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Sobre Tesis

y Tesistas
Lecciones de
enseanza - aprendizaje

Gloria Edel Mendicoa

E s pa c iO
E D IT O R IA L

Buenos Aires

.Ca p t u l o

IV.

El enfoque metodolgico de la Tesis.

IVA. Mtodo. Aproximaciones conceptuales


Introducirnos en ei debate det encuadre metodolgico de la tesis, no es
una decisin que se toma una vez que se han propuesto las hiptesis y cual
una carrera de obstculos, cada vez que superamos uno, recin nos encami
namos al siguiente. La carrera en marcha, debe ser vista como un ccntinuum
y por lo tanto no se tiene mucha seguridad de cuando abordar uno u otro de
es pasos. Desde luego que desde el comienzo, cuando el esista empieza a
pensaren su investigacin, ya esboza como deseara realizarla.
Este captulo intenta dar referencias muy generales, sobre estos proce
sos, tan slo para ponernos de acuerdo sobre algunos conceptos bsicos.
Entender al mtodo, como requisito de la investigacin, es el primer
paso que daremos. Una breve definicin nos remite a una secuencia racio
nal e inteligente para resolver lo que nos intriga, o, dar respuesta a los proble
mas, de manera que se comprenda su naturaleza y sus probables causas,
tratando adems de conocer las relaciones establecidas entre ellas.
Tambin mtodo, en otra definicin, 'es la lgica de a investigacin que
legitima y estructura un conjunto de decisiones y actividades planificadas
con objeto de establecer enunciados verdaderos sobre a realidad social1',1

Sin embargo.se prefiere la definicin que utiliza Dieterich: "El gran valor
del mtodo consiste en que el proceso de construccin del conocimiento
objetivo se realiza dentro del dilogo, por la actividad dentro del medio de
induccin (el subrayado es nuestro) conducido por el maestro.. ."=-3
Aceptando este concepto de mtodo como construccin dialogica, lle
va a entender que no podemos adoptar en las Ciencias Sociales la ir.variabi.lidad del mtodo, o el carcter unvoco del mismo. Ello nos deriva a sostener
le que ya habamos anticipado de M. Beltrn(1993)=- cuando alerta acerca
do si es slo uno el mtodo y deba ser aceptado y practicado, y si en tal

caso es aqul que ha sido elaborado para las cienciar, fsico-naturales des
de una perspectiva positivista.

(67) S erical, Eduardo. ''La integracin da lo m lu(!cs :-.ii ii:a:iv v taaftcit-vo en :a


investigacin social". Ariel Sociologa. Barcelona. 9Eri -oo
(68) Dieterich, H. op.ci, p 225
(69) Beran. M,; op.cit. ipp. 17 y 55)

67

Sobre Tesis v Tesisas. Lecciones de enseanza - aprendizaje,

En nuestra opinin el debate ya ha quedado resuelto. Ello no impide que


sean aceptados aspectos que cualquier mtodo tendr en cuenta:
la precisin del punto de partida;
la facilidad de comprensin del problema;
la consistencia lgica de la secuencia investigativa;
la demostracin vlida y factible de las hiptesis.
Recordados estos criterios, que bien podran tratarse de regias bsicas
para poner en marcha un proceso de trabajo, adherimos a la perspectiva
pluralista segn las tendencias actuales dando as por superada cualquier
disquisicin al respecto.
El investigador reconoce que ei mtodo, sea ste ms cuantitativo o
ms cualitativo, debe estar en su propuesta de tesis, y a sta no la podr
realizar sin el rigor de! que no busca al azar, sino que tiene propsitos claros
para alcanzar. Estamos en el marco de la Investigacin Cientfica y por lo
tanto el Mtodo que se aplique tiene ese perfil.
Enrolados en ei pluralismo se distinguen diversas perspectivas: la que
sustenta Alvira70 que coloca en esta dualidad el pensamiento cientfico:
Una corriente humanista/cualitativa que rechaza el modelo de las ciencias
naturales, defendiendo lo individual y concreto teniendo a mano los argumentos-del comprensivismo, como posicin intelectual, que postula la im
portancia de entender las significaciones intersubjetivas conducidas por los
actores sociales. El enunciado sealado nos deriva hacia un rpido raconto
que se relaciona con el comprensivismo, el cual "postula la radical hete

rogeneidad entre los hechos humanos o sociales y los hechos de las


ciencias naturales. Por lo tanto y siguiendo el Diccionario de Mtodos

Cualitativos, el mismo nos conduce al historiador Droysen quien fue el


primero que habl, en 1850, del mtodo comprensivo" de los hechos huma
nos. Este mtodo tuvo su desarrollo en Dilthey (1858-1928), Simmel (18581918); Weber (1864-1920) y Schutz (1899-1959). El ncleo del mtodo se
lo encuentra en la captacin intuitiva, a partir de un esfuerzo de empatia de
las significaciones que todo hecho humano y social conlleva.71
Otra posicin es la cientfica/cuantitativa, que defiende la existencia de un solo
mtodo, propio de las ciencias naturales y exactas, que pone atencin en fas
explicaciones a travs de la contrastacin emprica y la medicin de los fen
menos sociales. El cientfico descubre una teora72 guiado por conjeturas. Para
ello se valen de las operaciones deductivas y de las inferencias inductivas.
(70) Francisco Alvira, en Cea D 'A ncona, op.cit pp. 44.
(71) Diccionario de M todos Cualitativos, op.cit.
(72} Reincienbach, H.; op. cit. Cap. XIV. La cita es una sntesis que corre el riesgo de simplificar
la profundidad del contenido de la obra. La lectura atenta deja entrever la puesta en duda, de los
procesos metodolgicos enunciados y ello se prueba con el desarrollo que realiza cuando alude
a ta seudo explicacin y a la prediccin donde resea la deduccin y la induccin, sosteniendo
de sta ltima como el instrumento capaz de encontrar los mejores supuestos.

68

El enfoque m etodolgico de la Tesis,

De ambas posiciones, la sntesis se expresa ...(adualidad NaturalezaEspritu exige dos actitudes epistemolgicas: la explicacin y ia compren
sin, lo que entraa la autonoma recproca de los dos grupos de ciencias73
Por su parte, Beltrn (op.cit) en correspondencia con el pluralismo
metodolgico alude a "cinco vas de acceso a la realidad social', compren
diendo en las mismas al cuantitativismo, al cualitativismo, a mtodo histri
co, al crtico racional y al comparativismo. Como de los dos primeros nos
dedicaremos en puntos siguientes, compltanos esta caracterizacin dan
do breves notas acerca de los restantes;

El comparativismo, con una fuerte raz en el mtodo experimental, sin


embargo el cientfico social puede de manera indirecta manipular"
las variables que le interesa controlar, dentro de ciertos lmites". De
todas formas no es esta una preocupacin, por el contrario la propuesta
consiste en entender al comparativismo "como una consecuencia de la diver
sidad: la variedad de formas y procesos, de estructuras y comportamientos
sociales, tanto en el espacio como en el tiempo; lleva al examen simultneo
de dos o ms objetos que tienen a la vez algo comn y algo diferente."
El Crtico racional, entendiendo a las ciencias sociales, ciertamente

empricas, pero no slo empricas. En la medida que no rechazan la


discusin sobre fines y en que se asemejan conscientemente con
uicios de valor, son tambin metaempricas sin dejar por eso de ser
racionales...La razn no debe instrumentalizarse limitndola, a juz
gar de la adecuacin tcnica de medios a fines; debe, por el contra
rio, declararse su capacidad para juzgar acerca de fines, y reclamarse
dicha tarea para la ciencia social, con ia conviccin de que no lleva
r consigo pretensin de unanimidad ni dogmatismo.
Las Ciencias Sociales recurren al mtodo Histrico, sin incluir por ello
los mtodos que le son propios al historiador para reconstruir el pasa
do e interpretarlo. Se trata de que extreme su conciencia de la fluidez
heraclitiana de su objeto de conocim iento , sea cual fuere su
tempo. ...Historia y Sociologa se identifican y confunden especialmente
por el carcter global de ambas, y de manera particular en el plano
de los fenmenos de larga duracin y en el anlisis de la estructura
global de la sociedad . El mtodo adquirir, adems, mayor fuerza si se
lo ubica en la dimensin intersubjetiva de! conocimiento, tal como Dilthey lo
propone y lo rescata luego el propio Weber, cuando alude a ia captacin de

sentido mentado en la accin particular.

(73) Beltrn, M.; op.cit. (pp. 17 y ss)

69

Sebrc Tcsi.\ v Tcm -ias. L n r in iie s <lr t n.st'anr.a ap rend iza je .

IV.2, E l dilema de los Mtodos: Cuantitativismo o


Cualitativismo. La Integracin de los Mtodos.
Cuantitativismo o Cualitativismo?. Esa es la cuestin. As, por largo
tiempo lo hemos visto a estos dos enfoques.
El examen cuidadoso de ambos nos coloca frente al tema de los "dos
grandes mtodos" que han sido base del desarrollo cientfico desde Aristteles
hasta nuestros das.
Reconozcamos en ambos sus fortalezas y no slo sus debifidades.
Discutir hasta dnde se puede cuanttficar o hasta dnde podemos slo ob
servar lo cualificable sin caer en las redes de la subjetividad, que desde ya
est presente tanto en uno como en otro es cosa de! pasado. De quedarnos
frente al dilema caemos tambin en la tentacin de no reconocer el problema
y con l lo objetivo y lo subjetivo, !o diverso y lo singular que ese problema
encierra.
En este punto el dilema nos lleva a las "argumentaciones racionalistas

hacia donce nos conduce la lgica de a deduccin y cuyos representantes


admiten la concepcin de que existe un dominio especial d! conocimiento... o
el que partiendo de la realidad y teniendo la capacidad del conocimiento
sensible, termina en la inferencia-inductiva renunciando a todo juicio acerca
del futuro. Una mera descripcin de las relaciones observadas, no puede
llamarse conocimiento, debe Incluir predicciones en que pueda confiarse.
Una lgica de ese tipo niega el conocimiento.1*
Se entiende que el investigador debe darse cuenta de cules son los
caminos ms apropiados. Al momento de decidir qu tipo de investigacin,
podr sopesar el dilema en cuestin y en todo caso adoptar el que mejor
sirva al conocimiento que pretende lograr.
En verdad todo sera "...ms fcil s ia realidad se nos mostrase en dos

categoras diferentes, pero los mtodos no son ni definitivamente cuantita


tivos ni cualitativos. Es frecuente, incluso, que operaciones cualitativas sean
seguidas de operaciones numricas. Adems, una especie de jerarqua pre
valece, en el interior de estos mtodos, entre las operaciones cualitativaspercibidas a menudo como preliminares, exploratorias- y las numricas,
consideradas como definitivas, confirmatorias, precisas".7S
Los siguientes esquemas intentan ofrecer una perspectiva de os ras
gos principales de cada enfoque.

(74) Reictienbach, H. op. cit. Idem Cap. XIV.


(75) Diccionario de Mtodos Cualitativos..., bdem, pag. 65.

70

E l enfoque d titlo l g ico de hi Tesis.

7i

Sobre Tesis y Tesinas. Lecciones de enseanza - aprendizaje.

Propician la medicin de lo ob
servado, mediante estadsticas,
relacin entre variables y pre
dicciones de las conclusiones
establecidas.

CUANTITATIVO ^ Mtodo ,
que otorga

Visin de !a
realidad

Demostraciones Explicaciones y
de la hiptesis descripciones

Hallazgos

Como espacio

Conceptos

de las

Generalizaciones

estructurado y

operacionales

relaciones entre

tericas y/o

estable,

relacionados

variables

empricas

mediante la

con la teora

O
O
2

relacin de
factores
causales que
afectan
situaciones

IV.2.1. E l Procedimiento Lgico Cuantitativo


La lectura atenta del mtodo cuantitativo nos permite concluir que a
base de la investigacin parte de los referentes tericos aceptados por la
comunidad cientfica. Ello implica la formulacin de las hiptesis, que sern
puestas a prueba, tomando a las variables como conceptos empricos y
mediles. La clasificacin y anlisis de los datos permitirn la obtencin de
resultados y establecer el grado de significacin entre las relaciones de los
fenmenos en estudio.

72

El enfoque m etodolgico de la Tesis.

Teoria

Hiptesis

Deduccin

I
P uesta a prueba

O peracionaiizacin de las variables


C lasificacin

A n lisis de los datos |


^

Tabulacin

[in te rp re ta c i n

Presentacin de los resultados

Reform ulacin terica

Fructificacin heuristica

I _______________
Hallazgos y predicciones"]

1V.2.2. E l Procedimiento Lgico Cualitativo


La revisin del procedimiento metodolgico del cualitativismo indica que su
recorrido es inverso al que sostiene el cuanlitativismo. Partirde la percepcin que
la realidad nos ofrece, en un proceso inductivo, en el sentido del pasaje de las
situaciones particulares las generales, implica un esfuerzo de interpretacin de
la conciencia sensible. La construccin de enunciados como paso intermedio para
la apertura a generalizaciones tericas es la meta del recorrido que se analiza.
Sin embargo ms que hablar de construcciones tericas es inters del
cualitativismo pasar de las realidades factuales a las realidades simblicas.
Los procesos sociales son vistos como procesos de produccin de lo social
a travs del lenguaje y de la accin simblica (Afonso, L.E.; 199878).

Anlisis

____________ __________________
|

interpretacin ~

_______________________________ i __________________
l Definicin de Patrones Sim blicos C u ltu ra le T j
(76) Alonso, Luis Enrique: La Mirada cualitativa en sociologa". Furtdamentos.Madrid.1998.(pp. 63)

73

Sohrc Tesis v Testsius. Leci iones de enseanza - aprendizaje.

1V.2.3. Im Triangulacin como estrategia


La triangulacin aparece como alternativa en la investigacin a fin de
que el investigador tenga la posibilidad de encontrar diferentes caminos para
conducirlo a una comprensin e interpretacin lo ms abarcativa del fenme
no en estudio. Adems, reconociendo el papel del investigador como cons
tructor de significaciones de lo que acontece y no como mero sujeto distante
y objetivo, el tener presente esta estrategia le otorgar medios para utilizar
diversas pistas de verificacin.
Ei Diccionario de Mtodos Cualitativos'7seala que el trmino procede
del campo de la topografa: marinos, estrategas militares y gemetras, lo
utilizan con ! fin de poder ubicarse en e) espacio. Aplicado a las ciencias
humanas y sociales, el concepto supone que cuantos ms datos diferentes
obtenga el investigador a propsito de un mismo problema, ms rica ser su
interpretacin y mejor podr confiar en ella.
Los anales de la historia de la las Ciencias Sociales, dan cuenta de
Denzin78, quien propone cuatro tipos de triangulacin: de datos, de investiga
dores, terica y metodolgica, que seguidamente se indicarn. Tambin se
tienen antecedentes, que demuestran que ta! estrategia ya haba sido utili
zada en otras investigaciones tal como: "Aportes e Investigaciones Relevan
tes de la Historia de las Ciencias Sociales") como la de Charles Booth:
Labour and Life of the people of London (vase Anexo 1), en la cual se
utilizaron diversas tcnicas (entrevistas, estadsticas combinadas con ob
servacin en barrios diferenciados). El propsito era medir la relacin entre
las variables pobreza y nivel de ingresos, y proceder !a descripcin del nivel
de vida de cada grupo social.
Asimismo, El campesino polaco"( 1919-1921) investigacin de W. Thomas
y F.Znanieccki sobre migrantes polacos, se uifizaron tcnicas como anli
sis documental, estudios de casos y autobiografa. La investigacin como tal
intenta demostrar la concepcin de una teora sobre las actitudes individua
les (proceso concientes y personales que determinan las acciones socia
les) ios valores sociales (elementos de una cultura que el individuo acepta) y
las aspiraciones (combinacin de ambos).
En otras palabras, el empleo de estrategias que puedan dar forma a
investigaciones nutridas tanto en mtodos, tcnicas, como enfoques teri
cos, ha sido ya instrumentado. Pero los referentes bibliogrficos muestran
cuatro tipos de triangulacin79, como ya se dijo, los cuales presentamos:

(77) Diccionario....(op. cit. pp. 348)


(78) Ibidem
(79) Denzin, en Diccionario.,,Ibidem

74

E i'iifoi/iie m etodolgico 4 e la Tesis,

a) La triangulacin de datos. Procura destacar la originalidad de los pun


tos de vista, a travs de la ampliacin de la muestra terica que hace
que surjan nuevas facetas sobre el objeto de estudio. Dentro de esta
estrategia se puede recurrir otras opciones que aluden a triangulacin
temporal, espacial y de niveles. La temporal procura conocerla evolu
cin del fenmeno, tratando de ver el grado de estabilidad del resulta
do. La espacial se ubica en los diferentes contextos, para encontrar
semejanzas o diferencias que ataen al objeto de estudio. El Tercero,
por niveles, el investigador hace su anlisis desde el individual, el
interactivo y el colectivo. Como ejemplo de un estudio por triangulacin
de datos: una investigacin sobre mujeres golpeadas"puede vincular
informacin de las oficinas policiales donde se registr la denuncia; la
remitida por el centro asistencial donde se atendi; los centros espe
cializados en temas de gnero.
b) La triangulacin terica; Considera la interpretacin a partir de diversos
marcos tericos. Encontrar superposicin en las fuentes exigir profun
dizar en ms de un enfoque. Por ejemplo, el investigador que estudia
sobre gobiernos locales", podr recurrir fuentes como Teoras de!
Estado y Teoras de la Burocracia. Sus resultados podran ser interpre
tados por ejemplo, desde las Teoras de Ia Administracin.
c) La triangulacin metodolgica (tal vez la ms utilizada), es la que a
partir del uso de distintos instrumentos de recoleccin y trabajo de
campo, representan enfoques metodolgicos. En el caso del estudio
de mujer golpeada"se podra aplicar una tcnica como anlisis docu
mental (el registro de las denuncias), historias de vida y encuesta a
mujeres de ms de 15 aos, a travs de una muestra estratificada. A
este tipo de triangulacin se la conoce como triangulacin intramtodo.
La triangulacin metodolgica vincula dos mtodos (aludimos al
cuantitativismo y aI cualitativismo) sobre un mismo objeto de estudio,
tratando de superarlas limitaciones que puede desprenderse de la apli
cacin de un solo mtodo. La importancia del cruce entre ambos es
para dar mayor validez al resultado, con la salvedad que se tiene que
llegara las mismas conclusiones sea uno u otro el que se aplique. Es
decir que la frecuente utilizacin d e l "cuanti-cuali", no es sumarlas dos
c~trasgias sino integraras en un mismo objeto a la bsqueda de res
puestas comunes.
d) La triangulacin de investigadores, es aquella que da posibilidad a
distintas disciplinas de incluirse en un estudio para que cada una otor
gue una perspectiva de anlisis y de esta forma confirmar o refutar los
alcances del mismo.

75

Sobre Tesis y Tesisias. Lecciones de enseanza - aprendizaje.

En suma, las caractersticas ofrecidas en el marco de la Triangulacin,


permitiran como observacin final que la triangulacin es la expresin de la
integracin de los dos enfoques, superando la dicotoma existente entre am
bos. Eduardo Bercat(1998}80en tal sentido expresa no se trata de com

pletar nuestra visin de la realidad con dos miradas diferentes, sino


de utilizar ambas orientaciones para el reconocim iento de un mismo
e id n tic o a s p e c to de la re a lid a d s o c ia l. Los m to d o s son
implementados de form a independiente, pero se enfocan hacia una
misma parcela de la realidad, parcela que quiere ser observada o
medida con dos instrum entos diferentes".
As tambin destaca que a triangulacin no se presenta como estrate
gia que combine o complemente mtodos diferentes. La combinacin,
no tiene en cuenta la independencia de los mtodos, un mtodo es subsidia
rio del otro, y no interesa la convergencia de resultados. Tal el caso de usar
una tcnica para mejorar la que es central para la investigacin (el grupo de
discusin como herramienta para preparar un cuestionario). Por su parte la
complementacin, es la estrategia que utiliza los dos mtodos en forma
independiente para un mismo estudio. Con esa dualidad de perspectiva se
pretende alcanzar mayor validez. Son dos formas de entenderla realidad, y
no se entrecruzan en los resultados.(Bericat.E. op.cit}81

IV,3. Tipos de Investigacin y Tcnicas de recolec


cin de informacin
Los argumentos acerca de os criterios metodolgicos, consituyen un
apartado muy importante en el proyecto. Se recuerda que Jo propuesto hasta
ahora, con agregados de corte operativo, tienen por finalidad ubicar al tesista
en la propuesta o presentacin del proyecto, instancia que, como ya he
mos sealado, es exigida en los diversos posgrados que se tenga referencia.
Complementando el enfoque metodolgico, explcitarel tipo de investi
gacin es un paso que contribuye a definir como se pretende la investigacin.
El mismo se relaciona con la experiencia y facilidades que el postulante
pueda tener, lo cual es vlido, tambin, para todos los investigadores en su
conjunto.
As se cuentan los estudios que por su nivel de profundidad se pueden
clasificar en estudios exploratorios, descriptivos, correlacinales y ex-

plicativos82.

(80) Bericat, Eduardo;La Integracin de los Mtodos cuantitativo y cualitativo en la investigacin


social;Editorial Ariel;Barcelona;1998 (pp. 38)
(81)
Ibdem.
(82) H ernndez Sampier, y otros; (op. cit., p...)

76

El enfoque m etodolgico de la Tesis.

Sealar el tipo de investigacin no est separada del carcter del mto


do que la misma tendr.
En rpida sntesis se puede decir que los estudios exploratorios son
aquellos que realizan los investigadores que no poseen suficiente experien
cia, y los pasos que siguen estn orientados a ganar familiaridad respecto
de! tema elegido. Como es de suponer el enfoque metodolgico no podr
dar respuesta a as hiptesis, por cuanto el nivel de profundidad para una
situacin de esa naturaleza sera mayor.
En estos casos el investigador podr hacer, segn se trate, observacin
documental, a fin de rastrear a informacin. La bsqueda de informacin con
estrategias que impliquen trabajo de campo, pueden tener como alcance la
realizacin de un sondeo de opinin, en una muestra limitada, de suerte tal
que le permita descubrir otras alternativas que no pudo detectar desde la bi
bliografa y documentacin relevada, como as tambin podr dar sugerencias
para aplicar otras tcnicas y profundizar en la investigacin que se propone.
En general, los estudios de este tipo se perfilan como puentes para
avanzar hacia otros de mayor profundidad, por lo que metodolgicamente no
es exigida rigurosidad alguna, excepto !a responsabilidad de estar frente a
un trabajo que, aunque tiene un perfil acotado, puede dar las bases de lo que
hasa el momento no se contaba.
Los estudios descriptivos, por el contrario, colocan al investigador frente
a un objeto de estudio el cual ser descripto y obligan a la medicin de las
variables que entran en juego. Esta medicin podr ofrecer un estado de situa
cin de las variables sin profundizar en las relaciones que se establecen. Des
de ese punto de vista se responde al cmo es, ms que al por qu es.
Los estudios descriptivos, nos sitan ante las taxonomas, Las mismas
procuran lograr un esquema o clasificacin de cualquier cuestin de incumbencia
social, para nuestro caso. Desde luego que en las Ciencias Naturales se encuen
tran estudios que clasifican un determinado factor de la naturaleza con lo cual se
puede tener una referencia del mismo, sin que por elfo se ofrezcan explicaciones.
En las Ciencias Sociales existen muchos ejemplos que podran citarse,
desde los estudios de Parsons y Smelser- respecto de la distincin en

tre oferta y demanda es un caso especial entre sancin y accin en


un sistema social83- hasta los sistemas de categoras establecidas,por ejem
plo, para el uitimo Censo en la Argentina.
En este contexto no puede obviarse a la tipologa de Webei*1como res

puesta a sus estudios sobre l sociedad, caracterizando a travs de ellos


las relaciones sociales. El modelo weberiano es la sntesis ms exitosa
que se haya conocido, de proveer a la sociologa de una taxonoma. La
taxonoma de Weber se concibe fcilmente como una progresin orde
nada desde los trminos ms simples hasta los ms complejos.
(83) Zetterberg, H. (op. cit.; cap. 4).
(84 )
Idem.

7;

Sobre Tesis y Tesislus. Lecciones de ettscanztt - iipreiutizaje.

En cualquiera de los casos, no se trata de estudios relacinales, tan


slo, son, pero no por ellos menos importante, diagnsticos sobre el objeto
ci estudio que se aborde.
El mtodo que se instrumente tendr un fuerte sesgo cuantitativo, en el
sentido de procurar la medicin de variables especficas y generalmente apli
cadas a reas geogrficas de mayor extensin que, para acceder a ellas, se
necesitaran de tcnicas de corte cuantitativo, como los cuestionarios
estructurados o el denominado mtodo por encuesta, que tienen como parti
cularidad la precisin de los aspectos sobre los que se quiere indagar. Si bien
no tiene un grado de profundidad, desde el punto de vista de )as potenciales
explicaciones que de! diagnstico pueden derivarse, igualmente sus resultados tienen relevancia sustantiva.
Las investigaciones descriptivas adoptan tambin el mtodo cualitativo.
Sobre estudios de caso, que es a lo que el cualitativismo se orienta, en el
sentido del hecho particular, lo que se obtenga de una investigacin de esa
naturaleza, es una descripcin basada en variables nominales. El modelo de
los tipos ideales," antes sealado, se presenta como un caso sobresaliente
de investigacin comprensiva-interpretativa, de la que Weber no slo pudo
propiciar una sobrada caracterizacin de la sociedad de su tiempo, sino que
sienta las bases de una construccin terica que tiene resonancia hasta
nuestros das, dicho lo cual, os criterios sostenidos respecto de los grados
de profundidad conforme los modelos que se exponen, entran en un tono de
relatividad que no puede ser obviado.
Los estudios correlacinales nos acercan a los estudios explicati
vos en tanto medir el grado de influencia que una variable tiene sobre otra,
aunque no tengamos, a travs de tai respuesta, precisiones acerca de por
qu se puede dar tal o cual hecho o fenmeno y cules pueden ser sus
efectos.
No obstante son estudios muy utiiizados por cuanto, muchas veces, la
composicin de las hiptesis es realizada sobre ms de dos variables res
pecto de las unidades de anlisis que se tengan en consideracin. En el
esquema que sintetiza los tipos de proposiciones segn relaciones estable
cidas entre determinantes y resultados, (pgina 56), pueden observarse dife
rentes maneras de provocar las mismas. Entre otras:
Si P------- es la relacin que ms conocemos, pero, tambin, fre
cuentemente usamos ms de dos variables en nuestras investigaciones con
lo cual los tipos que pueden establecerse son muy diversos. En el ejemplo
que estamos usando
S/ mejora la eficacia, disminuirn los dficits sociales y se alcanzar
mayor equidad, puede notarse que relacionamos tres variables. Las dos se
gundas estn condicionadas por la primera y de las dos ltimas se ha pre
tendido una secuencia, con lo cual lo que se relacionara tendra esta figura:
Si P------- y, ms tarde, tambin Z.

7H

El en foque m etodolgico de ta Tesis.

Por su parte, tambin en Zetterberg85, las relaciones que puedan inten


tar nos pueden llevar a configurar sistemas de hiptesis", en los que pode
mos fijar relaciones a travs de:
A) Listado de determinantes: Todos tos factores que afectan ciertos facto
res estn iigados a un conjunto de determinantes.
Desocupacin
Marginacin
Falta de participacin
Aumento de !a criminalidad

B) Listado de Resultados: "La determinante es una y la misma, pero en la que


las variables dependientes son diferentes, es un inventario de resultados.
Disminucin de dficits
Mayor eqjidad
Nuevas prestaciones
Mejoramiento dei gasto

C} Secuencia de proposiciones encadenadas: Cuando en dos o ms propo


siciones secuenciales en las cuales el resultado de una vuelve a aparecer
como determinante en otra, permiten su ordenamiento en cadena. Las
relaciones establecidas dan lugar a observar que la variable que aparece
como efecto en una, luego se presenta como determinante en otra.
Cuanto ms divulgacin
de los programas
sociales, mayor
particip a ci n ce ta
poblacin

Damos a entender de ese modo las diversas opciones que en materia


de relaciones pueden establecerse entre variables y que dejamos para ei
lector ampliar sobre el tema.
Los Estudios Explicativos son aquellos que alcanzan mayor profundidad y,
como ya sealramos, son los que permiten responder al por qu de las hipte
sis. Se configuran a travs de un sistema de hiptesis que mediante su comproba
cin dan lugar a la obtencin de generalizaciones tericas de mayor relevancia.
Las relaciones establecidas en e tem anterior nos pueden dar pie para
llevarla a un nivei en el que no slo establezcamos las relaciones de referencia
"si mejora la eficacia de la gestin, disminucin de los dficits sociales....",

sino que podramos adems preguntarnos, qu causas han provocado la


ineficacia de la gestin y cules son los efectos que traera en los procesos de
integracin social la recurrente inooerancia y falta de calidad decisionaP.

(35) Zetterberg H.: op. cit.; pp. 71 y ss.

79

Sobre Tesis v Tesisias. Lecciones d e enseanza - aprendizaje.

As entonces el compromiso que nos demanda un estudio, como e que


su describe, nos lleva a tener que tomar decisiones que se relacionan, valga
la redundancia, con e grado de experiencia y la posibilidad de enfrentarlo
con una direccin que nos d confianza para llegar lo ms lejos posible.
Un postulante, que no tenga estas posibilidades, tampoco debe frustrarlo la
eleccin por otros tipos de estudio. Por el contrario, debe tener presente que el
proceso como tal, como no es conclusivo, lo puede poner en la direccin de
futuros trabajos que le otorguen respuestas a la complejidad del tema que estudie.
Finalizamos este apartado con una somera descripcin de ias tcnicas
de relevamento de informacin que los enfoques metodolgicos referidos,
como los tipos de investigaciones reseadas, nos reclamaran.
Tipo de estudio

Tcnica

Mtodo
C u a lita tiv o

Observacin documental.
O bservacin participante.
Grupo de discusin.

C u a n tita tiv o

Sondeo de opinin.
C uestionarios para pruebas
piloto en muestra reducida.

E x p lo ra to rio

D e s c rip iv o

E x p lic a tiv o

Entrevista en profundidad.
O bservacin participante.
Historia de vida.
Grupo de discusin.
C uestionario estructurado y
sem iestructurado,
Teorizacin anclada.
Semntica cualitativa.

C u a lita tiv o
C u a n tita tiv o

C uestionario estructurado y/o


encuesta multi variada.
Codificacin.
Sem ntica cuantitativa.

C u a n tita tiv o

80