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DISPOSITIF

Foucault prt--porter
Mathieu Potte-Bonneville
Association Vacarme | Vacarme
2002/1 - n 18
pages 48 49

ISSN 1253-2479

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Potte-Bonneville Mathieu, Dispositif Foucault prt--porter,


Vacarme, 2002/1 n 18, p. 48-49. DOI : 10.3917/vaca.018.0048

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pense-bte

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Dispositif :
en gaucho
raffin, vous
citiez Foucault
bouche-queveux-tu, sans
tre tout fait sr
de vos arrires.
La notion est en
effet irrsistible
(elle dit au moins
ce quil y a de
bricol dans la
politique qui vous
plat) mais un brin
galvaude, surtout si on la vide,
justement, de
la pragmatique
quelle suppose.
Ce texte fait le
point. A la
prochaine manif,
vous pourrez
la ramener.

par Mathieu Potte-Bonneville

ommenons par relever les occurrences quotidiennes du terme: on verra alors que, de
dispositif, il est question la fois dans le champ
lgislatif, policier (il est alors, comme on sait,
imposant), technico-scientifique bien sr, mais
encore artistique, o il est devenu une notion-clef de
la critique contemporaine. Cette polysmie convient
bien la pense de Foucault; et les effets comiques
qui sy attachent, donnant au moindre commissaire
des allures de Bill Viola, ny sont pas trangers non
plus. Lessentiel, en effet, rside moins dans la porte descriptive de ce concept, que dans la srie de
dplacements quil permet doprer, jouant comme
un changeur entre diffrents paradigmes: de la
technique vers la loi, de la loi vers la police, de la
police, peut-tre, vers lart.
1. Du point de vue descriptif, on dira quil y a dispositif ds lors que la relation entre divers lments
htrognes (nonciatifs, architecturaux, rglementaires, technologiques, etc.) concourt produire
rgulirement dans le corps social un certain effet,
tantt comme ple de normalit (= la sexualit), et
tantt danormalit (= la folie). Cet effet sinscrit dans
les mots, dans les corps, dans la pense: ce pourquoi
Foucault peut parler selon les cas de dispositifs de

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pouvoir, de savoir, de vrit. videmment, cest trop


large: il est encore essentiel que leffet en question
tende se donner son tour comme une cause,
naturelle ou invariante, de sorte que le dispositif
napparaisse plus, paradoxalement, que comme ce
qui vient brider, censurer ou contraindre celle-ci:
la prison comme contention de la Dlinquance
ternelle, la socit moderne comme pudibonde et
victorienne, car oublieuse du Sexe, etc.
On voit que, dans cette dfinition, sinscrivent les
principaux postulats de la thorie foucaldienne du
pouvoir: a) le pouvoir est relation plutt que substance, et rseau plus que puissance souveraine; b)le
pouvoir produit plus quil ne rprime; c) cette production est relle et non idologique; d) luniversel
procde dune distribution de singularits qui ne lui
ressemblent pas (et de ces vtilles sans doute, est n
lhomme de lhumanisme moderne). Reste quon na
encore l quun concept statique et qui, de donner
lieu dindfinies descriptions des machineries du
pouvoir, peut savrer la longue lassant. Rendre
raison de la positivit du pouvoir, en effet, na pas
de sens en soi: le fonctionnalisme nintresse personne. Que Foucault pose la question comment a
marche?, nautorise pas le confondre avec une
sorte de Michel Chevalet dextrme-gauche.
2. Il faut donc que le concept de dispositif soit le vecteur dun mouvement de la pense. Celui-ci se laisse
approcher de plusieurs manires. Dabord, traiter du
pouvoir comme dun dispositif ne nous dlivre pas
seulement de sa ngativit mythique; il nous reconduit, en mme temps, lexigence den dnoncer
les effets rellement ngatifs. Autrement dit: que le
pouvoir ne soit pas ngation, censure ou rpression
ne lexcuse en aucune manire, au contraire. Dire
le pouvoir nie, cest dhabitude en faire soit une
instance inessentielle quun coup de vent suffira
balayer, restituant la socit sa spontanit native,
soit un moteur de lhistoire et la promesse de sa
relve prochaine vaut alors comme sa justification
prsente, et comme lannonce de sa disparition
future. Dire au contraire: les dispositifs suscitent,
produisent, accroissent; opposer aux catgories de la
rpression la fcondit dune dynamique et linventivit dun rseau social, cest rendre absolument inacceptable le dsastre que toutes ces joyeuses machines

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3. Ce nest pas tout: le concept de dispositif redistribue aussi le rapport des structures de pouvoir aux
intentions qui y prsident (rapport qui conditionne,
politiquement, limputation et laction effective).
Double effet, sur ce point: dabord, parce quelle
porte dcrire des corrlations, cette notion rcuse
toute dsignation dune dernire instance: le travail souterrain du capital (mme sil est videmment
luvre) ne rend pas lui seul raison des relations
de pouvoir; la volont du lgislateur, et la loi comme
expression de la volont gnrale, sont une pice (ni
illusoire, ni transcendante) dans le dispositif, et nen
disent pas le tout. En quoi Foucault anticipe somme
toute sur lmergence de ces formes mixtes que plus
personne nignore aujourdhui (lois-cadre, lois-programme, mises en synergie diverses et varies: ainsi
le PARE est-il trs exactement, comme disent les
journalistes, un dispositif). Son apport sur ce point
consiste, par larchologie, montrer quil ny a pas
l une drive rcente, laquelle on pourrait opposer
les ors fans de la Rpublique, mais une articulation
aussi ancienne que la Rpublique elle-mme.
Pas dintention premire ou dernire, donc, mais la
convergence dlments dont on peut seulement, par
rcurrence partir de leurs effets, reprer lorientation commune: une stratgie sans stratge.
Mais et cest essentiel le dispositif nest pas
une structure: il faut bien que des gens laient dispos, voulu, conu, amnag; il faut que des gens
le fassent fonctionner. En ce sens, la notion ne fait
pas seulement glisser le politique du volontaire vers
lanonyme, dun point de vue macro-politique;
elle restitue, au plan micro-politique, la possibilit
de dsigner des acteurs l o nous croyions voir des
pices de machine. Elle soppose la fois la pense
du complot et celle du systme. Ainsi, en 1971,
Foucault loue-t-il le docteur Rose, psychiatre de la
prison de Toul, davoir parl: Elle ne dit pas: la
contention est une vieille habitude, qui relve la fois
de la prison et de lasile () Elle ne sen prend pas aux
structures, leur misre. Elle dit: tel jour, tel endroit,
jtais l et jai vu; tel moment, untel ma dit
Dispositif: une distribution densemble, mais des

mchancets singulires; une comprhension donc,


mais un doigt point. Une stratgie sans stratge,
mais des stratges quaucune stratgie ne saurait
exempter.
3. Comment, toutefois, ces deux postures sontelles tenables ensemble? Comment rendre compte
de cette rgularit sans foyer stratgique, et de ces
acteurs dont on ne saurait dire ni quils savent ce
quils font, ni quils lignorent? Cest ici quintervient lune des ides-clefs de Foucault disons:
lart daccommoder les restes. Un dispositif nat
dun double mouvement
: a) un programme,
dabord, tche de sinscrire dans le rel (Foucault
ne nie nullement quil y ait, pour reprendre lexpression dEdouard Balladur, des aventuriers de la
rforme; il est mme constamment fascin par
ceux-ci); mais comme on sait, ce nest pas facile,
il y a les contraintes, les partenaires de la majorit
plurielle, etc. b) le rel, donc, ressemble rarement au
programme; ce qui ne doit pas tre compris ngativement, en termes deffets pervers ou de dficit:
car du dglingage, on sarrange, on lamnage. Par
exemple: il ny a pas, lhpital psychiatrique, les
moyens financiers de mnager les patients, lorsque
ceux-ci entrent et doivent laisser leurs effets personnels. Qu cela ne tienne: leur raction, soumise ou
indigne, devant la fouille quils subissent, permettra
de reprer bons et mauvais clients, suivant les rgles
dune perception spontane qui influera sur leur
parcours asilaire (Michel Clment, La forteresse
psychiatrique, 2000). Entendons-nous: cet effet nest
pas prvu, prinscrit dans labsence de moyens la
faon dune ruse; mais il a sa constance, sa rgularit, bientt sa rsistance aux transformations. Sil se
maintient, cest quil arrange du monde. On pourrait
ainsi dfinir le dispositif comme lamnagement dun
amnagement, ou comme la diffrence positive du rel
avec le programme. Ou encore, dun mot merveilleux
par lextension quil a prise ces dernires annes: le
dispositif, cest ce que les hommes fabriquent quand
ils grent (et tu arrives le grer?). tant
entendu:
que lon ne prtend jamais mieux grer que
lorsquon ne matrise rien du tout;
que le verbe combine la maussaderie de celui qui a
renonc dcider, et le secret orgueil de qui ne sest
pas encore rsign lcher prise;
que a ne marche pas, bien sr. Mais a tient;
que lon gre, enfin, strictement nimporte quoi, et
tout en mme temps (ses finances, sa dpression,
son voisin qui fait du bruit, sa carrire, sa rupture
amoureuse).
Synthse de lhtrogne, vous dis-je. Dispositif. n

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tendent produire dans lexprience de chacun. Le


malheur des hommes ne doit pas tre un reste muet de
la politique, crit Foucault mais cest que, dans
la rationalit politique moderne, le malheur nest
jamais quun reste, trange rsidu dun travail du
positif que la gnalogie oppose Hegel. On a pu
stonner que le positiviste heureux fasse de lintolrable son tendard. Une telle objection est tonnamment courte: car cest bien la dialectique qui
rend la ngation tolrable, linstallant au centre du
processus. Foucault, lui, invente ou dcouvre autre
chose (avec quelques annes davance): lintolrable,
cest la mort secondaire, inessentielle, implique.
Lintolrable, cest le collatral.