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CONSEIL

DE LEUROPE

COUNCIL
OF EUROPE

COUR EUROPENNE DES DROITS DE LHOMME


EUROPEAN COURT OF HUMAN RIGHTS

COUR (CHAMBRE)

AFFAIRE AIREY c. IRLANDE (ARTICLE 50)


(Requte no 6289/73)

ARRT

STRASBOURG
6 fvrier 1981

ARRT AIREY c. IRLANDE (ARTICLE 50)

En laffaire Airey,
La cour europenne des Droits de lHomme, constitue, conformment
larticle 43 (art. 43) de la Convention de sauvegarde des Droits de lHomme
et des Liberts fondamentales ("la Convention") et aux clauses pertinentes
de son rglement, en une chambre compose des juges dont le nom suit:
MM. G. WIARDA, prsident,
THR VILHJLMSSON,
W. GANSHOF VAN DER MEERSCH,
D. EVRIGENIS,
L. LIESCH,
F. GLCKL,
B. WALSH,
ainsi que de MM. M.-A. EISSEN, greffier, et H. PETZOLD, greffier
adjoint,
aprs avoir dlibr en chambre du conseil le 24 novembre 1980, puis le
31 janvier 1981,
Rend larrt que voici, adopt cette dernire date, sur lapplication de
larticle 50 (art. 50) de la Convention en lespce:

PROCEDURE ET FAITS
1. Laffaire Airey a t dfre la Cour par la Commission europenne
des Droits de lHomme ("la Commission") en mai 1978. A son origine se
trouve une requte dirige contre lIrlande et dont Mme Johanna Airey avait
saisi la Commission en 1973.
Seule reste trancher la question de lapplication de larticle 50 (art. 50)
en lespce. Quant aux faits de la cause, la Cour se borne donc ici fournir
les indications ncessaires; elle renvoie pour le surplus aux paragraphes 8
12 de son arrt du 9 octobre 1979 (srie A no 32, pp. 6-8).
2. Ce dernier a relev, entre autres, une infraction aux articles 6 par. 1 et
8 (art. 6-1, art. 8) de la Convention, la requrante nayant pas bnfici dun
droit daccs effectif la High Court dIrlande pour demander un jugement
de sparation de corps (points 4 et 6 du dispositif, paragraphes 20-28 et 3133 des motifs, ibidem, pp. 19, 11-16 et 17).
3. Lors des audiences du 22 fvrier 1979, le conseil de lintresse avait
dclar que si la Cour constatait une violation de la Convention, sa cliente
rclamerait au titre de larticle 50 (art. 50) une satisfaction sous trois
formes: accs effectif un moyen de remdier la situation ne de lchec
du mariage; compensation pcuniaire pour la douleur, la souffrance et
langoisse morale subies par elle; remboursement des frais supports,
surtout des frais annexes, honoraires davocat et autres dpenses spciales.

ARRT AIREY c. IRLANDE (ARTICLE 50)

Dans son arrt prcit, la Cour a rserv en entier la question de


lapplication de larticle 50 (art. 50). Elle a invit la Commission lui
prsenter, dans les deux mois du prononc de larrt, ses observations en la
matire, et notamment lui donner connaissance de tout rglement auquel
le gouvernement irlandais ("le Gouvernement") et Mme Airey pourraient
avoir abouti (point 8 du dispositif et paragraphes 36-37 des motifs, ibidem,
pp. 18-19).
4. Le prsident a prorog ce dlai plusieurs reprises, en dernier lieu
jusquau 30 juillet 1980.
Le 17 juillet, le secrtaire de la Commission a fourni au greffe, sur les
instructions des dlgus, la copie dune correspondance qui relatait en
dtail la marche des ngociations entre Gouvernement et requrante. Il en
ressortait que celle-ci avait refus une somme de 3.140 livres irlandaises
offerte par celui-l sous toutes rserves (without prejudice) et pour solde de
tout compte. En mme temps, le secrtaire a prcis que les dlgus
concluaient limpossibilit de prolonger utilement la tentative
darrangement et invitaient la Cour octroyer une satisfaction en vertu de
larticle 50 (art. 50) sur la base de ladite offre.
Par une lettre de son agent au greffier adjoint, du 21 aot 1980, le
Gouvernement a notamment dclar consentir verser 3.140 . Le 8
octobre, le secrtaire de la Commission a communiqu au greffier une
dpche reue du reprsentant de Mme Airey et daprs laquelle cette
dernire, nestimant pas quitable et raisonnable un tel montant, voulait une
indemnit compatible avec ses prtentions antrieures (paragraphe 5 cidessous). Le 10 novembre, lagent a crit au greffier pour laviser que son
gouvernement demeurait prt payer 3.140 quoiquil contestt
lapplicabilit de larticle 50 (art. 50) en lespce et trouvt suffisante une
somme de 2.140 , propose par lui lorigine.
5. Au cours des ngociations avaient t formules au nom de
lintresse des demandes qui peuvent se rsumer ainsi:
a) Mme Airey rclamait du Gouvernement lengagement de lui
rembourser les frais et dpens raisonnables quelle viendrait supporter
devant les juridictions nationales pour rechercher une sparation de corps
("les frais exposer en Irlande").
b) Elle exigeait
- 140 pour frais de voyage et divers;
- 1.500 pour pertes entranes par son relogement;
- 9.984 41 pour frais et dpens devant les organes de la Convention
("frais exposs Strasbourg").
c) Elle aurait connu les affres de langoisse; sa sant aurait pti, comme
celle de ses enfants. En outre lincapacit o elle se trouvait, faute de
moyens, dobtenir une pension alimentaire ou une saisie par voie
dordonnance de la High Court, lui aurait valu dincessants embarras
financiers, laurait oblige prendre des emplois inadquats et aurait

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conduit priver ses enfants doccasions et possibilits normales de


sinstruire. Les conseils de la requrant suggraient ce titre un montant de
2.000 .
6. Le 9 septembre 1980 Mme Airey a sollicit, en vertu du systme
daide et de consultation juridiques en matire civile cr en Irlande le 15
aot 1980, le bnfice de laide judiciaire pour intenter une action en
sparation de corps. Le service comptent lui a cependant fait savoir, le 8
octobre, quelle ne paraissait pas remplir la condition relative aux
ressources.
Le 10 novembre, le secrtaire de la Commission a inform le greffier que
si la requrante ne se voyait pas accorder laide judiciaire, la couverture par
le Gouvernement des frais dune instance en sparation de corps
constituerait, aux yeux des dlgus, un lment important de toute
satisfaction au sens de larticle 50 (art. 50). Il a aussi communiqu au greffe
le texte dune lettre de MM. Walsh, OConnor et Cie, solicitors de
lintresse, demandant loctroi leur cliente, au cas o on lui refuserait
laide judiciaire, dune somme supplmentaire afin quelle pt charger des
conseils (solicitor and counsel) de la reprsenter dans pareille instance.
Le 21 novembre, lagent du Gouvernement a crit au greffier en ces
termes:
"(...)
A la lumire des renseignements, donns par Walsh, OConnor et Cie, selon
lesquels Mme Airey, dont la situation financire semble stre amliore depuis les
vnements qui ont dbouch sur larrt de la Cour, nobtiendra peut-tre pas laide
judiciaire en vertu du systme en vigueur, et eu gard au droulement de la procdure
en lespce, mon gouvernement a rsolu de couvrir ses frais raisonnables de recours
des conseils (solicitor and counsel) pour les besoins dune action en sparation de
corps; sauf accord entre Mme Airey et lui, ces frais seront taxs - donc valus par les
tribunaux eux-mmes - sur la base solicitor and client.
(...)"

Le 17 dcembre, le secrtaire de la Commission a fourni au greffier une


copie de la lettre suivante que MM. Walsh, OConnor et Cie lui avaient
adresse le 11:
"(...) Dans sa lettre nous donnant ses instructions, notre cliente dclare: Jaccepte
loffre du Gouvernement quant aux frais de mon action en sparation de corps, mais
rejette son offre dune indemnit de 3.140 (...). Il en ressort quau nom de Mme
Airey nous assignerons M. Airey en sparation de corps et nous prvaudrons de
lengagement pris par le Gouvernement de couvrir les frais qui en rsulteront pour
elle.
(...)"

7. la demande du prsident de la Chambre, le secrtaire de la


Commission a dpos au greffe certains documents le 20 novembre.

ARRT AIREY c. IRLANDE (ARTICLE 50)

8. Aprs avoir consult agent du Gouvernement et dlgus de la


Commission par lintermdiaire du greffier, la Cour a estim le 24
novembre que des audiences ntaient pas ncessaires.
M. ODonoghue, juge lu de nationalit irlandaise qui avait particip
ladoption de larrt du 9 octobre 1979 et dont le mandat a expir le 20
janvier 1980, devait en principe continuer connatre de laffaire (articles
40 par. 6 de la Convention et 2 par. 3 du rglement) (art. 40-6), mais en
raison dun empchement il a t remplac par son successeur, M. Walsh.

EN DROIT
I. APPLICABILIT DE LARTICLE 50 (art. 50)
9. Larticle 50 (art. 50) de la Convention se lit ainsi: "Si la dcision de la
Cour dclare quune dcision prise ou une mesure ordonne par une autorit
judiciaire ou toute autre autorit dune Partie Contractante se trouve
entirement ou partiellement en opposition avec des obligations dcoulant
de la prsente Convention, et si le droit interne de ladite Partie ne permet
quimparfaitement deffacer les consquences de cette dcision ou de cette
mesure, la dcision de la Cour accorde, sil y a lieu, la partie lse une
satisfaction quitable."
Le Gouvernement parat en contester lapplicabilit (paragraphe 4 in fine
ci-dessus), mais il nindique pas pourquoi.
La Cour considre le texte prcit comme applicable. Elle rappelle quen
la matire il ny a pas lieu de distinguer entre actes et omissions; en outre la
requrante a manifestement la qualit de "partie lse, termes synonymes du
mot "victime au sens de larticle 25 (art. 25): il sagit de la personne
directement concerne par le manquement aux exigences de la Convention
que larrt du 9 octobre 1979 a relev (arrt De Wilde, Ooms et Versyp du
10 mars 1972, srie A no 14, pp. 10-11, par. 22-23). Enfin, on na pas
allgu que le droit irlandais permette leffacement intgral, tel que le
comprend la jurisprudence de la Cour (voir notamment ibidem, pp. 9-10,
par. 20), des consquences dudit manquement.
II. APPLICATION DE LARTICLE 50 (art. 50)
10. Depuis son arrt du 9 octobre 1979, la Cour a reu communication
dun accord conclu entre ltat dfendeur et Mme Airey au sujet des frais
exposer en Irlande (paragraphes 5 a) et 6 ci-dessus). Comme le veut larticle
50 par. 5 de son rglement, elle en a vrifi le "caractre quitable" qui,
compte tenu de labsence dobjection de la part des dlgus de la

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Commission, ne lui inspire aucun doute. Partant, elle en prend acte et


constate que cette demande nappelle plus un examen de sa part.
11. Pendant les ngociations mentionnes plus haut (paragraphe 4), le
Gouvernement na pas contest la somme de 140 rclame pour frais de
voyage et divers; en revanche, il a repouss les prtentions de lintresse
du chef des pertes quaurait entranes son relogement et des frais exposs
Strasbourg (paragraph 5 b) ci-dessus). La Cour commence par traiter ces
deux dernires questions.
12. Mme Airey a dmnag en 1977. En tant que locataire, elle
bnficiait de certaines facilits pour acheter sa maison dans le cadre dun
programme daccession la proprit gr par son bailleur, la Cork
Corporation. Son dmnagement lui aurait caus un prjudice de 1.500 ,
correspondant la diffrence entre les valeurs vnales, en juillet 1977, des
deux logements en question. Il sexpliquerait par lincapacit o elle se
trouvait de jouir dun accs effectif un recours pour chec du mariage, par
laggravation de son sort, qui en serait rsulte, et par la peur de voir son
mari essayer de retourner vivre auprs delle.
Daprs le Gouvernement, la requrante na pas fourni la preuve de
dommages, ses intrts dans les deux logements ntant que ceux dune
locataire. En outre, il ny aurait aucun lien causal entre sa dcision de
dmnager et labsence, en 1977, dune aide judiciaire pour la procdure de
sparation.
En admettant que Mme Airey ait support les pertes allgues, la Cour
nestime pas pouvoir les attribuer aux violations releves dans son arrt du 9
octobre 1979. La dcision de dmnager parat avoir t motive non par le
fait que la requrante navait pas un droit daccs effectif la High Court
pour intenter une action en sparation de corps, mais par sa situation
gnrale do naissait son dsir dun tel accs, en particulier sa crainte de
tracasseries de son mari. Dailleurs, mme si elle avait obtenu un jugement
de sparation elle aurait continu risquer les tracasseries quelle redoutait
tort ou raison. En consquence, la Cour rejette cette demande.
13. Il ne saurait en aller autrement de celle qui a trait aux frais exposs
Strasbourg. Mme Airey, qui seule possde la qualit de "partie lse" au
sens de larticle 50 (art. 50), a bnfici de lassistance judiciaire gratuite
devant la Commission, puis auprs des dlgus une fois la Cour saisie
(addendum au rglement intrieur de la Commission). Elle ne dmontre pas
avoir pay ou devoir payer ses conseils un supplment dhonoraires dont
elle puisse rclamer le remboursement; partant, cet gard elle na pas
support personnellement de frais et na subi aucun dommage susceptible
de rparation au titre de larticle 50 (art. 50) (arrt Luedicke, Belkacem et
Ko du 10 mars 1980, srie A no 36, p. 8, par. 15).
14. Le Gouvernement dclare demeurer prt payer 3.140 (paragraphe
4 in fine ci-dessus). La Cour estime ce chiffre quitable et raisonnable; ds

ARRT AIREY c. IRLANDE (ARTICLE 50)

lors, elle accorde lintresse une satisfaction de ce montant quant au reste


de ses prtentions.

PAR CES MOTIFS, LA COUR, A LUNANIMITE,


1. Prend acte de laccord entre Gouvernement et requrante quant aux frais
exposer en Irlande;
2. Rejette les demandes de la requrante du chef des pertes quaurait
entranes son relogement et des frais exposs Strasbourg;
3. Dit que lIrlande doit verser la requrante, au titre de ses autres
demandes, la somme de trois mille cent quarante livres irlandaises
(3.140 ).
Rendu en franais et en anglais, le texte anglais faisant fois, au Palais des
Droits de lHomme Strasbourg, le six fvrier mil neuf cent quatre-vingtun.
Pour le Prsident
Lon LIESCH
Juge
Marc-Andr EISSEN
Greffier