Vous êtes sur la page 1sur 17

15/George Kelly

4.

5.

6.

7.
8.

Kelly d i o significados nuevos a muchos conceptos tradicionales en la


teorizacin de la personalidad, tales como autoconstructo, rol, aprendizaje,
motivacin y e m o c i n .
D e s a r r o l l la Prueba Rep, la cual p e r m i t e a una persona revelar sus
constructos al comparar y contrastar a varios individuos diferentes en su
vida.
En su psicoterapia Kell)^busc ayudar a sus pacientes a reinterpretar el m u n do explicando primero la molestia y luego el sistema de constructos. Su contribucin nica fue la tcnica de la r e p r e s e n t a c i n de roles.
Kelly ha sido cricado por ser en exceso intelectual y por fallar en tratar con
el conjunto de la personalidad o de las emociones.
La forma en la que se validan los constructos personales implica discernimientos filosficos al igual que m t o d o s cientficos.

C A P T U L O 16

Tericos cognoscitivo-conductuales:
Albert Ellis, Aaron Beck
y Arnold Lazarus

Sugerencias para lecturas adicionales


George Kelly no fue u n escritor prolfico. Dos libros y alrededor de una docena
de artculos constituyen la suma de sus publicaciones. Su t e o r a bsica se p u b l i c
en una obra de dos volmenes llamada ThePsychologj of Personal Constructs (Norton,
1955). Los primeros tres captulos de estos v o l m e n e s se publicaron en forma
separada como A Themj ofPersonality: A Psychologf of Personal Constructs (Norton,
1963). L a r e d a c c i n de Kelly es bastante acadmica y difcil de leer para la persona lega, a quien p o d r a aconsejrsele mejor comenzar con una buena fuente secundaria tal como la de D. Bannister y F. Fransella, Inquiring Man: The Theory of
Personal Constructs (Penguin, 1966) o la de D. Bannister, NewPerspectives inPersonal
Construct Theory (Academic Press, 1985). Donald Bannister, u n ingls, es el discpulo m s devoto de Kelly

1.

Discutir los o r g e n e s filosficos de la terapia racional emotiva de Ellis.

2.

Explicar la t e o r a que hay d e t r s de la terapia racional emotiva.

3.

Discutir la teora del A-B-C de la personalidad y exponer el modo en que las personas
desarrollan sistemas de creencias irracionales y de debera.

4.

Explicar c m o obtienen las personas sus sistemas de creencias.

5.

Aclarar el objetivo de la terapia racional emotiva y decir c m o se logra.

6.

Comparar la teora del contraste propuesta por Ellis con otros tericos.

7.

Discutir los o r g e n e s filosficos de la teora cognoscitiva de Beck.

8.

Discutir la teora de la personalidad que hay detrs de la terapia cognoscitiva.

9.

Explicar lo que significa cogniciones, esquemas y distorsiones cognoscitivas.

10.

Discutir las dimensiones de sootrofia y autonoma.

11.

Describir la triada cognoscitiva.

12.

Dar una visin general de la terapia cognoscitiva de Beck.

13.

Describir algunas t c n i c a s cognoscitivas y conductuales usadas en la terapia


cognoscitiva.

14.

Discutir la evaluacin y la investigacin en la teora de Beck y compararlo con otros


tericos.

15.

Discutir el desarrollo de la t e o r a de Lazarus y el BASIC-ID.

16.

Definir la teora de la personalidad que hay detrs de la erapia multimodoL

17.

Describir la terapia multimodal

18.

Evaluar las terapias y teoras cognoscitvo-conductuales en t r m i n o s de su funcin


como filosofa, ciencia y arte.

1
Albert Ellis: antecedentes biogrficos

n a o s recientes, las terapias cognoscitivo-conductuales han revolucionado los


Ji campos de la psicoterapia y la asesora. Albert Ellis, Aaron Beck y A r n o l d Lazarus
son sobre todo clnicos que desarrollaron tcnicas y estrategias para ayudar a las personas
a afrontar mejor sus problemas. Estos tericos no estaban satisfechos con el proceso relativamente largo (y para ellos ineficiente) del psicoanlisis y crearon m t o d o s de asesora
que a menudo son muy breves, stos se centran en el cliente y van directo al origen del
problema. En lugar de ocupar u n e m p o largo en dilucidar cuestiones que se relacionan
con acontecimientos del pasado distante, tratan en forma directa con elementos del presente inmediato del cliente e intentan cambiar los pensamientos o valores existentes en
{\ En sus escritos, hablan de manera principal acerca del tipo de terapia que realizan. N o
obstante, sus estrategias de asesora y terapia estn basadas en teoras subyacentes (aunque no necesariamente se encuentran articuladas con claridad o son u n inters primario
de estos pensadores, quienes enfatizan las ventajas prcticas sobre las orientaciones tericas) . Aunque estas teoras son un poco difciles de extraer de sus escritos, se puede intentar examinarlas como teoras de la f)ersonalidad. La importancia de estos clnicos es evidente
cuando se nota que en una encuesta entre psiclogos clnicos y consejeros sobre los 'Diez
psicoterapeutas m s influyentes" (D. Smith, 1982) se coloc a Ellis en segundo lugar, a
Beck en s p t i m o y a Lazarus en quinto.

Albert Ellis: antecedentes biogrficos


Albert Ellis (1991) no cree que sus experiencias infantiles hayan determinado
que se convirtiera en psicoterapeuta. Nacido el 27 de septiembre de 1913, en
Pittsburgh, y criado "en las calles del Bronx", Ellis dice que fue un " s e m i h u r f a n o "
porque su padre (antes de que sus padres se divorciaran) viajaba mucho y pasaba
poco t i e m p o con l y sus hermanos menores. Cree que su m a d r e estaba
impreparada por completo para educar n i o s . Como resultado, sugiere Ellis, "fui
casi tan instrumental en educar a m i madre (y en un grado todava mayor a m i
hermano y hermana menores) que lo que fue ella para educarme a m".
Descuidado por sus padres, t a m b i n fue enfermizo (con nefritis, inflamacin
crnica del rion, lo cual le provocaba dolores de cabeza fuertes), se le hospitalizaba con frecuencia y estaba vedado para l participar en juegos infantiles activos.
T m i d o e introvertido, pronto fue sobrepasado por su extrovertido y valeroso
hermano. Para rematar las cosas, durante la Gran D e p r e s i n la familia apenas
logr arreglrselas sin tener que acudir a la beneficencia.
Con una madre incompetente, u n hermano que "actuaba" y una hermana
que "lloriqueaba", se p o d r a pensar que estaba puesto el escenario para una i n fancia bastante miserable. N o obstante, Ellis "rehus ser miserable". En su familia
inmediata, slo su hermana sufri de d e p r e s i n y ansiedad, lo que lo llev a especular que los trastornos emocionales son debidos a la g e n t i c a y no a los factores
ambientales. Por fortuna, a o s m s tarde, la terapia racional emotiva (TRE) de
Ellis pudo ayudarla.
Asisti a la Preparatoria de Comercio de Nueva York con la i n t e n c i n de volverse millonario con rapidez, sin embargo, d e s p u s de graduarse la Gran Depre426

Albert Ellis

sin e c h por tierra ese s u e o . Se inscribi en el Colegio de la Ciudad, donde


t e r m i n especializndose en ingls. Escribi mucho, m a n t e n i n d o s e con trabajos p e q u e o s . Cuando no pudo conseguir que se publicara ninguna de sus seis
novelas, decidi dirigir su atencin a la literatura de otro g n e r o .
Fue el sexo el que lo impuls hacia la psicologa clnica. A l desear escribir
sobre la promiscuidad, ley mucho sobre ficcin y no ficcin ertica. Los amigos
comenzaron a pedirle que les ayudara a solucionar algunos de sus problemas.
E n c o n t r que era bueno para ayudar y disfrutaba al hacerlo, y decidi comenzar
su entrenamiento como graduado. En el Colegio de Profesores de la Universidad
de Columbia recibi su grado de maestra y se inscribi para el doctorado. Ellis
deseaba escribir su tesis sobre el amor, pero dos integrantes mojigatos del depai^
tamento censuraron el tema, lo que lo llev a elegir en forma deliberada y defender con xito u n tema soso e inofensivo, A Comparison ofthe Use ofDirect and Indirtct
Phrasing with Personality Questionnaires. Por consiguiente, se convirti en conocedor del tema acerca de inventarios de personalidad.
A l regresar a su amor por la investigacin sobre el sexo, Ellis escribi una gran
cantidad de artculos y libros que se volvieron muy populares. Pas seis aos en
anlisis y se adiestr en el Instituto Horney para el Psicoanlisis. Se p e r c a t que
era u n analista efectivo pero lo dej en 1953 debido a que estaba buscando un
m t o d o ms "eficiente". Ellis haba ascendido con rapidez a una posicin de mucha
autoridad en el estado de Nueva Jersey, pero los "mojigatos" en el sistema estatal

16/Tericos cognoscitivcxonductuales

428

objetaron su investigacin del sexo, as que dej el estado en 1952, se convirti en


un psiclogo practicante bien conocido en Nueva York y c o n t i n u escribiendo.
En 1955, Ellis c o m e n z a desarrollar la terapia racional emotiva. sta, es la
primera terapia cognoscitivo-conductual primaria y Ellis se enorgullece de haber
sido su fundador. Su carrera se elev en la d c a d a de 1960 debido a la popularidad de sus libros y m t o d o de terapia y fue fundador del Instituto de Terapia
Racional Emotiva en Nueva'York.
A fines de la d c a d a de 1960 y principios de la de 1970, Ellis c o m e n z a rehacer la TRE, "hacindola al mismo tiempo m s simple y m s compleja" (1991). En
la d c a d a de 1990 este hombre i n c r e b l e m e n t e ocupado, productivo y controvertido c o n t i n a su prctica en forma activa, escribe y lleva a cabo talleres.

Orgenes filosficos
Los o r g e n e s filosficos de la terapia racional emotiva se remontan a los filsofos
estoicos, en particular a Epcteto (60-120) y a Marco Aurelio (121-180). Aunque
los escritos estoicos m s antiguos se han perdido, E p c t e t o escribi en el primer
siglo de la era c o m n en su obra Enchridion* (o Manual): "Las personas no son
perturbadas por las cosas, sino por la visin que tienen de ellas." Las emociones,
crean los estoicos, son una enfermedad tica que impide a la r a z n hacer elecciones sanas.
El precursor moderno de la teora racional emotiva fue Alfired Adler. E n su
primer libro sobre psicologa individual, el lema de Adler fue: 'Todo depende de
la o p i n i n . " Sera difcil de exponer uno de los principios esenciales de la teora
racional emotiva con mayor precisin.

La teora de la terapia racional emotiva (TRE)


Ellis (1978) seal que desde el principio la terapia racional emotiva denota una
teora de la personalidad que surge de su teora del cambio de personalidad.
Ellis (1958) sugiere que los seres humanos son animales "creadores de signos,
smbolos y lengujye" que tienen cuatro procesos fundamentales: p e r c e p c i n ,
movimiento, pensamiento y e m o c i n . Todas stas se encuentran interrelacionadas
por necesidad. Por tanto, el pensamiento no slo implica actividad cerebral (tal
como recordar, aprender y solucionar problemas); t a m b i n incluye p e r c e p c i n ,
e m o c i n y movimiento. Por consiguiente, sera ms preciso decir que una persona "percibe-se mueve-siente-PIENSA acerca de" un problema que tan slo decir
que "piensa" en ste. Del mismo modo, la e m o c i n no es u n factor sino una comb i n a c i n de f e n m e n o s relacionados. Por tanto, las cogniciones, emociones y
conducta son interaccionales y transaccionales en forma consistente. La teora
que est detrs de la terapia racional emotiva es conductual-cognoscitiva-afectivaglobal que percibe a la cognicin y e m o c i n de manera integratva y al pensamiento como algo incluido por lo n o r m a l y que se desencadena por a l g n grado
* Encheiridion traducido al espaol es enquiridin, que significa manual, gua. N.delUT.

teora de la terapia racional emotiva ( T R E )

429

de deseo o sentimiento, y ve al sentimiento como algo que incluye de manera


significativa a la cognicin (Ellis, 1962).
En vista de que los pensamientos y las emociones se superponen con frecuencia, gran parte de lo que se considera e m o c i n es u n upo de pensamiento
evaluador. Quizs es algo menos desapasionado que lo que por lo general se denomina pensamiento, pero, no obstante, puede ser considerado como un tipo de
pensamiento. En vista de que los humanos son criados en una cultura social en la
que el pensamiento y la e m o c i n estn muy interrelacionados, estos ltimos tienden a desarrollar una relacin de causa y efecto, "de modo que nuestro pensamiento se vulvela e m o c i n y sta se vuelveel pensamiento propio". Estos procesos
tienden a asumir un tipo de "pltica con uno mismo" en la que las "oraciones
internalizadas" determinan nuestros pensamientos y emociones. Aunque es probable de forma concebible tener un arranque m o m e n t n e o de e m o c i n sin pensamiento, para sostener la e m o c i n tiene que estar respaldada por alguna forma
de pensamiento (1958). De este modo, la teora de la personalidad bsica de la
teora racional emotiva sugiere que los seres humanos en gran medida crean sus
propias consecuencias emocionales.
Ellis cree que las personas tienen fuertes inclinaciones innatas a vivir y ser
felices, a buscar el placer y a evitar el dolor. Son criaturas orientadas hacia el
objetivo en forma activa y cambiantes con una compulsin intensa a realizar su
potencial.
Sin embargo, las personas de todas las edades tienen numerosos pensamientos irracionales, sentimientos inadecuados y conductas disfuncionales que se i n clinan a socavar su potencial. Los individuos nacen con una p r o p e n s i n distintiva
a realizar conductas autodestructivas y aprenden, por medio del condicionamiento
social, a exacerbar en lugar de minimizar dicha p r o p e n s i n . N o obstante, tienen
una capacidad considerable para entender que lo que creen en forma insensata
puede estar causando su angustia y entrenarse a s mismos para cambiar sus creencias, emociones y conducta autosaboteadoras.
La mayor parte de estas tendencias autosaboteadoras humanas pueden ser resumidas al afirmar que las personas nacen con una tendencia excepcionalmente
intensa a desear, a "necesitar"y a condenarse primero a s mismos, a otros y al mundo
cuando no obtienen de inmediato lo que supuestamente "necesitan". En consecuencia piensan en forma "infantil" o "humana" toda su vida y slo son capaces con
enorme dificultad de lograr y mantener una conducta "madura" o realista (1976).
Las personas crecen en grupos sociales y gastan mucha de su e n e r g a al tratar
de impresionar, vivir de acuerdo con las expectativas y superar el d e s e m p e o de
o-os individuos. En la superficie estn "orientadas hacia el yo", "buscan su identidad" o se encuentran "centradas en s mismas". Sin embargo, a n m s importante,
por lo general se definen a s mismas como "buenas" o "valiosas" cuando creen que
los d e m s los aceptan y los aprueban. Ellis expone que es a u t n t i c o y sano que las
personas se encuentren o se realicen "a s mismas" en sus relaciones interpersonales
y que tengan una cantidad considerable de lo que Adler llam inters social.
Sin embargo, lo que se conoce como trastorno emocional se asocia con frecuencia con que las personas se preocupan demasiado acerca de lo que piensan
los d e m s , esto se deriva de su creencia de que slo pueden aceptarse a s mismas

16/Tercos cognoscitivoconductuales

L a teora de la terapia racional emotiva ( T R )

491
si los d e m s piensan bien de ellas. Cuando estn trastornadas, las personas agravan su deseo de a p r o b a c i n de los dems y las ventajas prcticas que por lo normal estn implicadas con dicha aprobacin en una necesidad urgente de agradar, y
difcilmente pueden evitar volverse ansiosas y propensas a la d e p r e s i n (Bernard,
1986; Ellis, 1962, 1987,1988; Ellis y Dryden, 1987; Ellis y Harper, 1975).
Dado que somos seres en el mundo, es muy significativo que los d e m s nos
valoren en algn grado: pero no es lo ms importante(\ne nos consideren en forma
muy elevada, y es nuestra tendencia a exagerar la importancia de la aceptacin de
los d e m s la que a menudo causa nuesras emociones inapropiadas (Ellis, 1985a,
1985b; Ellis y Becker, 1982; Ellis y Dryden, 1987).
La teora del A-B-C de la personalidad que se encuentra detrs de la terapia
racional emotiva sostiene que cuando una consecuencia emocionalmuy cargada (C)
(tal como un ataque de ansiedad) sigue a u n evento de activacin significativo (A)
(como ser perseguido por un perro grande), puede parecer que A causa a C pero
en realidad no es as. En su lugar, las consecuencias emocionales son creadas en
gran medida por B, el sistema de creenas del individuo ( O h , cielos, todos los
perros son peligrosos y eso es horrible!). "Si dos personas son clasificadas como
'estpidas' y una se re de la d e n o m i n a c i n y la otra se siente deprimida, no se
pueden explicar estas consecuencias radicalmente diferentes por A (el Evento
activador) sino por B (el Sistema de creencias) respecto a A." (1978).
Cuando ocurre una consecuencia emocional indeseable, tal como una ansiedad grave, por lo general puede buscarse hasta las creencias irracionales de la
persona. Cuando a estas ltimas se les desala en forma efectiva (en el punto D) al
debatirlas de manera racional y conductual (Algunos perros, pero no todos, son
peligrosos, por tanto, aunque es bueno ser prudente, no tiene que temer y evitar
a todos), las consecuencias perturbadoras son minimizadas y disminuidas en gran
medida (vase figura 16.1).
De acuerdo con la teora que hay detrs de la terapia racional emotiva, las
personas se trastornan psicolgicamente por preocuparse en forma innecesaria a
s mismas. Cuando los individuos se sienten aprensivos en el punto C, despus de
experimentar una idea desagradable en el punto A, casi siempre se convencen a
s mismas de creencias (B) irracionales muy inapropiadas tales como: "No puedo
soportar este evento activador! Es horrible que exista! No d e b e r a existir! Soy
una persona intil por no ser capaz de prevenirlo o de deshacerme de inmediato
de l. T eres un canalla por infligrmelo!"
Este conjunto de creencias es irracional debido a que las personas pueden soportar el evento activador nocivo, aun cuando es posible que nunca les agrade, y
es difcil que sea horrible debido a que este t r m i n o es en esencia indefinible, con
un significado excedente y n i n g n referente e m p r i c o . A l llamar horrible al evento
activador nocivo, el individuo perturbado quiere decir que es muy inconveniente, desventajoso y poco benfico. Sin embargo, qu m s puede ser un estmulo
nocivo, de hecho, que muy inconveniente? A l sostener que son personas intiles
porque no han sido capaces de prevenir u n evento activador desafortunado, las
personas piensan que d e b e r a n tener la capacidad de controlar el universo y que
debido a su falta de xito en hacer lo que no pueden hacer, es obvio que son
intiles. Esto hace dos premisas improbables.

A. Evento de activacin

B. Sistema de creencias

C. Consecuencia emocional

Figura 16.1

A no causa a C; en su lugar lo hace B.


Tema del A-B-C de Ellis

carScTsii^

t ICr;^'

pero en realidS n o o ha e L s X ^ r T
medida por B - e l sistema de cr
iZ^^^^^^

erd

^"^"^ P"^-^"

^
^

emocional
^ C,
^

El principio bsico de la teora que hay detrs de la terapia racional emotiva es


que los malestares emocionales, que se distinguen de los sentimientos de pesar,
arrepentimiento, enfado y frustracin, son causa de creencias irracionales. Estas
creencias son irracionales debido a que insisten en forma fascinante en que algo
en el universo debe o tiene que ser diferente de la manera en que es en realidad.
Aunque se piensa que estas creencias irracionales estn vinculadas con la realidad, en verdad son ideas fascinantes que estn m s all del dominio de la ciencia.
Una vez que las personas se preocupan a s mismas hay una tendencia a agravarse y a volverse a n m s preocupadas. Estos sentimientos inapropiados por lo
general interfieren con que los individuos hagan algo constructivo acerca de los
eventos activadores nocivos, tendiendo a condenarse por no ser constructivos y a
experimentar ms sentimientos de vergenza, inferioridad y desamparo. Se desarrolla u n crculo vicioso.

16/Tericos cognoscitivo-conductuales

A Ellis no le importa cul sea el evento activador original que se condena,


debido a que el evento activador A no es en realidad lo que importa. Las personas
al final tienden a terminar con una cadena de reacciones perturbadas que slo se
relaciona en forma indirecta con el "evento t r a u m t i c o " original de la vida. Es
por esto que Ellis encuentra bastante e r r n e a s a las teoras psicoanalticas stas
enfatizan mucho los acontecimientos anteriores en lugar de las actitudes condenatorias de las personas acerca de estos acontecimientosy es por lo que sus terapias son casi incapaces de ayudar con cualquier trastorno secundario, tal como el
temor al temor La mayor parte de las teoras importantes de la personalidad se
concentran t a m b i n ya sea en A, los eventos activadores en la vida de la persona,
o en C, las consecuencias emocionales experimentadas d e s p u s de la ocurrencia
de estos eventos, y rara vez consideran a B, el sistema de creencias, el cual es el
factor vital en la creacin del trastorno.
De acuerdo con Ellis, no hay demasiado que se pueda hacer al concentrar la
a t e n c i n en los acontecimientos de la vida que pertenecen al pasado. N o hay
nada que pueda hacer alguien para cambiar esos sucesos anteriores. En cuanto a
los sentimientos presentes de los clientes, cuanto ms se destaquen, aumenta la
probabilidad de que se sientan peor. Si se insiste en hablar acerca de su ansiedad,
con facilidad pueden volverse m s ansiosos. La manera m s lgica de interrumpir el proceso es hacer que las personas se concentren en su sistema de creencias
creador de la ansiedad y lo debatan.
Si las personas piensan y trabajan mucho para entender y contradecir lo que
Ellis llama sistemas de creencias del debera en los que agravan las declaraciones
probabilsticas convirtindolas en absolutos (1978), pueden hacer cambios curativos y preventivos sorprendentes en sus tendencias creadoras de trastornos. En
lugar de pensar "Debo tener siempre la a p r o b a c i n de las d e m s personas", pueden decir "Me gusta tener la aprobacin de otras personas, pero s que no siempre voy a obtenerla". Por tanto, la teora de la personalidad que hay detrs de la
terapia racional emotiva "al principio puede sonar fra y pesimista" (1987), pero
en verdad es muy realista. Tambin es muy optimista y pragmtica.
C m o obtienen las personas sus sistemas de creencias? Ellis cree que la hei-encia influye de manera importante ya que como seres humanos heredamos una
gran cantidad de predisposiciones hedonistas biolgicas y u n alto grado de
"enseabilidad". Ellis cree en "la probabilidad de que el 80% de la variacin en la
conducta humana descansa en bases biolgicas y alrededor de u n 20% en el entrenamiento ambiental" (1978). Heredamos una tendencia a convertir las preferencias culturales en deberan y las normas sociales en tendran que absolutos.
Hay tantas variables (tanto internas como externas, conscientes e inconscientes) que conducen al origen y mantenimiento de la personalidad que Ellis
cree que no hay respuestas simples respecto a la existencia de rasgos o explicaciones de ciertas conductas. Aunque la conducta es determinada en cierto modo
por fuerzas internas y externas, Ellis est convencido que las personas tienen
algo de libre albedro, aunque limitado, y capacidad para cambiar sus patrones
de conducta. Aunque reconoce que se pueden hacer algunas afirmaciones
generales acerca de lo que las personas tienen en c o m n , t a m b i n cree que
cada individuo es n i c o y debe asumir la responsabilidad por su conducta. A pe-

Psicoterapia racional emotiva

433

sar de su nfasis intenso en la herencia, Els se coloca con firmeza en el campo


proactivo.

Psicoterapia racional emotiva


Albert Ellis adopta u n enfoque muy directivo en su terapia racional y asegura con
firmeza la o p i n i n de que las personas deben juzgar su conducta no en trminos
de lo que los d e m s pueden creer, sino de lo que sienten que es correcto para
ellas. El objetivo de la terapia para Ellis es permitir a los clientes comprometerse
con acciones que correspondan a su verdadero sistema de valor. Aqul, no debe
ser el de entender las causas o eliminar los sntomas de la conducta patolgica,
sino liberar a los individuos para que desarrollen una imagen constructiva y segura del valor de s mismos. Los clientes deben ser conducidos a apreciar su "verdadera identidad" y alentados para aventurarse m s en probar sus gustos y valores
personales.
Si los clientes son ayudados a concentrarse en su pensamiento irracional y en
sus emociones y conductas inapropiadas por u n terapeuta muy activo, directivo,
didctico, filosfico que Ies deje tareas, tienen una probabilidad mayor de cambiar
sus creencias creadoras de sntomas que si trabajan de manera principal con un
terapeuta orientado d i n m i c a m e n t e , centrado en el cliente, existencialista o de
modificacin de la conducta clsico (Ellis, 1978,1985a, 1987;EllisyDryden, 1987).
Se usan tres procesos teraputicos principales en la teora racional emotiva: 1)
cognoscitivo, 2) evocador-emotivo y 3) conductual.
La terapia cognoscitiva racional emotiva intenta mostrar a los clientes el modo
de reconocer sus pensamientos d e b e r a y tendra, c m o separar las creencias racionales de las irracionales y en q u forma aceptar la realidad. Asume que los
clientes pueden pensar acerca de su pensamiento e incluso respecto de lo que
piensan de su pensamiento. En sesiones personales, los terapeutas no slo escuchan sino que tambin dan informacin y buscan estimular a los clientes a explorar su filosofa propia de la vida. En la terapia de grupo o talleres, los miembros
son alentados a discutir, explicar y razonar entre s.
La terapia evocadora emotiva emplea r e p r e s e n t a c i n de roles, psicodrama,
h u m o r y otras ideas tales como la aceptacin incondicional de reducir al absurdo
las ideas creadoras de trastornos, convencer a los clientes que los d e m s pueden
aceptarlos con sus fallas y establecer contacto con sus sentimientos "vergonzosos"
de modo que puedan especificar las creencias que estn originando en ellos el
desarrollo de estos sentimientos.
La terapia conductual se emplea en la teora racional emotiva no slo para
ayudar a los clientes a cambiar los patrones de conducta desadaptativos sino tamb i n para ayudar a cambiar su cognicin. Por tanto, se les puede decir a los clientes que fallen en forma deliberada en una tarea p e q u e a a fin de sobrevivir a u n
fracaso y aprender, por consecuencia, que no es peligroso. A los clientes se les
puede persuadir a permanecer de manera m o m e n t n e a en una situacin difcil,
tai como un trabajo o un matrimonio desagradables, con el propsito de trabajar

16/Tericos cognoscitivo-conductuales

REFLEXIN CRTICA

Una forma de autoayuda


El Instituto de Terapia Racional Emotiva desarroll una forma de autoayuda que
puede ser til para individuos que tratan de identificar creencias irracionales
que conducen a la perturbacin emocional o a una conducta contraproducente.
Primero se le pide que identifique un evento activador que precipite una consecuencia o condicin negativa que le gustara cambiar Por ejemplo, la idea de tener
que conducir en una autopista de alta velocidad me hace sentir muy ansioso y me
lleva a evitar esos viajes.
Luego identifica aquellas creencias irracionales que lo conducen a sus sentimientos y conductas contraproducentes. Por ejemplo:
1. Debo hacer las cosas a la perfeccin.
2. Soy una persona intil si me pongo ansioso.
3. Debo ser aprobado y aceptado por la dems gente.
4.

Las personas deben vivir de acuerdo con mis expectativas y si no lo hacen resulta
terrible.

5.

Es espantoso u horrible cuando las cosas importantes no salen como yo quiero.

For
1.
2.
3.

A continuacin desarrolla un debate para cada una de sus creencias irracionales.


ejemplo:
Por qu debo hacer las cosas a la perfeccin?
Dnde est escrito que soy una persona intil si me pongo ansioso?
Por qu la gente tienen que aprobar o aceptar todo lo que hago?

4.

Muchas personas no viven de acuerdo con mis expectativas. Es decepcionante,

5.

pero no terrible.
En realidad es espantoso u horrible cuando las cosas importantes no salen como
yo quiero? O slo es una molestia o una inconveniencia.
Por ltimo, se trabaja para encontrar una creencia racional efectiva para reem-

plazar sus creencias irracionales. Por ejemplo:


1. Prefiero hacerlo muy bien, pero no siempre tengo que hacerlo.
2. Puedo ser una persona valiosa y aun as sentirme un poco ansioso.
3. Aunque es agradable ser aprobado y aceptado por todos, no es absolutamente
necesario. No morir por el rechazo.
4.

Es decepcionante cuando las personas no viven de acuerdo con mis expectati-

vas, pero no es el fin del mundo.


5. Es bastante inconveniente cuando las cosas importantes no salen como yo quiero y no me gusta, pero puedo soportarlo.
Despus de que encuentre algunas creencias racionales efectivas para algunos de
los eventos activadores que solan crearle problemas, note los diferentes tipos de sentimientos y conductas que experimenta. Al pensar de manera racional cuando ocurren eventos negativos ser ms probable que tenga sentimientos apropiados, tales

Psicoterapia racional emotiva

como desilusin o frusracin en lugar de sentimientos perturbados como la ira, la


ansiedad o la depresin.
Contine practicando con regularidad y reptase a s mismo estas creencias racionales en voz alta con el propsito de que se ayude a sentir mejor y que se
comporte en forma ms racional.
Ete ejercicio est basado en la Forma de aucoayuda TRE publicacfa*>S^''ei Instimte for Rational-Emove
Therapy, 45 E. 6Sth Street, Nueva York, NV10021.

con el problema. Los terapeutas TRE dejan tareas activas especficas y pueden
sugerir que los clientes impongan penas por no realizarlas.
El primer artculo de Ellis sobre TRE (1958) seal c m o las cogniciones,
emociones y conductas son interaccionales y transaccionales en forma consistente. Los primeros artculos sobre la TRE p r o p o n a n la desensibilizacin sistemtica, u n proceso por el que se reducen las ansiedades y temores por medio de la
exposicin repetida a los estmulos nocivos emparejados con relajacin, entrenamiento de habilidades y otras tcnicas conductuales. Por tanto, a los individuos
que estaban ansiosos por conducir en autopistas de alta velocidad se les pudo
e n s e a r primero a relajarse en forma profunda (una habilidad que puede aprenderse, pero que requiere prctica) y luego a imaginarse a s mismos conduciendo
en una autopista como conductores competentes y seguros. Si h a b a alguna duda
acerca de su capacidad para conducir, se les pudo alentar a tomar clases de manej o . Otros pasos orientados hacia el objetivo pudieron alentarse t a m b i n para ayudarlos a mantener una velocidad razonable y as en forma sucesiva. Algunos
terapeutas TRE favorecen la confrontacin implosiva (o sbita, en lugar de gradual) en vivo de las situaciones fbicas, dependiendo de las circunstancias. Ms
tarde, la TRE incluy tcnicas de encuentro experiencial y Ellis desarroll algunas por su cuenta, tales como sus bien conocidos "ejercicios de ataque de la verg e n z a " (Ellis, 1969, 1971a).
La teora racional emotiva de la psicoterapia afirma que hay muchas clases de
tratamiento psicolgico y que la mayor parte de stos funciona en algn grado. U n
sistema de terapia eficiente incluye: a) e c o n o m a de tiempo y esfuerzo, b) reduccin r p i d a de los sntomas, c) efectividad con una muestra representativa grande
de clientes, d) discusiones orientadas hacia una solucin y e) resultados a largo plazo
duraderos. Ellis (1987a) expone que la teora racional emotiva es realista y no es
indulgente. Se dirige al punto clave y se aferra sin piedad de las demandas infan tiles
socavantes, el elemento principal del trastorno emocional grave.
A diferencia de muchos otros sistemas de psicoterapia, Ellis enfatza los aspectos biolgicos de la personalidad humana. Aunque l afirma que las personas
tienen vastos recursos sin explotar para madurar y que son capaces de cambiar
sus destinos sociales y personales en muchas formas importantes t a m b i n sostiene que poseen tendencias innatas, excepcionalmente poderosas, a pensar de fot^
ma irracional y a d a a r s e a s mismas (EUis, 1976).
El terapeuta racional asume que las personas de alguna manera absorben ideas
ilgicas o modos irracionales de pensamiento y que, sin hacer esto, sera difcil que
presentaran los trastornos al grado en que los exhiben. La funcin del terapeuta

l'll)

16/Tericos cognoscitivo-conductuales

no slo es mostrar a los clientes sus ideas o procesos de pensamiento irracionales,


sino persuadirlos de cambiarlos y sustituirlos por otros m s racionales. L a terapia
racional e m o v a emplea muchas tcnicas tales como la r e p r e s e n t a c i n de roles o
la asociacin libre y otras tcnicas expresivas de la e m o c i n , pero el terapeuta no se
aisla, sino que acta "como su propia persona" (1987) de modo que estas tcnicas
de formacin de relaciones ep realidad lleguen al n c l e o del pensamiento ilgico
e induzcan a los clientes a pensar de una manera m s racional.
E l terapeuta racional emotivo se mantiene trabajando de manera constante,
con las ideas ilgicas que subyacen a los temores del cliente. Esto significa mostrar a la persona que no es un temor del padre, sino de ser culpado, desaprobado,
imperfecto, u n fracasado, temor de no ser amado.
ElUs (1987) seala que el ecleccismo "no es nada nuevo para la TRE". Es
impresionante su disposicin a basarse en forma creativa en muchas reas de la
psicoterapia efectiva.

Aaron T. Beck: antecedentes biogrficos

437

Ellis sostiene que la educacin de los padres y el ambiente infentil temprano


no crean el sistema de creencias irracionales. Admite que las personas por lo
general a a d e n sus propias r d e n e s y d e b e r a s rgidos a los decires y valores transmitidos por los padres.
Ellis ve con escepticismo cualquier factor mstico, devoto, transpersonal o
m g i c o . Cree que la razn misma es limitada, no divina n i absoluta (EUis, 1962,
1985c, 1991). Afirma que las personas pueden trascenderse de alguna manera a
s mismas en estados alterados de conciencia, se pueden volver m s competentes
pero permanecer humanos. La frase favorita de ElUs, la cual a menudo usa en su
camiseta, es: "Soy un ser humano falible y cometo errores." Cree que las personas
tienen pensamientos y sentimientos que estn justo por debajo del nivel de conciencia. Estos factores inconscientes pueden traerse a la conciencia por a l g n
cuestionamiento directivo breve (Dryden, 1984,1988; Ellis y Bernard, 1983,1985;
EUisy Dryden, 1987; EUis, Mcinerney, DiGiuseppe y Yaeger, 1988).

Comparaciones y contrastes con otros tericos


Ellis concuerda en gran medida con Freud en que el principio del placer tiende a
gobernar la mayor parte de las vidas de las personas. Est de acuerdo con Karen
Horney y Erich Fromm en que las influencias culturales al igual que el influjo
familiar temprano tienden a d e s e m p e a r una parte significativa en la f o r m a c i n
del pensamiento irracional de las personas; coincide con Alfred Adler en que los
objetivos ficticios tienden a ordenar y dirigir las vidas humanas; con Gordon Allport
en que una vez que los individuos comienzan a pensar y actuar en una cierta
manera, encuentran muy difcil hacerlo de un modo diferente, aun cuando lo
deseen en verdad. T a m b i n est de acuerdo con Ivn Pavlov en que las cavidades
cerebrales grandes de los humanos les proporcionan u n sistema de seales secundario por medio del cual a menudo se condicionan cognoscitivamente; con Jerome
Frank en que las personas son propensas en especial a la influencia de la sugestin; y con Jean Piaget en que la e n s e a n z a activa es mucho m s eficaz que el
aprendizaje pasivo. Ms a n , concuerda con Sigmund y A n n a Freud en que las
personas con fi-ecuencia se rehusan a reconocer sus errores y recurren a defensas
y racionalizaciones que cubren los sentimientos subyacentes de v e r g e n z a y
a u t o d e s a p r o b a c i n ; y con Abraham Maslow y Cari Rogers en que los humanos,
sin importar cuan perturbados puedan estar, tienen u n gran potencial para la
m a d u r a c i n y el desarrollo continuados.
Por otra parte, Ellis tiene objeciones serias a ciertos aspectos de muchas teoras de la personalidad populares. Se opone al concepto freudiano de que las
personas tienen instintos libidinosos definidos, los cuales si son satisfechos en
forma indebida o se ven fi-ustrados deben conducir al trastorno emocional. El
piensa en t r m i n o s de sentimientos humanos, los cuales se convierten en necesidades slo cuando las personas los definen en forma insensata como tales.
Elhs coloca al complejo de Edipo como un subttulo menor a la creencia irracional principal de las personas de tener que recibir en forma absoluta la aprobacin de sus padres. Casi todos los llamados problemas sexuales resultan en parte
de las creencias irracionales de las personas de que necesitan a p r o b a c i n .

Aaron T. Beck: antecedentes biogrficos


Aaron T. Beck naci en Providence, Rhode Island, el 18 de j u l i o de 1921. N o ha
escrito acerca de su infancia. Se g r a d u en la Universidad Brown con m e n c i n
honorfica en 1943 y fue elegido para la Phi Beta Kappa.* La Escuela de Medicina
de Yale le o t o r g el grado de m d i c o en 1946, Durante los siguientes dos a o s ,
estuvo en el Hospital Rhode Island como interno rotatorio e hizo su residencia
en patologa. Despus estuvo dos aos en el Hospital Cushing de la Administracin de Veteranos en Framingham, Massachusetts, como residente de n e u r o l o g a
y t a m b i n de psiquiatra. Los dos a o s siguientes fue becario de psiquiatra en el
Cenro Austen Riggs, en Stockbridge, Massachusetts. El Consejo Estadounidense
de Psiquiatra y Neurologa lo certific en psiquiatra en 1953. A l a o siguiente se
u n i al personal docente del Departamento de Psiquiatra de la Escuela Mdica
de la Universidad de Pennsylvania donde est desde entonces. En sus primeros
a o s en la universidad, recibi entrenamiento en psicoanlisis en el Instituto Psicoanal tico de Filadelfia, donde se g r a d u en 1958.
Despus de su educacin, Beck se propuso "probarle al mundo que la teora
analtica era correcta". Pero fue incapaz de obtener esa prueba en un estudio de
los s u e o s de personas deprimidas. Beck h a b a planteado la hiptesis, con base
en la teora de Freud, que los sueos "contendran m s hostilidad que los de
personas n o deprimidas... En vez de esto, los sueos reflejaron tres temas comunes: derrota, privacin y prdida". Este firacaso lo llev al final a desarroUar la
terapia cognoscitiva como una forma de entender y tratar la d e p r e s i n . C o m e n z
a creer que "las personas deprimidas no buscan el fracaso; ms bien distorsionan
la realidad hasta el p u m o en que n o pueden reconocer el xito cuando sucede"
(Greenburg, 1981).

* En Estados Unidos, la Phi Beta Kappa es una sociedad de estudiantes universitarios con altos mritos
acadmicos. N. del T.

1 6 / T e r i c o s cognoscitivo<onductuales

438

L a teora tras la terapia cognoscitiva

La segunda influencia importante es la teora estructural y la psicologa profunda de Kant (1798) y Freud, sobre todo el concepto de este ltimo acerca de la
e s t r u c t u r a c i n j e r r q u i c a de la cognicin en procesos primarios y secundarios.
Por l t i m o , los desarrollos ms modernos en la psicologa cognoscitiva tienen
un impacto. A George Kelly (1955) se le da el crdito por ser el primero e n e los
c o n t e m p o r n e o s en derivar el modelo cognoscitivo por m e d i o del uso de
"constructos personales" y su nfasis en el papel de las creencias en el cambio
conductual, aun cuando a l no le gustaba ser llamado cognoscitivista. Las teoras
cognoscitivas de la e m o c i n , tales como la de Magda A r n o l d (1960) y Richard
Lazarus (1984), las cuales enfatizan la importancia de la cognicin en el cambio
emocional y conductual, tambin han contribuido a la teora cognoscitiva.

La teora tras la terapia cognoscitiva

Aamn Beck

A d e m s de su labor de e n s e a n z a en la Universidad de Pennsylvania, Beck ha


administrado investigaciones de asuntos tales como la d e p r e s i n , el suicidio, la
ansiedad y trastornos de p n i c o , abuso de sustancias, problemas matrimoniales y
trastornos de personalidad. H a recibido varios honores por sus contribuciones a
la c o m p r e n s i n y terapia de la depresin, la ansiedad y las conductas suicidas. Su
alma mater, Brown, le c o n c e d i el doctorado honorario de Ciencia Mdica en
1982 y el Premio al A l u m n o Distinguido en 1990. En 1987 fue elegido como socio
del Colegio Real de Psiquiatras. Beck es autor o coautor de m s de 250 artculos y
ocho libros. T a m b i n ha desarrollado varios instrumentos de evaluacin.

Orgenes filosficos
El fundamento terico de la terapia cognoscitiva se deriva de -es fuentes principales: el enfoque f e n o m e n o l g i c o de la psicologa, la teora estructural y la psicologa profunda, y la psicologa cognoscitiva. El enfoque f e n o m e n o l g i c o sostiene
que la perspectiva propia de un individuo y el mundo personal son elementos
clave para la conducta. Este enfoque se demuestra en los escritos de Adler (1936),
Alexander (1950), H o r n e y (1950), Sullivan (1953) y Rogers (1959).

La terapia cognoscitiva est basada en una teora de la personalidad que sostiene que la manera en que se piensa est determinada en gran parte por la forma
en que el individuo siente y se comporta. Similar en muchos aspectos a la teora y
terapia racional emotiva, las cuales precedieron pero se desarrollaron en forma
paralela a la teora y terapia cognoscitiva de Beck, el sistema de Beck adquiri un
apoyo e m p r i c o fuerte por sus fundamentos tericos. Tanto Ellis como Beck creen
que las personas pueden adaptar en forma consciente la razn, y ambos perciben
a las suposiciones subyacentes del cliente como blancos de la intervencin. Mientras Ellis desconcertaba y p e r s u a d a a los clientes de que las filosofas con las que
vivan eran irracionales, Beck "converta al cliente en un colega que investigaba la
realidad verificable" (Wessler, 1986, p. 5).
Aunque se p o d r a desear argumentar que la terapia cognoscitiva de Beck es
slo una terapia y no una teora de la personalidad, existe u n concepto subyacente de la personalidad. Beck percibe a la personalidad como un reflejo de la organizacin y estructura cognoscitivas del individuo, las cuales son influidas tanto
biolgica como socialmente. Dentro de las restricciones de la n e u r o a n a t o m a y
bioqumica propias, las experiencias personales de aprendizaje ayudan a determinar c m o se desarrolla y se responde. Beck considera a d e m s a la personalidad
como moldeada por valores centrales, o esquemas superordenados, y percibe al
malestar psicolgico como "provocado" por varios factores. Las personas pueden
tener predisposiciones bioqumicas a la enfermedad. La d e p r e s i n infantil puede
predecir la que a p a r e c e r ms tarde en la vida (Goleman, 1994). Sin embargo, las
personas responden ante tensionantes especficos debido a su aprendizaje. Por
tanto, Beck ha dicho: "Las personas estn perdiendo el tren si dicen que debido a
que puede ser tratada con frmacos, la d e p r e s i n es principalmente de naturaleza biolgica... Las que reciben psicoterapia aprenden algo; las personas con
frmacos no (...) Es probable que ocurran cambios bioqumicos en el cerebro
durante la d e p r e s i n , a a d e , pero aqullos vuelven a su equilibrio una vez que la
persona se recupera por medio de terapia" (Greenberg, 1981). La psicopatologia
est en un continuo con las reacciones emocionales acostumbradas. En ocasiones
las emociones son exageradas. En la d e p r e s i n , la tristeza y la p r d i d a de inters

16/Tericos cognoscitivo-conductuales

t-IO

son intensificadas y prolongadas, en la m a n a hay grandiosidad y en la ansiedad


hay u n temor al temor.
Los conceptos i m p l i c a d o s en la t e o r a cognoscitiva de Beck i n c l u y e n
cogniciones, esquemas y distorsiones cognoscitivas o errores de lgica (1979),
Las cogniciones se refieren a la conciencia de una persona. Son bastante cambiables y provocadas por estmulos. U n ejemplo de una cognicin negativa es el
sentimiento "Soy un fiacaso total".

Esquemas cognoscitvos
Los esquemas son estructuras cognoscitivas que consisten en las creencias y supuestos centrales m d a m e n t a l e s del individuo acerca de laforma en que opera el mundo.
Estos esquemas se desarrollan temprano en la vida a partir de experiencias personales e identificacin con otras personas que son significativas. Las personas forman conceptos acerca de s mismos, los d e m s y el mundo. Estos esquemas moldean
la personalidad. Pueden ser adaptatvos o desadaptativos; de naturaleza general o
especficos. Los patrones conductuales y emocionales que forman la personalidad,
por consiguiente, se derivan de las reglas individuales acerca de la vida y las creencias respecto al yo. Ejemplos de esquemas son; "A menos que otras personas me
aprueben, no valgo nada" o "Si n o puedo realizar algo a la perfeccin, no debo
hacerlo en absoluto". Los esquemas son mucho ms estables que las cogniciones,
pero dependen algo de los estados de n i m o de una persona.

Distorsiones cognoscitivas
Los errores sistemticos en el razonamiento, llamados distorsiones cognoscitivas,
son evidentes durante la angustia psicolgica (Beck, 1967). Las distorsiones en
las cogniciones surgen cuando los acontecimientos estreSintes desencadenan esquemas irreales. Cada i n d i v i d u o tiene u n c o n j u n t o de v u l n e r a b i l i d a d e s
idiosincrcas que predisponen a la persona a la angustia psicolgica en una forma n i c a . Estas vulnerabilidades parecen relacionadas con la estructura de la
personalidad y el esquema cognoscitivo.
Hay varias de estas distorsiones cognoscitivas. La interferencia arbitraria implica
extraer una conclusin especfica sin evidencia que la apoye, aun fi'ente a evidencia
contradictoria (por ejemplo, despus de obtener una S en lugar de una M B en la
primera prueba, u n estudiante p o d r a concluir en forma e r r n e a que no ser capaz de aprobar el curso). La abstraccin selectiva se refiere a conceptualizar una situac i n con base en u n detalle tomado de contexto e ignorar todas las d e m s
explicaciones posibles (por ejemplo, un individuo que est nervioso por la posibilidad de tener un accidente mientras conduce se fijar en todos los reportes acerca
de accidentes de trfico en los noticieros, reconfirmando la creencia de que conducir es una actividad peligrosa). La generalizacin acoeiit/aimplica abstraer una regla
general de uno o dos incidentes aislados y apUcarla con demasiada amplitud (por
ejemplo, escuchar sobre u n hurto en la ciudad p u e ^ c c ^ u c i r a concluir que todos estn siendo asaltados). La magnificacin y minivikain implican ver un acon-

teora tras la terapia cognoscitiva

441

tecimiento como ms significativo o menos de lo que es en realidad (por ejemplo,


pensar que si no se nos pide asistir al baile de gala de g r a d u a c i n se acabar la vida).
La personalizacin consiste en atribuirse a uno mismo los eventos externos sin evidencia de relacin (por ejemplo, los padres que suponen que ellos tienen la culpa
cada vez que sus hijos se portan mal). El pensamiento dicotmico se refiere a categorizar
las situaciones en extremos (por ejemplo, considerar el d e s e m p e o propio en una
tarea como u n xito completo o u n fracaso total). Las personas con firecuencia
expresan sus distorsiones cognoscitivas en t r m i n o s de suposiciones condicionales,
creencias que dependen de ciertas condiciones. Tales suposiciones comienzan con
frecuencia con un i. U n paciente propenso a la d e p r e s i n puede decir: "Si no tengo xito, nadie me respetar" o "Si no le agrado a esa persona debo ser antiptico".
Estas personas pueden funcionar bastante bien hasta que experimentan una serie
de fracasos o rechazos. Estos errores de lgica con frecuencia implican u n estilo de
pensamiento negativo sistemtico.

Dimensiones de sociotropa y autonoma


Beck describe a d e m s la personalidad en t r m i n o s de dos dimensiones. La dim e n s i n s o c i o t r p i c a se caracteriza p o r d e p e n d e n c i a de las relaciones
interpersonales y necesidades de cercana y a t e n c i n . Esta d i m e n s i n est organizada alrededor de la cercana, atencin y dependencia. La dimensin autnoma
se caracteriza por independencia y est organizada alrededor del establecimiento
de objetivos, la a u t o d e t e r m i n a c i n y las obligaciones autoimpuestas (Beck, Epstein
y H a r r i s o n , 1983).
Aunque existen casos "puros" de sociotropa y a u t o n o m a , la mayora de las
personas exhiben caractersticas de cada una, dependiendo de la situacin. Por
tanto, la sociotropa y la a u t o n o m a son modos de conducta, no estructuras de
personalidad fijas. Esta posicin se encuentra en contraste marcado con las teoras psicodinmicas de la personahdad que sostienen dimensiones de personalidad fijas.
La investigacin de Beck muestra que los individuos dependientes se deprimen cuando sus relaciones se terminan. Las personas a u t n o m a s se deprimen
cuando no logran un determinado objetivo.

Trada cognoscitiva
De acuerdo con Beck (1967), el individuo deprimido tiene una perspectiva negativa de s mismo, del mundo y del futuro. Estas tres percepciones son conocidas
como la triada cognoscitiva. El mundo parece desprovisto de placer o satisfaccin. L a visin del futuro de la persona deprimida es pesimista o inexistente. E l
aumento en la dependencia que se observa a menudo en los pacientes deprimidos refleja la perspectiva de s mismo como incompetente, una estimacin exagerada de la dificultad de las tareas de la vida normal, la expectativa del fracaso y el
deseo de que alguien m s capaz se haga cargo. La indecisin refleja del mismo

16/Tericos cognoscitivcxonductuales

REFLEXIN CRTICA

Distorsiones cognoscitivas ~ ., '


Puede pensar en formas en las que usted comete errores de lgica que Beck describe como distorsiones cognoscitivas? Es usted ms propenso a cometer ciertos tipos
de distorsiones en oposicin a otros? Cree que cualquiera de estos tpos de errores
podra servir de fundamento para sus propios cambios de estado de n i m o depresivos? Percatarse de la propensin a cometer distorsiones cognoscivas puede ser til
porque si somos conscientes de nuestras tendencias podemos adoptar medidas para
controlarlas.

modo la creencia de que se es incapaz de tomar decisiones correctas. Los sntomas fsicos de la d e p r e s i n e n e r g a baja, fatiga e inercia t a m b i n se relacionan con expectativas negativas.

Psicoterapia cognoscitiva

cin caliente es la frase, temor o pensamiento autoculpador crtico reales, tales


como "Oh, q u zopenco soy!" U n examen de la experiencia personal y la lgica
al mismo tiempo permite al cliente cambiar la actitud interna o creencia.
La terapia cognoscitiva se centra en el presente, es directiva, activa, se orienta
hacia el problema y se a d e c a mejor para casos en los que los problemas pueden
ser delineados y las distorsiones cognoscitivas son evidentes. No est d i s e a d a
para trabajar con la m a d u r a c i n o el desarrollo personales. La terapia cognoscitiva
se reconoce en forma amplia como u n tratamiento efectivo para la d e p r e s i n
unipolar. En ocasiones se usa en c o m b i n a c i n con frmacos (Beck, Rush, Shaw y
Emery, 1979).
La terapia cognoscitiva consiste en experiencias de aprendizaje muy especficas diseadas para e n s e a r a los clientes a reaUzar cinco funciones: 1) supervisar
sus pensamientos o cogniciones negativos automticos, 2) reconocer las conexiones entre cognicin, afecto y conducta, 3) examinar la evidencia a favor y en
contra de los pensamientos automticos distorsionados, 4) sustituir estas cogniciones prejuiciadas con interpretaciones m s orientadas hacia la reahdad y 5)
aprender a identificar y alterar las creencias que los predisponen a distorsionar
sus experiencias (Beck, Rush y cois., 1979).

Tcnicas cognoscitivas
Psicoterapia cognoscitiva
Con la a d o p c i n de algunos de los conceptos de la terapia p s i c o d i n m i c a y varias
de las tcnicas de la terapia de la conducta y de la psicoterapia centrada en el
cliente, la terapia cognoscitiva consiste en una estructura terica amplia de la
personalidad y la psicopatologia, u n conjunto de tcnicas teraputicas bien definidas. El objetivo l t i m o de la terapia cognoscitiva es eliminar los prejuicios sistem t i c o s en el pensamiento al corregir el procesamiento de la i n f o r m a c i n
defectuoso, ayudando, por tanto, a los clientes a modificar las suposiciones que
mantienen las conductas y las emociones desadaptativas. Los m t o d o s cognoscitivo
y conductual se usan para desafiar las creencias disfuncionales y para promover
un pensamiento m s realista.
La terapia cognoscitiva fomenta el cambio en las creencias de los clientes al
concebirlas como hiptesis probables que se pueden examinar por medio de experimentos conductuales acordados en forma conjunta por el cliente y el consejero. El terapeuta cognoscitivo no le dice al cliente que las creencias son irracionales
o e r r n e a s . En su lugar, hace preguntas que traducen el significado, funcin,
utilidad y consecuencias de las creencias de los clientes. Le toca a este l t i m o
decidir cules creencias conserva y cules elimina.
La terapia cognoscitiva no es tan simple como reemplazar pensamientos negativos con afirmaciones positivas sobre s mismo. El cambio slo puede ocurrir si
el cliente experimenta excitacin afectiva. En el lenguaje de la terapia cognoscitiva,
las cogniciones calientes suceden cuando una persona experimenta emociones
excitadoras y la prueba de la realidad al mismo tiempo. Por ejemplo, una cogni-

La descatastrofizacin, tambin conocida como la tcnica "qu pasa si" (Becky Emery,
1979), ayuda a los clientes a prepararse para las consecuencias anticipadas. Los
individuos ansiosos por lo c o m n "catastrofizan" y anticipan el peor resultado
posible de una situacin. Preguntar en forma especfica a un cliente "Qu pasa si
sucede la peor cosa posible?" puede ser til para disminuir la evitacin fbica, en
particular cuando est combinada con planes de exposicin (Becky Emery, 1985).
Las tcnicas de retribucin analizan el pensamiento y las suposiciones a u t o m t i c a s
al usar la prueba de la realidad en la situacin presente de terapia. Redefinir un
problema se usa para movilizar a los clientes que creen que estn fuera de control. El descentramiento se usa con personas que se enfocan en su propio malestar
hasta el extremo. La imaginacin alienta a los cUentes a usar la propia. Algunas
personas reportan las i m g e n e s con mayor facidad que los pensamientos y, por
tanto, proporcionan datos tiles antes y durante los episodios de ansiedad.

Tcnicas conductuales
A los clientes se les dejan tareas para hacer en casa que se enfocan en la
autoobservacin y la autosupervisin. En la prueba de hiptesis, se enlistan criterios
especficos para la supervisin de modo que el cliente establece un marco de
referencia para la r e t r o a l i m e n t a c i n durante la experiencia de la vida real. E n la
terapia de exposicin, los niveles autorreportados de tensin se examinan durante
sesiones de prctica especficas de acuerdo con las necesidades del cUente individual. A ellos se les pide que representen roles o ensayen situaciones que sucede-

1 6 / T e r i c o s cognoscitivo-conductuales

r n m s tarde en la vida real. Su d e s e m p e o se evala en forma conjunta por el


cliente y el terapeuta. En la diversin, la autoestima de los niveles de tensin proporciona una estructura mientras la fluctuacin de los estados de n i m o tiene un
seguimiento en las actividades cotidianas normales. Dar tareas graduadas que se
vuelven m s difciles en forma paulatina permite al cliente comenzar las tareas en
un nivel de tensin bajo.
Estas diversas tcnicas cognoscivas y conductuales permiten al cliente y l
terapeuta o consejero trabajar juntos para efectuar cambios genuinos.

Evaluacin, investigacin y comparacin


con otros tericos
Aaron Beck desarroll un instrumento para medir la d e p r e s i n llamado el Inventario de D e p r e s i n de Beck, el cual es considerado con amplitud como el instrumento psicomtrco ms preciso para este objetivo. De igual importancia resultan
sus estudios longitudinales sobre el suicidio y su disuasin. Otros mecanismos de
evaluacin que ha publicado Beck incluyen la Escala de Ansiedad de Beck, la
Escala de Desesperanza de Beck, la Escala Beck para la Ideacin Suicida y la Prueba del Autoconcepto de Beck.
El 90% de los doscientos estudios que prueban el modelo cognoscitivo lo apoya. Ms de treinta estudios de resultados han corroborado la eficacia de la teora
cognoscitiva de la d e p r e s i n . Otros estudios muestran que la terapia cognoscitiva
es til en trastornos de p n i c o , trastorno obsesivo-compulsivo, abuso de sustancias, trastornos de personalidad, problemas matrimoniales y delitos sexuales (Beck,
1991). A d e m s , la teora de Beck ayuda a explicar la regulacin del estado de
n i m o (Catanzaro, 1993) y el hecho de que los individuos que son propensos a la
ansiedad tiendan a preferir interpretaciones amenazadoras de situaciones ambiguas (MacLeod y C o h n , 1993). Hay una evidencia creciente de que la tcnica
funciona en realidad.
En contraste con otros conducstas, que buscan modificar la conducta sin
preocuparse por las races de las emociones, Beck cree que es esencial que las
personas "entiendan" que su visin irrealista del mundo y de la vida es responsable de su d e p r e s i n (Greenberg, 1981).
La terapia cognoscitiva de Beck se superpone con la racional emotiva de Ellis
en varias formas: 1) por lo general debate las creencias irracionales del cuente en
forma m s activa y directa, i n t e r r u m p i n d o l o a mitad de su discurso, 2) afirma
que todas las irracionalidades importantes creadoras de perturbaciones se derivan de los "debera" y los "tendra que", 3) usa enfoques psicoeducativos tales
como Ubros, folletos, audiovisuales y talleres como formas de terapia, 4) los sentimientos negativos apropiados son considerados responsables de la d e p r e s i n , 5)
la pltica consigo mismo es percibida como provocadora de emociones. Pueden
marcarse diferencias entre los dos m t o d o s de terapia como lo son que la terapia
racional emotiva favorece la desensibilizacin; la cognoscitiva no. A d e m s , la terapia racional emotiva r e c o n o c i la utilidad de las multas en el trabajo conductual.

Arnold A. Lazarus: antecedentes biogrficos

445

Hasta la actualidad, se han publicado ms de treinta y cinco Ubros sobre terapia cognoscitiva y dos revistas acadmicas que se especializan en el tema. La mayor parte de las grandes ciudades de Estados Unidos y numerosas ciudades en
diversos pases tienen centros de instruccin en terapia cognoscitiva.
Debido a su trabajo en mbitos controvertidos, Aaron Beck es considerado a
menudo como un "disidente". Su "enfoque es tan directo en evitar las complejidades radicionales que el Dr. Beck dice que atontan a muchos psiquiatras. 'Los
analistas me ven como un conductsta y los conducstas me ven como u n anaUsta'...
l expresa simplemente: 'Soy u n investigador'" (Greenberg, 1981).

Arnold A. Lazarus: antecedentes biogrficos


Johannesburgo, Sudfi-ica, fue el lugar de nacimiento de A r n o l d Lazarus el 27 de
enero de 1932. Cuando naci, sus hermanas mayores tenan diecisiete y catorce
a o s de edad y su hermano casi nueve aos. "Al ser un n i o delgado, que era
vctima de intimidaciones constantes", Lazarus o p t por levantar pesas y a los
diecisiete a o s de edad dej la escuela pensando que abrira un centro de salud y
entrenamiento. Dos aos m s tarde, se convenci de que sera m s sensato regresar y terminar su educacin (Dryden, 1991).
Todos sus ttulos son de la Universidad de Witwatersrand en Johannesburgo:
una licenciatura en psicologa y sociologa en 1955, otra ms, con honores, en

Arnold Lazarus

1 6 / T e r i c o s cognoscitivo-conductuales

psicologa en 1956, una maestra en psicologa experimental en 1957 y u n doctorado en psicologa clnica en 1960. A l principio p e n s que se especializara en
ingls, pero fue atrado de manera p r o i n d a por la psicologa.
En la d c a d a de 1950, mientras Lazarus era estudiante en la Universidad de
Witwatersrand, la atmsfera psicoteraputica era freudiana y rogeriana de forma
predominante. Las conferencias extranjeras de Joseph Wolpe, un m d i c o general
que aplicaba "mtodos de condicionamiento" con sus pacientes, llevaron a la formacin de u n grupo p e q u e o de "neoconductistas". Los miembros de este grupo
saban que los m t o d o s basados en el d e s e m p e o por lo general eran mejores en
la prctica clnica que los enfoques puramente verbales y cognoscitivos. Mientras
que en el m b i t o p s i c o t e r a p u c o establecido, se consideraba a la conducta como
la manifestacin exterior de procesos psquicos ms fundamentales, los neoconductistas enfatizaron que la conducta per se a menudo es significativa desde el
punto de vista clnico. Las personas pueden adquirir insighty cambiar creencias
significativas y a n as usar una conducta de afrontamiento desadaptativa y una
autodestructiva.
Para legitimar la i n t e r v e n c i n conductual como una parte esencial de la prctica clnica, Lazarus introdujo en 1958 los t r m i n o s "terapia conductual" y "terapeuta conductual" en u n artculo publicado por el South African Medical Journal
(Lazarus, 1958). En una publicacin anterior a sta, Lazarus afirm: "El nfasis
en la rehabilitacin psicolgica debe ser en una sntesis que abarcara una gama
diversa de tcnicas teraputicas efectivas, as como innumerables medidas adjuntas, para formar parte de un programa reeducativo amplio y que abarque todo"
(1956).
Joseph Wolpe se convirti en su director de tesis. "New Group Techniques i n
the Treatraent o f Phobic Conditons", su tesis, fue "el primer estudio que e m p l e
la desensibilizacin sistemtica en grupos y quiz fue t a m b i n la primera vez que
alguien d i s e escalas objetivas para evaluar la evitacin fbica. Por ejemplo, a los
acrofbicos [personas que temen a las alturas] se les r e q u e r a que probaran q u
tan alto p o d a n subir por una escalera para incendios metUca". Se desarrollaron
medidas pre y postratamiento para medir la mejora (Dryden, 1991).
En 1959, Lazarus c o m e n z su prctica privada. E m p e z a usar hipnosis y fue
elegido para la presidencia de la Sociedad Sudafricana de Hipnosis Clnica y Experimental. Ms tarde se public un artculo influenciado por su tesis doctoral en
el Journal of Abnormal and Social Psychology en 1961 y capt la a t e n c i n de Albert
Bandura, quien le pidi que fuera a California e impartiera e n s e a n z a durante
un a o en Stanford.
Por mucho tiempo, Lazarus estuvo inconforme por las circunstancias polticas en Sudfrica, as que le a g r a d la oportunidad de ver "cmo viva la otra mitad" (Dryden, 1991).
El trabajo de Ellis (1962) influy en Lazarus, c o n v e n c i n d o l o de la significacin crucial de la libertad emocional y el pensamiento racional.
Sin embargo, la creciente molestia con la segregacin racial llev a la familia
Lazarus a regresar a Estados Unidos y en 1967 c o m e n z a trabajar con Joseph
Wolpe como profesor en el Departamento de Ciencia Conductual en la Escuela
de Medicina de la Universidad Temple en Filadelfia. Sin embargo, pronto se hizo

E l desarrollo de su teora y el BASIC-ID

447

evidente que los intereses y el pensamiento de Wolpe y de Lazarus iban en direcciones diferentes. Despus de impartir enseanza por un corto tiempo en la U n i versidad de Yale en 1970 y publicar Behavioral Therapy and Beyond (1971), Lazarus
o c u p el puesto de profesor distinguido en Rutgers en 1972.
Lazarus ha recibido varios honores y d e s e m p e a d o el cargo de presidente en
muchas organizaciones profesionales. Ha escrito doce libros y ms de 150 artculos para revistas acadmicas. Ofrece muchas conferencias y a menudo se le cita
como "uno de los psicoterapeutas m s influyentes del siglo xx" (Dryden, 1991).
En 1992 recibi el Premio al Psiclogo Distinguido de la Divisin de Psicoterapia
de la Asociacin Psicolgica Estadounidense.

El desarrollo de su teora
y el BASIC-ID
En 1966 Lazarus pubUc un artculo que desafi las formulaciones estmulo-respuesta estrechas de principios de la d c a d a de 1960 y haca nfasis en transacciones didicas, o relaciones interpersonales significativas, como una parte importante
del mantenimiento de la conducta desadaptativa. ste fue el primer paso en un
movimiento significativo en la teora y la terapia conductual c o n t e m p o r n e a , lejos del c o n d u c t s m o radical de un periodo anterior. La teora y terapia conductual
c o n t e m p o r n e a avanz del individuo al grupo y a la sociedad en general.
Nadie ejemplifica m s estos desarrollos que Lazarus (Franks, 1976). Desde a n d o los m t o d o s psicoanalticos en favor del p a t r n al parecer m s favorable
de la terapia de condicionamiento estmulo-respuesta inicial, Lazarus pronto se
desilusion con las estrategias conductuales en aquel entonces nuevas. De manera paulatina desarroll un conjunto nuevo de estrategias clnicas que son conocidas como terapia multimodal de la conducta.
La importancia de la conducta manifiesta est bien documentada en los escritos y prcticas de los tericos y terapeutas de la conducta, pero Lazarus crea que
ocultaba factores interpersonales cruciales. Una evaluacin global basada en la
observacin de que los clientes por lo general estn atribulados por una multitud
de problemas especficos exiga u n examen de la conducta, el afecto, la sensacin, la imaginacin, la cognicin y las relaciones interpersonales. La primera
letra de cada palabra en ingls forma las siglas BASIC-I.
La conducta implica conductas manifiestas. El afecto se refiere a las emociones. La sensacin involucra el m b i t o amplio de los estmulos sensoriales. La imaginan puede implicar un recuerdo o la imaginacin deliberada de una imagen
o escena relajante. La cognicin incluye a la intuicin, la ideologa, conceptos
y juicios que forman nuestras actitudes, valores y creencias bsicos (1976). Se
le a g r e g la Z) a las siglas por frmacos (factores n e u r o l g i c o s y b i o q u m i c o s
que influyen en la conducta). Lazarus est consciente de que algunos clientes
pueden requerir medicacin, pero la D ha llegado a significar todos los aspectos
del bienestar fsico. Con la adicin de los frmacos, las siglas se convirtieron en

BASIC-m.

IIH

16/Tericos cognoscitivo<onductuales

Teora de la personalidad
Lazarus cree que puede decirse que las siete modalidades conducta, afecto,
sensacin, imaginacin, cognicin, procesos interpersonales y f r m a c o s f o r m a n
la personalidad humana. Se presume que el BASIC-ID abarca el temperamento y
la personalidad humanos y se asume que todo, desde enojo, d e c e p c i n , avaricia,
temor, pena, asombro, desprecio y aburrimiento, hasta amor, esperanza, fe y alegra pueden explicarse al examinar los componentes e interacciones dentro del
BASIC-ID de una persona.
Lazarus sostiene que cada persona es un producto de la historia gentica, el
ambiente y el aprendizaje. Da mucha importancia al concepto de umbrales fsicos individuales. Las personas tenen umbrales, o niveles de tolerancia, diferentes
para el dolor, la frustracin o la tensin emocional. Estos umbrales son nicos e
individuales. Las intervenciones psicolgicas pueden reforzar los umbrales fsicos, pero la gentica, la cual influye tambin en los umbrales, no puede vencerse.
Las personas tienden a favorecer alguna modalidad del BASIC-ID; por tanto,
se puede hablar de un "reactor sensorial" o de u n "reactor a la i m a g i n a c i n " o de
un "reactor cognoscitivo". Esto no implica que una persona siempre va a reaccionar de una cierta manera, pero a lo largo del tiempo puede notarse una tendencia a valorar ciertos patrones de respuesta. Como exponen Bandler y Grinder
(1976), los visualizadores tienden a "hacer dibujos" de lo que oyen. En t r m i n o s
de la investigacin de la divisin cerebral (Galin, 1974; Kimura, 1979), es probable que los reactores a la imaginacin tengan predominio del hemisferio derecho, mientras que los reactores cognoscitivos con frecuencia lo tienen del hemisferio izquierdo.
La totalidad de hbitos que forman una personalidad son adquiridos por medio
de la gentica, pero tambin a travs de la asociacin y el condicionamiento. Una
buena porcin de pensamientos, sentimientos y conductas humanos se deben al
simple condicionamiento de la vida famihar. Muchas aversiones al parecer son el
resultado de una asociacin de u n estmulo con otro. Bandura (1969, 1977) habla de Umitacin, aprendizaje por observacin, modelamiento y varios procesos
como medios para adquirir los estilos de vida y hbitos que forman nuestras pers o n a d a d e s . Como subraya el principio de determinismo r e c p r o c o de Bandura
(1978), las personas no reaccionan en forma automtica a los estmulos externos.
Sus pensamientos acerca de stos d e t e r m i n a r n cules estmulos se identifican,
c u n t o se valoran y c u n t o se r e c o r d a r n . La opinin de Lazarus acerca del papel
del inconsciente se relaciona con el reconocimiento de que diferentes personas
tienen niveles distintos de conciencia de s mismas; y t a m b i n de que la no conciencia (subliminal) o no reconocimiento de los pensamientos y sentimientos no
impide que estos procesos inconscientes influyan en las actitudes y conductas de
una persona. Lazarus simplemente no trata las nociones y conceptos psicoanalticos
tradicionales en sus escritos.
En la orientacin multimodal, se identifica que las personas son capaces de la
n e g a c i n , el desplazamiento y la proyeccin de pensamientos y sentimientos. Los
impulsos y las agresiones se reconocen y desplazan. Cuando explica estas reaccio-

Terapia multimodal

449

nes humanas importantes, la teora multimodal a a d e el concepto de metacomimicacin, el cual quiere decir que las personas no slo se comunican, t a m b i n
pueden pensar y compartir puntos de vista acerca de sus comunicaciones. El uso
de la paradoja, o contradicciones, en la terapia, en la cual el terapeuta o consejero exagera la irracionalidad del cUente, tan popular hoy en da, recibe su influencia del proceso de m e t a c o m u n i c a c i n (por ejemplo, Fou, 1990; Fay, 1978- Frankl
1960, 1978; Zeig, 1982).
Fay (1975) da el siguiente ejemplo de la efectividad de la paradoja:
U n n i o de doce aos de edad, cuya madre sobreprotectora lo atosigaba en forma
constante con preguntas solcitas sobre su salud, protestaba a gritos en vano. Sin
embargo, casi extingui la conducta indeseada cuando en varias ocasiones, en respuesta al frentico "Ests bien?" de ella, se apretaba el abdomen y deca: "No, no
estoy bien. Estoy terriblemente enfermo y no creo que pueda durar mucho!"

Los trastornos mentales y emocionales surgen debido a la herencia gentica


de ciertas vulnerabilidades combinadas con el aprendizaje de una cognicin defectuosa, la exposicin a modelos de roles inadecuados o abusivos y la coleccin
de una variedad de inhibiciones y defensas innecesarias. Los problemas y trastornos emocionales surgen t a m b i n de la a t e n c i n inadecuada al aprendizaje. Las
personas con un aprendizaje social inadecuado no pueden afrontar las demandas
de la vida cotidiana y de la sociedad. "La vida adaptativa entre los hotentotes o los
nilotes de frica exige repertorios conductuales diferentes de los demandados
por la sociedad occidental" (Lazarus, 1976).

Terapia multimodal
La terapia multimodal se apoya de manera principal sobre la base terica de la
teora del aprendizaje social (Bandura, 1969, 1977,1986) aunque t a m b i n se origina de la de los sistemas generales (Bertalanffy, 1974; Buckley, 1967) y la de las
comunicaciones de grupo (Watzlawick, Weakland y Fisch, 1974).
La b s q u e d a de Lazarus de terapias sistemticas lo condujo a percatarse de
que cambiar la modalidad cognoscitiva de un cliente a menudo exiga m s que la
c o r r e c c i n de las concepciones e r r n e a s . Lazarus necesitaba ayudar a las personas a modificar los mensajes conjurados por sus imaginaciones. A a d i a su repertorio el ensayo de objetivo, imaginar que se cumple un propsito, la proyeccin del
tiempo, idear que se hacen proyecciones en el futuro y otras imaginaciones de
afrontamiento (vase Lazarus, 1978, 1982).
Lazarus adopta u n enfoque hostico con sus clientes. En un principio (Lazarus,
1973,1976) el t r m i n o "terapia multimodal de la conducta" se us para describir
la evaluacin y tratamiento del BASIC-ID, pero debido al nfasis en una cobertura global de todas las modaUdades, es e r r n e o elegir cualquier d i m e n s i n sobre
otra. En una revisin crtica de la terapia multimodal, Kwee (1981) destaca su
desarrollo histrico desde una banda estrecha de terapia de condicionamiento
estmulo-respuesta pasando por una terapia de la conducta de espectro ampUo
hasta la terapia multimodal actual; concluye que "el hecho de que la terapia

16/Tericos cognoscitivo-conductuales
multimodal pueda ser clasificada como terapia de la conducta o no es menos
importante que el m t o d o en s" (p. 65).
Se presentan exposiciones detalladas de la evaluacin y la terapia multimodal
en varios libros de texto (por ejemplo, Dryden y Golden, 1986; Jacobson, 1987;
Norcross, 1986). Libros, artculos y captulos sobre terapia multimodal se han
escrito o traducido al a l e m n , itaUano, p o r t u g u s , e s p a o l y h o l a n d s . L a terapia
multimodal prueba ser efectiva m s all de los mbitos teraputicos tradicionales
y se utiliza en hospitales, casas de asistencia y programas de apoyo de autoayuda
(BrunellyYoung, 1982;0'KeefeyCastaldo, 1981;Roberts,JacksonyPhelps, 1980).
El entrenamiento en terapia multimodal es un aspecto formal del programa de
doctorado clnico de la Universidad Rutgers desde 1972.
Otro supuesto fundamental de la terapia multimodal es que sin experiencias
nuevas no puede haber cambio. Los m t o d o s de la terapia multimodal, por consiguiente, estn basados en el desempeo. Woody lo expresa de manera clara cuando
dice que un terapeuta efecaz "debe ser m s que un 'tipo agradable' que puede
exudar condiciones interpersonals prescritas debe tener un c m u l o de habilidades y tcnicas derivadas en forma cientfica para complementar estas relaciones interpersonales efectivas" (1971).
La terapia multimodal se presenta sobre el supuesto de que cuanto m s perturbado est el cliente sern mayores los excesos y las deficiencias especficas
que h a b r en todo el BASIC-ID. Lazarus basa su modelo en la realizacin y en la
a u t o d e t e r m i n a c i n en lugar de en la patologa. Su teora pone u n nfasis principal en el carcter n i c o de cada persona. Se demanda flexibihdad m x i m a del
terapeuta al seleccionar y adecuar las intervenciones teraputicas para cada cliente. La interrogante fundamental siempre es "qu es mejor para este cliente en
particular?".
Aunque la terapia multimodal se basa de manera importante en varios sistemas (tanto racional-emotivos como cognoscitivos), hay caractersticas distintivas
que la colocan aparte; 1) su enfoque holstco de dar a t e n c i n a todo el BASICI D , 2) el uso de perfiles de modalidad, o una lista especfica de problemas y tratamientos propuestos a lo largo de todo el BASIC-ID del cUente, 3) la utUzacin de
un perfil estructural, o una evaluacin cuantitativa del involucramiento relativo
de cada uno de los elementos del BASIC-ID, 4) el uso de tender puente, una
tcnica multimodal utilizada por los consejeros para comenzar a trabajar en forma deUberada en t r m i n o s de la modalidad preferida de su cUente. Con un cUente sentimental-sensorial puede ser d a i n o insistir en la r e e s t r u c t u r a c i n
cognoscitivajusto al inicio del tratamiento. La terapia multimodal comienza donde se encuentra el cliente y tiende u n puente hacia reas m s desafiantes conforme se desarrolla la relacin teraputica, 5) el uso del rastreo, poniendo una
a t e n c i n cuidadosa al "orden de disparo" de las diferentes modalidades. Esto ltimo se refiere a "cmo interactan las modalidades para originar los problemas
del cliente" (Lazarus, 1985) o el orden en que aparecen las modaUdades. La mayora de las personas reportan un rango razonablemente estable de orden de
disparo la mayor parte del tiempo. El reconocimiento de estos patrones permite
la i n t e r v e n c i n en cualquier punto de la secuencia de disparo. El rasreo permite t a m b i n seleccionar las tcnicas de intervencin m s apropiadas.

Eclecticismo tcnico

REFLEXIN CRTICA

Uso del BASIC-ID


Las siguientes son preguntas muestra que se usan para estimar el BASIC-ID. Utilice
una escala del seis al cero. Las puntuaciones altas lo caracterizan a usted. Un cero
significa que la tendencia no lo describe en absoluto. Cmo se valorara en las siguientes preguntas?
1. Conducta: Es usted activo, un hacedor, siempre ocupado?
2. Afecto: Cuan emocional es usted?
3. Sensacin: Con cunta intensidad supervisa sus sensaciones corporales?
4. Imaginacin: Piensa en forma de dibujos o fantasas?
5. Cognicin: Le gusta hacer planes, anticipar?
6. Interpenonal: Es usted gregario, ntimo?
7. Frmacos/Biologa: Es usted saludable? Abusa de frmacos o del alcohol?
El terapeuta o consejero necesita una cantidad considerable de habilidad para
di^nostcar el BASIC-ID de un cliente, pero estas cuestiones le darn una idea del
tipo de preguntas que le haran.

La terapia multimodal ofrece u n proceso de reentrenamiento conductual preciso y disciplinado. Los conductistas en ocasiones son insensibles a las necesidades
interpersonales y reacciones afectivas del individuo. La terapia multimodal les
ayuda a superar este reto.

Eclecticismo tcnico
Lazarus t a m b i n es muy bien conocido por proponer el eclecticismo tcnico.
Sostiene que los m t o d o s de tratamiento efectivos pueden derivarse de muchas
fuentes sin estar de acuerdo necesariamente con las teoras que los generaron.
A d e m s cree que si los terapeutas o consejeros usan slo los mtodos incluidos en
su perspectiva terica favorecida, de manera invariable d e s d e a r n tcnicas efectivas que son usadas por terapeutas o consejeros de otras opiniones. Por tanto,
Lazarus puede adoptar tcnicas que fueron generadas en la terapia de la gestalt,
el anlisis transaccional o la terapia existencial sin favorecer la teora sostenida
por sus fundadores y discpulos. Lazarus explica que prefiere operar desde la
teora del aprendizaje social y cognoscitivo ya que "sus premisas estn fundadas
en la investigacin y se haUan abiertas a verificacin y refutacin... [es ms] toda-

16/Tericos cognoscitivo-conductuales
va n o encuentro n i n g n procedimiento efectivo que n o pueda explicarse con
facilidad en t r m i n o s de la teora del aprendizaje social y cognoscitivo" (Dryden,
1991).
Lazarus sostiene a d e m s que cuanto mayor es el n m e r o de habilidades de
afrontamiento que desarrollan los clientes, es menos probable que reincidan.
Por tanto, el m t o d o de Lazarus est basado en el d e s e m p e o . Comienza por
observar la conducta y desarrolla u n plan de r e e d u c a c i n hecho a la medida para
cada cliente.
La teora y terapia multimodal eclctica de Lazarus, basada en el d e s e m p e o
y hecha a la medida para cada cliente, ha demostrado ser efectiva.

Terapias y teoras cognoscitivo-conductuales: filosofa, ciencia y arte

453

Terapias y teoras cognoscitivo-conductuales:


filosofa, ciencia y arte
Aunque las terapias cognoscitivo-conductuales enfatizan en forma clara el arte de
la psicoterapia y la asesora, se pueden encontrar algunos supuestos filosficos
subyacentes clave. Las races de Elhs en la filosofa estoica y su actitud realista
tanto del pesimismo como del optimismo respecto a la naturaleza humana (que
los seres humanos tienen una fuerte tendencia a sabotearse a s mismos pero al
mismo tiempo tienen un potencial enorme para el cambio y la realizacin pro-

SUPUESTOS FILOSOFICOS

Revisin de los terapeutas cognoscitivo conductuales


Cmo estimara a los terapeutas cognoscitivo conductuales en cada uno de los supuestos
filosficos bsicos descritos en el captulo 1? Cada cuestin bsica se present como una
dimensin bipolar a lo largo de la cual puede colocarse la opinin de una persona segn el
grado de acuerdo con uno u otro extremo. Valore las opiniones de Ellis, Beck y Lazarus en
estos asuntos.
Cuando haya determinado dnde piensa que se encuentran Ellis, Beck y Lazarus, compare sus respuestas con las de sus compaeros de clases y las de su instructor. Debe estar
dispuesto a defender sus valoraciones, pero tambin estar preparado para cambiarlas bajo
laperspectva de los argumentos irresistibles de los dems. Despus, compare su estimacin
de estos tericos con su propia postura en cada cuestin y con aquellas de otros tericos.
Esta comparacin le ayuda a entender por qu su teora le atrae o no?

Estara
muy de
acuerdo

Estara de
acuerdo

Es neutral
o cree en
la sntesis
de ambas
opiniones

unicidad
Cada individuo es nico y no
puede ser comparado con los
dems.

ambiental
Los factores en el ambiente
tenen la influencia ms
importante sobre la conducta
de una persona.

univeTsalidad
Las personas son de manera
bsica de naturaleza muy
similar.

1
Estara de
acuerdo

Estara
muy de
acuerdo

1
Ubertad
Las personas bsicamente
tienen control sobre su propia
conducta y entienden los motivos
que hay detrs de sta.

hereditario
Las caractersticas heredadas e
innatas tenen la influencia ms
importante sobre la conducta de
una persona.

determinismo
La conducta de las personas est
determinada de manera bsica
por fuerzas internas o externas
sobre las que tenen poco control,
si es que tienen alguno.

proactivo
Los seres humanos actan de
manera principal por su
propia iniciativa.

reactivo
Los seres humanos reaccionan de
manera principal ante los
estmulos del mundo exterior.

1
optimista
Pueden ocurrir cambios
significativos en la
personalidad y la conducta a lo
largo del curso de una vida.

pesimista
La personalidad y conducta de
una persona son de manera
esencial estables
e inmutables.

1 6 / T e r i c o s cognoscitivo-conductuales

454

pias) son supuestos filosficos importantes. Las races p r o i n d a s de Beck en la


f e n o m e n o l o g a , la teora estructural y la psicologa profunda de Kant y Freud, y
los desarrollos ms modernos en la psicologa cognoscitiva, lo llevaron t a m b i n a
coincidir en que las personas tienen un gran potencial para cambiar. Lazarus est
de acuerdo a d e m s con la significacin crucial de la libertad emocional y el pensamiento racional. Estos tericos reconocen que la conducta es al mismo tiempo
libre y determinada, que tanto los factores hereditarios como los ambientales
influyen en la conducta y que, aunque hay semejanzas entre las personas, cada
uno de nosotros desarrolla una forma n i c a de afrontar los problemas de la vida.
Aunque el aprendizaje es importante para moldear las conductas, las personas
tambin pueden actuar en forma primaria por su propia iniciativa.
Al mismo tiempo estos m t o d o s de terapia y asesora reciben considerable
apoyo e m p r i c o y cientfico. En particular, la investigacin de Ellis en el Instituto
de Terapia Racional Emotiva confirma su enfoque de la asesora; los estudios de
investigacin de Beck en muchas reas de conductas desadaptativas y su desarrollo de inventarios de e v a l u a c i n demuestran la efectividad de su terapia
cognoscitiva, y el desarrollo de Lazarus de escalas objetivas para evaluar la evitacin fbica, de evaluaciones pre y postratamiento y la investigacin sobre el BASICID demuestran la efectividad de la terapia multimodal.
No obstante, es en la aplicacin y arte de la psicoterapia y la asesora que estas
terapias y teoras cognoscitivo-conductuales brillan en realidad. Prcticos en exremo, prosaicos, directivos y eclcticos, estos tericos estn determinados a ayudar a
las personas a cambiary a mejorar su estilo de vida. Yson efectivos! De hecho, gran
parte del trabajo que hacen puede realizarse ei grupos u n factor reductor de
costos que es importante en esta atmsfera de preocupaciones e c o n m i c a s .
Aunque Ellis, Beck y Lazarus son criticados por ser simples, incompletos y unilaterales como filsofos de la naturaleza humana, hay poca razn para dudar que continuarn teniendo un impacto enorme en las reas de la terapia y la asesora.

Resumen

cia emocional (C) muy cargada sigue a un evento de activacin (A). Puede
parecer que A causa a C pero no es as en realidad. En lugar de esto, las
consecuencias emocionales son creadas en gran medida por creencias
i'rraaoraaZej inapropiadas (B).
4.
5.

6.

7.

8.

9.

10.

Resumen
1.
2.

3.

Los orgenes filosficos de la terapia racional emotiva de Ellis se remontan a


los estoicos. El precursor moderno m s importante fue Alfred Adler.
Ellis sugiere que los seres humanos son animales "creadores de signos, smbolos y lenguaje" que tenen cuatro procesos fundamentales: p e r c e p c i n ,
movimiento, pensamiento y emocin. Todos stos se hallan interrelacionados
de manera necesaria y tienden a asumir un tipo de "comunicacin consigo
mismos" en la que las "oraciones internalizadas" determinan los pensamientos y las emociones. ElUs cree que las personas tienen una fuerte tendencia
a llevar a cabo conductas disfuncionales pero que t a m b i n poseen potencial
para cambiar y autorrealizarse. La p e r t u r b a c i n emocional surge por lo general cuando las personas se preocupan demasiado acerca de lo que piensen de ellos los dems.
L a teora del A-B-C de la personalidad sugiere que los individuos desarroUan sistemas de creencia irracionales y de debera cuando una consecuen-

11.
12.

13.

14.

Como seres humanos heredamos una tendencia a transformar las preferencias culturales a deberas y las normas sociales en tendra que absolutos.
El objetivo de la terapia racional emotiva es que las personas se comprometan a s mismas con acciones que correspondan con su verdadero sistema de
valores. Los tres procesos teraputicos principales son el cognoscitivo, el
evocador emotivo y el conductual.
La teora de Ellis tiene muchas simiUtudes con las de oros tericos. Por
ejemplo, en c o m p a r a c i n con la teora de Freud, Ellis cree que casi todos los
llamados problemas sexuales resultan de las creencias irracionales de las
personas acerca de su necesidad de a p r o b a c i n .
Los orgenes filosficos de la teora cognoscitiva de Beck son el enfoque
f e n o m e n o l g i c o de la psicologa, la teora estructural y la psicologa profunda, y la psicologa cognoscitiva.
La terapia cognoscitiva est basada en una teora de la personalidad que
sostiene que la manera en que piensa el individuo determina en gran parte
la forma en que siente y se comporta. La personalidad refleja la organizacin y estructura cognoscitivas del individuo, las cuales son influidas tanto
desde el punto de vista biolgico como del social.
Las cogniciones se refieren a la conciencia del individuo. Los esquemas son
estructuras cognoscitivas que estn conformadas por las creencias centrales
fundamentales de un individuo y sus supuestos acerca de la forma en que
opera el mundo. Las distorsiones cognoscitivas son errores sistemticos en
el razonamiento. Ejemplos de stas son: interferencia arbitraria, abstraccin selectiva, generalizacin exagerada, magnificacin y minimizacin, personalizacin,
pensamiento dicotmico y suposiciones condicionales.
La dimensin sociotrpica se distingue por la dependencia de las relaciones
interpersonales y necesidades de cercana y a t e n c i n . La dimensin autnoma se caracteriza por la independencia.
La trada cognoscitiva se refiere al hecho de que los individuos deprimidos
tienen una visin negativa de s mismos, del mundo y del futuro.
La terapia cognoscitiva de Beck consiste en una estructura terica amplia de
la personalidad y la psicopatologia y en u n conjunto de tcnicas teraputicas bien definidas diseadas para ayi-dar al cliente a experimentar excitacin afectiva.
Algunas tcnicas cognoscivas y conductuales: descatastrofizacin, retribucin,
redefinicin, descentramiento, imaginacin, tareas para hacer en la casa, prueba d*
hiptesis, terapia de exposicin, representacin de roles, diversiny tareas graduadas.
Beck desarroll varios instrumentos de evaluacin, entre stos el Inventario
de Depresin de Beck, considerado en forma amplia como el instrumento
p s i c o m t r i c o m s preciso para este objetivo. A diferencia de otro
c o n d u c s t a s , Beck cree que es esencial que las personas entiendan que su
visin irreal del mundo y de la vida es responsable de su depresin.

16/Tericos cognoscitivo-conductuales

15.

16.

17.

18.

La teora de Lazarus se desarroll a partir de un nfasis en las transacciones


didicas. Desarroll una evaluacin global de la personalidad llamada el
BASIC-ID. Estas letras significan los siguientes factores: conducta, afecto, sensacin, imaginacin, cognicin, relaciones interpersonales y frmacos.
Lazarus expresa que las personas tienen umbrales fsicos diferentes y tienden a favorecer algn BASIC-ID. Los hbitos que forman una personalidad
son adquiridos a travs d l a gentica, la asociacin y el condicionamiento.
La teora multimodal tambin habla sobre la metacomunicacin y el uso de
la paradoja.
Los m t o d o s de la terapia multimodal estn basados en el desempeo. Lazarus
a a d i el ensayo del objetivo y la proyeccin en el tiempo como m t o d o s teraputicos. Algunas otras caractersticas que la colocan aparte de otras terapias
consisten en su uso de perfiles de modalidad, perfiles estructurales, tender
el puente, rastreo y el nfasis de Lazarus en el eclecticismo tcnico.
Aunque las terapias y teoras cognoscitivo-conductuales funcionan como filosofa, ciencia y arte, es en la apUcacin y arte de la psicoterapia y la asesora en donde brillan en reaUdad.

PARTE

Un enfoque no occidental

Sugerencias para lecturas adicionales


Albert Ellis es agudo, humorstico, p r a g m c o y muy legible en sus escritos. Los
libros m s recomendables son TheHandbook ofRational-Emotive Therapy (Springer,
1986); How to Live ivith a Neurotic (Crown, 1957); TheArt and Science ofLove (Lyle
Stuart, 1966); How to Stubbomly Refuse to Make Yourself Miserable about Anything-Yes
Anything (Lyle Stuart, 1988); How to Live With-and-Without Anger (Reader's Digest
Press, 1977); conR.KzTper, A New (Mide to Rational Living (y'shirehooks,
1975),
y con W. Dryden, The Practice of Rational Emotive Therapy (Springer, 1987). Todos
los ttulos se explican por s solos.
Buenas fuentes secundarias incluyen la obra de W. Dryden, Rational Emotive
Therapy: Fundamentis and Innovations, pubUcada en Beckenham, Inglaterra, por
Croom-Helm en 1984, y la de M . E. Bernard, StayingAlive in an Irrational World:
The Psychology of Albert Ellis, pubUcada en Melbourne Sur, Australia, por Carlton
and Macmillan en 1986.
U n poco ms tcnicas pero todava legibles son las obras de Aaron Beck. Las
ms recomendables son Depression: Causes and Treatment (University of Pennsylvania
Press, 1967); Cognitive Therapy and theEmotionalDisorders (International Universities
Press, 1976); Cognitive Therapy of Depression (Guilford, 1987), y con G. Emery,
Cognitive Therapy ofAnxiety and PhobicDisorders (Center for Cognitive Therapy, 1979).
Una biografa sobre Aaron Beck escrita por Marge Weishaar es Dr. Beck Biography
(Sage, 1993).
De nuevo, las obras de A r n o l d Lazarus son algo m s tcnicas pero todava
legibles para la persona lega. Las m s recomendables son Behavior Therapy and
Beyond (McGraw-Hill, 1971); Multimodal Behavior Therapy (Springer, 1976); In th
Mind'sEye: The Power ofimagery for Personal Enrichment (Rawson, 1978), y The Practice
of Multimodal Therapy (McGraw-HiU, 1981).

Durante el siglo pasado se hizo un progreso enorme en la recopUacin de una


cantidad significativa de i n f o r m a c i n acerca de la naturaleza y la p e r s o n a d a d
humanas. Sin embargo, aunque hemos aprendido mucho acerca de nosotros,
todava se est lejos de un entendimiento adecuado de lo que significa ser u n
ente humano. La tecnologa moderna y la cultura dan surgimiento a prcticas
que pueden aliviar muchas formas de enfermedad y sufrimiento humanos, pero
todava no proporcionan respuestas satisfactorias a las interrogantes m s fundamentales de la existencia humana. Aquellas preguntas acerca del significado, prop s i t o y objetivo l t i m o s de nuestras vidas c o n t i n a o b s e s i o n n d o n o s y
demandando respuestas. Hay u n sentimiento creciente de que las preocupaciones dominantes de la ciencia y la psicologa occidentales ignoran la naturaleza
interna del individuo. Muchas personas se han vuelto hacia el Oriente con la
esperanza de hallar algo que pudiera templar o humanizar la arremetida de
la tecnologa moderna que amenaza con destruir a la misma civilizacin que la
desarroU.