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MAX WEBER DÉSENCHANTÉ Author(s): François-André ISAMBERT Source: L'Année sociologique (1940/1948-), Troisième

MAX WEBER DÉSENCHANTÉ Author(s): François-André ISAMBERT Source: L'Année sociologique (1940/1948-), Troisième série, Vol. 43, LA SOCIOLOGIE DES MŒURS (1993), pp. 357-397

Published by: Presses Universitaires de France

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MAX WEBER D?SENCHANT?1

par Fran?ois-Andr?

ISAMBERT

Au

moment

monde de Marcel

tement"

du monde

m?me

o?

Gauchet,

:non-sens

s'imprimait

Le

D?senchantement

du

je r?digeais un article ? Le "d?senchan

ou

renouveau

du

sens

? ?2 Alors

que

le livre proclamait lamort progressive

de Max Weber

larisation

en

tr?s globalement,

de toute

religion,

dans un survol de l'histoire, je serrais de pr?s les textes

montrant qu'il distinguait nettement la ? s?cu

religieuse par exemple

?, effacement de la dimension

dans l'?thique, et le vide de sens (Sinnleere) du monde de Y Entzau

berung

que

que

le mot

l'on

n'ait

traduit

couramment

pas

la m?me

r?sonance

par

? d?senchantement

qu'en

fran?ais.

? bien

Il s'agit

en

fait de

juda?sme

supprimant

catholicisme.

cisation

ou,

?troit du terme, fruit du monoth?isme

l'?vacuation

antique

ce

On

si

qui

de la magie,

?

son

long travail commenc?

terme

par

dans

le protestantisme

au

par

le

en

du

et men?

pouvait

l'on

veut,

restait de magique

donc

de

parler

de

les sacrements

d'exor

sens

qui

d?sensorcellement,

?3, mais

? d?senchantement

et non de l'ath?isme

trouvait

le terrain

d?barrass?

de

la magie.

Les mots

du texte en gras sont directement

traduits de l'allemand.

1. A propos Le Savant

Essais

Economie

Ces

Gesammelte

Gesammelte

Gesammelte

de la s?rie de traductions

et le politique,

la th?orie de

et soci?t?,

de textes de Max Weber,

protestante,

parus

chez Pion

1959, not? sp; L'Ethique

la science,

1971, es.

1964, ep.

1970, ja.

sur

1965, ts; Le Juda?sme antique,

2e ?d.

chez Mohr,

4e ?d.

2e ?d.

T?bingen:

1947,

not?s

1951, wl.

1958, ps.

1956, wg.

rs.

traductions

sont celles

de textes parus,

zur

Religionssoziologie,

zur Wissenschaftslehre,

Aufs?tze

Aufs?tze

politische

Schriften,

?d. de

Wirtschaft

und Gesellschaft,

2. F. Isambert, Archives

3. Au sens affectif, l'Allemand dirait

de sciences sociales

on

le

occulte

des

plut?t Ern?chterung. voulait, on pourrait

religions,

n? 61.1,

1986, p. 83-104.

Quant ? Y Entzauberung, saisir

toujours

qui

(wl, p.

qu'il

n'y

r?le, de

r?le, de

traduc

traduc

joue un

578). Le
?

(p. 379).

Weber

le d?finit : ? Si seulement

a fondamentalement aucune

sorte que nous pouvons teur de YHistoire

et impr?visible

le calcul

ma?triser

puissance

toute chose

par ? sortir lemonde

?

de la magie

?conomique

?crit:

L'Ann?e

sociologique,

1993, 43

:

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358

Fran?ois-Andr?

Isambert

Le

? d?senchantement

en

143).

tant que

que

par

? (Entzauberung)

de

salut ?

la magie

le catholicisme

(EP, p.

technique

le puritanisme

du monde

?

l'?limination

de

n'a

(et avant

pas

?t? men?

celui-ci

par

aussi

loin par

le juda?sme)

Or il y pr?cis?ment

tement

? et

dont

le

une magie

traducteur

des mots

tels que ? d?senchan

est

tent?

d'abuser.

C'est

dans

ce

sens que je cherche ? ? d?senchanter

? Weber.

Avant de commettre ce sacril?ge,

il serait ind?cent de ma part

de

parues

Dampierre

ne pas

reconna?tre que

c'est gr?ce

?

la s?rie

de

traductions

d'Eric

de

sous

l'?gide de Raymond

Aron et la direction

que le public fran?ais a eu connaissance

des principaux

avait

depuis

paraissait Le Savant et le politique qui ouvrait une s?rie qui devait

textes de Max Weber.

longtemps

En

1959 alors que Talcott

Parsons

traduit en anglais Die protestantische

Ethik,

se poursuivre

nomique

des

jusqu'en

grandes

1971

et qui,

si on

excepte

? La morale

?co

religions

?4, presque

inconnue,

constitua

longtemps le corpus francophone de la pens?e de Weber avant

1982. Il faut d'autant plus rendre hommage ? ceux qui se sont atte

l?s ? ce travail ingrat et qui, quelques

ont manifest? une double comp?tence

critiques qu'on puisse

linguistique et sociologique5.

faire,

La

premi?re

collection

ayant

constitu?

comme

une

vulgate

de

la

pens?e de Max Weber

pour le public fran?ais, nous nous sommes

limit?s ? ce champ, en particulier

dans un souci p?dagogique6.

Dans

ce champ, nous avons choisi quelques

difficult?s typiques

des

divers

niveaux

de

traduction.

C'est

pourquoi

l'ordre

suivi

ira

du simple au complexe. Ce qui fait probl?me, ce n'est pas toujours

seulement

Celui-ci

c'est

est

parfois

un mot,

parfois

une

une

un

th?orie

locution,

paradigme,

enti?re

mais

au

qui

tout

sens

est

un

champ

de Kuhn,

remise

en

s?mantique.

en

sorte

question.

que

Dans

les traductions de Max Weber

lection

de

textes

sur

une

?

sorte

de

la fran?aise.

version

Ce

qui

lesquels

officielle

nous

a

nous

qui

avons

campe

renforc?

(principalement dans la col

travaill?)

peut-?tre

cette

dans

s'est

constitu?e

un Max

hypoth?se,

Weber

c'est

4. Archives n? 9, 1960 (Rubel et Evrard,

5.

par P. Grossein,

aucun

des ouvrages

de

E. de Dampierre,

Archives

trad.), Une version corrig?e et compl?t?e

traduction de 1960 n'a ?t? signal?e

est publi?e

dans

77, 1992. La

pr?cit?e.

la collection

J. Freund, P. Bertrand,

J. Chavy, P. Kamnitzer,

J.Maillard

et

F. Rapha?l.

6. Aubier,

1982; mais

nous avons

eu successivement

la traduction de la Sociolo

gie du droit (par J. Grosclaude,

Ch. Bouchindhomme,

Paris, puf, 1986) et celle de l'Histoire ?conomique

(par

Paris, Gallimard,

1991) et aussi celle de la Zwischenbetrachtung

sociales

du

des religions)

cercom, n? 7).

(? Parenth?se

th?orique

? par Ph. Fritsch, Archives de sciences

(par P. Grossein,

Cahiers

et de Confucianisme

et puritanisme

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Max

Weber

d?senchant?

359

la comparaison

nous

avec

sommes

for?aient

les

traductions

tomb?s

? repenser

anglaises

et

italiennes

et

quelles

d'autres

Or

fr?quemment

d'accord

cas,

compl?tement

le texte

l'exigence de fid?lit? ne peut ?tre satisfaite par

avec

les

qui,

dans

a l l e m a n d .

allemand.

le litt?ra

lisme,

non

seulement

parce

d'une

langue

?

l'autre,

mais

langues

dans

une

langue.

que

l'extension

encore

par

le

Plus

pr?cis?ment,

du

fait

sens

qu'il

les

des mots

varie

y a plusieurs

auteurs

sont

contraints par une h?r?dit? s?mantique propre ? leur discipline ou

? leur tradition de pens?e.

d?celer que les difficult?s de la langue commune. De ce point de

plus difficile ?

Celle-ci

est beaucoup

vue,

des

ment,

?

J.C.

? mots

on

la faveur

Passeron

de

n'exag?re

la

sociologie

croire

leur

usage,

qui

en

rien

son

?

le

insistance

lire

peu

sur

trop

certaine

l'histoire

rapide

des

mots

cumu

est

?7. Mais,

un

pourrait

de

?

un

ce

enrichissement

qui

supposerait

continuel

une

lation s?mantique

est loin de se v?rifier. Cette histoire

n?cessaire

de

sens,

 

au moins

autant

?

des

?volutions

et

des

la connaissance

des

gains

en

pr?cision.

transformations

L'exigence

de lisibilit? est trahie lorsque

le traducteur n?olo

gise

dument

inutilement,

propre

ou

?

On

prend

l'auteur

des mots

et

avance

? enrober

?tudiants

fran?ais

se

dans

un

sens

pr?ten

l'argument

l'expression

transmettent

imparable

dans

une

comme

de

v?ri

une

forcer

l'intraduisibilit?.

table

en vient

que

les

? et qui

lingua

de

sacra

bois

? langue

jusqu'?

a g?n?ralement

pour effet de

la caricature

l'originalit? du th?me et de le situer hors de

l'univers

de

la discussion.

D'o?

la tendance

de

bien

des

historiens

de la pens?e

? isoler les auteurs dans des syst?mes coh?rents mais

clos,

imperm?ables

au

d?bat.

I. ?

D'UNE

LANGUE

? L'AUTRE

1. Comment

le dire en fran?ais?

a) Appellation

contr?l?e

Ueber einige Kategorien

titre que Weber

donnait

Gesammelte

Aufs?tze

zur

der verstehende Soziologie

de

tel est

? un

article

1913, repris dans

le

les

Wissenschaftslehre.

Personne,

?

ma

7. J.-C. Passeron,

Le raisonnement

sociologique,

Paris, Nathan,

1991, p. 44-45.

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360

Fran?ois-Andr?

?sambert

connaissance,

ne

s'est

pos?

de question

logie, a ?t? traduit ? sociologie

lorsque

compr?hensive

verstehende

Sozio

?8, et l'expression

est

pass?e

dans

les m

urs

pour

caract?riser

la sociologie

webe

rienne. La traduction litt?rale ?tant

s'agit de faire de la compr?hension l'outil

sociologie

comprenante,

essentiel de la sociolo

il

gie.

D?s

les premiers

textes,

la compr?hension

nous

est

pr?sent?e

sous un angle

facult? m?me de lier intellectuellement). Il y

intellectuel (pensons au Verstand kantien qui est la

a bien

eu

la c?l?bre

? et ? compr?hension

? et d'?

?,

?

?

opposition

mais Weber

de Dilthey entre ? explication

?

ne cite pas Dilthey parmi ses inspirateurs9. Quant

explication

l'opposition diltheyenne de

compr?hension

dont on croit fr?quemment que Weber h?rite, iln'en est rien : expli

cation et compr?hension degr? de compr?hension

haut

se combinent

chez

lui et

le

plus

est la ? compr?hension

explicative

?10,

encore

hension

que,

soit

comme

nous

concevable.

le verrons,

une

explication

sans

compr?

? Sociologie

compr?hensive

? a

une

connotation

intuitionniste,

sugg?rant une sociologie pleine de sympathie clairvoyante. Fadai

ses aux yeux de Max Weber

tualiste que Durkheim,

calvinisme weberien

de la crainte de la damnation; quant ? la spiritualit? indienne,

affectivement, mais seulement

qui

est un

sociologue

? dur

?

aussi

intellec

un sociologue laisse peu de place

pourra-t-on dire (le

? c?t?

?

? la louange de Dieu

Weber

ne cherche pas ? la p?n?trer

?

passant mal, on peut, lorsqu'il le faut, parler de Sociologie

pr?hension, mais chaque logique compr?hension

la ? comprendre

? intellectuellement). ? Sociologie

fois qu'il

sociologique

comprenante

de com

socio

l'affaire (car

s'agira de la d?marche

fera tr?s bien

verstehende

est

un

participe

avant

d'?tre

pris

comme

adjectif

et

d?signe la sociologie en train de comprendre). Proposons donc Essai sur quelques cat?gories de la compr?hension sociologique

:

!

b) Vocabulaire

L'usage

le plus

texte de respecter

simple

de

la magie

des

mots

l'originalit? de la pens?e,

consiste,

sous

pr?

? user de formules

8. Les Anglo-Saxons

9.

disent couramment

il n'y a

pas,

Interpretative

chez Weber,

?,mais

Sociology.

d'opposition

objective,

contre

laquelle

es,

es,

p. 3.

p.

10.

8. Selon

J. Freund,

entre une

s'appuyant

la socio

et

d?mar

? (ts,

science subjective

sur l'explication

logie s'insurgerait,

reposant sur la compr?hension

(ts, p. 50), et ce serait

il traduit

qu'il

n'y

?

et une science

chose

rapport

Il y a une ait aucun

:

au contraire

la

entre "compr?hension"

des deux

? Mais

ches ne se comprend p. 341).

"explication".

la suite, qui marque

pas avec

?

bipolarit? si vrai soit-il que

?

tant il est vrai que

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Max

Weber

d?senchant?

361

consacr?es

en

introduisant

mots

ou

locutions

qui

n'ont

pas

dans le fran?ais ordinaire. On se heurte

d?s les premiers

cours

?crits ?

? id?altype ?. Jacques Chavy, traducteur de L'Ethique

aussi bien que Raymond

sion type id?al

Aron11 se satisfont

protestante,

tr?s bien de l'expres

(Weber lui-m?me nous met en garde contre une

interpr?tation

valorisante

du mot

?

id?al

?

:on

?

en fran?ais et Durkheim

type id?al ? de

lupanar). Or il n'y a l? aucune

?crivait en 189312:

peut

concevoir

un

innovation de sens

? Si

l'on essaye

dont

concevoir

la coh?sion

comme

de constituer

par

la pens?e

le type

id?al

r?sulterait

une masse

exclusivement

absolument

des

ressemblances,

homog?ne

?

d'une

soci?t?

on devra

la

Tout

nement

?

le monde

sait

ses

yeux

une

que

soci?t?

ce

? type

id?ale.

id?al

Donc

? de

non

soci?t?

seulement

n'est

aucu

l'expres

sion ? type id?al

? peut

tr?s bien rendre compte de

la pens?e

Weber,

seul)

mais

nous

inaugurer

voyons

l'expression

Durkheim

dans

le

(et sans

doute

sens

m?me

o?

n'est-il

pas

l'emploiera

de

le

Weber.

Il

est

tentant

de

tendu

?. Mais

si

ce

vre

beaucoup

plus

traduire

sens

sogenannt

ce

? soi-disant

usit?,

par

? pr?

cou

exemple

? ou

p?joratif

est parfois

qui

est

parle

ainsi

l'expression

Par

de

largement

nomm?.

il n'y a pas de raison de parler de la ? pr?tendue loi de Gresham

(quelques

?13

lignes plus bas, Weber

sans sourciller

? la loi

de Gresham

avait parl? du mat?rialisme historique en des termes qui n'auto

De m?me, Weber

?) au

lieu de la loi dite de Gresham.

risent

pas

de

de

l'histoire"

le faire

prend

en

Passons

la

parler

fait

traduction:

?14. C'est

? la soi-disant

une

"conception

gratuite

mat?rialiste

? Weber

pr?ter

? soi-disant

s?rieux.

intention

"mat?rialisme

que

?, qu'il

du

au

historique"

tr?s

rapidement

sur ? affectuel ?15 qu'il ?tait bien inutile de

germaniser.

Quant

?

l'expression

? individu

historique

?16, elle

passe difficilement

que,

en fran?ais pour d?signer

?

un ?v?nement uni

l'habitude

?tant de d?signer par

individu ? un organisme

ins?cable.

Certes

le

traducteur

s'est

prot?g?

par

des

guillemets,

11.

p. 519.

?p, p. 70 et passim.

12. De

13. es, p. 9.

14. ts, p.

15. es, p. 22.

16. ?p, p. 47.

la division

du

147 (1904).

R. Aron, par exemple Les Etapes

travail social,

lre ?d.,

p.

189.

de la pens?e

sociologique,

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362

Fran?ois-Andr?

Isambert

mais mieux vaut sans doute, comme

d'? individualit? historique

?17.

le fait Julien Freund, parler

Mais

pourquoi

stantif,

il y a

plus

important

: au

c

ur

de

l'analyse

weberienne,

sub

par ? activit? ? qui implique une action homog?ne et r?p?

traduire Handeln

qui est le verbe agir pris comme

titive ? Il est vrai que ce n'est sans doute pas par hasard que Weber

n'a pas employ? lemot

peu vraisemblable

que

courant de Handlung,

le passage

de Handlung

action. Mais

il est

? Handeln

nous

oriente

Handlung

dans

on

un

agit

vers

un

agir

coutumier.

Je

penserais

au

contraire

que

d?signant aussi bien le fait d'agir que son objectivation

? acte

o?

et

on

?,Weber

a voulu

a conscience

insister

d'agir

d'une

sur

le moment

m?me

mani?re

? orient?e

o?

?18.

Pour ?viter un substantif verbal lourd, je propose action (orient?e)

pour

mier

Handeln

et acte

pour

Handlung.

La

seconde

phrase

du

pre

paragraphe

d'Economie

et soci?t? semble donc devoir ?tre

traduite

:

? Nous

qu'il

s'agisse

pour

rance)

subjectif.

?

entendons

d'un

autant

acte

que

par

action

ext?rieur

l'argent

un

ou

ou

comportement

intime,

d'une

humain

omission

(peu

importe

tol?

un

ou d'une

les agents

lui communiquent

sens

Tout pr?s de ce centre de la pens?e weberienne,

il est d?sagr?a

ble d'entendre parler d'activit?

d?termin?e

de fa?on rationnelle

? en

finalit?

? (zweckrational)

ou

rationnelle

? en

valeur

? (wertra

tional). ? Une solution est de parler de rationalit?

t?l?ologique

et

axiologique,

axiologique,

mais

q u o i q u ' i r r ? p r o c

quoiqu'irr?prochable,

q u o i q u ' i r r ? p r o c h

des

fins

et rationnelle

pour

on

dans

utiliser

pourrait

l'ordre

un

dire:

des

langage

rationnelle

valeurs.

moins

dans

savant

l'ordre

2. N?ologismes

a)

L?

ou manque

un

?quivalent

fran?ais

En

YOrgiastik

Juda?sme

revanche,

que

antique19

le

l'on

terme

d'?

orgiasme

souvent

? par

rencontre

au

en m?fiance

m'avait

induit

17. Ts, p.

18. es, p. 4.

19. p. 259, 262, 263,

64 et passim.

267,

373,

384.

lequel

d?tour

par

sa

on

a

traduit

des

pages

r?sonance

du

(?

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Max

Weber

d?senchant?

363

un iota pr?s

!)qui ?voque plut?t Vacm? de l'orgie que

la conduite

orgiaque

dans

syst?matique,

le Littr? avec

si

r?sultant

d'une

doctrine.

Mais

le mot

est

le sens, calqu?

? un

orgiasme

sur le Grec

? d?signe

une

de ? c?l?bration

c?l?bration

orgia

orgiaque ?. Donc,

le collectif ? l'orgiasme ? peut d?signer la pratique courante

plut?t que Yapax

que,

de l'orgie. Si on veut rester plus pr?s de Weber,

?

orgiasme

?, pourquoi

ne

pas

suivre

l'auteur

dans

son

Orgiastik

et parler d'orgiastique

y a une logique de la construction

son ? ique ? s'applique

qui est ?videmment un n?ologisme, mais

il

des n?ologismes

et la terminai

justement ? une activit? qui applique

syst?

matiquement

une doctrine. Or tel ?tait le cas des orgies d?nonc?es

par

nage
?

les proph?tes,

?, ?

de

robotique

?

mystique

orgies non pour

? etc. Orgiastique

?, ou,

plus

le simple plaisir, mais

ne d?parerait

pas

morphologiquement,

cultes

cr?? ? informa le voisi

li?s ? la croyance en certaines divinit?s. On a bien

tique

proche

de

les

gymnastique

?. Mais,

fid?le ? mon principe de d?sacraliser

substantifs synth?tiques je choisirai : pratique de l'orgie en prenant

? ? dans

pratique

son

nalis?e

d'un

culte20.

sens

sociologique

de

c?l?bration

institution

b) Anglicisme

La

traduction de Verallt?glichung

des Charisma

par ? routini

sation

du

anglaises21.

en anglais

charisme

Routine

? a

est

?t?

un

la quotidiennet?

import?e

de

ces

directement

amis

faux

qui

des

traduit

que d?signe

l'expression

traductions

tr?s

bien

allemande,

mais

de

le

d?sint?r?t

? routine

? fran?ais

y ajoute

voulu

?tre

une

nuance

d'accoutumance,

que Weber

n'a

pas

? peut

? peut

mettre.

d'ordre

La

preuve

en

est

que

traditionnel,

elle

peut

d?lib?r?e22.

Comme

si cette

provenir

? routinisation

d'une

rationalisation

parfaitement

Weber

utilise

se pr?occupe

essentiellement

pour durer, alors que

dans

des moyens

que

son surgissement

le charisme

il est ?ph?

m?re,

l'auteur

une

par

Si

on

veut

?

perduration

perduration

traduction

pourrait

? stabilisation

bien

?. Mais

rendre

c'est

compte

de

bien

s'?loigner

?viter

le n?ologisme

? pourrait

?tre