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Jeremy Vineyard
Illustrations de Jose Cruz

LES PLANS AU CINMA


Les grands effets de cinma que tout ralisateur doit connatre

Traduction et adaptation franaise Thierry Le Nouvel

Groupe Eyrolles, 2004,


ISBN : 2-212-11466-4

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LES TECHNIQUES
CINMATOGRAPHIQUES DE BASE
En crivant ce livre, mon intention tait daller au-del des rudiments cinmatographiques que
lon peut trouver dans la plupart des livres, tels que le panoramique horizontal, le panoramique
vertical ou le travelling. Cependant il nest sans doute pas inutile, avant de passer au niveau suprieur, de revenir sur ces notions de base.

Une des meilleures faons dapprendre les techniques cinmatographiques est encore de regarder le plus de films possible, mais la plupart des gens nont malheureusement pas ce loisir. Cest pourquoi jai effectu ici une compilation des procds les plus frquemment utiliss.

Pour chaque technique, je propose des dfinitions et des exemples permettant de se reprsenter concrtement leffet quelle produit. Cette visualisation vous permettra de renouveler votre
regard sur le monde, de percevoir ce dernier dans un contexte cinmatographique. Ce regard est celui
des artistes, qui sinspirent des lignes et des couleurs existant dans la nature pour construire des reprsentations abstraites de la ralit.

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nergie cintique

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Quest-ce que cest ?

Dans quels films ?

Selon les lois de la physique, lnergie cintique est lnergie dun corps en
mouvement. Dans le domaine du cinma, lnergie cintique sapplique au
mouvement de la camra. Celle-ci peut tre dplace de multiples faons, et
chaque mouvement exprimer une intention particulire. Parmi les appareils les
plus frquemment utiliss pour faire des mouvements de camra, il y a le chariot de travelling, le Steadicam, la camra porte, la grue, la Louma.

Peckinpah utilise la camra porte dans Les Chiens de paille Dans Rosemarys
Baby, lhrone est filme en camra porte alors quelle lutte pour schapper
Breaking the Waves est sans cesse en mouvement Dans Le Bon, la Brute et
le Truand, la camra se met tourner rapidement au moment o un personnage cherche lor cach dans un cimetire La squence de chasse de La
Plante des singes est tourne en camra porte.

Les secousses qui rsultent dune prise de vue la camra porte dynamisent
une scne. Les squences dont le mouvement doit tre ample et rgulier sont
tournes avec un Steadicam. Les grues, Louma et autres chariots de travelling
permettent des mouvements de camra galement rguliers mais limits par
la structure des appareils.

Aussi importante quelle puisse tre, lnergie cintique ne fait pas tout.
Dans la plupart des plans du Parrain, la camra est quasiment statique, mais
cette absence deffet de mouvement ne nuit absolument pas la puissance
dramatique du film.

Prcisons quil existe toutes sortes de moyens originaux de dplacer la


camra, comme de la fixer sur un chariot de montagnes russes, de lattacher
une balanoire, un mange, ou tout autre objet qui peut tre mis en
mouvement.

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Panoramique horizontal
Quest-ce que cest ?
Dans le panoramique horizontal, la camra pivote sur son axe horizontal de
la gauche vers la droite ou de la droite vers la gauche. Pour vous faire une ide
de ce quest un panoramique horizontal, il vous suffit de rester bien droit et
de tourner la tte de gauche droite ou de droite gauche.

Le panoramique horizontal est communment utilis pour dcouvrir un trs


large panorama qui nentre pas dans le cadre fixe de la camra un paysage,
par exemple. Il permet galement de suivre des personnages ou des vhicules
en mouvement. Cest ce quon appelle recadrer un plan .

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Panoramique vertical
Quest-ce que cest ?
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Dans le panoramique vertical, la camra pivote sur son axe vertical. Quand
la camra panoramique verticalement, elle filme de haut en bas ou de bas
en haut. Pour se faire une ide du panoramique vertical, il suffit de rester
bien droit et de pivoter la tte de haut en bas ou de bas en haut.

Le panoramique vertical est frquemment utilis pour filmer des btiments


levs, une cathdrale ou un immeuble de bureaux par exemple. Tout comme
le panoramique horizontal, cette technique permet de suivre des personnages
ou de recadrer un plan.

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Travelling
Quest-ce que cest ?
Dans un travelling, la camra se dplace horizontalement dans lespace. Dans
sa dynamique, cette technique est comparable une personne se dplaant
sur un plateau en mouvement un fauteuil roulant, par exemple. Pour vous
en faire une ide, il vous suffit de tourner la tte vers ce qui vous intresse tout
en marchant droit devant vous : vous avez limpression de voir glisser le
monde. Cest ainsi quun travelling apparat lcran.

Les travellings peuvent, mais ce nest pas toujours le cas, se faire au


moyen dun chariot. Cest, en gnral, un plateau pos sur des
roues et que lon dplace le
long de rails. Les rails permettent dviter un mouvement de
camra irrgulier et tremblotant, en particulier sur les terrains accidents.
Le Steadicam sutilise aussi
pour raliser des travellings
sans leffet heurt qui, dordinaire, rsulte des plans de la
camra porte. limage, il
donne limpression que la

camra flotte dans lair. Toutefois, si loprateur de prise de vue utilise un


bras anti-vibratoire, les plans de camra porte peuvent rivaliser de souplesse
avec ceux raliss au moyen dun chariot de travelling.

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Mouvements dappareil
Quest-ce que cest ?
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Les mouvements dappareil permettent de raliser des prises de vues singulires et intressantes.

Les grues et les Louma sont les appareils les plus frquemment utiliss. Ils peuvent tre quips dune plate-forme sur laquelle on peut se tenir. La camra
est fixe au bout dun bras mcanique articul sur un pivot, ce qui offre au
ralisateur une grande libert daction et lui permet dimprimer la camra
des mouvements majestueux et saisissants.

Il existe de nombreux autres appareils, chacun produisant un mouvement particulier qui influe, dune certaine faon, sur la signification dun plan ou dune
squence.

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Objectifs
Quest-ce que cest ?
Le choix des objectifs joue un rle important dans latmosphre, la qualit et
le rendu final du film. La distance focale, ou focale, dun objectif dsigne la distance qui spare le foyer (lieu o limage se forme avec nettet) du centre de
lobjectif. Cest elle qui dtermine la portion despace que lobjectif embrasse.
Ainsi, une focale large ouvre le champ, mais dforme les objets du premier
plan ; cette dformation peut servir les intentions du ralisateur, par exemple
sil cherche donner une note psychdlique son film. Plus la focale est
large, plus la dformation est grande. Le fish-eye est une des focales les plus
larges qui existent.

Une distance focale courte implique un grand angulaire et une focale longue
un tlobjectif. Les tlobjectifs permettent de filmer de loin. En compressant
les perspectives, ils rapprochent les lments films les uns des autres.
Les scnes de cascades ressortent bien mieux quand elles sont filmes de cette

faon, car les cascadeurs paraissent plus proches des explosions ou des voitures lances leur poursuite quils ne le sont rellement.

Les objectifs jouent galement avec la perception que nous avons de la vitesse.
travers un tlobjectif, des acteurs marchant perpendiculairement la camra
sembleront se dplacer rapidement ; leffet sera le mme avec un grand angulaire sils marchent en direction de la camra.

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Mise au point
Quest-ce que cest ?
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On peut considrer la mise au point comme une technique naturelle de


prise de vue. En effet, nos yeux font le point chaque fois que nous regardons, dans un champ de vision donn, des objets situs des distances
diffrentes.

Nous pouvons fixer notre regard soit sur un objet trs rapproch, soit sur
un autre trs loign. Mais parce que nous ne pouvons fixer les deux
objets en mme temps, nos yeux sont obligs de faire successivement la
mise au point pour compenser la diffrence de distance.

Il est rare, tout au long de la ralisation dune scne, de pouvoir garder


uniformment le mme point : un moment ou un autre, la mise au
point savre ncessaire. Lorsque la camra est en mouvement, un
membre de lquipe technique, appel pointeur , ajuste le point en
fonction de ce qui est film.

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Pour se faire une ide de cette technique, il suffit de fixer son regard sur
des objets situs des profondeurs de champ diffrentes.

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Zoom

ou

travelling optique

Quest-ce que cest ?


Les objectifs zooms permettent dajuster graduellement la distance focale et
de passer dun plan large un gros plan sans changer la camra de place.

Le zoom, qui dsigne donc tout autant lobjectif que le mouvement lui-mme,
est considr comme une technique non-naturelle, parce que nos yeux ne
peuvent changer de faon diffrentielle leur distance focale.

Dans des endroits o il ny a pas de place pour installer des rails et un chariot,
un zoom trs lent peut tre une alternative astucieuse au travelling.
Un zoom trs rapide ou zoom vif permet, dans un dcor, dattirer lattention sur certains objets.

Dans quels films ?


Dans La Couleur de largent, on trouve de nombreux zooms lents et rapides
Lquipe sauvage prsente une grande varit de zooms lents, rapides,
courts, longs, avant et arrire.

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Sens de limage

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Quest-ce que cest ?

Dans quels films ?

Limage peut, au cinma, se trouver charge de valeurs et de sens diffrents en


fonction de la forme mme de son expression. Elle peut tirer vers limaginaire,
le symbole, la mtaphore, ou encore avoir un simple rle dillustration et
rehausser lmotion dune scne sans dialogue. De violentes images darchives
peuvent par exemple sinsrer dans une conversation ayant trait la guerre.

Parmi tous les films de David Lynch, qui jouent abondamment avec limaginaire, signalons plus particulirement Lost Highway Marathon Man utilise
plusieurs reprises les images symboliques dun coureur de marathon Dans
Apocalypse Now, limage hyperbolique des pales dun hlicoptre se substitue
celle dun ventilateur de plafond.

De mme, le plan dune fleur peut signifier la paix ou lamour, et celui dun
pistolet, la guerre. cet gard, les images dont on peut jouer sur le sens premier, par exemple celle dune belle fleur, mais vnneuse, restent les plus
intressantes.

Dans La Maison du docteur Edwardes, limaginaire prend la forme dune


squence de rve, inspire par les peintures de Salvador Dali Dans Le Cuirass
Potemkine, les images des marins pendus au mat ont videmment valeur de
symbole Lchelle de Jacob est truff dillustrations galement cauchemardesques Dans M. le Maudit, la balle de lenfant qui sort du bois en roulant
nest rien moins que limage de sa mort.

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Transition
Quest-ce que cest ?

Dans quels films ?

Par transition, on entend tout moyen permettant de passer dun plan un


autre. La plus simple de toutes les transitions est le cut, cest--dire la coupe
franche. Selon le montage, le cut sera peu peru par le public ou au contraire
marquera de brusques ellipses dans lespace et dans le temps.

Dans La Guerre des toiles, les effets de transition sont une rfrence aux
vieux films de science-fiction de srie B la fin de Lchelle de Jacob, le paysage se fond au blanc au moment o Jacob monte au ciel avec son fils.

Les squences commencent et finissent souvent par un fondu. Le fondu


enchan est trs frquemment utilis. Il superpose une nouvelle image sur une
plus ancienne, intensifiant progressivement la nouvelle image jusqu ce que
lancienne disparaisse. Les fondus enchans produisent une transition
douce .

Les fondus simples permettent de passer lentement dune couleur une


image, ou linverse. Le fondu se fait couramment au noir, mais pas seulement.
Un fondu au blanc, par exemple, provoque frquemment une transition que
lon peut qualifier d explosive . On associera plus aisment des images de
sang un fondu au rouge, et celles de locan un fondu au bleu.
Certains effets de transition permettent de passer dun plan un autre de
faon particulire. On peut citer, par exemple, les pages tournantes, les volets
simples, les volets au noir (voir Volet , p. 111 et 112) et le morphing.

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Montage
Quest-ce que cest ?
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La langue franaise dsigne par le mme terme montage trois oprations distinctes sur le matriau brut du tournage :
une opration matrielle (on coupe et on colle la pellicule) ;
une opration stylistique (on crit le film en composant le sens et le rythme
de luvre cinmatographique avec les images, le son, les plans, les raccords, les squences) ;
une opration smiologique (deux plans successifs crent des rapports
conceptuels et symboliques).

Dans cette dernire acception, le meilleur commentaire sur le montage est


donn par Sergue Eisenstein, un des pres du cinma moderne. Selon lui,
mme si le montage fait partie de lactivit cinmatographique, son essence
est rechercher dans la littrature, dans la musique, dans lart. Cette dfinition ouvre une conception plus large du montage, considr comme assemblage d lments affectant la vue et loue qui donne naissance quelque
chose de nouveau. La mise en rapport de deux plans nest pas la simple addition des sens dont ils sont porteurs, mais leur multiplication.
Parce que le montage est un aspect trs important du film, il peut lui porter
prjudice sil nest pas fait correctement. Le grand critique de films Andr Bazin

soutient que labsence de montage peut tre bnfique certains types de


films, et permettre une perception plus raliste du temps et de lespace de
lhistoire. Dans un film sans montage, un ralisateur ne pourra pas couper les
plans pour cacher ses maladresses et ses erreurs. Cest ce quAndr Bazin
appelle le cinma de la transparence .

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chelle des plans


Quest-ce que cest ?
Le vocabulaire courant utilis pour le cadrage dun plan sapplique tout autant
aux acteurs quaux objets. Le gros plan dun tlphone ou le trs gros plan de
la fente dun monnayeur en sont des exemples.

Plan gnral/plan densemble

Un ralisateur diversifie souvent, au tournage, la valeur de ses plans pour avoir


du choix au moment du montage et pouvoir affirmer ses intentions esthtiques et/ou symboliques.

Plan moyen

Plan amricain

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Plan rapproch paule

Gros plan

Trs gros plan

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Mlange des formats

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Quest-ce que cest ?

Dans quels films ?

Un ralisateur peut choisir entre plusieurs types de pellicule. Chaque type possde des caractristiques physiques et chimiques qui vont dterminer le rendu
de limage. Il existe galement un grand nombre de formats : le 8 mm (rserv,
jusqu larrive du camscope, un usage priv), le 16 mm (utilis pour le
documentaire et les films petit budget), et le 35 mm (format standard des
films de fiction). On peut galement y inclure la vido, depuis que de nombreux ralisateurs ont fait lexprience de mlanger images vido et images
argentiques, voire de raliser entirement des films en vido. Il existe encore
dautres formats, destins aux trs grandes salles de cinma, mais ils font
appel des moyens beaucoup trop lourds pour entrer dans le cadre dune
production courante.

De nombreux films dOliver Stone jouent avec ce mlange des formats


Drugstore Cowboys inclut des squences de films familiaux raliss en 8 mm
Dans The Game, le 16 mm est utilis pour rappeler, sous forme de flash-back,
lenfance du personnage.

Plus la taille de la pellicule est grande, meilleure est sa dfinition. En mlangeant diffrents formats et en jouant sur la diversit des textures quils proposent, le ralisateur peut crer des effets rellement intressants.

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Montage son
voix off
Quest-ce que cest ?

Dans quels films ?

Bien que le montage son ne soit pas, proprement parler, une technique
visuelle, nous ne devons pas oublier que le cinma, lui, est un art audiovisuel.
Le son est indissociable de lcriture cinmatographique. Que lon pense ce
que serait La Guerre des toiles sans la musique ! Le film perdrait beaucoup de
son caractre grandiose. Si vous enlevez la bande son souvent trs expressive
dun film dhorreur, il y a fort parier quil perdra de sa capacit dpouvante. Il faut du temps pour que la musique donne lambiance dune scne, mais
les sons que le public ne remarque pas sont encore plus puissants et subtils. Il
est frquent, en cours de montage, de rajouter des sons pour donner plus de
relief au film, comme des chants doiseau, des ronflements de moteurs de voiture, ou encore le bruit de leau qui coule.

Il y a, dans Le Parrain, un exemple intressant de la puissance expressive du


son. Alors que Michael Corleone prpare lassassinat de ses premires victimes, le bruit effrn dun train nous parvient en fondu puis sestompe, symbolisant le flux et le reflux de ses motions. Comme il se rend un dner pour
commettre le meurtre, le bruit du train revient submerger la scne.

Observez, dans nimporte quel film incluant de la musique, la faon dont ellle
modle lambiance Dans Le Laurat, le volume de la musique baisse au
moment o la voiture de Ben tombe en panne dessence Dans de nombreux
films dpouvante, des effets de son grandiloquents viennent appuyer les
moments de surprise et dhorreur Les Affranchis est en partie racont par la
voix off de Ray Liotta Dans Duel, les penses du hros sont exprimes en
voix off Une voix off court sur tout le dbut de Citizen Kane.

Employe dans de nombreux films, la voix off est un aspect particulier du


montage son. Ce nest que le doublage dune voix, celle dun personnage ou
dun narrateur, qui court sur les images.

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Exercices

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Slectionnez quelques-uns de vos films prfrs. Au lieu de les regarder en suivant lhistoire, concentrez-vous sur les techniques de bases utilises par le ralisateur, comme le panoramique horizontal, le panoramique vertical, le travelling, les mouvements dappareil, la mise au
point et le zoom.
Observez bien les diffrents types de transition. Faites attention aux cuts, aux fondus
simples, aux fondus enchans et aux volets. Si vous en avez la possibilit, passez-vous les raccords
rapides au ralenti.
tudiez lesthtique du montage. Il existe de bons livres sur le sujet ; reportez-vous en particulier aux crits de Sergue Eisenstein et dAndr Bazin. Le montage est un lment fondamental
du cinma. En ltudiant, vous amliorerez votre connaissance du cinma ainsi que votre capacit analyser les mcanismes des films.
Recherchez les effets de montage. Vous verrez que le montage nappartient pas exclusivement
au cinma : il est un aspect fondamental de lart, de la musique, et des autres champs de cration. Observez la faon dont la combinaison dlments infimes cre une squence qui plat au
public.
Reprez bien les gros plans, les plans gnraux, les trs gros plans. Observez la faon dont
un ralisateur change la signification dun plan par la valeur du cadrage quil choisit.

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