. Je

sais

ordre son ministre

Paris. J'espre avoir bientt de vos nouvelles et

du succs de votre

ngociation.
Apostille. T)e])ms celle-ci crite j'ai reu des lettres de Ptersbourg

l'on

me mande que

de France a

fait la

la

premire notion du malheur arriv au

roi

plus grande impression sur l'impratrice. Elle en

reu la nouvelle par

un vaisseau de Lubeck,

arriv Cronstadt, le

^ juillet au milieu de la fte qui se donna l'anniversaire de son avnement.


Le prince de Nassau doit travailler avec force pour ob-

tenir des secours

mmoire
et

mais ni

la

dpche au baron de Stedingk ni

mon

parti le 6 juillet d'Aix n'tait arriv au dpart des lettres,

nous attendons tout

moment

des nouvelles.

Vous saurez

dj que

l'impratrice a surmont tous les obstacles et que les allis lui ont
<d

en tout. Cela, joint aux victoires remportes sur

et dans

le

Caucase par

les

le

grand

doit donner plus de facilit la Russie d'aider la France.


il

vizir

Russes, rend la paix presque assure. Cela

Cependant

parat essentiel que vous engagiez l'empereur d'appuyer vivement

le succs

de

ma ngociation

en Russie...

bassadeur de Sude Paiis...

et elle

giie les

ordres donnes l'am-

a dit qu'elle crirait Vienne

pour s'entendre avec l'empereur pour en donner de pareils sou


ministre Paris. J'ai cru ncessahe que vous connaissiez toutes ces
circonstances, pour les comparer avec les notions que vous vous pro-

curerez Vienne et rgler en consquence vos dmarches.

Votre bien affectionn,

Gustave.
Au

comte de Fersen, Vienne.

LE COMTE DE FERSEN

136

LIX.

DU COMTE DE FERSEX AU

ROI DE SUEDE GUSTAVE

III

(1).

Tienne, ce 10 aot 1791.

On

assure que l'alliance entre l'empereur et la Prusse est faite,

et qu'il n'y

manque plus que

la signature.

Un

des articles doit tre

une garantie rciproque de leur forme de gouvernement actuellement


existante. On m'a dit que l'Angleterre n'tait pour rien dans cette
et qu'elle

alliance,

avait t faite sans sa participation, et son

insu. Cela serait plus nuisible qu'utile

de la peine

le croire,

aux

affaires

de France,

et j'ai

moins que ce ne soit une suite des intrigues

qui gouvernent le cabinet de Berlin, et une victoire que les anti-

Hertzberg aient voulu remporter snr son


sa cliute

et assurer leur prpondrance.

clioffswerder chez le prince de Kaunitz

de France;
l^rcliait
i:>assait,

il

j)arti,

pour mieux constater

Je trouvai hier M. de Bisil

vint

me parler

des affaires

lenteurs de l'empereur, et qu'on lui

se plaignit des

toujours la patience, mais, qu'en attendant, le temps se

que la saison avanait,

que son matre

tait tout prt.

et qu'il tait

temps

d'agir. Il ajouta

Le prince de Kaunitz, qui me

fit

ap-

m'empcha de continuer cette conversation que je reprendrai


au premier moment. D'aprs tout ce que je vois, et ce que j'en avais
dj vu, Tempereur me parat facile s'engager; mais il prouve

peler,

dans l'excution de ses volonts des


nistre, qu'il n'a ni la force ni les

difficults

de la part de son mi-

moyens de

trancher. Je vais de-

mander encore une audience, et je pousserai la chose le plus vivement que je pourrai. Ds que j'aurai des nouvelles d'Angleterre, je
les

communiquerai l'empereur,

d'un congrs Bruxelles

et je lui joroposerai

du 10 aot 1791.

formation

ou ailleurs.

(1) D'aprs la minute de la main du comte de Fersen, qui a crit en


roi,

la

marge

C/iilJ're

au

ET LA COUR DE FRANCE.

157

LX.
DU COMTE DE MERCY AU COMTE DE FERSEN

La

que vous m'avez

lettre

comte, date du 26

le

fait

juillet,

l'honneur de m'crire, monsieur

m'a

t remise

occasion sre d'y rpondre et elle se prsente


pdition du prsent courrier

(1).

;j'ai

attendu une

aujourd'hui par l'ex-

j'en profite pour vous envoyer

auquel j'ai t charg de mettre l'adresse. Je prsume que


velles que vous recevrez s'accordent avec celles

un
les

billet

nou-

me donne

que l'on

une
mais je ne
aucune ide des moyens possibles d'y parvenir sous des conditions tolrables.
On discute maintenant la charte constitutionsorte de ngociation tendant se rapprocher

j'y vois

me

fais

nelle dans l'Assemble, et en juger par les premiers dbats, on ne

s'occupera que des changements de phrases, sans en apporter au

fond des objets

les plus dcisifs et les

plus destructeurs de toute au-

torit royale.

Que

faire

cependant,

si le

concours des mesures entre les puis-

sances reste paralys par l'inaction d'une seule?

Le langage de M. de

beaucoup de celui qu'il a tenu ici son


passage je n'y tais pas de retour, mais je sais qu'il s'est plaint de
l'ambigut de ceux avec qui il avait trait. M. Crawford doit nous arGalonn Coblence

diffre

river sous huit jours.


tantielles

mais

Il

rapportera peut-tre des choses plus subs-

je crains fort qu'elles ne soient dans

un

sens positif,

ce qui deviendrait quivalent d'une dception et en aurait tous les effets.

Je suis d'ailleurs parfaitement de votre avis, monsieur le comte,


que la sret individuelle des augustes et infortuns personnages
doit tre le

but essentiel de toutes

les

mesures prendre

je n'ai

cess d'insister sur cet important chapitre et j'y ajoute aujourd'hui

beaucoup de nouvelles remarques. Vous


l'tat des choses tel qu'il est

de toute part

tes la source de savoir


;

quoique phis rapprochs

du thtre des vnements nous ne sommes informs

(1) Lettre autographe en

clair.

ici

de rien de

LE COMTE DE FERSEN

158

prcis

parce que les grands ressorts doivent oprer de plus loin.

J'espre que nous aurons bientt le plaisir de vous revoir parmi nous.
et votre zle

Vos sentiments

vaudront ce retour prcieux;

particulirement pour moi, en


veler les tmoignages

du

me

procurant

le

il

le sera

moyen de vous renou-

parfait et inviolable attacliement avec le-

quel j'ai Tlionneur d'tre,

Monsieur
Votre trs-humble

le

comte

et trs-obissant serviteur,

Mercy-Argexteau.
Bruxelles, ce 12 aot 1791.

LXL
DU ROI DE

t>UDE GUSTAVE

III

AU COMTE DE FERSEN
DrottniBliolm

(1).

ce 16 ajt 1791.

Je n'ai pas encore reu de nouvelles de votre arrive Vienne,

mais j'espre qu'aucun accident n'a retard votre voj^age. Par les
extraits des dpches de M. de Carisien vous verrez les dmarches
que l'empereur a

fait faire

Berhn et que

le roi

de Prusse est port

personnellement seconder les intentions de l'empereur. J'ai cru ncessaire que M. de Carisien vous donnnt connaissance de tout ce qui
se traite Berlin relativement

de Ptersbourg que

j'ai

aux

affaires

de France. Les nouvelles

reues aujourd'hui, et qui taient

ce mois, m'annoncent l'arrive

de

mon mmoire

et confirment les sentiments de l'impratrice

France. Le prince
pelle avec

pour

une

de Nassau

tait

mme

lettre de l'impratrice

les princes.

Au

de

Ptersbourg

de secourir

le

roi

de

parti pour Aix-la-Cha-

pour moi et des commissions

reste le gnral Stedingk

(1) Lettre signe en chiffre, dchiffre.

du

me mande

que

l'on

ET LA COUR DE FRANCE.

159

n'attendait que le retour du courrier envoy Vienne pour prendre

un

parti dfinitif sur les affaires de France sur lesquelles le minis-

tre est partag, l'impratrice,

pour

de France et

les affaires

cour de Vienne

srement

Bedsborodko, Markoff

tint dcids

les autres ministres contre.

Mais

si la

presse, la prpondrance de Tempereur emportera

pourquoi

la balance. C'est

il

est

plus essentiel que ja-

mais d'engager l'empereur de s'expliquer clairement avec

la llassie

mesures prendre s'effectuent bientt. Le temps presse


fort; je crains toujours l'indcision de ce prince et qu'il ne perde
ngocier le temps o il faudrait agir et que l'ancienne antipathie de
pour que

la

les

maison d'Autriclie pour

Vous connaissez mes


n'ai rien

la

Sude ne fasse du

mande que l'Assemble


du temps, sous

faire

le

affaires.

que

le

baron de Stal

danger de

me

un liomme pour

la reine et tcher d'ob-

prtexte de le contenter. Je n*ai pas besoin de

aucune rflexion sur ce message. Vous devez connatre mes

opinions sur cet article.


2)che

reste

nationale envoie l'empereur

traiter avec lui, l'effrayer sur le

tenir

aux

intentions sur les ngociations, et, en effet, je

Vous saurez au

ajouter.

tort

que

Vous verrez de mme par

l'extrait

de la d-

concours de l'empereur est ncessaire poiu: faire russir

le

du baron d'Oxenstjerna. Pour celle de Cassel elle ne


parat pas promettre une heureuse issue. J'attends cependant des
nouvelles ultrieures du comte de Barck.
la ngociation

Sur

ce, je

prie

Dieu

qu'il

vous

ait,

monsieur

le

comte de Ferseu.

dans sa sainte garde, tant


Votre trs-af'ectionu,

Gustave.
Au

comte de Fersen

Vienne,

LE COMTE DE FERSEN

160

DU COMTE DE FERSEX AU

ROI DE SUEDE GUSTAVE

III

(1).

Vienne ce 17 aot 1791.


,

L'empereur attend toujours

la

rponse d'Espagne. S. M. parat

moins douter des bonnes dispositions de


que des moyens

d'agir,

et

cette cour, et de sa volont

de la possibilit de l'effectuer.

d'Angleterre, quoiqu'elle ne soit pas positive


Il

La

rponse

lui parat assez

bonne.

ne doute pas des sentiments de Y. M. et de l'impratrice mais


,

ne parat pas aussi assur. de la sincrit de ceux du


lui croit plus

il

relle d'agir.

Il

boursement des

roi

il

de Prusse

de dmonstration d'empressement que de volont

m'a

du rem-

dit qu'il paraissait vouloir tre assur

comment et par qui ils le seraient et


ne demande tre mis en possession d'une

frais, et savoir

l'empereur craint qu'il

hj'potlique quelconque, qu'on aurait ensuite de la peine lui faire

rendre. Cela ne s'accorde pas

du tout avec ce que m'a

M. Bisme rpta encore combien

cboffswerder, la veille de son dpart. Il

dit

son matre dsirait que l'empereur agt, qu'il avait conserv cet
pied de guerre le corps

effet sur

du prince de Holienlobe, toute


les troupes de Westphalie. Que

Magdebourg, et
quant un remboursement des frais qu'une telle exj^idition occasionnerait, l'objet tait par lui-mme trop intressant pour que cette

l'inspection de

considration puisse arrter ou retarder, et que le trait qui venait


d'tre sign, devait rassurer l'empereur sur les intentions de

matre. Il parat cependant que l'empereur ne l'est pas, car

en

me

disant que, lorsqu'il aurait

par lui-mme ce qu'il pense


nitif.

le

et qu'alors

m'a engag

Cette rponse

vu

d'aller

roi
il

de Prusse,

il

il

son
finit

saurait

prendrait un parti dfi-

Prague, afin d'obtenir

plus tt une rponse positive, et savoir dfinitivement ce que l'em-

pereur veut
tre, qui

faire.

Il

parat en contradiction avec son minis-

y met beaucoup de lenteur,

(1) D'aprs la minute de la


roi.

me

du 17 aot 1791.

et qui voudrait attendre,

main du comte de Fersen, qui a

crit en

marge

avant

Chiffre au

ET LA COUK DE FRANCE.
de rien faire

le rsultat

des oprations de l'Assemble nationale sur

et la rponse

la constitution,

161

que

le

roi

de France leur fera. Je

leur ai dmontr combien tout cela tait illusoire, combien

tait

il

ncessaire, au

contraire, pour le succs de l'opration, de ne pas

perdre de temps

combien une dmonstration de force tait avandans leur sens, pour rendre l'Assemble plus traita-

mme

tageuse,

et

Ds que l'entrevue avec


pouvoir faire passer V. M.
ble.

de Prusse aura eu lieu, j'espre

le roi

la rponse dfinitive de l'empereur.

LXIII.

DU COMTE DE FERSEN AU

EOI DE SUEDE, GUSTAVE

III

(1).

[Vienne], ce 20 aot 1791.

la

Le but du voyage du comte d'Artois


mission du chevalier de Coigny de
,

la position

o est

est d'instruire l'empereur de


le presser,

en consquence de

de France, d'agir, de l'engager dclarer

le roi

tout de suite Monsieur rgent, donner des ordres publics pour la

marche des troupes, et de pubier sur-le-champ un manifeste, qui


tablisse, d'une manire publique, les objets qui ont servi de bases
la dclaration qu'il a envoye aux souverains, le 6 juillet. Il ne
compte pas assister l'entrevue de l'empereur avec le roi de Prusse,
mais le rencontrer dans un endroit convenu, pour en savoir le rsulinutat. Ce voyage est au moins inutile, et je. le crois mme nuisible
tile, en ce qu'il ne htera en rien la marche de l'empereur et de son
:

ministre, qui ne se dcidera qu'aprs avoir reu les rponses des


autres cours

nuisible

en ce qu'il mcontente l'empereur, et

d'empressement recevoir
d'une telle dmarche le
voir l'air

le

comte d'Artois

le

met dans l'embarras,

prouve.

La

publicit

du comte de Fersen. qui

il

a crit eu mirgc!

Chiffr: '7 roi. du iO

aot 1791.
"

I.

peu

peut craindre d'ade ne s'tre dcid que sur les sollicitations du comte d'Ar-

(1) D'aprs la minute

T.

le

11

LE COMTE DE FERSEN

162
tois, et

que cela n'en diminue le mrite dont

doit tre jaloux.

il

Ce

grand empressement doit refroidir encore le ministre, qui n'y est


dj que trop port, en donnant aux dmarches des princes un air
de lgret qu'il est intressant d'viter, et qui peut inspirer de la
mfiance, et enfin le comte d'Artois

mne avec

M. de Galonn,

lui

j a six mois, parce qu'il connat


les sentiments du roi et de la reine de France pour lui, qui n'a pu
rester ici que deux jours, qui n'est ni aim ni estim du prince de
Kaunitz ni du comte de Cobenzl, qui le regardent comme un homme
que l'empereur a refus de

voir,

il

aux grandes

lger,

tourdi et inhabile

que

comte d'Artois choisit pour mener

le

conseil.

Les princes ayant demand

croyait qu'il ne fallait pas agir

du

roi

affaires

il

ici

et c'est cet

comme

homme

son guide et son

au chevalier de Coigny

du tout

et

a rpondu qu'il ne le croyait pas

que

telle ft l'intention

mais que

qu'en agissant on prt toutes les prcautions

s'il

le roi dsirait

ncessaires

pour sa

sret, celle de sa famille et des gens qui lui sont attachs dans le

royaume. Le chevalier de Coigny avait ordre de M. de Montmorin de


ne produire son mmoire que dans
bien disposs

comme

il

ne

les

le cas

il

trouverait les princes

a pas trouvs tels

il

n'a montr le

mmoire qu' M. de Yaudreuil.


Si je vois la dcision de l'empereur retarde

au

j^oii^t qu'il soit

impossible aux vaisseaux de V. M. de sortir de la Baltique, l'objet


de

ma

mission tant alors

drai Bruxelles

fini, je partirai

d'o je serai

mme

sur-le-champ, et

d'instruire V.

M. de

me

ren-

ce qui se

passera et de recevoir. .Je crois toujours trs-intressant de presser


l'impratrice, et de

Le comte
tent.
tois

me

d'Artois a

faire savoir la

vu l'empereur

Sa Majest a consenti tout

rponse du roi d'Angleterre.

ce

et a

matin

mme

il

en a t fort con-

invit le

comte d'Ar-

venir l'entrevue. Je dsire, mais je doute fort que le ministre

soit aussi

bien dispos.

:.^:..i

ET LA COUR DE FRANCE.

163

LXIV.
MMOIRE DES PRINCES FRANAIS A l'eMPEREUR, DU 20 AOUT 1791
Points fixer, pralablement aux grandes opratmis
la circonstance prsente

noncer sans dlai

Au moment

demande que l'empereur

et

(1).

sur lesquels

veuille bien

pro-

actuel, o les autem's de la nouvelle constitution

qu'on s'efforce d'introduire en France veulent consommer leur sditieuse entreprise et


s'il

n'accepte pas, et

menacer

mme

le roi

captif d'tre dchu

en se disant

tionnelle qu'ils lui prsentent,

il

libre,

est ncessaire

du

trne,

constitu-

la cliarte

et pressant

d'em-

ployer tous les moyens capables de rendre de la confiance au roi et

de donner l'pouvante ses oppresseurs.


2

Le premier de

moyens

ces

serait dfaire paratre, dans les huit

ou dix 23remiers jours du mois prochain, un manifeste des frres du


roi et princes de la maison de Bourbon qui contiendrait
:

L'expos des usurpations de l'Assemble , des outrages

a.
roi,

faits

au

la reine et la royaut depuis deux ans, de la violation des

droits de l'Eglise, de celle de toutes les proprits et des

maux

que

l'anarchie cause dans le royaume.


b.

Une

opposition formelle l'excution de tout acte

l'Assemble usurpatrice,
c.

Une

comme

tant tous radicalement nuls.

protestation de la maison

sentement qui aurait t ou


surprises et contraintes

man de

de Bourbon contre tout con-

serait arrach

au

roi,

par menaces,

au prjudice des droits inalinables de

la

couronne de France.
d.

La

dclaration de l'exercice de la rgence dvolu Monsieur

par droit de naissance, et devenu ncessaire par l'impossibilit de


laisser plus

longtemps

le

royaume sans gouvernement.

(1) D'aprs une copie dans les papiers du comte de Fersen. Cette pice est mentionne chez

Geffroy

Gustave III et la cour de France,!!^

vol.,

ministre des affaires trangres Stockholm.

page 185, d'aprs une copie aux archives du

LE COMTE DE FElSEN

164

commandants de

Injouction l'Assemble et aux

e.

la garde natio-

nale de rendre an roi sa premire et entire libert sans aucun dlai.

Annonce du concours des

/.

punir la rsistance

et

l'empereur, par le roi

de Prusse, par

y obliger ou

mention des secours promis cet effet par


d'Espagne, par le roi de Kaples, par le roi

de Sardaigne, par

le roi

tons helvtiques, et

forces destines les

mme

le roi

de Sude, par les can-

par l'impratrice de Russie

en cas qu'on

reu une rponse favorable au mmoire que les frres du

ait alors

roi lui ont adress le

31 juillet.

que

g. Dclaration

si

attenter en aucune manire

l'on osait

aux

jours du roi, de la reine ou de la famille royale, tous les habitants de

Paris en seraient responsables sur leurs ttes

que

les derniers sup-

aux membres sditieux de l'Assemble, aux officiers municipaux, aux chefs des districts, aux commandants de la garde nationale, et que les frres de Sa Majest,
l^lices

seraient rservs spcialement

soutenus parles forces confdres des puissances auxiliaires, iraient,

la

i^i^

de la noblesse franaise, exterminer la ville coupable de ces

forfaits.

3 L'empereur, tant invit par les Etats de l'empire, dfaire valoir

quand

si,

et

quel point

il

voudra son entremise, pour

le

soutien de

leurs droits, l'excution des traits et la rparation des infractions

qui y ont t faites par l'Assemble, pourrait cette occasion reconnatre dans Monsieur le titre et les droits de rgent du royaume , en
r

lui adressant la rclamation des


sitt

Etats lss, sur laquelle

il

serait aus-

pourvu leur entire satisfaction.


serait propos que la dclaration commune toutes

4 11

puissances auxiliaires, dont S. M.

mme temps

en

devant en tre
6
ft

que

le

le

I.

les

leur a envoy le projet, part

manifeste , ou peu aprs

cette dclaration

plus ferme appui.

Pour que
aussi prompt

l'effet

de cette dclaration et du manifeste des princes

et aussi

imposant que

la circonstance l'exige,

il

concomitamment quelques

faudrait que l'empereur voult bien donner

marche de ses troupes, comme de porter sur la


du liainaut une partie de celles qui sont en Flandre, de

ordres relatifs la
frontire
faire filer

quelques rgiments de plus dans le Brisgau, d'en faire

marcher quelques-unes vers Ettenheim, suivant la rquisition du


cardinal de

Rohan

qui y est souverain

troupes plus loignes que S.

M.

I.

de

faire

rapprocher les

jugerait propos de joindre

ET LA COUR DE FRANCE.
celles qui se trouvent

dans les Pays-Bas

de

sins de fonrrage et d'approvisionnement de


ils

165

faire prparer des

maga-

vivres aux endroits o

seraient ncessaires, et ces diffrents ordres, tant connus et deve-

nant publics, produiraient par eux-mmes Teffet anticip qu'on dsire

pour prvenir

consquences de la crise actuelle.

les

6 L'empereur pourrait engager le roi de Prusse et le roi de Sar-

daigne faire

chacun de leur ct , des mouvements

et

dmonstra-

tions semblables.

Un mot

de sa part y dciderait bientt les Suisses.


y a lieu de croire que l'Espagne, ds que S. M. I. lui aura
part de
et comminatoires,
ses dispositions prparatoires

7 Il
fait

suivra immdiatement son exemple

la cour de

Madrid

est dj in-

forme des motifs d'agir ainsi, et de la ncessit o se trouve Monsieur

de ne plus diffrer prendre le titre de rgent.

Il

expdi une dpche dtaille ce sujet qui lui annonce aussi la d-

comte d'Artois prs l'empereur, et le duc


d'Havre, que les princes ont envoy en Espagne, en est porteur.
8 Le trait avec le landgrave de Hesse-Cassel pour la qiiantit

marche de monsieur

de troupes

qu'il

le

pourra fournir la France est prt conclure

conditions sont convenues prliminairement , et


crire,

comme

elle l'a

fait esprer,

si S.

M.

I.

les

veut bien

au landgrave pour garantir au

besoin la sret non douteuse du contrat, cette affaire peut se ter-

miner en dedans quinze jours elle concourrait au but des moyens propres inspirer une juste terreur.
9 L'empereur est suppli de permettre que les officiers et soldats
franais qui sont venus joindre les princes frres du roi mme les
:

rgiments entiers qui se proposent de se ranger sous leurs drapeaux


trouvent refuge dans les parties de ses Etats qui avoisinent la frontire; les princes

veilleront avec le plus

grand soin ce

qu'ils n'y

causent pas le moindre dsordre.


10 Aussitt aprs la publication du manifeste, Monsieur ordonnera

comme

rgent l'ouverture d'un emprunt de 10 12 millions en rentes

viagres. L'empereur est pri de permettre que les souscriptions et

fonds soient reus dans ses tats.

LE COMTE DE FERSEN

166

ANNEXE
A LA PICE PE^CDENTE, OU MEMOIRE DES PRINCES FRANAIS A l'eMPEEEUR, DU 20 AOUT 1791
CONTENANT LES REMARQUES DE l'eMPEREUR LA-DESSUS. SANS DATE (1).
;

Communication

Adprimum Le
:

'cerhale.

ne pouvant ignorer

roi

le concert projet entre les

puissances de l'Europe pour raider sortir de la situation actuelle,


cette connaissance parat

un moyen

suffisant

pour

lui

rendre de la

que la dclaration de l'exercice de la rgence, d-

confiance, tandis

un

effet

nom

des

volu Monsieur par droit de naissance,^ pourrait produire

directement contraire.
Ad. secundum

du

frres

La

publication du manifeste propos au

roi et des princes de la

maison de Bourbon ne saurait avoir

avant la dclaration du consentement de S. M. Catliolique.

lieu

mme

la dclaration

devant tre

le

toutes les puissances auxiliaires,

plus ferme appui du manifeste mentionn, ne peut se

avant que

faire

commune

De

concert gnral entre lesdites puissances ne soit

le

pralablement tabli, sans quoi toutes

les

dmarches

et

menaces in-

dividuelles ne seraient qu'infructueuses, inutiles et dangereuses.

Ad

tertium, concernant la rgence

On

se rapporte

ce qui vient

quant aux dmarches faire touchant les droits


de plusieurs Etats du corps germanique, l'empereur ne man-

d'tre dit ci-dessus, et


lss

quera pas d'agir d'aprs

les lois

et constitutions

de l'empire.

Ad quartum, quintum et

sextum : Les autres puissances de l'Europe


ayant t dj invites par la premire dclaration de S. M. L, toute
.

autre dmarche partielle ne peut plus avoir lieu.

Ad

septimiim

La rponse de

la cour de

Madrid, qui n'est .pas en-

core arrive, claircira tout cela.

Ad
(1)

octavum

Les prestations que

Dapis une copie

Oeffroy

Gustave III et

du ministre des

clans les papiers


la

de l'empire doivent

du comte de Fersen. Cette pice est mentionne chez


IP vol., page 185. d'aprs une copie aux archives

cour de France,

affaires trangres

les princes

Stockholm.

ET LA COUR DE FRANCE.

1C7

fournir dans des cas pareils tant fixes par des constitutions, l'em-

pereur doit y borner ses demandes et ne peut se prter une garantie


partielle de cette espce.

Adnonum

Quoique S. M. agre que

les officiers et soldats fran-

venus se rfugier dans ses Etats j continuent tranquillement leur sjour, elle ne peut cependant accorder que des rgiments
ais qui sont

entiers viennent s'y tablir, avant


diffrentes cours
litaires

ne

que

le concert

mentionn avec

soit fix, et t[u'elle n'ait fait ses dispositions

les

mi-

en consquence.

jid decimum

prcdemment

On

dit

a dj rpondu sur ce point-l par ce qui a t

concernant la rgence.

LXV.
DU

ROI

DE SUDE GUSTAVE

III

AU COMTE DE FERSEN

(1).

Drottniugholm, ce 23 aot 1791.

Je vous envoie ci-joint divers extraits de dpches relativement


de France. Yous y verrez la ncessit de faire pousser
l'impratrice par l'empereur. Je n'ajoute rien de plus pour cette fois,

aux

affaires

puisque j'espre avoir par la poste prochaine de vos nouvelles, qui


claireront les intentions de l'empereur.
je vois

que

Il serait

rponse,

Par

les nouvelles

de France

la constitution sera bientt prte tre prsente

bien heureux

vu sa

si

au

roi.

on peut engager ce prince refuser toute

captivit. Il

ne risquerait

rien, puisqu'il est trs no-

aucun attentat sur sa personne, par crainte pour

toire qu'on n'ose

les [puissances] trangres, et

il

aiderait

beaucoup par

l les efforts

de ses amis. Si vous avez encore des relations avec ce prince, je crois
ce conseil ncessaire.

Le baron de Taube

est arriv et

m'a donn

les

meilleurs tmoignages de la fermet des princes de ne point entendre

aucune ngociation.

(1) Lettre en

chiflPre

Ils

dchiffre.

ont crit l'impratrice avec

M. de

...

que

LE COMTE DE FERSEN

168
le

prince de Nassau les avait amuss avec des paroles de consolation

de la part de cette princesse. Je crois qu'il est trs-ncessaire d'chauffer cette princesse en leur faveur et que vous feriez bien de
parler l'ambassadeur de Russie sur les affaires de France pour qu'il

en crive l'impratrice. Cette princesse est

femme ne pas deman-

un moment de repos jusqu' ce qu'on ait obtenu ce qu'on souhaite. Sur ce, je prie Dieu qu'il vous ait, M. le comte de Fersen, dans
der

sa sainte garde, tant

Votre trs-affectionn,

Gustave.
Au comte de

Fersen

Vienne.

ANNEXE

A LA LETTRE PRECEDENTE, ECRITE LE 23 AOUT 1791 PAR LE ROI DE


SUDE GUSTAVE III AU COMTE DE FERSEN.

Apostille

clic

23 aot 1791.

Extrait des dpches

La conversation que

j'ai

dit

gnral Stedingk.

eue avec M. Bedsborodko m'a confirm

dans l'opinion que l'impratrice ne se mlera qu'indirectement des


affaires de la

France

et qu'elle suivra la direction

que

la cour de

Vienne voudra leur donner. L'empereur doit avoir propos dans sa

com-

lettre

l'impratrice d'inviter tous

mune

avec lui afin de procurer la sret du roi et de la reine de

France.

Il

les souverains faire cause

convenait cependant qu'il et t dsirer que l'on et pu

agir cette anne et qu'il ne faudrait pas entirement abandonner cette


ide.

Je rpliquai

Comment

doises et russes sur le

Rhin

voulez-vous faire agir les troupes su-

si

on ne veut pas

les

y transporter

m'a rpandu qu'en attendant, les autres puissances et l'empereur,


qui tait porte, pouvaient commencer les o^irations.
Le dcret de l'Assemble nationale au sujet de la monarchie et de
rinviolabilit du roi de France a produit ici une rvolution fcheuse
dans les esprits. Il a augment encore l'insouciance et assez tranquilIl

lis le

ministre sur le sort de la France. J'ai eu une conversation

ET LA COUR DE FRANCE.
avec M. de MarkofFqui m'en a convaincu. Elle

que les expressions de l'empereur dans sa

me

telles qu'il

sret

du

les avait expliques,

roi et

pour maintenir

160

me

fait

douter

mme

lettre l'impratrice soient

au sujet de la dclaration pour

de la famille royale

mais

les

la

mesures prendre

de l'empire dans leur droit n'y

les princes franais et

sont touches que fort lgrement.

Les autres extraits mentionns dans la dpche du


voys avec le courrier prochain,

le

roi seront en-

temps ne permettant pas de

les

chiffrer.

ANNEXE

N 2

A LA LETTRE PRECEDENTE, CRITE LE 23 AOUT 1791 PAR LE ROI DE


SU KDE GUSTAVE III AU COMTE DE FERSEN (1).

Apostille dit 26 aot 1791.

Extrait cVune dipclie de

Diffrentes personnes

collgues

Vienne des

M.

de Carisieii Berlin.

du corps diplomatique
lettres,

l'intention de l'empereur n'est

ont reu de leurs

suivant lesquelles

il

paratrait que

nullement de s'embarquer,

une querelle avec

partie principale, dans

ici

la

France

comme

mais que ce

mo

narque se bornera fournir, en qualit de membre de l'empire germanique, son contingent dans
par

les autres

la

mme

Etats de l'Allemagne.

proportion que cela se fera

La rponse que donnera l'empe-

reur au sujet des claircissements qu'on vient de demander

vues fera voir quel point cette nouvelle est fonde.

parence que
il

les affaires

de France feront

le

Il

ici

sur ses

y a toute ap-

principal objet sur lequel

sera trait entre le roi de Prusse et l'empereur pendant leur en-

s'occupe au reste de toutes

sortes de bruits,

trevue.

Le public

comme

d'une alliance conclure entre la Prusse et l'empereur ou

ici

d'un change des margraviats de Boukovine contre la Lusace, auquel

(1) Cette apostille est

envoye par le secrtaire du cabinet des affaires trangres Stockholm

au comte de Fersen avec ces lignes

J'ai l'honneur de vous ci-joindre l'extrait d'une dpche dont

lettre du roi du 23 dernier.

il

a t fait mention dans la

LE COMTE DE FERSEN

170

Vienne donnerait son consentement. Je crois cependant


que tous ces bruits se fondent jusqu'ici moins sur des indices srs
que sur de simples conjectures que chacun se fait sa guise.
Les Polonais, qui paraissent inquiets de l'entrevue en question, doivent tre rassurs depuis qu'ils auront appris que l'lecteur de Saxe
la cour de

assistera.

L'on mande de Frankfort que

comte Romanzoff, ministre de

le

Russie, s'est rendu auprs des princes franais rfugis, pour leur

tmoigner par

prend leur
de quelque

ordre de l'impratrice la part que


ainsi

sort,

que

le dsir

de S. M.

I.

cette princesse

de pouvoir leur tre

utilit.

LXVL
DU

ROI DE SUDE GUSTAVE

Au

Monsieur
de la Haye,

le

la

petit chteau

III

AU COMTE DE FERSEN

(1).

du nouveau Haga, ce 8 septembre 1791.

comte de Fersen. J'ai reu ce matin, par un courrier


rponse du roi d'Angleterre et celle du sieur Pitt aux

deux lettres que je leur ai crites. Je vous en envoie les copies, ainsi
que du billet de mylord Aukland. Je n'ai pas reu le moindre mot de
Crawford, mais par le contenu do la lettre du roi d'Angleterre je vois
qu'il s'est trs-bien acquitt

vu

de sa commission. Le sieur Liston, que

mme

une lettre du ministre sur le mme objet; et j'ai pu voir, par ce qu'il m'a dit de luimme, que l'on tait trs-dcid en Angleterre de laisser les mains
libres ceux qui- voudront secourir le roi de France. Je vous envoie
un courrier pour que vous soyez, mme d'instruire l'empereur des

j'ai

ce soir la comdie, a reu en

tem23s

notions que nous avons. J'aurais certainement lieu de ne point agir

avec ce prince et avec son ministre avec la cordialit que je leur

D'aprs la lettre originale en

clair,

signe par le

roi.

ET LA COUR DE FRANCE.

171

moutrCj puisque la rserve qu'ils ont mise dans cette affaire avec moi

ne marque

n'est ni amicale ni
tiel

le dsir

de

me

prvenir; mais, l'essen-

tant de russir, je crois devoir passer sur toute autre considra-

tion, et je dois

me

flatter

que, par la franchise et la loyaut que je

mets dans tous mes procds


un retour, tardif

il

vis--vis l'empereur, je forcerai ce prince

est vrai,

mais du moins

mune. Cependant vous pourrez

utile

faire sentir

pour la cause com-

au prince Kaunitz que,

par toutes sortes draisons, j'aurais pu m'attendre recevoir la


lettre circulaire

mme

de l'empereur que ce prince a crite aux rois d'Es-

pagne, de Naples, de Prusse, d'Angleterre et l'impratrice de Russie ; que c'est moi qui, le premier, avant mme la fuite du roi de

de services l'empereur, par le baron de Wrangel,


mon ministre en Italie, qui est all pour cet effet trouver l'empereur
Milan; que mon voyage Aix et la confiance du roi de France en
moi, lors de son dpart de Paris, taient encore des titres qui pourFrance, a

fait offre

raient m'autoriser m'attendre cette confiance de son beau-frre.

Vous mnagerez cependant


les dispositions

l'on est

ces rflexions assez pour ne point gter

dans ce moment, mais vous ferez cepen-

dant sentir que je ne suis ni indiffrent ni aveugle sur ces procdures. Vous pouvez montrer la lettre du roi d'Angleterre l'empereur

au prince Kaunitz, si vous le trouvez ncessaire, mais vous n'en


donnerez aucune copie. Je viens maintenant au contenu de cette
lettre
en la comparant avec la mienne, je trouve qu'elle rpond poet

sitivement l'article principal, la neutralit, et que ces mots, de ne

prendre aucune part aux mesures que


pourront se
ni en

troicver

doMS

le

les

autres jouissances de F Europe

cas d'adopter

m'y opposant^ sont

clairs

cl

ce sujet ni en les secondant

et positifs, surtout

phrase remarquable est suivie par cette autre

les

comme

cette

vux que je forme

gard tendent uniquement au bonheur de heurs Majests Trs- Chrtiennes, etc.; que c'est l raisonnablement tout ce qu'on peut pr

cet

tendre du roi d'Angleterre et que ce serait trop exiger que de demander davantage. Je ne suis pas aussi content de la dclaration positive qui se trouve

dans cette

lettre

du dsintressement

total

d'Angleterre. Il s'en explique clairement la vrit par ces

ou pour en retirer
frir ; si ce prince

avantages que

les

circonstances pourraient vioj-

gouvernait seul la Grande-Bretagne

comme je

fais

ne pourrait tre plus dsirer qu'une pareille dclaramais ce grand dsintressement de la part de son ministre, si

la Sude, rien

tion

les

du roi
mots

LE COMTE DE FERSEN

172

pre au gain, qui a un intrt

vident colorer par quelque acqui-

importante les faux pas et les dpenses inutiles qu'il a

sition

pour

si

les affaires

du Nord, a

droit de

me

mieux que l'Angleterre et des vues

faits

paratre suspect. J'aimerais

intresses

pour concourir au

grand objet qui va coaliser tous les souverains, car alors elle ne nous
traverserait pas secrtement. Cependant je suis un peu rassur par
et si le noiel ordre des choses j^araissait prcette autre phrase
:

senter des consquences qui jjourraient iii/luer sur les


sujets,

intrts de

mes

qui semble laisser une porte ouverte des acquisitions

avantageuses,
nouvelle que

se prsentent, et qui

si elles

le

baron de Stal

me mande

semble avoir rapport la

aujourd'hui tre arrive des

menacent de prendre la protection de l'Angleterre.


Quoi qu'il en soit, la lettre du roi d'Angleterre est telle qu'elle rassure
entirement sur ses intentions et que l'on peut hardiment l'expliquer
favorablement. C'est dans ce sens que je vous cris la dpche ostenque vous pourrez lire l'empereur et au prince
sible ci-jointe ( 1
Kaunitz en leur faisant part de la lettre du roi d'Angleterre. J'atqui

colonies,

tends avec impatience

le rsultat

de l'entrevue de Pillnitz, qui dci-

dera de la manire active avec laquelle on agira. Je n'ai point de nouvelles ultrieures de Russie. Il est fcheux que le sieur

nous

ait rien

les succs

elles qui

Ce

crit.

qu'il

Crawford ne

nous aurait pu dire et plus

clairci sur

de sa ngociation, surtout les affaires pcuniaires. Ce sont

exigent

plus de promptitude

le

sur de la neutralit de l'Angleterre,

qui puisse retenir

mes

oprations.

il

car,

depuis que je suis as-

n'y a que le

manque

d'espces

Le baron de Taube vous

expli-

quera plus au long le projet de Normandie, qui cependant ne sera dfinitivement dcid que lorsque j'aurai reu votre courrier. Sur ce, je
prie

Dieu

qu'il

vous

ait,

M.

le

comte de Fersen, dans sa sainte garde,

tant

Votre

trs- affectionn

Gustave.

Au

comte de Fersen

Voir

la lettre suivante.

Vienne.

ET LA COUR DE FRANCE.

IT.i

ANNEXE
A LA LETTRE PRECEDENTE, CRITE LE 8 SEPTEMBRE 1791 PAR LE
ROI DE SUDE GUSTAVE III AU COMTE DE FERSEN.

Copie d'une

lettre

de S.

M. Britannique au

roi, en date

du lo aot

1791.

mon

Monsieur

frre et cousin.

En

consquence de la lettre ami-

cale que je viens de recevoir de la part de

casion de lui tmoigner combien je


qu'elle

me

donne de son estime

V. M.,

je profite de Toc

suis sensible

aux assurances

de son amiti personnelle. Je

et

me

un vrai plaisir de cultiver* ces sentiments, aussi bien


que de conserver et augmenter de plus en plus cette bonne intelligence qui a si longtemps et si heureusement subsist entre nos tats.
Ma conduite par rapport aux troubles qui ont tant agit l ro^'aume
de France a t dirige par les principes d'une neutralit exacte et
ferai toujours

parfaite, et jamais, dans

ne

me

suis dparti de ce systme.

m'immiscer dans
profiter de ce

que

aucune des occasions qui

affaires

les

moment de

suis bien loign de vouloir

de ce royaume, afin de

intrieures

crise,

pourraient

les circonstances

Je

se sont leves, je

ou pour en retirer

les

avantages

Par une suite des mmes


aux

m'oflfrir.

principes, je suis dans l'intention de ne prendre aucune part

mesures que
dans

le cas

posant. Les

puissances de l'Europe pourront se trouver

les autres

d'adopter ce sujet, ni en les secondant ni en m'y op-

vux que

je forme cet

MM.

au bonheur de LL.

l'tablissement de la

royaume

si

voisin de

Trs-Chrtiennes et

et

ordre des choses

avec lequel

paraissait

objets

si

mes

sujets ont des replaisir tout vneet si le

nou-

consquences

qui

intressants

prsenter

pourraient influer sur les intrts de


difficult

mes

commerce. Je verrai avec

ment qui pourra contribuer des


vel

de leurs sujets, et

Tordre public dans un

tranquillit et de

mes Etats

lations d'amiti et de

gard tendent uniquement

des

sujets, je n'aurais

de m'expliquer ultrieurement l-dessus de

plus franche

avec les

quelles j'ai le

bonheur de vivre en paix

dilierentes puissances de
et

bonne

la

aucune

manire

la

l'Europe avec lesintelligence.

Je prie

LE COMTE DE FERSEN

174

au

V. M. d'tre persuade de l'amiti et de la haute considra-

reste

tion avec lesquelles je suis,

Monsieur

mon

frre et cousin,

de Votre Majest,

Le bon

frre, cousin,

ami

et voisin,

George K.
Saint-James, ce 13 aot 1791.

LXVII.
DU ROI DE SUDE GUSTAVE

III

Au petit cMteaiT du

Monsieur
de

r^^jonse

copie (2);

le

ma

AU COMTE DE FERSEN

(1).

nouveau Haga, ce 8 septembre 1791.

comte de Fersen. Je viens de recevoir aujourd'hui


lettre

au

roi

par une suite de

la

d'Angleterre dont je vous envoie une


la confiance

que j'aime tmoigner

l'empereur, je vous charge de la lui montrer.


roi d'Angleterre s'y explique d'une

Vous y verrez que

manire positive sur la neutralit

qu'il est rsolu de garder dans les affaires de

considre la position particulire de ce prince,

peuple et la constitution anglaise,

le

les

France

vu

et lorsqu'on

le gnie

de son

ressentiments particuliers qu'il

aurait droit de conserver relativement la guerre d'Amrique et


l'esprit

deur,

de jalousie des Anglais contre leur ancienne rivale de granil

me

semble qu'on ne peut rien souhaiter de plus favorable

ni de plus positif que ce qui est annonc dans la lettre de S.

tannique

et si l'on

j ajoute que, particulirement

d'Angleterre, en se dclarant parfaitement neutre, se

M.

Bri-

la Sude, le roi

met dans

le cas

de ne point pouvoir refuser l'entre de ses ports aux vaisseaux su-

(1) Lettre signe en clair. C'est la dpche ostensible dont parle le roi dans sa lettre confidentielle de

mme

date au comte de Fersen.

(2) C'est la lettre prcdente.

ET LA COUR DE FRANCE.

qui se trouveraient forcs par des accidents de s'y rfugier

dois
(

175

les anciens traits, et

comme

nommment

celui de 1002, toujours

subsistant entre les deux nations

positifs),

vous trouverez que

les

reconnu

nous y donnent des droits


paroles de la lettre du roi d'Angle,

ne semblent paratre au premier


coup d'il. Je crois que l'empereur en jugera de mme, et que ce

terre sont plus expresses qu'elles

prince, assur des intentions

du

roi

de Prusse et de celles du roi

d'Angleterre, sentira la ncessit de presser les oprations.

du

roi

de France

et

La

position

de la reine est trop cruelle pour qu'ils la puis-

sent supporter la longue, et la saison avance

les

promptes sont absolument ncessaires surtout pour

mesures
les

les plus

puissances du

Nord. L'impratrice de Russie, tant maintenant dlivre de tous les


embarras de la guerre des Turcs, sera mme de seconder efficace-

ment

les efforts des autres

couronnes, et sa grandeur d'me jointe

la haute considration qu'elle porte l'emj^ereur lui feront sans doute

mesures ncessaires pour y concourir mais je crois qu'il


essentiel que ce prince en presse vivement l'impratrice
et je

adopter
est

les

vous charge d'en parler


lui

communiquerez

Je

me

flatte

l'amiti qui

S.

M. Impriale en mme temps que vous

les nouvelles d'Angleterre.

que l'empereur reconnatra dans tout ceci

m'animent pour

lui et

pour

le salut

et

du

le

comte de Ferseu, dans sa sainte garde.

roi

son beau-frre. Sur

ce, je j)rie

Dieu

le zle et

de la reine, sa sur

qu'il

vous

ait,

monsieur

Votre trs-aifectionn,

Gustave.

LE COMTE DE FERSEN

176

LXYIII.

DU

DE SUDE GUSTAVE

ROI

AU COMTE DE FERSEN

III

du nouveau Haga,

Petit chteau

(1).

ce 9 sept. 1791.

comte de Fevsen. Mes dpches taient crites lorsque


la poste m'a apport les vtres du 20 et la lettre de l'empereur. J'ai
reu en mme temps la dpche de Londres dont je vous envoie
copie et un bulletin de Coblence que madame de Croy m'a envoy,
Monsieur

le

qui se rapporte aux nouvelles que vous

comte d'Artois,

et

il

a trs-bien russi,

me mandez

comme le

relativement au

dit ce bulletin. L"af-

ne s'agira pour lors que de ma coopration. J'ai


toujours craint la jalousie de la cour de Vienne, jalousie dont la
cause nous est bien honorable puisque Gustave- Adolphe en est l'o-

ftiire est

en bon

train. Il

vous savez que ds Aix-la-Chapelle j'ai prvu cet obstacle.


je puis entraner l'empereur dans mes projets, cet obstacle

rigine, et

Mais

si

n'en sera plus un, et en effectuant le projet de descente sur les ctes

de Normandie les Russes et moi nous agirons ensemble et nous aurons peut-tre l'honneur de plus contribuer au succs que pas un des
allis.

mes

et

Pour

mois de dcembre

cette opration le

peuvent

flottes

de Carlskrona

sortir

Vous

encore dans le mois de novembre.


frre

ramena

la flotte de

le

en Gothembourg

vous rappellerez que

Svaborg Carlskrona

par l'hiver le plus rude et

est encore favorable,

et aller

le

mon

6 dcembre 1788,

plus prmatur dont on se souvienne.

Les vaisseaux de la compagnie des Indes sortent toujours au mois


de janvier de Gothembourg, ainsi rien n'empche cette opration
:

ce n'est

que l'argent seul

])lus possible.

Je vais

strictement ncessaire

somme

la

la

moins

et c'est

faire encore
;

mais,

forte

si

de quoi

un

faut vous occuper le

il

calcul de ce qui m'est le plus

loin de Paris, six millions dlivres est

dont j'aurais besoin. Vous aurez vu, par

les

dpches d'Espagne que je vous ai envoyes, que la cour de Madrid

Lettre authographe.

Le comte de Fersen a

crit

en marge

Reu

le

20

sept.

ET LA COUR DE FRANCE.

177

ne se refuse aucun secours, mais qu'elle tergiverse et veut savoir le


parti que prendra l'empereur. Il est donc essentiel de la presser sur
point que nous exigeons

le seul

d'elle.

J'en cris au baron d'Ehren-

svaerd (qui est fort bien intentionn et qui s'est trs-bien conduit

dans toute cette

affaire)

comme

mais

vous tes plus prs

que

et

connaissant les intentions de l'empereur plus tt que moi, vous ga-

gnerez du temps, je vous charge de lui crire directement

commission dont vous

diriez la

la situation des affaires.

vous

lui

charg et vous l'instruiriez de

tes

Vous verrez par

l'extrait de la

dpche de

Carisien qu'on n'tait pas trop bien instruit le 30 Berlin du rsultat

de l'entrevue de Pillnitz ni
le roi

de Prusse

et

mme

l'empereur

de la signature du

trait entre

mais par tout ce que Carisien

me

mande

il

parat que le rsultat a t favorable aux affaires de France

que

le

plus

et

difficile

de votre ngociation sera de lever l'obstacle de

la jalousie autrichienne contre les

de

mme

sur la Russie

il

me

Wasa. Mais comme

elle se portera

parat que vous en pouvez tirer parti

vis--vis de l'ambassadeur de Russie, et,

si l'on

peut parvenir

faire

apercevoir l'impratrice l'affaire sous ce point de vue, elle se dci-

dera encore plus promptement s'y porter avec ardeur. Le fcheux

comte Rasoumoffski arriv Vienne, qui par des


raisons personnelles en veut la Sude mais si vous pouvez bien

est

que voil

le

convaincre l'ambassadeur de cette ide, je suis persuad qu'il agira

avec d'autant plus d'ardeur que le comte

Rasoumoffski aura un

intrt inverse, car je ne doute pas qu'il n'y ait

une grande jalousie

mnager cela de 'manire ne


pas donner d'ombrage l'empereur, mais en attendant j'ai eu soin
entre eux. C'est votre prudence de

de faire parvenir les


et si elles

mmes

notions par d'autres voies Ptersbourg

parviennent par plusieurs endroits la

fois elles

feront

d'autant plus d'effet. Je crois qu'il est bon aussi que vous instruisiez le

baron de Breteuil de toutes

et surtout des

les affaires relatives

moyens de nous procurer de

la Sude

l'argent, car

c'est

l'essentiel.

Pour ce qui est de votre sjour, je crois qu'aprs la ngociation de


Vienne vous feriez bien de vous arrter un peu Coblence chez les
y recevoir de mes nouvelles que je vous donnerai tous
jours de poste, jusqu' ce que les affaires entre l'impratrice et

princes, pour
les

moi, dfinitivement rgles, puissent enfin


dire positivement ce
T.

I.

que je

ferai.

En

me

mettre

mme de

vous

attendant, je prie Dieu qu'il


12

LE COMTE DE FERSEN

178

VOUS

ait,

monsieur

comte de Fersen, dans sa sainte

le

et

digne

garde.

Yotre trs-affectionn,

Gustave.

LXIX.
DU BAEON DE TAUBE AU COMTE DE FERSEN
Drottningholm

matin votre

J^ai reu ce
trs-particulier

que

mon

lettre,

les rflexions

clier

que vous

ce 9 septembre 1791.

ami du 20 aot
,

me

au

roi, il

que ce prince ne jalouse

gagne
trice

il

le fera

est

la partie

de l'empereur, je

il

apprendra que l'impra-

et sa dcision relativement

aux

affaires

de

de l'excution de leurs opra-

et qu'elle se repose sur lui

communes.

il

y a quelques jours. Je ne doute point


succs du roi et la rputation qu'il a

bien davantage, quand

se rfre lui

France
tions

les

dans

faites

chiffre de votre lettre sur les raisons des lenteurs


les avais dj dites

(1).

pourrait y avoir encore une seconde raison pour

Il

laquelle l'empereur ne voulait point que les puissances

du Xord

pris-

une part active au rtablissement du roi de France; on sait que


jamais la Prusse n'a encore fait un trait en faveur de quelques personnes, sans en tirer bon partie ou pied ou aile de ses plus intimes allis
sent

car jusqu'ici

peut que, dans


roi

de Prusse,

n'y a eu que les Anglais dont

il

ou possessions de

(1) Lettre eu clair.

se soient garantis

France pour

les

Le comte de Fersen a

crit

la

indemniser des

en marge

pondance secrte
sont d'une

du

roi

si

du

roi

et chiffre

quant aux

du

grande importance

de Sude dans

roi
,

les affaires

avec

il

se

et le

Heru

le

20

frais qu'ils font

se2)t.

prs le roi de Sude Gustave III,

de la France il tait charg de la correscomte de Fersen. C'est pour cela que ses lettres

affaires

le

mutuellement quelques portions

Le baron de Taube premier gentilhomme de la chambre


avait toute la confiance

ont t dupes)

nouvellement conclu entre l'empereur

le trait

ils

ils

comme exprimant
de France.

les

vues

les desseins et la vraie politique

(^Note de l'diteur.)

ET LA COUR DE FRANCE.

179

pour la secourir, ce qui ne pourrait point avoir

lieu si les puissances

du Nord y coopraient. La lenteur de l'empereur m'est bien suspecte


aprs son trait avec la Prusse, il est certain que si Ton tarde encore
;

cinq six semaines agir, cela deviendra pour nous et notre voisine

une impossibilit physique de pouvoir sortir de la Baltique. La rponse de l'Angleterre nous est venue hier au matin, je la trouve parfaite et telle

que nous pourrons

demander du

ce qu'on peut

mler ni pour ni contre

la dsirer

que

semble, tout

que de ne point

roi d'Angleterre

les oprations

me

c'est, ce

les autres

se

puissances ten-

teront pour le rtablissement de la monarchie franaise.

nous reste une chose demander l'Angleterre (et

Sude a des
dans

droits le faire )

les ports

de l'Angleterre

commencement de

c'est
les

que nos

Anglais l'exigeaient de nous, au

ture ce printemps entre elle et la Russie

Le

roi

ne

y aurait une rup-

en faveur d'un ancien trait

le

refusa que poUr les ports

de la Baltique, mais non point pour ceux de la mer du Nord,

Gothembourg, Marstraod, Uddevalla,


point les

mmes

droits.

Il

que l'impratrice donne

oe

de

puissent hiverner

flottes

cette anne (lorsqu'on crut qu'il

entre la Sude et l'Angleterre.

le roi

etc., etc.,

mais

les

comme

Russes n'ont

faudrait obtenir cela et de l'argent, car


n'est pas suffisant depuis

moment mais

que l'Espagne

promet d'en envoyer quand


les choses seront arrives au point de pouvoir agir, mais ce point
n'arrivera jamais pour l'Espagne. Tout va d'une lenteur abominable
n'envoie rien pour le

elle

nous sommes prts


les

sortir

de nos ports avec la

fin

de ce mois, et

Russes de mme, mais l'on ne veut point de nous,

commence m'en persuader


princes devaient envoyer

ici

mon ami; je

tous les jours de plus en plus. Les


le

baron d'Escars,

il

n'est pas encore

venu.

Je joins

ici

un projet de descente en Normandie que

le roi

m'a

nous pouvions y
arriver et l'oprer, cela dciderait bientt de l'existence de l'Assemble nationale, car nous nous trouverions par l dans le cur de la
ordonn de vous envoyer.

Il

est

certeiin

que

si

France. Je prends des informations ultrieures sur ce mmoire; et


la descente faire l'endroit

nomm la Fosse

mais

o notre

praticable

car la rade de la
il

il

reste savoir

Hogue n'est pas

de Colleville est trs-

flotte

sjournera ensuite,

tenable pendant les mois de l'hiver;

faudrait obtenir que nos flottes jointes de Sude et de Russie pus-

sent hiverner dans les poi'ts de l'Angleterre, car

il

serait impossible

LE COMTE DE FERSEN

180
(le les

renvoyer dans les ports de Sude. Tous nos marins et Crons-

tedt disent que l'entre

du port d'Ostende

est impraticable dans

Tarrire-saison, et juger par les cartes marines qu'ils


tres, la

nous ont mon-

chose devient impossible, cause de la quantit de bancs de

sable qui bouchent l'entre de ce port.

Renvoyez-moi

mmoire avec

le

le

courrier

le roi est fort

port

pour l'excution de ce projet. Je le crois trs-faisable quant la


descente Colleville mais il nous faut ensuite des ports srs pour
;

nos flottes qui consisteraient dans une trentaine de vaisseaux de

gne

et

de frgates

li-

nous serions d'ailleurs dbarrasss de l'embarras

d'agir avec des troupes combines de plusieurs puissances qui retar-

dent toujours toute

opration

car

il

n'y aurait que nous et les

Russes, et les Franais qui se rallieront nous.

mme

toutes manires,

pour nous,

si

Il

vaudrait mieux de

ce projet peut avoir lieu,

il

nous causerait moins d'embarras et moins de dpenses car nous


amnerions tout avec nous bord de nos vaisseaux, et, une fois
,

terre,

nous trouverions toujours de quoi subsister,

et

mme

des ports

ensuite.

ANNEXE
A LA LETTRE PRECEDENTE CRITE LE 9 SEPTEIUBRE 1791 DE LA PART

DU BARON DE TAUBE AU COMTE DE FERSEN.


Mmoire pour

La Normandie

serait

les puissances trangres

tires

du royaume

elle

les

expose au brigandage,

si,

au moment que

dveloppent leurs forces sur les autres fronn'tait protge par

du

blesse et les bons serviteurs


vrs, ainsi

habitants de la Normandie.

roi,

dont

elle est

que leurs proprits, la rage

dmocrates. Les gentilshommes

aucun secours. La no-

et

remplie, seraient

au ressentiment des

de cette intressante province

coalisent pour se mettre en tat de dfense lorsque ce

vera
le

mais

ils

li-

moment

se

arri-

ont besoin de quelque appui de la part des princes, et

plus essentiel,

comme

ils

l'ont dj expos, serait qu'une escadre

part sur leurs ctes avec quelques troupes de dbarquement dont


la partie saine des habitants

du pays

faciliterait la descente ds qu'elle

ET LA COUK DE FRANCE.

181

en serait prvenue. Les princes avaient tmoign ne pouvoir rien promettre cet gard, mais
instruits de l'intrt

les reprsentants de la basse

gnreux qu'un

roi

magnanime

lorsqu'ils se sont rencontrs Aix-la-Chapelle, ont

que ce monarque, digne de tous


ses vaisseaux avec 7 8,000

vux

comblerait leurs
tenu,

ils

leur a manifest

conu l'esprance

genres de gloire, pourrait envoyer

hommes

de dbarquement

persuads que

ce secours

est possible

s'il

M. de Calonne quelques notes

adressent

les points

et

les

Normandie,

il

sera ob-

instructives sur

de la cte oh les vaisseaux pourraient stationner, ainsi

que sur ceux o

le

dbarquement

Notes instructwes sur


descente que

Von

le jooint le

se ferait aisment.

plus commode

et le

plus

utile pour la

se j^^opose d'effectuer sur la cte de la basse

Xor-

mandie.

mares rendent trs-mauvaise pour des vaisseaux de guerre, toute la cte depuis le Mont-SaintMichel jusqu' Cherbourg. D'ailleurs les points de descente y sont
Les cueils,

peu commodes

les courants, la force des

et trop loigns

La rade de Cherbourg a
deux

forts qui la

ficile

de s'en emparer.

La

dfendent

rade de la

se propose.

aussi cet inconvnient, et de plus


ils

feraient

il

y a

un grand obstacle tant

dif-

Hougue

est la plus grande, la meilleure de toute

mme

qui soit sre pour des vaisseaux de guerre.

cette cte, la seule

C'est aussi la partie de la

Manche o

oprer une descente, surtout

Mais

du but qu'on

si

on la

l'on pourrait le plus facilement

faisait de

mer

basse.

cette descente serait encore trop loigne de la ville de Caen,

qui est le point central de la coalition de la basse Normandie, et elle

ne serait bonne que pour donner aux troupes de dbarquement un


premier poste o

elles

pourraient tenir avec des forces mdiocres en

se cantonnant dans la presqu'le

Pour que l'escadre


qu'elle prt

temps

ait toute l'utilit

une situation o

elle

il

faudrait

pt tre sou point d'appui, son

de ses oprations. La rade de la Hougue est cet

plus convenable

est trs-bon

que l'on en espre,

pt rester avec sret aussi long-

qu'il sera ncessaire, et qui

asile, le centre
effet la

du Cotent in.

grande, sre,

commode

l'ancrage y
par certains vents seulement les vaisseaux y sont un
;

elle est

peu tourments sur leurs ancres

et l'on

en sort difficilement quand

LE COMTE DE FERSEN

182

les vents sont de la partie

de

l'est

elle

a d'ailleurs tous les avan-

tages dsirer.
Cette rade n'a d'autres fortifications que

le fort

du

Tatiliou et celui

de la Hougue, qui ne sont point en tat de faire rsistance.


basse on les enlverait tous deux l'pe la main,
s'il

De mer

s'il le fallait,

et

n'y avait pas apparence qu'ils ouvriraient leurs portes l'appro-

che des troupes

Le

fort

de la Hougue est une lieue de la pointe

du banc, par consquent hors

d'tat

de dfendre l'entre

de la

passe.

Aprs qu'on

pourraient couper la

de manire qu'il serait presque impossible de

et s'tablir
Il n'est

empar de ce fort, les troupes dbarques


digue qui le joint au bourg Saint- Vast de la Hougue^

se serait

pas

difficile

fussent enlevs

ils

d'emporter ces petits forts

et jusqu' ce qu'ils

n'empcheraient, vu leur distance, ni l'entre de

la rade ni la tranquillit

de la station. L'entre principale, qui est entre

rocher le plus avanc de Tatihou et la pointe du banc du Ber, a

le

1,750 toises d'tendue.

Le banc de Ber^ qui couvre

presque toute sa longueur, ne dcouvre pas


pointe contre la passe, 14 pieds d'eau,

Marcouf,
il

les dposter.

s'abaisse de

il

tiers

de

flot les

Ils

ils

reste

mme

et

sa

la partie qui les avoisine

par consquent mi-flot ou deux

y trouvent une passe

Saint-Marcouf

vaisseaux passent aisment par dessus, de

mme

peuvent

il

de l allant aux les Saint-

manire que dans

y en a beaucoup davantage

mer basse

et,

la rade dans

mme de

aussi large que celle de Tatihou.

entrer encore derrire le banc et les

Rareno ville, mais

il

est alors

les,

entre

convenable d'avoir

des pilotes ctiers.

On

trouverait sur les ctes de basse et

infinit

moyenne Normandie une

de points favorables pour une descente. Ils sont plus ou

moins commodes, mais tous praticables dans le cas o il ne se prsenterait pas une forte opposition, et cette opposition n'aura pas lieu
si les gentilshommes coaliss sont prvenus du temps de l'arrive de
l'escadre et de la descente. Ils feraient en sorte de rassembler beau-

coup de monde pour la faciliter et donner la main aux troupes de


dbarquement. Le meilleur endroit et le plus la porte de Caen
serait la Fosse de CoUelle,

Tembouchure et l'ouest de l'Orne.


de bonne tenue, fort ouverte au nord-

La rade

est assez

ouest

l'abri des autres vents, tant

de Calvados

grande et

par la terre que par

les

rochers

qui couvrent paralllement au rivage depuis Port-en-

ET LA COUR DE FRANCE.

183

Bessin jusqu' Lyon. Les gros vaisseaux peuvent mouiller oOO toises

de la laisse de basse mer, mille toises du rivage, qui est


dcouvert.

La marche

On peut donc
nom de Fosse de
que

fort plat et

de l jusqu' Caen est de trois lieues en plaine.

en arrivant se porter sur ce point connu sous


Colleville, et

oprer une descente

les troupes seraient postes

les

le

ensuite, et lors-

vaisseaux se retireraient la

rade de la Hougue. Si l'on prfrait de commencer par aller mouiller


cette rade et y descendre, on aurait de l un trajet de 15 lieues
jusqu' Caen.

y a quelques troupes envoyes pour s'opposer au dbarquement,


ce sera vers Cherbourg qu'on les dirigera, ou porte de la presqu'le ; on en trouvera d'autant moins dans la partie que l'on voudrait
attaquer, mais au total on ne voit pas qu'il puisse se prsenter une
S'il

un corps tant soit peu considrable. De


plus, l'escadre, croisant dans la Manche ou tant stationne la Hougue,
bloquerait, par le moyen des frgates, l'entre du Havre et de la
dfense suffisante contre

Seine qui en est dix-huit lieues, ce qui jetterait le plus grand

effroi

dans Paris.

Comme l'objet du mmoire


il

serait superflu de

ts'ef'ectuer

Normandie,

n'est relatif qu' la basse

parler des points de descente qui pourraient

dans la haute; on

le fera

cependant,

si

on

le dsire.

du dpart de la flotte en question et de sa destination vers la Hougue, si elle a lieu on enverra


un ou deux bons marins la joindre en mer dans un point convenu,
Etant instruit temps

et propos

qui lui serviront de pilotes ctiers.


Plusieurs gentilshommes

s'ofl'rent

mme

pour se rendre Ostende

t aller de l donner au chef d'escadre tous les renseignements qu'il

pourra dsirer, et toutes

les

sa navigation et la faciUt

connaissances ncessaires pour la sret de

du dbarquement.

LE COMTE DE FERSEN

184

LXX.
DU COMTE DE FEESEN AU

ROI DE SUEDE GUSTAVE

III

(1).

Prague, ce 14 septembre 1791.

J'ai reu la

dpche de Y. M. du 19 aot. J'tais tellement

fati-

gu, en arrivant Vienne, qu'il m'tait impossible d'avoir l'honneur


d'crire

moi-mme

Y. M. a d

et le charg d'affaires de

l'en infor-

mer. Je suis tonn qu' cette poque sa lettre ne ft pas encore parvenue.

L'empereur a reu hier une rponse de Russie qu'il m'a communique lui-mme. L'impratrice lui 2)ropose le congrs, le rappel des
ambassadeurs, une dclaration

commune

l'Assemble et la cessation

de toute communication et de tout commerce. Elle lui annonce un

second courrier pour l'instruire des troupes qu'elle veut envoyer et


des dmarches qu'elle veut

L'empereur suppose que

faire.

c'tait

pour se concerter avec Y. M. et veut attendre ce courrier avant de


terminer. Il est plus dcid que jamais pour le congrs, et tout ce

qu'on pourrait obtenir, c'est de

le faire

appuyer par des troupes.

L'empereur m'a paru sentir cette ncessit.


ordres allaient tre donns pour la

m'a dit hier que les


marche de deux rgiments de caIl

valerie et de quelques bataillons d'infanterie pour se rendre dans le

Brisgau et que

les rquisitoires allaient tre envoys.

M. de Mercy a

en Angleterre et en a rapport l'assurance de

la

neutralit parfaite de cette cour.


Si d'aprs tout cela l'empereur
tre sr qu'il ne veut

ne

fait

aucune dmarche, je croirai

que gagner du temps pour empcher

les puis-

sances du Nord d'envoyer des troupes cette anne, et dans ce cas


je lui remettrai, avant son dpart qui est fix

au 20 de

note pour lui demander une rponse positive.

prolonge davantage

mon

(1) D'aprs la minute de la


17 sept.

sjour,

Il

une

sera inutile que je

Tempereur ne devant

main du comte de Fersen, qui a

ce mois,

crit

tre de retour

en marge

Parti

le

ET LA COUR DE FRANCE.
Vienne que

le

23 octobre,

et

pendant son absence

sible de rien traiter. D'aprs ce qu'il

croire qu'il est dcid agir


sant,

mme

185

m'a

dit

sera impos-

lui-mme, je devrais

et qu'il sent comlDien

pour ses Pays-Bas, que

il

il

serait intres-

les troupes sudoises et russes

aux effets. Je lui ai remis


un mmoire assez dtaill sur ce que je croyais ncessaire faire
en ce moment; j'y insiste sur la ncessit et l'utilit de l'arrive des
troupes sudoises. Il faudra voir ce que ce mmoire pourra produire.
Quant la ngociation avec le landgrave de Hesse, le duc de Poarrivent

mais

il

y a

loin ici des paroles

le 9

lignac est charg de dire l'empereur qu'il se dsiste de ses prtentions, et qu'il consent tout, si l'empereur le trouve bon. J'ai de
la

peine croire ce changement, aprs le refus qu'a eu le comte

de Barck
princes

et je crains bien

mais d'aprs

compte dans
affaire

par

la

que ce ne soit encore une lgret des

rponse qui m'a t

faite, et

dont

j'ai

rendu

ma dernire, je doute que l'empereur se mle de


la. mme raison, il sera inutile de ngocier encore

les autres princes

d'Allemagne,

ils

ne consentiraient

vis de l'empereur, et ce prince, s'tant dclar

chef de

cette

avec

rien, sans l'a-

ne

se

prtera aucune ngociation trangre avec eux. Les sous-ordres

ici

assurent qu'on ne fera rien

et c'est leur avis.

la ligue,

Je crains beaucoup leur

influence.

LXXI.
DU

IlOI

DK

SU'IDE

GUSTAVE

III

AU COMTE DE FERSEN

Drottningholm

On mande

(1).

ce 20 septembre 171!.

de Saint-Ptersbourg que le comte d'Osterman, par

ordre de l'impratrice, a signifi de bouche au sieur Gent, charg


d'affaires de France, qu'il dt s'abstenir de paratre
l'tat

de captivit o se trouvait

(1) Dpche originale en

clair.

le roi.

Le

Le comte de Fersen a

sieur

crit

la cour, vu

Gent a d'abord pro-

eu marge

JReu

le

27

oct.

LE COMTE DE FERSEN

186

verbalement contre cette insinuation du vice-cliancelier, eu


niant le fait sur lequel elle se fondait et il s'est hasard ensuite de
test

en forme de

lui envoyer,

lettre,

une protestation par

aot nouveau style, par laquelle

par
convoqus par le

trouvait contredit

les dcrets

aise

roi, et

et

que

il

rpte que

le fait

du 30

date

crit,

en question se

des reprsentants de la nation franc'tait

mconnatre la dignit de S.

M.

de la nation, qui en est insparable, que d'interdire la cour de V im-

pratrice celui qui remiAace auprs d'elle


sieur

Gent

finit

par protester de nouveau contre un pareil j^rocd et

dclare qu'il restera Saint-Ptersbourg, ne doutant point,

que S.

M.

en France

I.
et

ne

soit bientt claire

sur

Le

ministre de France.

le

l'utilit

dit-il,

sur la vritable situation des choses

quelle pourra trouver perptuer la bonne

harimonie et V amiti qui ont si heureusement rgn jusqu' ce jour entre

France

la

et la

Russie,

Gustave.

LXXII.
DU COMTE DE FERSEN AU ROI DE SUEDE GUSTAVE

III

(1).

Prague ce 20 septembre 1791.


,

Sire,

Par une conversation du baron de Spielman qui m'a


je suis confirm

dans ce que

j'ai

rendue,

eu l'honneur de mander dans

ma

que l'activit de V. M. ne les compromette.


mais veulent retarder jusqu'au printemps.

dernire. Ils ont ici crainte


Ils sont dcids

Le ministre
formes

et

agir,

est lent, irrsolu et timide, tient remplir toutes les

veut que tout

soit

bien convenu et la ligue entre les puis-

sances bien forme avant de faire aucune dmarche.

attend une rponse positive d'Angleterre.

On

prsent on

veut former une arme

des Cercles et voir quelle sera la rponse du roi de France la sanc-

(1) D'aprs la minute de la


roi.

main du comte Fersen

qui a crit en marge

Le 20

sept,

au

ET LA COUR DE FRANCE.
tion de la constitution

toutes les cours pour savoir


ci et celle

l'accepte,

s'il

comment

il

veut envoyer de nouveau

elles

envisagent la chose

de Berlin sont disposes regarder sa sanction

Mais toutes ces dispositions mneront

ce.

187

fort loin, et

celle-

comme for-

beaucoup trop

les troupes sudoises et russes puissent arriver cette anne.

pour que

Je prsenterai demain

La rponse

sera

ma

probablement

note et le projet de convention dsir.


dilatoire.

Ds que je

l'aurai reue j'au-

de la faire passer V. M. et je partirai,

rai l'honneur

ma

prsence

devenant inutile et pouvant tre utile Bruxelles. Depuis six semaines on me remet d'un jour l'autre. Je trouve cette marche peu
ici

convenable.

Le gnral Hohenlohe, qui

avait t envoy par le roi de Prusse,

est reparti ce matin.

LXXIIL
DU COMTE DE FERSEN AU BARON DE TAUBE

(1).

Pragixe, ce 21 septembre 1791.

Le

mon

courrier

du

roi est arriv hier

au

soir et j'ai reu votre lettre,

cher ami. Je ne crois pas que ce soit uniquement par aversion

ou par jalousie que l'empereur retarde et trane en longueur les oprations, je le crois personnellement bien dispos pour agir, mais son ministre le retient et il n'a pas Ja force de lui rsister. Je crois leurplau
tout fait

ont

ils

veulent attendre encore une rponse d'Angleterre qu'ils

demander par

fait

Cercles

ils

la Prusse;

ils

veulent former une arme des

veulent attendre la rponse du roi de France touchant la

constitution, et consulter de

nouveau toutes

qu'elles en pensent, et,

est libre d'aprs cela, ils

s'il

congrs Aix-la-Chapelle

Lettre autographe non signe.

mais je doute

les cours,

pour savoir ce
proposeront

le

qu'ils veuillent prsenter

LE COMTE DE FERSEN

188

des ttes d'armes pour le soutenir et qu'ils veuillent agir avant

le

printemps.

Le
il

roi (1)

vous montrera

le

mmoire que

j'ai

remis l'empereur,

a t fait uniquement pour l'engager cette dmarche

mais ce

que j'y dis de la faon de se mler des affaires de France est, je crois,
la seule, c'est--dire de n'entrer dans aucun dtail de gouvernement,
mais demander uniquement que le roi soit mis en libert l'Hermi-

Montmdy. Par ce moyen on vitera les lenteurs o


tails de gouvernement jetteraient le congrs, et on dtruirait
sonnement que le ministre de Vienne m'a dj fait, dont il

les d-

tage ou

venu, mais qu'il pourrait reprendre encore


tiomie librement

la constitution

comme

c'est

il est

que

le rai-

est re-

si le roi

sanc-

matre chez lui,

le

les

puissances ne pourront plus s'en mler. Cela est incontestable, mais il


faut qu'il soit libre en effet, et non en apparence, comme il l'tait au

mois de juin. Yoil

la seule chose sur laquelle

faille insister, cela

il

simplifie tout.

Vous

i30uvez

compter,

mon

cher ami, qu'il n'est question entre

l'empereur et la Prusse d'aucune acquisition de possessions

M. de

Bischoffswerder en avait propos une l'empereur Milan, je


su par le prince de Hohenlohe, mais l'empereur

par lui-mme qu'avant l'entrevue de Pillnitz


ne voult une sret pour

le

paiement de

il

l'ai

l'a refus, et je sais

craignait que la Prusse

ses frais,

mais

il

n'en a pas

Ces deux puissances, malgr leur alliance, sont dans


une grande mfiance l'une de l'autre et ne feront jamais rien que de
concert. D'aprs tout ce que l'empereur veut faire encore avant de
t question.

prendre un parti, vous voyez qu'il se passera au moins encore

un mois

gagner du temps et n'agir


qu'au printemps. Si cela est encore ncessaire, et s'il y a une possibilit de leur faire changer d'avis et de presser leur marche, c'est par
ou six semaines

leur plan est fait de

comte de Mercy, qui a un grand

le

crdit, surtout

France, et par l'archiduchesse Bruxelles

pour

les affaires

c'est ce qui

me

de

dcide

y aller ds que j'aurai eu ime rponse positive de l'empereur; car


Vienne je ne puis rien faire, cela serait inutile. Comme le comte de

Mercy
les

et l'archiduchesse ont confiance

engager entrer dans mes vues

(1)

De

Sude.

et

en moi, je pourrai peut-tre

hter les dmarches

quant

ET LA COUR DE FRANCE.
celles du congrs,

189

sera impossible de l'empcher,

il

mais

il

faut t-

mme temps des ttes d'armes et qu'on fasse


mon mmoire. Je chercherai un moyen de corres-

cher qu'on prsente en


ce que je dis dans

pondance avec le roi (1) pour l'instruire de tout et rengager de faire


des demandes l'empereur et notre matre, ce qui serait fort utile.
Peut tre la position du roi (2) et de la reine, dont je n'ai aucune ide
en ce moment, pourrait-elle leur

une dmarche de notre

faire dsirer

m'en informerai, et si cela tait, mon


Dieu, quel bonheur j'enverrais un courrier siu'-le-champ, et alors le
matre et de l'impratrice

projet de descente pourrait s'effectuer. Il

me

parat bon, mais le plus

intressant et ce qui est absolument ncessaire, c'est que les vaisseaux


soient dans

une rade

sre, afin d'avoir

une

retraite assure en cas

de malheur, et que cette rade soit susceptible d'tre dfendue pour

empcher que des frgates ou autres btiments ne viennent l'insulter


ou la brler. Sous ce point de vue, je prfrerais la rade de la Hougues,
malgr son

loignement de

la

ville

de Caen; elle

peut tre d-

fendue, au lieu que celle de la Fosse de Colleville est toute ouverte et


la flotte

serait expose. L'ide d'y faire

vaisseaux se rendent la suite la

les

dbarquer les troupes et que

Hougue me

cette flotte peut tre contrarie par les vents, et

parat hasardeuse

il

faudrait d'ailleurs

une partie des troupes pour s'emparer des forts qui dfeny
dent l'entre de la Hougue. C'est d'ailleurs aux marins mieux
juger de cette opration je ne connais pas la cte. Mais dans tous
laisser

les cas,

une entreprise de ce genre ne peut

tre

que

la suite d'un plan

gnral concert avec l'empereur. Toute dmarche partielle serait d'un

grand danger pour celui qui l'entreprendrait et ne ferait qu'exposer


le roi et sa famille, tant qu'ils sont dans Paris. Par tout ce que je
viens de vous mander,
rai

mon ami

vous jugerez

comme moi que

bien plus utile Bruxelles qu' Vienne, puisqu'il

par tout ce qui m'a t

dit,

que

tout et que tout passe par eux, c'est

mme,

tant

me parat clair,

du comte de Mercy et de l'arje sais qu'on leur communique


donc sur eux qu'il faut agir, et

c'est

chiduchesse que vient l'impulsion

je serai plus

l, d'instruire le

roi

de ce qui se passera

des dmarches qu'on veut taire et des intentions du roi de

(1)

De

(2) Id.

France.

je se-

France,

LE COMTE DE FERSEN

190

mme

pourrai

je

le

pousser. Si le roi croit qu'il est utile que de

Bruxelles, qui est un ceutre, je reste en correspondance avec ses mi-

Madrid et Ptersbourg, pour les avertir de


ce qui se fera et leur indiquer les dmarches que je croirai utiles pour
le bien de la chose et conformes aux intentions du roi^ et pour remplir ses dsirs, il faudrait que le roi les en prvienne. Dans ce cas,
il serait ncessaire qu'ils me communiquassent ce qui se passe leurs
cours respectives. Mais comme je n'ai pu emporter de Vienne que le
nistres de Berlin, Vienne,

chiffre

de 1774,

faudrait m'envoyer l'autre, sans cela je ne pour-

il

rais pas correspondre avec le

ami, que vous

me

baron de Nolcken.

Il

fassiez savoir l-dessus la volont

le cas qu'il croit la

du

roi, et

dans

chose utile lui demander beaucoup d'indulgence,

car je suis tout seul et j'aurais beaucoup faire. Je n'ai que

chambre qui, quoique

valet de

mon

faudra aussi,

n'est propre

fidle,

qu'

mon

copier

des choses indiffrentes et faire des enveloppes. J'crirai avant


de partir au baron d'Ehrensvaerd et Crawford pour l'argent
:

l'Espagne pourrait donner

au

roi

que

France. Je

de

mon

les six millions

qu'elle voulait donner

ne communiquerai au

mmoire, la rponse

ma

note

baron de Nolcken

la lettre

du

roi

d'Angle-

terre et les renseignements ncessaires sur l'emperem^ et son ministre.

Vous avez bien

d'Artois, et vous verrez, par mes dpches

voyage a
tit

fait plus

de mal que de bien

encore l'empereur et son ministre

les princes

il

tout cet

empressement ralen-

aussi est-il dcid agir sans

craint les intrigues de leurs entours et

dans cette ide par M. de Mercy


la sortie et

me dites sur le comte


et ma lettre au roi, que son

raison dans ce que vous

une

et

par

il

est confirm

les lettres de la reine

qu'il a reue depuis leur arrestation

par

le

avant

comte de

veut que les puissances agissent sans les princes; elle


craint leur exagration; elle craint de se trouver dans leur dpendance, si c'est par eux que les choses ont chang, et elle craint avec

Mercy, o

elle

raison que toutes leurs dmarches ne fassent qu'irriter les factieux

sans les effrayer, au lieu que celles des puissances trangres inspireront de la terreur. L'empereur est donc dcid agir sans eux de
concert avec les autres puissances, et

nager les princes, car cela peut


mettre en avant dans

il

faudrait engager le roi

lui tre utile,

les ngociations

m-

mais ne jamais

les

avec les autres cours, surtout

avec l'empereur. Faites de ceci l'usage que vous croirez convenable.

ET LA COUR DE FRANCE.
pour ne compromettre personne.

191

Il faudrait aussi

engager

le roi (1)

ne pas faire de dmarche partielle que du consentement du roi de


France, ou de concert avec les autres puissances, cela serait d'un trop

grand danger pour

lui et

mme

pour

le roi

de France.

Ce 26 septembre.

Vous

verrez,

mon

comte de Cobenzl,

moment pour

ami, la rponse que


est dtestable

elle

le port

il

j'ai

reue hier au soir du

refuse de rien dcider en ce

d'Ostende et veut tout diffrer jusqu'au prin-

temps, et je suis persuad que,

s'ils

peuvent,

ils

ne feront rien

prsent les pousser par les autres cours.

Il faut

alors.

Vous voyez que

d'aprs cela je serai encore moins utile Vienne, mais bien plus

Bruxelles, d'o j'ouvrirai une correspondance avec le roi de France

pour voir ce
avec

nous pouvons concerter quelque chose


o notre matre et la Russie joueraient le premier rle ; mais

lui

comme

qu'il veut, et si

donner des notions aux ministres du

je pourrai de l

les diffrentes cours,

il

roi

dans

faudrait que j'eusse le chiffre, car avec celui

que j'ai je ne puis pas correspondre Vienne;

si le roi le

dsire,

faudrait que j'eusse le chiffre au plus tt. Dites bien, je vous prie,

ami, au roi combien je suis fch d'avoir

si

mal

l'espoir de pouvoir lui tre utile Bruxelles qui

russi;

me

il

il

mon

n'y a que

console

im peu.

L'ambassadeur d'Espagne Paris a reu ordre de profiter d'un cong


pour aller Nice si le roi veut se dfaire du sien, il pourrait prendre
;

le

mme moyen,

mais ne

me

mettez pas en avant sur

cela, car le roi

pourrait le dire des indiscrets qui en parleraient.

Je pars

le

28 pour Bruxelles, o j'espre

tre

rendu

le 7

ou

le 8.

est surtout intressant de presser la Russie et de maintenir le roi

dans
les

les

bonnes dispositions o

dpenses de

Adieu,

mon

mon

il

est.

Je vous enverrai de Bruxelles

voyage.

cher ami

Dieu vous conserve,

plus tendre et le plus sincre de vos amis.

(l)De Sude.

et

aimez toujours

le

LE COMTE DE FERSEN

192

LXXIV.
DE LA REINE MARIE- ANTOINETTE AU COMTE DE FERSEN
Du

(1).

26 sept. 1791.

Votre lettre du 28 ra'est parvenue. Depuis deux mois je n'avais


pas eu de vos nouvelles

personne ne pouvait

me

dire

o vous

tiez.

au moment, si j'avais su l'adresse, d'crire Sophie (2)


m'aurait dit o vous tiez

J'ai t
elle

une nouvelle position depuis l'acceptation du roi; la refuser aurait t plus noble, mais
cela tait impossible dans les circonstances o nous sommes. J'aurais
voulu que l'acceptation ft simple et plus courte, mais c'est le malheur
(3) nous voici dans

de n'tre entour que de sclrats ; encore je vous assure que c'est le


moins mauvais projet qui a pass. Vous les jugerez un jour, car je

vous garde tout ce qu'a ex

y tre, j'ai du bonheur retrouver puisqu'il y a des papiers vous.


Les folies des princes et des migrants nous ont aussi forcs dans
nos dmarches il tait essentiel en acceptant, d'ter tout doute que
ce n'tait pas de bonne foi. Je crois que la meilleure manire de d,

o-oter

de tout ceci est d'avoir

(1) Lettre en

Jienith 8

oct.

eliiffre,

l'air

dchiffre de la

d'v tre en entier

cela fera bien-

maiu du comte de Ferseu, qui a

crit

en marge

1791.

(2) Sophie tait la sur cadette du comte de Fersen elle tait ne en 1757, marie en 1777
avec le comte A. L. de Piper. Elle tait gi-ande matresse de la coiir chez la reine de Sude Hed;

vige-lisabeth-Charlotte elle est morte en 1816.


,

(3) Ces huit lignes sont effaces dans la minute dchiffre.

ET LA COUR DE FRANCE.
que rien ne peut

tt voir

au

frres ont crite

roi, et

aller.

Au

reste

193

malgr

la lettre

que mes

qui par parenthse ne fait point du tout

ici

en espraient, je ne vois point surtout par la dclaration


de Pillnitzque les secours trangers soient siprompts. C'est peut-tre

l'effet qu'ils

un bonheur,

car plus nous avancerons et plus ces gueux-ci sentiront

leurs malheurs

peut-tre en viendront-ils dsirer

eux-mmes

les

trangers. Je crains que les mauvaises ttes n'entranent votre roi (1)

faire quelque chose qui

le

compromette,

et

nous par consquent.

Il

faut beaucoup de sagesse. Je vais crire

M. de Mercy.
D'abord que vous serez Bruxelles, mandez-le-moi je vous crirai tout simplement, car j'ai une voie sre toujours mes ordres.
Vous ne sauriez croire combien tout ce que je fais dans ce moment
me cote, et encore cette vilaine race d'hommes, qui se disent attachs et qui ne nous ont jamais fait que du mal, sont-ils enrags dans
ce moment il semble qu'on a l'me assez basse pour faire avec plai;

sir

tout ce qu'on est oblig

encore est-ce leur

et leur

conduite qui nous a entrans dans la position o nous


n'ai

eu qu'un bonheur,

c'est

sommes. Je
de revoir tous ces messieurs qui taient

enferms pour nous, surtout M. Groguelat;

il

est

parfaitement raison-"

nable et sa tte s'est pose pendant sa prison. Adieu.

LXXV.
DU COMTE DE FERSEN A LA REINE MARIE- ANTOINETTE

(2).

Bruxelles, ce 10 oct, 1791.

Me

voil enfin de

retour

Je vous plains d'avoir t forcs de sanctionner mais


;

(1)

Le

roi de

Sude Gustave

III.

(2) Lettre expdie en chiffre. D'aprs la minute de la


T.

I.

je sens votre

main du comte de Persen.


.

13

LE COMTE DE FERSEN

194

position, elle est affreuse, et

n'y avait pas d'autre parti. J'ai

il

du

moins la consolation que quelques gens raisonnables sont du mme


avis mais qu'allez-vous faire, tout espoir est-il perdu? S'il en reste,
;

ne vous laissez pas abattre,


vous pourrez

l'tre

mais

vous voulez tre aids, j'espre que

et, si
il

savoir pour cela vos dsirs et

faudrait

vos projets, afin de modrer ou exciter la bonne volont

Sude

et des autres

puissances

du

roi

de

car dans tous les cas les princes ne

doivent tre qu'auxiliaires.

L'imp.

les rois

de Prusse, de Naples, de Sard. et d'Esp. sont

fort bien, surtout les trois

premiers; la Sude se sacrifiera pour

L'Angleterre a assur de sa neutralit. L'empereur est le

vous.

moins voulant;

il

est

faible

et

indiscret;

promet tout, mais

il

son ministre, qui craint de se compromettre et voudrait viter de


s'en mler, le retient surtout. Del, la contradiction

entre ses lettres et ce qui se faisait.

avec

que vous avez vue

J'y ai t envoy par

le roi

des pleins pouvoirs illimits, pour proposer et accorder tout

ce qui pourrait vous servir. Je n'y ai rien

pu

faire

que d'empcher

quelques dmarcbes folles des princes et persuader qu'il ne fallait


rien faire par eux.

propose

lui avais fait

ne jamais

insister

que sur votre libert dans

de Pillnitz

dtaill, oii je lui

y appeliez

les

les

termes de la d-

comme preuve de libert que vous


l'Hermitage ou Montmdy et que vous

d'exiger

vous rendiez au chteau de

faire

un mmoire

rappel des ambassadeurs et leur runion en congrs; de

le

claration

Je

G. du C. (1) et

les troupes

avancer vers les frontires de tous

que vous voudriez

les cts

de

des ttes d'armes,

d'en demander de la Sude et la Russie et de les recevoir Ostende. Je demandais que cette proposition se fit sur-le-champ, puis-

que toutes

les puissances

a t de

Il

mon

ont rpondu qu'elles feraient ce qu'il fera.

avis sur tout cela, mais rien n'a t

fait,

et

il

tran jusqu' ce que vous ayez t forcs de sanctionner. Mais si vous

avez quelque projet, on pourra


et,

comme je

le

pousser par les autres puissances,

suis charg par le roi (2)

ses ministres, je

me

de correspondance avec tous

rglerai en consquence de

ce que vous m'-

crirez.

Voici quelques questions auxquelles

(1) Gardes du corps.


(2)

De

Sude.

il

serait ncessaire de rpon-

ET LA COUR DE FRANCE.

1^5

dre; pour que cela soit moins long, j'en garde les num.,
pourrez les indiquer par un, deux, trois

vous

et

Comptez-vous vous mettre sincrement dans


croyez-vous qu'il n'y a aucun autre moyen?

la rvolution et

Youlez-vous tre aids, ou voulez-vous qu'on cesse toute ngociation avec les cours?
2

Avez- vous un plan,

et quel est-il?

Pardonnez toutes ces questions je me flatte que vous n'y verrez


que le dsir de vous servir et une preuve d'attachement et de d;

voment sans

bornes.

Ce

M. de Mercy m'a communiqu

12.

votre lettre et j'crirai en cons-

au congrs en ce moment, mais je l'ai den lui prouvant qu'il fallait une dmarcid l'appuyer Vienne
che ostensible pour arrter les princes et le rassemblement de monde

quence.

Il tait contraire

qu'ils ont

il

est effrayant, et bientt ils n'en seront pas sans cela les

matres.

d'Avignon est un bon prtexte pour un congrs et


je veux crire au min. du roi en Espagne pour que cette cour eng ge le pape rclamer l'intervention des puissances. Il faudrait
L'affaire

que vous pressiez l'empereur sur la formation de ce congrs, du


moins de l'annoncer sur-le-champ, d'indiquer le lieu et nommer les
membres. Exagrez vos craintes sur les princes et dites que cela les
calmerait. Insistez sur ce que ce congrs soit appuy d'une dmonstration de force arme.

Ce que

le

B. de Bretagne vous mande, par

l'Espagne et la Russie est trs-bien.

Il serait

le

Ch. de Coio-nv

bon

d'crire

une

sur

lettre

l'impratrice ou lui faire dire quelque chose. Blumendorf la montrerait Simolin, qui la copierait et l'enverrait chiffre. C'est un

honnte

homme, vous pouvez vous y

grs, je le

ferai

savoir

au

roi,

fier.

Quant au projet du con-

qui en instruira l'impratrice.

M. Crawford a t cet t en Angleterre pour s'assurer des dispositions de cette cour, et, quoi qu'en dise M. de Mercy, elle est pour une
neutralit exacte. Comme M. Crawford s'est charg avec beaucoup

me dire pour lui


de ces choses obligeantes que vous savez dire mieux que personne? Il

de grce de cette commission, ne voudriez-vous pas

LE COMTE DE FERSEN

196
le

mrite par son attachemeiit pour vous. Kpondez-moi au plus

tt.

Je n'ai pas encore eu le temps de dchiffrer la vtre du 25.


Le chevalier de Coigny vous dira ce que je pense sur vos affaires.
bien , mais

Il est

il

aime un peu Galonn.

LXXYI.
DU COMTE DE FERSEN A LA EEINE MARIE- ANTOINETTE
Ce 13

Je

n'ai rien ajouter

ma lettre

de l'empereur et pressez-le

qu'il

vous dise franchement

s'il

veut faire ce que vous demandez. Je tcherai de

par

les autres

rags

oct. 1791.

d'hier. Insistez toujours vis--vis

demandez

cours, que votre

(1).

cur ne

se laisse

le faire

pousser

pas aller aux en-

ce sont des sclrats qui ne feront jamais rien pour vous

il

faut s'en mfier, et s'en servir.

au chevalier de Coigny une partie de mes ngociations je ne lui connais d'autre dfaut que d'aimer Galonn. Je n'ai
J'ai

confi

temps que de dchiffrer le commencement de votre lettre.


G'est la crainte de nous compromettre qui m'a empch de vous
crire. Je suis prsent abm d'critures. Je ne puis retourner en
Sude, car je suis charg de la correspondance du roi. Le restQ du

encore eu

chiffre

(1 )

ne

le

signifie rien

Lettre expdie en chifEre.

ce n'est que pour remplir le papier.

La minute de la main du comte de

Feraen.

GO.

ET LA COUR DE FRANCE.

197

LXXVII.
DU COMTE DE FERSEN AU

ROI

DE SUEDE GUSTA\TE

III

(1).

Aix-la-Chapelle, ce 30 juin 1791.

Sire,

Je

suis assur

que l'intention de l'empereur est de regarder la

sanction du roi de France

comme bonne

et

moment, sous prtexte qu'on ne peut pas


mais

donner un dmenti;

lui

serait l'annonce

la seule chose qu'on pourrait obtenir

diate d'un congrs,

de ne rien faire en ce

imm-

du lieu et la nomination des memcomposer. Le prtexte de ce congrs serait la

la fixation

bres qui devraient le

prise de possession que l'Assemble a faite d'Avignon.

Il faudrait

pape rclamer l'intervention de toutes les puissances de


l'Europe contre une telle usurpation. La cour d'Espagne pourrait indiquer cette dmarche Sa Saintet. Je doute cependant encore de

engager

l'activit

le

que l'empereur mettrait cette dmarche,

s'il

n'y tait pouss

donc essentiel de les engager lui


faire toutes lamme proposition, etj'indique au baron Ehrenswaerd (2)
et M. de Carisien (3) ce moyen, en les priant de mettre cette ide
par

les autres

cours.

Il

serait

en avant pour voir comment

elle

prendra

reu l-dessus les ordres de Y. M. J'ai


est analogue

aux

dsirs

du

en attendant qu'ils aient

mme

lieu de croire qu'elle

roi de France. J'ai dj crit

connatre plus positivement, et j'attends sa rponse.

pour

les

Un moyen

tout simple de tirer les ambassadeurs de Paris serait d'envoyer sur-

le-champ des congs


congrs.

avec ordre d'en profiter, et de les envoyer ce

Cela donnerait au roi une grande prpondrance et les

moyens de tout

Cette dmarche serait bonne indiquer l'imp-

faire.

ratrice de Russie; le dpart de son ministre ferait

saurait tre. trop prompt.

(2)
(3)

M. de Moutier, qui vient de

main du comte de Fersen, qui a


par Vahh Maury.

(1) D'aprs la minute de la


port jusqu' Aix-la-Chapelle

Envoy de Sude Madrid.


Envoy de Sude Berlin.

un grand

crit

effet, il

ne

passer, a vu le

en marge

Chiffre, 20 ort.,

LE COMTE DE FERSEN

198

baron de Breteuil.

de son attachement pour le roi de

Il a protest

France, et a dit que le roi de Prusse l'avait charg de dire au roi


qu'il pouvait

et

compter sur

lui, qu'il le servirait

de toutes ses forces

de son argent, qu'il lui prterait 100 millions; qu'il tait prt

faire

marcher 50,000 hommes,

mais que
faire

c'tait

lui

si

l'empereur en voulait faire autant,

ordonner de recevoir Ostende

L'empereur vient de
pavillon national. Les Pays-

qui arrtait surtout.


le

Bas ne sont pas tranquilles le germe de l'insurrection et de la rvolte y est plus fort que jamais.
L'ambassadeur d'Espagne est Louvain. Il a eu ordre de sa cour
;

de profiter d'un cong qu'il avait demand depuis six mois et dont
il

ne se souciait plus de

faire usage.

d'argent en Angleterre. Il

M. Crawford n'a pas pu trouver

m'a assur que le roi


M. et que M.

taient sincrement ports pour Y.

ne pas l'avoir secourue,

comme

il

et

son ministre

Pitt regrettait de

aurait d, dans la dernire guerre.

LXXYIII.
DE LA REINE jVIARIE-ANTOIKETTE AU COMTE DE FERSEN(I).
Du
Il

nous est impossible de

piers et avec l'eau que le

moi tout de

suite,

et de quoi elle est

19 oct. [1791].

du B. sur les pacomte de Coigny nous a apporte. Mandezfaire sortir l'criture

par la poste, la manire de se servir de cette eau,

compose

pour que,

si celle-ci est

mauvaise nous
,

puissions en faire faire d'autre.

M. de Mercy pour presser pour le congrs. Je


de vous communiquer ma lettre ainsi je n'entre pas en
J'cris

lui

mande

dtail sur

cela avec vous.


J'ai

vu M. du Moutier, qui

(1) Lettre en chiffre, dchiffre de la


Jieu

le

23

oct.

1791.

dsire fort

aussi ce congrs. Il

main du comte de Fersen, qui a

crit

m'a

en marge

ET LA COUR DE FRANCE.

mme

donn

199

des ides j)our les premires bases, que je trouve rai-

mme engag. C'est un


liomme conserver pour un meilleur temps, et il serait perdu.
Eassurez-vous, je ne me laisse pas aller aux enrags, et, si j'en vois
sonnables.

ou que

Il

refuse le ministre et je l'y ai

des relations avec quelques-uns d'eux, ce n'est que pour


m'en servir, et ils me font tous trop horreur pour jamais me laisser
j'ai

On

aller eux.

va, je crois,

de M. de Mont.
ce

bons ministres nous,


core grand

mal

comte de Sgur

le

je voudrais qu'il acceptt

faut dans ce

qu'il

nommer

moment o nous ne pouvons


perdra peut-tre

et cela le

la place

sait parler, ic'est tout

il

avoir de

pas

n'y a pas en-

il

cela.

Les gardes (1) m'inquitent beaucoup; il est certain qu'on les


perd entirement pour nous en les runissant en corps, comme

on
de

fait
si

ont

mme

je suis assure par des enrags

ais

que de

de vouloir

l'air

les

qu'il n'y aurait rien

reprendre dans quelque temps

faire

mais

s'ils

quelque chose l-bas, cela sera impos-

J'en ai crit et le roi aussi ses frres par les senaubr. (?)
pour voir s'il n'y aurait pas moyen de faire quelque chose sur cela.
sible.

Il

ne s'agit que de ne

cet hiver

il

les

pas voir runis, et que

en reparaisse quelques-uns

ici. Il

si

on ne

fait rien

ne faudrait cependant

pas presser leur retour, car nous avons un projet peu prs

comme

du mois de juin; il n'est pas encore bien dtermin, je vous le


manderai dans huit dix jours s'il peut avoir lieu, ce sera du 15
au 20 novembre mais si nous ne pouvons partir alors, nous ne ferons rien de l'hiver, et nous marcherons en attendant parle congrs,
celui

sur lequel je presserai fort. Je ne puis vous dire combien je suis tou-

che de ce qu'a fait ce bon M. Crawford pour nous,

vous crirai dans quelques jours ce qu'il faudra

Nous
Il

y a

le roi aussi.

lui dire

de notre part.

serons bien heureux de pouvoir faire quelque chose pour


si

23eu

sait ici qu'il

de gens qui nous tmoignent un vrai attachement


a t ml dans nos

affaires, et j'ai

maison. Tout est assez tranquille pour


cette tranquillit
il tait,

ne

tient qu'

un

prt faire des horreurs

fil

le

dit qu'il est

n'en crois rien, au moins pour moi. Je sais

(1) Les gardes

du

corps.

le

On

en apparence, mais

peuple est toujours

on nous

lui.

eu bien peur pour sa

moment

et le

Je

comme

pour nous, je

prix qu'il faut mettre

LE COMTE DE FEESEN

200

tout cela

la plupart

du temps

cela est pay, et

qu'autant que nous faisons ce qu'il veut.

longtemps

comme

cela,

il

il

ne nous aime

est impossible d'aller

n'y a pas plus de sret dans Paris qu'au-

paravant, et peut-tre encore moins, car on s'accoutume nous voir


avilis.

Vous ne me

La mienne

dites rien de votre sant.

Franais sont atroces de tous les cts

les

que

ceux

si

d'ici

ont l'avantage et qu'il

puissent nous rien reprocher

dehors redevenaient matres,

mais
il

il

est bonne.

faut bien prendre garde

il

faille

vivre avec eux,

faut penser aussi que

si

ils

ne

ceux du

faut qu'on puisse ne leur pas dplaire.

LXXIX.
DU BARON DE TAUBE AU COMTE DE FERSEN

(1).

Stockholm, ce 21 octobre 1791.

Le
au

trait d'alliance

roi

12,000

a t sign mercredi pass

hommes

plus grand secret, et vous verrez combien

mement

compromis. Le

roi (2), vient

(2)

mon

est ncessaire

ami, est du

que je n'y

de recevoir une lettre extr-

amicale de l'impratrice, avec des copies d'une qu'elle a

(1) Lettre en chiffre, dchiffre de la


le

il

crire,

l'empereur et d'une qu'elle a reue des princes. Dans celle au

crite

Reu,

l'impratrice donne

d'infanterie et 4,000 cosaques et hussards, et

douze vaisseaux de ligne. Ce que je vais vous


sois point

4 nov. 1791.

De

Sude.

main du comte de Fersen, qui a

crit

en marge

ET LA COUR DE FRANCE.

201

de contribuer de tout son


pouvoir au renversement de la nouvelle constitution en France, nonobstant l'acceptation du roi de France qu'il fallait regarder comme
non avenue et force qu'au reste, si le roi de France et la reine avaient
roi (1), elle dit qu'elle persvre

dans

l'ide

bonne

t de
cas,

foi

en l'acceptant,

faudrait regarder le roi de France

il

jugez quel parti l'on peut

aussi fortement qu'elle.

ficacement

tirer

pour eux,

c'tait tant pis

comme non eus

et

qu'en ce

{sic)

Vous

de l'opposition d'une personne pensant

l'empereur, elle a dit

Il faut secourir ef-

commencer les oprations sans dlais. Yous voyez


est ncessaire que le roi de France crive lui-mme

les jjrinceset

de l combien

il

l'impratrice pour

de ses desseins

lui parler de ses affaires et

directement ou par

roi (2),

le

auquel

elle parat

se

elle

livrer

avec

grande confiance.
de France, voici ce que les princes disent dans
leur lettre l'impratrice L'esprit de lenteur qui conduit les ca binets de Vienne et de Madrid
la mauvaise volont de ce der-

Quant aux

affaires

ennemis

nos
c(

((

c<

vendu

nier, que nous avons de fortes raisons de souponner d'tre

temps de

est

le

du baron de Breteuil car il


nommer Votre Majest, qui aime mieux de tout
les intrigues

enfin

renverser que de voir russir des projets qu'il n'a pas conus lui-

mme,

etc., etc.

mais sans

Vous pouvez

me nommer

dire tout ceci

je compte,

mon ami,

au baron de Breteuil,

sur votre amiti et sur

votre discrtion. Conseillez au baron de Breteuil d'entretenir avec


le roi

pour

une correspondance suivie

lui,

et

il

le roi a

une grande considration

l'aime depuis son enfance. Tchez, au

nom

de Dieu,

de France (3) puisse avoir de l'argent, pour qu'il soit en


tat de gouverner tous les autres, car s'il ne commence point, les au-

que

le roi

tres puissances

(1)

(2)

De
M.

ne feront jamais

rien.

Sude.

(3) C'est

videmment une erreur dans

la lettre

chiffre, et ce doit tre

Je roi

(^Xote de rditeur.)

de Suide.

LE COMTE DE FEESEN

202

LXXX.
DU COMTE DE FERSEN A LA REINE MARIE- ANTOINETTE

(1).

Ce 25oct. 1791.

Pressez toujours l'empereur pour ce congrs

bien prononce et prompte, je crains tout de la

migrants

ils

sont fort chauffs,

et, s'ils

sans cette dmarclie


des princes et des

folie

abandonns, je ne

se croient

rponds plus de rien de leur part. J'ai crit dans ce sens tous les
ministres de

dessus

roi

dans

pour qu'on presse l'empereur

les cours,

a besoin d'tre pouss

il

mon

sans cela

il

ne fera rien.

gnez aucune dmarche

folle

dans toutes vos

mrite votre reconnaissance

conduits

comme

affaires
lui,

du

roi

je saurai l'arrter.

vous ne seriez pas dans

l'tat

si

Ne

l-

crai-

Sa conduite
tous s'taient

o vous

tes.

moi il a mme dbauch mon cocher et


l'a pris son service, ce qui m'a fait de la peine. Il a sduit beaucoup de monde contre moi qui blment ma conduite et disent que
Stal dit des horreurs de

me

ne

je

que par ambition, et que je vous ai perdue et


L'ambassadeur d'Espagne et d'autres sont de cet avis ; il est

le roi.

suis conduit

Louvain et n'a vu personne

ici.

ma

de vous servir, et j'aurai toute

ont raison

Ils

j'avais l'ambition

vie le regret de ne pas avoir

russi; je voulais m'acquitter envers vous d'une partie des obligations qu'il m'est

si

doux de vous

avoir, et je voulais

qu'on peut tre attach des gens


intrt.

Le

reste de

ma

comme

leur montrer

vous sans aucun autre

conduite leur aurait prouv que c'tait l

seule ambition, et que la gloire de vous avoir servis tait

ma

ma

plus

chre rcompense.'

Mes chevaux

(2) sont arrivs. Je sais que vous avez

vu

la

femme

mon valet de chambre. Quelle bont! mais je devrais y tre accoutum. On dit beaucoup que vous prfrez de rester comme vous tes,

de

vous servir des princes

(1) Lettre expdie en chiffre.

marge

Par

cela est fort juste, mais preuez bien garde,

La tainute

est de la

main du comte de Fersen, qui a

la poste.

(2) Les chevaux dont se servirent LL.

MM.

pour leur faite de Paris Bondy.

crit

en

ET LA COUR DE FRANCE.

203

dangereux pour vous. Mon pre


voulait absolument que je revienne, mais j'espre le ramener mes
ides ; c'est surtout l'art, de l'argent qui l'effraie. Dites-moi ce que
il

ne faut pas que cela se dise,

c'est

vous voulez que je fasse de celui que

Hollande;

s'il

j'ai fait

passer pour vous en

faut le placer ou le laisser en dpt

comme

M. de Bouille, quoique je lui aie mand de me


a eu la faiblesse de le donner aux princes
tait du million

il

est.

remettre ce qui res-

sept

cent mille livres

peuple

et

le

la

ramener par

le

Si

grande migration de ce moment

un mal pour vous

peut-tre pas

c'tait

vous aurait t utile d'avoir (1).

qu'il

l'on peut contenir les princes

n'est

peut servir clairer

et

le

besoin et la misre.

LXXXL
DU COMTE DE FERSEN A LA REINE MARIE- ANTOINETTE
Ce 19

J'ai reu des lettres de

Sude parfaites. Le

qui est trs -bien dispose.

ratrice,

(2).

oct. 1791.

roi presse fort l'imp-

Elle dsire avoir une

entrevue

avec lui qui aura lieu ds que les frontires seront dfinitivement
rgles

c'est

un grand mystre dont

il

est trs-important

de ne

parler personne. Il serait intressant que votre lettre l'impratrice

parvnt avant cette entrevue

lui

mand au
core.

roi ce

cela ferait

que vous voulez qu'on fasse

Le baron de Taube

est dj revenu

un bon

effet.

J'ai dj

et je vais le lui rpter en-

mon ide

pour un congrs,

et

je suis sr que le roi pressera l-dessus. Il faut aussi le dpart de

tous les ministres et ambassadeurs par cong, et que le tout se fasse


le

plus tt possible

(1)

mais

Le compte reudu pour tout

la Relation

du dpart de Louis

Baudoin frres, 1822.

Un

faudrait insister vis--vis de l'empereur

cet argent par

XVI le

M. de Bouille se trouve, annexe n" II, dans


par M. de Choiseid,pairde France, Paris,

20 Juin 1791,

autre de M. de BouUl du

(2) Lettre expdie en chiffre.

Par

il

la princesse de Lamhale.

l^" juillet

1791

La minute du comte de Fersen

voir ci-aprs.

qui a crit en marge

LE COMTE DE FERSEN

204

pour qu'on fasse en

mme temps une

dmonstration de forces armes

pour soutenir ce congrs, du moins


de troupes, sans cela

marclie

il

prparatifs pour

faire des

la

n'aura ni la force ni la considration

L'empereur, l'Espagne et le roi de Sardaigne pourraient

qu'il doit avoir.

donner ordre leurs troupes de

se tenir prtes

marcher.

Le

roi de

Prusse ordonner celles de Wesel de faire leurs quipages de guerre


et se tenir prtes.

J'en crirai de

Coblence

La Sude

mme

et la

partout.

mme

Russie de

La dsunion

On

l'vque d'Arras est parti.

est

insister sur cela.

dans

le conseil

de

du marchal de

est las

Broglie. Galonn et Jeaucourt sont brouills, le premier ne veut pas


rester

si

Le M. de

l'autre reste;

on dit

Castries est ici;

il

fort raisonnable et voudrait

ce qu'il ne fera pas


princes, assez pour

mme

qu'il retourne

envie d'aller

engager

le

en Angleterre.

Coblence, mais

il

est

baron de Breteuil y aller,


tre en relation avec les

mais j'espre qu'il va

empcher leurs

folies.

Les deux princes ont

mme

t brouills, et j'espre qu'il n'y aura rien craindre d'eux. Il faut

cependant toujours se servir de cet pouvantail pour pousser l'empereur, qui en a besoin et qui sans cela ne fera rien. Si les migrs

rentraient en ce

moment,

ce serait

un grand malheur,

il

aurait

mieux

mais depuis qu'ils le sont, leur


rentre serait un grand triomphe pour les enrags et vous perdriez
beaucoup de votre force pour les contenir. Je crois donc qu'il faut

valu qu'ils ne fussent pas sortis

avoir l'air de dsirer la rentre des migrs


la provoquer

il

mais ne rien

faire

pour

faut seulement les contenir, et le congrs fera cet

effet.

Ds que vous recevrez du papier blanc ou un


les

blanches ou gravures,

il

en bas des lettres, de mme.

sera crit en blanc;

livre avec des feuil-

quand

la date sera

ET LA COUR DE FRANCE.

205

LXXXIL
DU COMTE DE FERSEN AU BARON DE TAUBE

(1).

Bruxelles, ce 30 octobre 1791.

L'empereur voudrait

se dispenser d'agir et tche

de lasser et dgoter toutes les cours

du Nord, dont

il

par sa lenteur

est surtout bien aise d'car-

dans l'entrevue avec


l'impratrice ce sera une bonne chose mettre en avant, mais cependant avec prcaution. La reine a crit au comte de Mercy et
ter celles

l'empereur pour

il

le presser

je l'ai indiqu. Elle

mande

craint l'activit,

vivement sur

et,

le congrs

de la manire que

que, n'tant soutenu par personne, le roi

de France ne pouvait se dispenser d'accepter, et qu'elle continuera


d'insister sur ce congrs

comme la seule dmarche


moment et, lorsque

puisse engager l'empereur en ce

y seront

potientaires

on aura un moyen de

laquelle on
tous les plni-

le faire expliquer,

de

un parti de concert avec


attendant, je ne saurais trop le rpter, il ne

s'entendre sur les oprations et de prendre


le roi

de France.

En

faut pas se laisser aller aux princes, car ce n'est pas le dsir du roi

de France

c'est

et, si jamais

un moyen de

refroidir encore

on savait qu'ils agissent contre

le

davantage l'empereur,

vu du

roi

de France,

une grande partie de la noblesse les abandonnerait pour se rallier


lui. Le roi (2) ne pourrait-il pas, par le crdit qu'il a sm- les princes,
les contenir et les empcher de rien tenter jusqu'au rassemblement
du congrs ? ce serait \m grand service qu'il rendrait au roi de France.
J'ai fait sentir la reine la ncessit
ft

partout au moins des prparatifs

et la reine continueront

gagner

le

que
;

le

congrs ft arm et qu'on

en attendant,

peuple pour

le roi

fiiire

de France

croire qu'ils

sont de bonne foi et inspirer de la confiance et se mnager ainsi le

moyen

d'agir; mais

je vous l'ai

Ci) Lettre en
(2)

mand,

ils
ils

ne veulent pas marcher parles princes, comme


veulent agir par eux-mmes et avec les puis-

chifiEre, dchiffre

De Sude.

de la main du baron de Taube.

LE COMTE DE FEESEN

206

sances trangres, et se servir ensuite des princes et des migrs.


C'est encore une chose que le roi devrait faire sentir l'impratrice,

mais avec prcaution ; et surtout que le baron d'Escars n'en sache


rien, pour que les princes n'en aient pas la certitude et ne fassent pas
quelque tentative folle. Il serait ncessaire que je pusse voir le roi
de France et la reine,

et, si

cela est possible, j'irai

de six sept jours, mais je ne veux pas tre vu ; cet

que

le roi

faudrait

effet, il

m'envoyt deux passeports de courrier pour l'Espagne

dats de Stockholm, en laissant la date en blanc.

nom

ce sera l'affaire

et l'autre

en

serait

mon

en celui de Reutersvrd ;'nous irions seuls, et pour re-

venir je ferai venir

un passeport du baron Ehrensva3rd, comme

nous venions d'Espagne. Si

le roi voulait

mettre l'adresse au roi d'Espagne


par extra-poste
je pourrais

Un

Hambourg

au moins

leur crire,

si

faudrait

il

ce paquet pourrait m'tre envoy

de l par estafette. De cette manire

et

leur reprsenter leur vritable position, les

instruire de tout et concerter quelque chose avec eux.

LXXXIII.
DE LA EEINE MAKIE- ANTOINETTE AU COMTE DE FERSEN

Ce 31

(1).

oct. 1791.

J'ai reu hier vos papiers par. M. de Brige, l'criture est parfaite-

ment
que

sortie avec l'eau

que j'ai

fait

chercher chez l'apothicaire

il

faut

nous a envoye de l-bas ft vapore, mais cela est


gal prsent. Je vais tcher de rpondre tout en abrg, et je
rpondrai aussi souvent que j'en aurai le temps jusqu' jeudi, que
celle qu'on

l'homme qui

se

charge de cette lettre partira.

(1) Lettre autographe

Le 21

nov.

1791, 7;ar

.1/.

non

signe.

Par

la

main du comte de Fersen

est crit en

de Mercy. Cette lettre est fidlement reproduite, et l'on

treint lui conserver son caractre original

marge

s'est as-

en changeant seulement quelques incorrections


d'orthographe qui auraient pu gner la lecture.
,

ET LA COUR DE FRANCE.
J'ai t

pu vous

si

207

presse la dernire fois que je vous ai crit, que je n'ai

parler de

M. Crawford.

manire parfaite dont

il

est

Dites-lui bien que nous savons la

pour nous

que

je

me

suis toujours

plu

croire son attachement, mais que, dans l'affreuse position o nous


sommes, chaque nouvelle preuve d'intrt est un titre de plus bien

doux notre reconnaissance. La lettre de Monsieur au baron


a tonns

mais

et rvolts,

pas trop montrer sa colre

ma

il

faut avoir patience et dans ce

pourtant

je vais

sur. Je suis curieuse de savoir

un

milieu de tout ce qui se passe. C'est

la copier

comment

pour

la

(l) nous

moment
montrer

elle la justifiera,

enfer que notre intrieur,

il

au
n'y

a pas moyen d'y rien dire avec les meilleures intentions du monde.
Ma sur (2) est tellementindiscrte, entoure d'intrigants et surtout domine par ses frres au dehors, qu'il n'y a pas moyen de se parler, ou
il

faudrait quereller tout le jour. Je vois que l'ambition des gens qui

entourent Monsieur (3) le perdra entirement ; il a cru, dans le premier moment, qu'il tait tout, et, il aura beau faire, jamais il ne jouera

de rle son frre aura toujours la confiance et l'avantage sur lui


dans tous les partis par la constance et l'invariabilit de sa conduite.
;

Il est

bien malheureux que Monsieur ne soit pas revenu tout de suite,

quand nous avons

t arrts

avait toujours annonce

il

aurait suivi alors la

marche

de ne vouloir jamais nous quitter,

et

il

qu'il

nous

aurait pargn beaucoup de peines et de malheurs, qui vont peut-tre


rsulter des

sommations que nous allons

tre forcs

de

lui faire

pour

sarentre, laquelle nous'sentons bien que, surtout de cette manire,

ne pourra pas consentir. Nous gmissons depuis longtemps du


nombre des migrants nous en sentons l'inconvnient tant pour l'intrieur du royaume que pour les princes mmes. Ce qui est affreux,
c'est la manire dont on trompe et a tromp tous ces honntes gens,
il

qui

il

ne restera bientt que

la ressource de la

rage et du dses-

Ceux qui ont eu assez de confiance en nous pour nous consulter,


ont t arrts, ou au moins, s'ils ont cru de leur honneur de partir,
nous leur avons dit la vrit. Mais que voulez-vous ? le ton et la manie

poir.

st,

pour ne pas

libres

(1)
(2)

(3)

nos volonts

faire

(ce qui est bien vrai)

de dire que nous ne sommes pas

mais que par consquent nous ne

De Breteuil.
La princesse Elisabeth sur de Louis XVI.
Monsieur, frre de Louis XVI.
,

LE COMTE DE FERSEN

208

pouvons pas dire ce que nous pensons et qu'il faut agir l'inverse.
C'est le sort qu'a eu le mmoire envoy par nous mes frres, et que
,

vous avez vu et approuv. La rponse est que nous avons t forcs


d'crire ce mmoire, que tels ne peuvent tre nos sentiments et que
par consquent on n'en tiendra aucun compte, et aprs cela on veut
que nous ayons de la confiance, que nous parlions francliement ; c'est

absolument dire

virons, mais rien


fassent dans ce

faites toutes

sans cela.

nos volonts et alors nous vous ser-

Comme

moment-ci des

il

est pourtant possible qu'ils

sottises qui perdraient tout, je crois

qu'il faut tout prix les arrter; et

comme

j'espre, d'aprs ce

que

vos papiers annoncent et la lettre de M. de Mercy, que le congrs


pourra avoir lieu, je crois qu'il faudrait leur envoyer d'ici quelqu'un
sr, qui

de

projet

pt leur montrer

le

danger

mme temps

leur montrer en

et l'extravagance

de leur

notre vritable position et nos

en leur prouvant que la seule marche suivre pour nous est


dans ce moment de gagner ici la confiance du peuple, que cela est
qu'il faut que
ncessaire, utile mme, pour tout projet quelconque
dsirs,

pour cela tout marche ensemble, et que, les puissances ne pouvant


pas venir au secours de la France par de grandes forces pendant
l'hiver,

il

moyens

n'y a qu'un congrs qui puisse rallier et runir les

possibles pour le printemps. Mais, en faisant cette confidence,

il

faut

prendre garde leur extrme indiscrtion ; pour cela, il ne faut dire


la personne qui irait d'ici que juste ce qu'on veut faire savoir lbas.

M. Grim

est arriv

ici.

qu'il m'tait impossible

sorte

Il

mes

me

voir,

mais

j'ai

rpondu

de le recevoir, et cela est vrai en quelque

je suis trop espionne,

qui lui dira

a dsir

mais

je lui ai fait parler par quelqu'un

raisons, et qui eu

mme temps

lui parlera

de nos

sentiments pour l'impratrice (1) dans les termes convenables. Il


est bien intressant qu'on parvienne lui faire adopter l'ide du
congrs
elle

y dcidera toutes les puissances et


princes. Je crains seulement la lgret de

par son caractre

contiendra aussi les

M. de Calonne

elle

et la ptulance de

M. de Nassau.

n'y a aucun parti tirer de cette Assemble-ci , c'est un amas


de sclrats, de fous et de btes ; le peu de gens qui y veulent l'ordre
Il

(1) L'impratrice de Russie Catherine II.

ET LA COUR DE FRANCE.
et

un peu moins de mal que

les autres

209

n'y sont pas couts et n'o-

sent pas parler. Elle est au surplus dans la boue

peuple qu'on cherclie animer de toutes

prend plus.
crets.

Il

n'y a que la chert

Les journaux,

un changement bien
savoir

ils

les

manires

du pain qui

dans Paris, et

la

dans

le

mais cela ne

les occupe, et les d-

n'y regardent seulement pas

visible

mme

y a sur cela

il

grande majorit, sans

veut ce rgime-ci ou un autre, est lasse des troubles et

si elle

veut la tranquillit. Je ne parle que de Paris, car je crois les villes


de province bien plus mauvaises dans ce moment que celle-ci, et
pourtant de Coblence on ne cesse de nous dire qu'on a de grandes
intelligences dans tout le

rend circonspects

et

royaume

mais

peu crdules sur de

de Lyon nous

l'affaire

pareilles annonces.

Le

roi

de Sude, en renvoyant au roi sa lettre pour la notification de son


acceptation, sans vouloir la lire, a fait une chose que j'aurais voulu

qui fut faite partout de

mme

l'imprudence cette dmarche.


touchs que nous le
noblesse de

seul, je crains qu'il n'y ait de

mais

Du

sommes de

reste,

il

est impossible d'tre plus

la franchise, de la loyaut et

sa conduite envers nous

et j'espre

de la

qu'un jour nous

jouirons enfin de tout ce qu'il veut bien faire pour nous.

deux dpches d'Espagne, l'une du 13 octobre,


l'autre du 20. Elles sont fort bien, et je crois qu'elle ne fera aucune
difficult pour le congrs. Cette ide entrait mme dans une partie
Je viens de

lire

de son plan; mais


partout o

il

il

fait,

veut avant que

puisse aller

le roi soit libre et

voudra. Cette ide est impossible, car on dira toujours

ici qu'il est le

pas de

elle

matre d'aller o bon lui semblera, mais

parce qu'outre sa sortie

serait peut-tre oblig

d'ici,

de laisser sa

il

ne

peut

le

qui serait dangereuse, et o

femme

et

son

fils,

sa sret

personnelle ne serait nulle part plus qu'ici, puisqu'il n'y a pas une
ville,

pas une troupe sur laquelle on puisse compter.

Il

me

parat au

contraire que ce n'est qu'en cherchant gagner chaque jour davan-

tage la popularit et la confiance qu'on parviendra, une

con-

fois le

grs tabli, pouvoir s'y joindre, au moins aller sur les frontires,

pour tre en quelque sorte chargs nous-mmes des intrts de ce


pays-ci.

Si

nous gagnons jamais ce point,

c'est

ici

par personne hors nous

que, quelques efforts que je fasse, seule je ne


I.

ce

que nous ne sommes seconds


T.

et c'est

mais pour cela toutes nos actions


runir pour inspirer la confiance. Le malheur

seul but que nous devons tendre

journalires doivent se

c'est tout,

peux pas

et

faire tout ce

LE COMTE DE FEESEN

210

que je voudrais et que je seus pourtant si ncessaire pour le bien


gnral. L'Espagne avait encore une autre ide, mais que je crois dtestable,

de laisser entreries princes avec tous

c'est

soutenus seulement par

Sude comme notre

le roi de

les

Franais,

alli, et

dclarer

par un manifeste qu'ils ne viennent point faire la guerre, mais pour


rallier tout bon Franais leur parti et se dclarer protecteurs de la
vraie

Les grandes puissances fourniraient tout

franaise.

libert

l'argent ncessaire pour cette opration et resteraient, elles, dehors

avec un nombre de troupes assez considrable pour en imj)oser, mais

ne rien

faire,

pour qu'on ne puisse pas prendre prtexte d'une inva-

sion et crainte de

comme

dmembrement. Mais tout


que

cela, et je crois

si

cela n'est pas praticable

l'empereur se dpche d'annoncer le

congrs, c'est la seule manire convenable et utile de finir tout ceci.

Je n'entends point pourquoi vous dsirez qu'on retire tout de suite


il me semble que, ce congrs tant
les ministres et ambassadeurs
;

cens, au

moins dans

premier moment, d'tre runi tant pour

le

affaires cpii intressent toutes les puissances de

celles de la France,

les

l'Europe que pour

n'y a pas de raison cette prompte retraite, et

il

puis est-on sr que toutes les puissances en agiront

de

mme

et

croit-on que l'Angleterre, la Hollande, conduite par elle, et la Prusse

mme, pour

djouer les autres

ne laisseront pas peut-tre leurs mi-

y aurait une dsunion dans les opinions de l'Europe


qui ne pourrait que nuire nos affaires. Je peux me tromper, mais je
crois qu'il n'y a qu'un grand accord, au moins en apparence, qui
nistres? Alors

il

puisse en imposer

ches

il

que je

ici.

Mfiez-vous du

Danemark

d'aprs les dp-

parat dtestable , surtout pour la Eussie et la Sude. Il faut

me

sois

mal explique sur

les

gardes du corps

notre intention

n'est pas de les rappeler, mais seulement qu'ils ne fassent pas corps^
et que, si l'on

ne

fait rien cet hiver,

plus riches entre eux reviennent


existe pour les migrants

ici

des

officiers

pour

se

ou ceux qui sont les

montrer.

La mme chose

je sais parfaitement qu'une fois sortis, et de

mais c'est
un grand malheur, et encore plus grand pour le reste de la France
que pour Paris car les provinces restent livres absolument elles
cette manire encore,

il

est impossible qu'ils reviennent

seules

ou une horde de sclrats et de factieux. Dans la position

o nous sommes, avec la mfiance affreuse qu'on cherche entretenir


toujours contre nous,

bliquement tout ce

il

que nous ne fassions pas pufaut pour faire rentrer tout le monde.

est impossible

qu'il

ET LA COUR DE FRANCE.

211

L'arrt des parlements, propos au conseil des princes


je ne suis pas tonne qu'il ait t rejet.

me

Il

semble que

est fou

les meil-

leures ttes de celui de Paris se refusent toute extravagance

et

ne veulent pas mme sortir d'ici. J'ai trs-bien compris ce qui regarde
mais il faudra toujours mettre les deux points quand les

le chiffre,

deux mots
facilitera

finiront en

mme temps

pour nous; la

lettre

cela
j et les v
saute ne servira que si nous crivons
et laisser les

par des occasions. Nous avons bien lu tout ce qui

dornavant

le roi

dispense de la crmonie

tait

en blanc, mais

cela sera plus facile en

mettant vous simplement. Je dsire bien aussi que ce

soit l'vque

ou quelque autre criture

non pas vous

lisible qui crive ces lettres, et

qui tes dj excd d'critures.

mander exactement

sre, nous

par la premire occasion

Il faudrait,

ce que

nous avons d'argent dehors,

nom
madame de

Mandez-

tant Bruxelles qu'en Hollande, et le

des banquiers.

moi

Korff de quel temps et

aussi ce que nous devons

comment

le lui faire tenir.

Puisque

le

marchal de Castries est

bien, le baron (1) pourrait convenir avec lui de tout ce qui nous in-

tresse et de nos ides


frres.

il

Coblence parler de notre part nos

irait

Nous chercherons trouver quelqu'un

part pour l'autoriser, mais

trouver

un

livre.

il

lui

envoyer de notre

faudrait lui apprendre le

chiffre et

J'en chargerai la personne que nous enverrons

voudrais que ce ft le baron de Yiom.; mais je ne sais pas

je

le

s'il

voudra.

Je crois que M. Puisignieux et


informez-vous de

On met

cela, ce serait

le

comte Etienne vont revenir

de bonne occasion pour

sur les rangs pour les affaires trangres

Okelie. Je ne

jamais rien

les connais

traiter

n'est pas sr

mme

par

pas du tout, mais

lui.

Ne

le

crire.

MM. Oduue

et

plus sr sera de ne

parlez pas de ces deux

hommes

il

qu'on les prenne.

Ce 7 novembre.

J'espre enfin que cette

lettre partira aprs-demain.

Elle devait

du 3, mais la personne a t retarde pour ses aftaires, et j'ai


mieux aim attendre, pour qu'elle ft remise srement. La personne

l'tre

(1)

De Breteml.

LE COMTE DE FERSEN

212

demain matin,

qui part

et

qui remettra une lettre en chiffre, doit

revenir bientt. Je crois que c'est

une occasion

sre. Est-il vrai

que

de Sude envoie un ministre aux princes Coblence? je crains


bien qu'on n'exige du roi ici d'crire au roi de Sude une lettre de sa
main, sur les affaires prsentes; mais si cela arrive, cela ne sera
le roi

qu'une preuve de plus de sa non-libert. Point de ministre encore

madame

de Stal se

vu d'intrigue

dmne bien pour M. deXarb.(l)

idIus forte et

plus embrouille.

La rponse de

reur l'acceptation contient, dit-on (car je ne

l'ai

je n'ai jamais

l'empe-

pas encore vue),

peut prparer au congrs, pourvu qu'il

une trs-bonne phrase,

et qui

la soutienne et qu'il se

dpche l'annoncer

car,

malgr

le

calme

apparent de Coblence, les ttes sont bien animes, et il y a craindre que les princes ne puissent plus les contenir dans peu. Il faut
que je donne

ma

lettre

demain matin

[En

Ma sur m'a montr une


pour

je vais

donc la

chiffre.']

M.

lettre de

(2), date

encore de Bruxelles,

a crite au roi (3) o il dit que vous lui avez


roi voulait le charger de tout pendant sa prison je

justifier celle qu'il

annonc que

le

vous en prviens au cas que cela se dise o vous

nous savons trs-bien ce qui en

(1)

Adieu.

finir.

Le ministre de Russie

tes, car

pour nous,

Adieu.

est.

Paris, Simolin, crit sur

cette nomination

Personne n'a

nouveau candidat il a pass sa jeunesse au milieu


des gens de lettres, qu'U a constamment surpasss par le piquant de ses posies et de ses
plaisanteries. Il a eu une jeunesse orageuse et madame Adlade a plusieurs fois couvert ses
dsordres par les plus grandes libralits. Madame de Stal, ambassadrice de Sude a longtemps possd le cur de Monsieur de Narbonne elle l'a quitt depuis deux ans pour l'v-

Tcspiit plus brillant en socit que ce

que

d' Autun,

principes, ne

tre confi

son meilleur ami. M. de Xarbonne audacieux par caractre et ambitieux par


manquera certainement pas de tout renverser dans ce dpartement qui va lui
,

toutes les lgations

les

tre devindi-a peut-tre l'poque de


aise. (Lettre de

les bureaux seront renouvels et son minischangements trs-extraordinaires dans la politique fran-

ambassades

M. de Simolin madame de Sullivan du 4 nov, 1791).


{Sote

(2) Monsieur, frre du


(3)

De

France.

roi.

de,

l'cditur).

ET LA COUR DE FRANCE.

213

LXXXIY.
LA REINE MARIE- ANTOINETTE AU COMTE DE FERSEN
Du

2 et 7

(1).

novembre 1791.

me

Soj^ez bien tranquille, jamais je ne

laisserai aller

aux enrags il faut s'en servir pour empcher de plus grands maux
mais pour le bien, je sais bien qu'ils ne sont pas capables de le faire.
Adieu, je suis fatigue force d'critures jamais je n'ai fait tel
;

mtier, et je crains toujours d'oublier, ou de mettre quelques btises.

Je vois que tous

les partis aristocrates et

tes s'acharnent contre le baron de Breteuil

voir avec lui

c'est

dmocra-

je suis inquite

de vous

encore Coblence et aux migrs que nous devons

cette cruelle perscution

ils

ont tant dit que nous n'agissions que

par les conseils du baron, qu'il avait tous nos secrets, que
nistre et tous les enrags

le

mi-

commencent en parler

LXXXY.
DU COMTE DE FERSEN AU

ROI DE SUEDE GUSTAVE

III

(2).

Bruxelles, ce 4 novembre 1791.

Sire,

Tout

me

confirme dans l'opinion que l'intention du cabinet de

Vienne

est

de ne riea

faire.

Dj

il

a, par ses dlais

(1) Copie de la main du comte de Fersen, qui a crit au-dessus

marge Le 11 nov. reu.


(2) D'aprs la minute de la main du comte de Fersen qui
par la poste.
la reine, et en

forc le roi

Fragment d'une

lettre

de

a crit

en marge

6 nou.

1791,

LE COMTE DE FERSEN

214

du Nord, dont

sanctionner, mis les puissances

craint l'activit,

il

dans l'impossibilit d'agir. L'empereur vient de recevoir l'ambassadeur de France et les nouvelles lettres de crance qu'il lui a prsentes.

Il

tmoigne hautement Vienne

sanction du roi de France,

et,

le

contentement sur la

moyen de

aprs m'avoir dit que le seul

du roi serait une acceptation de la constitution, sans


aucun changement, il prsente cette mme acceptation comme

venir au secours

y faire
une raison pour ne s'en pas mler. Je

sais

en outre que les arrange-

ments qui avaient t pris pour la marche des troupes viennent d'tre
annuls, et le comte de Mercy s'explique froidement sur le rassemblement d'un congrs. Le prince de Kaunitz n'aime pas la France
et verra avec plaisir l'abaissement de cette puissance. L'empereur

mener par son ministre il est d'ailleurs personnellement Anglais. L'empressement du roi de Prusse secourir le
est faible et se laisse

roi les effrayent

avec la France

le leur est

et

ils

y voient

le projet qu'il

a sans doute de

sans doute de se

quelques passages d'une conversation que

eue avec quelqu'un, et dont


cette opinion

j'ai

s'allier

avec l'Angleterre,

lier

comte de Mercy a
me confirment dans

le

su les dtails,

mais, avant d'adopter ce nouveau systme politique,

il

est de l'intrt de l'empereur d'affaiblir la France, afin de la rendre

inutile ses

nouveaux

conserver une plus grande prpond-

allis et

rance. Il ne peut tre de l'intrt des autres puissances de voir ac-

complir ce projet, et une runion de la Sude, la Russie, la Prusse et

l'Espagne parat tre

moyen de

le seul

le prvenir.

forcerait l'empereur d'agir de concert avec eux,

querait ses vues politiques

moyen

et

la runion

Cette runion

ou du moins dmas-

d'un congrs est

le

seul

d'y parvenir. Il faudrait bien que son plnipotentiaire s'expli-

que d'une manire claire

et prcise sur les diffrents objets qui

seront agits et sur les propositions des autres cours. Il

qu'on ne saurait trop en hter

le

rassemblement,

devrait tre faite au plus tt par toutes les cours

me

semble

et cette proposition
;

mais, je

le rpte,

sans y tre fortement pouss, je doute de la bonne foi de l'empereur,


mme dans cette dmarche. L'impratrice, dont on est accoutum

ne mrite, est

Vienne respecter

l'influence, peut-tre plus qu'elle

la seule qui 2)uisse

dterminer ce cabinet agir, et l'Espagne, dont

les

pas,

vues et l'intrt ne peuvent pas tre douteux

comme

ne pourrait-elle

chef de la maison de Bourbon, tre mise la tte de la

ligue? Les dispositions de la cour de Madrid sont bonnes,

et,

eu lui

ET LA COUR DE FRANCE.
indiquant

les

mesures prendre

et les

215

dmarches

on prvien-

faire,

l'inconvnient de la lenteur et de l'irrsolution espagnole. Il

drait

faudrait, aprs s'tre concert avec l'impratrice, le roi de Prusse,


et le roi

de Sardaigne, en faire conjointement la proposition au

d'Espagne, en

lui faisant sentir la ncessit

tout ce qu'elle prsente de glorieux pour

D'aprs ce que

conduite et

telle

lui.

dj eu l'honneur de

j'ai

d'une

roi

mander V. M. touchant

vues du roi et de la reine et sur leur intention de ne se servir des

les

marche avec eux,


avec

et

comme

que toute dqui n'aurait pas t pralablement concerte

princes et des migrs que

le roi et la reine,

auxiliaires

je crois

ne remplirait qu'imparfaitement

but de la

le

conduite noble et gnreuse que Y. M. se propose leur gard. Les


princes ont accoutum la noblesse rassemble

de toutes leurs ngociations et rien n'y est secret

instruite

nat la difficult pour le


projets,

Coblence tre

dont la russite tient n'tre pas connus ni

ns; surtout depuis l'acceptation de la constitution,

avant tout de

de l

roi et la reine de leur confier leurs vritables

faire croire qu'ils sont

de bonne

mme
il

soupon-

leur importe

foi et d'inspirer

de la

mnager
mot de leur part aux princes

confiance, afin d'assurer leur sret personnelle et se

moyens

et la possibilit d'agir.

rait bientt

rpandu parmi tous

Un
les

migrs

et serait bientt

les

se-

rendu

en France par les espions dont ces migrs abondent. Mais V. M. ne


pourrait-elle pas

par l'influence qu'elle a sur les princes

empcher

fohes qu'ils seraient tents de faire, diriger leur conduite vers

les

un but commun
et de la reine,

nommer,

et,

tant exactement instruite des intentions

ne pourrait-elle pas, sans

les

compromettre

du

roi

et sans les

tre l'intermdiaire qui ferait agir les princes et les ferait

concourir, sans exposer le roi et la reine, au plan de conduite qui aurait t concert? Si cette ide est

approuve par V. M.,

il

serait n-

cessaire d'arrter les princes sur le projet qu'ils ont, dit-on, de faire

une tentative sur

moyen de

On
que

l'Alsace.

Le rassemblement d'un congrs sera un

les arrter.

attend un courrier de Vienne avec la rponse la

la reine a faite d'un congrs, par

une estafette arrive

il

d'instruire

de

mon

demande
y a deux

refusera. Alors je pro-

y a toute apparence que l'empereur le


poserai sur-le-champ le nouveau plan de conduite,

jours

il

et j'aurai l'honneur

V. M. du rsultat. Le baron de Breteuil est entirement

avis.

J'espre qu'alors nous trouverons l'argent ncessaire.

LE COMTE DE FERSEN

216

LXXXVL
DU COMTE DE FERSEN AU BARON DE TAUBE
BiTixelles, ce 4

La

chapper une

au

novembre 1791.

lettre des princes l'impratrice sur Breteuil, je

personne, pas

jDuis

(1).

mon

mme
fois

retour

lui, cela n'est

se fera.

le dirai

et pourrait lui

rien,

mais je rglerai sa conduite en consquence. De-

ici,

je n'ai cess d'insister sur la ncessit d'crire

roi et l'impratrice, et

marche

bon

ne

vous pouvez

La premire

politesses et le roi lui

lettre

lui

annoncer que cette d-

l'impratrice ne sera que des

communiquera ensuite

ses dsirs

mais

il

est

toujours dcid ce que les princes ne soient pas parties principales,

mais seulement

auxiliaires. J'ai propos d'crire aussi

en Espagne, et j'espre que cela se fera, mais

ment

ncessaire

le seul

et

congrs est absolu-

outre que le roi de France l'a dj

moyen de

demand,

c'est

connatre les vritables dispositions des puissances,

et ce qu'elles veulent faire

lorsque leurs plnipotentiaires seront en

beaucoup plus long,

ce qui serait

prsence,

le

en Prusse

fallait

s'il

en corres-

pondre avec chacune sparment. C'est une dmarche prononce, qui


les

engage

un moyen de calmer

c'est

les princes

de les contenir et

de faire marcher tout d'accord et d'occasionner un ensemble

moyen de dmasquer l'empereur;

comte de

Mercy a
qu'il

veut;

dit

il

le craint dj,

quelqu'un que l'empereur rpugnait au congTs

craignait d'tre engag et d'tre

et le

c'est

enfin,

un congrs donnerait au

men plus
roi

loin qu'il

un

parce

ne

le

de France la possibilit

de pouvoir agir sans s'exposer la fureur des factieux. Le rassem-

que

blement de ce congrs,
avoir provoqu , et dont
droits des princes

avec la

France,

le prtexte

de France aurait
serait la prise

l'air

de ne pas

d'Avignon

les

d'Allemagne en Alsace et la garantie des traits


inspirerait une grande terreur, dont l'effet serait

de se jeter dans ses bras

(1) Lettre en chiflEre

le roi

et le supplier d'tre le

dchiffre de la

mdiateur entre son

main du baron de Taube.

ET LA COUR DE FRANCE.
peuple et

les

puissances,

et,

217

dans cette position,

pourrait tout faire avec le secours des puissances


continuerait jusqu' ce

moment

gagner

le

le roi

de France

d'autant plus qu'il

peuple et lui inspirer

de la confiance. Pour cela , tous les moyens sont bons et doivent tre
employs.
Voil

France

mon ami

la vritable raison de la conduite

et la reine tiennent

vous voyez combien

combien

qu'elle ft connue, et

il

il

que

serait

le roi

de

dangereux

est impossible d'en faire part

aux

princes, qui ne font rien sans leur conseil, dont l'indiscrtion et la


lgret sont incroyables. Sur
sion

du

roi

de France,

sace, sous

le

pour avoir

le

ils

un simple soupon d'une nouvelle va-

ont dj voulu faire une tentative sur l'Al-

prtexte de faciliter l'opration; mais, dans le vrai,

mrite d'avoir tout

fait

et

pouvoir prtendre ensuite

aux rcompenses qui leur seraient dues. C'est


roi

de France veut viter, et

le roi doit

cette position que le

plus qu'un autre la sentir.

LXXXVI 1.
DU BARON DE STEDINGK, AMBASSADEUR DE SUEDE A SAINT-PTERSBOURG,
AU COMTE DE FERSEN (1).
Saint-Ptersbourg, le 25 octobre (5 novembre) 1791.

Ma

du -^ septembre
1"
vtre du
septembre.

tait adresse

Vienne

avec vous jusqu' ce

moment,

dernire lettre

ponse la

N'ayant point eu de

cliifFre

en r-

je n*ai

pas pu vous marquer que d'une manire vague que S. M. l'impratrice tait dcide

rtablir la

d'employer tous

monarchie en France. Toutes

depuis qu'elle s'est


laisser

les

moyens en son pouvoir pour


les

dmarches qu'elle a

faites,

vue dbarrasse de ses ennemis, ne peuvent

aucun doute

ce sujet. Elle a crit

dans

les

termes

les plus

pressants l'empereur et au roi de Prusse, pour tirer ces princes

(1) D'aprs la lettre originale en chiffre et son contenu dchiffr.

LE COMTE DE FERSEN

218

de leur lthargie, et pour

les clairer sur leurs vritables intrts.

rancune qu'elle gardait au

roi notre

matre ne subsiste plus.

La
La

bonne harmonie est rtablie entre eux, et leur alliance signe. Mais
toutes ces bonnes intentions resteront sans effet tant que le plus
parfait accord ne sera pas tabli entre la reine et les princes.

en voyez assez
tuler.

les

consquences sans que j'aie besoin de

Vous

les rcapi-

Toutes les dmarches des cours trangres ne peuvent tre fon-

des que sur le

manque de

libert

du

roi, et sur

son consentement,

forc tous les dcrets qui dtruisent la monarchie, et c'est prouver,

mmes

constater sa captivit que l'on doit mettre les

soins,

en ce

moment, que l'on mettra en d'autres l'en dlivrer. Il n'y a que par
ce moyen que l'on pourra expliquer son trange acceptation de la
constitution, quoique les dmonstrations de son consentement soient

toujours de trop.

On

ne peut donc reconnatre d'autre chefs de la mo-

narchie, on ne peut traiter qu'avec les princes, qui jouissent de leur


pleine libert. Je les connais assez pour savoir qu'ils sont attachs
leur frre et la reine.

Les intrts contraires qu'on pourrait leur sup-

poser seraient trop chimriques pour mriter la moindre croyance , et

ne sont mis en avant par

les

ambitieux que pour semer

la discorde

que M. de Galonn ou
M. de Breteuil soient premiers ministres en France, pourvu que

et soutenir leur crdit. Il est fort indiffrent

l'ordre et la

monarchie y soient

donner l'exclusion tous


lgret

l'autre a

les

mon

rtablis. Selon

avis,

faut

il

deux. L'un a tout boulevers par sa

choqu toutes

les opinions par

son orgueil

par

sa hardiesse entreprendre et sa timidit excuter. L'ide de se


faire

donner un plein pouvoir par

pour

le

comte d'Artois,

homme

est d'un

born.

le roi tait fausse,

et l'opinitret avec laquelle

En

attendant

bales font le plus grand tort

aux

ces diffrences

affaires

du

roi

et
il

choquante

la

soutient

ces petites ca-

de France

d'autant

plus qu'elles paraissent influer sur les rsolutions et sur la conduite

aux Tuileries depuis un mois a drout tout le monde. Les cours mal intentionnes ou indcises en
prennent occasion pour excuser leur inaction. Les ennemis de la mode la reine. Tout ce qui s'est

fait

narchie applaudissent et les bons sujets du roi sont consterns. J'i-

magine quelquefois que

l'intention de la reine est de s'attacher le

peuple pour relever l'autorit royale par


dtruite
tte

les

mmes mains

qui l'ont

mais, outre que je ne vois pas l'homme qu'il faudrait la

d'une

telle

entreprise

il

serait encore de la

bonne politique de

ET LA COUR DE FRANCE.
faire tout ce

ment

qu'on peut pour augmenter

actuel, et

les

219

embarras du gouverne-

la part des princes et des

une leve de boucliers de

puissances voisines en est le plus sr moyen. Ce que je vous cris,

ami, l'exception de ma dernire conjecture, n'est pas uniquement mon sentiment moi, c'est celui de S. M. l'impratrice, qui a

mon

jugement trs-juste. Elle croit qu'il faut de la


dextrit, du secret, du courage et surtout de la bonne foi.
Faites-moi savoir si vous avez reu ma lettre du 7 juin, que je vous

une bonne

ai crite

tte et le

par la poste, en rponse de la vtre, arrive par Masclikoff?


C. Stedixgk.

LXXXYII.
DU COMTE d'eSTERHAZY AU COMTE DE FERSEN

(1).

Saint-Ptersbourg, le 26 octobre (6 novembre) 1791.

lE?i

Mon

clier

Stedingk

clair.']

comte. Nous venons d'apprendre par la Sude le baron


,

moi, que vous tiez Bruxelles. Je vous

Prague
demander
voyage
et vous
par o nous pourrions correspondre ensemble. Sans doute ces deux
et

et

Vienne, pour vous mander

lettres

ne vous sont pas parvenues

mon

ici

au

reste, elles

ai crit

ne contenaient rien

que de trs-insignifiant.

\^E?i chiffreP^

Il

Nous ne nous tions pas tromps sur le ministre de Tempereur.


a fait du pis qu'il a pu pour nos affaires et on a mand ici mme
,

du 15 octobre que

le

marquis de Noailles avait dj jour pour

(1) Lettre autographe en clair et en chiffre.


It

\^

dc.^ rp.

e bjanv.

Le comte de Fersen a

crit

ses au-

en marge

Uem

LE COMTE DE FERSEN

220
diences.

La

conduite de cette cour-ci est un peu diffrente. Elle parle

hautement, mais n'agit pas encore, et la saison est un bon prtexte


puisque on a tant retard. La Sude partage les mmes sentiments,

un

avec peut-tre

dsir plus vif d'agir

mais, pour que le succs soit

deux cours dsirent avec ardeur que l'union s'tablisse entre


Tuileries et les princes. Tous les petits intrts et les petites in-

sr, les
les

trigues doivent disparatre devant

un

objet aussi important que le

rtablissement de l'autorit du roi, de la monarchie et de l'ordre.

mon bon ami, pour


ne me savait pas ici;

Runissez-vous nous,

tcher d'y contribuer.

Mon ami m'a

il

crit, il

me mande

fera que ce qu'il ne pourra pas faire autrement. Il


croire la calomnie

m'a

que la noblesse de son caractre

qu'il

ne pas

dit de

et

ne

son courage

ne se dmentiront jamais qu'il ne tient plus qu' l'opinion de ses


amis, car pour le reste des hommes il les mprise trop pour s'en
;

soucier.

Expliquez-nous

le

peut-tre du roi. S'il est de bonne foi,

voue ra\dlissement aux yeux de son


s'il trompe
il en fait trop pour pouvoir
ou par le danger. Je voudrais du moins
,

il

se

sicle et de la postrit, et,


tre justifi
qu'il

par la ncessit

prouvt, par une appa-

rence de rsistance, qul est forc toutes les dmarches humiliantes

que

l'on exige de lui. Cela donnerait des

le servir,

qui ne

mme

malgr

lui, et

demandent qu'un

Je conviens que
lois

n'autoriserait pas l'inaction des faibles,

prtexte.

les bases

qu'elle ne peut pas aller;

pas des

armes ceux qui veulent

de la prsente constitution sont

si

fausses

mais tant qu'une force majeure ne dictera

sans gard tout ce qui a t fait, on en gardera un peu,

on dtruira une partie, on en changera une autre, et de cet tat mixte


et incertain

il

rsultera des dsordres d'un autre genre qui produiront

toujours l'anarchie et les

maux

qui en sont les consquences.

Vous, mon ami, dont, ainsi que moi, le seul objet est le bien de
la famille royale, employez tous vos moyens pour prouver que sans
accord on ne peut rien faire que du mal. Avant de savoir qui gouvernera la France
dons, pour

mettons la France en tat d'tre gouverne,

disputer qui sera le ministre, qu'il

retardement cet gard


prolonge,

il

est

un mal

si

ait

un

et atten-

y
grand que pour peu
,

roi.

Tout

qu'il se

sera sans remde. Est-il vrai que l'archiduchesse dit hau-

tement que l'empereur ne donnera ni hommes ni argent, et, puisque


le roi est content de la constitution, qu'on serait fou de courir des

ET LA COUR DE FRANCE.
risques et de faire des dpenses pour la changer.

221

Gare

elle

En

ta-

blissant ces principes-l, elle pourra bien se faire chasser encore une

des Pays-Bas, et croyez que la contagion gagnera vite partout

fois

souverains n'auront pas assez de caractre pour couper dans

les

le vif

ds que la gangrne les gagnera. Notre ami m'a envoy

neau pour vous. Je l'envoie


rier-ci et lui

mande de

le

ma femme

un an^

dans une bote par ce cour-

garder jusqu' ce que vous

le lui fassiez de-

mander.
f

LXXXYIII.
DU COMTE DE FERSEN A LA REIKE MARIE-AXTOINETTE

(1).

Ce 11 novembre 1791.

L'vque va Paris. Je vous enverrai par lui un long dtail de


votre position et de ce que j'imagine qu'il y a faire. Il est trs-ncessaire

que vous criviez en Espagne

et

en Russie pour rclamer leur

secours et les convaincre que vous ne voulez pas vous abandonner

entirement la constitution. Celle de Russie pourrait passer par

Simohn, sans passer par Blumendorf, ce qui vaut mieux; celle d'Espagne pourrait passer par le baron de Breteuil. Un mot pour la Sude
ferait bien, je le ferai passer.

Par

ce

moyen vous empcherez

ces puissances de se laisser aller

aux princes, en leur prouvant que vous voulez agir par vous-mme. Il
serait bon de leur parler du congrs que vous avez charg l'empereur
de proposer, et de leur dire que vous leur expliquerez plus en dtail
vos projets, auxquels vous esprez qu'elles voudront bien concourir.

Mandez-moi

si

vous avez assez de confiance dans M. de Laporte

pour que l'vque fasse passer


taient

lettres

par

lui,

comme

si

elles

du baron.

(1) Lettre expdie en chiffre.

marge

les

Par

la poste.

La minute de

la

main du comte de Fersen, qui a cent en

LE COMTE DE FERSEN

222

Je ne puis assez vous dire combien il est important pour vous d'crire au plus tt en Sude et en Russie confidentiellement , pour les

empcher de se livrer aux princes, dans la persuasion que vous ne


voudrez jamais rien faire. Cette premire lettre ne serait que pour lui
dire que vous esprez de son amiti et de l'intrt qu'il vous a dj
tmoign, qu'il ne refusera pas de vous en donner de nouveaux

t-

moignages que votre position exige de grands mnagements mais


que dans peu vous lui ferez part avec confiance de vos projets et que,
connaissant sa faon de penser noble et gnreuse, vous ne doutez pas
,

qu'il

ne

les

seconde de tout son pouvoir, et qu'il emploie son influence

sur l'impratrice pour la dcider en votre faveur et celle qu'il a sur

pour

les princes

les

empcher de

faire quelque folie qui drangerait

tous vos projets. Celle l'impratrice serait de

un peu. De

mme

en la flattant

cette mauire ils pourront vous tre fort utiles. Il faudrait

attendre pour crire l'autre que l'vque vous ait fait venir le dtail

que

je fais

de votre position au dehors

vous jugerez mieux

alors,

de

du plan de conduite que je vous propose. N'crivez jamais par M. de Mercy, il peut dchifli-er toutes vos lettres.
Stal va recevoir un cong de trois mois avec ordre de partir surce qu'il y a faire et

le-champ.
N'oubliez pas de

me

dire quelque chose d'aimable de votre part et

de celle du roi pour M. Crawford,

il

le

mrite tant

LXXXIX.
DU

ROI

DE SUDE GUSTAVE

III

AU COMTE DE FERSEN

(1).

Drottningholm, ce 11 novembre 1791.

Monsieur

le

comte de Fersen. Votre

lettre

du 18 octobre que je

viens de recevoir aujourd'hui m'a tir de l'inquitude o votre silence

m'avait mis, l'tat de votre sant ou srement quelque course ou

(1) Lettre en chiffre, dchiffre par le comte de Fersen qui a crit en

vembre 1791.

marge

/?e^u 24 no-

ET LA COUR DE FRANCE.

223

votre zle, votre dvouement et courage vous aurait engag et qui

vous et environn de danger. Je reprends donc avec bien du plaisir


ma correspondance avec vous, pour vous tmoigner mon contente-

ment

sur tout ce que vous avez fait pendant votre sjour prs de l'em-

La

pereur.

conduite quivoque de ce prince et ses tergiversations

continuelles nous prsageaient le parti qu'il avait pris depuis long-

temps, et tout ce

qu'il faisait n'tait

que pour empclier

puissances d'agir, en leur faisant perdre du temps

que

la

ment

mais

les autres
il

est vrai

conduite honteuse du roi de France a favoris merveilleuse-

ses projets, et, quoique

nous devions nous attendre des d-

France a srement j>>'.Sd


en lchet et en ignominie tout ce qu'on pouvait en prsumer et que
le pass pouvait indiquer; mais ce qui est bien plus fcheux, c'est

marches

faibles, la conduite de la cour de

qu'aprs avoir autant dgrad sa dignit

il

travaille encore mettre

des entraves aux efforts que ses frres et les puissances qui s'intressent sincrement au sort de ces princes et au trne de France peuvent
faire

pour

le secourir; et si la reine prfre la sujtion et les

elle vit la

dpendance des princes

dangers o

ses frres qu'elle parat plus re-

douter, quoique bien tort, je dois vous dire que l'impratrice est trs-

mcontente de cette conduite,


crit lettres sur lettres

et surtout

de ce que la reine de France

l'empereur pour l'empcher d'agir, tandis que

tout son crdit sur l'esprit de ce prince pour

l'impratrice emploie

l'engager des dmarches plus actives. Ce que je vous dis sur ce sujet
n'est pas appuy sur des simples conjectures, mais sur ce que l'impratrice

elle-mme m'en

crit et sur ce

que

le

gnral Stedingk

me

mande. Notre correspondance deviendra de plus en plus intime depuis le temps que l'alliance a t signe le 19 octobre. Je crois de,

voir vous dire qu'il est trs-essentiel que vous reprsentiez la reine

minent qu'elle se fait par la conduite qu'elle a


adopte, non-seulement par le mal que cela occasionne la cause

de France

le tort

commune, en

fournissant l'empereur des motifs et des prtextes

pour ne pas agir, mais aussi par

la

haine qu'elle s'attire de tous ceux

qui se sont sacrifis ou compromis pour sa cause. Je ne compte seu-

lement pas dans ce nombre les migrants franais de tout rang et de


toutes conditions, mais aussi toutes les puissances qui, pour lui
montrer dans ces moments dangereux leur zle et leur amiti se
,

sont trop avances pour reculer, et je


tte de ces princes.

La

me mets

avec l'impratrice la

reine ne gagnera point son but par

une

telle

LE COMTE DE FERSEN

224

conduite

elle

ne fera qu'exciter

le

par intrt, par ncessit et

qui,

mcontentement de

mme

ses vrais amis,

par ressentiment, porteront les

princes plus loin qu'eux-mmes ne le souhaitent et qu'ils ne le j)ou-

vaient esprer. Vous devez donc fortement reprsenter la reine la


ncessit ]30ur elle de donner des assurances par crit qui prouvent la

violence qu'on lui fait et a faite depuis qu'elle a reparu sous une ap-

parente libert , pour que cet crit soit une arme contre les prtextes

dont se servira l'empereur

forcer ce prince prendre seulement

et

sur lui la honte de sa conduite qu'il tche maintenant de rejeter sur

sa sur. Je sais que l'impratrice a fait crire dans ce sens par le

comte d'Esterhazy

la reine et

motiver

vous cacher que c'est pour suivre

(1) pas

m'a tmoigns,

les souhaits qu'elle

dans une lettre qu'elle m'a crite, que je vous mande ceci, et je suis
persuad qu'avec
lui ferez

prendre un parti

serait son crdit

l'esprit

de la reine vous

ncessaire; car jugez

vous-mme quel

que vous avez sur

le crdit

si

venait de mourir, et qu'elle se verrait la

si le roi

merci de ses beaux-frres et d'une noblesse qui aurait

lui

reprocher

de l'avoir sacrifie des petits ressentiments de femme, et d'tre la


seule cause de leur ruine et de leur proscription.
les puissances trangres, la

Le

roi de

de

roi

Russie est inbranlable dans ses principes.

Prusse est trs-bien dispos ds que l'empereur


de la cour de Sude et de la Russie

plus
encore mieux

le sera

le

yeux.

faisantes.

(2) encore

(3) qu'il ne l'a jamais t ; le roi d'Espagne est


dispos que par le pass et il semble que l'extrmit oti

se trouvent les affaires

du

roi

de France lui a entirement ouvert

m'a fait passer sur cet objet les paroles les plus satisVous tes plus prs que moi de l'Allemagne, ainsi vous
Il

en connaissez

les dispositions

assurances de neutralit que


il

ce qui regarde

Danemark

l'alliance

les

Pour

pour l'Angleterre
le sieur

me

tout

confirme les

Crawford vous a donnes

ainsi

faut esprer que durant cet hiver on pourra se coaliser assez pour

porter une force considrable au secours de la couronne

France. Pour ce qui regarde le congrs dont vous

me

avoue que je n'en vois gure rutiht. Ce n'est que

(!) Il

manque

(2) Id.
(.*^)

Id.

ici

quelques mots

qui n'ont

pu tre

dchiffrs.

du

parlez

les

roi

de

je vous

armes seule-

ET LA COUR DE FRANCE.
ment

qiii

doivent dcider cette grande querelle. Le congrs tait bon

avant l'acceptation du

reconnu qu'elle

roi

tait libre

et pouvait conduire

de France et avant que l'empereur n'ait

dmarche engageait l'empereur


compromettre ce prince assez

alors cette

par ses suites ,

pour qu'il ne pt reculer sans honte


tir)

mais aujourd'hui ce congrs ne

225

qu'il serait utile

(si

tant est qu'il en peut sen-

servirait rien.

Je ne

crois

pas

de donner l'exemple aux puissances trangres de

dlibrer sur les points de la constitution d'une puissance indpen-

dante. D'ailleurs

il

faudrait ncessairement admettre l'ambassadeur

du roi de France ou l'missaire de l'Assemble. En admettant le premier on reconnatrait la libert du roi de France qu'on doit toujours
refuser de reconnatre , et dans le second cas on reconnatrait l'As-

semble, et cet acte seul apporterait plus d'embarras dans les dlibrations qu'on ne peut

mme

prvoir.

Pour

ce qui regarde le rappel

des ambassadeurs rsidant Paris, j'ai dj propos l'impratrice

mesure commune

cette

et j'attends la rponse. Cette princesse s'est

dj plus dclare que toutes les autres par la mission

RazoumofFski Coblence. J'ai imit son exemple

mande.

Il

M. de Moutier a t trs-bonne,
m'a mme crit un livre qui prouve

les principes

de l'Assemble

affaires trangres.

baron d'Oxen-

rendu prs des princes de

stjerna doit tre actuellement

conduite de

et le

il

ce

du comte de

ma

part.

que Carisien

qu'il n'est pas

La
me

dans

vient de refuser le dpartement des

La mort de M. Potemkin, que vous

avez apprise

par la dernire poste, ne nuira en rien aux affaires de France. Le gnral Pahlen est parti pour

(1) charg d'instructions pour

un

concert parfait sur cet objet. Pour ce qui regarde l'affaire d'Avignon,
je juge fort utile de faire former le pape spirituellement et le ministre

(2).

Plus on peut multiplier

les

embarras de

l'Assemble, plus tt on parviendra sa destruction; j'en crirai au


cardinal de Bernis la premire occasion.

Sur

ce,

je prie

Dieu

qu'il

vous

ait,

monsieur

le

comte de Fersen,

dans sa sainte et digne garde.

Votre trs-affectionn,

Gustave.

(1) Il

M.

le

comte de Fersen.

manque

ici

quelques mots, qui n'ont pu tre dchitrs.

(2) Id.
T.

I.

15

LE COMTE DE FERSEN

226

xc.

DU BAEON DE TAUBE AU COMTE DE FERSEN

(1).

Stockholm, ce 15 novembre 1791.

Je ne conois pas comment

comment

ni

la lettre qui

l'on vent pins se confier

l'empereur,

esprer de lui des secours, depuis qu'il n'a pas renvoy

annona l'acceptation du

roi (2), et qu'il a reu

M. de

comme ambassadeur, aprs lui avoir annonc qu'il ne pouvait pas le regarder comme tel, tant que durait la non-libert du roi
de France. Je vous ai dit plusieurs fois, mon ami, que nous tions
Noailles

les

dupes de l'empereur et

les

vnements

le prouvent-ils, car

ses propositions, ses consultations et par ses ngociations,

que gagner du temps et retarder

ment bien
et la foi

il

par

n'a voulu

les oprations des puissances vrai-

intentionnes. Il a parfaitement bien russi, car, sans ]ui

que l'on mit ses propositions

et

dans ses projets, je suis

assur que nous et la Russie nous aurions dj t en mouvement, et


l'argent qu'il nous fallait pour cela aurait

pu

tre aussi facilement

trouv cet automne qu'au printemps. Je ne doute plus

mme

que

l'empereur et son ministre n'aient dj eu des ngociations secrtes

avec les rebelles, pour donner la France une forme de gouverne-

ment quelconque,
Il

qui, lui

permette de s'immiscer dans leurs

veut tre mdiateur entre le roi, la reine et l'Assemble

France par

les

uns ou

les autres, la

dmembrer

affaires.

rgir la

et entretenir toujours

malheureux pays. Sa propre sur serait la premire victime de ce maudit Florentin (3), s'il y voyait quelques
avantages gagner. C'est un grand malheur, mon ami, pour le roi
de France et la reine qu'ils ont mis toute leur esprance en lui il
les trompe et les a tromps indignement^ j'en juge par les proposil'anarchie dans ce

(1) Lettre en chiffre

l"^""

(/t'c,

(2)

De

dchiffre de la

rf. le 7 dtc.

France.

(3) L'empereur Lopold.

main du comte de Fersen, qui a

crit

en marge

Reu

ET LA COUR DE FRANCE.
lions que

M. de Semonville

227

de la part de l'Assemble de

elle

s'allier

aura

avec mpris et que l'empereur

que

acceptes avec

Le

pour

lui

au

le

sien.

il

Notre

mmes

a propos de faire la

Pour pouvoir actuellement

quelques secours efficaces,

de

tre

pro-

mme

quelque

faut exclure l'empereur entirement

il

de toute connaissance ultrieure des moyens que


sances veulent employer pour dlivrer

de la situation

malheureuse o

comme

le

roi

de France

et la reine

chef de la maison de Bourbon, la tte de la

de Sardaigne, les Suisses,

la Russie et nous (2), et mettre la tte de l'excution

de Sude, et faire servir


les

autres puis-

les

se trouvent. Il faut mettre le roi

ils

ligue, conjointement avec celui de Naples,

nraux dans

joie.

de France et la reine, et pour pouvoir leur porter

roi

d'Espagne,

(1)

n'attend que la rponse de l'impratrice

envoyer son cong, laquelle

chose avec
utilit

roi

roi

a rejetes

le roi

bte d'ambassadeur Stal a eu l'insolence de faire les


positions au roi.

au

qui est Gnes, a faites

comme

les princes franais

du tout

le roi

lieutenants g-

corps d'arme que l'on veut employer.

difiPrents

Depuis que nous sommes srs de

de l'Angleterre, nous

la neutralit

n'avons rien craindre ni risquer, et le Florentin (3) sera oblig,


malgr lui, de se mettre de la partie ou de rester tranquille ; car
l'on n'a qu' lui faire avis par la Prusse de
lui,

pour

ne point bouger de chez

qu'il n'ose point le faire.

Je n'approuve point

la crainte

France de se trouver dans

la

que vous

il

dites qu'a le roi de

dpendance de ses

ceux-ci contribuassent seuls mettre

pour savoir gouverner,

me

le roi

frres,

au cas que

sur le trne;

faut tre matre chez soi

mon

ami,

reconnatre des ser-

mais ne jamais permettre que qui que ce soit ose entreprendre de leur en imposer car s'ils veulent se laisser mener et aller
aux cabales, aux intrigues et des mnagements purils, faibles et
particuliers, comme ils le furent avant la rvolution, ils retomberont
vices rendus,

encore une fois dans l'tat malheureux o


et tout ce qu'on entreprendra

nom

pour

ils

se trouvent prsent,

les sauver sera inutile. Tchez,

au

de Dieu, mon ami, que les haines et les contestations du baron


de Breteuil et de M. de Galonn n'empchent pas tout rtablissement

(1)

De

(2)

La Sude.

Sude.

(3) L'empereur Lopold.

LE COMTE DE FERSEN

228

de France et de la reine ; faites tout votre possible pour que


cette dernire crive quelques mots au roi de Sude, qu'il puisse
montrer l'impratrice car ce ne sont plus qu'eux deux seuls qui

du

roi

pourront les tirer du mauvais et affreux tat

o. ils

sont.

XCI.

DE MONSIEUR ET DE MONSEIGNEUR LE COMTE D ARTOIS A L EMPEREUR,


DU 15 NOVEMBRE 1791 (1).

Monsieur notre

frre et cousin.

Le

V. M.

silence absolu de

et la con-

duite qu'elle a cru devoir tenir depuis l'acte qu'elle a sign Pillnitz

semblaient exiger de nous ime rserve et une discrtion absolues

mais

malgr toutes les apparences, et malgr les propos affligeants que les
ministres de Y. M. dans les Pays-Bas ne cessent de tenir contre les
Franais fidles au devoir et l'honneur, nous vous rappellerons toujours avec la

mme

confiance les paroles sacres que Y.

M.

a dposes entre les mains du comte d'Artois, et nous avons la ferme


assurance que Lopold, fidle ses engagements, guid par les senti-

ments de son cur

et clair sur ses propres intrts, veut et

voudra

sur et garantir ses Etats, en


contagion. Une grande occasion se prsente,

toujours secourir son alli, dlivrer sa

germe de la
jamais il ne s'ofi*rit un moment plus favorable notre devoir est de
soumettre Y. M. ce qu'elle peut faire en faveur de la France c'est
elle prononcer nous ne rappellerons point ici la position actuelle
de toute l'Europe, le Nord et le Midi ont publi leurs intentions, la
Prusse ne fait qu'un avec Y. M., nous nous empresserons de parJer
de l'intrieur du royaume.
La nouvelle Assemble est tombe dans le mpris le dsordre afdtruisant le

freux des finances annonce une banqueroute prochaine


plus aucun ordre, aucun pouvoir dans l'Etat

(1) D'aprs une copie parmi les papiers du comte de Fersen.

il

n'existe

nos ennemis connais-

ET LA COUR DE FRANCE.
sent leurs dangers,
l'audace

du crime,

voient leur perte invitable

ils

et,

229

nous devons

le dire

mais

il

leur reste

sans crainte un souverain

qui aime la vrit, la conduite mystrieuse de V.

M.

soutient leurs

esprances et les enhardit dans leurs projets sanguinaires.

Le dcret

viennent de rendre contre Monsieur et contre les

qu'ils

migrants dvoile suffisamment leurs desseins

XYI

frres de l'infortun Louis

ils

savent que les

mpriseront leurs menaces

ils

sa-

vent que la noblesse franaise n'est attache qu' l'honneur, mais,


dirigs maintenant par le duc d'Orlans et par le parti rpublicain,
ils

veulent profiter du silence de l'Europe et chercher leur salut dans

les derniers excs

du crime.

Pour russir dans leurs desseins, il tait ncessaire qu'ils fissent


une dmarche audacieuse pour nous priver, tous les deux, du droit
que leurs propres dcrets nous donnent la rgence; ils se sont
laiss assez de temps pour juger l'effet que leur nouveau crime promais s'ils
duira parmi les souverains et notamment sur Y. M.,

peuvent croire de l'indiffrence ou un systme de lenteur, gale-

ment dangereux,

ils se

hteront de consommer leurs desseins,

ront disparatre le fantme de roi qu'ils laissent subsister,

aux jours de la reine et


rgence au duc d'Orlans.

teront
la

ils se

ils

ils fe-

atten-

donneront un chef en dcernant

Nous n'avanons rien dont nous ne soyons certains, et Y. M. peut


tre sre que nous sommes loin de lui rien exagrer. Mais, sire, par un
seul mot, par une seule dmarche, qui prouveront la fermet de vos
intentions, non-seulement Y. M. dconcerterait tous les projets de
nos ennemis, mais le changement des opinions est tel, et le discrdit
de l'Assemble

si

absolu, que dans le

mme

instant

il

se ferait

une

explosion dans toutes les parties du royaume et surtout au sein de


la capitale, o l'on n'est plus retenu que par l'audace des rebelles.

Yoici maintenant ce que nous demandons Y. M., c'est qu'elle

une dclaration publique pour assurer de sa protection les princes et les Franais que leur zle et la puret de leurs
principes ont engags de sortir du royaume. Il n'entre rieu de personnel dans notre dmarche, nous n'agissons que par l'honneur, lui seul
sera notre rcompense, rien ne peut nous en priver. Mais c'est
Y. M. calculer si elle veut garantir les jours du roi, ceux de la
reine, et produire le plus grand eftet par une dmarche qui ne la
veuille bien faire

compromet en

rien,

ou

si

elle prfre

de livrer les intrts les plus

LE COMTE DE FEESEN

230

plus prcieux au hasard des vnements, l'audace du

cliers et les

crime.

Nous sommes, avec

les

sentiments

les

plus respectueux,

etc., etc.

XCII.

DE LA EEINE MARIE- ANTOINETTE AU COMTE DE FERSEN

(1).

Ce 25 novembre 1791.

J'attends l'vque avec bien de l'impatience. Yoici une note (2)

pour le baron (3) elle est extraite d'un gTand mmoire que le roi a fait
pour se rendre comjjte lui-mme de tout ce qu'il a fait dans ce
;

temps-ci. Ce jjapier est trs-bien fait

mais, outre qu'il y avait des

raisonnements qui ne sont pas ncessaires,


long

il

aurait t beaucoup trop

cliifFrer.

Notre position dans ce


sans cesse

le

moment

est terrible

peuple est prt tout

moment

les factieux travaillent

se soulever et com-

mettre des horreurs, et les rpublicains emploient tous leurs moyens.

Je crois pourtant encore que,

si

l'on veut tre sage,' mme par l'excs

du mal nous pourrons tirer parti plus tt qu'on ne pense de tout ceci,
mais il faut une grande prudence. Sans un secours tranger, nous ne
ferons rien

mais
partira que

le

papier dont je vous ai parl au

demain

crainte de faire

un

par une autre occasion

trop gros paquet

il

blanc, l'une pour l'Espagne et l'autre

commencement ne

je l'ai prfr

dans

la

y aura dedans deux lettres en


pour la Sude. Nous n'avons

(1) Lettre en chiffre, dchiflEre de la main du comte de Fersen, qui a crit en marge

1" dc,

reu.

(2) Voir l'annexe ci-aprs.

(3) Baron de Breteuil.

ET LA COUR DE FRANCE.
crire autrement.

pas os

chargera de
les et

celle

ferez sortir l'criture, et le baron (l)se

d'Espagne;

mandez -le-moi,
est cause, je ne

cliifFre

Vous

ainsi

231

vous les jugez mauvaises, brlez-

si

que ce

qu'il

faudra

en toute

sais si elle est

oblige de la donner crire. Il n'y a pas

crire.

Le mot du

lettre, car j'ai t

pour vous dedans, ainsi

laissez dchiffrer B. (2).

M. de
Adieu,

Stal (3) n'est point parti, et

il

est prs de

il

vient toujours la cour.

deux heures.

ANNEXE
A LA LETTRE EX CHIFFRE DE LA REINE MARIE- AXTOINETTE AU COMTE
DE FERSEN, DU 25 NOVEMBRE 1791 (4).

XVI.

Extrait du mmoire du roi Louis

Toute la politique doit se rduire carter


les

les ides d'invasion

migrs pourraient tenter par eux-mmes; ce serait

le

que

malheur de

la France, si les intrts des migrs taient en premire ligne et s'ils

n'avaient des secours que de quelques i3uissances. Qui dit que d'autres,

comme

moin s'en secret des


pas avantage de la malheu-

l'Angleterre, ne fourniraient pas au

secours l'autre parti et ne tireraient

reuse situation de la France se dchirant elle-mme.


Il

faut persuader

aux migrs

qu'ils

printemps; que leur intrt ainsi que

de donner des inquitudes.


donns,

ils se

On

ne feront rien de bien

le ntre

demande

sent bien que,

s'ils se

d'ici

au

qu'ils cessent

croyaient aban-

porteraient des excs qu'il faut viter;

il

ftiut

porter

l'esprance des uns au printemps et pourvoir aux besoins des autres.

Un

congrs atteindrait

le

but dsir

il

pourrait contenir les mi-

grs et effrayer les factieux. Les puissances conviendraient ensemble

du langage

tenir tous les partis.

Une dmarche combine

entre

(1) Baron de Breteuil.


(2) Id.

(3) Ambassadeur de Sude Paris

mari mademoiselle Xecker.

Le comte de Fersen a crit eu marge P"" dvc.


voye moi par la reine; extrait d'un mmoire que le roi a
(4)

h; note
fait.

jwur

le

baron de Breteuil en-

LE COMTE DE FEESEN

232

ne peut qu'en imposer sans nuire aux intrts du roi; outre


leurs intrts particuliers, il se trouvera peut-tre des occasions o
ces interventions seraient ncessaires si, par exemple, on voulait taelles

blir la

sible

rpublique sur les dbris de la monarchie.

non plus

qu'elles

voient sans inquitudes Monsieur et

comte d'Artois, ne revenant point,


trne; que de sujets de rflexions!

Le langage ferme

et

le

duc d'Orlans

uniforme de toutes

il

le

les

temprerait l'ardeur des migrs, dont

parmi

les

le

plus prs du

consquences

bons citoyens, amis de l'ordre

les

plus

ne serait

le rle

plus que secondaire. Les factieux seraient dconcerts


renatrait

M.

les puissances de l'Europe,

appuyes d'une arme formidable, aurait


heureuses,

pas pos-

Il n'est

et le

et de la

courage

monar-

chie.

Ces ides sont pour l'avenir et pour

le prsent.

Les puissances ont

plusieurs raisons pour dsirer de s'entendre elles-mmes

un mmoire envoy,

elles

sont

y a six semaines, M. de Mercy.


Le roi ne peut ni ne doit revenir par lui-mme sur ce qui a t
fait
il faut que la majorit de la nation le dsire ou qu'il y soit forc
par les circonstances, et dans ce cas, il faut qu'il acquire confiance
dduites dans

il

et popularit

en agissant dans

le

sens de la constitution, en la faisant

excuter littralement, on en connatra plus tous les vices, surtout

en cartant

les inquitudes

que donnent

irruption sans des forces majeures,

Le baron de Yiomnil,

ils

les

migrs. S'ils font une

perdront la France

et le roi.

qui on a parl dans ce sens, pourra d-

velopper les ides gnrales contenues dans ce mmoire.

ET LA COUR DE FRANCE.

233

XCIII.

MMOIRE DU COMTE DE FERSEN POUR LA REINE


MARIE- ANTOINETTE (1).
Bruxelles ce 26 novembre 1791.
,

D'aprs taut ce que je vous

ai

mand

des lenteurs de l'empereur et

de son peu de bonne volont active pour vous, dont je

me

suis con-

vu moi-mme Vienne et par tous les


moyens qu'il ne cesse d'employer pour paralyser la bonne volont des
autres cours^et les empcher d'agir, et dont je vous donnerai un jour
des preuves positives, je crois ncessaire que vous adoptiez un
vaincu par tout ce que

j'ai

mais avant de le proposer, il faut vous donner une juste ide de votre position au dehors. Les puissances qui
veulent sincrement vous secourir, telles que l'Espagne, la Russie, la
autre plan de conduite

ne voient encore dans l'acceptation du


roi et dans toute sa conduite qu'un acte de faiblesse, surtout dans sa
conduite postrieure, dont ils ne sentent pas la ncessit, mme en
Sude

et peut-tre la Prusse,

admettant
soit

celle

de la sanction.

Ils

craignent que votre intention ne

de ne rien faire et de marcher par faiblesse, toujours par la

constitution

ils

sentent le danger de cet exemple,

et,

comme

le rta-

blissement de la monarchie importe leur intrt politique,

ils

se

que de laisser s'tabhr en France un


gouvernement aussi monstrueux. Les autres puissances, telles que
l'Empire, la Hollande et l'Angleterre, auxquelles l'abaissement de
lieront avec les princes plutt

France peut tre de quelque avantage, chercheront sous diffrents


prtextes empcher l'effet des bonnes dispositions des autres et ne

la

veulent point se dclarer.


chie continuent et que le

Il leur est utile

royaume

que

le

dsordre et l'anar-

s'affaiblisse ainsi, sans avoir

Fair d'y contribuer et sans que cela leur ait rien cot.

pagne

est trs-bien dispos

(1) D'aprs la

micu

envoy en blanc par

roi

d'Es-

tous ses intrts se runissent pour ve-

del a.a"a du comte de Fersen, qui a

Tv'.f^u..

Le

eu

crit

en mage

26 or. 1791,

1-E

234

du roi et

nir au secours

les

COMTE DE FERSEN
assurances qu'il en a donnes sont positives.

L'empereur seul veut en douter, quoique le roi d'Espagne lui ait crit
qu'il s'en rapporte nanmoins en tout sa dcision et qu'il attend d'apprendre les dispositions
donner

Dans

et les

mesures que ses ministres indiqueront j^our

Ce sont

ordres ncessaires.

les

au

celle

roi de

Sude,

expressions de sa lettre.

les

propose d'attendre

il

l'effet

des esp-

rances qu'il avait que le roi de France serait mis en libert pour accepter ou refuser la constitution, et

ajoute

il

Si cela avait

lieu,

ce

serait p)Our lors le cas de le soutenir p)Our que ses sujets se soumettent

aux

modifications que leur roi

y ferait,

M. peut compter

V.

et

secours, les j^cuniaires surtout, aussi loin que


teindre.

Le

ma possibilit puisse

reste de sa lettre coutient des raisonnements faux,

at-

que

reconnu tre ceux de son ambassadeur influenc par M. de Mont-

j'ai

morin.

La

disgrce o

pagne en a reconnu

est ne prouverait-elle pas

il

la fausset

M. Catholique, ayant

que

le roi

d'Es-

dans une conversation du ministre de

Sude avec M. de Florida Blauca? Ce ministre


S.

sur mes

s'est plaint

de ce que

diffrentes fois fait des ouvertures S.

M.

Impriale sur les mesures qu'il y avait prendre pour le soutien du


roi de France n'avait jamais pu obtenir aucune rponse ; que l'em,.

pereur avait chercli d'abord d'esquiver, quand


vait jamais

il

mme temps

donn que des rponses vasives en

ne put viter,

et n'a-

que ses

promis d'envoyer
quelqu'un Madrid pour cet objet, qui n'y tait jamais venu. Le ministre jeta des doutes malgr les dclarations que l'empereur propoavaient t captieuses

questions

sait, sur ses vritables intentions,

peut ajouter
vait

dans

l'TLspagne
()

foi. Il finit

ce

auxquelles, ajouta-t-il,

par promettre que,

les

on ne

de Sude pou-

autres puissances,.

concourrait des secours p)cuniaires la concurrence de S


livres.

Ajoutez tout cela la conduite que


et l'assurance qu'on

douter de ses bonnes intentions.


faire concourir

rois de

un but

le roi

me mande

ne jamais reconnatre la sanction du

Les

si le roi

moment-ci tablir un accord avec

10 millions de

moment

qu'il avait

commun

d'Espagne

tient en ce

donne Vienne de
vous verrez qu'on ne peut

qu'il a

roi, et

les diriger et de les

Il suffirait

de

et concert

avec vous.

Sardaigne et de Naples suivront l'impulsion de l'Es-

pagne.
J'ai des assurances positives
roi

de la faon de penser favorable du

de Pologne, mais, quelle que soit sa bonne volont, sa position

ET LA COUR DE FRANCE.
ne

politique

lui

permet pas

d'agir activement en votre faveur;

son sentiment particulier doit

s'il

mais

porter cder plutt l'influence

le

des cours amies et leur donner plus de

imposer,

235

moyens pour dcider ou en

est ncessaire, celles qui sont douteuses

ou qui pour-

raient tre tentes de vous tre contraires.

D'aprs tout ce qui s'est pass l'entrevue de Pillnitz, d'aprs

M. de Bischofswerder m'a

tout ce que

dit

Vienne et n'a cess de

l'empereur de la manire la plus pressante, c'est--dire que

r2)ter

son matre tait tout prt agir en votre faveur

mes

taient prts

que l'empereur en

dmarches

marcher

ft

la

du moins
ou

condition

que

le trait qu'il venait


;

de signer

enfin, d'aprs ce qu'il

par M. Dumontier, on doit pouvoir compter sur

lui,

assez pour ne pas avoir craindre qu'il vous soit contraire

qu'il voult s'opposer

faire

et

autant; qu'il ferait d'accord avec lui toutes les

qu'il lui indiquerait, et

fait dire

que 50,000 hom-

premire rquisition

devait rassurer l'empereur sur ses intentions

vous a

ce que les autres puissances voudraient

en votre faveur.

Le

me mande,

Sude Berlin

ministre de

dans une lettre du

27 aot, qu'ayant eu une confrence avec M. de Schoulembourg, qui


a succd M. de Hertzberg, relativement aux af'aires de France, ce
ministre lui parut mieux dispos qu'auparavant, et qu'il lui avait dit
qu'il fallait

avant tout tre assur de la coopration de l'empereur;

que la premire ouverture qu'il tenait (l'en faire tait beaucoup trop
vague pour constater ses vritables intentions ; que, pour s'en clairer
davantage,

le roi

de Prusse venait de lui faire sentir que, quoiqu'il

tait dcid concourir

au but propos

et qui lui paraissait devoir

intresser tous les souverains,

il croyait cependant que la dclaration


de Padoue, propose par l'empereur, pourrait rendre la situation du

France encore plus

roi de

imposantes, et qu'il

critique, si elle n'tait

fallait

rieuses prendre, en cas de refus de


facile

appuye de forces

avant tout convenir sur

TAssemble

les

mesures s-

qu'ensuite

il

serait

de s'arranger sur la dclaration. Ce ministre parut fort tonn

de ce que l'empereur, qui ne pouvait ignorer les bonnes dispositions

du

roi de Sude,

ne

lui

et pas adress,

culaire et son projet de dclaration

comme aux

commune. Le

autres, sa cir-

roi de

Prusse a

fait

dire au roi de Sude qu'il voulait avant tout tre assur de ne pas agir
contre
secret,

le

gr du roi de France,

et

que ce p)rince

mais d'une manire authentique.

le lui

fit connatre en

LE COMTE DE FERSEN

236

Le duc d'York a

dit quelqu'un, eu passant ici,

que

le roi

de

Prusse tait de bonne foi, qu'il tait convaincu que remj)ereur ne


voulait rien faire, et que sans lui il ne pouvait agir; mai s malgr tout
cela

il

me

ne

parat pas clairement dmontr qu'on puisse compter

solidement sur la cour de Berlin. Les intrigues qui y mnent les affaires ; la dpendance o elle a toujours t de l'Angleterre ; le trait
qu'elle vient de

conclure avec l'empereur, et la dfiance qui rgne

malgr cela entre

les

deux

cours,

tradictoires et qui doivent jeter

sont des oprations tellement con-

une

telle incertitude sur la

conduite

de ce cabinet, qu'il est impossible de s'en former une ide prcise. Ce


qui

me

parat de plus probable, d'aprs toutes les donnes et surtout

d'aprs la conversation

du

de Prusse avec M. Dumoutier en pr-

roi

sence de M. de Sclioulembourg, c'est que ce ministre sent l'avantage

d'une alliance avec la France, qu'il la dsire, et que c'est

mettra aux secours qu'il serait dans

le

pour vous,

que

le retiennent,
s'il

mais

que la

intentions de

pas se dclarer

qu'il n'hsiterait

pouss par d'autres grandes puissances, telles

tait

la Russie et l'Espagne, et

elles et

prix qu'il

cas de vous donner

crainte de l'Angleterre et l'incertitude des vritables

Tempereur

le

s'il

tait assur d'agir

de concert avec

avec vous.

Les dispositions de l'impratrice de Russie ne sont point quivoques; elles ne sont que trop prononces, et pourraient tre dangetaient influences par d'autres

reuses,

si elles

vous ne

les faites

Les deux millions qu'elle a donns aux princes,

la lettre d'autorisation

eux

si

concourir im plan d'oprations form par vous

et concert avec elle.

traiter avec

que par vous, et

qu'elle

car ce n'est

donne au comte de Romanzoff pour


pas une lettre de crance, mais une

simple lettre du cabinet qui l'autorise traiter avec les princes et

pour

qu'ils aient foi

ce qu'il leur dira de sa part, tout cela prouve

l'envie qu'elle a de vous aider

on de vos projets,

elle

mais, n'tant instruite en aucune fa-

prend

le seul

moyen

qui lui parat le plus

propre pour y parvenir et le seul qui lui reste. Les lenteurs de l'empereur lui ont inspir de la mfiance sur son envie devons servir;
son ambassadeur s'en est expliqu Vienne
glera sa conduite sur la sienne
le roi

de Sude

a trait

le

et

elle fera toujours

et

jamais

cause

elle

ne r-

commune avec

vous en voyez la preuve dans la manire dont elle

charg des affaires de France et dont

cation de la sanction

du

roi.

Le

elle a

reu la notifi-

trait qu'elle vient de signer avec le

ET LA COUR DE FRANCE.
roi

de Sude a principalement pour but

narchie franaise, elle lui

mande

qvi elle

le

237

rtablissement de la

mo-

persvre dans ride de con-

au renversement de la nouvelle constitution


en France, nonobstant V acceptation du roi, qu'il fallait regarder comme
non avenue et force. Dans une premire, en rponse celle o l'empereur lui avait envoy la dclaration qu'il fit Mantoue, elle consent
tribuer de tout son pouvoir

faire la

mme

et lui

propose encore

le

rappel des ambassadeurs,

leur formation en congrs et de cesser toute communication et toute

mme

relation avec la France. Elle a crit de

sante l'empereur o elle lui dit

Il

une

lettre trs-pres-

faut secourir efficacement

les

commencer les oprations sans dlai, La chaleur qu'elle met


vous secourir est extrme il ne s'agit que de la temprer et de lui

princes

et

indiquer les moyens et la manire de vous servir.


lui crire,

rclamer ses secours,

lui faire

faudrait pour cela

Il

connatre vos projets et vous

concerter avec elle.

Vous connaissez depuis longtemps les dispositions amicales du roi


de Sude et l'ardeur qu'il met vous servir mais son esprit vif et
inquiet a besoin d'tre calm il n'est occup que des moyens de vous
secourir et rien ne lui cotera pour parvenir ce but. Vous savez les
;

sacrifices qu'il a faits

cet effet dans son trait avec l'impratrice

et

toutes ses dmarches tendent cet objet. Voici des fragments de ses
lettres

Il court des bruits des sentiments de la cour contre les princes

trs-injustes

2yuis croire;

leur gard, trs-nuisibles d rintrct commun

et

que je ne

donnez-moi des armes jjour dfendre la cour, surtout

vis-

-vis de l'impratrice sur l'esprit de laquelle je crains que cela ne fasse


la

plus funeste impression. Si tout

le

monde

voulait m'en croire , je n'at-

pas au printemps pour agir, il me semble que ce sera seulement


Il finit ainsi, en pardonner le temps aux factieux de se fortifier.
Et pt-il mme abandonner les droits de son fils, de sa
lant du roi
famille et de ses gaux, je n abandonnerai pas les leurs, et j emploierai
la mme ardeur cl servir ses frres que je suis prt d dp loger pour son
tendrais

service, et je

Le

roi

de vous

partage ce sentiment avec l'impratrice de Russie,

de Sude ne peut concevoir

bonne volont des princes


une connaissance plus intime

livrer la

sentir la ncessit,

les raisons qui


;

il

vous empchent

faudrait, pour en

et plus dtaille

de

votre position que celle qu'il peut avoir; c'est la lui donner et le

convaincre de la ncessit de votre conduite que nous employons


tous nos soins, mais une communication amicale et confidentielle de

LE COMTE DE FERSEN

238

votre situation et de vos j)rojets ferait seule l'effet dsir; elle le ra-

mnerait des ides plus calmes

Tempclierait d'agir avec les

elle

princes et l'engagerait se concerter avec vous, et dans cette position

son zle pour vous et celui de l'impratrice de Russie pourraient vous


tre fort utiles.

Yous pourriez mme vous

sur les princes pour diriger par

servir de l'influence qu'il a

sans qu'ils s'en doutassent, leur

lui, et

conduite et faire tendre leurs dmarches vers un but

commun

et con-

cert avec les autres puissances.

Le Danemark ne peut
dicte par la

Sude

avoir d'autre volont que celle qui lui sera

et la Russie.

maux

L'Angleterre voit avec plaisir les

Le

qui dsolent la France.

dsordre et l'anarchie qui y rgnent lui assurent encore davantage

l'abaissement de cette puissance.

avantageux

Il lui est

qu'ils conti-

quels que soient les sentiments particuliers

du roi d'Angle
terre et l'horreur gnrale des Anglais pour les moyens qui ont t
-employs, jamais il ne fera rien pour les arrter; mais en mme
temps il y a tout lieu de croire que jamais le ministre anglais ne
contribuera les fomenter ni em23cher l'effet de la bonne volont
nuent,

et,

des puissances qui voudraient secourir


toute apparence qu'il n'attend que le

le

au contraire,

roi;

moment de

il

y a

voir les autres puis-

sances engages pour se dclarer aussi en faveur du roi, mais que

sans ce pralable

du moins

l'avis

il

restera toujours dans l'tat passif o

d'un

homme

et les relations qu'il a

sonne d'en connatre


dans

le

voyage

ment pour vous

et

est. C'est

qui, par son esprit, ses connaissances

dans son pays

est plus porte

les vritables intentions

qu'il a bien

il

voulu

faire

pour votre service

il

c'est

que per-

M. Crawford,

et

en Angleterre par attaches'est assur

de ces disposi-

tions.

Le

roi

d'Angleterre n'a cess de donner l'empereur les assu-

rances les plus positives de la parfaite et exacte neutralit qu'il voulait garder, et la

de

conduite de la Prusse doit faire prsumer en faveur

la sincrit de ces assurances.

On

pourrait y objecter que le trait

conclu avec l'empereur, probablement l'insu de l'Angleterre, est

une preuve que l'influence du cabinet de Londres sur celui de Berlin n'existe

sition

plus ou n'existe que faiblement

mais, dans cette suppo-

l'Angleterre dnue d'allis ne serait plus aussi formidable et

ne pourrait rsister seule avec la Hollande l'impulsion des autres


puissances.

ET LA COUR DE FRANCE.

239

Le roi cl' Angleterre a rpondu une lettre du roi de Sude que


M. Crawford avait bien voulu se cliarger de lui porter, que.... ma conduite par rapport aux troubles qui ont tant agit le royajxme de Framce
a t dirige jxir les principes dune neutralit exacte et parfaite
je suis dans l'intention de ne prendre aucune part aux mesures que les
autres puissances de l' Europe pourront se trouver dans le cas d'oAopter
ce sujet ni en les secondant ni en m'y opposant. Les vux que je forme
cet gard tendent tous au bonheur de LL. MM. Trs-Chrtiennes et de
^

leurs sujets,

je verrai avec plaisir tout vnement qui

etc., etc

pourra contribuer des objets si intressants.


Aprs une confrence avec lord Granville, ministre des affaires
trangres le ministre de Sude mande au roi (1)
D'aprs cette conversation sur les affaires de France on voit clairement
,

que l'Angleterre n'a pas l'intention de s'en mler. Celui de Berlin


lui

mande qu'on y croyait que

en faveur du

le

ministre anglais n'osait se dclarer

de crainte du blme de la nation. Tout parat donc

roi

devoir faire croire que l'Angleterre restera parfaitement neutre.

La Hollande

est

absolument dans sa dpendance; cependant

doit tre intresse voir touffer les

germes de

elle

la dmocratie qui

pourrait bientt la gagner aussi et dtruire tout l'ouvrage

de

la

Stadthoudre.

L'empereur vous trompe.

Il

ne fera rien pour vous,

et,

sous le pr-

texte spcieux de votre sret personnelle et de remplir vos intentions

en n'agissant pas avec


laisse

consommer

vous abandonne votre sort et


du royaume. Il vous livre la haine

les princes

la ruine totale

il

de la noblesse, qu'il rduit au dsespoir et qu'il pousse par cette


manire quelque coup dsespr, galement affreux pour vous, s'il
pouvait russir, en vous mettant absolument dans leur dpendance
et, s'il manque en vous tant tous les moyens d'agir et vous exposant peut-tre davantage. Dj vous en voyez l'effet par le dcret qui
,

vient d'tre lanc contre les migrs et par la lettre

du vicomte d*Agoult que le baron de Breteuil vous envoie. L'empereur est personnellement bien dispos, mais il n'a ni la force, ni les moyens, ni le
caractre ncessaire pour prendre un parti et pour le soutenir con,

tre l'avis

(1) Ce

de son ministre.

mandement manque dans

Il est faible et

la

minute.

bon, et ne sait point rsister

LE COMTE DE FERSEN

240

conseil, qni est lent, faible

son

indcis et craintif, qui craint de se

compromettre, et dont l'abaissement de la France entre dans la politique, afin de gagner eux-mmes une plus grande prpondrance en
Europe. De l vient la contradiction que vous avez vue si souvent entre
les lettres

de l'empereur et ses actions

jours t bon pour vous, mais


et n'a jamais

eu aucun effet,

son premier mouvement a tou-

a toujours t attidi par ses ministres

il

et jamais,

vous vous en rappelez, quoi

vous et crit, vous n'avez pu obtenir

hommes pour protger

et

qu'il

rassemblement de 12,000
assurer votre fuite. J'ai ou dire moi-mme
le

M. deMercy que, si des ordres positifs de l'empereur lui taient arrivs


de rassembler un corps d'arme, il aurait pris sur lui d'en suspendre
l'excution, de faire des reprsentations sur les dangers d'un pareil

rassemblement

et d'en attendre

de nouveaux. Rappelez-vous tout ce

qui s'est pass, rapprochez toute la conduite de l'empereur, et vous

vous-mme de la vrit de ce que je vous avance.


Vous lui avez demand au mois de juillet le rassemblement d'un
congrs arm qui pt en imposer aux factieux et fournir les moyens
de parler et d'agir. L'occasion tait bonne et le prtexte indiqu
pour rappeler les ambassadeurs. Il ne fait la dmarche qu' moiti,
serez convaincue

en refusant de recevoir sa cour celui de France et il vite de proposer le congrs, sous prtexte d'attendre la rponse la circulaire
,

pour proposer aux puissances une dclaration compas la mme communication au roi de Sude dont

qu'il avait crite,

mune.
il

Il

ne

fait

connaissait le zle et qui lui avait dj fait faire des offres de ser-

vice, lorsqu'il tait Milan, en lui envoyant pour cet objet son ministre

Gnes

lorsqu'il reoit les rponses des diffrentes cours,

et,

qui toutes offrent de s'en rapporter lui et de faire des dmarches


pareilles,

comme vous

avez vu par la lettre du roi d'Espagne,

il

in-

terprte avec autant d'art que de fausset les observations qu'elles lui

font,

comme une preuve

compter sur

ne peut

elles.

Arriv Vienne
roi

de mauvaise volont et qu'on

le

2 aot, avec les offres les plus positives du

de Sude de fournir 16,000

hommes

et des vaisseaux, avec ordre

de faire les reprsentations les plus vives sur la ncessit de vous secourir, et de demander que ces troupes fussent reues dans le port
d'Ostende, j'tais charg de blancs seings du roi (1) pour faire avec

(1)

De

Sude,

ET LA COUR DE FRANCE.

241

l'empereur telles conveutious qu'il jugerait propos et pour abrger


le

temps. Je n'y

ai

prouv que des retards continuels;

me

d'Espagne; ensuite l'entrevue avec

disait-on, attendre la rponse


roi

fallait,

il

le

de Prusse; puis les rponses de Russie, et lorsque tous ces r-

sultats taient favorables,

dre un

dit qu'il tait impossible de pren-

avant de savoir celui que prendrait

j)arti

ment

on m'a

En

l'acceptation de la coustitution.

(1) relative-

le roi

vain ai-je reprsent au

prince de Kaunitz et l'empereur l'embarras o devait se trouver le


(2), par l'ignorance totale

roi

il

tait des dispositions des puis-

sances de l'Europe son gard et des intentions de l'eifipereur, et


qu'il serait plus naturel et plus
le mettre ainsi

mme

hasarder un conseil. L'empereur fut de

que

seul

le

moyen de pouvoir

tait qu'il sanctionnt

purement

prsente maintenant cette

mme

que

le

fres

avis

mler des

se

et

mon

du
et,

sanction

comme une

du roi de Sude,

j'ai

et cette

me

rpondit

aprs m'avoir

du

roi (4)

restrictions,

Ce n*a
pu obtenir une rponse positive aux
rponse

zle.

affaires

t
of-

tait dclinatoire, sous prtexte

sition qui leur avait t faite d'un concert

aux

il

raison pour ne

qu'il fallait attendre les rponses des diffrentes cours sur la

tives

pour

roi (3)

cherche inspirer ces

il

sentiments aux autres cours et attidir leur

26 septembre que

degr d'espoir

affaires

simplement sans

pas se mler des affaires de France, et

mmes

le

secouru. Le prince de Kaunitz

qu'on ne connaissait pas assez bien la position

dit

instruire, et de

l'en

de rgler sa conduite sur

pouvait avoir d'tre

qu'il

gnreux de

propo-

gnrakde mesures

rela-

de France.

Les coDclusions de la dite de Ratisbonne sont favorables. Les


princes d'Allemagne s'en rapportent tout ce que l'empereur indiquera pour

le soutien

les prcautions qu'il

de leurs droits

ils le

prient de prendre toutes

jugera convenables dans sa sagesse, pour main-

tenir l'ordre et la tranquillit dans l'empire et

empcher que

la doc-

trine franaise ne se propage.

L'empereur n'a jamais rien rpondu aux


t faites par le roi de Prusse

(1)
(2)

De
M.

il

offres positives qui lui ont

s'est toujours content

de jeter des

France.

(3) Id.

(4) Id.
T.

I.

16

LE COMTE DE FERSEN

242

doutes sur leur sincrit,

et,

malgr tout ce que

j'ai

pu

aucun plan, ni

dire,

il

n'a ja-

lui faire

aucune

proposition, dans la crainte que son acceptation ne lui te les

moyens

mais voulu

se concerter avec lui sur

de sa bonne foi.
Je ne sais si on a fait rponse aux propositions de l'impratrice
de Eussie, mais j'en doute elles taient trop prononces, ainsi que

de

doiiter

celles
lais

de la Sude, pour que l'empereur n'ait pas

mettre ces deux puissances dont


,

il

par des d-

cliercli

craint l'activit, dans l'im-

possibilit d'agir.

Vous venez de demander l'empereur la formation d'un congrs


en lui en indiquant les prtextes. Le j)remier mouvement de M. de
Mercy tait dy tre contraire et ce n'est qu'aprs lui avoir prouv
,

dmarche clatante qui pt arrter les entreprises des princes et des migrs, en leur prouvant que l'empereur

la ncessit d'une

veut venir votre secours, qu'il s'est dcid prsenter


sous ce point de vue

le

congrs

en se rservant toutefois la possibilit de ne

rassembler que plus tard ou point du tout

Depuis ce temps

le

le

selon les circonstances.

langage de M. de Mercy a cliang

il

quelqu'un que l'empereur ne consentirait pas ce congrs

a dit

dans la

crainte d'tre engag par cette dmarche, et qu'une fois rassembl,

on ne

le ft aller

plus loin qu'il ne veut. Depuis huit jours cet

am-

bassadeur donne quelques esprances que T empereur se dcidera


consentir votre demande. Sans doute le refus de l'Espagne et la manire franche avec laquelle la

Sude

et la

Eussie se sont prononces

aura-t-elle influence sur les rsolutions de l'empereur.

pendant

difficile

de compter sur leur activit

et je

Je

crois ce-

ne doute pas

qu'il

ne suive en cette occasion le mme systme, celui de temporiser


pour attendre tout des vnements, et viter par l d'agir et de se compromettre, en conservant l'apparence du plus grand intrt, pour le
faire valoir selon les circonstances.

La

politique

du cabinet de Vienne

parti de la position de la

dpens pour la

vraisemblablement de

France quelle qu'elle

soit,

quels que soient les vnements,

fixer,

favorables pour vous

est

il

envisage cette puissance

tirer

sans avoir rien

mme les plus

comme

nulle dans le

systme politique de l'Europe au moins pour un demi-sicle mais


il veut cependant se tenir en mesure pour profiter de l'intrt simul
,

qu'il

vous aura montr,

si

par un hasard qu'on ne peut ni prvoir ni

esprer, et qui ne parat pas

mme

probable, les choses se remettaient

ET LA COUR DE FRANX'E.

243

en France dans ce cas l'empereur recliercherait votre alliance et


;

valoir tout ce qu'il prtend avoir fait pour vous


ses vues se tourneraient d'un autre ct et

Tout

me

que

fait croire

il

le

cas contraire,

se lierait avec l'Angleterre.

l son projet.

c'est

dans

ferait

Le

prince de Kaunitz

n'aime point la France. L'empereur est personnellement Anglais, et


des fragments d'une conversation que le comte de Mercy a eue dans

me

son voyage Londres avec quelqu'un qui

dans cette opinion.


l'empereur d'tre

de l'Angleterre que de la France

alli

alliance serait plus avantageuse pour

que de ses

me

confirment

disait qu'il tait Lien plus naturel

Il lui

de nullit o serait la

rendue

l'a

pour

que cette

deux pays, et que l'tat


France pour longtemps ne pouvant s'occuper
les

affaires intrieures,

rendait cette alliance encore plus

comme

avantageuse. Si ce projet est,

je le crois, celui

du cabinet

de Tienne, la continuation des troubles et de l'anarcliie doit entrer

dans ses vues,

royaume

me

et toute sa conduite

le

prouve. Par ce moyen,

se dtruit sans qu'il ait le tort d'y avoir contribu

sure l'abaissement de la France,

nouveaux

et,

en la rendant par ce

il

moyen

le

as-

inu-

augmente d'autant sa prpondrance.


ses
Voil, je crois, la politique du ministre de l'empereur, et il vous
sera ais de juger par l des secours que vous pourrez en attendre.
tile

allis

il

L'indiscrtion avec laquelle l'empereur annonait tout le


qu'il recevait de vos lettres et le

peu

monde

donnait sa bonne

d'effet qu'il

volont ont fait conclure que vous ne lui criviez que pour l'em-

Vos ennemis

pclier d'agir.

pandre que vous

tiez

se

contraire

de dominer et la crainte de

moyen pour

sont servis de ce

l'tre

toute

vous

entreprise

r-

que le dsir

faisait prfrer

de marcher

par la constitution et de vous servir des factieux plutt que d'avoir aux princes et aux migrs l'obligation du rtablissement de
votre autorit

que vous aimiez mieux perdre

le

royaume qu'une

partie de cette autorit, et mille contes de ce genre, plus absurdes


les

uns que

Ces ides

les autres.

s'y sont accrdites; des

chs
teuil

sont

mme

comme

se sont rpandues

gens trs-senss,

tents de les adopter.

On

votre agent dans ce sens

et qui

regarde

et lors

grande majorit des Franais ne voulait point

comme vous le peu de cas

parmi

la noblesse et

vous taient atta-

ici le

baron de Bre-

de son arrive
l'aller voir.

ici la

Je sens

d'une pareille injustice, et vous


accoutume
plus qu'une autre mais dans la
y tes malheureusement
position o vous tes dans l'incertitude des vnements qui peuvent
qu'il faut faire

LE COMTE DE FERSEN

244
natre

faudrait tclier de dtruire ces bruits, et que l'issue de ce

il

que vous aurez

fait

pour eux leur en prouve un jour, ainsi qu' toute

l'Europe, la fausset. Il faudrait pour cela adopter un plan et le


suivre avec toute l'activit possible, et voici celui que je vous pro-

pose

S'il est vrai,

comme je
faut

que vous ne puissiez plus compter

le crois,

absolument tourner vos esprances d'un autre

sur l'empereur,

il

ct, et ce ct

ne peut tre que

le

la Prusse et entraner l'empereur.

Nord

De

et

l'Espagne qui doit dcider

toutes les puissances de l'Eu-

rope, ce sont celles sur le dsintressement desquelles vous pouvez le

plus compter. Leur position gographique n'admet aucune vue de


les attache

conqute et leur position politique


narchie franaise.

ambassadeurs

leurs

faudrait leur

Il

demander

au maintien de
:

non

mais leur dpart par cong 2

semblement d'un congrs, dont


avez dj indiqus l'empereur

les prtextes seraient


;

le

le

la

mo-

rappel de

prompt

ras-

ceux que vous

3 l'envoi de troupes pour soutenir

ce congrs et rendre ses dlibrations respectables, ou,

ne permettait plus ce rassemblement

faire

si la

saison

au moins des dispositions

qui prouvent l'intention d'en faire marcher ds que la possibilit y


sera.

Cesdmarches des puissances de l'Europe, que vous


l'air

d'avoir provoques

et qui

n'auriez pas

ne peuvent point vous exposer, ru-

niraient l'a^'antage de ne point vous compromettre, d'inspirer

grande terreur dont


bras du roi, et le

l'effet serait

roi,

probablement de

se j