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Universidad Interamericana de Puerto Rico - Recinto de Ponce

Rectas paralelas y rectas perpendiculares en el plano cartesiano


Por: Enrique Daz Gonzlez
En el curso de Preclculo, aparece el tema de las ecuaciones de lneas rectas y las
condiciones para que dos rectas en el plano sean paralelas o perpendiculares. Estas condiciones
tienen que ver con las pendientes de las rectas. Sin embargo, en la mayora de los textos se
omiten las demostraciones matemticas para justificar esas condiciones. Este artculo pretende
dar una prueba ms formal de dichas relaciones.

1) Rectas paralelas.
Recordemos que dos rectas son paralelas cuando estn en un mismo plano y no se
intersectan. Por ejemplo, dos rectas verticales distintas son paralelas, porque cada una de
ellas es paralela al eje de las ordenadas. De la misma forma, dos rectas horizontales
distintas son paralelas, porque cada una de ellas es paralela al eje de las abscisas. Vamos
a probar la siguiente proposicin:

Dos rectas no verticales son paralelas si y slo si tienen la misma pendiente.


a) Supongamos que L1 y L2 son dos rectas distintas no verticales con pendientes

m1 y m2 , respectivamente y que

m1 m2 . Hay que probar que L1 es paralela

con L2 . Si ambas rectas son horizontales, es decir, si tienen la misma pendiente


cero, entonces son paralelas porque cada una de ellas es paralela al eje de las
abscisas, es decir, al eje x. Si ninguna es vertical, sean y m1 x b1 ,
y m2 x b2

las ecuaciones de estas rectas, donde b1 b2

. Si estas ecuaciones tienen una

solucin comn ( x1 , y1 ) entonces sustituyendo en las ecuaciones anteriores y


restando ambas ecuaciones resulta que b1 b2 , ya que m1 m2 . Por lo tanto, las

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rectas coinciden lo cual es absurdo porque las rectas son distintas. En


consecuencia, las rectas no tienen puntos en comn y, por lo tanto, son paralelas.
b) Supongamos ahora que L1 y L2 son paralelas y no verticales. Vamos a suponer
que m1 m2 . Entonces resolviendo para las variables x, y en el sistema
y m1 x b1 ,
x

b1 b2
m1 m2

y m2 x b2 se tiene:

y m1 (

b1 b2
) b1
m1 m2

Este valor de la variable y se obtuvo en la ecuacin de L1 , pero estos valores


tambin satisfacen la ecuacin de

L2 . En efecto, sustituyendo en la segunda

ecuacin del sistema se tiene:


m1

b1 b2
b b
b1 m2 1 2 b2
m1 m2
m1 m2

Multiplicando esta ecuacin por m1 m2 , resulta


m1b1 m1b2 m1b1 m2 b1 m2 b1 m2 b2 m1b2 m2 b2

m1 m2
m1 m2

Cancelando trminos semejantes en el numerador, estas expresiones son iguales.


Por lo tanto, las rectas tienen un punto en comn y esto contradice que son
paralelas. En consecuencia, m1 m2 y esto termina la demostracin.

2) Rectas perpendiculares. Recordemos que dos rectas en un plano son perpendiculares si


se intersectan formando un ngulo recto. Vamos a probar la siguiente proposicin:
Dos rectas no verticales son perpendiculares si y slo si el producto de sus
pendientes es 1 .
a) Supongamos que las rectas no verticales L1 y L2 tienen pendientes m1 y m2 tales
que m1 m2 1 . La primera conclusin de esta hiptesis es que las rectas no son
horizontales ni son paralelas. Por lo tanto, estas rectas se cortan en un punto
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P = (p , q). Tomemos un punto R = (a , b) en L1 y un punto S = (c , d) en L2 tal


que sean distintos a P. Entonces se determina un tringulo PRS y adems

m1

bq
a p

Por la hiptesis

m2

d q
.
c p

bq d q

1 , lo que significa que


a p c p

bd bq dq q 2 ac ap pc p 2

(*)

Queremos probar que el tringulo PRS es rectngulo con el ngulo recto en el vrtice
P. Vamos a usar el recproco del Teorema de Pitgoras examinando las longitudes de
los lados del tringulo PRS. Tenemos entonces:
PR 2 (b q) 2 (a p) 2
PS 2 (d q) 2 (c p) 2
RS 2 (b d ) 2 (a c) 2

Desarrollando los cuadrados y sumando las dos primeras ecuaciones e igualando con
el tercer cuadrado, se tiene:
b 2 2bq q 2 a 2 2ap p 2 d 2 2dq q 2 c 2 2cp p 2

b2 2bd d 2 a 2 2ac c 2
Cancelando trminos semejantes y cambiando de miembro algunos trminos, se tiene:
bd bq dq q 2 ac ap cp p 2 y esto significa que se cumple la condicin
(*) dada anteriormente. Desarrollando estos clculos a la inversa, resulta que el
tringulo PRS es rectngulo con el ngulo recto en el vrtice P y las rectas L1 y L2
son perpendiculares.
b) Supongamos ahora que las rectas no verticales son perpendiculares. Por lo tanto se
cortan en un punto P = (a , b). Hay que probar que el producto de sus pendientes es
igual a -1.
Tomemos puntos A (a1 , a 2 ) en L1 y B (b1 , b2 ) en L2 . Entonces el tringulo
APB es rectngulo con el ngulo recto en el vrtice P. Aplicando el teorema de
Pitgoras se tiene

AP 2 BP 2 AB 2 y pasando a las coordenadas esto significa que


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(a1 a) 2 (a2 b) 2 (b2 b) 2 (b1 a) 2 (a1 b1 ) 2 (a2 b2 ) 2

Despus
de
desarrollar
los
cuadrados
y
2
2
a2 b 2 a2 b bb2 b (a1b1 a1a ab1 a ) , por lo tanto
a 2 b2 a 2 b bb2 b 2
1 ,
a1b1 a1 a ab1 a 2

m1 m2

simplificar,

resulta:

pero el primer miembro es precisamente el valor de

a 2 b b2 b

.
a1 a b1 a

Po lo tanto, m1 m2 1 que es lo que se quera probar.

Bibliografa.
Moise, Edwin E. Elementary Geometry from an Advanced Standpoint,
Addison-Wesley, Third Edition , 1990.

Enrique Daz Gonzlez, ediaz@ponce.inter.edu Catedrtico Auxiliar de Matemticas de la Universidad


Interamericana de Puerto Rico Recinto de Ponce. M.S. University of Illinois.

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