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A MSICA NO ANTIGO EGITO

Aspectos Histricos

A civilizao egpcia antiga se


desenvolveu no nordeste africano, s
margens do rio Nilo, entre 3200 a.C. e 32 a.C.
A sociedade tinha uma estrutura
piramidal dividida rigidamente em camadas:
I O Fara e sua famlia;
II Sacerdote, altos burocratas e aristocratas;
III Militares e escribas;
IV Artesos e comerciantes;
V Camponeses e escravos.

A religio tinha carter politesta e


antropozoomrfico e a crena de vida aps a
morte desenvolveu o culto aos mortos e s
tcnicas de mumificao.
Acreditavam na existncia de vrios
deuses, muitos deles com corpo formado por
parte de ser humano e parte de animal
sagrado, que interferiam na vida das
pessoas. As oferendas e festas em

homenagem aos deuses eram muito


realizadas e tinham como objetivo agradar
aos seres superiores, deixando-os felizes
para que ajudassem nas guerras, colheitas e
momentos da vida. Cada cidade possua um
Deus protetor e templos religiosos em sua
homenagem.
A agricultura de ragadio foi a principal
atividade econmica no Antigo Egito.
chamada assim por estar diretamente
relacionada s obras hidrulicas. O Estado
comandava as atividades produtivas uma vez
que era detentor das terras. A populao
camponesa vivia numa estrutura repressiva
de servido coletiva pagando impostos em
produtos ou em trabalhos ao fara.
No havia especializaes produtivas
regionais e o territrio era auto-suficiente com
relao s matrias primas bsicas.
O Estado no se monetarizou e os
objetos eram trocados por objetos. Os
artesos trabalhavam apenas para enfeitar os
palcios e adornos pessoais.
A civilizao egpcia destacou-se muito
nas reas de cincias. Desenvolveram
conhecimentos importantes na rea da
matemtica, usados na construo de
pirmides e templos. Na medicina, os
procedimentos
de
mumificao,
proporcionaram importantes conhecimentos
sobre o funcionamento do corpo humano.

A MSICA NO ANTIGO EGITO

A msica no Antigo Egito


Pelos documentos encontrados, como fragmentos de msicas e instrumentos, a msica teria
iniciado na Mesopotmia e no Egito antigo. De fato, em 1950 os arquelogos encontraram uma
cano de origem assria datando de 4000 a.C., gravada numa tabuleta de argila.
Nesse mesmo perodo, as pessoas batiam discos e paus uns contra os outros, utilizavam
bastes de metal e cantavam. Posteriormente, nos grandes templos dos deuses, os sacerdotes
treinavam coros para cantos de msicas dos seus rituais.

Tm-se evidncias de que havia msica


em todos os aspectos da vida egpcia, em
todas as classes sociais. Homens, mulheres
e crianas podiam ser msicos. Existem, por
exemplo, vrios registros de pessoas tocando
com os olhos vendados para aprimorar a
tcnica.
Existiam
canes
religiosas,
nacionalistas, militares ou que retratavam
situaes do cotidiano. Elas eram tocadas em
instrumentos de corda, sopro e percusso.

Apesar de existirem vrias imagens de msicos e instrumentos e menes de canes


registradas em pedras ou papiros, os antigos egpcios no deixaram indicaes que dessem
pistas sobre a notao das msicas.
difcil imaginar como era a msica que inundava os templos do Antigo Egito. Era,
radicalmente, diferente tanto na sua forma como no significado das que hoje escutamos. A partir
dos hierglifos e das inscries encontradas em tmulos e templos, podemos adiantar que era
marcada por uma forte religiosidade.
Entre a IV e a V dinastia (entre 2639 a.C e 2347 a.C), as artes eram uma autntica via
mstica para o conhecimento. O ritmo e os sons harmnicos no eram entendidos como uma
simples diverso; estavam ligados ao ato religioso. A tal ponto era assim, que, no Antigo Imprio,
entre a III e a IV dinastia (de 2707 a.C e 2216 a.C.), no existia a palavra msica. O termo
utilizado e que se pronuncia hst refere-se ao canto e inseria-se num contexto religioso e fnebre.
Entre os instrumentos preferidos figuravam as harpas, as flautas (feitas com canas e cuja
tcnica de corte e secagem ainda hoje utilizada), os pandeiros, os guizos, os tambores, os
cmbalos e os duplos clarinetes. Mas o instrumento por excelncia era a voz humana.
Sabe-se, tambm, que existia o quirmano (especialista em msica) que, sentado em frente
ao instrumentista, lhe dava indicaes modais e rtmicas atravs de diferentes gestos que fazia
com os dedos e as mos.
No Egito dos faras, o canto e a msica eram atividades de elevado nvel e, por
conseguinte, havia centros de ensino especializados. Era uma msica feita por e para os deuses.

A MSICA NO ANTIGO EGITO

Instrumentos musicais do Antigo Egito

PERCUSSO
CROTALO - consistindo de duas
lminas de madeira ou osso, ligadas
parcialmente. Batia-se uma contra a outra, s
vezes aos pares, isto , um crotalo em cada
mo. Para fins militares, os crotalos eram
feitos de metal.
SISTRO (do grego: seistron = cousas
sacudidas) - constitudo de duas ou trs varas
dispostas horizontalmente, entre as aberturas
de um quadrado de madeira, fixas; ao longo
das varas corriam anis de metal; agitandose o instrumento, os anis tilintavam. Usados,
principalmente, no culto da deusa Hator e no
de sis, para expulsar os maus espritos. Os

mais antigos, de madeira ou porcelana,


chamavam-se SAKAM; os posteriores, de
metal, SAUCHIT.
TAMBORES - de madeira ou de barro
cozido, de diversas formas e tamanho.

SOPRO
Os instrumentos de sopro, ao que parece, foram tocados somente por mulheres, existiam
SAIBIT (flauta simples) e MAIT (flauta dupla), com e sem palhetas. A flauta horizontal (tocada de
frente) chamava-se MEME, a transversal SEBI.

INSTRUMENTOS DE CORDAS

CTARA (origem assria) sobre uma


armao estendem-se duas sries de cordas
(5 a 18) tangidas por plectro.
HARPA - originria da Sumria, onde j
existiu 3.000 anos A.C.; de diversas formas,
pequenas com 3-4 cordas e grandes com 820 cordas.
TRGONO - harpa porttil de poucas
cordas

A MSICA NO ANTIGO EGITO

No segundo sculo a.C., surge em Alexandria - a mais adiantada das cidades da poca - O
RGO HIDRULICO, inventado pelo clebre Ctesbio (pronuncia-se Ktesbio). O mecanismo do
instrumento compreendia um jogo de tubos, alavancas ou teclas, destinadas a abrir e fechar as
passagens de ar e um pisto, tambm por alavanca. Parte do mecanismo mergulhava em gua
para manter a presso do ar e sua penetrao contnua nos tubos, compensando a
descontinuidade sonora resultante dos movimentos descendentes do pisto.
Alguns destes instrumentos foram encontrados em escavaes de pirmides, templos e
tmulos subterrneos do Vale dos Reis, mas infelizmente, nenhum deles de afinao fixa. Isso
impossibilita definir que tipos de escalas musicais eram utilizadas. No foi encontrado nenhum
texto que permita deduzir a existncia de um sistema de notao e tambm no h textos sobre
teoria musical. provvel que a msica egpcia se baseasse na escala pentatnica
correspondente aos 5 primeiros graus da nossa escala maior.

A cultura musical do Egito Antigo entrou em decadncia junto ao prprio Imprio. Com as
sucessivas invases, a msica do Egito passou a ser influenciada pelos gregos e romanos,
perdendo totalmente sua independncia. Msicos gregos so contratados para integrar a corte e
trazem consigo alguns de seus instrumentos.
Alguns musiclogos acreditam que os ltimos vestgios da msica faranica ainda possam
ser identificados na liturgia copta.